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RAYMOND WJLLIAMS
Marxismo
y literatura
Prlogo de J. M. Castellet
Traduccin de Pablo di Masso
Ediciones Pennsula
Barcelona
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La edicin original inglesa fue publicada bajo el tirulo
de Marximz nnd Literature, por Oxford University Press, 1977
Oxford University Prcss, 1977.
Marxismo y literatum apareci, en 1988,
en la coleccin Homo Sociologicus.
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autori7.:tcin escrita
de los titulares del copyright, ha jo las sanciones establecidas
en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por
cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa
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de ella mediante alquiler o prstamo pblicos, as como
la exportacin e importacin de esos ejemplares su
distribucin en venta fuera del mhito d_e la Unin Europea.
Diseo de la cubierta: Lloren; Marques.
Primera edicin en HCS: diciembre de I997
'Segunda edicin: fcbrro de 2000.
de esta edicin: Ediciones Pennsula S.a
Peu de la Crcu 4, o8ooJ-Barcelona.
E-MAII.: correu@grup6z .com
JNTF.RNET: http://www.peninsulaedi.c6m
Impreso en RomanyUNal1s s.a., Pla;a Verdaguer J,
o8786-Capelladcs
Depsito legal, B. 6.465-zooo.
ISBN, 84-8Jo7-073-T.
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Prlogo
Me parece particularmente interesante la publicacin en
traduccin castellana de esta obra de Raymond Williams en
un momento en que, en Espaa, ha descendido notablemente,
al .menos en apariencia, el inters por los planteamientos
marxistas, no slo en el campo de la cultura. Se ha creado
as -despus de muchos aos en los que la lectura del mar-
xismo terico fue, en cierto modo, un sucedneo de la prc-
tica poltica- un espacio abierto (menos propenso a ciertos
dogmatismos de los que nos acompaaron en los tiempos
franquistas) en el que la relectura de libros como el de Wil-
liams viene a como un repaso inteligente, crtico y, a la
vez, sugercntemente creativo de muchas lecturas que, por la
fuerza de las cosas, fueron entre nosotros a menudo crispa-
das y no siempre suficientemente objetivas.
Resulta curioso que, en su Introduccin, Williams nos
diga, no sin cierto optimismo, que hoy el marxismo --espe-
cialmente en la teora de la cultura- ha experimentado un
significativo resurgimiento. El hecho no es, sin embargo, tan
sorprendente como a nosotros nos puede parecer. Se dira
que, en las ltimas dcadas y en el mundo occidental,
nos de los pases latinos europeos han sido los ms activos
en el estudio de la teora marxista y, an, en la elaboracin
de polmicas que, por lo menos en el terreno cultural, no
siempre han estado exentas de virulencia. Vanse, si no, los
casos de Francia e Italia, pases, claro est, en los que la
presencia de fuertes partidos comunistas -y, en consecuen-
cia, de numerosos intelectuales afiliados a los mismos- ha
impuesto la necesidad de un trabajo terico que ha llegado,
incluso, a propuestas tan innovadoras como discutibles, den-
tro de la ortodoxia en el campo de la poltica. No tanto, sin
embargo, aadira por mi parte, ha sucedido en el terreno
cultural, en el que un evidente estancamiento y una cierta
esterilizacin l?ien visibles han dominado las reiteradas ex-
gesis de los grandes tericos.
Raymond Williams aprovecha el tradicional aislamiento
insular de Gran Bretaa para ofrecernos una lectura distan-
ciada y, slo. en apariencia, desapasionada del estado de la
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cuestin. Su obra, sin embargo, no pretende quedar en un
prontuario acadmico: es una crtica y un debate, Y como
tal hay que aceptar, a mi entender, su propuesta, que surge
-y me parece un buen mtodo y un aceptable punto de part
da- de su actitud personal ante el marxismo y la literatura,
en un intento de revisin histrica, vlida ms all de sus
propias vivencias intelectuales. Partir de un cierto subjetivis-
mo personal me parece, cuando menos, saludable ante la
pretendida ortodoxia de algunas escuelas cuyos maestros
haban impuesto ua rigidez metodolgica de una pobreza que
se reflejaba en los resultados finales de sus investigaciones y,
sobre todo, en las aplicaciones a estudios concretos, en el
campo de la literatura, que se traducan en esquemticas
aproximaciones (historicistas, economicistas, etc.) a la obra
de los autores estudiados.
Me permitir el lector que no d nombres -de todos co-
nocidos- por tratarse, ahora, de la presentacin de un libro
que los recoge y los analiza, intentando estudiarlos en un
contexto ms amplio y no nicamente en eJ. campo cerrado
del marxismo. Williams, an habiendo escrito un libro mar-
xista, tiene plena conciencia de (ue muchos de los conceptos
que utiliza -y en particular los cuatro que constituyen la
primera parte del libro: cultura, lenguaje, literatura e ideo-
loga- no slo no son exclusivamente conceptos marxistas,
aunque el marxismo haya contribuido poderosamente a su
caracterizacin en el ltimo siglo, sino que la aportacin
pecfica del marxismo en su configuracin ha sido, cuando
menos, irregular. La tentati-;f! de Willi"ms viene expresada
de una forma muy clara y creo que en ella estriba su aporta-
cin ms positiva: Examino especificamente la utilizacin
que hace el marxismo de estos conceptos, pero asimismo es.
toy interesado en ubicarlos dentro de desarrollos ms gene-
rales ( ... ) estoy interesado por comprender las diferentes for-
mas del pensamiento marxista ms en su interaccin con
otras formas del pensamiento que como una historia, sea ha-
giogrfica o ajena.
As planteado el libro, Williams se extiende, en una se-
gunda parte, en lo que constituye SU teora cultural, apor-
tacin inteligentP. y esclarecedora en muchos puntos. As, por
ejemplo, cuando trata de clarificar los conceptos de base
y Superestructura, quitndoles su carcter de elementos
consecutivos, cuando en la prctica son indisolubles, y pro-
ponindose analizarlos a travs de la compleja categora de
determinacin. Es tambin interesante su anlisis desmi-
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tficador de la nocwn tradicional de reflejo, impugnada
por la idea de mediacin, segn la contribucin que al
tema aporta la Escuela de Frankfurt. Asimismo, se detiene
crticamente en una serie de conceptos esclerotizados por el
uso y la repeticin constante en los tericos marxistas, inten-
tando, en cada caso concreto, descubrir el momento en que
han quedado empobrecidos y petrificados y los errores de los
tericos posteriores de insistir en su utilizacin, sin com
prender que el marxismo es una prctica dinmica cu:y?
rrollo tiene que pasar, forzosamente, por la superacwn his-
trica de sus propios postulados.
Solamente en la tercera y ltima parte de su libro trata
Williams del hecho literario. Tambin aqu, el autor aborda
paciente y minuciosamente las di versas ideas que se han de-
sarrollado en la teora marxista, desde Marx y Engels -o,
ms concretamente, desde Plejnov- hasta nuestros das. No
se trata, claro est, de hacer historia, ni de establecer un pa-
norama de autores y obras, sino de analizar crticamente los
conceptos, ideas y categoras literarias expresadas por el mar-
xismo, en contacto con otros desarrollos estticos -parale-
los, convergentes o divergentes- que se han sucedido en el
ltimo siglo. Sin duda, la voluntad de enriquecer crticamente
el marxismo es el objetivo primordial de Williams, pero sus
planteamientos se alejan con insistencia de todo aquello que
pueda suponer dirigismo o determinismo cultural. El ltimo
apartado de esta tercera parte se titula La prctica creati-
va, prctica que es -y tiene que ser- actividad libre del
escritor. Que una obra admita con posterioridad lecturas di-
versas no presupone en la prctica creativa_ determinantes
sociales o ideolgicos. Eso nQ .. es bice, claro est, para
que Williams -o culquier otro terico marxista- pueda
ejercitar tambin una lectura personal o integradora: La
composicin escrita, escribir, es a menudo una nueva
!acin y, efectivamente, una nueva formacin que no se ex-
tiende ms all de sus propios modos. Sin embargo, separar-
la como arte, que en la prctica involucra siempre parcial-
mente, y a veces totalmente, elementos de cualquier parte del
continuwn, significa perder contacto con el proceso "creativo
sustantivo y luego idealizarlo; ubicarlo por encima o por de-
bajo de Jo social cuando en realidad constituye lo social en
una de sus formas ms distintivas, duraderas y totales. Por
lo tanto, la prctica cre'ativa es de muchos tipos. Es desde
ya y activamente nuestra conciencia prctica.
En opinin de Williams, este libro difiere, en varios pun-
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tos clave, de lo que es ampliamente conocido como la teora
marxista; e, incluso, de gran parte de sus vm;iantes. Sin em-
bargo, l autor cree que su posicin puede definirse como
materialismo cultural: <<Una teora de las especificidades del
material propio de la produccin cultural y literaria del ma-
terialismo histrico. En este _sentido, pues, y pese a sus di-
vergencias con el pensamiento anterior, cree- que se trata de
una teora marxista y de lo que al menos yo pienso que es
el pensamiento fundamental del marxismo. Es difcil juzgar
la propia valoracin de Williams. La crisis del marxismo de
hoy y de sus ideas culturales y estticas puede ser enjuicia
da desde pticas plurales. Ms que crisis es, con toda probabi-
lidad, a tenor de sus formulaciones aferradas a la exgesis de
los textos de ios clsiCos -desde Plejnov a Gramsci, por
citar nombres_:, una lenta e' indolora agona a la que to-
das las ideologas que han cumplido un largo y fructuoso ci-
clo estn biolgicamente condenadas. Aliara bien, ei propio
Williams habla de lo que l llama las variantes del marxis-
mo. Cules reconoce l o cules se reconocen a s mismas
como .de ese pensarriiento secular? Nadle puede ne-
gar, supongo, que muchas de esas posibles variantes. fnnan
parte, en la actualidad, del pensamiento contemporneo, reco-
nozcan O no sus autores su origen marxista. Tambin perte-
nece a tina tradicin cultural la ruptura con el padre, violenta,
a veces,. insensible y progresivamente distanciada, las ms.
Tratar de establecer hoy, en los distintos campos de
la cultura, lo que nos une o nos separa del marxismo pue-
de ser una curiosidad intelectual, expresin de un senti-
miento de culpabilidad o una accin liberadora hacia for-
mas renovadas de creacin que, aunque nO lo .sepan, son o
no son tributarias . de antiguas, fructferas y ya venerables
ideas. No creo. que a muchos de los intelectuales creadores
de hoy les inquiete demasiado lo que es, ms que otra cosa,
un problema de etiqueta que ya amarillea en Su equipaje
culturaL Wi!liams marxista? Quizs s. Pero no es pre-
ciso, repito, atender demasiado a la etiqueta. Su libro, en
todo caso, es un buen pretexto para reflexionar sobre algunos
temas qUe siempre interesarn a aquellos a quienes importe
conocer lo que ha sido un debate de primera magnitud en la
elaboracin del pensamiento terico de la literatura, desde
finales del siglo xrx has'ta, en el peor de los casos, el mo-
mento actual.
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J. M. CASTELLET
Junio de 1980
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Introduccin
Este libro ha sido escrito en una era de cambio radical.
Su temtica, marxismo y literatura, forma parte de este
cambio. Hasta hace veinte aos, y eSpecialmente en los pases
angloparlantes, hubiera sido posible suponer, por una parte,
que el marxismo confonna un cuerpo estab]e de o
doctrina, y por otra, que la literatura es un cuerpo estable de
trabajo, o de tipos de trabajo, con una serie de cualidades y
propiedades generales bien conocidas. Un libro de tipo,
entonces, podra haber examinado razonablemente los pro-
blemas que surgen de las relaciones planteadas entre estos
dos temas o, aceptando cierto tipo de relacin, haber pasado
rpidamente a algunas aplicaciones especficas. En la actua-
lidad la situacin es muy diferente. El marxismo, en muchas
esferas de actividad, y tal vez especialmente en la esfera de
la teoria de la cultura, ha experimentado un significativo re-
surgimiento a la vez que una apertura y una flexibilidad res-
pecto del desarrollo terico. Entretanto, la literatura se ha
tornado problemtica en una serie de nuevos aspectos por
razones que le son afines.
El propsito de este libro es presentar este perodo de
desarrollo activo de la nica manera que parece apropiada
a un cuerpo de pensamiento que todaVa se halla en movi-
miento; procurando a la vez clarific.arlo y contribuir a su
desarrollo. Esta actitud implica, necesariamente, reexaminar
las posiciones ms primitivas, tanto marxistas como no mar-
xistas. Sin embargo, lo que _se ofrece no es un sumario; es
una crtica y un. debate. ..
Un modo de explicitar mi concepcin de la situacin a
partir de la cual principia este libro es describir, sucinta-
mente, el desarrollo de mi propia actitud ante el marxismo
y la literatura, dos temas que, tanto en la prctica como en
lo que se refiere a la teoria, han ocupado la mayor parte
de mi vida activa. Mis primeros contactos con la cuestin
literaria en el marxismo se produjeron cuando llegu a Cam-
bridge, en el ao 1939, con el objeto de estudiar lengua; no
en la facultad, sino en la prolfica polmica estudiantil. En
aquella poca el debate y el anlisis poltico y econmico mar-
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xista, o al menos comunista y socialista, ya me resultaban re-
lativamente familiares .. Mi experiencia de crecimiento en el
seno de una familia de la Clase trabajadora me haba lle-
vado a aceptar la posicin poltica bsica que ellos soste-
nan y clarificaban. Los asuntos cultural y lterario, tal como
tropec con ellos, eran, efectivamente, una prolongacin de
esto, o un tipo de afiliacin a esto. Por entonces no lo com
prend as con claridad. La dependencia, creo, todava no
es comprendida en general en todas sus implicaciones. Prc-
ticani.ente nadie se convierte en marxista en funcin de ra-
zones que son originariamente culturales o literarias, sino
en funcin de compulsivas razones polticas y econmicas.
En la premura que caracteriz a la dcada de 1930 o que
caracteriza a los aos setenta, todo ello resulta comprensible,
aunque puede significar que un estilo de pensamiento y cier-
tas proposiciones determinadas son escogidas y aplicadas,
de buena fe, como si formaran parte de un compromiso p()-
ltico sin tener ningqna esencia independien-
te y, iertamente, sin provenir necesariamente del anlisis
y la elaboracin bsicos. De este modo describira yo mi pro-
pia posicin como estudiante durante el perodo comprendido
entre los aos 1939 y 1941, en el cual un marxismo confiado
aunque altamente selectivo coexista torpemente con mi traba-
jo. acadmico ordinario hasta que la incompatibilidad -tan f-
cilmente negociable entre los estudiantes como entre lo que
se consideraba el establishment pedaggico- se convirti en
un problema; no en cuanto a las campaas polticas o a la po-
lmica, sino, muY rigurosamente, para m y para todo
lo que pudiera denominar como mi, propio pensamiento. Lo
que verdaderamente aprend -compartindolo- de las in-
flexiones dominantes que asuma aquella actitud marxista
inglesa. es lo que ahora denominara; todava respetuosa-
mente, populismo radical. Era una tendencia popular, activa
y comprometida, preocupada mucho .ms. (para su propio
beneficio) por producir literatura que por juzgarla, e intere-
sada sobre todo en relacionar la literatura activa con las vi-
das de la mayora de nuestro propio pueblo; Al mismo tiem-
po, y paralelamente, su esfera de accin, aun en lo que
ataa a las ideas marxistas, era relativamente estrecha y
existan numerosos problemas y tipos de debate sumamente
desarrollados en estudios especializados, con los que no se
relacionaba en absoluto y a los cuales, en consecuencia, a
menudo se descartaba. En la medida en que comenzaron
a surgir dificultades en las reas de actividad e inters en
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que yo me hallaba particularmente interesado, comenc a
comprender y a definir una serie de problemas que desde
entonces ocuparon la mayor parte de mi obra. Excepcio-
naimente aislado dentro de las cambiantes formaciones po-
lticas y culturales de los ltimos aos de la dcada de
1940 y de principios de la dcada de 1950, procur descu-
brir un rea de estudio en la cual algunos de estos interro-
gantes pudieran 5er respondidos y otros pudieran ser inclu-
so formulados. Durante la misma poca estudi intensamen-
te el marxismo y continu compartiendo la mayora de sus
posiciones polticas y econmicas, aunque llevando adelante
mi propia obra cultural y literaria e investigando desde una
distancia intencionada. Este perodo se halla sintetizado en
mi libro Culture and Society y, en el contexto aCtual, en su
captulo sobre marxismo y cultura.
Sin embargo, a partir de mediados de la dcada de 1950
comenzaron a surgir nuevas formaciones que fueron agru-
padas bajo la denominacin de la Nueva Izquierda. En esta
poca hall una inmediata afinidad entre mi propio tipo de
trabajo literario y cultural y posiciones que, de hecho, ha-
ban estado latentes desde los aos de 1947 y 1948, como se
vislumbra en el trabajo publicado bajo el ttulo de Politics
and Letters; posiciones que permanecan sin por-
que las condiciones para una elaboracin de ese tipo an
no existan plenamente. Asimismo, encontr -fundamental-
mente- que el pensamiento marxista era diferente, y en al-
gunos aspectos radicalmente diferente, de lo que yo y la ma-
yora de la gente entendia en Gran Bretaa por marxismo.
Se establecieron contactos con trabajos anteriores que has-
ta entonces no se haban cruzado en nuestro camirio; por .
ejemplo, la obra de Lukcs y de Brecht. Exista una nueva
obra contempornea en Polonia, en Francia y. en la propia
Gran Bretaa. Y mientras una parte de esta obra estaba
explorando nuevos campos, otra gran parte de ella, precisa-
mente la ms interesante, entenda al propio marxismo como
un desarrollo histrico con una serie de posiciones sumamen-
te variables e incluso alternativas.
Comenc entonces a leer ms intensamente la historia
del marxismo, .procurando delinear especialmente la con-
cepcin particular, tan decisiva para el anlisis cultural y
literario, que hoy reconozco ha sido originariamente siste
matizada por Plejanov, que reciba el apoyo impqrtante de
los ltimos trabajos de Engels y que fuera popularizada por
las tendencias dominantes del marxismo sovitico. Compren-
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der claramente aquella concepcin terica y su carcter h-
brido con un slido populismo radical nativo significaba .
comprender tanto mi respeto como mi distancia respecto
de lo que hasta el momento haba conocido como marxismo
tout court. Asimismo, significaba recuperar una concepcin
del grado de seleccin e interpretacin que,. tanto en rela-
cin con Marx como con la extensa argumentacin e investi-
gacin marxista, representaba efectivamente aquella posi-
cin familiar y ortodoxa. Por lo tanto, pude incluso estudiar
a los marxistas ingleses de los aos treinta de un modo di-
ferente, especialmente a Christopher Caudwell. Resulta ca-
racterstico que la controversia sobre Caudwell, que yo haba
seguido muy cuidadosamente durante los ltimos. aos cua-
renta y principio de los cincuenta, se haba centrado sobre
una cuestin caracterstica del estilo de aquella tradicin
ortodoxa: Son sus ideas marxistas o no lo son? Es un
estilo que se ha conservado; en algunos rincones, en cier-
tas afirmaciones veraces sobre si esto o aquello_ es o no es
una posicin marxista. Sin embargo, al conocer algo ms
de la historia del marxismo y de la variedad de tradiciones
selectivas y alternativas que se agrupan dentro -de ella, po-
da al menos liberarme del esquema que habla constituido
tal obstculo tanto para la certeza como para la duda: el es-
quema de las posiciones marxistas establecidas y conocidas
que, en general, eran las nicas aplicables, y el correspon-
diente abandono de todos los dems tipos de pensanl.ento,
como el no marxista, -el revisionista, el neohegeliano o el
burgus; Una vez que el cuerpo central de pensamiento era
comprendido en s mismo como activO; en desarrollo, in-
concluso y persistentemente contencioso, volvieron a 3.brirse
muchos de aquellos interrogantes; y, en honor a la verdad,
mi respeto por l cuerpo de pensamiento considerado en
su totalidad, incluyendo la tradicin ortodoxa considerada
ahora como una tendencia dentro de esa totalidad, se incre-
ment de modo decisivo y significativo. He llegado a compren-
der cada vez con mayor claridad las diferencias radicales que
presenta respecto de los dems cuerpos de pensamiento; y,
al mismo tiempo, las complejas conexiones que mantiene
con ellos. y los numerosos problemas que todava se hallan en
vas de solucin.
Fue precisamente en esta situacin cuando sent la agi-
tacin que me produjo establecer contacto con nuevas obras
marxistas: las ltimas obras de Lukcs, las ltimas obras
de Sartre, el desarrollo de la labor de Goldmann y de Al-
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thusser, las sntesis variables y en evolucin del marxismo
y de algunas formas del estructuralismo. Al mismo tiempo,
dentro de esta significativa actividad nueva, haba un mayor
acceso a los trabajos ms antiguos, especialmente los de
la Escuela de Frankfurt (en su perodo ms significativo,
durante los aos treinta y cuarenta) y particularmente la
obra de Walter Benjan1in; la obra extraordinariamente ori-
de Antonio Gramsci; y, como un elemento decisivo de
un nuevo concepto de la tradicin, la obra nuevamente tra-
ducida de Marx, y especililmente los Grundrisse. Durante el
perodo .en que ocurra todo esto, reflexionaba a menudo
-y en Cambridge tena un motivo directo de reflexin-
acerca del- contraste que exista entre la situacin que viva
el estudiante socialista de literatura en el ao 1940 y la si-
tuacin que tena en el ao 1970. Generalmente tena ra-
zones suficientes para reflexionar sobre la sorpresa que
nifestaba cualquier estudiante de literatura en una situacin
en la que una concepcin que habla sido arrastrada a una
condicin de estancamiento, o a pos.iciones locales y parciales,
en los aos treinta y cuarenta, estaba siendo vigorosa y sig-
nificativamente reconsiderada.
A principios de lbs aos setenta comenc a examinar es-
tas cuestiones en una serie de conferencias y de clases en
Cambridge; al principio con alguna oposicin por parte de
mis colegas de la facultad, que saban (pero que no saben)
qu significaban el marxismo y la literatura. Sin embargo,
esto. importaba menos que el hecho de que mi propio debate
solitario, prolongado y a menudo interior, con lb .que yo
haba conocidO como marxismo, ocupaba su lugar en una
seria y extensa investigacin intemacional. Tuve oportuni-
dad de divulgar mis anlisis en Italia, Escandinavia, Fran-
cia, Norteamrica y Alemania, y ante visitantes de Hungra,
Yugoslavia y la Unin Sovitica. Este libro es el resultado
de aquel perodo de anlisis en un contexto internacional
en el que he tenido el sentimiento, por primera vez en mi
vida, de pertenecer a una esfera y a una dimensin de
bajo en la que poda sentirme absolutamente cmodo. Sin
embargo, he tenido presente en cada momento la historia
de los treinta y cinco aos anteriores, durante los cuales
cualquier contribucin que yo pudiera aportar habla sido
desarrollada en contacto directo y complejo, aunque a
menudo indocumentado, con los asertos y las ideas mar-
xistas.
Tal historia individual puede revestir alguna importancia
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para el desarrollo del marxismo y de_! pensamiento elabo;ado
sobre el marxismo en Gran Bretana durante ese penado.
Sin embargo, tiene una importancia ms inmediata para el
carcter de este libro y para su organizacin. En la primera
parte cuestiono y analizo cuatro conceptos bsicos: cul-
tura, lenguaje, literatura e ideologa. Ninguno de ellos
es exclusivamente un concepto marxista, aunque el pensa-
miento marxista ha contribuido a su caracterizacin; a veces
significativamente, por lo general de un modo Exa-
mino especficamente la utilizacin que hace el rnai"XIsmo de
estos conceptos, pero asimismo estoy interesado en
dentro de desarrollos ms generales. Esto es consecuencia
del desarrollo intelectual que he descrito: estoy interesado
por comprender las diferetes fonnas del pensamiento mar-
xista ms en su interaccin con otras formas del pensamien-
to que como una historia separada, sea hagiogrfica o ajena.
A la vez, el reexamen de estos conceptos fundamentales, es-
pecialmente los de la lengua y la literatura, abre el camino
hacia la crtica y la contribucin subsiguientes, En la segunda
parte analizo y discuto los conceptos clave de la teora cul-
tural marxista, de la cual -y esto constituye una parte esen-
cial de mi exposicin- parece depender en la prctica la
teora literaria marxista. No es solamente un anlisis de Jos
elementos que conforman un cuerpo de pensamiento; ex-
ploro variantes significativas y, en algunos puntos especficos,
especialmente en los captulos finales, introduzco mis propios
conceptos. En la tercera parte extiendo nuevamente el an-
lisis a las cuestiones de la teora literaria en la cual las va-
riantes del marxismo son interactivas con otros tipos de
pensamiento con el que se hallan relacionados y que a veces
resultan alternativos. En cada una de estas partes, mientras
presento un anlisis y una discusin de Jos elementos clave
y de las variantes del pensamiento marxista, me preocupo
asimismo por desarrollar de modo terico una posicin a
la que he arribado con el paso de los aos. Esta difiere, en
varios puntos clave, de Jo que es ampliamente conocido
corno la teora marxista; e incluso de gran parte de sus
variantes. Es una posicin que puede ser descrita brevemente
corno de materialismo cultural: una teora de las especifici-
dades del material propio de la produccin cultural y lite-
raria dentro del materialismo histrico. Sus detalles perte-
necen a la totalidad de la argumentacin; sin embargo, debo
decir en este punto que, a mi modo de ver, es una teora
marxista, y en sus campos especficos, a pesar de -e incluso
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debido a- la relativa poca familiaridad que caracteriza a
algunos de sus elementos, fonna parte de Jo que al menos
yo pienso que es el pensamiento fundamental del marxismo.
Con el objeto de sostener el anlisis, la discusin y la
presentacin de posiciones tericas nuevas o modificadas,
he debido mantener el libro dentro de una dimensin te-
rica primaria. En muchos aspectos esto ser bien compren-
dido e incluso bienvenido. Sin embargo, debo aclarar, co-
nociendo la solidez que caracteriza a otros estilos de trabajo,
especialmente en relacin con la gran mayora de mis lec-
tores ingleses, que, aun siendo este libro casi totalmente
-terico, en l cada posicin ha sido elaborada a partir del
minucioso trabajo prctico que he realizado previamente y
de su interaccin consecuente -sea sta implcita- con
otros tipos de procedimientos e hiptesis tericos. Tal vez
yo sea ms consciente que nadie de la necesidad de ofrecer
ejemplos detallados a fin de esclarecer algunos de los con-
ceptos menos. familiares; aunque, por una parte, este libro
procura ser en algunos aspectos un punto de partida para
un nuevo trabajo, y, por otra parte, algunos de los ejem-
plos que ofrecer ya han aparecido en libros escritos con
anterioridad. Por lo tanto, quien desee saber lo que yo prc-
ticamente, reaJmente significo a travs de ciertos conceptos,
puede remitirse, a fin de obtener algunas instancias direc-
trices, a los ejemplos de las indicaciones y anotaciones que
aparecen en Drama in Perfomance; a las convenciones de
Drama form Ibsen to Bretch; a las estructuras del senti-
miento planteadas en las obras Modern Tragedy, The Coun-
try and the City y The English Novel from Dickens to Law-
rence; a las tradiciones, instituciones y elaboraciones sobre
lo dominante, lo residual y lo emergente en algunas partes
de la obra Culture and Society y en la segunda parte de The
Long Revolution; y en lo que se refiere a la produccin cul-
tural material, a la obraTelevision: Technology and Cultural
Form. Escribir aqu algunos de estos ejemplos de un modo
diferente, desde una posicin terica ms desarrollada y usu-
fructuando las ventajas que reporta un vocabulario ms di-
fundido y ms consistente (este ltimo ejemplificado en la
obra Keywords). Sin embargo, los ejemplos deben ser men-
cionados con la advertencia de que este libro no es un
trabajo terico separado, sino que constituye una argumenta-
cin basada en todo lo que he aprendido de las obras previas
en general y que se ubica en una relacin nueva y conscien-
te con el marxismo.
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Finalmente, me alegra poder decir cunto he aprendido
de mis colegas y de los estudiantes de muchos pases, espe-
cialmente en la Universidad de Cambridge; en la Universidad
de Stanford, California; en la Universidad McGill, Montreal;
en el Instituto Universitario Orientl, Npoles; en la Uni-
versidad de Bremen y en el Instituto para el Estudio del
Desarrollo Cultural de Belgrado. Debo mi agradecimiento
personal a J ohn Fekete y, a lo largo de muchos aos, a Ed-
ward Thompson y Stuart Hall. Este libro no podra haber
sido escrito sin el apoyo y la inagotable cooperacin de mi
esposa ..
R.W.
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'h Cultura
En el centro mismo de un rea principal del pensamiento
y la prctica modernos "aparece un concepto que es frecuen-
temente utilizado en las descripciones, Cultura, que en s
mismo, en virtud de la variacin y la complicacin, com-
prende no slo sus objetos, sino tambin las contradicciones
a travs de las cuales se ha desarrollado. El concepto funde
y confunde a la vez las tendencias y experiencias radical-
mente diferentes presentes en formacin. Por tanto, resulta ..
impsible llevar a c"bo tii:t anlisis culturl serio .sin tratar
de tomar conciencia 'del propio concepto; una conciencia que
debe ser como veremos ms adelante. Esta vaci-
lacin ante lo que parece ser la riqueza de la teora desarro-
llada y la plenitd de la prctica lograda adolece de la in-
comodidad, e incluso de la ineptitud, de cualquier duda ra-
dical. Literalmente, es un momento de crisis: una conmo-
cin de la experiencia, una ruptura del sentido de la histo-
ria, que nos obligan a retroceder desde una posicin que pa-
. reca positiva y til: todas las inserciones inmediatas a una
tesis crucial, todos los accesos practicables a una actividad
inmediata. Sin embargo, no se puede bloquear el avance.
Cuando los conceptos ms bsicos -los conceptos, como
se dice habitualmente, de los cuales partimos- dejan re-
pentinamente de ser conceptos para convertirse en problemas
-no problemas analticos, sino movimientos histricos que
todava no han sido resueltos-, no tiene sentido prestar
odos a sus sonoras invitaciones o a sus resonan'tes estruen-
dos. Si podemos hacerlo, debemos limitarnos a recuperar
la esencia en la que se han originado sus formas.
Sociedad, economa, cultura: cada una de etas areas,
identificadas ahora por un concepto, constituye tina formu-
lacin histrica relativamente reciente . .La sociedad fue la
camar?tdera activa, la compaa, el hacer comn, antes
de que se convirtiera en' la descripcin de un sistema o un
orden general. La economa fue el manejo y el control de
un hogar familiar y ms tarde el manejo de una comuni-
dad, antes de transformarse en la descripcin de un percep-
tible sistema de produccin, distribucin e intercambio. La
21
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cultura antes de estas transiciones, fue el crecimiento Y
la de las cosechas y los animales y, por extensin,
el crecimiento y la marcha de las facultades humanas. Den-
tro de su desarrollo moderno, los tres conceptos no evolu-
cionaron sino que cada uno de ellos, en un
momento crtico, fue afectado por el curso de los dems.
Al menos, ste es el modo en que hoy podemos
su historia. Sin embargo, en el curso de los cambws verda-
deros, lo que se .. mezcl con las nuevas Y. en _alguna
medida se fij a ellas, fue un tipo de expenencm
compleja y sin ningn precedente en absoluto. La
con el acento que se le adjudic con respecto a las
inmediatas fue una alternativa consciente ante la ngdez
fonnal de orden heredado, considerado ms tarde como
-un orden impuesto: el Estado. La _con el
to que se le adjudic en relacin COn el manejO Y el con-
trol fue un intento consciente de comprender y controlar
un 'cuerpo de actividades que haban sido asumidas _ no
slo como necesarias, sino como ac.tividades Por
tarito cada concepto interactuaba con una h1stona Y una
expe;iencia cambiantes. La sociedad, elegida po; _su sus-
tancia y su necesidad primordial, la sociedad CIVIl, que
podra ser distinguida de la rigidez Estado, se
convirti a su vez en algo abstracto y sistemtico. En conse-_
cuencia, se hacan necesarias nuevas descripciones. de la st;s
tanda inmediata que la sociedad e:ccima.
Por ejemplo, el individuo, que alguna vez hab1a Sigiiificado
el concepto de indivisible, un miembro de un grupo, fue de-
sarrollado ha-sta convertirse en un tnnino no slo esperado,
sino incluso contrario: el individuo y la Sociedad. La
asociedad, en s misma y en lo que respecta a sus
derivados y calificados. es una de la
que hoy sintetizamos bajo la denominaci_l:' de la SOCiedad
burguesa: su creacin activa contra la ng1dez del
feudal; sus problemas y sus limites dentro de este tipo de
creacin; hasta que, se de -e
incluso se opone a- sus propws Impulsos Del
mismo modo, la racionalidad de la
como un modo de comprender y controlar un _s1steii_Ia de
produccin distribucin e intercambio en relacin directa
con la institucin actual de un nuevo tipo de sistema
mico, se conservaba aunque se vea limitada por los
problemas que afrontaba. El verdadero producto de la ms-
titucin racional y del control- era proyectado como algo
22
natural, 7conoma natural>, con leyes del tipo de. las
leyes del ( mvanable) mundo fsico.
La mayor parte del pensamiento social moderno parte de
estos conceptos y de las notas inherentes a su formacin,
de sus problemas an por resolver y que habitualmente se
por sen_tados. Por !o ta_nto, existen un pensamiento po-
ltico, S octal. o 'Y( econmico, y se supone
que ellos descnben areas, entidades comprensibles. Habi-
tualme_nte, se agrega, aunque a veces de tin modo reluctante,
que existen, por supuesto, otras reas: fundamentalmente
el rea psicolgica y el rea cultural. Sin embargo en
tanto es mejor admitir stas que rechazar aqullas habi-
tua.Jn:ente no se percibe que sus formas provienen,' en la
?r_<;tica, de los problemas irresolutos de la configiiracin
de los conceptos. Es la psicologa individual ( psi-
>. o social? Este problema puede descartarse a fin
de discutirlo dentro de la disciplina apropiada hasta el mo-
mento e': que descubre que el problema de qu es social>
1? ha dejado sm resolver el desarrollo predominante de So-
Comprendemos la cultura como las artes comO
Sistema de significados y valores o como un estilo de
VIda _global Y su relacin con la sociedad y la economa?
mterrogantes deben plantearse, pero es sumamente di-
fcil que seamos capaces de ofrecer una respuesta a menos
que reconozcamos los problemas que se hallan implcitos en
los co':c.eptos de sociedad y economia, que han sido
transm1t1do_s a conceptos tales como cultura en virtud de
la abstraccin y la limitacin que caracterizan a tales tr-
minos.
El concepto de cultura, cuando es observado dentro del
contexto ms amplio del desarrollo histrico, ejerce una fuer-
te presin sobre los trminos limitados de todos los dems
conceptos. Esta es siempre su ventaja; es
pre la de sus dificultades, tanto en lo que se refiere
a su defin1c1on como a su comprensin. Hasta el siglo XVIII
era el nombre de un proceso: la cultura de algo, de
tierra, d_e los animales, de la mente. Los cambios deci-
sivos expenmentados por la sociedad y la economa ha-
ban comenz:"do antes, en las postrimerfas del siglo XVI y
durante el s1glo XVII; gran parte de su desarrollo esencial
se COII_Iplet_ antes de que la cultura .incluyera sus- nuevos
y evasivos significados. Esta situacin no puede comprender-
se a que tomemos conciencia de lo que haba ocurrido
a la SOCiedad y a la economa; de todos nada
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puede ser plenamente comprendido a menos que examinemos
, un decisivo concepto moderno que en el siglo XVIII necesi-
taba una nueva palabra: civilizacin.
La nocin de civilizar, en el sentido de ubicar a los hom-
bres dentro de una organizacin social, ya era conocida; se
apoyaba sobre los trminos civis y civitas y su propsito era
.expresado por el adjetivo civil en el sentido de ordenado,
educado o corts. Fue extendido positivamente, tal como he-
mos observado, al concepto de Sociedad civil. Sin embargo,
civilizacin habra de significar algo ms que esto.
ba dos sentidos histricamente ligados: un estado realizado,
que podra contrastar con la barbarie, y ahora tambin un
estado realizado del desarrollo, que implicaba el proceso y el
progreso histrico. Esta fue la hueva racionalidad histrica
de la Ilustracin, combinada de hecho con la. celebracin au-
toatribuida. de una lograda condicin de refinamiento y de
orden. Fue esta combinacin lb que habra de resultar pro-
blemtico. La perspectiva del desarrollo de la historia univer,
sal caracterstica del siglo XVIII constituy sin duda un ade-
lanto significativo. Constituy el paso crucial ms all de la
concepcin relativamente esttica (eterna) de la historia
que haba dependido de supuestos religiosos o metafsicos.
Los hombres haban producido su propia historia en este sen-
tido especial: ellos (o algunos de ellos) haban alcanzado la
Civilizacin. Este proceso fue secular y -su desarrollo, en
ese sentido, fue-un proceso histrico. Sin erribargo, al mismo
tiempo fue una historia que haba culminado en un estado
realizado: en la prctica, la civilizacin metropolitana de In-
. glaterra y Francia. La insistente racionalidad que exploraba" e
informaba todos los niveles y todas las dificultades de este
proceso se detuvo- en el punto en que pudo afirmarse que se
haba alcanzado la civilizacin. En realidad, todo lo que pudo
ser racionalmente proyectado fue la extensin-y el triunfo de
estos valres alcanzados.
Esta posicin, que ya se hallaba sometida al opresivo ata-
que de los sistemas religiosos y metafsicos ms antiguos y
al orden de las naciones asociadas a ellos, adquiri nuevos
tipos de vulnerabilidad. Las dos respuestas decisivas de tipo
moderno fueron, primero, la idea de la cultura, que presen-
taba un sentido diferente del crecimiento y el desarrollo hu-
manos, y segundo, la idea del socialismo, que propona una
crtica social e histrica junto a una alternativa de la civili-
zacin y la sociedad civil consideradas como condiciones
fijas y realizadas. Las ampliaciones, las transferencias y las
24
superposiciones que se producan entre todos estos concep-
tos modernos formulados y entre ellos y los conceptos resi-
duales de tipo ms antiguo han sido excepcionalmente com-
plejas.
Civilizacin y cultura (especialmente en la fase co-
mn, originaria, en que se denominaban cultivo) eran, en
efecto, durante las postrimeras del siglo XVIII, trminos in,
tercambiables. Cada uno de ellos llevaba consigo el problem-
tico doble sentido de un estado realizado y. de un estado del
desarrollo realizado. Su. divergencia eventual tiene numero-
sas causas. En primer lugar, exista el ataque a la civiliza-
cin acusada de superficial; un estado artificial distinto de
un estado natural; el cultivo de las propiedades externas
-la urbanidad y el lujo- en oposicin a necesidades e im-
pulsos ms humanos. Este ataque, a partir de Rousseau y a
travs de todo el movimiento romntico, fue la base para un
importante sentido alternativo de la cultura, considerada
como un proceso de desarrollo interior o espiritual en
oposicin a un desarrollo exterior. El efecto primario qu
result de esta alternativa fue asociar la cultura con la reli-
gin, el arte, la familia y la vida personal, como algo distinto
de -{) activamente opuesto a- la civilizacin o sociedad
en su nuevo sentido abstracto y general. A partir .de esta con-
cepcin, aunque no siempre con todas sus implicaciofles, la
cultura -considerada como un proceso general del desa-
rrollo interior-- se extendi a fin de incluir un sentido des'
criptivo de los medios y productos de ese desarrollo; es de-
la Cultura como clasificacin general de las artes, la
religin, las instituciones y las prcticas de los significados y
los valores. Sus -relaciones con la Sociedad)> eran entonces
problemticas, ya que stas eran evidentemente instituciones
y prcticas sociales aunque se consideraban diferentes del
conjunto de las instituciones y prcticas generales y exterio-
res que hoy se denominar\ corrientemente con el trmino
sociedad>>. La dificultad era normalmente negociada relacio-
nando la cultura, aun cuando fuera evidentemente social en
su prctica, con la Vida interior en sus fonnas ms accesi-
bles y seculares: con la subjetividad, la imaginacin, y efl.
estos trminos con lo individual. El nfasis religioso se de-
bilit y fue sustituido ,por lo que en realidad era una meta-
fsica de la subjetividad y del proceso imaginativo. La Cultu-
ra, o ms el arte y la literatura (nueva-
mente generalizados y abstrados), eran considerados como el
registro ms profundo, el impulso ms profundo y el recurso
25
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ms profundo del espritu humano. La cultura era enton-
ces la secularizacin, a la vez que la liberalizacin, de las for-
mas metafsicas primitivas. Sus medios y sus procesos eran
distintivamente humanos y fueron generalizados como subje-
tivos, aun(ue ciertas formas cuasi-metasicas -'-la imagina-
cih, la creatividad, la inspiracin, la esttica y el nue-
vo sentido positivo del mito- fueron ordenadas dentro de
un nuevo n1onumento funerario.
Esta ruptura originaria se haba producido con la civili-
zacin y con su presunto sentido <cexterior. Sin embargo,
en la medida en que la secularizacin y la liberacin si-
guieron su curso, se produjo una presin sobre el propio con-
cepto de civilizacin. Esta situacin alcanz un punto cr-
tico durante el perodo de rpido desarrollo de la sociedad
industrial y de sus prolongados conflictos polticos y socia-
les. Desde cierta perspectiva este proceso form parte del
continuo desarrollo de la civilizacin: de un nuevo y ms ele-
vado orden social. No obstan te, desde otra perspectiva, la ci-
vilizacin fue el estado realizado al que estos nuevos desa-
rrollos amenazaban con destruir. Por tanto, la civilizacin
se convirti en un trmino ambiguo que denotaba por una
parte un desarrollo progresivo y esclarecido y por otra un
estado realizado y amenazado, y se tom cada vez ms re-
trospectiva identificndose a menudo en la prctica con las
glorias recibidas del pasado. En este ltimo sentido, la civi-
lizacin y la Cultura se superponen nuevamente como es-
tados .recibidos antes que como procesos Por lo
tanto, se aline una nueva batera de fuerzas contra la cul-
tura y cOntra la civilizacin: el materialisino, el mercantilis-
mo, la democracia, el socialismo.
La <ccultura, entretanto, sufri todava otro
es especialmente difcil de delinear, pero es fundamerital-
mente importante porque condujo a la Cultu:i-a considerada
como un concepto social, especJficamente antropolgico y so-
ciolgico. La tensin y la interaccin existente entre este senti-
do en desarrollo y el otro sentido del proceso interior y las
artes continu siendo evidente y importante.
En la prctica existi siempre alguna conexin entre am-
bos desarrollos, aunque el nfasis que se acord a uno u
otro result ser muy diferente. El 01igen de este segundo
sentido se halla arraigado en la ambigedad de la Civiliza-
cih>> considerada tanto un estado I'ealizado como un estado
realizado del desarrollo. Cules eran las propiedades de este
estado realizado y, correspondientemente, de los medios de su
26
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' .
desarrollo? Desde la perspectiva de las historias universa-
les la razn fue la propiedad y el medio fundamental carac-
terstico; una esclarecida comprensin de nosotros mismos y
del mundo que nos permite crear formas ms elevadas del
orden natural y social, superando la ignorancia, la supersti-
cin y las formas sociales y polticas a que haban conducido
y que ellas mismas sostenan. En este sentido, la historia era
el progresivo establecimiento de sistemas ms racionales y
por lo tanto ms civilizados. Gran parte de la confianza que
caracteriz a este movimiento se debi tanto. al esclarecimien-
to que personificaban las nuevas ciencias fsicas como al sen-
timiento de un orden social realizado. Resulta sumamente di-
fcil distingilr este nuevo sentido secular de la civilizacin
de un sentido secular comparable de la Cultura considerada
como una interpretacin del desarrollo humano. Ambas eran
ideas modernas en el sentido de que ponan nfasis en la
capacidad humana no slo para comprender, sino para edifi-
car un orden social humano. fue la diferencia decisiva
que presentaban las dos ideas en relacin con la temprana
derivacin de Jos conceptos sociales y de los rdenes sociales
a partir de supuestos estados religiosos o metafsicos. No obs-
tante, en el momento de identificar las verdaderas fuerzas
impulsoras -dentro de este proceso del hombre que produ-
ce su propia historia- surgieron .perspectivas radicalmente
diferentes.
En este sentido, una de las formulaciones ms primitivas
que pona el acento sobre el hombre que produce su propia
historia fue la de Vico, que aparece en la obra The New
Science (del ao 1725).
Afirmaba:
Una verdad que se halla ms all de toda cuestin: el mundo
de la sociedad civil ha sido construido .verdaderamente po:r los
hombres, y sus principios, por lo tanto, deben ser hallados den-
tro de las modificaciones sufridas por nuestra propia mente
humana. Quienquiera que reflexione sobre esto no puede sino ma-
ravillarse por el hecho de que los filsofos hayan dirigido todas
sus energas al estudio del mrmdo de la naturaleza, que, desde
que fue creado por Dios, solamente :SI conoce; y que hayan re.
chazado el estudio del mWido de las naciones o el mundo civil,
que, desde que fu construido por los hombres, ellos han tenido
la esperanza de conocer (p. 331 ).'
l. Todas las referencias pertenecen a las ediciones indicadas en la
Bibliografa.
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En este punto, contra el carcter del tiempo: las_ ciencias
naturales son rechazadas y se otorga a las Ciencias huma-
nas un nfasis nuevo y sorprendente. Podemos conocer. lo
que hemos hecho y podemos conocerlo realmente, precisa-
mente por haberlo hecho. Las interpretaciones q':'e
por entonces ofreci Vico tienen hoy muy poco mteres; sm
embargo, su descripcin de un modo de_ qu_e fue a
la vez, e interactivamente, la configuracwn de socwdades
y la configuracin de las mentes humanas, es probablemente
el origen efectivo del sentido social general de la cultura.
El propio concepto fue desarrollado por Herder en su obra
Ideas sobre la filosofa de la historia de la humantdad
1791). l aceptaba el nfasis puesto en el autodesarrollo
trico de la humanidad, pero argumentaba que era demasia-
do complejo para ser reducido a la evolucin de un simple
principio y especialmente a algo tan abstracto como la
zn; y adems, que era demasiado variable para _ser reduci-
do a un desarrollo progresivo y unilineal que culmmaba en la
civilizacin europea. Era necesario, afirmaba Herder,
blar de culturas antes que de Cultura, as como aceptar
su variabilidad y reconocer dentro de toda cultura la comple-
jidad y variabilidad de sus fuerzas configuratlvas. Las
pretaciones especficas que l ofreci entonces, en !rmmos
de pueblOs y naciones orgnicos en contra del universalis-
mo exterior de la Ilustracin, constituyen elementos del mo-
vimiento romntico y hoy resultan de poco inters. Sin em-
bargo, la idea de un proceso social fundamental que configu-
re estilos de vida especficos y distintos constituye el on-
gen efectivo del sentido social comparativo de la cultura y,
actualmente, de sus necesarias Culturas plurales.
La complejidad que reviste el concepto de cultura es por
lo tanto sumamente clara. Se convirti en el nombre del pro-
ceso interno especializado en sus supuestos medios de
cin en la vida intelectual y las artes. Asimismo, se con-
virti en el nombre del proceso general especializado con sus
presuntas configuraciones en todos los estilos de vida. En
una primera instancia tuvo una funcin fundamental en las
definiciones de las artes y de las humanidades. En una
segunda instancia tuvo una funcin igualmente esencial en las
definiciones de las aciencias humanas,> y las Ciencias so.-
ciales. Cada tendencia est preparada para negar a cualquier
otra tendencia todo uso adecuado del concepto, a pesar de
haberse realizado numerosos intentos de reconciliacin. En
toda teora moderna de la cultura, aunque tal vez especial-
28


