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Muitos Viro

J. C. Ryle

Muitos viro
Um tratado escrito por J.C.Ryle Ministro na Igreja da Inglaterra E 1 Bispo da Diocese de Liverpool. Muitos viro do oriente e do ocidente, e assentar-se-o mesa com Abrao, e Isaque, e Jac, no reino dos cus. Mateus 8.11

As palavras da Escritura que encabeam esta pgina foram ditas pelo nosso Senhor Jesus Cristo. Voc pode tom-las tanto como uma profecia como uma promessa. Em qualquer um desses pontos de vista elas so profundamente interessantes, e contm muito assunto para se pensar. Tome as palavras como uma profecia, e lembre-se que elas so certas para serem cumpridas. A Bblia contm muitas predies das coisas mais inesperadas e improvveis, que mesmo assim provaram-se verdadeiras. No foi dito de Ismael, o pai do povo rabe, que ele seria um homem feroz, e a sua mo seria contra todos, e a mo de todos contra ele (Gnesis 16.12)? Ns vemos o cumprimento dessas palavras neste mesmo dia, quando olhamos para as tribos no Sudo, ou observamos os caminhos dos Bedunos. No foi dito do Egito que ele finalmente se tornaria mais humilde... do que os outros reinos, e seus habitantes um povo que no mais governariam nem seriam governados (Ezequiel 29.15)? Ns vemos o cumprimento dessas palavras neste mesmo dia atravs de todo o vale do Nilo, e cada estadista na Europa sabe de seu sofrimento. Ser exatamente o mesmo com a profecia diante de nossos olhos. Muitos assentar-se-o no reino dos cus. Tome as palavras como uma promessa. Ela foi dita para o encorajamento dos Apstolos, e de todos os ministros e professores cristos at o presente dia. Somos frequentemente tentados a pensar que pregar, ensinar, visitar e tentar trazer almas para Cristo no faz nenhum bem, e que nosso labor todo jogado fora. Mas aqui est a promessa daquEle que no pode mentir1 e nunca falhou em manter Sua palavra. Ele nos encoraja com uma sentena graciosa. Ele no gostaria que desfalecssemos ou que dssemos lugar ao desespero. No importa o que podemos pensar, e quo pequeno sucesso podemos ver, h uma Escritura diante de ns que no pode ser quebrada: Muitos assentar-se-o no reino dos cus. 1
Nota do tradutor: Ver Tito 1.2.

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I. Temos primeiro nessas palavras, o nmero daqueles que sero salvos. Nosso Senhor Jesus Cristo declara que eles sero muitos. Quo estranho essa palavra muitos soa! Ser salvo algum que no nascido de novo, lavado no sangue de Cristo, e santificado pelo Esprito Santo? Ser salvo algum (exceto crianas) que no tenha se arrependido do pecado, crido no Senhor Jesus para perdo, e se tornado santo no corao? Ningum, ningum, certamente ningum. Se homens e mulheres podem ser salvos sem arrependimento, f e santidade, ns podemos muito bem jogar a Bblia fora, e desistir do Cristianismo completamente. Mas h muitas pessoas desse tipo para serem vistas no mundo? Ah! So muito poucas. Os crentes a quem podemos ver e conhecer so um pequeno rebanho2. Estreita a porta, e apertado o caminho que leva vida, e poucos h que a encontrem (Mateus 7.14). Poucos so para serem vistos nas cidades, e poucos nas parquias do campo! Poucos entre os ricos, e poucos entre os pobres! Poucos entre os velhos, e poucos entre os jovens! Poucos entre os instrudos, e poucos entre os iletrados! Poucos nos palcios, e poucos nas cabanas! uma angstia constante com todos os verdadeiros cristos que eles encontrem to poucos com quem possam orar, adorar, louvar, ler a Bblia e falar de coisas espirituais. Eles muitas vezes acham que esto sozinhos. Muitas so as pessoas que nunca vo a qualquer lugar de adorao, do primeiro dia de janeiro at o ltimo dia de dezembro, e parecem viver sem Deus no mundo. Poucos so os membros em qualquer congregao um mero punhado comparado queles que nunca vo de modo algum mesa do Senhor. Poucos so os homens e mulheres que fazem qualquer coisa pela causa de Cristo na terra, ou parecem se importar se aqueles sua volta esto perdidos ou salvos. Pode qualquer um negar esses fatos? Impossvel! Mesmo assim aqui est nosso Senhor Jesus Cristo dizendo: Muitos assentar-se-o no reino dos cus. Agora, porque nosso Senhor disse assim? Ele nunca cometeu um erro, e tudo que Ele diz verdadeiro. Deixe-me lanar um pouco de luz nessa questo. (a) Sero muitos quando estiverem reunidos todos aqueles que morreram no Senhor, de Abel, o primeiro santo, at o ltimo que estiver vivo quando a trombetar soar, e a ressurreio ocorrer. Eles sero uma multido, a qual ningum pode contar (Apocalipse 7.9). (b) Sero muitos quando todas as crianas que morreram antes de discernir o bem do mal, ou a mo direita da esquerda, forem chamados de seus pequenos tmulos, e congregados. Poucos provavelmente, esto cientes que uma enorme proporo de crianas
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Nota do tradutor: Ver Lucas 12.32.

