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Ao 2010. Vol.

El Ttere y el Enano Revista de Teologa Crtica

ISSN N: 1853 0702

Cantos de experiencia (2009), de Martn Jay


Rafael Mc Namara (UBA) Jay, Martin: Cantos de experiencia. Variaciones modernas sobre un tema universal, Buenos Aires, Paids, 2009. Experiencia es probablemente uno de los conceptos ms polismicos e inasibles de la historia de la filosofa. En este trabajo, Martin Jay asume el desafo de tomarlo como hilo conductor para construir un apasionante recorrido por la historia del pensamiento de los ltimos dos siglos. Sin intentar reducir aquella polisemia (mas bien todo lo contrario), Jay construye un relato de senderos que se bifurcan al infinito, abarcando un conjunto de pensadores que, a simple vista, difcilmente tengan algo en comn. An cuando todos utilicen el concepto de experiencia como base de algunos de sus argumentos ms importantes, lo hacen de maneras tan dismiles, e incluso opuestas, que pareciera imposible construir un relato coherente con ellas. Sin embargo, con gran erudicin y habilidad argumentativa, Jay se las ingenia para que el pasaje de un captulo a otro responda a una concatenacin conceptual clara y fluida, en un camino que recorre algunos de los hitos del pensamiento contemporneo, pero sin dejar de lado otros pensadores habitualmente olvidados, o escasamente trabajados en los circuitos acadmicos. El libro parte, como es habitual en los estudios filosficos actuales, de un estudio lingstico, semntico y filolgico del concepto de experiencia, buscando las mltiples connotaciones que incluye segn se tomen sus races griegas o latinas, o sus versiones contemporneas en ingls, alemn o francs. De vital importancia en la articulacin total del texto ser la tensin entre las dos versiones alemanas del trmino: erlebnis y erfahrung. An sin ser utilizados de la misma forma en distintos pensadores, en general se podra decir que erlebnis hace referencia a lo que en castellano suele traducirse por vivencia y se relaciona con el acontecimiento, mientras que erfarhung implica una nocin de experiencia que incluye la duracin y la memoria, el saber y el aprendizaje acumulado. Estos dos polos del concepto de experiencia servirn tanto para esquematizar el pensamiento de los filsofos que explcitamente trabajaron esa dicotoma, como Benjamin, Dilthey, Buber, etc., como as tambin para pensar aspectos de tradiciones ajenas al habla alemana, como el pragmatismo norteamericano. Uno de los problemas principales que aborda el texto, tambin, es la difcil relacin de la experiencia con el trabajo conceptual en general. Es que por experiencia se suele entender algo que, justamente, escapa al concepto, algo que resulta difcil explicar con palabras, ya sea que tomemos la experiencia como erlebnis o como erfahrung. De ah que, hasta la modernidad, la historia de la filosofa haya tratado este concepto de manera ms bien sospechosa, cuando no despectiva. Experiencia fue siempre aquello relegado al