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mente en la teora marxista, esta complejidad es fuente de
grandes dificultades. El problema de saber, al principio, si
sera una teora de alas artes y la vida intelectual en sus re-
laciones con la sociedad o una teora del proceso social que
produce estilos de vida especficos y diferentes, es sola-
mente el problema ms evidente.
El primer problema sustancial se halla en las actitudes
asumidas con respecto a la civilizacin. En este punto, la
decisiva intervencin del marxismo consisti en el anlisis de
la sociedad civil y de aquello que dentro de sus trminos
se conoca por civilizacin como forma social especfica: la
sociedad burguesa creada por el modo de produccin capita-
lista. Esto proporcion una indispensable perspectiva crtica
. aunque se hallaba contenida en gran parte en los supuestos
que haban producido el concepto; con mayor evidencia, el de
un progresivo desarrollo secular; pero tambin el que se re-
fera a un amplio desarrollo uni!ineal. La sociedad burguesa
y la produccin capitalista eran severamente atacadas y ob-
-servadas a la vez como histricamente progresistas (la ltima
en trminos admitidos, como en la burguesa ... ha converti-
-do a los pases brbaros y semibrbaros en naciones depen-
. dientes de los pases civilizados, Manifiesto comunista, p-
gina 53). El socialismo las sustituir como prximo y ms ele-
vado estadio del desarrollo.
Es sumam-ente importante comparar esta perspectiva he-
- redada con otros elementos del marxismo y de los movimien-
tos radicales y socialistas que le precedieron. A menudo, es-
pecialmente en los movimientos ms tempranos, influenciados
por una tradicin alternativa que incluye la crtica radical de
la civilizacin, no fue el carcter progresivo, sino el carc-
ter fundamental contradictorio de este desarrollo lo que re-
sult decisivo. La civilizacin no solamente haba produci-
do riqueza, orden y refinamiento, sino tambin, como parte
del mismo proceso, pobreza, desorden y degradacin. Fue ata-
cada debido a su artficialidad, a los notorios contrastes que
evidenciaba en relacin con un orden "natural" o "humano".
Los valores esgrimidos contra ella no eran los del prximo y
ms elevado estadio del desarrollo, sino Jos vinculados a la
esencial hermandad de los hombres, expresada a menudo
como algo que debe ser tanto recobrado como conquistado.
Estas dos tendencias del marxismo, y del ms amplio movi-
miento socialista, a menudo han surgido juntas; no obstante,
en la teoria, y especialmente en el anlisis de la prctica his-
trica subsecuente, deben ser radicalmente distinguidas.
29
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La siguiente intervencin decisiva del marxismo fue el re-
chazo de lo que Marx denomin historiografa idealista, y
en ese sentido, de los procedimientos tericos de la Ilustra-
cin. La historia no era concebida (o no era concebida siem-
pre o en principio) como la superacin de la ignorancia o la
supersticin mediante el conocimiento y la razn. Lo que
aquella declaracin y aquella perspectiva excluan era la his-
toria material, la historia de la clase trabajadora, de la indus-
tria, como libro abierto de las facultades humanas. La no-
cin originaria del hombre que produce su propia historia
recibi un nuevo contenido fundamental a travs de este nfa-
puesto sobre el hombre que se hace a s mismo mediante
la,produccin de sus propios medios de vida. De entre todas
las dificultades detalladamente mostradas, ste fue. el ms
importante progreso intelectual de todo el pensamiento so-
cial moderno. Ofrca la posibilidad de superar la dicotoma
existente entre la sociedad y la naturaleza y de descubrir
nuevas relaciones constitutivas entre la sociedad y la eco..
noma. En tanto que especificacin del elemento bsico del
proceso social de la. cultura, era la recuperaCin de Hf tota-
lidad de la historia. Inaugur la inclusin decisiva de la his-.
toria material, que haba sido excluida de la denominada
historia de la civilizacin, que es toda una historia de las
religiorles y de los Estados. La propia historia del capitalis-
mo elaborada por Marx es slo el ejemplo ms prominente.
Sin embargo, en este logro se presentan algunas dificulta-
des. El nfasis que adjudic al proceso social, de tipo cons-
titutivo, fue mitigado por la persistencia de un tipo de na-
cionalismo temprano, rehidonado con el supuesto de un pro-
gresivo desarrollo unilineai y con una versin del descubri-
miento de las leyes cientficas de la sociedad. Esta situacin
debilit la perspectiva constitutiva y fortaleci una perspec-
tiva ms instrumental. Nuevamente, el acento puesto sobre
la historia material, especialmente dentro de las polmicas
necesarias para su establecimiento, se vio comprometido de
un modo muy especial. En lugar de producir una historia
cultural material, que era e1 prximo movimiento fundamen-
tal, se produjo una historia cultural dependiente, secundaria,
' superestructura!: urt reino de meras ideas, creencias, ar-
tes, costumbres, determinadas mediante la historia material
bsica. En este punto, lo que interesa no es slo el elemento
de reduccin; es la reproduccin, de forma modificada, de la
separacin entre la cultura y la vida social material que
haba conformado la tendencia dominante del pensamiento
30
cultural idealista. Por lo tanto, las posibilidades plenas del
concepto de cultura, considerada como un proceso social
constitutivo creador de estilos de vida especficos y dife-
rentes y que pudo haber sido notablemente profundizada por
el nfasis puesto en un proceso social material, se perdieron
durante un tiempo muy prolongado y en la prctica eran sus-
tituidas a menudo por un universalismo abstracto y unilineal.
Al mismo tiempo, la significacin del concepto alternativo de
cultura, qu7 defina la vida intelectual y las artes, se vio
comprometida por su aparente reduccin a un status (<su-
perestructura!, y fue abandonada a fin de que fuera desarro-
llada poraquellos que, en el mismo proceso en que la idea-
lizaban, eliminaban sus necesarias conexiones con la sociedad
y la historia y, en las reas de la psicologfa, el arte y la creen-
cia, desarrollaban un poderoso sentimiento alternativo del
propio proceso humano constitutivo. Por lo tanto no resulta
sorprendente que en el siglo xx este sentimiento' alternativo
haya llegado a cubrir y sofocar al marxismo, con alguna justi-
ficacin, debido a sus errores ms obvios, pero sin tener que
afrontar el ver?":der'? desafo que se hallaba implcito; y muy
claro, en el ongmano planteamiento marxista.
En el complejo desarrollo sufrido por el concepto de cul-
tura, que por supuesto ha sido actualmente incorporado a
sistemas y prcticas muy diferentes, existe una cuestin de-
cisiva que apareca una y otra vez durante el perodo forma-
tivo del siglo y principios del siglo XIX, pero que en
general se perdi o al menos no fue desarrollado durante el
primer estadio del marxismo. Es la cuestin del lenguaje del
hombre, que fue una comprensible preocupacin de los his-
toriadores de la civilizacin y una cuestin fundamental e
incluso definitoria, para los tericos del proceso
de la Cultura, desde Vico hasta Herder e incluso ms all
de l.. Ciertamente,' para .comprender todas las implicaciones
de la 1dea de un proceso humano constitutivo debemos vol-
vernos hacia los cambiantes conceptos del lenguaje.
31
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:..,_;.
.. 1:
2. Lenguaje
Una definicin del lenguaje es siempre, implcita o expl-
citamente una definicin de los seres humanos en el mundo.
Las principales categoras aceptadas '"'-mundo, realidad,
naturaleza>> <<humano- pueden ser contrapuestas a, o rela-
cionadas la categora del lenguaje; sin embargo, hoy
es un lugar observar que todas las categoras, inclu-
yendo la categora del lenguaje, son construcciones expre-
sadas con un lenguaje; por lo tanto, slo con esfuen;o y den-
tro de un sistema de pensamiento particular pueden ser sepa-
. radas del lenguaje con el propsito de 'realizar una investi-.
gacin de relaciones. Tales esfuerzos y sistemas, no obstante,
constituyen una parte fundamental de la historia del pensa-
. miento. Una gran proporcin de los problemas que han sur-
gido de esta historia son muy importantes para el marxismo,
y en algunas reas el propio marxismo ha contribuido a ellos
por extensin, de su revaloracin bsica del materialismo his-
trico a las principales categoras admitidas. Sin embargo, es
significativo que, por comparacip, el marxismo haya contri-
buido muy poco al pensamiento sobre el propio lenguaje. El
resultado ha sido o bien.las versiones limitadas y subdesarro-
lladas del lenguaje como reflejo de la realidad que han
sido admitidas como verdaderas, o bien las proposicionesso-
bre ellenguaje desarrolldas dentro --o bajo la forma- de
otros sistemas de .pensamiento a menudo antagnicos que han
sido sintetizadoS con proposicion"es marxistas en relacin a
otros tipos de actividad de manera que no slo son definiti-
va.nente insostenibles, sino que, en nustra se -hallan
fundamentalmente limitadas la fortaleza de las proposicio-
nes sociales. Los efectos que ha sufrido la teora cultural, y
en particular el pensamiento sobre la literatura, han sido es-
pecialmente observados.
Los momentos clave .que deben ser de inters para el mar-
xismo, dentro del desarrollo del pensamiento sobre el len-
guaje, son, primero, el nfasis puesto sobre el lengilaje en
tanto que actividad, y segundo, el nfasis puesto sobre la
historia del lenguaje. Ninguna de estas posiciones, por si mis-
ma, resulta suficiente para exponer nuevamente todo el pro-
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blema. Lo que contina siendo necesario es la conjuncin y la
consecuente revaluacin de cada posicin. Sin embargo, de
Inaneras diferenteS .y con resultados polticos significativos,
cada posicin transform las concepciones habituales sobre
el lenguaje que dependan y sostenan tipos de. pensamiento
relativamente estticos con respecto a los seres humanos en
el mundo.
El nfasis fundamental puesto sobre el lenguaje conside-
radO como una actividad comenz durante el siglo XVIII, aso-
ciado estrechamente con la idea de que los hombres haban
producido su propia sociedad; idea que hemos visto es un
elemento central en el nuevo concepto de cultura. Dentro
de la tradicin que predominaba con anterioridad, y a travs
de todas sus variantes, el lenguaje y la realidad haban
sido absolutamente separados de modo tal que la investiga-
cin filosfica' fue' desde un principio una investigacin de las
conexiones existentes entre estos rdenes aparentemente se-
parados. La unidad presocrtica del lagos, en a cual el len-
guaje era considerado tina unidad con el orden del universo y
de la naturaleza, con !ir ley divina, la ley humana y la razn,
haba sido definitivamente rota y efectivamente olvidada. La
distincin fundamental entre lenguaje y realidad, como
entre conciencia y mundo material, correspondiente a las
verd_aderas divisiones entre actividad mental y fsica, se
haba convertido en algo tan habitual que la atencin seria
pareca naturalmente concentrada sobre las consecuentes, y
excepcionalmente complicadas, relaciones y conexiones. La
principal investigacin de Platn en relacin con . el len-
guaje (desarrollada en el Cratilo) se centr en el problema
de la exactitud del nombrar, pudiendo observarse que la in-
terrelacin de la ({palabra y el <(objeto se origina o bien
en la naturaleza o bien en la convencin. La solucin
de Platn constituy en realidad el fundamento del pensa-
. miento idealista: un reino intermedio aunque consti-
tutivo, que no es :i:ti Ia-palabra ni el <wbjeto, sino la <{for-
ma, la <ccsencia o la idea. Por ello, tanto la investiga-
cin del como de la realidad fue siempre, en
su raz, una Investigacin de ests formas constitutivas (me-
tafsicas).
Sin embargo, dado este supuesto bsico, las investigaciones
de largo alcance sobre los usos del lenguaje podrian ser aco-
metidas de varias maneras sumamente particulares. El
guaje, como modo de indicar la realidad, podra ser estudia-
do como la lgica. El lenguaje, en tanto es considerado un
33
segmento accesible de la realidad, especialmente en las for-
mas establecidas, fijas, de la escritura, podra ser estudiado
como la gramtica en el sentido de su perfil formal y exter-
no- Finalmente, dentro de la distincin entre lenguaje y rea-
lidad, el lenguaje podra ser entendido como un instrumento
utilizado por los hombres para propsitos especficos y dis-
cernibles, y stos podran ser estudiados en la retrica y en la
potica asociada a ella. A travs de un prolongado desarrollo
acadmico y escolstico, estas tres grandes ramas del estu-
dio del lenguaje -la lgica, la gramtica y la retrica-, aun-
que formalmente asociadas en el trivium medieval, se trans-
formaron en disciplinas especficas y eventualmente separa-
das. Por lo tanto, aunque consiguieron progresos prcticos
fundamentales, o bien impidieron el examen de la forma que
asuma la distincin bsica entre lenguaje y realidad o
bien determinaron los campos, y especialri1ente los
en que debla llevarse a cabo un examen de este tipo.
ste es, evidentemente, el caso que se con el importante
conceptO medieval de signo, que, sorprendentemente, ha sido
adoptado nuevamente por el pensamiento lingstico moder-
no. Signo, que proviene etimolgicamente del vocablo la-
tino signum, marca o seal, es intrnsecamente un concepto
que se basa en la distincin que> existe entre lenguaje y
realidad. Es una interposicin en.tre la palabra y el Ob-
jeto que reproduce la interposicin platnica de forma,
esencia o idea, aunque ahora en trminos lingsticos ac-
cesibles. Por lo tanto, en Buridan los signos naturales con-
forman los duplicados mentales universales de la realidad> y
stos se hallan unidos, convencionalmente, a los signos
ficiales que representan las letras o los sonidos fsicos. Dado
este punto de partida, pueden desarrollarse importantes in-
vestigaciones sobre la actividad del lenguaje (pero no sobre
el lenguaje considerado como una actividad): por ejemplo, la
notable gramtica especulativa del pensamiento medieval, en
la cual fueron descritos e investigados el poder de las oracio-
nes y de los modos de construccin que abarcan y las compli-
cadas nociones empricas de Entretanto, sin em-
bargo, el propio trivium, y en especial la gramtica y la ret-
rica se convirtieron en demostraciones relativamente forma-
les .:_aunque inmensamente extendidas- de las propiedades
de un previo material escrito clsico. Lo que ms tarde se
conocera con la denominacin de estudio literario, y desde
principios del siglo XVII como critica, se desarroll a partir
de este mtodo limitado, poderoso y prestigioso. .
34
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Finalmente, sin embargo, toda la cuestin vinculada a la
distincin existente entre <clenguaje y realidad fue
derada obligadamente de un modo que al principio result
sorprendente. Descartes, reforzando la distincin y hacindo-
la ms precisa y exigiendo que el criterio de la conexin no
deba ser metafsico o convencional sino fundamentado en el
conocin1iento cientfico, provoc nuevos interrogantes debido
a la simple fuerza de su escepticismo respecto de las viejas
respuestas. Fue en respuesta a Descartes como Vico propuso
su criterio de que slo podemos tener pleno conocimiento de
aquello que podemos hacer o producir por nosotros mismos.
En un aspecto decisivo, esta respuesta era reaccionaria. Desde
el momento en que Jos hombres no crearon el mundo fsico
desde ninguna perspectiva que resulte evidente, una poderosa
nueva concepcin del conocimiento cientficO fue descartada
a priori y, como antes, fue reservada a Dios. Por otra parte,
sin embargo, insistiendo en que podemos comprender a la
sociedad porque la hemos producido, porque la conocemos
realmente, no de un modo abstracto sirio a travs del propio
proceso de producirla y porque la actividad del lenguaje es
fundamental en este proceso, Vico abri una dimensin ab-
solutamente nueva.
Esta dimensin fue y sigue siendo difcil de comprender;
inicialmente debido al hecho de que Vico la fij en lo que
puede interpretarse como un relato esquemtico del desarro-
llo de los estadios del lenguaje; los tres estadios notorios
de lo divino, lo heroico y lo humano. Rousseau, reproducien-
do estos tres estadios como <<histricos e interpretndolos
como estadios de una vigencia decadente, otorg una argu-
mentacin al movimiento romntico: el resurgimiento de la
literatura como un resurgimiento del poder originario,
mordial, del lenguaje. Sin embargo, esto oscureci inmedia-
tamente el sentido nuevamente activo de la historia (canali-
zndolo en el sentido de la regeneracin y finalmente, en la
medida en que esto fracas, en el sentido de la reaccin) y el
sentido nuevamente activo del lenguaje, que siendo
do en la direccin de la literatura pudo ser demarcado como
un caso especial, una entidad especial, una funcin especial,
dejando las relaciones no literarias del lenguaje a cargo de
la realidad de un modo tan convencional y alienado como el
anterior. Aceptar literalmente los tres estadios de Vico o reco-
nocerlos simplemente como . estadios, significa perder de
vista, como le ocurri a Vico, la dimensin que l haba abier-
to, ya que Jo fundamental, dentro de esta concepcin del len-
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guaje, era que surga solamente en el estadio humano, siendo
lo divino aquello que se refera a las ceremonias y rituales
mudos y lo heroico ese aspecto que involucraba los gestos Y
los signos. El lenguaje verbal es, por tanto, distintivamente
humano; de hecho, constitutivamente humano. :bste fue el
punto reivindicado por Herder, quien negaba cualquier no-
cin del lenguaje como dado al hombre (por ejemplo, por
Dios) y, en consecuencia, negaba la manifiesta nocin
tiva del lenguaje como agregado al hombre, como un tipo
especial de adquisicin o de herramienta. El lenguaje es pues,
positivamente, una apertura del mundo y hacia el mundo dis-
tintivamente humana y no una facultad discernible o instru-
mental, sino una facultad constitutiva.
Histricamente, este nfasis puesto sobre el lenguaje como
facultad constitutiva, como el nfasis -estrechamente asocia-
do- puesto sobre el desarrollo humano considerado como
cultura, debe ser entendido como un intento de conservar al-
guna idea de lo generalmente humano frente a los procedi-
mientos analticos y empricos cte una .. ciencia natural que
manifestaba un desarrollo poderoso y de afirmar una idea de
la creatividad humana frente a la aifundida comprensin de
las propiedades del mundo fsico y de ias explicaciones cau-
sales que, consecuentemente; se desprendan de ella. En s
misma, toda esta tendencia estuvo en constante peligro de con-
vertirse simplemente en un nuevo tipo de idealismo -la hu-
manidad y la creatividad proyectndose como esencias-,
mientras que las tendencias que se le oponan se desplazaban
hacia un nuevo tipo de materialismo objetivo. Esta escisin
especfica, fatal para todo el pensamiento subsecuente, fue
efectivamente disfrazada y ratificada mediante una nueva dis-
tincin convencional entre arte (la literatura) -la esfera
de la humanidad y la <e creatividad- y ciencia (el Cono-
cimiento positivo). y la cognoscible dimensin del mundo f-
sico y de los seres humanos fsicos que se hallaban dentro del
mismo. Cada uno de los trminos clave -ccarte, literatu-
ra y <e ciencia>> junto con el trmino Cultura asociado a ellos
y con una especializacin nuevamente necesaria como la es-
ttica y la distincin radical entre experiencia y experi-
mento- cambiaron su significado durante el periodo corn-
prendido entre los primeros aos del siglo XVIII y principios
del siglo XIX. Los conflictos y las confusiones resultantes fue-
ron graves; sin embargo, resulta significativo que en la nueva
situacin creada en el siglo XIX los problemas jams estuvie-
ron realmente vinculados al terreno del lenguaje en ningn
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nivel fundamental, aunque era precisamente en relacin con
el lenguaje como las nuevas distinciones convencionales ne-
cesitaban ser desafiadas con ms urgen_cia.
Lo que ocurri, en cambio, fue un extraordinario avance
en el campo del conocimiento emprico de las lenguas y un
anlisis y una clasificacin sumamente notable de este conoci-
miento en trminos que descartaban algunas de las cuestiones
bsicas. Resulta imposible separar este movimiento de su his-
toria poltica dentro del desarrollo dinmico de las sociedades
occidentales durante el perodo de difusin del colonialismo.
Los estudios ms antiguos sobre el lenguaje haban sido am-
pliamente contenidos, por el campo de las, lenguas muertas
-clsicas (que todav1a determinaban efectivamente la gra- .
mtica>> tanto en su sentido sintctico como literario) y de
las derivadas lenguas vernculas modernas. La e_xploracin
y la colonizacin europeas, entretanto,.haban
mticamente el nivel aprovechable del matenal hngulsticO.
El encuentro crtico se produjo entre las civilizaciOnes euro-
pea e hind: no slo en lo que se refera a las lenguas aprove-
chables, sino en lo que signific el contacto europeo con los
mtodos altamente desarrollados de los eruditos de la gra-
mtica hind con su cuerpO alternativo de textos clsicos.
En su calidad de ingls en la India, William J ones aprendi
el snscrito, y a partir de una observacin de sus semejanzas
con el latn y el griego comenz el trabajo que condujo a la
clasificacion de las lenguas indoeuropeas (arias) y de otras
familias de lenguas.
Este trabajo, basado en el anlisis comparativo y la clasi-
ficacin y considerado desde la perspectiva de su procedi-
miento, fue muy semejante a la biologa evolutiva de la que
es contemporneo. ste es uno de los perodos principales de
toda la investigacin erudita, que no slo fundament emp-
ricamente las principales clasificaciones de las familias de
lenguas, incluyendo esquemas de su desarrollo evolutivo y de
sus relaciones, sino que, dentro de estos esquemas, tambin
descubri ciertas leyes de cambio; especialmente de cam-
bio de sonido. En un rea, este movimiento fue ((evolucionis-
ta>> en un sentido muy particular; en su postulado de un
protolenguaje (protoindoeuropeo) a partir del cual se haba
desarrollado la ,familia principal. Sin embargo, en sus e's-
tadios ms posteriores fue <cevolucionista)> tan1bin en otro
sentido. El rigor creciente que se ,jjnprimi al estudio de los
cambios de sonido asoci una rama-:del estudio del lenguaje
con la ciencia natural, de modo tal que un sistema de fan-
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tica lingstica se desarrollaba junto con los estudios fsicos
de la facultad del lenguaje y con los orgenes evolutivos del
habla. Esta tendencia culmin en el trabajo fundamental sO-
bre la fisiologa del habla y --dentro de este rea- en el
campo designado de un modo significativo como psicologa
experimental.
Esta identificacin del uso del lenguaje como problema
de la psicologa habra de tener efectos fundamentales so-
bre los conceptos del lenguaje. Entretanto, sin embargo, den-
tro de los estudios del lenguaje en general apareci una nue-
va fase que reforz las inherentes tendencias al objetivismo.
Lo que se estudiaba de un modo caracterstico en la filologa
comparada era un conjunto de registros del lenguaje: en rea-
lidad,_ fundamentalmente, la palabra escrita extranjera. Esta
hiptesis sobre este material de estudio definido ya se hallaba
presente, desde luego, en la fase previa correspondiente al es-
tudio de las lenguas clsicas: el griego, el latn, el hebreo.
Pero los inedias de acceso a una serie ms amplia de lenguas
reproducan una instancia previa: la del observador privilPgia-
do (cientfico) de un cuerpo de material escrito extranjero.
Las .decisiones metodolgicas, esencialmente similares a las
que se desarrollan en la ciencia estrechamente asociada de la
antropologa, sucedieron a esta situacin concreta. Por una
parte exista la aplicacin altamente productiva de los modos
de observacin sistemtica, clasificacin y anlisis. Por otra,
se produca la consecuencia sumamente inadvertida de la si-
tuacin privilegiada del observador: l estaba observando
(cientficamente, desde luego) con un tipo de contacto diferen-
cial con el material extranjero: los textos, los registros de una
historia pasada; en el habla, la actividad de un pueblo ex-
tranjero que mantena relaciones de subordinacin (colonia-
listas) con respecto a la actividad global del pueblo dominan-
te dentro de las que el observador. obtena su privilegio. Esta
situacin concreta redujo insensiblemente toda acepcin del
lenguaje como algo activa y verdaderamente constitutivo. El
consecuente objetivismo del procedimiento fundamental re-
sult sumamente productivo a nivel descriptivo, aunque ne-
cesariamente toda definicin consecuente del lenguaje deba
ser la definicin de un (especializado) sistema filolgico. En
una fase posterior de este contacto entre un observador pri-
vilegiado y el material de un lenguaje extranjero, en las es-
peciales circunstancias de Norteamrica, donde cientos de
lenguas nativas americanas (amerindias) se hallaban en pe-
ligro -de muerte tras la consumacin de la conquista y la do-
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roinacin europeas, los originarios procedimientos filolgicos
no resultaron, de modo caracterstico, suficientemente o j e ~
tivos. La asimilacin de estas lenguas, todava ms extraas,
a las categoras de la filologa indoeuropea -el reflejo na-
tural del imperialismo cultural- fue resistida y detenida
cientficamente mediante los procedimientos necesarios que,
asumiendo solamente la .presencia de un sistema extranjero,
encontraron medios de estudiarlo en sus propios tnninos
(intrnsecos y estructurales). Este enfoque constituy un be-
neficio-ms para la descripcin cientfica, con sus propios y
notables resultados, aunque a nivel de la teora constituy el
refuerzo final de un concepto del lenguaje considerado como
un sistema objetivo (extranjero).
Paradjicamente, este enfoque tuvo un efecto ms pro-
fundo a travs de las necesarias correcciones de procedimien-
tos que vinieron a continuacin de la nueva fase de contacto
con lenguas que carecan de textos. Los procedimientos ms
tempranos haban sido determinados por el hecho de que
una-lengUa se presenta casi invariablemente en textos pasa-
dos especficos: acabadas expresiones monolgicas. El verda-
dero lenguaje, aun cuando era til, era considerado como
derivado, aunque sea histricamente, de idiomas vernculos;
o prcticamente, de actos lingsticos que eran instancias de
las formas fundamentales (textuales) del lenguaje. El uso del
lenguaje, por tanto, difcilmente fue considerado en si mismo
como una instancia activa y constitutiva. Y esta situacin se
vio reforzada por las relaciones polticas existentes entre el
observador y lo observado, en las cuales los hbitos del len-
guaje estudiados en una muestra que inclua desde el len-
guaje de pueblos conquistados y dominados hasta los dia-
lectos de grupos sociales remotos o inferiores, tericamente
opuestos al modelo del observacJpr/eran considerados a ]o
sumo como una Conducta antes que como -qna vida indepen-
diente, creativa, autodirigida. La lingstica emprica nortea-
mericana transform una parte de esta tendencia restituyen-
do la primaca de la lengua ante la ausencia literal de textos
modelo o .clsicos. No obstante, el carcter objetivista
de la teora general fundamental limit incluso esta tendencia
convirtiendo el habla misma en un texto, caracterstica pa-
labra persistente en la lingstica estructural ortodoxa. El
lenguaje lleg a ser considerado como un sistema fijo, obje-
tivo, y en este sentido como un sistema dado)) que tena una
prioridad terica y prctica sobre lo que era descrito como
expresiones (y ms tarde como performance). Por lo tanto,
39