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nunca chega a completar um ano! Eles sero uma multido, a qual ningum pode contar. (c) Sero muitos quando todos os crentes de cada nome, e nao, povo, e lngua os santos do Antigo Testamento, como Enoque, No, Abrao, Isaque, Jac, Moiss, Davi e os Profetas; os santos do Novo Testamento, como os Apstolos; os santos entre os cristos primitivos e os Reformadores quando todos esses forem reunidos, eles sero uma multido, a qual ningum pode contar. (d) Sero muitos quando os verdadeiros cristos estiverem reunidos, que esto agora espalhados sobre a face do globo, e que tampouco so conhecidos pela Igreja ou pelo mundo. No so poucos os que no pertencem nenhuma congregao, e no so contados em nenhum rol de membros, apesar de seus nomes estarem no livro da vida do Cordeiro. Alguns deles vivem e morrem em parquias negligenciadas, desconhecidas e abandonadas. Alguns deles captaram a verdade ouvindo o Evangelho pregado por missionrios em casa ou no exterior; mas o pregador nunca teve conhecimento deles, e eles nunca foram arrolados formalmente na lista de convertidos. Alguns deles so soldados e marinheiros, que permanecem sozinhos nos regimentos e a bordo do navio, e no so compreendidos pelos seus companheiros. H mirades de tais pessoas, eu creio, que vivem uma vida de f e amor a Cristo e que so conhecidas pelo Senhor, apesar de no serem conhecidas pelos homens. Esses tambm sero um grande acrscimo multido, a qual ningum pode contar. A grande verdade que a famlia de Deus ser encontrada no final bem maior do que a maioria de ns supe que ela seja. Ns enxergamos as coisas que vemos com nossos prprios olhos, e esquecemos o que est acontecendo pelo mundo, na Europa, sia, frica, Amrica, onde nossos olhos nunca alcanaro. A vida interior da grande maioria dos que nos rodeiam algo oculto, de que nada sabemos. Ns no pensamos nos tempos passados, e nos milhes incontveis que agora so p e cinza3, todavia cada um deles em seu tempo dormiram em Cristo e foram levados para o cu. Sem dvida perfeitamente verdadeiro que larga a porta, e espaoso o caminho que conduz perdio, e muitos so os que entram por ela (Mateus 7.13). terrvel pensar que uma imensa maioria daqueles ao nosso redor parecem mortos no pecado, e totalmente despreparados para encontrar-se com Deus. Mas, contudo, no devemos subestimar o nmero dos filhos de Deus. Mesmo supondo que eles so uma minoria, quando julgados pela avaliao humana, eles ainda provaro finalmente serem muitos no reino de glria, uma enorme companhia, uma multido, a qual ningum pode contar. Qualquer leitor dessas pginas est disposto a rir da religio,
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Nota do tradutor: Ver Gnesis 18.27.

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porque aqueles que a professam so decididamente poucos em nmero? Voc est secretamente inclinado a desprezar aqueles que leem suas Bblias, e decidiram manter seus domingos santos, e esto tentando andar intimamente com Deus? Voc est com medo de fazer voc mesmo uma profisso, porque voc acha que sero to poucos com voc e tantos contra voc, e voc no gosta de ser diferente, e ficar sozinho? Que pena! Sempre tem havido muitos como voc! Quando No construiu a arca, haviam poucos com ele, e muitos o ridicularizaram: mas ele estava do lado certo no final. Quando os judeus estavam reconstruindo o muro de Jerusalm depois do retorno da Babilnia, Sambalate e Tobias zombaram deles, e disseram: Que fazem estes fracos judeus?4 Quando o Senhor Jesus Cristo deixou o mundo, somente cento e vinte discpulos estavam reunidos no cenculo em Jerusalm, enquanto os amigos dos incrdulos fariseus, escribas e sacerdotes eram contados em dezenas de milhares. Mas os discpulos estavam certos, e seus inimigos estavam errados. Quando Maria, a sanguinria5, sentou no trono, e Latimer e Ridley6 foram queimados na estaca, os amigos do Evangelho pareciam muito poucos, e seus inimigos eram uma grande maioria. Entretanto os Reformadores estavam certos, e seus inimigos estavam errados. Tome cuidado com o qu voc est fazendo! Cuidado em prejulgar o Cristianismo vital pelo pequeno nmero daqueles que parecem profess-lo. Voc pode ter uma multido com voc agora, e o riso pode estar no seu lado, mas um dia est chegando quando voc abrir seus olhos com espanto, e descobrir, talvez tarde demais, que as muitas pessoas que voc menosprezava no eram poucas, mas muitas, uma vasta companhia, uma multido, a qual ningum pode contar . Qualquer leitor dessas pginas est disposto a ficar deprimido e desencorajado, porque ele ama Cristo e tenta servi-lo, mas encontrase quase que inteiramente sozinho? Seu corao s vezes falha, suas mos desfalecem e seus joelhos fraquejam porque voc raramente encontra qualquer um com quem voc possa orar, louvar, ler, falar sobre Cristo e abrir seu corao sem temor? Voc alguma vez j sentiu pesar em segredo por falta de companhia? Bem, voc est apenas bebendo da taa que muitos tm bebido antes de voc. Abrao, Isaque, Jac, Jos, Moiss, Samuel, Davi, os Profetas, Paulo, Joo e os Apstolos foram todos pessoas que permaneceram muito sozinhas. Voc espera se sair melhor do que eles? Console-se, e tenha f. H mais graa no mundo do que voc possa ver, e mais cristos viajando em direo ao cu do que voc tem conhecimento. Elias pensava estar sozinho, quando haviam em Israel sete mil: todos os joelhos que no se dobraram a Baal7. Conforte-se, e olhe para frente. Seu bom tempo est vindo. Voc ter a plenitude da companhia j, j. Voc encontrar
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Nota do tradutor: Ver Neemias 4.2. Nota do tradutor: Referncia Rainha Maria Tudor, que perseguiu muitos protestantes durante seu reinado ficando conhecida como Maria, a sanguinria. 6 Nota do tradutor: Dois bispos acusados de heresia e executados em Oxford. Alm deles, tambm foi condenado o arcebispo Thomas Cranmer. Eles ficaram conhecidos como os Mrtires de Oxford. 7 Nota do tradutor: Ver 1 Reis 19.18.

