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ESCUELA DE WURZBURGO

La escuela de wurzburgo nace en la universidad de Wurzburgo (Alemania) y estuvo formada por una serie de investigadores, entre los que destacan Marbe y Kulpe, que a principios del siglo XX estudiaron por primera vez el pensamiento humano a travs de los mtodos de la nueva psicologa experimental. Como discpulos de Wundt fueron herederos del introspeccionismo tal y como fue practicado en el laboratorio de Leipzig a finales del siglo XIX. Oswald Kulpe fue uno de los representantes ms importantes de la generacin de psiclogos que se haban formado en el laboratorio de Leipzig con Wundt. Cuando dejo Leipzig para acceder en 1894 a una plaza de profesor en la universidad de Wurzburgo dirigi sus esfuerzos hacia la creacin de un laboratorio psicolgico en esta universidad. Dos aos ms tarde finalmente consigui su objetivo contando con la ayuda de su amigo y compaero de trabajo de Leipzig, Karl Marbe, que haba llegado este mismo ao a Wurzburgo.

ALGUNOS DATOS BIBLIOGRAFICOS


Oswald Kulpe (1862-1915) haba estudiado historia, filosofa y psicologa en las universidades de Leipzig, Berln y gottiegen. Una vez acabados sus estudios permaneci varios aos como ayudante de Wundt. A lo largo de estos aos escribi su primer manual de psicologa donde muestra su compromiso con el enfoque de la nueva psicologa experimental, influida tanto por su maestro wundt como por los positivistas Mach y Avenarius. En 1884 obtuvo una ctedra en la universidad de wurzburgo donde dos aos ms tarde fundo el laboratorio que sera la sede de las investigaciones de la escuela de wurzburgo. En 1909 dejo wurzburgo para ocupar una ctedra en la universidad de Bonn y cuatro aos ms tarde se traslada otra vez para ocupar una plaza de profesor en la universidad de munic. Le seguiran algunos discpulos como su ayudante Karl Bhler.

En 1912 kulpe imparte una conferencia en la que presenta los resultados de las investigaciones realizadas en la escuela de wurzburgo. En ella muestra el acercamiento progresivo de la escuela al punto de vista emprico de Franz bretano. Se debe tener en cuenta que los intereses de kulpe fueron muy variados, abarcando tanto desde la filosofa, como la psicologa la historia, la esttica, la msica, por lo que no sorprende que haya publicado grandes obras en estos campos. Karl Marbe (1869-1953) haba estudiado filosofa y psicologa en freiburg, Bonn, berlin y Leipzig. Se doctoro con un trabajo de campo de la percepcin visual en la universidad de Bonn. Una vez acabadas sus estudios visito diferentes universidades. Este viaje le llevo a Leipzig donde entablo amistad con kulpe. Cuando Kulpe obtuvo la ctedra de wurzburgo, marbe le sigui y se convertira en su sucesor en 1909. De esta forma permaneci el resto de su vida en wurzburgo, con excepcin de unos pocos aos en los que l estuvo contratado por la universidad de Frankfurt. Despus de la etapa como miembro de la escuela de wurzburgo. Marbe se dedico a otros temas especialmente a la psicologa aplicada. Aprovechando los espacios y medios obtenidos, kulpe y marbe inician una intensa actividad investigadora. Adems de realizar investigaciones propias, ambos dan semanalmente clases prcticas en las que introducen a los estudiantes en la investigacin psicolgica. Estos trabajos en profundidad realizados por los alumnos a lo largo de varios aos, eran publicados despus y constituan en aquel entonces un requisito necesario para acabar cualquier carrera universitaria. En esa poca el numero de estudiantes por curso era muy inferior a los que hay en la actualidad por lo que se presentaban entre uno y nueve trabajos anualmente, que trataban temas diversos como por ejemplo la psicologa de la sensacin, de la percepcin, el tema del pensamiento, la memoria, y el lenguaje entre otros. Con excepcin de una obra del propio marbe, los dems trabajos de la escuela de wurzburgo, son fruto de estas investigaciones realizadas bajo la tutela de marbe o kulpe por los estudiantes en el nuevo laboratorio de la universidad de wurzburgo.

PROBLEMA
Desde tiempos remotos, se haba reflexionado mucho acerca del pensamiento humano desde el punto de vista filosfico. La pregunta de cmo funciona nuestra mente, como pensamos resulta bsica desde el punto de vista psicolgico. Sin embargo el pensamiento presenta una problemtica especfica cuando se intenta estudiarlo de forma emprica, objetiva y experimental debido a sus caracteres subjetivos, privado e intimo. Como puedo saber realmente que piensa mi sujeto experimental? Este dilema intrnseco al estudio experimental de la psicologa se hace especialmente evidente a la hora de examinar el pensamiento humano. Por esta razn wundt haba sido prudente en la aplicacin de los mtodos experimentales en psicologa, restringiendo su campo de aplicacin a los procesos inferiores.