... ,
el lenguaje viviente que utilizan los seres humanos para sus
especficas_ relaciones sociales en el mundo fue reducido te-
ricamente a instancias y ejemplos de un sistema que se halla
ms , all de ellos.
La principal expresin terica de esta materializada com-
prensin del lenguaje se produjo en el siglo XX con la obra de
Saussure, que presenta estrechas afinidades con la sociologa
objetivista de Durkheim. En Saussure, la naturaleza social del
lenguaje se expresa como un sistema (langue) que es a la vez
estable y autnomo y se funda en formas ,normativas idnti-
cas; sus expresiones (paroles) son consideradas como usos
individuales (en una abstracta distincin de los usos
ciales) de un cdigo particular de lenguaje por la interven-
cin de un mecanismo psicofsico habilitante. _Los
tados prcticos de este profundo desarrollo terico, en todas
sus fases, han sido excepcionalffiente productivos y sorpren-
dentes. El gran cuerpo del conocimiento psicolgco ha sido
complementado por un cerpo notable de estudios lingsti-
cos en que el concepto predominante del lenguaje considera-
do como un sistema fbrmal ha abierto el camino a penetran-
te's descripciones de las verdaderas operaciones del lenguaje
y de gran parte de sus leyes fundamentales.
Esta realizacin mantiene una irnica relacin con el mar-
xismo. Por una parte reprodUce una tendencia importante y a
menudo predominante dentro del propio marxismo, en toda
su esfera de accin, desde el anlisis comparativo y la clasi-
ficacin de los estadios de una sociedad, a travs del descu-
brimiento de ciertas leyes de cambio fundamentales dentro de
estos estadios sistemticos, hasta la afirmacin de un sistema
Social prCdominante que a priori es inaccesible para los ac-
tos <<individuales de la voluntad y la inteligencia. Esta ma-
nifiesta afinidad explica la intencionada sntesis del marxis-
mo y la lingstica estructural, que ha constituido un fenme-
no tan influyente a mediados del siglo XX. Sin embargo, los
marxistas no se percataron de que, primero, ia historia -en
sus sentidos ms especficos, activos y relacionados- ha de-
saparecido (en una de las tendencias ha sido excluida terica-
mente) 'del relato de una actividad soc{al tan fundamental
como es el lenguaje; y en segundo trmino, que las categoras
en que se ha desarrollado esta versin del sistema han sido
las acostumbradas categoras burguesas en que la separacin
. y la .distinci9n abstractas entre lo individual y Jo Social
se han tornado tan habituales que son consideradas como
puntos de partida naturales.
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En realidad, exista un escaso trabajo especficamente mar-
'sta sobre el lenguaje con anterioridad al siglo XX. En el :ca-
;:tulo sobre Feuerbach de su obra La ideologa alemana,
Marx y Engcls aludieron a este ten:a parte _de s_u pode-
rosa argumentacin contra la conciencia pura, directiVa. Re.
capitulando los .o los aspectos de c.oncep-
cin materialista de la h1stona, estos autores escnb1an.
<(Solamente ahora, luego de haber considerado cuatro momen-
tos cuatro aspectos de las relaciones histricas fundamentales,
no; encontramos verdaderamente que el hombre po-
see "conciencia"; sin embargo, no, '-,l;na mhe-
rentc
11
pura". Desde el principio, el 'csp1ntu es aihgtdo con la
maldicin de ser
1
'agobiado" con una cuestin que hace su
ricin en este punto bajo la forma de agitadas. capas de
de sonidos, en sntesis: del lenguaje .. El _len!plaJe es. tan VIeJO
corno la conciencia, el lenguaje es la conciencia ya que .
existe para los dems hombres, y por esta razon esta
z3.ndo a existir asimismo personalme_nte para m; que el
. lenguaje, como la conciencia, slo surge de la urgencm, de la
necesidad del intercambio con otros hombres (p. 19).
descripcin, hasta donde se desarrolla, total':'ente
compatible con el nfasis puesto sobre el lenguaje considera-
do como una actividad prctica, constitutiva. La dificultad
surge, como haba surgido asimismo _de forma difere?te las
descripciOnes anteriores, cuando la 1dea de lo const1tut1vo es
descompuesta en elementos que a posteriori son ordenados
temporalmente. Por lo tanto, existe un peligro evidente -<:n
el pensamiento de Vico y de Herder- de hacer del lenguaje
algo primario. y <{original; no en el sentido aceptable de
que constituye una parte necesaria del verdadero acto de la
autocreacin humana, sino en el sentido asociado y aprove-
chable del lenguaje considerado como el elemento fundamen-
tal de la humanidad: <<en el principio fue el Verbo. Precisa-
mente, es el sentido del lenguaje considerado como un ele-
mento indisoluble de la propia creacin humana lo que otor-
ga significado aceptable a su descripcin como Constitutivo.
Hacer que el lenguaje preceda a todas las dems actividades
relacionadas significa reclamar algo sumamente distinto.
La idea del lenguaje considerado como constitutivo se halla
siempre en peligro de caer bajo este tipo de reduccin. Pero
no solamente en la palabra creativa aislada, que se convierte
en idealismo, sino tambin, .corno realmente ocurri, en el
materialismo objetivista y el positivismo, en que el mundo
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o la realidad o la realidad social se proyecta categrica-
mente como una formacin preexistente respecto de la cual
el lenguaje es simplemente una respuesta. .
En este pasaje, lo que verdaderamente afirman Marx y
Engels apunta hacia la simultaneidad. y la totalidad. Las re-
laciones histricas fundamentales>> son consideradas como
momentos o aspectos, y el hombre por tanto tambin
posee conciencia. Por otra parte, este lenguaje es material:
las agitadas capas de aire; de sonidos, que son producidas
por el cue"rpo fsico. No es, entonces, cuestin de cualquier
prioridad temporal de la produccin de la vida material con-
siderada como un acto separable. El modo distintivamente
humano que adopta esta primaria produccin material ha
sido caracterizado bajo tres aspectos: las necesidades, las.
nuevas necesidades y la reproduccin humana; desde lue-
go, no en el sentido de ser consideradas conlo. tres estadios
diferentes ... sino ... en el sentido de que han existido simult-
neamente desde los albores de la historia y desde el primer
hombre, y todava se afirman en la historia actual. La dis-
tintiva humanidad del desarrollo es por tanto expresada por
el cuarto aspecto: que tal produccin es tambin desde e(
principio una relacin Social. En consecuencia,- involucra des-,
de el principio -como un elemento necesario- la conciencia
prctica que es el lenguaje.
Hasta ahora; el nfasis es fundamentalmente Constituti-
VO en el sentido de la totalidad indisoluble del desarrollo.
Sin embargo, resulta sencillo observar cm, tambin en esta
direccin, lo que comienza siendo un modo de anlisis de
los aspectos de un proceso total se desarrolla hacia categoras
filosficas o naturales (simples declaraciones materialistas
que conservan la separacin idealista entre el lenguaje y la
realidad y que simplemente revierten su prioridad) y hacia
las categoras histricas, en que existe, pr_imero, una produc-
cin social material, y luego {en vez de tambin), el len-
guaje.
En su desarrollo predominantemente positivista, a partir
de las postrimeras del siglo XIX y hasta mediados del si-
glo xx, un tipo dominante de marxismo realiz esta reduccin
prctica; no tan directamente en lo que se .refiere a la teora
del lenguaje, que en general era rechazada, sino habitual-
mente en sus. descripciones de la conciencia y en sus anlisis
de las actividades prcticas del lenguaje, que se hallaban
agrupadas bajo las categoras de ((ideologa y superestruc-
tura. Por otra parte, esta tendencia se vio reforzada por un
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errneo tipo de asociacin con el importante trabajo cientfico
sobre los medios fsicos del lenguaje. Esta asociacin era
absolutamente compatible con el nfasis puesto sobre el len-
guaje en tanto que algo material, aunque, dada la separacin
prctica de el mundo. y el lenguaje en que hablamos de
l o, dicho de otro modo, de la realidad y la Conciencia,
la materialidad del lenguaje slo poda ser comprendida como
una materialidad fsica -una serie de propiedades fsicas-
y no como una actividad material: en realidad, es la
brada disociacin cientfica entre la abstraCta facultad fsica
y su verdadero uso humano. La situacin emergente ha sido
muy bien descrita por Marx dentro de otro contexto, en la
primera tesis sobre Feuerbach:
Hasta ahora el principal defecto de todo el materialismo (in
cluyendo ei de Feuerbach) es que el objeto, la realidad, lo que
aprehendemos a travs de nuestros sentidos, slo es compren
dicta en la forma de un objeto de contemplacin (anschauung);
y llo como una actividad humana sensorial, como una prctica;
no subjetivamente. Por lo tanto, en oposicin al materialismo,
el costado activo fue dcsrrollado abstractamente por el idealismo,
que por supuesto no conoce como tal a la verdadera actividad
sensorial}> (La ideologa alemana p. 197).
sta era verdaderamente la situacin en que se hallaba el
pensamiento sobre el lenguaje, ya que el nfasis activo puesto.
por Vico y Herder haba sido, entretanto, notablemente desa-
rrollado, fundamentalmente por Wilhelm von Humboldt. El
problema heredado del origen del lenguaje babia sido nueva-
mente expuesto por ste de una manera notable. El lenguaje
se desarrolla, desde luego, en algn momento de la historia
de la evolucin; sin embargo, el problema no es solamente
que no tenemos prcticamente ninguna informacin de esta
cuestin, sino que, fundamentalmente, cualquier investigacin
humana sobre una actividad tan constitutiva ya encuentra all
al lenguaje, en s mismo y en su supuesto objeto de estudio.
Por tanto, el lenguaje debe ser considerado como un tipo per-
sistente de creacin y de una presencia dinmica
y un constante proceso regenerativo. Sin embargo, este nfa-
sis, nuevamente, puede movilizarse en diferentes direcciones.
Podra haberse asociado razonabiemente con el nfasis pues-
to sobre la prctica indisoluble, total, en que la presencia
dinmica y el Constante proceso regenerativo habran de
ser form;,:.s necesarias de la produccin y reproduccin de la
vida real concebidos de modo idntico. Lo que en
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cambio, en Humboldt y especialmente con posterioridad a l,
fue una proyeccin de estas ideas sobre la actividad dentro de
formas esencialmente idealistas y cuasi-sociales: sea la na-
cin, fundamentada sobre una versin abstracta de la men-
te-popular, o la (ahistrica) conciencia colectiva; sea el
espritu colectivo>>, la abstracta capacidad creativa (auto-
creativa aunque anterior a, y separada de, la prctica social
material), como en Hegel; sea, persuasivamerite, lo <cindivi-
dual, abstrado Y. definido como una <<Subjetividad creativa,
el punto de partida del significado.
La influencia de esta serie de proyecciones ha sido pro-
funda y prolongada. La idea abstracta de la <<nacin podra
ser fcilmente conectada con el trabajo filolgico fundamen-
realizad? sob.re las familias de lenguas y sobre las pro-
piedades distml!vas heredadas de lenguas particulares. La
Idea abstracta de lo individual podra ser fcilmente reJa.
donada con el nfasis puesto sobre una realidad subjetiva
prima_ria y una consecuentefuente de significado y crcativi:
dad que Surgi en los conceptos romnticos de arte)> y li-
teratura y que definieron una parte esencial del desarrollo
de la psicologa.
Por lo tanto, el acento colocado sobre el lenguaje en tanto
que actividad, que constituy la principal contribucin de
esta lnea de pensamiento y que fue asimismo una correccin
fundamental de su pasividad inherente, normalmente forma-
en la del reflejo, del positivismo y del ma-
tenahsmo ObjeliVIsta, fue a su vez reducido desde su situa-
cin de actividad especfica (y por tanto necesariamente so-
cial y material, o en un sentido global, histrico) a ideas de
tal categ?rizadas como nacin o espritu 0 de
lo mdividual .creativo. Resulta significativo que una de estas
categoras, el individuo (no el ser humano nico, especfico,
por supuesto no puede estar en duda, sino la generaliza-
CIn de la propiedad comn de todos estos seres como in di
viduos o SujetOS>>, que ya son categoras sociales con inme-
diatas implicaciones sociales), resultar dentro
de la tendencia dominante del materialismo objetivista. La
exclu_sin de la actividad, del hacer, de la categora de la
realidad determin que fuera contemplada sola-
mente por SUJetos, que en una versin podran ser ignora-
en la observacin de la realidad objetiva -el sujeto ac
reemplazado por el Observador neutral- y en otra ver-
swn, cuando se hizo necesario hablar sobre el lenguaje o
bre otras formas de la prctica, apareci en relaciones in ter-
44
r
j subjetivas -hablando a otros o para otros, pasando infor-

macin o un mensaje entre unos y otros- como
des separadas o discernibles antes que unos con otros, cons-
tituyendo y confirmando su relacin el hecho de! lenguaje. En
.t_'., este punto, ellengudaje perdi definitivamente su definicin en
tanto que activida constz.tutiva. Se convirti en una herra-
mienta, instrumento o medio esgrimido por los individuos
cuando tenan algo que comunicar, distinto de la facultad
que desde el principio los hizo no solamente capaces de re-
lacionar y comunicar,_ sino en trminos reales, ser.
mente conscientes y por tanto poseer la prctica activa del
lenguaje,
: .. ,.

''
.
Contra esta reduccin del lenguaje a un mero hecho ins
trumcntal, la idea del lenguaje como expresin, que fue el
principal efecto que produjo la versin idealista del lenguaje
como actividad, result evidentemente atractiva. Surgi, li-
teralmente, de una experiencia del lenguaje que la teora ri-
. vll, limitada al trasvase de informacin, aJ intercambio de
mensajes, a la denominacin de objetos, haba .guprimido efec-
tivamente. Podra incluir la experiencia de hablar con los
dems, de participar en el lenguaje, de producir o responder
el ritmo o la entonacin que no tenan un simple contenido
P,.e informacin o n1ens<;1.je u objeto: experiencia, verda-
deramente, que se hizo sumamente evidente en la literatura
y que incluso a travs de la especializacin fue hecha idntica
a ella. Sin embargo, Jo que efectivamente ocurri fue una pro-
funda divisin, que produjo sus propias y poderosas catego-
ras de separacin, siendo algunas de ellas viejos trminos
. transformados en formas nuevas: divisiones categricas entre
' lo referencial y lo emotivo, entre lo denotativO y lo.
Connotativo, entre el lenguaje vulgar y el lenguaje lite-
rario>> Ciertdamente,dl?s usos hacia los que apuntan estas ca-
: i tegonas pue en ser 1stinguidos como elementos de prcticas
especficas definidas por situaciones especficas. Sin embargo,

su proyeccin como categoras, y por tanto su Posterior pro-
]t yeccin como entidades separadas, Cuerpos separados del
r uso del lenguaje, permiti una disolucin y una especializa-
;! cin que evit durante mucho tiempo que las cuestiones b-
' sicas de la argumentacin inconclusa sobre el lenguaje fueran
.1: foca liza das en un rea nica del discurso.
: El marxismo podra haberse convertido en esta rea del
( , discurso, pero haba desarrollado sus propias formas de Ii-
' . mitacin y especializacin. De ellas, la ms evidente fue una
especializacin de todo el proceso social material en relacin
;J
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45
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1
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'
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con el trabajo, que fue considerado entonces cada vez ms
detenidamente. Esta situacin tuvo su efecto en la importante
polmica sobre los orgenes y el desarrollo del lenguaje, que
pudo haber sido reabierta en el contexto de la nueva ciencia
de la antropologa fsica evolutiva. Lo que ocurri, en cam-
bio, fue una aplicacin del concepto abstracto de trabajo
como nico odgen efectivo. Por lo tanto, dentro de una auto-
dzada descripcin moderna:
Primero el trabajo, luego el lenguaje articulado, fueron los
dos estmulos principales bajo la influencia de los cuales el ce-
re_bro del mono se convirti gradualmente en el cerebro
no (Fundamentals of Dialectical Materialism, ediciones Schneier-
son, Mosc, 1967, p. 105).
Esto no slo establece un desarrollo abstracto en dos es.
tadios temporales. Tambin convierte al trabajo y alJenguaje
en estmulos, cuando el verdadero nfasis debera ponerse
sobre la prctica asociada a ellos. Esta situacin conduce a
una abstraccin de estadios evolutivos:
-"El .desarrollo del trabajo tmi ms estrechamente a los-
miembros de la comunidad, ya que les permiti extender su
actividad comn y sostenerse entre s. Las relaciones de trabajo
dieron origen a la necesidad de los hombres primitivos de ha
blar y comwticarse los unos con los otros (ibid., 105).
Efectivamente, sta es una posicin idealista compuesta
por estmulos y necesidades abstractas. Debe ser contrasta-
da con una apropiada historia materialista en que el trabajo
y el lenguaje, en tanto prcticas, puedan ser comprendidos
como evolutiva e histricamente constitutivos:
El aserto de que no puede existir el lenguaje sin toda "la
estructura del hombre moderno es precisamente el mismo que
sostena la vieja teora de que las habilidades del hombre hicie
ron posible la produccin y la utilizacin de los utensilios. Sin
embargo, los utensilios son miles de aos .ms antiguos que las
habilidades que presenta la conformacin humana moderna .. Las
modernas estructuras productoras del lenguaje son resultado del
xito evolutivo del lenguaje del mismo modo que la habilidad
originariamente humana es resultado del xito evolutivo de los
utensilios (J. S. Washburn y J. B. Lancaster, Curren! Anthropq-
logy, vol. 12, nm. 3, 1971).
46
Toda teora constitutiva de la prctica, y especialmente una
teora materialista, tiene importantes efectos ms all de la
cuestin de los orgenes, en lo que se refiere a exponer nue-
vamente y en cualquier momento el problema del proceso ac-
tivo del lenguaje: una nueva exposicin que va ms all de las
categoras separadas de lenguaje y realidad>>. El marxismo,
aunque ortodoxo, permaneca fijado en la teora del reflejo
porque sta era la nica conexin materialista posible entre
las categoras abstractas admitidas. La propia teora del re-
flejo, durante su primer perodo, se especializ en las toscas
pautas de estmulo-y-respuesta, adaptadas de la fisiologa po.
sitivista. Durante su segundo perodo, en los ltimos trabajos
de Pvlov, agreg, como un medio de tratar con las especiales
propiedades del lenguaje, el concepto del segundo sistema
de seales, siendo el pdmero el simple sistema fsico de las
sensaciones y las respuestas. Esto era mejor que nada, aun-
que asimil el lenguaje a las caractersticas de un Sistema de
seales de un modo relativamente mecnico que en la prc-
tica result inadecuado para los problemas de significado si-
tuados ms all de los simples esquemas asociativos. Parti<in-
do de este punto, L. S. Vygotsky (Thought and Language,
Mosc, 1934) propuso una nueva teora social, todava deno-
minada segundo sistema de seales, en la que el lenguaje
Y la conciencia se liberan de las simples analogas con la per-
'Cepcin fsica. Su trabajo sobre el desarrollo del lenguaje en
-Jos nios y sobre el problema crucial del discurso intedor
proporcion un nuevo punto de partida dentro de una pers-
pectiva materialista histrica. Sin embargo, y durante una ge-
neracin, este trabajo fue rechazado por el marxismo orto-
doxo. Entretanto, el trabajo de N. S. Marr, basado en esque-
.mas ms antiguos, vincul el lenguaje a la Superestructura
.e incluso a los simples fundamentos de clase. Las posiciones
dogmticas, tomadas de otras reas del pensamiento marxista,
.limitaron los necesarios desarrollos tericos. Resulta irnico
que la influencia de Marr culminara efectivamente, en el ao
1950, ante una sede de declaraciones de Stalin en el sentido
de que el lenguaje no era parte de la superestructura y de
que las lenguas no tenan ningn carcter de clase)) esencial,
sino ms bien un Carcter nacional. Resulta irnico porque
aunque estas eran necesarias, en aquel contex-
to lo que consiguieron fue simplemente retrotraer tal estudio
a un estadio muy anterior, en el cual el status de la re-
flexin y, muy especficamente, el status de la Superestruc
tura, en trminos marxistas, haban tenido que ser puestos
47
en tela de juicio. En esta poca, poco ms o menos, la lings-
tica haba llegado a ser dominada por una forma distin-
tiva y especfica de objetivismo, producida por los pode-
rosos sisten1as del estructuralismo y la semitica. En este
punto, las pos.iciones generalmente marxistas en otros
pos, especialmente en la conformacin popular de los siste-
mas objetivamente determinados, fueron prcticamente
tizadas en teoras del lenguaje que, desde una posicin ple-
namente marxista, necesitaban ser profundamente comba-
tidas.
En esta historia, el elemento trgico es que tales teoras
haban sido profundamente combatidas en Lenngrado duran-
te la dcada de 1920, donde haban surgido efectivamente los
principios de una escuela de lingstica marxista de un tipo
sumamefl:tC significativo. Quien mejor representa a esta escue-
la es V. N. Volosinov, cuya obra El marxismo y la filosofa del
lenguaje apareci en dos ediciones en los aos de 1929 y 1930;
la segunda edicin ha sido traducida al ingls (Matejka and
Titunik, Nueva York y Londres, 1973). Volosinov haba estado
asociado con M. M. Bajtin, autor de un estudio sobre Dos-
toievsky (Problemy tvor cestva Dostoevskogo, 1929; nueva ver-
sin, con un nuevo ttulo, Problemy poetiki Dostoevskogo,
1963); vase, asimismo, P, N. Medvedev (autor de Formal'ny
metod v literaturovedenii -kritiCeskoe vvedenie v sociologi-
ceskuju poi!.tiku; El mtodo formal de la enseanza literaria:
introduccin crtica a la sociologa literaria, 1928). Volosinov
desapareci en algn momento de la dcada de 1930. Por tan-
to, en trminos reales, se perdi aproximadamente medio
siglo en el desarrollo de esta reordenacin excepcionalmente
importante del tema.
La contribucin decisiva de Volosinov fue hallar un cami-
no ms all de las poderosas aunque parciales teoras de la
expresin y del sistema objetivo. Hall el camino en trminos
fundamentalmente marxistas, aunque debi comenzar afir-
mando que el pensamiento marxista respecto del lenguaje
era prcticamente inexistente. Su originalidad reside en el
hecho de que no procur aplicar al lenguaje otras ideas mar-
xistas. Por el contrario, reconsider todo el problema del len-
guaje .dentro de una orientacin general marxista. Esto le
permiti considerar la actividad (la fortaleza del nfasis
idealista con posterioridad a Humboldt) como una actividad
social y comprender el Sistema (la fuerza de la nueva lin-
gstica objetivista) en relacin con esta actividad social y
no, como haba sucedido hasta entonces, separada formalmen- t
48
te de ella. Por lo tanto, aprovechando las fuerzas de las tra-
diciones alternativas, situndolas unas junto a otras y demos-
trando la conexin de su debilidad fundamental, Volosinov
abri el camino a un nuevo tipo de teora que haba sido ne-
cesaria durante algo ms de un siglo.
Gran parte de 'este esfuerzo se dedic a recobrar el pleno
nfasis puesto sobre el lenguaje considerado como actividad,
como conciencia prctica, que haba sido debilitado y rechaza-
do debido a su especializacin en relacin con una reservada
Conciencia individual o psique interior. La fuerza de esta
tradicin era todava su insistencia en la creacin activa de
significados, a diferencia de la hiptesis alternativa de un sis-
tema formal cerrado. Volosinov argumentaba que el significa-
do era necesariamente una accin social dependiente de una
relacin Social.-Sin emba;-go, comprender esta situacin de-
penda de recobrar el pleno sentido .de lo Social, a diferen-
-cia de la reduccin idealista de lo social al producto hereda-
.do, preconcebido, una costra inerte ms all de la
toda la. creatividad .era individual, y a diferencia, asimismo,
.de la proyeccin objetivista de lo social dentro de un sistema
formal, ahora autnomo y gobernado solamente por sus le-
yes internas, dentro del cual -y solamente en armona con el
cual- se producan los significados. Ambos, en su raz, depen-
den del mismo error: separar lo social de la actividad signi-
-ficativamente indiVidual (aunque entonces las posiciones ri-
.vales evaluaban de modo diferente los elementos separados).
En oposicin al psicologismo del nfasis idealista, Volosinov
.argumentaba que (<la conciencia .adquiere forma y existencia
en el material de los signos creados por un grupo organizado
durante el proceso de su interrelacin social. La conciencia
individual se nutre de signos; su crecimiento se deriva, de
ellos; ella refleja su lgica y sus leyes (pg. 13) .
. . Normalmente, es precisamente en este punto (y el peligro
es sie1npre mayor por conservar el concepto de Signo que
Volosinov revalu pero que no obstante continu utilizando)
donde el objetivismo encuentra su va de acceso. El material
de los signos puede ser traducido como el <<Sistema de sig-
nos. Este sistema puede entonces ser proyectado (mediante
alguna nocin de un Contrato social terico, como en Saus-
sure, protegido de su examen por el supuesto de la prioridad
del anlisis Sincrnico sobre el anlisis diacrn.tco) ms
all de l historia y ms all de toda concepcin activa de la
Vida social contempornea, en la que los individuos social-
mente relacionados participan significativamente en lugar de
49
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representar las leyes y los cdigos de un sistema lingstico
inaccesible. Cada uno de los aspectos del argumento de Vo-
loSinov presenta una iniportancia continua, pero es en su
(incompleta) revaluacin del concepto de signo donde su
significacin contempornea es ms evidente.
Volosinov aceptaba que un Signo en el lenguaje tiene ver-
daderamente un carcter binario. (En realidad, como ve-
remos, su conservacin de estos trminos hizo ms sencilla
la prdida del desafo radical que signific su obra). Es decir
que Volosinov estaba de acuerdo en que el signo verbal no es
equivalente al objeto o cualidad que l indica o expresa ni
tampoco un simple reflejo de ellos. La relacin que existe
dentro del signo entre el elemento formal y el significado que
lleva este elemento es, por lo tanto, inevitablemente conven-
cional (de acuerdo hasta aqu con la teoria semitica ortodo-
xa);: sin embargo, no es arbitraria
1
y; fundamcntalillente,
no es permanente. Por' el contrario, la fusin del elemento
formal y el significado (y es este hecho de fusin dinmica lo
que hace engaosa la conservacin de la descripcin ubina-
ria)es el resultado de un verdadero proceso de desarrollo
social dentro de las actividades actuales del -lenguaje y del
desarrollo continuo de una lengua. Ciertamente, los signos
slo pueden existir cuando se postula esta relacin social ac-
tiva._ El signo utilizable -la fusin del elemento formal y el
significado- es un producto de esta continua actividad del
lenguaje entre los individuos reales que se hallan inmersos .
en una relacin social continua. En. este sentido, el signo es
su producto, aunque no simplemente su producto pasado,
como ocurre en las descripciones materializadas de un siste-
Ina de lenguaje siempre conocido .. Los verdaderos ({produc-
tos>) comunicativos que constituyen signos utilizables son, por
el contrario, la evidencia viviente de un proceso social conti-
nuo dentro del cual han nacido los individuos y dentro del
cual son conformados y al cual, por lo tanto, contribuyen en
un proceso continuo. Esta situacin constituye a la vez su
socializacin y su individuacin: los aspectos conexos de un
proceso nico que las teoras alternativas del ({sistema y la
expresin haban dividido y disociado. Nos encontramos en-
1 .. La cuestin de si un signo es arbitrario>) se halla sujeta a cierta
local. El. t.rmino fue desarrollado para distinguirlo de lo
Icmco a fin de. m?Icar, correctamente, que la mayora de los signos
no. son tmagcncs de Sin embargo, otros sentidos de
lo arbitran o>), tendentes a lo o lo casual, ya haban sido
desarrollados; contra ellos Volosmov centraba su oposicin .
'' 50
l
;

'