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muitos e no poucos no reino dos cus muitos para dar-te as boasvindas; muitos para se regozijar e louvar; muitos com quem voc passar uma eternidade abenoada. Quo agradvel encontrar-se com um nico santo agora por umas poucas horas! Quo prazeroso e revigorante para ns, como neve no vero ou como raio de sol depois das nuvens! O qu ser ento, quando virmos uma enorme companhia de santos, sem um nico pecador infiel para estragar a harmonia; todos homens e mulheres de f, nem um s incrdulos; todos trigo e no palha; uma multido, a qual ningum pode contar! Seguramente os muitos que ns veremos no cu faro amplas reparaes aos poucos que ns agora vemos sob a terra. II. Temos, em segundo lugar, nas palavras de nosso Senhor Jesus Cristo, as habitaes e posio daqueles que sero finalmente salvos. Est escrito que eles viro do oriente e do ocidente. H pouca dvida que essa uma expresso proverbial. Ela no deve ser interpretada literalmente, como se os salvos no viessem do norte e sul, mas somente do nascer e pr do sol. Encontramos a mesma expresso no Salmo 103, onde dito: Assim como est longe o oriente do ocidente, assim afasta de ns as nossas transgresses8. O significado simplesmente este: Os salvos viro de diferentes lugares de lugares distantes e dos lugares mais improvveis que voc teria pensado encontr-los. (a) Eles no tero todos pertencido uma nica igreja. Haver Episcopais, Presbiterianos, Independentes, Batistas, Metodistas, Irmos de Plymouth e muitos outros tipos de cristos que eu no tenho nem tempo nem espao para nome-los. Por mais que muitos deles possam discordar e discutir hoje em dia, eles concordaro no final. Eles iro descobrir para seu espanto que os pontos dos quais eles eram unnimes eram uma grande quantidade, e os pontos dos quais diferiam eram muito poucos. Todos eles sero capazes de dizer com um s corao: Aleluia! Louvemos quEle que nos amou, e em seu sangue nos lavou dos nossos pecados! E respondero em uma voz: men, amm9! O hino no cu, como bem disse George Whitefield, ser por toda a eternidade: Que coisas Deus tem realizado10! Os pontos de discordncia terrenos tero desaparecido, e derretido como neve na primavera. O ensino comum do Esprito Santo ser notavelmente claro e simples diante de cada olho no cu. Enfim a nica Santa Igreja Catlica ser real, sem mancha ou mcula de qualquer tipo, sem rixa, controvrsia, ou dissenso, todos trigos e nenhum joio, todos membros sadios e nenhum enfermo. (b) Eles viro de vrios pases de cada parte do globo, das montanhas geladas da Groenlndia, e de regies causticantes dos
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Nota do tradutor: Ver Salmos 103.12. Nota do tradutor: Ver Apocalipse 1.5-7. Nota do tradutor: Referncia a Nmeros 23.23.

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trpicos, da ndia e Austrlia, da Amrica e da China, da Nova Zelndia e das ilhas do Oceano Pacfico, da frica e do Mxico. Alguns tero descansado seus ossos em tumbas solitrias como Henry Martyn11 na Prsia, sem ningum para fazer-lhes as honras em suas mortes. Alguns tero sido sepultados no mar com um funeral de marinheiro. Alguns tero morrido a morte dos mrtires, e sido queimados at as cinzas como nossos prprios Reformadores. Alguns tero cado vtimas de climas malignos, ou de violncia cruel em bases missionrias. E alguns tero morrido como Moiss, em lugares onde nenhum olho humano os tenha visto. Mas todos eles viro juntos, e encontrar-se-o novamente no reino dos cus. Pouco importa onde foram sepultados, e como foram sepultados, e em que tipo de sepultura. A China est to perto do cu quanto a Inglaterra, e o mar devolver seus mortos no mesmo momento que a terra. Nosso caixo, nosso funeral, o servio funerrio, a longa procisso de pranteadores, so todos assuntos de importncia secundria. O nico ponto que deveramos ter como certo, qualquer que seja o lugar de onde venhamos, de estar entre aqueles que assentar-se-o no reino dos cus. (c) Eles viro de posies, classes, e profisses completamente diferentes. O cu ser um lugar para servos bem como para mestres, para moas bem como para senhoras, para pobres bem como para ricos, para iletrados bem como para instrudos, para colonos bem como para senhorios, para subalternos bem como para governantes, para o pauprrimo bem como a rainha. No existe estrada real para o cu, e no haver distino de classe quando chegarmos l. Finalmente ali haver perfeita igualdade, perfeita fraternidade, e perfeita liberdade. Pouco importar se tivemos muito dinheiro na terra, ou nenhum. A nica questo ser se tnhamos realmente nos arrependido de nossos pecados, realmente crido no Senhor Jesus, e se fomos realmente pessoas convertidas e santificadas. No ser dada nenhuma preferncia queles que tenham vindo de mosteiros, conventos, ou de cavernas de eremitas. muito provvel que aqueles que tm feito seu dever no estado de vida que Deus os chamou, e tem carregado a cruz de Cristo no Exrcito ou Marinha, no Parlamento ou Tribunal, no banco ou escritrio de comerciantes, atrs do balco ou no fundo de uma mina de carvo, sero encontrado na primeira linha no reino dos cus. No necessrio vestir uma roupa especial, ou demonstrar um semblante austero, ou se retirar do mundo, para assentar-se no reino dos cus. (d) Eles viro dos lugares mais improvveis, e de regies que voc nunca teria pensado que a semente de vida eterna pudesse crescer em uma alma. Saulo, o jovem fariseu, veio dos ps de Gamaliel, e de perseguir cristos, e ergueu-se para ser o grande
11 Nota do tradutor: Sacerdote anglicano e missionrio na ndia e Prsia. Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/Henry_Martyn .