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dudoso saber de los sentidos, a lo sentimental, y en general, desde Platn, a la esfera de lo contingente. Por eso el texto comienza, luego de un breve repaso de la tradicin griega y latina, por los primeros grandes pensadores de la experiencia (muy distintos entre s): Montaigne y Bacon, en ese orden. Ya en ese comienzo se vislumbra lo que podramos llamar la estructura hegeliana que Jay da a su trabajo, como un recorrido en el que el concepto o la idea de experiencia va atravesando distintas figuras. Empezamos con Montaigne, quien postula la idea de experiencia como totalidad inmediata, una experiencia unificada y holstica que, a partir de Bacon y a lo largo de toda la modernidad, ser negada y, en palabras de Jay, modalizada. De esta manera comienza la figura epistemolgica de la experiencia, cuyo predominio en los siglos XVII y XVIII y hasta nuestros das, produjo fuertes movimientos de respuesta a lo que se tom enseguida como un recorte abrupto de otras posibilidades y experiencias, al reducir stas a su modalidad meramente cognitiva y emprica. As, a desde fines del siglo XVIII surgieron dos variantes del pensamiento en torno a la experiencia, que bregaron por devolver a este concepto la densidad perdida en su avatar epistemolgico. Se trata, por supuesto, de las variantes religiosa y esttica, cuyo origen puede remontarse, en ambos casos, a la figura de Immanuel Kant. En el caso de la experiencia religiosa, la figura de Kant aparece ms bien bajo un aspecto negativo, ya que su empresa, como se sabe, trata de circunscribir la religin dentro de los lmites de la mera razn. Los pensadores ms importantes sobre los que se detiene Jay en este apartado (el ms extenso del libro) son Schleiermacher con su religin del corazn, James con su psicologa de la experiencia religiosa, Otto con su concepto de lo numinoso, y finalmente, Buber con su culto a la erlebnis. Todos ellos recurrieron a un pensamiento acerca de la experiencia que justamente se niega a aceptar la limitacin kantiana de la religin a una moral racional. No obstante, en este captulo Jay no se limita a la historia de los conceptos, sino que tambin da cuenta brevemente del contexto histrico en que se desarrollan estas disputas teolgicas. En este caso se trata de movimientos de evangelizacin popular que, al radicalizar la liberacin luterana de la volicin con respecto a la normalizacin eclesistica, corran el riesgo de desdibujar toda posibilidad de pensar seriamente la experiencia religiosa. En este sentido, los filsofos de la experiencia religiosa tuvieron que librar su batalla en un doble frente: en palabras de Jay, contra el hueco formalismo de la doctrina ortodoxa y contra el excesivo entusiasmo de la falsa e ilusoria creencia. En cuanto al aspecto estrictamente conceptual, el problema teolgico que atravesar todo el captulo ser el de las consecuencias que el uso del trmino experiencia puede tener para la teologa, ya que con l se corre el peligro de poner excesivamente el nfasis en el creyente y dejar de lado el objeto de la creencia, es decir, Dios. En el caso de la experiencia esttica la figura de Kant es, por supuesto, mucho ms positiva, ya que a l le debemos la creacin de la primera gran esttica filosfica. En este captulo se trata de investigar la experiencia esttica como contratara casi gemela de la experiencia religiosa, al tratarse de las dos modalidades que principalmente tienen que ver con el sentimiento y la percepcin. Continuando con la modalizacin de la experiencia en el pensamiento contemporneo, Jay abordar otras dos variantes, antes de llegar a la ltima parte de su trabajo. Se trata de la experiencia en el campo de la historia por un lado, cuyo principal problema ser el de la posibilidad o imposibilidad de reactualizacin de experiencias pasadas, y de la experiencia en el campo de lo poltico, por otro. En este segundo caso, el problema central ser el de tratar de determinar hasta qu punto la apelacin a la experiencia implica una postura conservadora o revolucionaria, teniendo en cuenta la existencia de argumentaciones tanto en un sentido como en otro.

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Llegamos as a la segunda parte de Cantos de experiencia y, siguiendo el esquema hegeliano que nos sirvi para entender la estructura del libro, se trata de una vuelta a la unidad original del concepto holstico de experiencia, despus del paso por su negacin en las distintas modalidades del mismo. Aqu vemos que la experiencia esttica y religiosa funcionan, de alguna manera, como las principales entradas a un concepto ms denso de experiencia, principalmente a partir del pragmatismo norteamericano (algo de esto adelanta Jay, con la presencia de James en el captulo sobre la experiencia religiosa, y la de Dewey en el apartado correspondiente a la experiencia esttica). El captulo sobre el postestructuralismo, con Barthes y Bataille, pone en evidencia que al final del recorrido, esas dos fuentes siguen siendo fundamentales a la hora de pensar este concepto. Pero quizs el punto ms alto en este recorrido sea el captulo sobre el lamento por la crisis de la experiencia en el mundo contemporneo, protagonizado por Benjamin y Adorno. Este captulo sirve de bisagra entre los dos grandes movimientos de la experiencia unificada de la ltima parte, el pragmatismo y el postestructuralismo. Y es que en el caso de estos dos filsofos (pero principalmente el primero) asistimos a las versiones ms lricas y ms amplias del concepto de experiencia, incluyendo problemas polticos, estticos, histricos, religiosos, y epistemolgicos, con una intensidad que justifica ms que en ningn otro caso la denominacin de cantos de experiencia, que Jay toma del texto de William Blake. Estamos, por lo tanto, ante un estudio de singular importancia, que sirve tanto para trazar una historia posible de la filosofa contempornea, como para abrir el debate acerca de uno de los conceptos ms presentes, pero tambin ms difciles, en la historia del pensamiento. Por supuesto que al tratar una cantidad tan grande de pensadores, Jay no siempre profundiza hasta los ltimos detalles. Se trata ms bien de exponer una compleja imagen en mosaico de las posibilidades del concepto tratado, llamando la atencin muchas veces sobre filsofos que normalmente no seran tenidos en cuenta a la hora de pensar la experiencia. Uno de ellos sirve, incluso, para inspirar a Jay a proponer su propio libro como una experiencia. Se trata de Michel Foucault, y su concepcin de la escritura como experiencia. Con un interesante y raro juego autorreferencial, en la introduccin Jay nos propone acompaarlo en la experiencia de escribir acerca de la experiencia, al final de la cual quizs nos encontremos con que hemos tenido una verdadera experiencia de lectura. Fecha de recepcin: 7-03-2010 Fecha de aceptacin: 14-04-2010

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