'
,
tonces no con un <<lenguaje y una sociedad materializados,
sino con un lenguaje social activo. Tampoco (observando ha-
cia atrs la teoria materialista positivista y ortodoxa) es este
lenguaje un simple reflejo o expresin de la realidad
material. Lo que tenemos, ms bien, es una captacin de esta
realidad a travs del lenguaje, el cual en tanto conciencia
prctica es saturado por -y satura a su vez- toda la activi-
dad social, incluyendo la actividad productiva. Y, desde el
momento en que esta captacin es social y continua (a dife-
rencia de los encuentros abstractos del hombre y su mun-
do, o de la conciencia y la realidad>>, o del lenguaje
y la existencia material), tiene lugar dentro de una sociedad
activa y cambiante. Es a partir de esta experiencia y en fun-
cin de ella perdido trmino medio entre las entidades
abstractas, sujeto y objeto, sobre el que se erigen las pro-
posiciones del idealismo y del materialismo ortodoxo- como
el lenguaje habla. O, para expresarlo ms directamente, el
lenguaje es la .articulacin de esta experiencia activa y cam-
biante; una presencia social dinmica y articulada dentro
del mundo.
No obstante, contina siendo cierto que el modo de arti-
culacin es especfico. Esto forma parte de la verdad que
haba captado el formalismo. La articulacin puede ser com-
prendida, y en algunos aspectos debe ser comprendida, como
una articulacin tanto formal como sistemtica. Un sonido
fsico, como muchos otros elementos naturales, puede ser
convertido en un signo; sin embargo, su distincin, segn ar-
gumentaba Volosinov, es siempre evidente: un signo no
existe simplemente como parte de una realidad; refleja y re-
fracta otra realidad. Lo que lo distingue como un signo, lo
que en verdad lo convierte en un signo, es en este sentido un
proceso formal: una articulacin especfica de un significado.
La lingstica formalista haba acentuado este punto, pero no
haba distinguido que el proceso de articulacin es tambin
necesariamente un proceso material y que el propio signo se
convierte en una parte del mundo fsico y material (social-
mente creado): Sea en sonido, masa fsica, color, movimiento
del cuerpo o algo semejante. La significacin, la creacin so-
cial de significados mediante el uso de signos formales, es en-
tonces una actividad material prctica; en verdad es, literal-
mente, un medio de produccin. Es una forma especfica de
la conciencia prctica que resulta inseparable de toda la ac-
tividad material social. No es como le gustara al formalismo,
y como desde un principio haba considerado la teoria idea-
51
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lista de la expresin, una operacin de -y dentro de- la
conciencia, que entonces se convierte en un estado o. en un
proceso separado, a priori, de la actividad materi.al
por el contrario -y a la vez- un proceso matenal distmtiVO
-la produccin de signos- y, en la calidad fundamental
su distincin como conciencia prctica, se halla
do desde el principio en toda otra actividad humana social Y
material. ,
Los sistemas formalistas pueden dar la impresin de ha-
llar este punto refirindolo a lo ya conocido, la
cin de ltima instancia de la estructura econmica, como
ocurre en algunas versiones habituales del marxismo estruc-
turalista. Con la finalidad de evitar este tipo de reduccin de-
bemos tornar en consideracin la distincin fundamental que
ofrece VoloSinov entre un signo y una seal. En_ las teo-
ras reflexivas del lenguaje, correspondan a los tipos positi-
.. vistas del materialismo o a teoras como el conductismo psi-
colgico, todos los signos son reducidos efectivamente a
<cseales dentro de los simples esquemas de objeto y con-
. ciencia o estmulo y respuesta. Los significados son
dos mediante el reconocimiento (repetido) de lo que efectiva-
mente -son Seales: delas propiedades de un objeto o del
carcter de un estmulo. Por lo tanto, la Conciencia y la
respuesta contienen (ya que esto es ahora el significado)
propiedades de dicho carcter. La pasividad y el mecanismo
atribuidos a tales descripciones han sido reconocidos muy a
menudo. En verdad, es contra esa pasividad y ese mecanismo
com se ha manifestado la principal contribucin del forma-
lismo, en su insistencia sobre la articulacin especfica
mal) de los significados a travs de los signos.
. Sin embargo, ha sido mucho menos perceptible el hecho
de que teoras muy diferentes, basadas en el carcter deter-
minado de !qs sistemas de signos, dependen, finalmente, de
una idea comparable del carcter fijo del signo, que, efecti-
vamente, es entonces un desplazamiento del contenido fijo
a la forma fija. Un profundo anlisis de estas escuelas rivales
nos ha permitido reconocer el hecho que la conVersin
del signo (corno el propio trmino hizo siempre posible e
incluso probable), sea en un contenido fijo o en una forma
fija, constituye una negacin radical de la conciencia prc-
tica activa. El signo, en cada caso, se moviliza hacia una seal,
a laque Volosinov distingue de un signo por el hecho de que
es intrnsecamente limitada e invariable. La verdadera cuali-
dad de un signo (se hubiera preferido que dijera: de un ele-
52
. '
mento significativo de un lenguaje) es que es efectivo en la co-
municacin, es una genuina fusin de un elemento formal y
un significado (una cualidad que cierta".'ente con las
seales); pero tambin que funcin de la actiVIdad so-
" al continua es capaz de modificarse y desarrollarse: los ver-
CI , , d J
daderos procesos existentes en la histona e una engua pe_ro
que la privilegiada prioridad del anlisis haba Ig-
norado o reducido a un carcter secundano o accidenta!.
En realidad, desde que existe como signo, por su cuabdad
de relacin significante -tanto la relacin entre el elemento
formal y el significado (su estructura interna) como las re-
laciones entre el pueblo que efectivamente lo utiliza el
lenguaje prctico, lo convierten en signo- .. al Igual
que la experiencia social que constituye el pnncipiO su
formacin, propiedades dialcticas y propiedades generativas .
De un modo que le es caracterstico, no ha fijado, como ocu-
rre con la seal, un significado determinado, invariable.
tener un efectivo ncleo de significado aunque en la prctica
posca una esfera de accin variable, que se corresponde
Ja infinita variedad de situaciones dentro de las cuales es uti-
lizado activamente. Estas situaciones incluyen tanto relacio-
. nes nuevas y cambiantes como relaciones recurrentes, y esta
es la realidad del signo en tanto que fusin dinmica del ele-
merito formal y el SignificadO -forma y COntenido-,
antes que la significacin interna, fija y ya conocida. Esta
cualidad variable, a la que Volosinov denomina multi-acen-
tual, es, desde luego, el desafo necesario a la idea de los sig-
nificados correctos o apropiados que haban sido podero:
samente desarrollados por la filologa ortodoxa a partir de
sus estudios de las lenguas muertas y que haban sido asu-
midos tanto en las distinciones sociales de clase de un len-
guaje standard flanqueado por dialectos o por
como en las teoras sobre una lectura ((correcta u ObJehva.
Sin embargo, la cualidad de variacin -no' la variacin fortui-
ta, sino la variacin en tanto que elemento necesario de la
conciencia prctica- conduce lentamente a una situacin de
oposicin a las descripciones objetivistas del sistema de sig-
nos. Constituye uno de los argumentos decisivos contra la
reduccin del hecho clave de la determinacin social a la idea
de la determinacin por un sistema. Sin embargo, a la vez que
conduce lentamente a una situacin de oposicin con respec-
. to a todas las formas de objetivismo abstracto, ofrece asi-
mismo una base para una reconsideracin vital del problema
de la subjetividad.
53
. '
'
'
La seal, en su invariabilidad fija, es ciertamente un hecho
colectivo. Puede ser admitida y repetida o puede inventarse.
una nueva seal; pero en cada caso el nivel en que opera es de
tipo colectivo: es decir, debe ser reconocido pero no necesita
ser internalizado en ese nivel de sociabilidad que ha excluido
(por considerarlas versiones reductivas de lo social comn-
mente excluido) la participacin activa de individuos cons-
cientes. La seal, en este sentido, es una propiedad colectiva
fija e intercambiable; y de un modo que le es caracteristico,
es fcilmente importada y exportada. 'El verdadero elemento
significante del lenguaje debe tener desde el principio una ca-
pacidad diferente para convertirse en un signo interior, en
una parte de ]a conciencia prctica activa. Por lo tanto, ade-
ms de su existencia material y social entre los individuos
reales, el signo es parte asimismo de una conciencia vcrbal-
me.nte constituida que permite a los individuos utilizar signos
creados por su. propia iniciativa, sea en actos de comunica-
cin social o en prcticas que, no siendo manifiesUinzente
sociales, pueden interpretarse como prcticas personales o
privadas.
La concepcin es, por tanto, radicalmente_ opuesta a la
construccin de todos los actos de comunicacin a partir de
relaciones y propiedades objetivas predeterminadas, dentro
de las gue no sera posible ninguna iniciativa individual de
tipo creativo o autogenerado. En consecuencia, es un decisivo
rechazo terico de las versiones saussureanas, conductistas o
mecnicas, de un sistema objetivo que se halla ms all de
la iniciativa individual o del uso creativo. Sin embargo, cons-
tituye tambin un rechazo terico de las teoras subjetivistas
del lenguaje considerado como expresin individual, desde el
momento en que lo que se halla internamente constituido es
el hecho social del signo que admite un significado social y
una relacin definida pero nunca fija o invariable. Se ha otor-
gado, y se contina hacindolo, una gran fuerza a las teoras
del lenguaje como expresin individual, mediante la lica ex-
periencia prctica de los signos interioi:-es>> -el lenguaje in-
terior- en el repetido conocimiento indiv:idual de las acti-
vidades del lenguaje interior, tanto si las denominamos <<pen-
samiento o Conciencia como verdadera composicin verbal.
Estas actividades interiores involucran el uso de palabras
que, al menos a ese nivel, _no son dichas ni escritas para nin-
guna otra persona. Toda teora del lenguaje que excluya esta
experiencia o que procure limitarla a la condicin de residuo,
subproducto o ensayo (aunque a menudo puede ser cuales-
54
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t
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.
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-'r ,_
quiera de ellos) de .una manifiesta actividad social del lengua-
je, reduce nuevamente el lenguaje social a la condicin de
conciencia prctica. Lo que en realidad debe afirmarse es
que el signo es social aunque en su verdadera c_alidad de
signo es susceptible de ser internalizado .-en realidad debe
ser internalizado si ha de ser un signo destinado a una rela-
cin comunicativa entre personas reales que inicialmente uti-
lizan slo sus poderes fsicos para expresarlo- y es suscep-
tible de ser continuamente aplicable, a travs de medios so-
ciales y materiales, en la comunicacin manifiesta. Esta rela-
cin fundamental entre el signo interior y el signo mate-
rial -una relacin que con frecuencia es experimentada
coino una tensin P.ero que siempre es vivida corno ulla
actividad, como una prctica- necesita una exploracin ra-
dical intensiva. En la psicologa del desarrollo individual
Vygotsky comenz esta exploracin e inmediatamente distin-
gui ciertas caractersticas fundamentalmente i s t i n t i v ~ s del
discurso interior, caractersticas constitutivas y no simple-
mente transferidas, como en el caso planteado por Volosinov.
Esto ocurre todava dentro de la perspectiva de una teoria
materialista histrica. La compleja relacin, observada desde
otra perspectiva, necesita una exploracin especficamente
histrica, ya que es en el movimiento en que se produce -a
partir de la produccin del lenguaje a travs solamente de
los recursos humanos fsicos, a travs de la historia material
de la produccin de otros recursos y de los problemas de la
tecnologa y la notacin que luego se ven involucrados en
ellos, en la historia social activa del complejo que conforman
los sistemas comunicativos que hoy S'on parte tan importante
del propio proceso productivo material- donde debe ser ha-
llada la dinmica del lenguaje social: su desarrollo de nuevos
medios de produccin dentro de medios de produccin b-
sicos.
Entretanto, siguiendo a Volosinov, podemos observar pre-
cisamente cmo todo proceso social es actividad entre indi-
viduos reales, y por tanto entre verdaderas individualidades,
a travs del pleno hecho social que constituye el lenguaje (sea
en tanto que discurso exterior o interior); es la constitu-
cin activa, en seres fsicos diferentes, de la capacidad social
que es el medio de realizacin de cualquier vida individual.
La conciencia, en este preciso sentido, es un ser social. Es
la posesin, a travs de relaciones y desarrollos sociales espe-
cficos y activos, de una precisa capacidad social, que es el
sistema de signos. Volo.Sinov, incluso despus de estas re-
SS
formulaciones fundamentales, contina hablando del Siste-
ma de signos: la formulacin que haba sido decisivamente
producida en la lingstica saussureana. Sin embargo, si con-
tinuamos examinando sus argumentos encontramos cun di-
fcil y confusa puede resultar esta formulacin. El propio
signo -la marca o el smbolo, el elemento formal- debe
ser revaluado con el propsito de acentuar su variabilidad y
sus elementos internamente activos indicando no slo una
estructura interna, sino una dinmica interna. Del mismo
modo, el <<sistema debe ser revaluado a fin de acentuar ms
el proceso social que la Sociabilidad>> fija: una revaluacin
que fue hecha en parte por Jakobson y Tynjanov (1928) con
una argumentacin formalista y con el reconocimiento de
que cada sistema existe necesariamente como una evolucin
mientras que, por otra parte, la evolucin proviene
blemente de una naturaleza sistmica. A pesar de que ste
era un reconocimiento necesario, fue limitado por su pers-
pectiva de determinados sistemas dentro de una categora
evolutiva -la materializacin acostumbrada del idealismo
objet!vo-- y todava debe ser corregida mediante el pleno
nfasis puesto sobre el proceso social. En este punto, como
una de absoluta priori.dad, los hombres relatan y
contmuan relatando, ante cualqmer sistema que sea producto
suyo, cmo puede comprender o ejercitar su determinacin
como una cuestin ms de conciencia prctica que de concien-
cia abstracta.
Estos cambios debern llevarse a cabo en la constante in-
vestigacin que se desarrolla en torno al lenguaje. Sin em-
bargo, el ltimo punto indica una dificultad final. Gran parte
del proceso social de la creacin de significados fue proyec-
tado dentro de la lingstica objetivista en funcin de las rela-
ciones formales -y por Jo tanto, de la naturaleza sistemti-
ca- de los signos. Lo que haba sido abstracta y estticamen-
te. concebid_? a. nivel del signo se insert en un tipo de movi-
miento -s1 b1en era un tipo de movimiento detenninado
congelado, el movimiento de un manto de hielo-
((leyes'> o las estructuras de relacic?n del sistema con-
siderado como totalidad. Esta extensin a un sistema de rela-
cin, incluyendo su aspecto formal como gramtica, es en
todo caso inevitable. El aislamiento del signo -sea en
Saussure o en Volo.Sinov- es, en el mejor de los casos un
analti;o; y en el peor, una evasin. Gran
del Importante trabaJO sobre las relaciones dentro de un sis-
tema considerado en su totalidad constituye por lo tanto un
56
avance evidente, y el problema de la variabilidad del signo
puede aparecer contenido dentro de la variabilidad de sus
relaciones formales. Sin embargo, aun siendo este tipo de
nfasis puesto sobre el sistema de relacin obviamente nece-
sario, se halla limitado por la consecuencia de la definicin
abstracta inicial del signo. Las relaciones altamente comple-
jas de las unidades (tericamente) invariables nunca pueden
ser sustantivas; deben mantenerse como relaciones formales.
La dinmica interna del signo, incluyendo sus relaciones so-
ciales y materiales tanto como su estn1ctura formal, debe ser
comprendida como necesariamente conectada con la din-
mica social y material tanto como con la dinmica formal del
sistema en su totalidad. En trabajos recientes se han pro-
ducido algunos progresos en esta direccin
1975).
Sin embargo, tambin se ha producido un movimiento que
parece volver a plantear todo el problema. En la lingstica
chomskyana se ha dado un paso decisivo hacia un concepto
de sistema que acenta la posibilidad y el hecho de la ini-
ciativa individual y de la prctica creativa que previamente
haban sido excluidas por los sistemas objetivistas. Pero al
mismo tiempo esta concepcin sobrecarga las profundas es-
tructuras de la formacin del lenguaje que son verdaderamen-
te incompatibles con las descripciones sociales e histricas
corrientes del origen y el desarrollo del lenguaje. El nfasis
puesto sobre profundas estructuras constitutivas a un nivel
evolutivo antes que histrico, puede, desde luego, ser recon-
ciliado con la concepcin del lenguaje como facultad humana
constitutiva: ejerciendo presiones y estableciendo lmites, de
modos determinados, al propio desarrollo humano. Sin em-
bargo, mientras es conservado como un proceso exclusiva-
mente evolutivo, se moviliza hacia descripciones materializa-
das en relacin con la evolucin sistemtica: el desarro11o
a travs ms de estructuras y sistemas constituidos (siendo
ahora la constitucin, a la vez, de un tipo que permite y .
mita las variaciones) que de los verdaderos seres humanos
en una prctica social continua. En este punto, el trabajo de
Vygotsky sobre el discurso interior y la conciencia resulta
fundamental desde una perspectiva terica:
. Si comparamos el desarrollo originario del lenguaje y del
mtelecto -que, como hemos visto, se desarrollan a lo largo de
lineamientos separados tanto en los animales como .en los 'Dias
muy pequet1os- con el desarrollo del discurso interno y del pen-
57
,, .,._
.. .:.._,,,,'
s?micnto verbal, debemos concluir que el ltimo estadio no es
Simplemente una continuacin del estadio anterior. La propia
_del desarrollo cambia de una condicin biolgica a
una condicin El pensamiento verbal no es una
forma de conducta natural, innata, sino que est determinado
por. un proceso histrico-cultural y tiene propieda4es y leyes es.
pccificas qu.e no pueden fnndamentarse en las formas naturales
del pensamiento y el lenguaje (Thought and Language, p. 51).
, !'or lo tanto, a la necesaria definicin de la facultad bio-
logica del como constitutivo podemos agregar una
defimcin Igualmente del desarrollo del lenguaje
-:-que es a la Individual y socml- como histrica y so-
Cialmente constztuyente. Por tanto, lo que podemos definir
es un proceso dialctico: la cmnbiante conciencia prctica
_los hu1nanos, en la cual se puede acordar absoluta
tanto a los procesos histricos como a los evo-
lutivos, pero, dentro de la cual tambin pueden ser distingui-
dos en relacin con las complejas variaciones del verdadero
uso del lenguaje. A partir de esta fundamentacin terica
es:amos condiciones de continuar avanzando para distin-
literatura, dentro de un especfico deSarrollo socio.
histnco de la escritura, del abstracto concepto retrospecti-
vo, tan _comn el marxismo ortodoxo, que la reduce, como
al propiO lenguaJe, a una funcin y Juego a un subproducto
(superestructu:al) del trabajo colectivo. Sin embargo, antes
de poder conti-?-uar con este anlisis debeinos examinar los
conceptos de que, basados en teoras anteriores
sobre el lenguaJe y la conciencia, todava se mantienen vi-
gentes.
58
3. Literatura
Es relativamente difcil comprender la literatura como
concepto. En el uso corriente no parece ser ms que una
descripcin especfica; y Jo que se describe es, entonces, como
regla, tan altamente evaluado que se produce una transfe-
rencia verdaderamente inmediata y desapercibida de Jos va-
lores especficos de los trabajos particulares y de Jos tipos
de trabajo respecto de Jos cuales opera como concepto, del
cual todava se cree firmemente que es real y prctico. Cier-
tamente, la propiedad especial de la .literatura como con-
cepto es que reclama este tipo de importancia y de prioridad
en las realizaciones concretas de muchOs grandes trabajos
particulares
1
en contraste con la abstraccin)) y la genera-
lidad de otros conceptos y de Jos tipos de prcticas que de-
finen por contraste. En consecuencia, es comn ver definida
a la literatura como la <<plena, fundamental e inmediata
experiencia humana, habitualmente con una observacin
asociada a <(detalles minuciosos. Por contraste, la Sociedad
es vista a menudo como esencialmente general y abstracta:
ms las sntesis y Jos promedios de la vida humana que la
sustancia directa. Existen otros conceptos relacionados, tales
como poltica, sociologfa o ideologa, que igual-
mente ubicados y desacreditados como meros caparazones
exteriores endurecidos en comparacin con la experiencia
viviente de la literatura.
La ingenuidad del concepto, en esta forma familiar, pue-
de demostrarse de dos maneras: tericamente e histrica-
mente. Es cierto que se ha desarroilado una versin popular
del concepto dentro de una modalidad que parece protegerla,
y en la prctica a menudo la protege, contra cualquiera de
ambos argumentos. Se ha forzado tanto la abstraccin esen-
cial de Jo personal y Jo inmediato que, dentro de esta
forma de pensamiento altamente desarroiiada, se ha desinte-
grado todo el .proceso de abstraccin. Ninguno de sus pasos
puede trazarse de nuevo y la abstraccin de lo concreto
constituye un crculo perfecto y virtualmente indestructible.
Los argumentos que provienen de la historia o de la teoria
son simplemente una evidencia de la generalidad y la abs-
59
..
' .) -
.......
1
1
1
traccin incurable que padecen quienes los exponen. Por lo
tanto, pueden ser rechazados desdeosamente, a menudo sin
necesidad de una respuesta especfica que solamente implica-
ra rebajarse a su nivel.
Es un sistema de abstraccin poderoso y a menudo
dado dentro del cual el concepto de literatura se torna ac-
tivamente ideolgico. La teora puede hacer algo en su con-
tra, en lo que se refiere al reconocimiento necesario (para
aquellos que realmente se hallan en contacto con la literatu-
ra, difcilmente exigir una preparacin prolongada) de que,
sea lo que ella pueda ser, la literatura es el proceso y el
resultado de la composicin formal dentro de las propieda-
des sociales y formales del lenguaje. La supresin efectiva
de este proceso y sus circunstancias, se consigue tras-
mutando el concepto por una equivalencia in diferenciada con
la <{experiencia vvida inmediata (en algunos casos, en ver-
dad, por algo ms que esto, de modo que las experiencias
reales vividas de la sociedad y la historia se entienden como
si fueran menos particulares e inmediatas que las que co-
rresponden a la literatura), constituye una proeza ideolgica
extraordinaria. El verdadero proceso que es especfico, el de
la composicin real, ha desaparecido efectivamente o ha
sido desplazado hacia un procedimiento interno y autodemos-
trativO en el que se cree genuinamente que la escritura de
este tipo (aunque entonces se dan por sentadas muchas cosas)
es ella misma una <cexperiencia vvida inmediata)), Acudir a
la historia de la literatura, en su gama inmensa y extraordi-
nariamente variada, desde Mabinogion hasta Middlemarch, o
desde El Paraso perdido hasta Prelude, provoca una duda
momentnea, hasta que las numerosas categoras dependien-
tes del concepto toman el sitio que les corresponde: mito,
romance, <diCcin>>, ficcin realista pica drica
<cautobiografa. Las que desde otro puno de visa
ser asumidas razonablemente como definiciones iniciales de
los procesos y las circunstancias de la composicin, se con-
vierten, dentro del .concepto ideOigico, en formas de lo
que todava se define triunfalmente como la plena, funda-
mental e inmediata experiencia humana. Ciertamente, cuando
cualquier concepto tiene un desarrollo tan profundo y com-
plejo, interno y especializado, difcilmente puede ser exami-
nado o cuestionado desde fuera. Si hemos de comprender su
significacin y los complicados hechos que en parte revela
Y en parte oculta, debemos examinar el desarrollo del con-
cepto mismo.
60
En su forma moderna, el concepto de literatura no sur-
gi antes del siglo XVIII y no fue plenamente desarrollado has-
ta el siglo XIX. Sin embargo, las condiciones de su surgimien-
to se haban generado desde la poca del Renacimiento. La
palabra misma comenz a ser utilizada por los ingleses en el
siglo XVI, a continuacin de sus precedentes franceses y la-
tinos; su raz fue el trmino latino littera, letra del alfabeto.
Litterature, segn su ortografa corriente originaria, fue efec-
tivamente una condicin de la lectura: de ser capaz de leer
y de haber ledo. A menudo se aproxim al sentido del alfa-
betismo (literacy) moderno, que no se incluy en el lenguaje
hasta las postrimeras del siglo XIX; su introduccin se hizo
necesaria en parte por el movimiento que experiment la
literatura hacia un sentido diferente. El adjetivo normal aso-
ciado con literatura fue letrado (litera/e). Literato (literary)
surgi en el siglo XVII con el sentido de la capacidad y la ex-
periencia de leer y no asumi su significado moderno dife-
renciado hasta el siglo XVIII.
La literatura en tanto que categora nueva fue, pues, una
diferenciacin del rea originariamente caracterizada como
retrica y gramtica: una especializacin en la lectura y, en
el contexto material del desarrollo de la imprenta, en la pa-
. labra impresa y especialmente en el libro. Eventualmente,
habra de convertirse en una categora ms general que la
de poesa o que la de la primitiva poesa sentimental, que
haban sido los trminos generales para la composicin iina-
ginativa pero que en relacin con el desarrollo de literatura
se tornaron fundamelltalmente especializados, a partir del
siglo xvn, para la composicin mtrica y especialmente para
la composicin mtrica leda e impresa. Sin embargo, litera-
tura no fue jams en su origen la composicin activa -la
produccin- que la poesa haba descrito. Fue una catego-
ra de tipo diferente, como la lectura anterior a la escritura.
El uso caracterstico puede observarse en Bacon -aprendi
en toda la literatura y erudicin, divina y humana- y ms
recientemente en Johnson -tena probablemente ms que
la literatura corriente, tal como su hijo se refiere a l en uno
de sus ms elaborados poemas latinos. Es decir que la li-
teratura era una categora de uso y de condicin antes que
de produccin. Era una especializacin particular de Jo que
hasta aqu haba sido observado como una actividad o una
prctica, _y una especializacin, .debido a las circunstancias,
que se produjo inevitablemente en trminos de clase social.
Segn su sentido difundido originariamente, ms all del
61
sentido desnudo de <<alfabetismo era una definicin del sa-
ber humano o culto, y por lo tanto especificaba una dis-
tincin social particular. Los nuevos conceptos politicos de
nacin y las nuevas evaluaciones de lo Vernculo interac-
tuaban con un nfasis constante sobre la literatura, como la
(<lectura en las lenguas ((clsicas. AUn as, en este primer
estadio, durante e ~ siglo XVIII, literatura fue originariamente
un Concepto social generalizado que expresaba cierto nivel
(minoritario) de realizacin educacional. Esta situacin lleva-
ba consigo una definicin alternativa potencial y eventualmen-
te realizada de la literatura considerada refirindose a los li-
bros impresos, los objetos en los cuales, y a travs de los
cuales, se demostraba esta realizacin.
Es importante que, dentro de los trminos de este desarro-
llo, la literatu[a incluyera normalmente todos Jos libros im-
presos. No haba necesidad de especializacin en lo que se
refera a las obras imaginativas. La literatura fue todava
.. primeramente, la capacidad de leer y la experiencia de leer:
y esto inclua la filosofa, la historia y Jos ensayos tanto como
Jos poemas. Eran literatura)> las nuevas novelas del si-
glo xvnr? El primer enfoque de esta cuestin no se ocup
de la definicin de su modo o su contenido, sino que la re-
firi a las palitas del saber culto o humano. Era litera-
tura el drama? Esta cuestin habra de inquietar a genera-
ciones sucesivas, debido no a cualquier dificultad circunstan-
c ~ a l s_ino a. los limites prcticos que presentaba la catego-
na. S1 la literatura era la lectura, podra decirse que un
estilo escrito para ser ledo es literatura, y si no es as en
qu situacin se hallaba Shakespeare? (Aunque, por sumes-
to, hoy podra ser ledo; esto fue posible, y literario, a tra-
vs de los textos.)
La definicin indicada. por este desarrollo se ha conser-
vado a cierto nivel. La literatura perdi su sentido originario
como capacidad de lectura y experiencia de lectura y se con-
virti en una categora aparentemente objetiva de libros im-
presos de cierta calidad. Los intereses de un edtor literario
o de un suplemento literario todava seran definidos de
este modo. Sin embargo, pueden distinguirse tres tendencias
conflictivas: primero, un desplazamiento desde el concepto
de Sabn> hacia los de gusto o sensibilidad, como criterio
que define la calidad literaria; segundo, una creciente especia-
lizacin de la literatura en el sentido de Jos trabajos crea-
tivos o imaginativos; tercero, un desarrollo del concep-
to de tradicin dentro de los trminos nacionales que cul-
62
..
'
min en una definicin ms efectiva de una literatura na-
cional. Las fuentes de cada una de estas tendencias pueden
ser distinguidas a partir del Renacimiento, pero fue en los
siglos xvru y xrx cuando irrumpieron ms poderosamente
hasta que se convirtieron, durante el siglo xx, en supuestos
efectivamente admitidos. Podemos examinar ms cuidadosa-
mente cada una de estas tendencias.
El desp!zarniento desde el concepto de Saber a Jos de
.gusto o sensibilidad constituy de modo efectivo el es-
tadio final de un desplazamiento iniciado a partir de una
profesin ilustrada paranacional, con su originaria base so-
cial ubicada en la Iglesia y ms tarde en las universidades,
y con las lenguas clsicas operando como material compar-
tido, hasta alcanzar una profesin cada vez ms definida por
su posicin de clase de la que se derivaban funaamentalmen-
te Jos criterios generales, aplicables en otros campos adems
del correspondiente a la literatura. En Inglaterra, algunos
rasgos especficos del desarrollo burgus fortalecieron este
desplazamiento; el amateur cultivado constituy uno de sus
elementos, pero el gusto y la Sensibilidad fueron funda-
mentalmente Jos conceptos unificadores, en trminos de cla-
se, y pudieron aplicarse a una gama muy amplia, desde el
comportamiento pblico y privado hasta (como lamentaba
Wordsworth) el vino o la poesa. El gusto y la Sensibili-
dad, como definiciones subjetivas de criterios aparentemen-
te objetivos (que adquieren su objetividad aparente en .un
sentimiento de clase activamente consensual) y al mismo
tiempo definiciones aparentemente objetivas de cualidades
subjetivas, son categorias caractersticamente burguesas.
La Crtica es un concepto fundamentalmente asociado a
este mismo desarrollo. Como trmino nuevo, desde el siglo
XVII se desarroll (manteniendo siempre relaciones difciles
con su. sentido general y persistente de crtica y censura) a
partir de los Comentarios)) sobre literatura, dentro del cri-
terio aprendido)), hasta el ejercicio consciente del gusto,
la sensibilidad y la discriminacin. Se convirti en una
forma significativamente especial de la tendencia general que
experimentaba el concepto de literatura hacia una acentuacin
del uso o del consumo (conspicuo) de trabajos ms que a
su produccin. Mientras que los hbitos del uso y el con-
sumo todava eran criterios de una clase relativamente inte-
grada, posean sus fuerzas y sus debilidades caractersticas.
El gusto en literatura podra confundirse con el <(gusto)) en
relacin con cualquier otra cosa; sin embargo, en trminos
63
.. ,;.
,.
! ..
de clase, las respuestas a la literatura estaban notablemente
integradas y la relativa integracin del pblico lector (tr-
mino caracteristico de la definicin) constituy base propicia
para una importante produccin literaria. La confianza en
la Sensibilidad como forma especial de un nfasis emplea-
do en relacin con la respuesta humana global tenia debi-
lidades obvias en su tendencia a separar el Sentimiento>> del
pensamiento (junto con un vocabulario asociado que
prenda lo subjetivo y lo Objetivo, lo inconsciente y lo
consciente, lo pr:-ivado y lo <cpblico). Al mismo tiempo
serva, en el mejor de los casos, para insistir sobre l4t
tancia (cinmediata y <cvvida>> (donde su contraste con la
tradicin aprendida resultaba especialmente marcado). Ver-
daderamente, slo en la medida en que esta clase perdi su
dominio y su cohesin relativos, la debilidad de los concep-
tos en tanto que conceptos se hizo evidente. Y constituye una
evidencia, al menos, de su residual, el que la
tica, asumida por las universidades como una nueva disci-
plina consciente para ser practicada por lo que se convirti
en una nueva profesin paranacional, conserv estos con-
ceptos de clase bsicos a pesar de los intentos de establecer
nuevos criterios abstractamente objetivos. Con una mayor
seriedad, la crtica fue asumida como una definicin natu-
ral de los estudios literarios, definidos ellos mismos por la
categora especializada (libros editados y de cierta calidad)
de la literatura. Por lo tanto, estas formas que asumen los
conceptos de literatura y crtica' son, desde la perspectiva del
desarrollo social histrico, formas de control y especializa-
cin de una clase sobre una prctica social general y de una
limitacin de clase sobre las cuestiones que sta debera
elaborar.
El proceso de especializacin de la literatura en el sen-
tido de los trabajar; creativos o imaginativos resulta mu-
cho ms complicado. En parte es una fuerte respuesta afir-
mativa, en nombre de una <ccreatividad humana esencial-
mente general, a las formas socialmente represivas e
tualmente mecnicas de un nuevo Orden social: el orden so-
cial del capitalismo, y especialmente del capitalismo indus-
trial. La especializacin prctica del trabajo para la produc-
cin asalariada de mercancas; en estos trminos, de la
tencia al trabajo; desde el lenguaje hacia el trasvase de
<cmensajes <cinformativos o racionales; desde las relacio-
nes sociales hasta las funciones dentro de un orden poltico
y econmico sistemtico; todas estas presiones y todos estos
64
: .,
lmites fueron desafiados en nombre de una imaginacin o
creatividad plena y liberadora. Las aserciones romnticas
principales, que dependen de estos conceptos, tienen una
ma de accin.significativamente absoluta, desde la poltica y
la naturaleza hasta el trabajo y el arte. En este perodo, la
literatura .dquiri una nueva resonancia; sin embargo, no
era todava una resonancia especializada. Esto lleg con pos-
terioridad en la medida en que, contra todas las presiones
de un orden capitalista industrial, la asercin se volvi de-
fensiva y reservada cuando una vez haba sido positiva y ab-
soluta. En el arte>> y la c<literatura, las cualidades humanas
' esenciales y salvadoras, en una primera fase deben ser <<des-
plegadas; y en una ltima fase, deben ser preservadas.
Hubo una serie de conceptos que se desarrollaron
juntamente. El concepto de arte fue desplazado desde
su sentido de capacidad humana general hasta una esfe-
ra de accin especial, definida por la imagi_nacin y la
sensibilidad .. Durante el mismo perodo, el concepto de
esttica se desplaz desde su sentido de percepcin gene- .
tal hacia la categora especializada de lo artsticO y JO
-bello. La <diccin y el <<mito (un nuevo trmino que pro-
viene de los primeros aos del siglo XIX) podran ser consi-
derados desde la posicin de clase dominante como <<fanta-
sas. o mentiras, aunque desde esta posicin alternativa
fueron honrados como portadores de la c<verdad imaginativa)),
Se otorg a los conceptos de romance y romntico: un
vo y especializado acento positivo. El concepto de litera-
tura se moviliz junto a todos ellos. El amplio significado
general todava era utilizable; sin embargo, comenz a pre-
dominar firmemente un nuevo significado especializado en
torno a las cualidades .distintivas de -lo imaginativo y lo
esttico,>. El y la Sensibilidad'> haban comenzado
como categoras de una condicin social. Dentro de la nueva
especializacin se asignaron comparables, aunque
ms elevadas, a cdas propias obras, a los Objetos estticos.
Sin en1bargo, todava exista una duda sustancial. Con-
sista en si las cualidades elevadas haban de ser asignadas
a la dimensin <<imaginativa'> (acceder a una verdad ms
elevada o ms profunda,; que la realidad Cotidiana>>, Ob-
jetiva o c<cient_fica; dernanda que era conscienterrienle sus-
tituida por las demands tradicionales de la religin) o a la
dimensin esttica (la belleza del lenguaje o del- estilo).
Dentro de la especializacin de la literatura, las escuelas al
temativas impusieron uno u otro de estos acentos; sin
65
,
.
.
.
.
.
F
'
..
go existieron asimismo intentos repetidos de fusionarlos,
asimilando idnticamente la verdad y la belleza o la ver
dad y la vitalidad del lenguaje. Bajo una presin cons-
tante, estos asertos se convirtieron no slo en afirmaciones po-
sitivas, sino tambin en aserciones negativas y comparativas
contra todos los dems modos: no slo contra la <(ciencia
y la Sociedad -Jos modos abstractos y generalizadores de
otros tipos de experiencia- y no slo contra otros tipos
de escritura -ahora especializados a su vez como discur-
siva o factuah-, sino, irnicamente, contra gran parte de
la prOpia literatura, la mala escritura, la escritura <epa- .
pulan), la Cultura de masas,). Por lo tanto, la categora que.
haba parecido objetiva, todos los libros impresos, a la que
se haba adjudicado un fundamento social de clase, el saber
culto y el dominio del gusto y la sensibilidad, se con-
virtie'on en un rea necesariame!fte selectiva y autodetermi-
narite:. no toda la ficcin>) era imaginativa; no toda la .
teratura era literatura. La crtica adquiri una gran
importancia nueva y efectiva, ya que se haba convertido
en el nico medio de validar esta categoria selectiva y espe'
cializada. Consista en una discriminacin de las obras autn-
ticamente grandes. o principales, con la consecuente ca-
tegorizacin de obras menores y una exclusin efectiva de
las oPras malas o insignificanteS, a la vez que una comu-
nicaCin y una realizacin prcticas de los principales va- .
lores: Lo que se haba reclamado para el <(arte y la imagi- ,
naci6n creativa>) en los asertos romnticos fundamentales se
reclamaba ahora para la <(Crtica considerada cqmo una
disciplina y una actividad humana fundamental.
Este desanollo dependa, en primer lugar, de una elabo-
racin del concepto de tradicin. La idea de una litera-
tura nacional habla crecido vigorosamente desde la poca
del Renacimiento. Produjo todas las fuerzas positivas del
nacionalismo cultural y sus verdaderas realizaciones. Llev
consigo el sentimiento de la grandeza o la .gloria del len-
guaje nativo, del cual, antes del Renacimiento, se haba rea-
lizado una apologa convencional comparndolo con el orden
. ((clSico. Cada una de estas ricas y fuertes realizaciones hc,t-
ba sido verdadera; la ((literatura nacional y el lenguaje
principal se hallaban ahora efectivamente ((all. Sin embar-
go, dentro de la especializacin de la <(literatura, cada uno
fue redefinido de modo que pudiera ser conducido en el sen-
tido de la identidad con los valores literarios selectivos y
autodeterminantes. La ((literatura nacional dej muy pronto
66
de ser historia para convertirse en tradicin. No era, ni si
quiera tericamente, todo Jo se haba o todos. los
tipos de escritos. Era una seleccin que culmm, de un modo
circular definido, en Jos Valores literarios que estaba afir-
mando la crtica. Se produjeron frecuentes disputas Jo-
cales que deben ser incluidas, o excluidas como ocurre co-
mnmente, en la definicin de esta tradicin. Haber sido
ingls y haber escrito no significaba de ningn modo perte-
necer a la tradicin literaria inglesa, del mismo modo
que ser ingls y hablar el ingls no ejemplificaba de ningn
modo la grandeza del lenguaje; en realidad, la prctica de
la mayoria de los angloparlantes era citada a menudo pre-
cisamente como ((ignorancia, traicin o degradacin de
esta grandeza. La selectividad y la autodefinicin, que cons-
tituan los procesos evidentes de la critica de este tipo, eran
proyectados no obstante como literatura, como valores
literarios>) y finalmente incluso como el carcter ingls esen-
cial: la ratificacin absoluta de un proceso consensual limi-
tado y especializado. Oponerse .los trminos de esta ratifi-
cacin significaba estar contra la literatura.
Uno de los signos que revelan el xito de esta categori-
zacin de la literatura es que incluso el marxismo ha mani-
festado poco mpetu contra. ella. Con seguridad, el propio
Marx se ocup muy poco de ello. Sus exposiciones incidentales
caractersticamente inteligentes y bien informadas sobre la
verdadera literatura son citadas actualmente con mucha fre-
cuencia, defensivamente, como una evidencia de la flexibilidad
humana del marxismo, cuando realmente deberan citarse (sin
ninguna devaluacin especial) como una evidencia de la gran
dependencia que, en estas cuestiones, tena de las conven-
ciones y categorias de su poca. Por lo tanto, el desafo ra-
dical del nfasis puesto sobre la conciencia prctica ja-
ms super las categoras de la literatura y la esttica,
y, en este campo, existieron dudas en cuanto a la
aplicacin prctica de las proposiciones que se declaraban
fundamentales y decisivas en prcticamente todos los de-
ms sitios .
Cuando eventualmente se produjo una aplicacin de este
tipo, en la tradicin marxista tarda, se manifest mediante
tres tipologas. principales: un intento de asimilacin de la
literatura a la <ddeologa>>, que en la prctica era poco
ms que golpear una contra otra a dos categoras inadecua
das; una efectiva e importante inclusin de la ((literatura
popular -la literatura del pueblo- como parte necesa-
67
,,