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Apstolo dos Gentios que virou o mundo de cabea pra baixo. Daniel viveu na Babilnia, e serviu a Deus fielmente em meio idolatria e paganismo. Pedro era em outro tempo um pescador no mar da Galileia. Mateus era um publicano coletor de impostos, que passava seus dias recebendo encomendas. Lutero e Latimer comearam a vida como Papistas devotos, e terminaram a vida como Protestantes devotos. John Bunyan, o autor de O Peregrino, era anteriormente um descuidado, imprudente, blasfemador, e jovem tocador de sino em uma vila rural. George Whitefield serviu em uma taverna em Gloucester, e gastou seus primeiros dias limpando potes e carregando cerveja. John Newton, o autor dos bem conhecidos hinos, foi anteriormente o capito de um navio negreiro nas costas da frica, e no via problema em comprar e vender carne e sangue humanos. Todos esses verdadeiramente vieram do oriente e do ocidente, e pareciam no passado de suas vidas as pessoas mais improvveis no mundo para vir a Cristo, e assentar-se no reino dos cus. Mas eles vieram inequivocadamente, e so a prova eterna que as palavras de nosso Senhor Jesus Cristo so estritamente verdadeiras. Homens e mulheres podem vir do oriente e do ocidente, e ainda sim no final serem encontrados no reino de eternal felicidade e glria. Aprendamos a nunca nos desesperamos pela salvao de qualquer um enquanto eles viverem. Pais nunca devem se desesperar pelos filhos prdigos. Mes nunca devem se desesperar por filhas obstinadas e cabeas-duras. Maridos nunca deveriam se desesperar por suas esposas, ou esposas pelos maridos. No h nada impossvel para Deus. O brao da graa muito longo, e pode alcanar aqueles que parecem bem distantes. O Esprito Santo pode mudar qualquer corao. O sangue de Cristo pode limpar qualquer pecado. Deixe-nos orar, e esperar pelos outros, mesmo que sua salvao possa parecer improvvel no presente. Ns veremos muitos no cu que nunca esperaramos v-los l. O ltimo ainda prova se o primeiro, e o primeiro por ltimo. O famoso Grimshaw, o Apstolo de Yorkshire, quando morreu, deixou seu nico filho desconvertido, descuidado, imprudente, e indiferente religio. Veio o dia quando o corao do jovem foi mudado, e ele andou nos passos de seu pai. E quando ele deitou em seu leito de morte, umas de suas ltimas palavras foram: O que meu velho pai dir quando ele me vir no cu? Aprendamos a no sofrer como os demais, que no tem esperana12, quando nos separamos de amigos que so verdadeiros cristo, que partem, talvez, para sempre. As separaes e despedidas deste mundo so provavelmente algumas das coisas mais dolorosas. Quando o crculo familiar quebrado, quando o velho ninho perde seus moradores, quando o jovem ia as velas para a Austrlia, Nova Zelndia, ou Ilhas Fiji, sem esperana de retorno por dez ou doze anos quando essas coisas acontecem, um teste dodo para a carne e o sangue. Eu tenho testemunhado cenas no cais em Liverpool, quando
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Nota do tradutor: Ver 1 Tessalonicenses 4.13.

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os grandes navios a vapor esto de partida para a Amrica, como consegue trazer lgrimas aos olhos do estranho de corao mais frio. As despedidas deste mundo so coisas terrveis; mas a verdadeira f em Cristo e na ressurreio para a vida eterna atravs dEle, tira o aguilho das piores despedidas. Isto possibilita a um crente olhar alm das coisas visveis para as coisas invisveis, para a vinda do Salvador, e nosso encontro junto a Ele. Sim, isso algo gratificante de lembrar, enquanto o grande navio se afasta, e acenamos nosso ltimo adeus, ainda um pouco de tempo, e os veremos de novo para no mais partir . O povo de Deus se reunir do oriente e do ocidente, e se encontrar no final no reino dos cus, e no ir mais embora. III. Ns temos, em terceiro lugar, nas palavras de nosso Senhor Jesus Cristo, a poro e recompensa futuras daqueles que finalmente sero salvos. Est escrito: eles assentar-se-o no reino dos cus. Esta expresso, assentar, muito agradvel e confortvel em minha mente. Deixe-nos verificarmos, e examinarmos, e vermos o que ela contm. No dia do julgamento os crentes PERMANECERO com ousadia mo direita de Cristo, e diro: Quem intentar acusao contra os escolhidos de Deus? Deus quem os justifica. Quem que condena? Pois Cristo quem morreu, ou antes quem ressuscitou dentre os mortos, o qual est direita de Deus, e tambm intercede por ns (Romanos 8.33,34). Mas quando o julgamento tiver passado e chegado ao fim, e o reino eternal comear, eles ASSENTAR-SE-O. (a) Assentar-se implica um senso de confiana e estar em casa. Se estivssemos na presena de um juzo severo, ou de um rei vestido de terrvel majestade, ns no nos atreveramos a nos sentar. Mas no haver nada que faa os fiis terem medo no reino dos cus. Os pecados de suas vidas passadas no os faro mais tremer nem sentirem-se alarmados. Mesmo que muitos, mesmo que grandes, e mesmo que sombrios, eles tero todos sido lavados no precioso sangue de Cristo, e nenhuma mancha ficar. Completamente justificado, completamente absolvido, completamente perdoado, completamente agradveis no Amado13, eles sero declarados justos diante de Deus por amor daquEle que foi feito pecador por ns, apesar dEle no conhecer pecado (2 Corntios 5.21). Mesmo que os pecados de suas vidas foram como a escarlata, eles se tornaro brancos como a neve; ainda que sejam vermelhos como o carmesim, se tornaro como a branca l. Seus pecados no sero mais lembrados, buscados, mas no encontrados... apagados como a nvoa, lanados para trs das costas de Deus, jogados nas profundezas do mar 14. Os crentes no precisaro de nenhum purgatrio quando morrerem. ignorncia e incredulidade pensar assim. Uma vez unido a Cristo pela f, eles so perfeitos na viso de Deus Pai, e mesmo os anjos perfeitos no vero manchas neles. Certamente eles podem muito bem
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Nota do tradutor: Ver Efsios 1.6. Nota do tradutor: Ver Isaas 1.18; Jeremias 31.34; Jeremias 50.20, Isaas 44.22; Isaas 38.17; Miqueias 7.19.