PRIMEROS TRABAJOS EN LA ESCUELA DE WURZBURGO


A comienzos del siglo XX Karl marbe y sus discpulos Mayer y orth, comenzaron a estudiar el pensamiento en el laboratorio psicolgico de la universidad de wurzburgo. En lugar de mostrar estmulos simples como luces o sonidos, que haban sido empleados en la en la experimentacin psicolgica al estudiar

sensaciones y percepciones, estos psiclogos emplearon ejercicios mentales como estmulos para provocar la aparicin de algn pensamiento en el sujeto experimental. Dos importantes series de resultados surgieron de esta investigacin. La primera mostraba que contrariamente a lo afirmado por Wundt, algunos pensamientos carecen de imgenes, mientras que la segunda socavaba el asociacionismo como va de explicacin del pensamiento. El destierro del laboratorio decretado por wundt para los procesos mentales superiores se rebel como un mero prejuicio dogmatico. En fecha tan temprana

como 1879, Ebbinghaus emprendi el estudio de los procesos superiores de memoria, publicndose sus resultados en 1885. Poco despus de separarse de wundt, parece que Kulpe decidi que el proceso mental elevado, el pensamiento, poda ser estudiado experimentalmente y por introspeccin con solo cambiar los mtodos de wundt. Los experimentos wundianos eran muy simples, poniendo en juego poco ms que la reaccin a un estimulo, o una descripcin de este. La psicofsica de Fechner, la cronometra mental de Donders y los experimentos de apercepcin de wundt son ejemplos de este procedimiento. Con Kulpe, quien nunca publico un experimento durante su estancia en wurzburgo, las tareas ganaron en dificultad y el trabajo de introspeccin se hizo ms elaborado. Durante la poca de la escuela de wurzburgo, la complejidad de las tareas experimentales fue un aumento desde la precisin de suministrar asociaciones libres ante palabra-estimulo hasta la de manifestar el propio acuerdo o desacuerdo con arduas tesis metafsicas. Estas tareas ya fueran sencillas o difciles requeran pensar cosas que no ocurra con las tareas wundianas. Los sujetos tenan que responder al problema y a continuacin describir los procesos de pensamiento que les llevaba la respuesta. A medida que el mtodo avanzara se le pedira al sujeto que concentrara su atencin introspectiva en diferentes partes de la experiencia subjetiva, es decir, los sujetos se concentraran en su estado mental mientras esperaban la palabra estimulo, o en la aparicin de la respuesta en la conciencia. Con estos experimentos los wurzburgueses esperaban observar directamente el pensamiento, tal como este se produca. Los primeros resultados supusieron una conmocin para casi todos los psiclogos: los pensamientos pueden carecer de imgenes. Este descubrimiento sali a la luz en el primer trabajo de la escuela de wurzburgo, publicado en 1901 por Mayer y Orth. En este experimento se le deca al sujeto que suministrara una asociacin libre ante una palabra estimulo. El experimentador daba la seal de preparado gritaba la palabra estimulo y pona en marcha el cronometro, el sujeto suministraba una respuesta y el experimentador para el cronometro. El sujeto a continuacin describa el proceso de pensamiento. Mayer y Orth comunicaron que

la mayor parte de los pensamientos incluan imgenes definidas o sentimientos vinculados a actos de voluntad. Sin embargo fuera de estas dos clases de procesos consientes haba que introducir un tercer grupo, los sujetos con suma frecuencia informaban de que experimentaban ciertos procesos consientes que no podan describir ni como imgenes definidas ni como actos de voluntad. La tarea que deba realizar el sujeto experimental no era fcil, por lo que solo empelaban expertos, personas con mucha experiencia en la auto-observacin psicolgica. La informacin que daba el sujeto desde que reciba las instrucciones para el ejercicio mental hasta que dio su respuesta constitua en la materia prima, la base emprica de estos experimentos, por lo que queda incluida en los trabajos en forma de extensos protocolos introspectivos. Los psiclogos de la escuela de wurzburgo llamaron a todo este procedimiento auto observacin experimental para diferenciarla de la introspeccin empleada anteriormente. Los wurzburgueses refinaron sus mtodos a lo largo de los aos, pero los resultados permanecieron en pie; hay pensamientos sin imgenes. Adems, este descubrimiento se verifico, de modo independiente, en Paris por Alfred Binet en sus estudios sobre el pensamiento infantil y en Nueva York por Robert Woodworth. Ambos estudios fueron dados a conocer en 1903, pero ninguno de estos investigadores tena conocimiento del trabajo de Wurzburgo. Mayer y Orth no hicieron ms que descubrir los pensamientos sin imgenes estados conscientes vagos, impalpables as indescriptibles. Posteriormente se les identifico como pensamientos propiamente dichos.