1
1
ria aunque negada de la <etradicin literaria; y un intento'
sostenido aunque desigual de relacionar la literatura con
la historia econmica y social dentro de la cual ella se
haba producido. Cada uno de estos dos ltimos intentos ha
sido muy significativo. En el primero, la tradicin ha sido
genuinamente desplegada. En el ltimo, ha existido una efec-
tiva reconstitucin, sobre reas ms amplias, de la prctica
social histrica, que hace mucho ms problemtica la abs-
traccin de los valores literarios y que, ms positivamente,
pennite nuevos tipos de lecturas y nuevos tipos de cuestiones
sobre las propias obras. Esta situacin se ha conocido, es-
pecialmente, como crtica marxista (una variante radical
de la prctica burguesa establecida), aunque se haba produ-
cido otro trabajo sobre bases muy diferentes a partir de
una historia social ms amplia y de concepciones ms am-
plias sobre el pueblo, el lenguaje y la nacin.
Resulta significativo que la crtica marxista y los
dios literarios marxistas,> hayan tenido .un xito mayor, en
trminos corrientes, cuando haq trabajado dentro de la ca-
tegora admitida de literatura, que pueden haber desple-
gado e incluso revaluado pero que jams han cuestionado
o se han opuesto radicalmente. Por contraste, lo que pareca
ser una revaluacin terica fundamental en el intento de asi-
milacin a la <ddeologa, result un fracaso desastroso, y,
dentro de este campo, comprometi fundamentalmente el
status del propio marxismo. Sin embargo, se han producido
durante el ltimo medio siglo otras tendencias ms signifi-
cativas. Lukcs contribuy a la profunda revaluacin de la
esttica. La Escuela de Frankfurt, con su especial nfasi.s
en el arte, emprendi una sostenida reexaminacin de la
produccin artstica, centralizada en el concepto de me-
diacin .. Goldmann emprendi una revaluacin radical del
<(tema creativo .. Las variantes marxistas del formalismo se
encargaron de .la redefinicin radical de los procesos de la
escritura, con nuevas Utilizaciones de los conceptos de <<Sig-
nos y <(textos,, y con un rechazo significativamente asociado
de la literatura considerada como una categora. Los
todos y los problemas indicados por estas tendencias sern
examinados en detalle ms adelante.
No obstante, la fractura terica fundamental se produc-e
por el reconocimiento de la <(literatura como una categora
social e histrica especializan te .. Debera resultar evidente
que esta situacin no disminuye_ su importancia. Precisamen-
. te porque es histrico, un concepto clave de una fase princi-
68
pal de una cultura constituye la decisi':a de una
forma particular del desarrollo soc1al del lenguae. Dentro
de sus trminos, se' realiz un trabajo de una importancia
notable y permanente en las relaciones especficamente so-
ciales y culturales. Sin embargo, lo que ha estado ocurriendo
en nuestro propio siglo es una profunda transformacin de
estas relaciones directamente conectada con los cambios pro-
ducidos en los medios de produccin bsicos. Estos cambios
resultan ms evidentes en las nuevas tecnologas del lengua-
. je que han movilizado la prctica ms all de la tecnologa
de la impresin relativamente uniforme y especializada. Los
cambios principales son los que corresponden a la_ transmi-
sin electrnica, al registro del habla y la escritura para el
habla y la composicin y transmisin qumicas y electrnicas
de las imgenes, en complejas relaciones con el habla y con
la escritura para el habla, incluyendo imgenes que pueden
-ellas mismas- ser escritaS>>. Ninguno de esto:. medios in-
valida la impresin y ni siquiera disminuye su ifl?.Portancia _
especfica; sin embargo, no son simples agregados de ella
0
meras alternativas. En sUs complejas relaciones e interre-
laciones configuran una nueva prctica sustancial del propio
lenguaje social sobre una esfera de accin que va desde las
alocuciones pblicas y la representacin manifiesta hasta el
discurso interior y el pensamiento verbal, ya que. son siem-
pre algo ms qtte nuevas tecnologas en un estudio limitado.
Son medios de produccin desarrollados en relaciones dircc- .
tas aunque complejas junto con relaciones culturales y socia-
les profundamente cambiantes y difundidas: cambios reco-
nocidos en todas partes como profundas transformaciones
polticas y econmicas. No es en absoluto sorprendente que
el concepto especializado de literatura desarrollado en pre-
cisas fonnas de correspondencia con una clase social parti-
cular, una particular organizacin del saber y la apropiada
tecnologa particular de la impresin, sea invOcado actualmen-
te con tanta frecuencia y con un mal humor de ndole retros-
pectiva, nostlgica o' reaccionaria como una. forma de oposi-
cin a lo que es correctamente comprendido como una nue-
va fase de la civilizacin. La situacin es comparable, desde
una perspectiva histrica, a la invocacin de lo divino y lo
sacro, y del saber divino y sacro, contra el nuevo _concepto
humanista de la literatura, dentro de la difcil y debatida
transicin de la sociedad feudal a la sociedad burguesa.
Lo que puede observarse en cada transicin es un desa-
rrollo histrico del propio lenguaje social: hallando nuevos
69
...
medios, nuevas fonnas y posteriormente nuevas definiciones
de una cambiante conciencia prctica. Una gran parte de los
valores activos de la literatura;,) deben ser comprendidos,
por tanto, no como valores ligados al concepto, que los Iimi-
t:'ra y sintetizara, sino como elementos de una prc-
tica cambiante y contmua que se est movilizando sustan-
cialmente ms all de las formas antiguas y que actualmente
lo hace a nivel de la redefinicin terica.
70
4. Ideologa
El concepto de ideologa no se origina en el marxismo
ni en modo alguno est confinado a l. Sin embargo, existe
evidentemente un concepto importante en casi todo el pensa-
miento marxista sobre la cultura y especialmente sobre la
literatura y las ideas. La dificultad consiste entonces en que
debemos distinguir tres versiones habituales del concepto,
que aparecen corrientemente en los marxistas. Estas
versiones son, claramente:
a) Un sistema de creencias caracterstico de un grupo o
una clase particular .
. b) Un sistema de creencias ilusorias -ideas falsas o
falsa conciencia- que puede ser contrastado con el conoci-
miento verdadero o cientfico.
e) El proceso general de la produccin de significados e
ideas.
Dentro de una variante del marxismo, las acepciones a)
y b) pueden ser efectivamente combinadas. En una sociedad
de clases todas las creencias estn fundamentadas en la po-
sicin de clase, y los sistemas de creencia de todas las cla-
ses --o, muy comnmente, de todas las clases que preceden
al proletariado, cuya formacin involucra el proyecto de la
abolicin de la sociedad de clases- son por tanto parcial o
totalmente falsos (ilusorios). Los problemas especficos exis-
tentes en esta poderosa proposicin general han conducido
a una profunda controv.ersia dentro del marxis-
ta. No es poco habitual hallar a lo largo de los usos de la
simple acepcin a) alguna forma de la proposicin, como
ocurre en la caracterizacin -de Lenin, por ejemplo- de la
ideologa socialista. Otro modo de conservar y distinguir
las acepciones a) y b) es el de utilizar la acepcin a) para los
sistemas de creencias fundados en la posicin de clase, inclu-
yendo la del proletariado dentro de la sociedad de clases, y
la acepcin b) para contrastar (en un sentido amplio) con
el conocimiento cientfico de todo tipo, que se basa en la
realidad antes que en las ilusiones. La acepcin e) socava
71
,

la mayora de estas asociaciones y distinciones, ya que el
proceso ideolgico -la produccin de significados e ideas-
es considerado entonces como un proceso general y universal
y la ideologa es o este propio proceso o su campo de estudio.
Las posiciones asociadas con las acepciones a) y "b), por tanto,
son aplicadas en los estudios ideolgicos marxistas.
En esta situacin no puede existir ninguna cuestin para
establecer, excepto en la polmica, una nica definicin mar-
xista correcta de la ideologa. Es ms adecuado retrotraer
el trmino y sus variantes al campo de las cuestiones en que
aqul y stas se produjeron; y especficamente, en primer
lugar, hacia el desarrollo histrico. Slo entonces podremos
volver a ocuparnos de tales cuestiones tal como se presentan
en la actualidad y de las importantes controversias que re.
velan y ocultan el trmino y sus variaciones.
El concepto de ideologa fue acuado como trmino
en las postrimeras del siglo XVIII por el filsofo francs
Destutt de Tracy. La intencin era que configurara un tr-
rnino para la ciencia de las ideas. Su utilizacin dependa
de una comprensin particular de la naturaleza de las ideas
., q?e era la que manifestaban Locke y la tradi:
CIn empmsta. Por lo tanto, las ideas no haban de ser com-
prend.idas, ni poda.n. serlo, dentro de ninguna de las antiguas
<cmetafisicas o idealistas. La ciencia de las
Ideas debe ser una ciencia natural, ya que todas las ideas
se originan en la experiencia que tiene el hombre del mundo.
En Destutt, especficamente, la ideologa forma parte de la
zoologa: .
. S61o tenemos un conocimiento incompleto de un animal si
Ignoramos sus facultades intelectuales. La ideologa es parte de
la y es especialmente en el hombre donde esta parte
resulta Importante y merece ser comprendida ms profundamen-
te (Elments d'idologie, 1801, Prefacio).
La descripcin es caracterstica del empirismo cientfico.
Los elementos de "la ideologa son nuestras fa-
cultades mtelectualcs, sus principales fenmenos y sus cir-
I"?s evidentes. El aspecto crtico de este nfa-
SIS aprehendido por un tipo de oposicin,
el tipo reacciOnan? .de De Bonald: La ideologa ha reem-
plazado a la metafsica ... porque la filosofa moderna no ve
en el. mundo otras ideas que las de los hombres. De :Eionald
relacwna correctamente la acepcin cientfica de la ideologa
72
con la tradicin empirista que haba transcurrido desde
Locke a travs de Condillac indicando su preocupacin por
los <csignos y su influencia sobre el pensamiento y sinteti-
zando su <<triste sistema como una reduccin de nuestros
pensamientos a la .condicin de sensaciones transforma-
das. Todas las caractersticas de la inteligencia -agregaba
De Bonald- desaparecieron bajo el escalpelo de esta disec-
cin ideolgica. .
Los rumbos iniciales del concepto de ideologa son, en
consecuencia, sumamente complejos. Ciertamente, era una
asercin contra la m;tafsica el hecho de que no hay en el
mundo otras ideas que las de los hombres. Al mismo
po propuesta como una rama de la ciencia emprica, la ideo-
loga se vio )imi_tada. por sus supuestos filosficos a una ver-
sin de las ideas consideradas como sensaciones tdmsfor-
madas y a una Versin del lenguaje considerado cmo un
sistema de signos (basado finalmente, como ocurre en el
caso de Condillac, en un modelo matemtico). Ests Iimita-
:ciones, con su abstr:accin caracterStica del hombre y <e el
m_undo y con su. confianza en la <crecepcin'> pasiva y en la
<(asociacin sistemtica de las <csensacioncs)), no eran solaR
:ffiente cientficas y empricas, sino que eran elementos
de una perspectiva bsicamente burguesa de la existencia
,del hombre. El rechazo de la metafsica constitua un objetivo
.caraCterstico, confirmado por el desarrollo de la investiga-
. cin emprica precisa y sistemtica. Al mismo tiempo, la
:exclusin efectiva de toda dimensin social -tanto la exclu-
sin prctica de las .relaciones sociales implcitas en el mo-
'delo del hombrq y <<el mundo como el desplazamiento ca-
racterstico de las: necesarias relaciones sociales hacia un s.is-
. 'tema formal, siendo las leyes de la psicologa o del lenguaje
como un Sistema de signos-- constituy una prdida y una
distorsin profundas y aparentemente irrecuperables.
Es significativo que la objecin inicial a la exclusin de
. cualquier concepdri activa de la inteligencia se produjera
desde posicione:? generalmente reaccionarias que procuraban
conservar el sentido de la actividad segn sus viejas formas
metafsicas. Resulta incluso ms significativo, en el siguiente
estadio del desarrollo, que una acepcin despectiva de la
.<deologa". considerada como una teora irreah o una ilu-
. sin abstracta, introducida en primera instancia por: Napa-
len desde una posicin evidenten1ente reaccionaria, fuera
adoptada por Marx aunque desde una nueva posicin.
Napolen afirmaba:
73
. , .....
... , .... __ ...,.
....
, .
.
Es a la doctrina de los idelogos -a esta difusa metafsica
que de una manera artificial procura hallar las causas originarias
y que sobre esta base erigira la legislacin de los pueblos, en
lugar de adaptar las leyes a Wl conocimiento del corazn huma-
no y de las lecciones de la historia- a la que deben atribuirse
todas las desgracias que han cado sobre nuestra hermosa Fran-
cia.
1
Scott (Napolen, 1827, VI, 251) resuma: Ideologa, apodo
'con .el cual el gobernante francs sola distinguir toda espe-
cie de teora que, sin apoyarse en absoluto sobre la base del
propio inters, pensaba l, poda prevalecer sin ardientes
muchachos salvadores ni entusiastas, enloquecidos.))
. Cada elemento de esta condena de la ideologa --<ue
durante la primera mitad del siglo XIX fue muy bien conocida
y frecuentemente repetida en Europa y ,1\[orteamrica- fue
retoiiiado y aplicado por Marx y Engels en sus primeros es-
critos. Constituye el contenido sustancial 9el"ataque de estos
autores a sus contemporneos alemanes en la obra La ideolo-
ga. alemana (1846). Hallar Causas primarias en las ideas
fue considerado el error bsico. Existe" incluso el mismo tono
de despectiva viabilidad en la ancdota que aparece en. el
Prefacio de Marx:
_Haba rma vez un muchacho honesto que tuvo la idea dp
que los hombres se hundian en el agua slo porque se hallaban
posedos por la idea de la gravedad. Si ellos apartaran esta idea
sus cabezas, digamos considerndola COIJlQ rma supersticin;
entonces se hallaran a cubierto de un modo_ sublime contra cUal-
quier peligro que proviniera del agua (p. 2) ..
Las teoras abstractas, separadas de la -base del propio
inters, por tanto, no venan al caso . .
El argumento, desde Juego, no poda :ser abandonado en
este estadio. En lugar del esquema conservador (y convenien-
temente vago) de Napolen de el conocimiento del corazn
hw:nano y de las lecciones "de la historia, Marx y Engels in-
trodujeron el verdadero terreno de la histo.ria -el proceso
de produccin y de autoproduccin- a partir del cual po-
dan delinearse los orgenes y el desarrollo de diferentes
productos tericos. El simple cinismo. de apelar al propio
in"ters1> se convirti en una diagnosis crtica de la verdadera
base de tdas las ideas: '
1. Citado en Ia obra de A. NAEss, Democracy, Ideology, and Ob-
jectivity, Oslo, 1956, p. 151.
74
----------
las ideas directrices no son ms que la expresin de .las
relaciones materiales dominantes, las relaciones matenales do-
minantes entendidas como ideas (id., p. 39).
Sin embargo, en este estadio ya existan evidentes compli-
caciones. La ideologa se convirti un apodo polmico
para los tipos de pensamiento que negaban o ignoraban el
proceso social material de que siempre formaba parte la
Conciencian:
La conciencia nunca puede ser otra" cosa que la existencia
consciente, y la existencia de los hombres es su verdadero pro-
ceso de vida. Si en toda ideologa los hombreS y sus circuns_-.
tandas aparecen invertidos como en una camera obscura, este
fCnmeno surge de su proceso de vida histrico del mismo modo
en que la inversin de los objetos en la retina surge de su pro-
ceso de vida fsico (id., p. 14).
El nfasis resulta evidente pero la analoga es complicada ..
El proceso fsico de la retina no puede ser separado razona-
blemente del proceso fsico del cerebro, que, como una act<-
vidad necesariamente conectada, controla y rectifica la in-
versin. La camera obscura era un dispositivo consciente para
discernir las proporciones; l inversin haba sido
mente corregida mediante el agregado de otra lente. En cier-
to sentido, las analogas no son ms que incidentales, pero
probablemente se relacionan (aunque como ejemplos en rea-
lidad funcionen en contra) con un criterio subyacente de
conocimiento positivo directo. Son muy proclives de algiln
modo a utilizar la idea de la gravedad para refutar la no-
cin del poder determinante de las ideas. Si la idea no hu-
biera sido la comprensin prctica y cientfica de una fuerza
natural, sino, digatnos, una idea de la Superioridad racial
o de la sabidura inferior de las. mujeres, el argumento hu-
biera surgido en ltima instancia del mismo modo, pero
hubiera debido pasar por muchos ms estadios y dificultades
signific<itivos. .
Esta posicin es tambin verdadera incluso en relacin
con la definicin n1s positiva:
Nosotros no partimoS de lo que los hombres dicen, imagi-
nan, conciben, ni tampoco de lo que se dice, se piensa, se ima-
gina o se concibe de los hombres, con t'?l propsito de_llcgar a
los hombres en persona. Partimos de los hombres reales, en
actividad, y sobre ]a base de su verdadero proceso de vida de-
75
.:. '
..

mostramos el desarrollo de los reflejos ideolgicos y los ecoS
de este proceso de vida. Lo_s fantasmas que se producen en el
cerebro humano son tambin necesariamente sublimados a par-
tir de su proceso de vida material, que resulta empricamente
verificable y limitado a premisas materiales. La moralidad, la
religin, la metafsica, todo el resto de la ideologa y de sus co-
rrespondientes formas de conciencia, por lo tanto, ya no conscr- .
van la apariencia de independencia (id., p. 14).
En consecuencia, es absolutamente razonable que la ideo-
loga deba ser privada de esta apariencia de independien-
cia. Sin embargo, el lenguaje de lOs reflejos, ({ecos, fan-
tasmas y <(sublimados es muy simplista y ha re-
petidamente desastroso. Pertenece al ingenuo dualismo del
materialisnio mecniCo, en el cual la sepa:facin idealista
de las ideas y la realidad material haba sido reprodu-
cida, pero con sus prioridades revertidas. El nfasis puesto
sobre la- conciencia como inseparable de la exiStencia cons-
ciente y iJuego puesto sobre _la existencia Consciente como in-
separable de los procesos sociales materiales, est efectiva-
mente perdido en la utilizacin de este vocabulario delibera-
damente degradante. El dao puede ser comprendido si lo
comparamos durante un momento con la descripcin que
hace Marx del trabajo humano en El Capital (l, pp. 185-
186):
Presuponemos el trabajo en una fonna que lo caracteriza
como si fuera exclusivamente humano... Lo que distingue al
peor arquitecto de la mejor de las abejas es esto, que el arqui-
tecto crea su estructura eli la imaginacin antes de erigirla en
la realidad. Al final de todo proceso de trabajo obtenemos un
resultado que ya exista en la imaginacin del trabajador desde
su comienzo.
Esto quiz se mueva demasiado en la direccin opuesta,
pero su diferencia del mundo de los <creflejos, CCOS>>, <<fan-
tasmas y sublimados difcilmente necesita ser subrayada.
La cOnciencia es considerada desde el principio como una par-
te del proceso social material humano, y sus productos en
<ddeas son tanto una parte de este proceso como los propios
productos materiales. Esto, fundamentalmente, constituy
la fuerza propulsora de toda la argumentacin de Marx; sin
embargo el punto se perdi, en esta rea fundamental. de-
bido a una rendicin temporal al cinismo de Jos hombres
prcticos y, an ms, al empirismo abstracto de cierta ver-
sin de la ccciencia natural.
76
Lo que realmente se haba introducido, como correctivo
empirismo abstracto, fue la acepcin de la historia social
material como la verdadera relacin entre el hombre Y
naturaleza. Aunque resulta sumamente curioso que Marx
:y Engels abstraigan, a su vez, los persuasivos .hombres en
:carne y hueso a los cuales a:ribamos. por pr:su-
;-ponerlos como punto de partida necesano es correcto rolen-
tras recordemos que, en consecuencia, son hombres cons-
cientes. La decisin de no partir de aquello que los ho_mbres
-dicen, imaginan, conciben ni tampoco de lo que se dice, se
tpiensa, concibe o se imagina de los es, I?or lo
.. :tanto en el mejor de los casos, una advertencia correctiva de
).que otra con ms slida, de lo
que han hecho; Sli1 embargo, tamb1n ex1ste, en el peor de
los cas9s, una fantasa objetivista: la de que todo el proceso
-de .vida real puede ser conocido independientemente del
.-lenguaje (lo que los hombres dicen) y de sus registros (!O
.que se diSe dejos hombres:>). La verdadera nocin de la hJs-
.toria se tornara absurda s1 no comprendiramos <clo que s_e
dice de los hombres (cuando, habiendo muerto, resultan
'difcilmente aCcesibles en carne y hueso,,; inevitablemente,
:Marx y Engels confiaban en ellos extensiva y repetidamente).
.del mismo modo que la historia de la industria ... tal como.
,existe objetivamente ... es un libro abierto de las facultades
humanas ... una psicologa humana que puede ser directamen-
te aprehendida (Manuscritos econmicos y filosficos de
.)844, p. 121), y que ellos han introducido decisivamente con-
tra las exclusiones que practican los dems historiadores.
Lo que ellos fundamentalmente defendan era un nuevo modo
de comprender las relaciones totales entre este libro
to,>, <e lo que los hombres dicen y lo que se dice de los.
hombres,>. En una respuesta polmica a la historia abstracta
de las ideas o de la conciencia produjeron su clave,
fundamental; pero en lo que se refiere a un rea decisiva vol-
vieron a perderlo. Esta confusin es la fuente de la ingenua
reduccin, en gran parte del pensamiento marxista posterior,
de la conciencia, la imaginacin, el arte y las ideas a ({refle-
jos, ecos,>, <(fantasmas y ((sublimados, y por lo tanto
de una profunda confusin en el concepto de <cideologa.
Poden1os averiguar 1ns elementos de este fracaso si exa-
minamos las definiciones de ideologa que obtienen la mayor
parte de su fuerza del. contraste con lo que no es
El ms comn de estos contrastes aparece con relac1on a lo
que se denomina ((ciencia. Por ejemplo:
77
;.--.
'
'
En la vida real, all donde termina la especulacin es don
de cOmienza la cichci positiva, verdadera: la representacin de
la actividad prctica, del proceso prctico del desarrollo de
los hombres. All cesan las palabras vacas sobre la conciencia
y debe tomar su lugar el verdadero conocimiento. All donde se
describe la realidad, la filosoa, considerada como una rama
independiente de la actividad pierde su medio de existencia
(La ideologla alemana, p. 17).
En este punto se presenta una serie de dificultades. Los
de los conceptos de conciencia y filosofa dependen
casi por entero del aserto principal sobre la futilidad que
implica la separadn de la conciencia y el Pensamiento del
proceso social material. Esta separacin es lo que convierte
en ideologa a esta conciencia y a este pensamienio. Sin em-
bargo, es sencillo comprender cmo este punto podra asumir-
se, .Y as ha ocurrido con frecuencia, de un mOdo sumamente
difer;ente. Dentro de un nuevo tipo de abstr:iCcin, concien-
cia y filosofa se hallan separadas, a su vez; del verdadero
conocimiento y del proceso prctico. Esto tiene relacin
espeCialmente con el lenguaje disponible de los reflejos,
ecos, fantasmas y sublimados. El resultado de "esta se-
par?Lcn contraria a la concepcin originaria de un proceso
indisoluble es la absurda exclusin de la conciencia del de-
sarrollo de los hombres y del verdadero conocimiento de
este desarrollo. Aunque el primero, al menos, resulta impo-
sible por medio de la aplicacin de cualquier esquema. Por
lo tanto, cuanto puede hacerse para disimular sti carcter
absurdo es elaborar el esquema familiar de los dos estadios
(la reversin del idealismo dualista por parte del materia-
lismo mecnico), en el que primero existe la vida material y
luego, a alguna distancia temporal o espacial, la conciencia
y sus productos. Esto conduce directamente a unreducco
4
nismo simple: la conciencia y SUS productos no pueden
ser nada ms que reflejos de lo que ya ha ocurrido en el
proceso social material.
Desde la perspectiva de la experiencia. (aquella experiencia
que produjo las ltimas y ansiosas advertencias y calificacio-
nes) puede afirmarse, sin duda, que no es ms que una pobre
manera prctica de ttatar de comprender la Conciencia y
SUS productos: esta situacin se evade continuamente de
una ecuacin reductiva tan simple. Sin embargo, ste no es
ms que un punto marginal. El punto verdadero es que la
separacin y la abstraccin de la Conciencia y' sus produc-
78
toS como proceso reflexivo o de un segundo _csta.dio da
por una irnica idealizacin de la conc1enc1a y
productos en nivel secundario. . .
Esto es as debido a que la conciencia y sus productos
siempre forman parte, aunque de formas muy variables, del
propio proceso social material, sea como n;cesa-
rios de la imaginacin en el proceso de trabaJO, segun
denominara Marx, o como condiciones necesarias del trabaJO
asociado, en el lenguaje o en las ideas prcticas de relacin;
d como es frecuentemente olvidado, en los verdaderos pro-
-todos ellos fsicos y materiales, y la mayora manifies-
tamente- que son disfrazados e idealizados como la concien-
cia' y sus productOS>> pero que, cuando se observan sin ilusio4
nes resultan ser ellos mismos actiVidades necesariamente ma-
terlales y sociales. Lo que realmente se idealiza, en la con-
cepcin reductiva corriente, es el <(pensar o el imaginar>>,
y. la nica materializacin de estos abstractos se
consigue por el retorno a una referencia general de la tota-
lidad del proceso social material (que por ser abstracto es
efectivamente completo). Y lo que esta versin del maniismo
examina especialmente es que pensar e <dmaginar son,
desde el principio, procesos sociales (incluyendo, desde lue-
go, la capacidad de internaliZaciJ?- que const.itu?'e. una
parte necesaria de todo proceso social entre los
reales) que se toman accesibles solamente por med10s
cutiblemente fsicos y materiales: en las voces, en los soni-
dos producidos por los instrumentos, en la escritura nianus-
bita o impresa, en el ordenamiento de pigmentos en un lienzo
0 mortero, en el mrmol o la piedra trabajados. Excluir es-
tos procesos sociales materiales de el proceso social
supone el mismo error que reducir todos los procesos socia-
les materiales a medios meramente tcnicos en funcin de
otra Vida>> abstracta. El <(proceso prctico del desarrollo
de los hombres los incluye desde el principio en mayor pro-
porcin que los medios tcnicos que operan en funcin de
un pensar y un imaginan> su mamen te separados.
Entonces, a qu puede denominarse ideologa en su
admitida forma negativa? Puede afirmarse, desde luego, que
estos procesos, o algunos de ellos, asumen formas variables
(lo cual es tan innegable como las formas variables que asu-
me toda produccin), y que algunas de estas formas son
ideologa, mientras que otras no lo son. Este camino es ten-
tador; sin embargo, no es habitualmente seguido durante
mucho trecho, pues a poco de andar en l se erige una estpi-
79
,_
-- '
.".. --
:
.....
.. _..