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assentar-se; e sentir-se em casa! Eles podem lembrar de todos os pecados de suas vidas passadas, e humilhar-se por recordarem deles. Mas aqueles pecados no mais os faro temer. O sentimento dirio de fracasso, fraqueza, imperfeio e conflito interior no ir mais estraga-lhes a paz. No final sua santificao ser completa. A guerra interior ter um final perfeito. Seus velhos pecados importunos e enfermidades sero entregues, e eliminados. Finalmente eles estaro aptos para servir a Deus sem cansao, e estar na presena dEle sem distrao, e no sero mais forados a lamentar continuamente: Miservel homem que eu sou! quem me livrar do corpo desta morte? (Romanos 7.24). Quem pode contar a bemaventurana de tudo isto enquanto ainda estamos no corpo? Aqui neste mundo no alcanamos a plenitude de nossa justificao, e gememos, carregados15 por causa de nossa santificao imperfeita. Nossos melhores esforos para a santidade so acompanhados por uma dolorosa conscincia de fracasso dirio. Mas quando o velho homem16 estiver enfim inteiramente morto, e a carne no mais cobiar contra o esprito quando houver um fim desse pecado residente, e o mundo e o diabo no puderem mais nos tentar, ento finalmente entenderemos o que Deus tem preparado para aqueles que O amam. Ns assentar-nos-emos no reino dos cus. (b) Mas ainda no tudo. Assentar-se implica descanso, e cessao completa de trabalho, e labuta, e conflito. Resta ainda um descanso para o povo de Deus. Aqui nesta vida ns nunca estamos ociosos. A Palavra de Deus nos diz que os cristos devem andar, e correr, e trabalhar, e afadigar-se, e lutar, e gemer, e carregar a cruz, e vestir a armadura, e permanecer como uma sentinela em guarda na terra do inimigo. Ainda no entramos no reino dos cus onde esperamos assentar-nos. Trabalhar para Cristo, sem dvida, agradvel, e mesmo em vida traz uma rica recompensa a recompensa de uma conscincia feliz, a recompensa que meros polticos, ou mercadores, ou homens de prazeres, nunca podem colher, porque eles buscam somente uma coroa corruptvel. Qualquer que beber desta gua tornar a ter sede17. Mas mesmo o trabalho cristo exaustante carne e sangue; e enquanto habitarmos em um corpo mortal, trabalho e cansao andaro juntos. A prpria viso de pecado nos outros, que no podemos controlar, um teste dirio para nossas almas. Sem dvida o combate da f um bom combate18, mas nunca podemos lutar sem ferimentos, e dor, e fadiga. A prpria armadura que o cristo solicitado a colocar pesada. O capacete e a couraa, o escudo e a espada, sem as quais no podemos sobrepujar o diabo, nunca podem ser vestidos sem esforo constante. Certamente ser um momento abenoado quando todos os nossos inimigos forem
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Nota do tradutor: Ver 2 Corntios 5.4. Nota do tradutor: Ver Efsios 4.22. Nota do tradutor: Ver Joo 4.13. Nota do tradutor: Ver 2 Timteo 4.17.

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destrudos, e pudermos colocar nossa armadura de lado em segurana, e assentar-nos no reino dos cus. Nesse meio tempo que nunca nos esqueamos que o tempo curto. Mesmo o diabo sabe disso, e tem grande ira porque ele tem pouco tempo (Apocalipse 12.12). Trabalhemos, e combatamos, na plena certeza da esperana, com a bendita lembrana que a batalha no ser para sempre. Quando a grande batalha de Waterloo19 estava no auge, e o evento do dia parecia pender na balana, dito que o Duque de Wellington20 manteve-se calmamente voltando seus olhos para a esquerda, na expectao confiante que em pouco tempo seus aliados prssianos iriam aparecer, e sua vitria seria certa. Permitam que esse tipo de esperana anime nossas almas quando estamos suportando o labor e calor do dia. Nosso Rei est voltando em breve, e quando Ele vier ns assentar-nos-emos, e no haver mais labuta nem luta. IV. O quarto e ltimo fato que as palavras de nosso Senhor Jesus contm , a companhia que aqueles que sero finalmente salvos desfrutaro para sempre. Ora, companhia um grande segredo da felicidade. O homem por natureza um ser social. Alis uma rara exceo encontrar algum que goste de estar sempre sozinho. Um palcio repleto de incontveis riquezas e luxo seria de fato pouco melhor que uma priso se vivssemos nela inteiramente ss. Uma cabana com companhias amigveis uma habitao mais feliz do que um castelo real com ningum para falar, ningum para ouvir, ningum para trocar ideias, ningum para conversar, mas somente um pobre corao. Todos ns queremos algum para conviver e amar, e habitar em uma ilha deserta, como Robinson Crusoe21, nunca o convencera, se ele um homem real. Nosso bendito Senhor, que formou o homem do p da terra, e fez dele o que ele , sabe perfeitamente disso. Quando, ento, a futura poro do Seu povo fiel descrita, Ele toma o cuidado de nos dizer que tipo de companhia eles tero no reino dos cus. Ele diz que os salvos assentar-se-o com Abrao, e Isaque, e Jac, no reino dos cus no mundo porvir. Ora, o que essa expresso significa? Vamos dar uma olhada nela, analis-la, e ver o que ela contm.
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Nota do tradutor: Batalha ocorrida na Blgica em 1815 entre os franceses liderados por Napoleo, e os britnicos liderados por Arthur Wellesley (Duque de Wellington). Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Batalha_de_Waterloo . 20 Nota do tradutor: Referncia a Arthur Wesllesley, general e estadista britnico e 1 Duque de Wellington. Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Duque_de_Wellington . 21 Nota do tradutor: referncia ao personagem da obra de mesmo nome escrita por Daniel Defoe, publicado em 1719 no Reino Unido. Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Robinson_Crusoe .

