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LITERATURA HISPNICA DE FCIL LECTURA

Tradiciones peruanas
Ricardo Palma

Texto adaptado por Almudena Revilla Guijarro Adaptacin supervisada por Grupo UAM-Fcil Lectura

E L AU T O R Y L A O B R A 5
E l aut O r
Ricardo Palma, cronista de Lima, periodista y escritor, tuvo una infancia azarosa semejante a la que relata en sus Tradiciones. Sus orgenes humildes (hijo de mulatos) no fueron impedimento para que se convirtiera en un renovador de la prosa hispanoamericana y en una de las figuras ms importantes de su tiempo. Nacido en Lima, Per, en 1833, vivi en su juventud un amor desgraciado, un naufragio en alta mar y el destierro en Chile por participar en una conspiracin contra el presidente del gobierno Ramn Castilla. La poltica le interes desde siempre. As, lleg a ocupar el cargo de cnsul en Brasil y senador por el departamento de Loreto. Junto a la poltica, su gran aficin era la literatura. Desde que en 1848 El Comercio de Lima le public sus primeros versos, estuvo ligado a la prensa. Primero como tardo romntico, despus como columnista satrico. Su primer libro recopilatorio de Tradiciones peruanas se publica en 1872. Estos textos son mezcla de crnica y leyenda de la poca colonial de Per. A la vez sigue colaborando con publicaciones de carcter serio como El Liberal, Revista de Sud Amrica, El Mercurio y El Correo. Con las Tradiciones adquiere un importante reconocimiento por parte de la crtica, lo que le llev a publicar otras series. En 1876 se casa con Cristina Romn, con quien tendr a sus hijos Clemente, escritor de cuentos fantsticos, y Anglica. Per entra en guerra contra Chile en 1879. El autor participa en la defensa de Lima. Al concluir la guerra, es nombrado director de

el autOr Y la Obra

la Biblioteca Nacional de su pas. Este cargo le permiti viajar hasta Espaa y asistir al Congreso Internacional de Americanistas, uno de los actos de conmemoracin del cuarto centenario del descubrimiento de Amrica. En Espaa establece contactos con muchos de sus autores admirados, como Zorrilla o Echegaray. Propone tambin a la Real Academia Espaola la inclusin de centenares de palabras americanas, que el Diccionario no incluira hasta muchos aos despus. En 1912 es destituido de su cargo de director de la Biblioteca Nacional y siete aos despus, el 6 de octubre, fallece en su casa de Miraflores acompaado de sus hijos y nietos.

L a O bra
La obra literaria de Ricardo Palma es muy extensa y variada. Poesa, teatro, prosa, artculos, ensayos y tradiciones. Las Tradiciones peruanas aportaron junto a datos histricos y ancdotas, originalidad. Son relatos breves cargados de influencias estilsticas diversas: romnticas, clsicas y costumbristas. Tambin est presente la ciudad de Lima, cuyos habitantes relataban historias con elementos llenos de irona. Palma tena el deseo de perpetuar sucesos que podan quedar olvidados. As, los datos y la imaginacin crean una literatura muy particular. Ms de 500 tradiciones se recogen en once series. La primera serie tuvo muy buenas crticas y su autor se lanz a nuevas creaciones. Romances histricos, leyendas, cuentos de temas variados

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componen estas antologas. En este libro se recogen textos caracterizados por el humor y la fina irona y, adems, otros que reflejan la riqueza temtica de la obra de Ricardo Palma.

CRITERIOS DE ADA P TAC IN


Los textos elegidos para la adaptacin han sido seis, dentro de los ms de quinientos escritos por Ricardo Palma, para cumplir con los lmites de la coleccin. Para el proceso de seleccin de las leyendas se ha tenido en cuenta su temtica. Una temtica variada: el mundo colonial, el virreinato, el imperio incay tambin el humor y las enseanzas que se sealanen los episodios narrados y que pudieran resultar interesantes para el estudiante de espaol. Por otra parte, en la mayora de los casos, se ha mantenido el rico vocabulario del espaol de Per, que aparece explicado a pie de pgina, al igual que las referencias culturales.

EL VIRREY DE LO S M I LAGRO S I
Donde el autor toma parte de la conversacin de otros sobre la historia
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D. Gaspar de Ziga Acevedo y Fonseca, conde de Monterrey, mereci el nombre de Virrey de los Milagros, no porque los hiciese l, sino porque durante su gobierno estuvieron de moda las maravillas y prodigios1 en estos reinos del Per. Las crnicas cuentan sucesos sorprendentes, como la resurreccin de muertos y las apariciones de almas de la otra vida que venan a dar su paseto por estos andurriales.2 Termino con la lista porque si no, sera el cuento de nunca acabar.3 No es que yo crea que Dios ya no se ocupa de hacer milagros y que el diablo nunca los ha hecho, sino que en estos tiempos del virrey se realizaron dos tan maravillosos, que no he podido resistir hablar de ellos.