da barrera. El dificil concepto de ciencia. Debemos infor-
marnos en primera instancia de un problema de traduccin.
El tnnino alemn Wissenschaft, como el francs science, tie-
ne un significado mucho ms amplio. del que ha tenido des-
de principios del siglo xrx el vocablo ingls science (ciencia).
En un sentido amplio se refiere al rea del conocimiento
siste1ntico o del saber organizado. En ingls este trmi-
no ha estado muy restringido al tipo de conocimiento basado
en Ja observacin del <(mundo real (al principio, y todava
es vigente, dentro de las categorias del <<hombre>> y el mun-
do) y a la significativa distincin (e incluso oposicin) entre
las palabras experiencia y experimento, que prin1eramente
haban sido intercambiables, captando esta ltima en el cur-
so del desarrollo nuevos sentidos de emprica y positiva. Por
lo tanto, resulta sumamente difcil para cualquier lector in-
gls comprender la frase traducida de Marx y Engels -la
ciencia positiva, verdadera- en otro sentido que no sea este
sentido especializado. Sin embargo, deben hacerse inmediata-
mente dos salvedades. Primero, que la definicin marxista
del <<mundo real, movindose :ins all de las categoras se-
paradas del hombre y <<el mundo e incluyendo, como fun-
damental, el activo proceso social material, ha hecho imposi-
ble cualquier simple transferencia de este tipo:
Si la industria es concebida como una forma esotrica de
la realizacin de las facultades humanas esenciales, uno es capaz
de comprender asimismo la esencia humana de la Naturaleza o
la esencia natural del hombre. Las ciencias naturales abandonarn
e.ntonces su orientacin materialista abstracta, o ms bien, idea-
lista, y se convertirn en la base de la ciencia l1umana ... ' Una base
par la vida y otra para la ciencia constituye a priori una falsedad
(Manuscritos ... , p. 122).
, Esto no es sino. un_ argumento en contra de las catego-
nas de la especmhzacin Inglesa de la Pero, en
segundo lugar, el verdadero progreso de la racionalidad cien-
tfica, especialmente en cuanto a su rechazo de la metafsica
Y en lo que se refiere a su evasin triunfal de una limitacin
a la a la. e_xperimentacin y a la investigacin
dentro de Sistemas rehgwsos y filosficos admitidos result
inmensamente atractivo como clave para la de
la sociedad. Aunque el objeto de la investigacin haba sido
radicalmente modificado -desde el hombre y el mundo
hasta u_n proceso social material activo, interactivo y en cier-
to sentldo clave autocreador-, era de suponer, o mejor era
80
de esperar, que los mtodos, o al menos la disposicin, pu-
dieran ser conservados.
Este liberarse de los supuestos ordinarios de la investiga-
cin social, que normalmente comienzan donde debieran ha-
ber terminado, con las formas y las categoras de una fase
de ]a sociedad histrica particular, resulta sumamente im-
portante y fue demostrado _fundamentalmente la mayor
parte de la obra de Marx. Sm embargo, es muy diferente de
la utilizacin acrtica de ciencia y cientfico, con delibe-
radas referencias a -y analogas de- la ciencia _natural,
para describir el trabajo esencialmente crtico e histrico
que se realiz. Engels, es cierto, estas referenci_as. y
analogas con mucha mayor frecuencia que Marx. El SOCialis-
mo cientfico se convirti, bajo su influencia, en una divisa
polmica. En la prctica depende casi por igual de un (justi-
ficable) sentido de conocimiento sistemtico de la sociedad,
basado en la observacin y el anlisis de sus procesos de de-
sarrollo (a diferencia, por as decirlo, del socialismo Utpi-
co, que proyectaba un futuro deseable sin una consideracin
rigurosa de los procesos pasados y presentes en que deba
ser incluido), y de una asociacin (falsa) con las leyes
damenta]es o universales de la ciencia natural, que, aun
cuando resultaban ser ms leyes que hiptesis o generali-
zaciones efectivas de trabajo, eran de un tipo diferente por-
. que sus objetos de estudio eran radicalmente diferentes.
La nocin de ciencia ha tenido un efecto crucial,
tivamente, sobre el concepto de ideologa. Si la ideologa
se diferencia de la ciencia positiva, verdadera, en la acep-
cin de un conocimiento coherente y minucioso del proceso
prctico del desarrollo de los hombres, entonces la distin-
cin puede resultar significativa como indicador de los su-
puestos, los conceptos y los puntos de vista admitidos que
pueden ser exhibidos para prevenir o distorsionar tal cono-
cimiento coherente y minucioso. A menudo tenemos 18. im-
presin de que esto es realmente lo que se pretende. Sin
embargo, la diferencia, el contraste, es menos simple de lo
que parece, ya que su aplicacin correcta depende de una
distincin entre el conocimiento coherente y minucioso del
proceso prctico del desarrollo y otros tipos de conocimien-
to que a men1,1do suelen parecerse mucho a l. Un modo de
aplicar el criterio de distincin podra ser examinar los SUR
puestos, conceptos y puntos de vista, sean admitidos o no,
a travs de los cuales se ha obtenido y organizado cualquier
conocimiento. No obstante, es precisamente este tipo de an-
81
.!'f
"'"
lisis lo que se evita mediante el supuesto a priori de un m-
todo positivo no sujeto a un escrutinio de esta naturaleza;
un supuesto basado en los supuestos admitidos (y sin exami-
nar) del COnocimiento cientfico, positivo, liberado de la
propensin ideolgica de todos los dems observadores.
Esta posicin, que se ha dado con frecuencia en elmarxisnlo
ortodoxo, es tanto una demostracin indirecta como una
habitual manifestacin partidaria (del tipo que han expresado
casi todos los partidos) a la que los dems se -hallan predis-
puestos, si bien por definicin nosotros somos inmunes a
ella.
Tal fue la va de escape de los ingenuos ante el difcil
problema con que se enfrentaba el materialismo histrico.
Su ;nportancia sintomtica a nivel de dogma deba ser to-
mada en C01"1:Sideracin y Juego apartada Si fluestra intencin
era la de comprender claramente una proposicin muy dife-
rente >y mucho ms interesante que coriduce a una definicin
muy diferente de la ideologa (aungue con frecuencia no es
distinguida desde una perspectiva terica). Comienza con el
ataque principal a los jvenes hegelianos, de quienes se de-
ca que <(consideran que las concepciones, los pensamientos,
las idas, y en realidad todos los productos de la conciencia,
a los cuales atribuyen una independiente, son la
verdadera opresin de los hombres. La liberacin social so-
brevendra, pues, por un cambio de conciencia. En
cuencia, es indudable que todo gira en tomo de la definicin
de conciencia. La definicin adoptada; de modo polmico,
por Marx y Engels es efectivamente su definicin de ideolo-.
ga: no la conciencia prctica, sin teora
te. Por lo tanto no es reahnente una .:euestin de explicar
este argumento terico desde las condiciones existentes actua.
les. La disolucin verdadera y prctica de estas frases, la
remocin de estas nociones de la conciencia de los hombres,
sern .. ." producidas por circunstancias modificadas, no por
deducciones tericas (La ideologa ... , p. 15). En esta tarea el
proletariado tiene una ventaja, ya que para las masas ...
estas nociones tericas no existen.
Si cop.prendemos seriamerite esta stuacin nos queda
una definicin de ideologia mucho ms limitada y, en ese
sentido, mucho ms plausible. Desde el momento en que di-
fciJmehte puede declararse a la Conciencia como no exis-
tente .en las masas, incluyendo las Concepciones, los
samientos, las ideas, la definicin se retrotrae a un tipo de
conciencia y a ciertos tipos de concepciones, -pensamientos e
82
ideas que son especficamente <<ideolgicos. Ms tarde En-
gels procur aclarar esta posicin:
Toda ideologa ... una vez que ha surgido, se_ desarr?lla
conexin con el material conceptual dado, y aun
este material; de otro modo dejara de ser Ideo!ogm, deCir,
la ocupacin con pensamiento tanto como con ent_tdades mdepen-
dientes, desarrollndose independientemente Y so1a_mente
sus propias leyes. Que las condiciones de vida matenal de
fas personas, dentro de cuyas cabezas contina este proceso de
pensamiento, determinan en ltima instancia el cu.rso de este pro-
ceso continan siendo necesariamente desconoctdas para estas
ya que de otro modo se llegarla al fin de toda ideologan
(Feuerbach, pp. 65-66).
La ideologa es un proceso llevado a los denomi-
nados penSadores, conscientetnente all?que en con una
falsa conciencia. Los verdaderos motivos que lo ahentan pe_r-
manecen desconocidos para l ya que de otro mod.o no_ habna
en absoluto un proceso ideolgico. Por lo tanto l Imagma mo-
tivos falsos o aparentes .. Debido al hecho de que es. un proceso
del pensamiento l deriva su for.ma como .su _conterudo del pen-
samiento puro, tanto de su propiO pensamiento como del pe:rtsa-
miento de sus predecesores. z
Tomadas en s mismas, estas formulaciones pueden pare-
cer virtualmente psicolgicas. Estructuralmente resultan muy
semejantes al concepto freudiano de racionalizacin en lo
que se refiere a .frases como dentro de .ver-
daderos motivos ... desconocidos para l; Jmagna motivos
falsos o aparentes. De este modo se acepta f_cilrnente una
versin de la ideologa dentro del pensamiento burgus
moderno, -que tiene sus propios conceptos sobre. lo verda-
dero -material o psicolgico- para socavar la Ideologa o
la racionalizacin. Sin embargo, alguna vez ha sido una po-
sicin ms seria. La ideologia fue especficamente identifi-
cada como.una consecuencia de la divisin del
La divisin del trabajo slo ocurre realmente a partir del
momento en que aparece una divisin entre el. trabajo material
y el trabajo mental ... A partir de momento y en. adelante la
conciencia realmente beneficiarse con el hecho de que
existe algo ms que la conciencia de la prctica existente, que
realmente representa algo sin representar algo real; de ahora en
2. Carta a F. Mehring del 14 de julio de 1893 (Marx and Engels,
Selected Correspondence, Nueva York, 1935).
.83
adelante la conciencia se halla en posicin de emanciparse del
mundo y de proceder a la formacin de una teora, Wla teologa,
un filosofa, una tica, "puras" (La ideologa ... , p. 51).
La es, entonces, una teora separada, y su an
lisis debe involucrar la recuperacin de sus verdaderas
conexiones.
La divisin del trabajo ... se manifiesta asimismo en ia clase
dirigente como la divisin entre el trabajo mental y el trabajo
material, de modo que dentro de esta clase una parte la cons-
tituyen los pensadores de la clase (sus idelogos conceptivos,
activos, que hacen del perfeccionamiento de la ilusin que la
clase tiene sobre s misma la fuente principal de su mantenimien-
to) mientras que la actitud de los dems en relacin con estas
ideas e ilusiones es ms pasiva y receptiva debido al hecho .de
que ellos son en realidad los miembros activos de esta clase y
tienen menos . .tiempo para producir ilusiones e ideas sobre ellos
mismos (La ideologa ... , pp. 3940).
Esto es suficientemente agudo, y los mismo ocurre en la
siguiente observacin de que
toda nueva clase... se ve obligada... a representar su inters
como si fuera el inters de todos los miembros de la sociedad,
expresado con una modalidad ideal; esta clase dar a sus ideas
la forma de la universalidad y las representar como las nicas
ideas racionales, universalmeilte vlidas (La ideologa ... , pp. 40-
41). .
Sin embargo, entonces el concepto de ideologa oscila
entre Un sistema de creencias caracterstico de cierta clase
y ((un sistema de creencias ilusorias -falsas ideas o falsa con-
ciencia- que puede ser contrastado con el conocimiento ver-
dadero o cientfico.
Esta incertidumbre nunca fue verdaderamente resuelta.
La ideologa considerada como una teora separada -el ho-
gar natural de las ilusiones y la falsa conciencia- se halla se
parada de la (intrnsecamente limitada) prctica
de una clase. Sin embargo, esta separacin es ms fcil de
efectuar en la teora que en la prctica. El inmenso cuerpo
de la conciencia de clase directa, directamente expresada y di-
rectamente impuesta una y otra vez, puede parecer que escapa
a la influencia de la ideologa, que estara limitada a los fi.
lsofos universales. Pero entonces qu nombre debe adju-
dicarse a estos poderosos sistemas directos? Seguramente, no
84
el de conocimiento cientfico o si se
hace un juego de tp.anos con la descnpc1on ya que
la mayora de las clases gobernantes no han temdo qu.e ser
desenmascaradas; normalmente han proclamado su
cia y las .concepciones, ideas que la
Normalmente derrocarlas sigmfica derrocar su prctica cons
dente; y esto es siempre ms difcil que sus
ideas abstractas y que, <:n
trminos reales, mantienen una relac16?- la
poltica dominante mucho ms compleJa e mteracti_va de lo
que ocurre con cualquier concepto que hayamos tem.do n';ll
ca. O nuevamente, la existencia de las ideas :evolu.cwnanas
durante un perodo particular presupone la existencia, de. una
Clase revolucionaria. Sin embargo, esto puede o no ser c1erto
desde el momento en que todas .las cuestiones difciles. sur-
gen en relacin con el d": una clase
ria 0 potencialmente revolucwnana o revoh:-.
. cionaria hasta llegar a ser una clase revoluc1onana expe;-1
mentada; y las mismas cuestiones difciles surgen necesana-
mente en relacin con las ideas
dalmcnte revolucionarias O sumariamente revoluc1onanas.
Las propias y complicadas relaciones de Marx y Engels con
el carcter revolucionario del proletariado europeo. (en s
mismo muy complicado) constituyen un ejemplo sumamente
prctico de esta precisa corr:o lo es s;t
relacin complicada y reconocida (mclmda la relacin Imph
cita a travs de la crtica) con sus predecesores intelectuales.
Lo que realmente ocurri, durante el per<:do .transitorio
aunque influyente en que tuv.o esta por un
conocimiento coherente y minuciOso, fue, en pnmer. lugar,
una abstraccin de la ideologa como categora de ilusiones
y falsa conciencia (una abstraccin como ellos saban
muy bien, evitara el examen no de las Ideas que
es relativamente sencillo, sino del proceso social mate!lal en
que las concepciones, los las ideas," aunque
en grados diferentes, se vuelven prcticas). En segundo -lugar,
se otorg a la abstraccin una rigidez categrica, una con-
ciencia traScendental antes .que una conciencia genuinamente
histrica de las ideas, que entonces podra ser mecnicamen-
te separada en forma de estadios unificados y tanto
del conocimiento como de la ilusin. Cada estadiO de la abs-
traccin es radicalmente diferente, tanto en la teora como
en la prctica, del nfasis puesto por Marx sobre el necesaro
conflicto de verdaderos intereses dentro del proceso social
85
material, y sobre las formas legales, polticas, religiosas,
estticas o filosficas -en sntesis: ideolgicas- por las
cuales los hombres toman conciencia de este conflicto y lo
combaten. La contaminacin del argumento categrico en
contra de los especialistas en categoras -en este punto- se
ha extinguido debido al reconocimiento prctico del proceso
social y material total e indisoluble. La ideologa, entonces,
recae en una dimensin prctica y especfica: el complicado
proceso dentro del cual los hombres se vuelven (son) cons-
cientes de sus intereses y de sus conflictos. El atajo categri-
co en direccin a una distincin (abstracta) entre verdade-
ra y falsa conciencia es, en consecuencia, efectivamente
abandonado, como debe ocurrir en toda prctica. .
toda esta serie de usos del concepto ideologia se ha
conservado en el desarrollo general del marxismo. En algu-
nos niveles se ha producido una conveniente conservaci"'
dogmtica de la ideologia como falsa conciencia. Esto
evitado a menudo el anlisis ms especfico de las
nes operativas entre la verdadera y la falsa concif:nci4t.:
-en el nivel prctico, que es siempre el nivel de las relacio-;
nes sociales- y de la funcin desempeada dentro de estas.
relaciones por las concepciones, los pensamientos y las
ideas. Existi un intento final, desarrollado por Lukcs, d<;
esclarecer este anlisis mediante una distincin entre la ver- .
dadera y la coi::tciencia potencial. o _imputada:.
(una comprensin plena y verdadera de la .posicin social
real).. Tiene el mrito de evitar la reduccin de toda la ver-
dadera conciencia a la ideologa; sin embargo, la categora
es especulativa y, ciertamente, en tanto que categora no pue-
de sostenerse con facilidad. En la obra Historia y conciencia
de clase dependa de un ltimo intento abstracto de.identifi-
car la verdad con la idea del proletariado; sin embargo, esta
forma hegeliana no resulta ms convincente que la
ria identificacin positivista de una categora del conoci-
miento cietitfico. Un intento ms interesante, aunque igual-
mente. dificil, de definir la verdadera conciencia fue la ela-
boracin de la premisa marxista de cambiar el mundo antes
que interpretarlo. Lo que lleg a conocerse con la denomina-
cin de el test de la prctica se ofreci como criterio de
verdad y como distincin fundamental de la ideologa. De un
modo muy general esta situacin constituye una proyeccin
absolutamente consistente de la idea de la Conciencia prc.
tica; sin embargo, es sencillo observar de qu modo su apli-
cacin a las teoras, las formulaciones y los programas espe-
86
cficos puede dar como resultado un vulgar tico en-
mascarado de verdad histrica o un
confusin cuando existen fallas y deformaciOnes
El test de la prctica, en otras palabras, n? puede _ser apli-
ado a la teora cientfica y a la <cideologta consideradas
categoras abstractas. El punto esencial de la definici?n
de conciencia _prctica habra de socavar estas abstracc10
4
nes, que sin embargo han continuado siendo reproducidas
como teora marxista. .
Deben examinarse sucintamente otras tres tendenctas en-
tre los conceptos de ideologia elaborados en el siglo XX.
En primer trmino, el ha sido
zado dentro y fuera del mannsmo, con la acepcwn relatlva-
mene neutral de a:_un sistema de creencias caracterstico de
una clase o grupo particular (sin implicaciones de verdad
0
a:ilusin pero con referencia positiva a una situacin y a
un inters social y a su sistema definido o constitutivo de
significados y valores. Por lo tanto, es un
modo neutro o incluso aprobatorio de ideo!ogia socialista.
En este punto existe un curioso ejemplo de Lenin:
El socialismo, en la medida en que es la ideologa de la lucha
de la clase proletaria, pasa por las condiciones necesarias de na
4
cimiento, desarrollo y consolidacin de cualquier es
decir que est fundado en todo el material del conocnruento hu
4
mano y presupone un alto nivel cientfico, de trabajo cientfico,
etctera ... En la lucha de clase del proletariado que se desarrolla
espontneamente, como una fuena elemental, sobre la l?ase de
las relaciones capitalistas, el socialismo _es int,-oducido por los
idelogos.)
En este punto, evidentemente, ideologia no funciona
como falsa conciencia. La distincin existente entre una
clase y sus idelogos puede referirse a la distincin hecha
por Marx y Engels, pero entonces una clusula fundamental
de ella -idelogos conceptivos, activos, que hacen del per-
feccionamiento de la ilusin que sobre s misma expresa la
clase, la fuente principal de su mantenimiento>>-- debe ser
tcitamente excluida, a menos que la referencia a una clase
gobernante pueda ser disfrazada de clusula salvadora. Tal
vez ms significativamente, la <ddeologa, en su verdadera
acepcin neutra o aprobatoria, sea c9nsiderada como intro-
ducida en la fundacin de todo ... el conocimiento huma-
3. What. is to be done?, Oxford, 1963, JI.
87
'1

...
no ... cientfico ... etctera, aplicado, por supuesto, desde un
punto de vista de clase. La posicin consiste, claramente,
en que la ideologa es teora y que la teora es a la vez se-
cundaria y necesaria; la conciencia prctica, como aqu la
del proletariado, no se produce por s misma. Esto es radi-
calmente diferente al pensamiento de Marx, en el cual toda
teora Separada es ideologa y la genuina teora -el cono-
cimiento positivo, verdadero-- es, por contraste, la
!acin de la conciencia prctica. Sin embargo, el esquema
de Lenin corresponde a una fonnulacn sociolgica
doxa en la que existe una Situacin social y existe asimis-
la ideologa; sus relaciones variables pero ni
tes J?-. detei'J!linadas permiten, por tanto, su historia y su
anlisis separados tanto como su historia y su anlisis
parados ... Asimismo, la formulacin de Lenin adopta, desde
una posicin poltica muy diferente, la identificacin de Na-
polen de los idelogos que aportan ideas a las gentes
con el objeto de su liberacin o su destruccin, segn desde
qu perspectiva se observa el fenmeno. La definicin nap<>-
Ienica se ha conservado inalterada como una forma popular
de crtica de" las luchas polticas definidas por medio de ideas
o de principios. La ideologa (el producto de los doctri-
n.arios) es por lo contrastada con la experiencia prc-
tica, con la pohtica prctica y con lo que se conoce por
pragmatismo; Es.te sentido general de la ideologa, no slo
como doctnnano y dogmtico, sino como algo a priori
Y abstracto, ha coexistido contlictivamente con el sentido des-
criptivo igualmente general (neutro o aprobatorio).
Finalmente, existe una evidente necesidad de un trmino
general para describir no slo los productos, sino los proce-
sos de toda significacin, incluyendo la significacin de Jos
val?res. observar que ideologa e ideO..
lgJCO han Sido ampliamente utilizados en este sentido. V<>-
por ejemplo, utiliza el trmino ideolgico para
desc;Ibir el proceso de la produccin de significados a travs
de signos; y el trmino ideologa es asumido como la di-
de la experiencia social en que se producen Jos sig-
mficados y l?s valores. difcil relacin que se plantea
entre un sentido tan amplio y los dems sentidos que hemos
en actividad difcilmente necesita ms explica-
Sm embargo, y no obstante la intensidad del compr<>-
miso que pueda haber asumido el trmino es necesario en
algn modo el acento puesto sobre la como pr<>-
ceso social fundamental. En Marx, en Engels y en gran parte
88
de la tradicin marxista, el argumento esencial sobre la Con-
ciencia prctica fue limitado y frecuentemente distorsionado
por dificultades para comprender que los procesos fundamen-
tales de significacin social son intrnsecos a la conciencia
prctica,) y a las <(concepciones,. pen-
samientos e Ideas reconoclbles como productos de la misma.
La condicin limitante de la ideologa considerada como
concepto, desde sus comienzos con Destutt, fue la tendencia
a limitar los procesos de significado y evaluacin a la con-
dicin de <ddeas o teoras formadas o separables. Intentar
retrotraer estas ideas), o teoras>) a un mundo de
dones o, por otra parte, a una <(conciencia p"rctica o a un
proceso social material que ha sido tan definido como para
excluir estos procesos significativos fundamentales o conver-
.tirlos en procesos fundamentalmente secundarios, constituye
una constante posibilidad de error, ya que los vnculos prc-
ticos que existen entre las ideas y las teoras,> Y la pro-
duccin de la vida .real se encuentran todos dentro. de este ..
proceso- de significacin social y material. .
Por otra parte, cuando se toma conciencia q.e esta si-
tuacin, !Os que no s<;>n ideas o teoraS pero que
conforman las obras sumamente diferentes que denomina-
mos aarte y literatura)> y que .son elementos normales de
.los procesos general_es que denominamos Cultura y <dengua- .
j e, pueden ser enfocados desde otras pesrpectivas que no
sean las de reduccin, abstraccin o asimilacin. es la
actitud que debe adoptarse hoy ante los estudios culturales y
literarios, especialmente ante la contribucin marxista a
dichos estudios, que, a pesar de las apariencias, puede rsul-
tar incluso ms controvertida que hasta el presente. Sin em-
bargo, queda pendiente entonces la cuestin de si los con-
ceptos de ideologa e ideolgico con sus sentidos de abs-
traccin e ilusin, o sus sentidos de ideas y teoras,
o incluso sus sentidos de un sistema de creencias o de
significados y valores, son trminos suficientemente precisos
y practicables para una redefinicin tan radical y de largo
alcance.
89
11. TEORIA CULTURAL
'::;.
1. Base y superestructura
Todo enfoque moderno de la teora marxista de la cul-
tura debe comenzar considerando la proposicin de una base
determinante y de una superestructura determinada. Desde
un punto de vista estrictamente terico no es, desde luego,
ste el punto que elegiramos para comenzar el anlisis. Des-
de ciertas perspectivas sera preferible que pudiramos co-
menzar a partir de una proposicin que originariamente re-
sultara igualmente central, igualmente autntica: -es decir,
la proposiCin de que el ser social determina la conciencia.
Esto no significa necesariamente que las dos proposiCiones se
nieguen entre s o se hallen en contradiccin. Sin embargo,
la proposicin de base y superestructura, con su elemento fi-
gurativo y con su sugerencia de una relacin espacial fija
y defmida, constituye, al menos en ciertas nianos, una versin
sumamente especializada y con frecuencia inaceptable de la
otra proposicin. No obstante, en la transicin que se desa-
rrolla desde Marx al marxismo, y en el desarrollo de la propia
corriente principal del marxismo, la proposicin de una base
determinante y de una superestructura determinada se ha
sostenido a menudo como la clave del anlisis cultural mar-
xista.
Es habitualmente considerado fuente de esta proposicin
.un pasaje muy conocido del Prefacio de 1859 a la obra de
Marx Una contribucin a la crtica de la economa poltica:
En la produccin social de su vida, los hombres establecen .
relaciones definidas que son indispensables e independientes de
su voluntad, relaciones de produccin que corresponden a un
estadio definido del desarrqllo de sus fuerzas productivas ma-"
tcriales. La suma total de estas relaciones de produq:::in o n s ~
tituye la estructura econmica de la sociedad, el verdadero f u n ~
damento sobre el que se erige la superestructura legal y poltica
y a la que le corresponden formas definidas de conciencia so-
cial. El modo de produccin de la vida material condiciona el
proceso de vida social. poltico e intelectual en general. No es
la conciencia de los hombres la que detennina su existencia,
sino, por el contrario, es su eXistencia social la que determina
su conciencia. En un cierto estadio de su desarrollo, las fuerzas
93

:0:6-I'J.-;.
productivas materiales de la sociCdad entran en conflicto con las
relaciones de produccin existentes o -lo que no es sino una
expresin legal de la misma cuestin- con las relaciones de
propiedad dentro de las que han venido funcionando hasta
ra. De ser formas del desarrollo de las fuerzas productivas estas
relaciones se convierten en sus trabas. Entonces .comienz'a una
poca. de revolucin social. Con el cambio del fundamento eco-
nmico toda la inmensa es ms o menos rpi-
damente transformada. Considerando tales transformaciones debe
observarse siempre una distincin entre la transformacin mate-
rial de las. condiciones econmicas de _produccin, que pueden
ser determmadas C?J?- la pre.ci_sin de la ciencia natural, y las
formas legales, polticas, religiOsas, estticas o filosficas -en
sntesis, las formas ideolgicas- dentro de las ctialcs los hom-
bres toman conciencia de este conflicto y lo combaten (Selected
Works;I, pp. 362-364).
Difcilmente sea ste un punto de partida obvio para cual-
quier teora cultural. Forma parte de .una exposicin del m-
todo naterialista histrico en el aspecto de las retacioncs Ie-
galesy las formas de Estado. La utilizacin originaria del tr-
mino <(superestructura es explcitamente calificada como le-
gal y poltico. (Observem?s, de paso, que la traduccin ingle-
sa, en _su uso cornente,_ t1ene un plural -superestructuras
y polticas-:- para la expresin singular de Marx ju-
TLSitcher und ?olttzscher U?erbaw>.) Se dice ade.ms quehay
formas definidas de conciencia social que corresponden>>
a ella (entsprechen). La transformacin de toda la inmensa
superestr?-ctura>> de la.' revolucin social que comien-
za a. de las modificadas de las fuerzas pro-
ductlvas y las relaciones de_ produccin!- es un proceso en que
los hombres toman conciencia de este conflicto y lo com-
baten ideolgicas)), que ahora incluyen las
."rehgmsas, esttzcas o filosficas as como lo legal y
lo poiitzco. Es mucho lo que se ha deducido de esta formu-
lacin; sin embargo, el verdadero contexto es inevitablemen-
te _limita,do. lo tanto, y simplemente a partir de este pa-
Sa]:, .sena pOSible definir las formas (religiosas,
estetlcas o filosficas) dentro de las cuales los hombres to-
man conciencia de este conflicto sin suponer necesariamente
que estas formas especficas constituyan la totalidad de la
actividad cultural.
Exi_ste, al menos, una utilizacin ms primitiva del trmi-
no <(superestructura)> aplicada por Marx. Aparece en la obra
El dieciocho brumario de Luis Napolen, 1851-1852:
94
------- ------
Sobre las numerosas formas de propiedad, sobre las cdnd-
. ciones sociales de la existencia, se erige toda una superestructura
de sentimientos (empfindungen), ilusiones, hbitos de pensamien-
to y concepciones de vida variados y peculiarmente conformados.
: .. La clase en su totalidad las produce y configura .a partir de su
fundamento materhll y de las condiciones sociales correspon-
dientes. La unidad individual hada la cual fluyen, a travs de la
tradicin y la educacin, puede figurarse que ellas constituyen las
verdaderas razones y las verdaderas premisas de su conducta
(Selected Works, I, pp. 272-273).
Evidentemente, ste es un uso muy diferente. La Superes-
tructura es aqu toda la ideologa de la clase: su forma
de conciencia; sus modos constitutivos de comprenderse den
. tro del mundo. A partir de esta uti!izaci6n del trmino y de
la utilizacin que posteriormente se hizo de l es posible con-
siderar la emergencia de tres sentidos de la superestructu-
ra: a) Las formas legales y polticas que expresan verdade-
ras relaciones de produccin existentes; b) las formas de
conciencia que expresan una particular concepcin clasista
del mundo; e) un proceso en el cual, respecto de toda una
serie de actividades, los hombres tomen conciencia de un con-
flicto econmico fundamental y lo combatan. Estos tres sen-
tidos respectivamente, dirigiran nuestra atencin hacia a) las
instrucciones; b) las fonnas de conciencia; e) las prcticas
polticas y culturales.
Es evidente que estas tres reas estn relacionadas y que,
en el anlisis, deben interrelacionarse. Sin embargo, precisa-
mente en esta cuestin fundamental de la interrelacin, el
trmino mismo nos es de muy poca ayuda; ello se debe con-
cretamente a que, a su vez, es aplicado a cada rea de forma
alternativa. Tampoco resulta absolutamente sorprendente, ya
que la utilizacin no es conceptual de un
modo preciso, sino metafrica. Lo que expresa originaria-
mente es el importante sentido de una ((superestructura for-
mal y visible que podra ser analizada por s misma pero que
no puede ser comprendida desconociendo que se apoya en
un fundamento. Podra decirse lo mismo sobre el trmino
metafrico En la acepcin de 1851-1852 se
halla ausente, y los orgenes de una forma especial de con-
ciencia de clase estn . especificados como formas de pro-
piedad y condiciones sociales de existencia. En. la acep-
cin de 1859 aparece en una metfora prcticamente cons-
ciente: la estructura econmica de la sociedad, el verdadero
fundamento (die reale Basis), sobre el cual se erige (erhebt)
95
la superestructura (Uberbau) legal y poltica. Ms adelante
es reemplazado en la exposicin por el fundamento econ-
mico (okonomische Grundlage). La continuidad de significa-
do es relativiunente clara, pero la variedad de trminos para
una parte de la relacin (formas de propiedad; Condicio-
nes sociales de la existencia; estructura econmica de la
sociedad; verdadera base; verdadero fundamento; Basis;
Grundlage) no se corresponde con una variedad explcita de
la otra forma de la relacin, aunque la verdadera significa-
cin de este trmin (Uberbau; superestructura), como hen1os
visto, es variable. Forma parte de la complejidad que carac-
teriza a la exposicin subsecuente el hecho de que el trmino
traducido en la explicacin. inglesa (en su origen probable-
mente por Engels) como base sea traducido a otras len-
guas con variaciones significativas (en francs ha1Jitualmente
corrio ifraestructure, en italiano como 'struttura, y as
sivamente, producindose algunos efectos conflictivos sobre
la esenCia de la exposicin).
Durante el perodo de transicin que va desde Marx hasta
el marxismo, y luego durante el desarrollo de las formulaCio-
nes explicativas y dialcticas, las palabras utilizadas en las
exposiciones originales fueron en primer
no, como si fueran conceptoS: precisos; y en se.gundo trmino,
como si fueran trminos deScriptivOs de reas observables
de la vida social. La acepcin principal de las palabras en las
exposiciones originales haba sido correlativa; sin embargo,
la popularidad de los trminos tendi a indicar. o bien a) ca-
tegoras relativamente cerradas, o bien b) reas de actividad
relativamente cerradas. E-stas eran, por lo tanto, correlativas
temporalmente (primero la produccin material, luego la con-
ciencia, luego. la poltica y la cultura) o forzando la met-
fora espacialmente (niveles o capas visibles. y discerni-
bles; la poltica y la cultura, forman Juego la conciencia, y su-
cesivamente retornan a la base). Nonnalmente,. los serios
problemas prcticos de mtodo que supusieron las palabras
originales fueron ms tarde evitados mediante mtodos deri-
vados de cierta confianza enraizada en la popularidad de Jos
trminos dentro de la relativa limitacin de las categoras o
de las reas expreSadas como la base y la superestruc-
tura.
En consecuencia, resulta irnico recordar que la fuerza
de la crtica originaria de Marx se hubiera dirigido principal-
mente contra la separacin de las reas)> de pensamiento y
actividad (como en la separacin de conciencia y produccin
96
y contra la evacuaci_t; consiguiente del
-las verdaderas actiVIdades humanas- por la tm-
;.:.;peci!ICOde categoras abstractas. Por lo tanto, la abstraccin
cJa,bitu:il de la base>> y la superestructura es la .pcrsist?ncm
modos de pensamiento que l atacaba. Es Cierto,


que en el curso de otras exposicio_nes dio alguna

ello relacionndolo con las dJficultades que


toda formulacin de este tipo. Sin embargo, resulta
oue cuando Marx llegaba a cualquier tipo de an-
probado 'o tomaba conciencia de la necesid.ad de un an-
de este tipo, se manifestaba la .vez espec1fic? y flexrble
la utilizacin de sus propios termmos .. Y_a observa-
en la formulacin del ao 1859, una d1stmcwn entre ana-
las condiciones de econmica, que: pueden
cot;1 la precisin de la ciencia naturab> y el
de las formaS" -ideolgicas, para con las cuales_ los
resultaban, evidentemente, mucho menC?s precisos.
el ao 1857 haba indicado:
En lo que respecta al arte, es bien conocido que algunas de
cimas no se corresponden en absoluto con el desarrollo ge-
de la soCiedad; y por lo tanto, tampoco se
la subestructura material, en el esqueleto, por as1 decirlo,
Su solucin el problema que examina a continuacin, el del
griego, es a duras penas convincente; embargo, la fra-
se no se corresponden en absoluto const1:1!ye un cara.cte-
. 'rstio reconocimiento prctico de la comple]Jdad de las vcr-
daders relaciones. Engels, en su ensayo Feuerbach y el
de la filosofa clsica alemana,. todava e_spec!li-
camente demostrando de qu modo la base economica de
.-'una lucha poltica puede verse embotada la conciencia o
enteramente perdida .de vista, y cmo un legal
ser proyectado corno independiente de_ su contenido
co en el curso de su desarrollo Por lo tanto:
Aun las ideologa superiOres, es decir, aquellas que se se-
paran an ms de la base econmica, material, ad.optan la
ma de la filosofa y la religin. Por lo !a mtercone:xin
que existe entre l"as concepciones y sus matena_les
de existenda se vuelve ms complicada, mas y
por los vnculos intermedios. Sin embargo, la Jnterconexwn
-existe.
97
1
!
1
Este nfasis correlativo, que incluye no slo la coml>lej;:
dad, sino tm;tbin el de los modos en que
gunas conexwnes se pierden para la conciencia se halla
base (aunque sostiene la implicacin de reas
lejos de las categoras abstractas de
En todo anlisis marxista serio las categoras no son utili-.'
zadas de modo No obstante, pueden producir su
efecto. Resulta Significativo que la primera fase del
cimiento de las complejidades prcticas acentuaba aquellas .
q_ue realmente so_n relaciOnes cuantitativas. Hacia finales del ..
xrx era habitual reconocer lo que puede ser mejor des-
como alteraciones, o dificultades especiales, de reJa.
ciOne_s. que de modo seran regulares. Esto es correcto en
con la Idea de los retrasos en el tie.mpo, que haba
Sido desarrollada a partir de la observacin de Marx de qu
algunas de las cimas del arte no .se corresponden en
soluto con el desarrollo general de la sociedad. Esta situa-
cin podra expresarse (aunque la solucin de Marx a este
problema no fue de este tipo) como una cuestin de retraso
o ?e temporal. El mismo esquema bsico es'
evidente en nocin de Engels. de la relativa ( qU\i : ..
se aun ms) de las Ideologias superiores. __
drese, SI no, la carta que enviara Engels a Bloch en el mes .
de setiembre de 1890:
.; acuerdo con la c:oncepcin materialista de ]a historia, el
ultzmo elemento determinante en la historia es la produccin y
reproduccin de la vida real. y yo no hemos hecho otra
cosa que afirmar esto. Por lo tanto, si alguien lo deforma afir-
mando que el t;:conmico es el nico de'tcrminante,
forma aquella proposicin en una frase sin sentido abstracta
absurda. La situacin econmica es la base, pero los'
de la superestructura -las fonnas polticas de la
.de clase y sus resultados, es decir: las constituciones es
tablecidas po_r la clase victoriosa luego de una batalla triunfal
etctera, las formas jurdicas e incluso los reflejos de todas esta;
reales, de los participantes,. las teoras fi.
los?ficas, polticas, las concepciones religiosas y su
en Sistemas de dogma- tambin ejercen su
influencia sobre el curso cte las luchas histricas y en muchos
casos prevalecen en la detenninacin de la forma que asumen
una ct: todos estos elementos en la que,
medw de la multitud de accidentes (es decir, de las co-
sas y los acontecimientos cuya interconexin interior es tan
mota ? tan que podemos considerarla como
no eXIstente, como mstgmficante), el movimiento econmico se
98
---
afirma finalmente como necesario. Por otra parte, la aplicacin
de la teora a cualquier perodo de la historia seria ms sencilla
que la solucin de una simple ecuacin de primer grado.
Esto es un reconocinliento fundamental de las complejida-
des verdaderas y_ metodolgicas. Es de particular inlportancia
en relacin con la idea de la determinacin, que ser
da por separado, y en relacin con el problema decisivo de la
conciencia considerada como reflejos o reflexin. Sin
bargo, dentro de la fuerza que manifiesta su contraste entre
la historia real y una frase sin sentido, abstracta, absurda
y a lo largo de su reconocimiento de una nueva (y terica-
mente significativa) excepcin -la infinita multitud de acci-
dentes-, Engels no revisa en profundidad las categoras ce-
ri-adas -la base (el elemento econmico, da situacin
econmica, el movimiento econmico) Y los numerosos
(pollticos, jurdicos, terico.s) de la superestruc-
tura-- en la medida en que reitera las. categoras e ilustra
;;:iertas excepciones, rodeos e irregularidades que oscurecen su
relacin, que de otro modo sera regular. Dentro de las for-
. mulaciones tericas de este inlportante perodo, lo que fun-
iamentalmente falta es un adecuado reconocimiento de las
conexiones indisolubles que existen entre produccin mate-
rial, actividad e instituciones polticas y culturales y la con-
ciencia. La sntesis clsica de la relacin existente entre la
base y la superestructura es la distincin de Plejanov de
<cinco elementos consecutivos: 1) el estado de las fuerzas
productivas; 2) las condiciones econmicas; 3) el rgimen
socio-poltico; 4) la psiquis del hombre social; S) las numero-
sas ideologas que reflejan las propiedades de esta psiquis
(Fundamental Problems of Marxism, Mosc, 1922, pg. 76).
Esto es mejor que la tan corriente proyeccin desnuda de
Una base y una superestructura. Sin embargo, el error se
halla en su descripcin de estos elementos como
cutivos, cuando en la prctica son indisolubles: no en el sen.
ti do. de que no puedan ser distinguidos a los fines del anli-
sis, sino en el sentido decisivo de que no son reas o ele
mentos separados, sino actividades y productos totales y es-
pecficos del hombre real. Es decir que las categoras anal-
ticas, como aparecen a menudo en el pensamiento idealista,
se han convertido --<:asi desapercibidamente- en descrip-
ciones sustantivas que asumen habitualmente una prioridad
sobre todo el proceso social, que procuran considerar como
categoras analticas. Los analistas ortodoxos comenzaron a
99
' .
l
1
1
1
- --- ---------
pensar en la base y en la superestructura como si .
ran entidades concretas separables. Con esta perspectiva, per- .
dieron de vista los verdaderos procesos -no las relciones
abstractas, sino los procesos constitutivos- cuya acentua-
cin debi haber sido funcin especial del materialismo his-
trico. Ms adelante examinar la principal respuesta terica
ante esta prdida: el intento de reconstituir tales procesos
por medio de la idea de mediacin>>.
Dentro del marxismo, la insatisfaccin persistente que
produjo la proposicin de <<base y superestructura ha sido
expresada muy a menudo por una repetida reva!uacin y rea-
juste de la Superestructura. Los exgetas han sealado su
complejidad, su esencia y sU autOnoma o valor autnomo.
Sin embargo, la mayor dificultad todavfa radica en la exten-
sin originaria de los trminos metafricos en funcin de una
relacin inmersa en categoras o en reas concre-
tas entre laS cu.iles se buscan las conexiones y Se sealan las
complejidades o las autonomas relativas. Realmente, resulta
ms importante observar el Carcter de esta exteD.sin en el
de <;la base que en el cso de la superestiuctura,
,sernpre ms variado y variable. Por extensin y por hbito,
la base ha llegado a ser considerada virtualmente un objeto
(una versin 'particular y reductiva de la Cxistnda mate-
rial). O, especficamente, se atribuyen a la base propieda-
des muy generaleS y aparentemente uniformes. ((La base es
la verdadera existencia social del hombre. <(La base}) confor-
ma las verdaderas relaciones de produccin que correspon-
den a un estadio del desarrollo de las fuerzas productivas ma-
teriales. La base es un modo de produccin en un estadio
particular de su desarrollo. Desde luego, en la prctica estas
proposiciones son diferentes. No obstante, cada una de ellas
es muy diferente del nfasis fundamental adjudicado por
Marx a las actividades productivas. l mismo estableci ima
proposic,in contra la de la base a categora: .
A fin de estudiar la conexin entre la produccin intelectual
material es esencial, sobre todo, comprender a
la ul tlma en su forma histrica determinada y no como una
ejemplo, corresponde al modo de produc-
cton capltahsta un t1po de produccin intelectual muy diferente
a aquel que corresponda al modo de produccin medieval. A me-
nos que la propia produccin material sea comprendida en una
forma histrica especfica, resulta imposible 'entender las carac-
tersticas de la produccin intelectual que le corresponde o la ac-
100
recproca que se ejerce entre ambas (Theorien Vber den
Me.hnvert, cit. por Bottomore y Rubel, pp. 96-97).
Podemos agregar que mientras un particular estadio de

existencia sociah>, de relaciones de produccin o


UD modo de produccin puede ser descubierto y precisa-
mediante el anlisis, considerado como un cuerpo de activi.
noes jams uniforme o esttico. Por ejemplo, una de las
centrales sobre eJ sentido de la historia de
que en el verdadero desarrollo existen profundas

relaCiones de produccin Y en las con-


sociales. Por lo tanto, existe una conti-
de variacin dinmica de estas fuerzas. Las
.varacm'"'" de la superestructura podan deducirse a par-
nico factor, que no afirma que las implicaciones

de la base reduzcan todas las variaciones de


a la calidad de consecuencias secundarias: Slo
comprendemos que <a base, a la que es habitual
e las variaciones, 'es en s misma un proceso dinmico
internamente contradictorio -las actividades especficas y
modos de actividad. en una escala que abarea desde la
::.,tSOIChlcin hasta el antagonismo de hombres reales y clases
hombres..:..., podemos liberarnos de la nocin de un rea
, una <(cate"gora con ciertas propiedades fijas para la
. 'duccin de los pJ;"ocesos variables de una superestructura.
solidez fsica de los trminos ejerce una presin constante
contra esta ampliacin.
Por lo tanto, en oposicin a su desarrollo en el marxismo,
no son la base y la superestructura las que necesitan ser
: estudiadas, sino los verdaderos procesos especficos e indiso-
' Jubles dentro de los cuales, desde un punto de vista marxista,
,
1
la relacin decisiva .es la expresada por la compleja idea de
la .((determinacin.
101
;;;e-;;