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As companhias dos salvos no mundo eternal sero todos os fiis que j viveram na terra desde o incio at o fim. Os antigos soldados, os antigos peregrinos, os antigos servos de Cristo, os antigos membros da famlia de Cristo todos, em resumo, que tem vivido pela f e servido a Cristo, e andado com Deus, estes sero a companhia com quem os salvos passaro uma existncia sem fim. Eles vero todos os antigos valorosos de quem eles liam no Antigo Testamento, os Patriarcas, os Profetas, e os santos reis, que olhavam adiante para a vinda de Cristo, mas morreram sem v-lo. Eles vero os santos do Novo Testamento, os Apstolos, e os santos homens e mulheres que viram Cristo face a face. Eles vero os primeiros pais que morreram pela verdade, e foram jogados para os lees, ou decapitados debaixo da perseguio dos imperadores romanos. Eles vero os nobres Reformadores que reavivaram o Evangelho do p no Continente, e desentupiram as fontes de gua viva que Roma havia obstrudo com imundcies. Eles vero os mrtires benditos de nossa prpria terra, que promoveram a gloriosa Reforma Protestante, e deram a Bblia na lngua inglesa aos nossos compatriotas, e morreram corajosamente na estaca pela causa do Evangelho. Eles vero os santos homens do sculo dezoito, Whitefield, e Wesley, Romaine, e seus companheiros, os quais, em face da feroz oposio, reavivaram a religio na Igreja da Inglaterra. Sobretudo, eles vero seus prprios amigos que sentiam-se adormecidos em Cristo, que uma vez seguiram para seus tmulos com muitas lgrimas, e os vero com o pensamento reconfortante que no mais partiro. Certamente o pensamento de um companheirismo semelhante a este nos animar enquanto viajamos pelo caminho apertado! uma boa coisa ainda por vir. H pouca felicidade na companhia ao menos que haja inteira simpatia e afinidade de interesses. um dos testes mais pesados de um verdadeiro cristo na terra que ele encontre to poucas pessoas que sejam inteiramente de acordo com ele sobre religio. Quo frequentemente na sociedade o cristo v-se obrigado a refrear sua lngua e no dizer nada, e ouvir e ver muitas coisas que fazem seu corao doer, e envi-lo de volta para casa pesaroso e deprimido! um raro privilgio encontrar dois ou trs ocasionalmente com quem se possa abrir seu corao, e falar livremente, sem medo de ofender ou ser mal-entendido. Mas haver um fim da realidade desses fatos no reino dos cus. Aqueles que sero salvos no encontraro ningum que no tenha sido dirigido pelo mesmo Esprito, e vindo atravs das mesmas experincias. No haver homem ou mulher que no tenha sentido intensamente o fardo do pecado, velado sobre ele, confessadoo, lutado contra ele, e tentado crucific-lo. No haver homem ou mulher que no tenha se refugiado em Cristo pela f, lanado o peso completo de sua alma sobre Ele, e se regozijado nEle como seu

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Redentor. No haver homem ou mulher que no tenha se deleitado na Palavra de Deus, derramado sua alma em orao no trono da graa, e se esforado para viver uma vida santa. Resumindo, no haver ningum que no saiba algo sobre arrependimento diante de Deus, f diante de nosso Senhor Jesus Cristo, e santidade de vida e conduta. gratificante encontrar algumas pessoas deste tipo na terra enquanto viajamos pelo caminho apertado que leva ao cu. revigorante como um riacho pelo caminho, e com um pequeno vislumbre dentro do Santo dos Santos. Mas como no ser quando virmos uma multido, a qual ningum pode contar, de santos completamente libertos de todos os pecados, e nem uma nica pessoa infiel entre eles para estragar a harmonia! Como ser quando encontrarmos nossos prprios amigos de f uma vez mais, enfim perfeitos, e descobrir que seus pecados importunos e nossos pecados importunos tm todos passado, e nada foi deixado em ns alm da graa sem corrupo! Porm tudo isso acontecer quando ns entrarmos no Santo dos Santos. Os habitantes no sero uma multido misturada incapaz de compreender um ao outro. Todos eles sero de um mesmo corao e mente. Ns no nos assentaremos entre pessoas ignorantes, mpias, e infiis, mas com Abrao, e Isaque, e Jac, no reino dos cus. O cu por si mesmo no seria cu se toda sorte de pessoas fosse para l, como algumas pessoas falsamente ensinam. No poderia haver ordem nem felicidade em um cu assim. Dever haver idoneidade para a herana dos santos na luz (Colossenses 1.12). (1) E agora, leitor, antes que voc largue este texto, pergunto a voc mesmo se voc estar entre os muitos que assentar-se-o no reino dos cus. A questo demanda uma resposta. Eu ordeno que voc no d a sua alma nenhum descanso at que voc possa respond-la de modo satisfatrio. O tempo est passando rapidamente, e o mundo est se tornando velho. Os sinais dos tempos nos obrigam estarmos em reflexo total. A angstia das naes, em perplexidade22 parece aumentar a cada ano. A inteligncia dos estadistas parece completamente incapaz de prevenir guerras e confuso em cada direo. O progresso da arte, e cincia e da civilizao mostra-se inteiramente impotente para prevenir a existncia de enormes males morais. Nada jamais poder curar as doenas da natureza humana alm do retorno ao Grande Mdico, o Prncipe da Paz, a segunda vinda do prprio Jesus Cristo. E quando Ele vier, voc estar entre os muitos que assentar-se-o com Abrao, e Isaque, e Jac, no reino dos cus? Porqu voc no estaria entre os muitos? Eu no sei de nenhuma razo exceto seu prprio desejo da vontade, ou sua prpria indolncia e preguia, ou seu prprio amor determinado ao pecado e ao mundo. Uma porta est aberta diante de voc: porqu no entra
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Nota do tradutor: Ver Lucas 21.25