EL AUGE DE LA ESCUELA DE WURZBURGO.


Despus de que marbe y sus colaboradores publicaran en 1901 los primeros trabajos de la escuela de wurzburgo acerca del pensamiento, el director del laboratorio, kulpe, se intereso por esta nueva lnea de investigacin y asigno a sus discpulos trabajos en este campo. As aparecieron varios trabajos. Estos incluan

nuevos conceptos. Narzi Ach (1871-1946) re conceptualiza los estados de conciencia para caracterizar un poco mejor este pensamiento sin imgenes reemplazando este trmino, por el acto de conciencia. Refirindose a la aparicin de un conocimiento sin imgenes en la conciencia. Un giro conceptual muy importante que tiene lugar en la escuela de wurzburgo se manifiesta en el trabajo de watt publicado en 1905, que reconoce la importancia que tiene la tarea a travs de las instrucciones dadas al sujeto experimental en la determinacin de la direccin de pensamiento. As watt define al pensamiento como la conjuncin y actuacin de diferentes grupos de factores en una conferencia que les une, entre los cuales llamamos tarea tiene una influencia decisiva sobre la sucesin de los dems y sobre la forma en que aparecen. Con ello quera decir que la tarea que se propone al sujeto en el experimento psicolgico dirige el curso de su pensamiento. En la mente no se da una sucesin mecnica de ideas basadas en nuestra experiencia tal y como lo explicaron los filsofos britnicos, sino que la mente es activa y piensa para buscar una solucin al problema planteado. Este nfasis en la actividad de la mente humana hace que los psiclogos de la escuela de wurzburgo se alejen del enfoque experimental wundiano de la psicolgica, y se acerquen mas a una psicologa emprica o tambin llamada psicologa del acto, tal como haba sido propuesta por bretano. En un artculos de 1907 Wundt intento refutar los resultados de Wurzburgo, atacando el mtodo. Segn Wundt, el control experimental brillaba por su ausencia en los experimentos sobre el pensamiento. El sujeto no saba a ciencia cierta que tarea se le iba a fijar. El proceso mental consiguiente variara de sujeto a sujeto y de ensayo a ensayo, de forma que los resultados no podran ser repetidos. Quiz la consecuencia ms importante del debate sobre el pensamiento sin imgenes fue la sospecha de que la introspeccin era una instrumento frgil, y

poco fiable, fcilmente sesgado de expectativas tericas. Los sujetos de Wurzburgo crean en el pensamiento sin imgenes, y terminaron por encontrarlo. Segn los wurzburgueses, el asociacionismo fracasa a la hora de explicar el pensamiento, ya que algo debe dirigir el pensamiento a travs de los hilos adecuados de la red asociativa, para que un sujeto responda correctamente a tareas como las como las de Watt. Los wurzburgueses propusieron que era la tarea misma la que diriga el pensamiento. En su terminologa de la ltima poca, afirmaban que la tarea establece la disposicin mental o tendencia determinante en la mente, que dirige adecuadamente la utilizacin por parte del sujeto de su red asociativa. Los wurzburgueses llegaron a la conclusin de que la disposicin mental ejecuta el pensamiento, incluso antes de que se planteara el problema; el sujeto esta tan preparado para mencionar una categora superior, que la respuesta concreta se produce automticamente. Sus investigaciones sobre los procesos del pensamiento encaminaron a los psiclogos de Wurzburgo hacia una psicologa de la funcin, en lugar de a una del contenido. Descubrieron que el trabajo de laboratorio poda revelar cosas sobre cmo funciona la mente, adems de sobre lo que contiene Ninguna teora sistemtica basada en los estudios de Wurzburgo se public nunca, aunque existen pruebas de que Kulpe estuvo trabajando en una teora de este tipo cuando muri. Es extrao que desde 1909 hasta su muerte, Kulpe apenas dijera nada sobre los sensacionales resultados de Wurzburgo. Como consecuencia de la escuela de Wurzburgo no surgi un paradigma alternativo que desafiara la hegemona de Wundt y Titchener en forma sistemtica. Sus mtodos fueron innovadores, sus descubrimientos estimulantes y anmalos, y con el concepto de disposicin metal efectuaron una aportacin definitiva. Pero la escuela de Wurzburgo se limit a ser una escuela, un programa de investigacin truncado prematuramente.