2. La determinacin
Dentro de la teora cultural marxista no hay problema
ms difcil que el de la determinacin. Segn sus detracto-
res, el marxismo es un tipo de teoria necesariamente reduc-
tiva y determinista: no se permite. a ninguna actividad que
sea real y significativa por s misma, sino q1:1e es siempre
ducida a una expresin directa o indirecta de algn contenido
y predominante o de un contenido po-
ltico determmado por una Situacin o posicin econmica.
En. la perspectiva de las aportaciones del marxismo de me-
diados del siglo xx, esta descripcin puede ser considerada
una caricatura. En realidad es formulada a "inenudo con una
confianza tan firme como anticuada. Sin embargo, difcilmen-
te puede negarse que proviene, con todas sus dificultades, de
una- forma corriente de marxismo. Desde !!lego, dentro de.
esa forma y dentro del pensamiento marxista ms reciente,
se han producido numerosas calificaciones d la idea de de- .
terminacin, del tipo Citado en la carta que enviara Engels a
Bloch y de un tipo aparentemente ms radical como es la
idea contempornea dC la sobredeterminacin' (un trmino
difcil desde el momento en que el significado -que intenta ex-
presar es la determinacin a travs de mltiples factores).
Algunas de estas revisiones han omitido ei nfasis marxista
originario intentando una sntesis con ti:'os rdenes de la
determinacin en psicologa (un freudianismo -revisado) o en
las "estructuras formales y mentales (formalismo estructura-
li.Smo). Estas calificaciones y reVisiones verdadera-
mente las dificultades inherentes de la proposicin. Pero al
tntsrrio tiempo son bienvenidas por los detractores del znar
xismo que desean evadir su continuo desafo o, ms directa-
mente, desecharlo como si fuera un dogma irrelevante. Por
lo tanto, saber con seguridad qu fue y qu es ese desafo
adquiere una importancia fundamental. .Un marxismo que ca
rezca de algn concepto de determinacin es, obviamente.
intil. Un marxismo que presente varios de los conceptos
bre la determinacin con que cuenta. en la actualidad es
absoluta y radicalmente invlido.
Podernos cOJnenzar con la fuente aparente de la proposi-
102
que se encuentra en el pasaje tan conocido del Prefacio
859. En la medida en que lo leemos en el alemn de
Marx, y especialmente en las traducciones inglesas, tomamos
:' conciencia, inevitablemente, de las complejidades lingsticas
que caracterizan a la palabra determinar. El trmino CO
Triente utilizado por Marx es bestimmen; aparece en cuatro
oportunidades en el pasaje citado anteriormente. El trmino
iogls determinar aparece en tres oportunidades en su tra-
;duc,oiin. Uno de estos usos constituye una repeticin formal
no se halla presente en el original; otro es la traduccin
una palabra sumamente diferente, konstatieren. En este
la cuestin no es tanto la suficiencia de la traduccin
la extraordinaria coniplejidad lingstica de este grupo
Esta situacin puede ilustrarse mejor coriside
la complejidad que reviste en ingls el trmino ade-
ierndnm:.
El sentido fundamental del trmino determinan> es fijar
trminqs o fijar lmites, En su desarrollo extraordinaria-
11"""" variado, en su aplicacin a tantos procesos _especfi-
es este sentido de poner un lmite y por lo tanto poner
a alguna accin el que resulta ms problemtico. La de
terminacin de un clculo, del curso de un estudio o de un
arrendamiento es, como idea, relativamente simple. La deter-
minacin por una autoridad en principio es simple, pero es
fuente de la mayora de las especiales dificultades de su im
plicacin de algo que existe ms all e incluso de algo exte-
rior a la accin especfica que, no obstante, decide o fija. El
sentido de exterioridad es decisivo en el desarrollo del con-
cepto de determinismo, en el cual algn .poder (Dios, la
Naturaleza o la Historia) controla o decide el resultado de
una accin o de un proceso ms all -o prescindiendo de-
la 'voluntad o er deseo de sus agentes. es el determinis
mo abstracto, que debe distinguirse de un determinismo inhe
rente aparentemente similar en el cual el carcter esencial de
un proceso o las propiedades de sus componentes son con-
servados para determinar (controlar) su resultado; el carc-
ter y las proPiedades son entonces determinantes. Lo que
haba sido (en abstracto) el Consejo determinante y la pres-
ciencia de Dios (Tyndale) se convirti, especialmente en las
ciencias fsicas, en Condiciones determinadas o <deyes de-
terminadas, basadas en el conocimiento preciso de las ca-
ractersticas inherentes de un.proceso y sus componentes. La
idea abstracta presupone la imposibilidad (o lmites insupe-
rables para su capacidad) de los participan tes en una accin.
103
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J..
,._. - _,.
- ...:... - _..;,
. ,-:-:
. _- .....J-.
La idea cientfica presupone caractersticas inalterables o::
relativamente fijas; el cambio, por lo tanto, consiste en alte-
rar (aunque de un modo que se puede descubrir, y que en
ese sentido es predecible) las condiciones y las combina.
ciones.
Parece claro que la versin marxista del determinismo, al
menos en un primer estadio, corresponde a esta idea cien-
tfica.
En la produccin social Que desarrollan los hombres, esta-
blecen relaciones definidas que sOn indispensables e independien-
tes de su voluntad ... un estadio definido del desarrollo ... (Se-
lected Works, p. 362).
El ingls definido traduCe laS formas de. bestimmen de
Marx. En este sentido, el estadio de la produccin inaterial
existente y las relaciones sociales que le corresponden apa-
. recen_
La masa de las fuerzas productivas accesible a los hombres
determina las condiciones de la socicdad ... (La z'deologz'a ... , p.
18). .
A _partir de esta acepcin _de las condiciones deerminadas
. resulta sencillo comprender el_ desarrollo de un marxismo
que acentu las leyes de hierro, las Condiciones absoluta-
mente objetivas) de una economa de la que se desprendi
todo lo dems. En esta slida interpretacin el marxismo ha-
ba descubierto las leyes de un sistema econmico objetivo
externo y, tarde o temprano, directa o indirectari-lente, todo
lo dems, se produjo a partir de estas leyes. Sin embargo, este
no el u meo tnodo en que puede desarrollarse tal acepcin.
Es rgualmente razonable, recordando las frases mencionadas,:
<<establecen y <caccesible a, acentuar el predominio de las
condiciones objetivas en cualquier momento particular del
proceso. _En la prctica esto se convierte en. un requerimiento
absolutamente diferente. Es lo que Engels escribi; defensi
vamcnte, en la carta que enviara a Bloch: <tSOn10S nosotros
mismos quienes producimos nuestra historia, aunque lo ha-
cemos, en_ prin1era instancia,_ bajo condiciones y' supuestos
muy Lo que esta declaracin reconstruye, en com-
paracwn con el desarrollo alternativo es la idea de la accin
directa: Somos nosotros mismos qten_es producimos nues-
tra historia. Las condiciones y los supuestos de.finidos u
objetivos, por lo tanto, son trminos que califican esta ac-
104
cin: es verdaderamente la determinacin corno fijacin
de lmites.
La diferencia fundamental entre determinacin en este
sentido, y determinacin)) en el sentido de las leyes de un
proceso total sujeto a un desarrollo inherente y predecible no
es difcil de entender, aunque a menudo puede escabullirse
entre los. sentidoS mutan tes del trmino determinan>. La
cuestin clave radica en el grado en que las condiciones Ob-
jetivas son comprendidas como externas. Desde el: momento
en que, dentro del marxismo, por definicin, las condiciones
Objetivas son, y slo pueden ser, resultado de -las accio-
nes del hombre en el mundo material, la vei'dadera dis.
tincin slo puede darse entre la objetividad histrica -las
condiciones en que, en cualquier punto particular del tiem-
po, los se .encuentran con que han nacido_; .Y_ por lo
tanto, las condiciones accesibleS>> que y la
objetividaq q.bstracta; e_n la cual el proceso <<determinante)) es
_independiente voluntad; no en el sentido his_tricode
.' que lo han heredado, sino en el sentido absoluto de que no
pueden controlarlo; slo pueden procurar comprenderlo y, en
consecuencia, guiar sus acciones en armona con _L
Esta objetividad. abstracta constituye la base de lo que
dentro del marxismo ha sido ampliamente conocido como
.economismo. Considerado como doctrina. filos:fia y po_l-
tica r-esulta intil; sin embargo, debe ser tambin compren-
dido desde una perspectiva histrica. La nica y poderosa
razn del desarrollo del determinismo abstracto es la expe-
riencia histrica de la economa capitalista en gran--escala, a
partir de la cual imichas ms personas, adems de los mar-
xistas, llegaron a la conclusin de que el control del pr6ceso
estaba ms all de ellos, de que al menos en la prctica era
.exterior a sus voh.intades y deseos y que por tanto deba ser
comprendido como un proces gobernado por leyes pro-
pias. En consecuencia, con amarga irona, una doctrina .crti-
ca y revolucionaria .fue cambiada no slo en la prctica, sino
a nivel principios, hasta convertirse en las verdaderas for-
mas de pasividad y materializacin contra las cuales haba
proyectado un sentido alternativo de la determinat:in.
El determinismo abstracto, en otras palabras, debe consi
derarse en cierto sentido determinado. Es una forma de res-
puesta e_ interpretacin que est condicionada por su expe-
riencia de verdaderos lmites histricos. La difef-e'ncia deci-
siva que existe entre las leyes naturales determinadas y
los procesos sociales determinados fue descuidada; en parte
105
,_
'
'
debido a una confusin del idioma, en parte debido a una ex
perienca histrica especfica. La descripcin de los dos tipos
de cortocimiento como cientificos agrav la confusin. Sin
embargo, es posible volver a un sentido de la determina-
cin .Considerada como la experiencia de lmites objetivos?
Este negativo es indudablemente importante, y Marx
lo utlhz. Las nuevas relaciones sociales y los
nuevos tipos de actiVIdad que se hacen posibles a travs de
ellas :P"ueden imaginarse, pero no pueden lograrse a menos
que. los lmites de un modo de produccin particular sean
superados en la prctica por el verdadero cambio social. Esta
por ejemplo, del impulso romntico en pro,de
la !Il:?e_racxon. humana en su interaccin efectiva con un capi-
talismo dommante.
Sin. embargo, afirmar esto exclusivamente estar
e? pehgr? replegarse hacia un nuevo planteamiento pa
SIVO y objetlvista. Esto es lo que le ocurri a Engels: . .
El acontecer tistrico.;. puede ... ser compreldido como el
p_roducto de un. poder que fi:mciona como una totalidad, incons-
Cientemente y sm voluntad por el que cada voluntad individual
se por la de cualquiCr otro, y lo que surge de
esta es algo que nadie deseaba.
1

. Aqui la. sociedad .es el proceso general objetivado (incons
ciente e mvoluntano) y las nicas fuerzas alternativas son
!as voluntades individu.ales. Sin embargo, sta es una ver
s1n. burguesa de la sociedad. Un aspecto particular de esta
fue especificado ms adelante por el freudismo y
verdadero c'!mpo de accin de. las sntesis mar
.que, irnicamente, han sido principal opo-
al y al determinismo econmico. La so-
ciedad, generaliZada de este modo, como sociedad capitals
ta o c?mo las formas culturales y sociales del modo de
cap1tahsta, es considerada la pi.ime.ra fuerza ne-
gativa a partir de toda comprnsin de la
determmacwn que la considere solamente como fijacin de
No obstante, la ((sociedad o el <e acontecer histri-
_-a travs de estos rnedios- no puedE:n ser abstrados
JanJas de los <dndividuos ni de las voluntades individuales
Una de esta ndole conduce directamente a
((sociedad objctivista, alienada, de funcionamiento incons-
ciente; y a una comprensin de los individuos
l. Carta a ]. Bloch, 1890 (Marx and Engels: Selected Correspon-
dence, Nueva York, 1935, p. 476).
106
como presociales o incluso a:Lo individual o
uel genotipo se transforman entonces en fuerzas antisociales
positivas.
Es en este punto donde el concepto pleno de la determi-
nacin resulta fundamental, ya que en la prctica la deter
minacin nunca es solamente la fijacin de limites; es asi-
mismo el ejercicio de presiones. Tal como se da es tambin
una acepcin del determinar ingls: determinar o ser de
terminado a hacer algo en un acto de voluntad y propsito.
Dentro de un proceso social total, estas determinaciones po
sitivas, que pueden ser experimentadas individualmente pero
que son siempre socialesJ que son realmente y con fre-
cuencia formaciones sociales especficas, mantienen relacio-
nes muy complejas con las determinaciones negativas, que
son experimentadas como lmites. puesto que en modo algu-
no son slo presiones contra los lmites, aunque stos son
de fundamental importancia. Con frecuencia son al menos
presiones derivadas .de la formacin y el impulso de uh modo
social dado; en efeCto, son una cmnpulsin a actuar de ma-
neras que mantienen y renuevan el modo social de que se tra
te. Son asimismo, vitalmente, presiones ejercidas por forma
dones nuevas con sus requerimientos e intenciones todava
por realizar. Por lo tanto, la a:sociedad nunca es solamente
una cscara muerta que limita la realizacin social e indi-
vidual. Es siempre un p_roceso constitutivo con presiones muy
poderosas que se expresan en las formaciones culturales, eco-
nmicas y polticas y que, para asumir la verdadera dimen
sin de lo a: constitutivo, son internalizadas y convertidas en
voluntades individuales. La determinacin de este tipo -un.
proceso de lmites y presiones complejo e interrelacionado-
se halla en el propio proceso social en su totalidad, y en nin
gn otro sitio; no en un abstracto c<nlodo de produccin ni
en. una psicologa abstracta. Toda abstraccin del determi-
nismo basada en el aislamiento de categora's autnomas, que
son consideradas categoras predominantes o que pueden uti-
lizarse con el carcter de predicciones, es en consecuencia
una mistificacin de los determinantes siempre especficos y
asociados que constituyen el verdadero proceso social: una
experiencia histrica activa y consciente as como, por descui-
do, una experiencia histrica pasiva. y objetivada.
El concepto de ((sobredeterminacin es un intento de evi-
tar el aislamiento de las categoras autnomas, pero al mis-
mo tiempo es un intento de 'poner de relieve prcticas rela-
tivamen.te autnomas, aunque resultan desde luego recpro-
107
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:):
cas. En sus formas ms positivas -es decir, en su reconoc
miento de fuerzas mltiples ms que de las fuerzas aisladas
de los modos o las tcnicas de produccin, y en su posterior
reconocimiento de estas fuerzas ms como fuerzas estructu
radas, en particular las situaciones histricas, que como ele
mentos de una totalidad ideal o, lo que es peor, de una
lidad meramente adyacente-, el concepto de SObredeter-
minacin resulta ms til que cualquier otro como medio
para comprender las Contradicciones y la versin
te de la dialctica, que pueden ser senciliamente abstradas
como rasgos de una: situacin o movimiento (determinante)
tericamente aislado del que se espera que se desarrolle pos-
teriormente de acuerdo con ciertas leyes (deterministas). En
toda sociedad total, tanto la relativa autonoma como la .re-
lativa desigualdad de las diferentes prcticas (de las dife-
rentes formas que asume la conciencia prctica) afectan de
modo decisivo el verdadero desarrollo y lo afectan como de-
terminantes a modo de preSiones y lmites. Sin embargo,
tambin existen dificultades en el concepto. Fue utilizado por
Freud para indicar la estructurada causalidad mltiple de
un sntoma: una cristalizacin muy similar al concepto de
imagen dialctica (vase pg. 124) de la Escuela de Frankfurt.
Algunos rasgos de este orig'en sobreviven en algunos de sus
usos tericos (por ejemplo, en Althusser, que lo introdujo en
el marxismo aunque fracas en la aplicacin de sus
tos mas positivos a su propio trabajo sobre la ideologa).
Como sucede con la determinacin, tambin la
terminacin puede ser abstrada en una estructUra (un
toma) que luego, aunque de modo complejo, se desarrolla
. (se forma, se se detalla) a travs de las leyes de sus
relaciones estructurales internas. Como forma de anlisis esta
situacin siempre resulta efectiva, pero en su aislamiento de
la estructura puede desplazar la atencin de la verdadera
ubicacin que corresponde a toda prctica y a toda .conciencia
prctica: la actividad prctica... el proceso prctico del
desarrollo de los hombres. Toda objetivacin categrica de
las estructuras determinadas o sobredeterminadas constituye
una repeticin del error fundamental del Cconomismo en
un nivel mucho ms serio, ya que ahora sugiere subsumir
(a menudo con arrogancia) toda experiencia vvida, p"rctica,
formativa y desigualmente formada. Una de las razones de
este error, tanto en el sentido del eC.onornicismo como en el
sentido del estructuralismo alternativo, es la confusin so-
bre la naturaleza de las fuerzas productivas.
108
3. Las fuerzas productivas
Implcito en cualquier argun1ento sobre .Y
estructura, o sobre la naturaleza de la <cdeterminacin)),
te un concepto decisivo: e1 concepto de <cfuerzas
vas. Es un concepto sumamente importar:t,te en Marx Y en
todo el n1arxismo posterior. Pero es tambiq. un concepto _va-
riable, y las variaciones han resultado excepcionalmente
portantes para la teora cultural . .
La dificultad fundamental cons1ste en que todas. las pala-
bras claves -producir, producto, produccin, productivo-
:sufrieron un desarrollo cspeciaHzado durante el desarrollo
'del capitalismo. Por Jo tanto, para analizar el capitalismo. ;ue
necesario como un proceso de
diferente y referirlo a uti proceso general, del cual constituye
un tipo histrico .particular. La dificultad cons1ste _en que el
proceso general es. todava ms prontamente e.n l?s
. trminos especfico.s y limitativos de la produccwn
"ta. Marx t"ena perH:ctamcnte clara la diferencia existente en
tre produccin en.' general y <<produccin capitalista. Real-.
mente, fue la exigeriCia de esta ltima,. a travs de sU econo
ma poltica y en relaCin con la universalidad de. sus pro-
, pas condiciones espeCficas ? his.tricas, 1? que atac
en especial. No obstante, la h1stona se habla producido tanto
en relacin con el Tenguaje como en muchos otros campos.
Lo que resulta profunClamente conflictivo es que Marx
Iiz la <(prOduccin capitalista cn y por inedia de sus pro-
pios trminos, y mirando a la vez hacia el pasado y hacia el
futuro, se vio obligado a .utilizar gran nrriero de los mismos
trminos en funcin de procesos ms generales o histrica
mente diferentes. Como l mismo escribi:
La "produccin en es una es
abstraccin racional en: la medida en que parhculanza y fiJa
los rasgOs comunes, liberndonos de este modo de la
Sin embargo ests rasgos generales o comunes que han des-
cubiertos por comparacin constituyen algo muy compleJO, CU
yos elementos constitutivos tienen destinos
los estadios de la produccin tienen ciertos destmos en comun,
que nosOtros generalizamos en el pensamiento; no obstante, las
109
....
.. _;
1
1
1

./
1
denominadas condiciones generales de toda produccin no son
nada ms que concepciones abstractas que no han de integrar
ningn estadio verdadero en la historia de la produccin
drisse, p. 85).
Debe agregarse que el concepto de produccin material
es tambin abstracto, aunque es a la vez igualmente racional
en relacin con propsitos particulares. En tanto que conside-
rado como abstraccin (por ejemplo, en la economa poltica
burguesa) puede ser separado de otras categoras como con-
sumo, distribucin e intercambio; y todas stas pueden ser
paradas tanto de las relaciones sociaJes, ]a forma de la so-
ciedad dentro la que constituyen actividades especfica y va-
riablemente correlativas, como de las actividades personales
que Constituyen sus nics y concretos mOdos de existencia.
Sin embargo, en la sociedad capitalista la produccin mate-
rial es una forma espectfica determi:p.itda y comprendida en
las formas de capital, de trabajo asalariado y de produccin
de in crean cas. El hecho de. que esta produccin material
haya sido ella misma producida por el desarrollo social de
forms de produccin particulares es, por tanto. la primera
que debemos tener en cuenta si proCuramos
prender la naturaleza incluso de esta produccin, en la cual,
debidn. a los verdaderos desarrollos histricos,
c_la vida surge generalmente COillO el fin," mientras que
la produccin de esta vida material, el tr-abajo (que ahora es la
nica forma posible aunque.-.. negativa de la actividad pcirsonal)
aparece como un medio (La.ideologfa ... , p. 66).
. . .
Por otra parte, en la sociedad capitalista
clas fuerzas productivas parecen ser completamente indpendien-
tes y separadas de los individuos Y C6nstituii: un mundO. auto-
. subsistente paralelo a los in_dividuos (id., P. 65).
Qu es entonces una fuerza prod\lctiva? Son todos y
cada uno de los medios de la produccin y reproduccin de
la vida real. Puede ser considerada como un tipo particular de
produccin agraria o industrial, aunque un tipo de estas ca-
ractersticas ya es cierto modo de cooperacin social y aplica-
cin y desarrollo de cierto volumen de conocimiento social.
La produccin de esta especfica cooperacin social o de este
especfico conocimiento social es llevada a trmino por las
fuerzas productivas. En todas las actividades que efectuamos
110
dentro del mundo no producimos solamente la satisfaccin
: de nuestras necesidades, sino tambin nuevas necesidades Y
nuevas definiciones de necesidades. Fundamentalmente, den-
tro de este proceso histrico humano nos crea11_1os a nosotros
mismos y producirnos nuestras sociedades; y es de
estas formas variables y en desarrollo donde se la
propia produccin materia In, consecuentemente tan
to en el modo que adopta como en su esfera de acc16n. ,
Pero si esta es la posicin fundamental de Marx, como
se explica que una definicin ms de }as
productivas, y con ella una separac1n y una de
la <cproduccin Inateriah y de la base <rcconinica o. <cma-
teriah, llegara no slo a predominar dentro del
sino a ser adoptada prcticamente por todos los demas como
. la definicin del marxismo? Hallamos uno de moti_vos en
el desarrollo de cierta polmica. No era el marxismo, su;o los
sistemas contra los que el marxismo luchaba y continua lu-
'chando quienes haban separado y abstrado varias par.tes de
este proceso social totaL Fue la afirmacin y la de
las formas polticas y de las ideas generales y filosoficas
independientes -ms all-- del proceso soc1al m,atenal lo
que produjo un tipo necesario de contra-afirmacwn. En el
transcurso de la polmica esta cuestin fue a_ menudo
rada hasta llegar a repetir, mediante una Simple reverswn
de trminos, el tipo de error que combata. .
Sin embargo, existen razones ms profundas que Si
se vive en una sociedad capitalista son las formas capitalis-
tas las que se deben analizar. Marx viva,y nosotros vivimos,
en una sociedad en la que verdaderamente las fuerzas pro-
ductivas parecen ... constituir un mundo "autosubsistente".
Por lo tanto, analizando el funcionamiento de las fuerzas pro-
ductivas que no son percibidas solamente de este modo, aun- .
que realmente lo son en algunos aspec:os fundamentales, re-
sulta sencillo, dentro del nico lenguaje dispombl_e, caer en
una descripcin de las mismas como si fueran unrversales Y
generales y como si ciertas leyes las relaciones que man-
tienen con otras actividades constituyeran verdades funda ..
mentales. En consecuencia, el marxismo toma a el
color de un tipo de materialismo especficamente hurgues Y
capitalista. Podran aislarse las fuerzas productiVas con_si-
derndoJas como ]a industria (e incluso a veces como In-
dustria pesada); y aqu resulta nuevamente la
evidencia del lenguaje. Fue durante la Revolucwn Indus-
trial cuando la industria cambi y pas de ser una palabra
111


:.


, ',
que describa una actividad humana de aplicacin y esfuerzo
asiduos a ser una palabra que describe predominantemente
las instituciones productivas: Un mundo autosubsistente>>.
Eran, desde luego, instituciones capitalistas, y la propia pro-
duccin se hallaba eventualmente subordinada al elemento
capitalista, como ocurre hoy en las descripciones de la in-
dustria del ocio o de la industria de las vacacioneS>>. La su-
bordinacin prctica de todas las actividades humanas (con
una clusula atenuante para ciertas actividades que eran de-
nominadas <<personales o estticas) a los modos y normas
de las institUciones capitalistas se volvi cada vez ms efec-
tiva. Los marxistas, insistiendo en esto y protestando contra
ello, presos en una ambivalencia prctica. En reali-
dad, la insistencia dilua la protesta. Se dice con frecuencia
que la insistencia er(;l. demasiado materialista, uh <(nlateria-
lismo vulgar. Sin embargo, la verdad es que nunca fue lo su-
ficientemente materialista.
Lo que suprime cualquier nocin .de un orden autOsub-
sistente es "el carcter material de las fuerzas productivas,
que son las que producen una versin de la produccin de
estas caractersticas. Con frecuencia constituye un modo efi-
caz de suprimir la plena conciencia de la verdadera naturale-
za de tal sociedad. Si la produccin)), -en la sociedad ca pi-
talista, es la produccin de mercancas para un mercado, en-
tonces pueden hallarse trminos diferentes pero, engaosos
para cualquier otro tipo de produccin y de fuerza productiva.
La produccin material directa de la <(poltica es lo que se
suprime con mayor frccuenci. No obstante, .toda clase go-
bernante consagra una parte .significativa de la producCin
material al establecimiento de un. orden poltico. El orden
social y poltico que mantiene un mercado- capitalista, coino
las lUchas sociales y polticas que lo crearon, supone nece-
sariamente una produccin materiaL Desde los castillos, pa-
lacios e iglesias hasta la_s prisiones, asilos y escuelas; desde el
armamento de guerra hasta el control de la prensa, toda clase
por 1nedios variables aunque siempre de modo
matenal, produce un orden poltico y sociaL Estas actividades
no son nunca superestnicturales. Constituyen la necesaria
produccin material dentro de la cual, en apariencia, slo
puede ser desarrollado un modo de produccin autosubsis-
tente, La complejidad de este proceso es especialmente nota-
ble en las sociedades capitalistas avanzadas, donde est total-
mente fuera de lugar aislar la <<produccin y la industria
de la produccin material de la defensa, la ley y el orden,
112
((bienestar social, el ((entretenimiento y la Opiruon p-
. Fracasando en su intento de comprender el carcter
de la produccin de un, orden poltico y social, este
especializado (y burgus) fracas tambin, aun-
de un modo n1s conspicuo, en su intento pOr compren-
el carcter material de la prodUccin de un cul-
El concepto de ({superestructura no era entonces una
re<iWOC:[I1, sino una evasin.
, Pero la dificultad reside en el hecho de que si rechazamos
idea de un mundo autosubsistente de fuerzas producti-
(industriales) y describimos las fuerzas productivas como
y cada una de las actividades del proceso social consi-
Kctc:rado como totalidad, hemos planteado una crtica necesa-
pero, al menos en una primera instancia, hemos_perdido
ner<,,PC ti va y especificidad. Superar esta dificultad ser labor ,
un anlisis en primer trmino debemos especi-
dentro del anlisis cultural, los efectos negativos de la
'de las <(fuerzas productivas y de la
Podemos en mejofes condiciones
:cclf:nt,ru de la obra del propio lvlarx ms que en los numerosos
que surgieron con posterioridad. En una nota a pie
pgir1a de los Grundrisse se explica que un fabricante de
es Un trabajador productivo, compron1etidc> con el
productivo, pero que un pianista no lo es desde el
en que su trabajo no es un trabajo que repi-oduce
La extraordinaria insuficiencia de esta dist-incin en
cuarito al capitalismo, avanzado, en el cual la produc"cin de
msica (y no solamente- de sus instrun1entos musicales)" cons-
tituye una rama importante de la capitalista,
, de ser solamente una ocasin de ponerse al da. Pero el ver-
. dadero error es mucho ms fundamental. .
Mai:x, en su prolongado y briliante anlisis de la sociedad
capitalista estuvo trabajando con -y ms alJ de- las ca-
tegoras de la economa poltica burguesa. Su especificacin
de] trabajo productivo)) fue desarrollada, en dicha nota, a
partir ele Adam Smith. Y todava tiene sentido (o puede ser
-revisada a fin de que tenga sentido) en tales trminos bur-
gueses. Por lo tanto, la produccin consiste en trabajar sobre
materias primas con el objetO de producir mercancas que.for-
. men parte del sistema capitalista de distribucin e intercam-
bio. En consecuencia, un piano es una mercanca y la msica
no lo es (o no lo era). A este nivel, y dentro de un' anlisis
del capitalismo, no existe ninguna dificultad 'l!ayor hasta
que llega el momento en que comprendemos que resultado
113
,<.
. :_
'
......
114
4. Del reflejo a la mediacin
consecuencia habitual de la frmula base-superestruc-
con sus interpretaciones especializadas y limitadas de
productivas y del proceso de determinacin, es
descripcin -y con frecuencia incluso una teoria- del
del pensamiento considerados como un reflejo. La
del reflejo tiene una larga historia en el anlisis
y de las ideas. No obstante, el proceso fsico y la
ste implica han probado ser compatibls con
\'l teorias radicalmente diferentes. Por lo tanto puede
que el arte refleja el mundo verdadero, sosteniendo
espejo a la altura: de la naturaleza, aunque cada trmino
tipo de definicin ha sido difundido y necesariamente
eblititio. El arte puede ser entendido como lo que refleja no
meras apariencias, sino la realidad que se halla tras
la naturaleza interior del mundo o sus fonnas cons-
[tUtivas:; y puede ser entendido tambin como reflejo no del
mundo inanimado, sin del mundo tal como es visto en la
del artista. La elaboracin y la complejidad qile alean-
elaboraciones de este tipo son notables.
materialismo surge para ocupar una posicin de desafo
fild:UIJLenLtal contra las mencionadas concepciones. Si el mun-
real es material, puede .ser visto en sus formas constitu-
. sin embargo estas formas no sein metafsicas, y el
'J<,fle,jo ser necesariamente el reflejo de una realidad mate-
puede conducir al concepto de un reflejo falso o
;distorsionado en el que hay algo (la metafsica, la idelo-
ga) que evita el verdadero reflejo. Del mismo modo, la men-
te del artista puede ser considerada en s misma material-
mente condicionada; sureflejo, por lo tanto, no es indepen-
diente, sino que es en s mismo una funcin material.
Dos versiones de este materialismo tomaron puestos do-
minantes en el pensamiento marxista. En primer lugar la in-
terpretacin de la conciencia como meros reflejos, ecos, fan-
iasmas y sublimados, que fue examinada en relacin con uno
de los conceptos de ideologa. que se han expuesto. Sin em-
bargo, como complemento necesario de este informe reduc-
tivo se hizo hincapi en una interpretacin alternativa de la
115
'
'