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por ela? O Senhor Jesus Cristo est apto e pronto para te salvar: porqu no confirma sua alma a Ele, e se agarra na mo daquEle que estende a mo desde o cu? Eu repito que desconheo qualquer razo porque voc no estaria entre os muitos no ltimo dia. Voc imagina que h tempo suficiente, e no precisa de uma deciso apressada ou imediata. Voc deveria tomar cuidado com o que est dizendo. No concedido a todos os homens e mulheres viver setenta anos, e ento morrer calmamente em suas camas. O aviso para deixar esse corpo mortal vem muitas vezes muito repentinamente, e homens e mulheres so intimados a sair num instante para o mundo invisvel. Voc deveria usar melhor o tempo enquanto o tem, e no naufragar naquela miservel pedra, uma ocasio mais conveniente23. Voc est com medo que as pessoas zombem de voc, e caoem, se voc comear a ter cuidado pela sua alma, e buscar um lugar no reino dos cus? Lance este sentimento covarde para trs de voc, e resolva nunca estar envergonhado da religio. Ah! Onde estaro muitos desses no final que zombaram do cu e zombaram do inferno. No tema a censura do homem, que pode no mximo somente machucar seu corpo. Tema aqueEle que capaz de destruir ambos, alma e corpo, no inferno. Segure-se ousadamente em Cristo, e Ele te dar a vitria sobre todos os que voc agora teme. Ele que capacitou o Apstolo Pedro, que uma vez correu e negou seu Mestre, a ficar firme como uma rocha diante do conselho judeu, e por fim morrer pelo Evangelho, eu afirmo que o Senhor ainda est destra de Deus, e est pronto para salvar por completo todos que vem a Deus por Ele, e fazlo mais que vencedor. Voc acha que no ser feliz se procurar ter sua alma salva, e assentar-se no reino dos cus? Deixe de lado esse pensamento indigno que um embuste sugestivo do diabo. No existem pessoas verdadeiramente to felizes quanto os verdadeiros cristos. No importa o que um mundo escarnecedor possa se agradar em dizer, eles tem alimento que o mundo desconhece, e satisfao interior que o mundo no compreende. No h tristeza na verdadeira religio, e nem religio em semblante triste, azedo, e austero. despeito da cruz e do conflito, o verdadeiro cristo tem uma paz interior enquanto que o mundo no tem nada para dar; pois uma paz que problema, privao, doena, e morte no podem tirar. As palavras do Mestre so estritamente verdadeiras: Deixo-vos a paz, a minha paz vos dou; no vo-la dou como o mundo a d. No se turbe o vosso corao, nem se atemorize (Joo 14.27). Se homens e mulheres desejam realmente serem felizes, eles devem esforar-se para estar entre aqueles que assentar-se-o no reino dos cus.

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Nota do tradutor: Ver Atos 24.25 (VIVA).

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(2) Por ltimo, mas no menos importante, deixe-me concluir tudo oferecendo uma palavra de exortao e encorajamento para aqueles que tm motivo para esperar que estaro entre os muitos que assentar-se-o no reino dos cus. Voc gostaria de ter bastante alegria e paz na f? Tente fazer todo o bem que voc pode no mundo. H sempre muito para ser feito, e poucos para faz-lo. H sempre muitos vivendo e morrendo na ignorncia e no pecado, e ningum que se aproxime deles e tente salvar suas almas. Vivemos em dias que muito se fala sobre Igreja Alta, Igreja Baixo, e Igreja Ampla; Ritualismo, Racionalismo e Ceticismo, mas pouco trabalho cristo verdadeiro feito para reparar os males dos tempos! Se todos os membros em todas as nossas igrejas se dispusessem por si mesmos a irem entre aqueles que esto sem Deus no mundo, com a Bblia em suas mos, e com compaixo amorosa prpria de Cristo em seus coraes, eles seriam em breve mais felizes do que so agora, e a face da sociedade seria mudada em breve. Ociosidade uma dos grandes motivos do desnimo de que muitos se queixam. Muitos, mas muitos cristos, parecem perfeitamente satisfeitos em irem para o cu sozinhos, e de nada importa trazer outros para o reino de Deus. Se voc tentar fazer o bem da maneira certa, voc nunca precisar duvidar que o bem ser feito. Muitos professores de escola dominical retornam para casa no domingo noite com o corao pesado, e imaginam que o trabalho que ele ou ela faz todo em vo. Muitos visitadores retornam de suas visitas, e pensam que no esto produzindo efeito. Muitos ministros descem de seus plpitos desanimados e deprimidos, imaginando que sua pregao sem propsito. Mas tudo isso falta de f desgraada. No raro muito mais permanece nos coraes e conscincias do que ns vemos. Aquele que vai andando e chorando, levando a preciosa semente; regressar com regozijo, trazendo seus feixes com ele (Salmos 126.6, R.V.24). H mais sendo convertidos e salvos do que ns supomos. Muitos assentar-seo no reino dos cus dentre os quais ns nunca esperaramos v-los l. Deixem que leiamos, oremos, visitemos, falemos e contemos de Cristo a cada um que pudermos encontrar. Se estamos, porm, firmes e constantes, sempre abundantes na obra do Senhor, descobriremos, para nosso espanto, que nosso trabalho no foi em vo no Senhor (1 Corntios 15.58). Mas se tentamos fazer o bem, devemos sempre cultivar pacincia. No podemos ter dois cus, um cu aqui e um cu no porvir. A batalha ainda no terminou. O tempo da colheita ainda no veio. O diabo ainda no est amarrado. O tempo que nosso Senhor prometeu se cumprir ainda no chegou. Mas chegar em breve. Quando a Rainha Vitria no final da guerra da Crimeia veio frente
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Nota do tradutor: versculo traduzido da Revised Version (Verso Revisada).