Prodigios: sinnimo de milagros. Hechos extraordinarios. Andurriales: lugares apartados y de difcil acceso. 3 El cuento de nunca acabar: expresin que seala algo que no tiene fin.
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EL VIRREY DE LOS MILAGROS

El conde de Monterrey, cuya hija se cas con el famoso condeduque de Olivares,4 pas del virreinato* de Mxico al del Per en 1604. Su salud era tan mala que poco o nada pudo atender al gobierno poltico del pas. Su mayor ocupacin era las visitas a las iglesias repartiendo limosnas.5 Su caridad le llev a la pobreza. Cuando muri, no dej ni una moneda. Los nicos hechos importantes de su poca fueron la fundacin del Tribunal de Cuentas6 y el descubrimiento de la isla de Otahiti,7 con lo que se supo que exista la parte del globo* llamada Australia u Oceana. Un cronista dice que por entonces sucedi el clebre milagro del Santo Cristo de la Columna, milagro que yo cuento rpidamente y a mi manera. Oa un confesor* todos los pecados y culpas que le haca un penitente.* El sacerdote se escandaliz y le dijo en voz alta: No te absuelvo.* Entonces, el Cristo de la iglesia le seal con el dedo ndice y exclam: Absuelve a ese hombre que no te cost a ti lo que a m. Y el milagro no fue que hablara el Cristo, sino que el dedo no volvi a tomar la primera posicin. Pero no es este prodigio el nico
 Conde-duque de Olivares: valido del rey Felipe IV. En la actualidad, valido sera un cargo semejante a Primer Ministro. 5 Limosnas: dinero, alimento o ropa que se da a los pobres. 6 Tribunal de Cuentas: rgano fiscalizador de los gastos del Estado. 7 Otahiti: actual isla de Tahit.
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que se me ha venido a la pluma. Otros milagros ver el lector en los prximos captulos.

II
De cmo un papel en una balanza* puede pesar ms de mil pesos8
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Pues, seor, haba una seora que viva una vida perra9 y de miseria por estos mundos de Dios por muerte de su marido. Al morir la dej sin dinero, pero con dos hijas muy bellas, a las que la pobreza pona en riesgo de entrar en camino de perdicin.10 La madre y las hijas cosan, pero el oficio no daba mucho dinero. Vivan con dificultades.

Las hijas tenan novio. Un carpintero y un aprendiz de escribano,* mozos11 honrados, pero sin blanca.12 Y as no se podan casar, pues el cura de la parroquia* no era hombre de gastar saliva13 leyendo la epstola de san Pablo gratis et amore.14 Entonces, la madre pens en escribir una carta a un acaudalado* comerciante, que tena fama de generoso y compasivo,15 para soli Pesos: antiguas monedas de plata. Vida perra: mala vida. 10 Entrar en camino de perdicin: seguir un mal camino en la vida. 11 Mozos: jvenes. 12 Sin blanca: sin dinero. 13 Gastar saliva: hablar intilmente, sin convencer o sin conseguir lo deseado. 14 Gratis et amore: de forma gratuita, sin sacar beneficio econmico. 15 Compasivo: que siente pena por aquellos que sufren.
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citarle ayuda. La viuda compr papel de hilo, tom un tintero16 y pluma* y escribi la carta. Un vecino le llev el correo al comerciante a su bodega.* All estaban varios amigos con l de tertulia,* conversando sobre distintos temas. El comerciante ley la carta y empez a rerse. Se la mostr a los dems. La carta deca as (perdonen la ortografa, que una costurera17 sin importancia no tiene por qu escribir bien): Muy seor mo y mi dueo de todo mi corazn: doa Juanita Riquelme le pide a vuesa merced18 cuyas Manos Besa que la socorra en una necesidad mandndolo de limosna lo que pese este papelito y que Dios se lo pague y se lo aumente y no soy ms que su humilde criada. Todos rieron con la carta. As, el vanidoso* comerciante puso la carta en un platillo de la balanza, y en el otro una onza19 de oro. Cosa de brujera! El platillo no suba. Los amigos empezaron a echar onzas y ms onzas, y nada!, como si tal cosa. El platillo de la carta no suba. Aquello era caso de Inquisicin20 o milagro de tomo y lomo.21 Por fin, el papelito se dio por vencido cuando en el platillo haba onzas por valor de mil pesos. Ese fue el dinero que el comerciante
 Tintero: recipiente en el que se guarda la tinta, que es el lquido coloreado con el que se escribe. 17 Costurera: mujer que hace o arregla prendas de vestir. 18 Vuesa merced: tratamiento de cortesa antiguo similar a usted. 19 Onza: moneda antigua. 20  Inquisicin: tribunal de la Iglesia Catlica que castigaba los delitos contra la fe o la doctrina de la Iglesia. 21 De tomo y lomo: de mucha importancia.
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En estas entr Otelo furioso, pual en mano, para hacer una carnicera28 que ni la del matadero.29 De pronto se detuvo en la puerta y all se inclin cortsmente: Buenas noches, seoras mas dijo el marido. Y as sigui su camino para otra habitacin, convencido de que en su honra30 no haba la ms leve manchita. Alguien le haba mentido con el aviso. Cuando ms tarde se hall a solas con su mujer, le pregunt: Qu buenas mozas eran las que tenas de visita? Y la muy zorra31 contest sin turbarse:* Hijo, eran unas amiguitas que me queran mucho, y a quienes yo correspondo su cario. Y la seora qued segura de que deba su salvacin a las benditas nimas del purgatorio, que se prestaron a ser las terceras.32 Termin con sus amores y se hizo tan devota de las amiguitas del otro mundo que les pagaba misas para tenerlas contentas por si ocurra otra vez. Y este es el otro gran milagro, con el que pongo punto final a la tradicin.

Carnicera: aqu, matanza.  Matadero: lugar donde se mata a los animales destinados al consumo humano. 30 Honra: buena fama. 31 Zorra: aqu, prostituta. 32 Terceras: personas que acuerdan una relacin amorosa.
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