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da Guarda Cavalo, e com suas mos reais deu a Cruz Vitria aos valentes soldados que a tinham merecido, aquela honra pblica fez ricas reparaes para todos aqueles soldados que tinham sobrevivido. Balaclava e Inkerman25 e as adversidades das trincheiras foram todas esquecidas naquele momento, e pareciam coisas pequenas em comparao. Como, ento, ser a alegria quando o Prncipe da nossa salvao26 reunir seus soldados fiis ao redor dEle, e dar a cada um uma incorruptvel coroa de glria! Certamente podemos esperar com pacincia por esse dia. Ele est vindo, e certamente chegar enfim. Imaginando esse dia, lanamos para trs dvidas e incredulidade, e fixamos nossas faces firmemente em direo a Jerusalm. A noite passada, e o dia chegado27. Nenhuma palavra da bendita promessa diante de ns falhar: Muitos viro do oriente e do ocidente, e assentar-se-o mesa com Abrao, e Isaque, e Jac, no reino dos cus.
No se canse, cristo trabalhador,28 Bem voc faz ao Mestre servir; No deixe que o desengano mova a ti, Do teu servio nunca se desvie, Semeie em esperana, no pare de semear, Carente no seja de pacincia, f, ou orao. A semeadura passou a colheita se apressa Feixes preciosos vos produzir. No se canse, cristo intercessor; O ouvido de teu Pai aberto est fervente intercesso, E atribulada orao. O Esprito Santo a orao motivar, Quer por palavras, gemidos, ou lgrimas, Esta a orao que respondida ser: Elimine dela os temores e as tuas dvidas. No se canse , cristo sofredor; Disciplinado o filho adotado, Seno cresceria, em triste abundncia, Em obras da carne, perversas e selvagens, Para o esprito correo necessria, Apesar que carne doloroso seja Deus para ti uma beno almeja Deixe este pensamento tua alma renovar. No se canse, cristo tentado,
25 Nota do tradutor: Referncia a duas batalhas na Guerra da Crimeia. Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Batalha_de_Balaclava e http://pt.wikipedia.org/wiki/Batalha_de_Inkerman . 26 Nota do tradutor: Referncia Hebreus 2.10 (no original literalmente Capito da nossa salvao). 27 Nota do tradutor: Ver Romanos 13.12. 28 Nota do tradutor: Hino Be not weary, toiling Christiande autoria de Albert Midlane presente no hinrio
Hymns for the Church on Earth (Hinos para a Igreja na Terra). Baseado em Glatas 6.9. Fonte: http://www.hymnary.org/hymn/H4CE1883/122 .

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O pecado somente na terra pode encantar; A f provada por penosa tentao, Assim a fornalha prova o seu valor: Limites so dados ao tentador, Que alm no pode ir; Batalhe ento, em Deus confiando, A f ir o inimigo sujeitar. No se canse, cristo quebrantado, As lgrimas desta noite no passaro; Alegria, profunda alegria, irs receber, Ela vir com o amanhecer. Cada lgrima tua foi registrada Naquele livro superior; No cu no h lgrimas, que doce viso Sem suspiros nem lgrimas na terra de amor! No se canse, esperanoso cristo; Mesmo que a viso to distante parea, A esperana far que mais perto esteja, Transforme a aflio em uma cano; Nada far teu esprito abater Se tua esperana todo brilho verter: Mantenha a esperana, a perda no importa A tua esperana viva e preciosa! No se canse, preocupado cristo, No alto um descanso para ti haver; Habitar acima na incontvel glria No futuro lar de alegria: L, nem pecado, nem dor entrar L tua alma, pronta para louvar, Em melodias de celestial satisfao, Canes de alegria pela vitria se ouviro. No se canse, amoroso cristo, Nesta abundante graa celestial; Jesus, voc bem sabe, ama voc, Mesmo que em louca rebelio encontrado: Beba, profundamente do Seu esprito Jesus ama ambos grades e pequenos; Natural amar somente o amvel Mas a graa abraa a um e a todos. Cristo, nessa graa incansvel Passe sua estadia aqui nessa vida, Rejeite a indiferena, deixe que o intimo Com o verdadeiro fervor sempre incandesa! Olhe para Cristo, teu brilhante exemplar, Imite a Ele em todos os Seus caminhos, Deixe que sua vida e seu proceder Renda louvor ao teu Redentor.

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_________________ ORE PARA QUE O ESPRITO SANTO USE ESSE SERMO PARA EDIFICAO DE MUITOS E SALVAO DE PECADORES. FONTE Traduzido de http://www.tracts.ukgo.com/many_shall_come.doc Todo direito de traduo em portugus protegido por lei internacional de domnio pblico Traduo: Israel Alves Reviso Geral: Projeto Ryle Capa: Victor Silva Projeto Ryle Anunciando a verdade Evanglica. http://www.projetoryle.com.br/

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