.,
conciencia considerada como verdad cientfica basada en el
verdadero conocimiento del mundo material. Esta alternativa
pudo ser ampliada con una facilidad relativa a fin de incluir
las descripciones del Conocimiento y el pensamiento, aun
que por r_azones que resultan obvias el arte qued relativa-
;cchazado y abandonado. En esta versin, la dcscrip-
cwn m_as comn del arte constituy una teora positivista en
la cual la metfora del reflejo tuvo una funcin fundamen-
taL La verdadera funcin del arte fue definida en trminos
de o, con menor frecuencia, en trminos de na-
turahsmo, ambos del siglo xrx y muy afectados por los con-
c_eptos ciencia a ellos. El arte reflejaba la rea-
hda?; SI no lo hacm era falso e insignificante. Y qU era la
reahdad? .La <<produccin y reproduccin-de la real
ahora comnmente como <<la base y con. el
co:no parte de su superestructura. La ambigedad resulta
Una doct.rina del mundo real expresada en e1 matc-
nahsmo los obetos conduce a un tipo de teora del arte:
.la exposicwn. de los objetos (incluyendo las acciones huma-
nas como obetos) tal como son realmente, Pero esto slo
puede en su forma ms simple, considerando la
COIDO Objeto, consideracin que ya ha sido examinada.
Considerar la base como proceso complica inmediatamente
el reflejo-objeto que haba presentado una aparien-
Cia tan sohda.
Esta con:piicacin fue combada en definiciones rivales so-
bre. el reahs_rnO>> Y el ((naturalismo. Ambos tmnos haban
ongen _en un acentuamiento radical y secular del
h':lmano. El nat"ll:ralismo una alterna-
tiva ante el. el re.alismo, una alternativa
a de arte deliberadamente falsificador (<<rmn-
embellecedor). No obstante, la circuns-
de ca:da concepto a una doctrina especial del ob-
Jeto como _es redujo el desafo radical que invo-
lucraba .. La produccwn del arte fue incorporada a una doc-
tnna ObJetlvista, esttica, dentro de la cual la realid3d el
mundo :ea!, <da base, podan conocerse
medw de :ios cri:eric:s de la verdad cientfica; y sus re-
fleJOS en el arte pod1an JUzgarse mediante su conformidad o
su de conformidad con ellos: de hecho, con sus versiones
pSltlVIStas.
. Fue en este punto donde se hizo necesaria
una mate;1ahsta diferente, ya que el esquema objeto-
refleo solo podm ser verdaderamente ejemplificado o veri-
116
':ficado en casos n1uy simples. Por otra parte, ya exista up.a
: distincin funclamen tal entre el <(materialismo mecnico)>
-que vea el mundo como objetos y exclua la y
; el ((materialismo histrico -que vea el proceso. material de
, :]a vida como una aCtividad humana. Las teoras ms sim-
pies del reflejo estaban basadas en un materialismo mec-
. : nico. Sin embargo, pareca factible una nueva descripcin si
el mundo real, en lugar de ser aislado como objeto, fuera
; entendido como proceso social material con ciertas cualida-
des y tendencias inherentes. Como ocurri originariamente
con el idealismo, aunque en este caso con una e_speci:ficidad
modificada, poda considerarse que el arte reflejabalas fuer
zas esenciales y los movimientos correspondientes, y no ob-
. jetos aisladOs y superficiales. Est_ consti-
tuy a su vez la base necesaria para la distincin entre rea-
lismo (dinmico) y naturalismo (esttico).
Sin embai"go, es evidente que esto es. ."incom-
patible con cmilquier .doctrina del reflejo, excepto _en una
adaptacin especiar y :modificada. El movimiento realizado
desde el bjetivismo abstracto. hasta esta acepcin de un
, proceso objetivado- result decisivo. No obstante, el sentido .
del proceso objetivado puede ser remitido de inmediato y re-
trospectivamente a su condicin originaria objetivist3. y abs-
tracta a travs de una definicin de las leyes (descubiertas
y testificadas cientficamente) de este proceso que ya: son CO
nocidas. Por lo tanto, puede definirse el arte como lo que
refleja' estas leyes. Lo que ya es conocido de otro modo
como' realidad fundamental del proceso social material es
reflejado por el arte de una manera que le es propia. Si no
. ocurre as (y la prueba es aprovechable comparando este co-
nocimiento dado de la realidad con cualquier verdadero arte
producido), entonces se da el caso de la distorsin, la falsi-
ficacin o la superficialidad: no es arte, sino ideologa. Se
hicieron posibles entonces algunas ampliaciones impn1dentes
de nuevas distinciones categricas: no un arte prog:i-esista,
sino un arte nO un arte socialista, sino un arte
burgus o capitalista; no un arte, sino una cultura de ma-
sas; y as sucesivamente casi hasta el infinito. Por 10 tapto, la
decisiva teora q.el arte considerado como reflejo no de los
objetos, sinO de los procesos histricos y sociales. reales y
verificables, fue sostenida y elaborada ampliamente, La. teora
se convirti en un programa cultural a la vez que en Una es-
cuela crtica.
Desde luego, ha sido severamente atacada desde posiciones
117
... -
'1
ms antiguas y con frecuencia ms sustanciosas. Ha sido
ampliamente identificada como una consecuencia perjudicial
de la perspectiva materialista .. Una vez ms, sin embargo, Jo
que no es correcto en la teora no resulta suficientemente
materialista. La ms perjudicial de cualquier
teora del arte considerado como reflejo es que, a travs de
su persuasiva metfora fsica (en la que hay un reflejo cuan-
do, segn las propiedades fsicas de la luz, un objeto o mo.
vimiento entra en contacto con una superficie reflejante: el
espejo y, luego, la mente), tiene xito en su propsito de su-
primir el verdadero trabajo sobre lo material -en un sen-
tido definitivo, sobre el proceso social material- que cons-
tituye. Ja de cualquier trabajo artstico. Proyec-
tando y alienando este proceso material a un reflejo, fue
suprimido el carcter material y social de la actividad arts-
trabajo artstico que es a la vez materiab e imagi-
nativo. Fue en este punto donde la idea del reflejo fue im-
pugnada por la idea de la mediacin.
mediacin intentaba describir un.proceso activo. Su
sentido general predominante haba sido un acto de interce-
sin,._ recon:iliacin o interpretacin entre elementos opues-
tos o extranos. Para la filosofa idealista haba sido un con-
cepto, de reconciliacin entre opuestos dentro de una totali-
dad. Asimismo, se haba desarrollado un sentido ms neutral
de la interaccin entre fuerzas diferentes. La distincin exis-
tente entre lo mediato y lo <<inmediato haba sido desa-
rrollada acentuando la mediacin como conexin indirecta
. o medio entre diferentes tipos de aGtos._ .
Por tanto, resulta sencillo comprender la atraccin que
. ejerce la mediacin como trminO que. describe el proces
de relacin entre <csociedad y arte o entre la base y la
superestructura. No hemos de esperar encontrar (o encon-
trar siempre) realidades sociales directamente reflejadas
en el arte, ya que pasan (a menudo o siempre) a travs de
un proceso de mediacin en el cual su contenido originario
es modificado. Sin embargo, esta proposicin general puede
ser Ci)mprendida de maneras muy diferentes. El cambio in-
volucrado en la mediacin puede ser, simplemente, una cues-
de indirecta: las realidades sociales son <cpro-
o disfrazadas y el proceso de su recuperacin
consiste en trabajar nuevamente con sus formas origina-
rias a travs de la mediacin. Atenindose principalmente al
concepto de ideologa como distorsin (basada en la clase)
este tipo de anlisis reductivo y de a:remocin,
118
- ----
0
.desenmascaramiento ha sido habitual en la obra marxis-
ta. Si quitamos de en medio los elementos de l mediacin se
har evidente un rea de realidad, y en consecuencia, el rea
de Jos elementos ideolgicos que distorsionaban su percep-
cin o que determinaban su presentacin. (En nuestra propia
poca este sentido de la mediacin ha sido especialmente
aplicado a los medios de comunicacin de masas, que son
empleados para distorsionar y presentar la realidad de un
modo ideolgico.)
Sin embargo, este sentido negativo de la <<mediacin
-que ha sido .laboriosamente sostenido por conceptos psi-
coanalfticos tales como represin)>, sublimacin y
nalizacin en una acepcin prxima al sentido negativo de
ha coexistido con un sentido que se ofrece
como positivo. :E:sta es especialmente la contribucin de la
Escuela de Frankfurt. Para ella el cambio involucrado en la
mediacin no es comprendido necesariamente como una
distorsin o un disfraz. Todas las relaciones activas entre di-
ferentes tipos de existencia y conciencia son inevitablemente
reconciliados, mediatizados; este proceso no comporta una
mediacin separable -un medio--, sino que es intrnseco
respecto de las propiedades que manifiestan los tipos aso-
ciados. <<La mediacin se halla en el propio objeto, no es algo
que se halle entre el objeto y en Jo que ste da.
1
Por lo
tanto la mediacin es un proceso positivo dentro de la rea-
lidad social antes que un proceso agregado a ella por medio
de la proyeccin, el encubrimiento o la interpretacin.
Resulta difcil saber con certeza cunto se gana sustitu-
yendo la metfora de la mediacin por la metfora del re-
flejo,;. Por una parte, va ms all de la pasividad que carac-
teriza a la teora del reflejo; indica un proceso activo de al-
gn tipo. Por la otra, en casi todos los casos perpeta un
dualismo bsico. El arte no refleja la realidad social; la su-
perestructura no refleja la base directamente; la cultura es
una mediacin de la sociedad. No obstante, es virtualmente
imposible sostener la metfora de la mediacin (Vermitt-
lung) sin algn sentido de reas u rdenes de la realidad se-
parados o preexistentes entre Jos cuales tiene Jugar el proce-
so mediador de un modo tanto independiente como determi-
nado por sus naturalezas precedentes. En la prctica, y dentro
de la herencia de la filosofa idealista, el proceso es habi-
1. T. W. ADORNO, Thesen zur KunstsoZiologie, en K6lncr Zeit-
schrift fr Soziologie und Sozialpsychologie, XIX, 1 (marzo de 1967).
119
'. -< '
''""''
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le l
tualmente. considerado mediacin entre categoras teni- ,,.'q{
das por diferentes sL En esta esfera de su aplicacin,
por _tanto, ]a parece ser poco ms que una e!a.
borac10n del refleJO. .-j
El problema fundamental es obvio. Si la realidad y
ha? lar de la realidad)) (el <<proce.so socialtnatcrial y el len . . ;Ff.
guaJC) son entendidos como categricamente diferentes Jos '.
conceptos con1? reflejo y mediacin resultan inevitables.
La m1sma presin puede observarse en los intentos de inter. ., _"i'i
r:etar la frase ma.rxista <da us:cin y reproduccin de la .. .. :-.)jly
v1da real cmno SI la produccwn fuera el proceso tf..: .:,.
co) social primario y la <<reproduccin>> su contrapartida r,
blica>>, significativa o Culturah. Tales intentos son .':1)< J
nativas al hincapi marxista en una Conciencia prctica .
herente y constitutiva o, en el mejor de los casos modos de
especificar activi?ades l-eales. Desde un princpio el
blei?a es dtferente s1 comprendemos el lenguaje y ]a ': . .
C0ll10 indisolubles del prOCCSO SOcial maw 1.


tenal myolucrados permanentemente tantu en la produccin .rt., 'l-
como e_n la reprod:ucci.n. Las formas adop_tadas por el des- t
Y la alienacin verdaderos experimentados en las .'.'\ ,
sociedades. de han conducido a conceptos recrrentes .'!f' 7f
Y relacwnes aisladas entre rdenes Separados: el t
JO>> a partir del pensamiento idealista, a travs del natura-
ll:'In? hasta alcanzar un tipo de marxismo positivista; la me- if: ..f:
diaCI.? .a del pensamiento religioso, a travs de la :,\"
filoso!1a Idealista hasta alcanzar las variantes hegelianas del .,o) ;.
En la medida en que indica un proceso activo y fJ.
la mediacin>> es el concepto menos f:
.. En su desarrollo moderno alcanza el sentido de la .
conc1encw constitutiva inherente y ert cualquier caso e's im- .-; .g.;
portante como al simple reduccionismo en que -A .-)
cada acto o trabaJO verdadero es metdican1ente retrotrado
a una primaria aceptada, habituahnente especifica-
da (autoespeclflcada) con1o la realidad concretal>. Sin em-
bargo, el proceso de mediacin es considerado
vo Y sustancial, necesario de produccin de significa-
dos Y v_alo_res la torma necesaria del proceso social general
de la stgnificacw.r: y la es exclusiva y verdade-
un obstaculo descnbuIo totalmente con
1
o media-
cwn, ya que la metfora nos retrotrae, en el mejor de los
casos, al verdadero concepto de lo intermediariO que es
rechazado por este sentido fundamental y
120
. ..
. .
j,
'
5. Tipificacin y homologa
Un modo importante de restablecer la idea del reflejo
y de otorgar una solidez .particular a la idea de la mediacin
radica en el concepto de tipicidad. Este concepto ya era
sumamente importante en el pensamiento del siglo XIX desde
dos perspectivas generales. Prin1ero, exista el concepto, como
en el caso de Tain:e, del tipo ideal: una definicin normal-
mente vjpculada a loS hroes en la. literatura,. que eran
vistos como los caracteres importantes, las fuerzS eleinen-
tales, las capas rris profundas de la naturaleza humana.
es una definicin muy traq.icional que presenta o'bvias re-
ferencias retr.ospectivas a Aristteles, en quien la riocin de
tipicidad es en una .interpretacin de los
lcs: los elementoS permanentemente importantes de la na.
turaleza humana y de Ia condicin humana. En tanto-resulta
natural asociar los universales con formas de pf;!nsamien
to religiosas, metafsicas o idealistas, tambin puede argu-
mentarsc que los elementos permanentes de la situacin so-
cial humana, modificados siempre -desde luego- por si-
tuaciones histricas especficas, <ctpicos o (<universales
en un sentido ms secular. Las dimensiones sociales, hist-
ricas y evolutivas de la naturaleza humana pueden ser ex-
presadas, en trminos seculares, con1o diferentes del idealis-
mo y de un Sociologismo no histrico o no evolutivo. El
concepto de Lukcs (hegeliano-modificado) de los individuos'.
histricos universaleS constituye un ejemplo de tipo efl.
este sentido.
Otra orientacin, asociada especficamente con las nuevas
doctrinas del realismo, fue impuesta por Belinsky, Cherny-
shevsky y Dobrolyubov y adquiri influencia en el marxismo.
Aqu lo tpico)) es el carcter o situacin plenamente Ca-
racterstica o plenamente representativa: la figura espec-
fica a partir de la cual podemos extrapolamos razonablemen-
te; o, inversamente, la figura especfica que concentra e inten-
sifica una realidad mucho ms general. resulta
sencillo comprender cmo la nocin del reflejo puede ser
redefinida de maneras que parecen superar sus limitaciones
ms evidentes. No es la mera superficie o solamente apa-
121
riencias lo reflejado en el arte, sino la realidad esencial,
o general; y esto ocurre ms como proceso
mtrmseco que como proceso separado en el tiempo. Desde
luego, debe observarse entonces que el reflejo es un modo
extremadamente singular de describir los procesos de con-
centraCin intrnseca que indica este nuevo sentido. Sin
bargo, la enmienda permiti la continuacin de las formula-
ciones generales hasta que alcanzaron el efecto de que el
arte refleja la realidad social, aunque especificando sus pro-
cesos detallados de un modo ms figurativo (selectivo o in-
tensivo).
En realidad, slo haba que agregar un ele1llento para con-
formar una influyente teora marxista del arte: la insistencia
en el.hecho de que la i"ealidad social es. un proceso din-
mico,y que este movimiento es reflejado por latipificacin.
El arte, a travs de los medios figurativos, tipific los elemen-
tos y 111; tendencias de la realidad que. se repiten de acuerdo
con leyes regulares, aunque .cambian. junto con las circuns-
tancias .cambiantes (LUkcs). La descripcin de la realidad
social como un proceso dinmico significa por lo tanto un
ava:'ce importante que, siri embargo, est calificado y en
algun sentido anulado por la refeFencia familiar y ominosa a
lexes. Existe un peligro evidente de reducir esta teora al
arte_ entendido como la tipificacin (la representacin, la ilus-
de sus leyes (conocidas) y no del proceso din-
mico. En el pensamiento metafsico e idealista una teora
similar haba incluido no slo el reconocimientd de lo esen
cial, sino, a: travs de este. reconocfiniento, una indicacin de
su deseabilidad o inevitabilidd, segn. las leyes bsicas de
la realidad. Igualmente, una forma comn de esta teora
indic no slo el reconocimiento de la realidad (so-
cml e h1stnca), sino tambin una demostracin de sus mo-
vimientos inevitables (y deseables) segn las leyes (cientficas)
de la historia y la sociedad. Ciertamente, en una tendencia,.
el realismo socialista, el concepto de tipo ideal asumi
connotaciones del concepto de hombre futuro. Cualquiera
de estas posiciones puede ser defendida; sirt: embargo, el
concepto de tipicidad resulta intolerableffiente confuso
debido a su variedad.
En trminos generales el sentido de tipicidad que ofre-
ce un:a mayor consonancia con el marxismo es aquel que se
basa en el reconocimiento de un proceso. fundamental y cons-
titutivO, de la realidad histrica y social que es expresado es-
pecficamente en algn tipo particular. Este movimiento
122
asociado, de reconocimiento y medios de expresin especfi-
cos, constituye uno de los sentidos ms comunes y Serios que
adopta la mediacin, a pesar de las desventajas bsicas
que caracterizan a dicho trmino. No obstante, el concepto
de tipo puede ser comprendido desde dos perspectivas ra-
dicalmente diferentes: como emblema o <csmbolo, o como
ejemplo representativo de una clasificacin significativa. Den-
tro del pensamiento marxista ha sido este ltimo sentido el
que ha predominado (incluso cuando ha sido calificado por
los reconocimientos del arte emblemtico o simblico
como autntico en trminos de un sentido ampliado de la
representacin y la significacin). Existe un presupues-
to persistente basado en una realidad conocible (con frecuen-
cia totalmente conocible) en funcin de la cual la tipificacin
ser reconocida y verificada .con certeza (en un proceso nor-
mal en la crtica marxista). Este presupuesto reproduce
de un modo ms complejo y a veces sumamente sofisticado
el dualismo bsico de todas las teoras centradas en el con-
cepto del reflejo o, en su sentido ms corriente, en el
concepto de mediacin; o, po.demos agregar ahora, en elsen-
tido corriente que asume el concepto de tipificacill. .
. En los ltimos trabajos de la Escuela de Frankfurt, y de
m:i modo diferente en la obra de los marxistas estructuralis-
tas, se desarrollaron otros conceptos; especialmente notable
fue el concepto de las correspondencias, que presenta al-
gunas relaciones interesantes con una variante del concepto
de tipo; y asimismo, el concepto radicalmente nuevo de
homologa. .
La nocin estricta de. correspondencias se halla en el
polo opuesto al que ocupa la tipicidad. Walter Benjamn,
tomando el trmino de Baudelaire, lo utiliz para describir
eXperiencia que procura establecerse a prueba de crisis.
Esto slo es posible dentro del reino de lo ritual.' El ver-
dadero proceso de la produccin del arte es entonces la cris-
talizacin de tales experiencias, por medio de dichos mtodos.
Su presencia y su autenticidad pueden ser reconocidas me-
diante lo que Benjamin denomina su aura. Qna definicin
de este tipo puede mantenerse en un simple nivel subjetivista
o puede movilizarse hacia las abstracciones corrientes del
miton, del inconsciente colectivo o de la imaginacin
creativa. Benjamn la moviliz en el sentido de estas lti-
mas alternativas; sin embargo, tambin lo extendi funda-
1. Zeitschrift /Cr Sozialforschung, V, 1. Frankfurt, 1936.
123
mentalmente hasta <cel proceso histrico, en una relacin
particular con su comprensin de las condiciones sociales y
rnateriales cambiantes que presenta el verdadero trabajo ar-
tstico. Entretanto, y ms generalmente, la Escuela de Frank-
furt estaba desarrollando la idea de las <<imgenes dialcti-
cas como cristalizaciones del proceso histrico. Este con-
cepto se halla muy prximo a un sentido del concepto de
tipo, aportando un nuevo sentido histrico y social asocia-
do con el arte ccembleintico>> o Simblico.
La idea de las cd.mgenes dialcticas evidenteincnte nece-
sita una definicin. Adorno se lamentaba de que, en manos
de Benjainin, eran a menudo realmente <<reflejos de ]a rea-
lidad social reducidos a una <<simple facticidad. Las imge-
nes dialcticas, contina explicando Adorno, no son mode-
los de productos sociales, sino n1s bien constelaciones obje-
tivas dentro de las cuales la condicin social Se representa a
s misma>>. ccNunca puede esperarse que sean un "'producto"
ideolgico, o en general un "producto" social. Este aserto
depende de una distincin elltre el c(verdadero proceso social
y las numerosas formas fijas, en la ideologa o los ((pro-
ductos sociales, que aparecen simplen1ente con el objeto de
representarlo o expresarlo. El verdadero proceso social es
siempre mediado (arbitrado) y una de las formas positivas de
tal mediacin es la genuina <dmagen dialctica. Por supues-
to, todava existe un problema en la descripcin de toda con-
ciencia inherente y constitutiva como mediada, aun cuan-
do esta n1ediacin es e11a misma reconocida como inherente.
Sin embargo, en otros aspectos constituye un paso fundamcn-.
tal hacia el reconocimiento delarte como proces9 primario.
Esto fue lo mismo que des_eaba expo_ner Benja:r:nin, excepto
por el hecho de que, dependiendo menos de la prioridad ca-
tegrica de la mediacin, procur ubicar un tipo de proce-
so junto al otro y explorar su relaciones en lo que realmen-
te debe ser comprendido com la exploracin de las {(corres-
pondencias" (conexiones) en un sentido que reSulta 1nucho
ms literal y familiar.
Por lo tanto, y desde un ngulo terico,- qu son estas
correspondencias y cul es su relacin con el concepto de
((homologia, aparentemente ms riguroso? A cieTto nivel,
las correspondencias son sen1ejanzas, en prcticas especficas
aparentemente muy diferentes, de las que puede demostrar-
se a travs del anlisjs que son expresiones y respuestas di-
rectas y directamente relacionadas de un proceso social gene-
ral. Existe un ejemplo de ello en la sorprendente pero con-
124

...
:l .

.
,!.,..:.'
. ! .
vincente configuracin elaborada por Benjamin, a
de. los traperos, los bohemioS>>, y los nuevos metodos
cos de Pars bajo el Segundo Imperio. De un modo c":racte-
rstico, todos los ejemplos aducidos para estas semeJanzas
;esultan altamente especficos. Se centra en el poema de Bau-
El vino de los traperos, pero se ampla a una esfera
ms extensa de nuevos tipos de actividad dentro de la
dinaria expansin con1ercial de la ciudad. En co?secuenc;:m,
y a otro nivel, las correspondencias no son semeJanzas s1no
ms bien analogas, como ocurre en el caso de la figura ?.el
- ,. vagabundo y en las formas correspondientes d
1
e la
verstil "e independiente que tiene lugar en e peno Ismo_ pa-
-' normico, en el relato policaco y en la poesa sobre .el aisla-
.. miento que se da dentro de la muchedumbre ?e las
:.,' ::i, Nuevamente, esta evidencia es directa y .especifica; po
J te, lo qe sustenta es la de
de observacin, y por lo tanto de una Instancia en
,J formas sociales y literarias diferentes. A u': tercer .las
g:,_ correspondencias no son ni sen1CJanzas n1 analog1as, SIDO
$" conexiones desplazci.das, como ocurre en el expuesto
por Adorno sobre la relacin (negativa) ex1sten:te entre los
juegos de nmeros)> un nuevo sistema tonal
en la msica hasta el pos!lv1smo log1co) y el esta-:
do en que se hallaba el desarrollo matenal austnaco, da:tas.
sus capacidades intelectuales y En este_ mien-
tras la evidencia inmediata es d1recta, la plaus1b1hdad de la
relacin no depende solamente del anlisis formal del proce-
so social histrico, sino tambin de la COJ?.Secuente deduc-
cin de un desplazamiento o incluso de una ausencia. .
Cualquiera de estos niveles puede ser vagamente
como homologa; sin embargo, este concepto en SI
cuenta en una significativa esfera de accin. Se extiende
desde la acepcin de semejanza hasta la acepcin de analo-
ga en tnninos que resultan directam_en_te observables; aun-
que involucra asimismo, y de n1odo mas Influyente,. una acep-
cin de formas o estructuras correspondientes, que,
rian1ente, son los resultados de diferentes tipos de
El concepto de homologa fue desarrollado en las Ciencias
de la vida, en donde inclua una distincin fundamental
concepto de analoga. La hOinologa es la correspondencia
en el origen y en el. desarrollo; la analoga lo es en apa-
riencia y en la funcin. La distincin. con esto relaciOnada
entre estructura y funcin>) resulta directamente relevante.
Por Io tanto, existe una esfera de accin que se desarrolla a
125
partir de la homologa general (la relacin de un rgano
con un tipo general) y a travs de la homologa gradual
(rdenes de conexin asociados) hasta la homologa espe-
cial (la correspondencia existente entre una parte de un or-
ganismo y otra parte de otro organismo). La extensin de
estos sentidos o acepciones al anlisis social o cultural re-
sulta sugestiva aunque en s misma es normalmente ana-
lgica.
La distincin fundamental que existe dentro del anlisis
cultural entre las variantes de la correspondencia y la ho-
mologa debe relacionarse con las distinciones tericas fun.
damentales que ya han sido examinadas. Por lo tanto, corres-
pondencia. y homologa pueden ser variantes sofisticadas de
una temja del reflejo o de la mediacin en su sentido dua-
lista. Un fenmeno cultural adquiere su plena significacin
slo cuando es comprendido como una forma (conocida o
conocjbl.e) de un proceso social general o de una estructura.
Por lo tanto la distincin que se hace entre proceso y es-
tructura resulta crucial. Las semejanzas y las analogas entre
diferentes prcticas especficas son normalmente relaciones
dentrp de un proceso que operan hacia dentro desde formas
particulares hacia una forma general. Las conexiones despJa.
zadas, y la importante idea de las estructuras homlogas,
dependen menos de un proceso inmediatamente observable
que de un anlisis estructural histrico y social completo en
el que una forma general se ha vuelto manifiesta y las instan-
cias especficas de esta forma puedez ser descubiertas; no
en su contenido -parcial ni totalmente-..-, sino en formas es-
pecficas y autnomas que finalmente estn relacionadas.
Estas distinciones tienen una considerable importancia
prctica. Las dos, correspondencia y homologa, en cier-
tos sentidos pueden ser modos de exploracin y anlisis de
un proceso social que es comprendido desde el principio como
un complejo de actividades especficas aunque telacionadas.
Sin embargo, la seleccin se halla obviamente involucrada;
y como cuestin de principio no existe una distincin a priori
entre Jo 'necesario y lo contingente, lo ((sociab> y lo Cultu-
ral, la base y la superestructura. La correspondencia y
la homologa constituyen entonces relaciones especficas y no
formales: ejemplos de verdaderas relaciones sociales dentr.o
de su prctica variable que tienen una modalidad de origen
comn. O, nuevamente, la ((correspondencia y la homolo--
ga pueden ser comprendidas como fonnas de lo tpico:
cristalizaciones, en campos que en apariencia no estn reta-
126
cionados, de un proceso social que no. se halla plenamente
representado en parte alguna pero que est especficamente
presente, en formas determinadas, dentro esfera de
accin que corresponde a y trabaJOS
Por otra parte, la correspondencia y homolog:ta pue-
den constituir efectivamente del esquema
base-superestructura y del sentido udetermm1sta de la de-
terminacin. El anlisis comienza a de u:'a. estructura
conocida de la sociedad o de un de la
historia. En COI!lsecuencia, el anliSiS especifico descubre
ejemplos de este movimiento o de esta estructura en tra?a-
jos culturales. O, en los casos e.n que la.
parece indicar una idea del refleJO demasiado srmple, el an-
lisis est dirigido a una homologa formal o entre
un orden social, su ideologa y sus formacwnes c_ulturales.
En relacin con esta ltima modalidad se han realizado tra-
bajos sumamente importantes (por ejemJ?lo, la tarea. d.e Gold-
mann). y Jos problemas prcticos y tencos '!ue ongma
graves. El efecto prctico que resulta m.s ev;dente cons1ste
en una selectividad extrema. Slo la evidencia cultural q';le
provee la homologa es presentada directamente. La demas
evidencia es rechazada, a menudo con la explic.acin de que !a
evidencia significativa es la homloga y constltu:>:e un medw
de distinguir a las grandes obras del rest.o. Tencamente, el
problema consiste en que al soc1ab -que
punto es un trmino formal que designa al proceso
y social- debe otorgrsele una forma ongmal-
mente; y la forma ms adecuada es la. Ideologa o la con-
cepcin del mundo, que resulta a_unque est. estruc-
turada de modo abstracto. Este proced1rn1ento se rep1te
tro del propio anlisis cultural, ya que el anlisis homolg:tco
no lo es ahora del contenido sino de la forma, Y el pro-
ceso cultural no est conformado por sus prcticas acti':'as
sino por sus productos o temas formales. La concordancm.:.
0 la homologa entre ideologa y objeto cultural, concebi-
dos por tanto formalmente, es con frecuencia .sorprendente Y
sumamente importante. Sin embargo, el precio que se
pagar es muy elevado. Primero: en el procedi-
miento de selectividad de la ev1denc1a h1stnca y cultural. La
sustitucin del anlisis trascendental por el anlisis de entron
que histrico resulta especialmente caracterstica de este m
todo. Segundo, y prcticamente, en lo que se refier': a la com-
prensin del proceso cultural contemporneo. de
las teoras dualistas, expresadas como teoras del refleJO o
127
.. ''.
de la mediacin, y ninguna de las teoras formalistas ni estntc-
turalistas, expresadas por las variantes de la correspondencia
o la homologa, pueden ser plenamente incorporadas a Ja
prctica contempornea, ya que todas ellas dependen, aunque
de formas variadas, d.e una historia conocida, de una
. tura conocida, de productos conocidos. Las relaciones analti-
c.as pueden ser_ manejadas de este modo; las relaciones
t1cas, en camb1o, presentan una dificultad prcticamente in-
superable.
Un enfoque en relacin con estos n1ismos pro-
blemas, aunque es un enfoque orientado ms dirctarncnte
al proceso cultural y a las rclaciones prcticas, puede ha-
llarse en el concepto ms elabora_do de la hege1nona.
128
6. La hegemona
La defmicin tradicional de hegemona es la de direc-
cin poltica o dominacin, especialmente CI,l las relaciones
.entre los Estados. El marxismo ampli la definicin de go
bierno o don1inacin a las relaciones entre las clases sociales
y especialmente a las definiciones de una clase dirigente. La
hegemona adquiri un sentido ms significativo en la obra
de Antonio Gramsci, desarrollada bajo la presin de enor-
mes dificultades en una crcel fascista entre los aos 1927
y 1935. Todava persiste una gran incertidumbre en cuanto a
la utilizacin que bizo Gramsci del concepto, pero su obra
. constituye .uno .de los principales puntos crticos de la teora
cultural marxista.
Gramsci plante una distincin entre dominio>) (dominio)
y hegen1ona. El <(don1inio se expresa en formas
mente polticas y en tiempos de crisis por medio de una
coercin directa o efectiva. Sin embargo, la situacin ms
habitual es un complejo entrelazamiento de fuerzas polticas,
sociales y .culturales; y la hegemona, segn las diferentes
interpretaciones, es esto o las fuerzas activas sociales y
turales que constituyen sus elementos necesarios. Cualesquie-
ra que sean las implicaciones . del concepto para la. teora.
poltica marxista. (que todava debe reconocer muchos tipos
de control poltico directo, de control de clase y de control
econmiCo, as como esta formacin ms general), los efec
tos que produce sobre la teora cultural son inmediatos, ya
que hegemona)) es un concepto que, a la vez, incluye -y
va ms all de- los dos poderosos conceptos anteriores: el
de ({cultura>) corno proceso social total en que los homb:fes
definen y configuran sus vidas, y el. de ideologa, en cual
quiera de sus sentid_os marxistas, en la que un siste:rD.a de sig
nificados y valores constituye la expresin o proyeccin de un
particular inters de clase.
El concepto de hegemona tiene un alcance mayor que
el concepto de. cultura, tal como fue definido anteriormen
te, por su en relacionar el <(proceso social total
con las distribuciones especficas del poder y la influencia.
Afirmar que los hombres definen y configuran por completo
129
i l
sus vidas slo es cierto en un plano abstracto. En toda so.
ciedad verdadera existen ciertas desigualdades especficas en
los medios, Y por lo tanto en la capacidad para realizar este
proceso. En una sociedad de clases existen fundamentalmen-
te desigualdades entre las clases. En consecuencia, Gramsci
introdujo el necesario reconocimiento de la dominacin y la
subordinacin en lo que, no obstante, debe ser reconocido
como un proceso total.
Es precisamente en este reconocimiento de la totalidad
del proceso donde el concepto de hegemona va ms all
que el concepto de ideologa. Lo que resulta decisivo no
es solamente el sistema consciente de ideas y creencias, sino
todo el proceso social vivido, organizado prcticamente por
significados y valores especficos y dominantes. La ideologa,
en sus acepciones corrientes, constituye un sistema de
ficados, valores y creencias relativamente formal y
de que puede ser abstrado como una Concepcin
o una perspectiva de clase. Esto. eXplica su po-
pularidad como concepto en los anlisis retrospectivos (en
los esquemas de base-superestructura o en la homologa) des-
de el momento en que un sistema de ideas puede ser abstra-
do del proceso social que alguna vez fuera viviente y repre-
sentado -habitualmente por la seleccin efectuada por los
<ddelogos,, tpicos o principales, o por los rasgos ideol-
gicos- como la forma decisiva en que la conciencia era a
la vez expresada y controlada (o, como ocurre en el caso
de era efectivamente y operaba como
una estructura impuesta). La conciencia relativamente hete-
rgenea, confusa, incompleta a inarticulada de los ho!J}bres
reales de ese perodo y de esa sociedad es, por lo tanto, atro-
pellada en nombre de este sistema decisivo y generalizado; y
en la homologa estructural, por cierto, es excluido a nivel de
procedimiento por ser considerado perifrico o efmero. Son
las formas plenamente articuladas y sistemticas las que se
reconocen como ideologa; y existe una tendencia correspon-
diente en el anlisis del arte que propende a buscar solamen-
te semejantes, plenamente sistemticas y articu-
ladas, ele esta ideologa en el contenido (base-superestructura)
o en la forma (homologa) de las obras reales. En los proce-
dimientos menos selectivos, n1enos dependientes de la clasi-
ficacin inherente de la definicin considerada 'Plenamente
articulada y sisteintica, se da la tendencia a considerar los
trabajos como variantes de, o como variablemente afectados
por, la decisiva ideologa abstrada.
130
En una perspectiva 1ns general, esta acepcin de Una
"deologa se aplica por medios abstractos a ]a verdadera con-
tanto de las clases como las c!ases
subordinadas. Una clase dominante tiene esta Ideologia. en
formas simples y relativamente puras. Una clase subordma-
da en cierto sentido no tiene sino esta ideologa como su
(desde el en que la produccin de todas
las ideas, por definicin en .manos de los
que controlan los de produccin pnmanos); o, en otro
sentido, esta ideologm se ha Impuesto sobre su conciencia
-que de otro modo sera diferente- qu_e debe, luchar para
sostenerse o para desa!Tollarse contra la Ideolog1a de la clase
dominante.
A menudo el concepto de hegemona, en la prctica, se
asemeja a estas definiciones; sin embargo, es en lo
que se refiere a su negativa a igualar la con el
sistema formal articulado que puede ser, y habitualmente es,
abstrado como ideologa. Desde luego, esto no excluye los
significados, valores y creencias articulados y formales que
domina y propaga la clase dominante. Pero no se 1guala con
la conciencia o dicho con ms precisin, no se reduce la
conciencia a as formaciones de la clas.e dominante, sino que
comprende las relaciones de dominacin y
segn sus configuraciones asumidas como conc1encm. prac-
tica como una saturacin efectiva del proceso de la vtda en
su totalidad no solamente de la actividad poltica y econ-
mica no de la actividad social manifiesta, sino de
toda' la esencia de las identidades y las relaciones vividas a
una profundidad tal que las presiones y !mit?s de lo que
puede ser considerado. en ltima s1stema cult:r-
ral, poltico y econmico nos dan la 1mpreswn a .la mayona
de nosotros de ser las presiones y lmites de la Simple expe-
riencia y del sentido comn. En consecuencia, la
no es solamente el nivel superior articulado de la <'Ideologia
ni tampoco sus formas de control consideradas habitualme?-
te como <nnanipulacin o adoctrinamiento>>. La hegemon1a
constituye todo un cuerpo de prcticas y expectativas en re-
lacin con la totalidad de la vida: nuestros sentidos y dosis
de energa, las percepciones definidas que tenemos de noso-
tros mismos y de nuestro n1undo. Es un vvido sistema de sig-
nificados y valores -fundamentales y constitutivos- que en la
medida en que son experimentados como prcticas
confirmarse recprocamente. Por lo tanto, es un sentido de
la realidad para la mayora de las gentes de la sociedad, un
131
r
..

;<..::;-':
,.,;
sentido de lo absoluto debido a la realidad experfmentada
ms all de la cual la movilizacin de la mayora de los miem-
bros de la sociedad -en la mayor parte de las reas de sus
se_ torna sumamente difcil. Es decir que, en el
sentidO m_as es una <e cultura, pero una cultura que.
debe ser considerada asimismo como la vvida dominacin
y subordinacin de clases particulares.
. En este de hegemona hay .dos ventajas inme-
dmtas. En pnmer trmino, sus formas de dominacin y su-
bordinaCin se corresponden ms estrechamente con los pro-
cesos normales de la organizacin y el control .social en las
desarrolladas que en el caso de las proyecciones
mas cornentes que surgen de la idea de una clase dominan-
te, habitualmente basadas en fases histricas mucho ms
Simples y primitivas. Puede dar cuenta, por ejemplo, de las
:eahdades de la democracia electoral y de las significativas
arcas. modernas del <<OCio y la <<vida privada,> ms especfica
Y. actlvamente que las ideas ms antiguas sobre la domina-
.con s.us explicaciones triviales acerca de las simples
COrrupcin y traicin, Si las presioneS
Y los hmlles de una forma de dominacin dada son experi-
mentados de esta manera e internalizados en la prctica toda
la c':'estin de la dominacin de clase y de la que
suscita ha transformado. El hincapi de Gramsci sobre
la de una hegemona alternativa por medio de la
conexin prctica de diferentes formas de lucha, incluso de
las formas que no resultan fc!hnen te reconocibles ya que
no sop_ fundamentalmente pohtlcas,, y econ"micas, con-
duce .por lo tanto, dentro de una sociedad altamente desarro-
llada, a un sentido de la actividad revolucionaria mucho ms
profundo y activo que en el caso de los persistente-
mente a?stractos denvados- de situaciones histricas suma-
mente diferentes. Las fuentes de cualquier hegemona alter-
nallva son verdaderamente difciles de definir. Para Gramsci
la clase oh.rera, pero no de esta clase considerad
co;no constl1lccin ideal o _abstracta. Lo que l observ:
mas precrsamente es un pueblo trabajador que, precisamen-
te, debe convert.I_rse en una clase, y en una clase potencial-
mente hegemmca, contra las presiones y los lmites que
Impone una hegemona poderosa y existente.
En segundo y ms .inmediatamente dentro de
este contexto, existe un modo absolutamente diferente de
cor;rp_render la actividad cultural como tradicin y como
practrca. El trabaJo y la actividad cultural no constituyen
132
ahora, de ningn modo habitual, una superestructura: no
solamente debido a la profundidad y minuciosidad con que
se vive cualquier tipo de hegemona cultural, sino porque la
tradicin y la prctica cultural son comprendidas como algo
ms quC expresiones superestructuralcs -reflejos, mediacio-
nes o tipificaciones- de una estructura social y econmica
configurada. Por el con-ario, se hallan entre los procesos b-
sicos de la propia formacin y, ms an, asociados a un
rea de realidad mucho mayor que las abstracciones de expe-
riencia <<social'> y econmica>). Las gentes se ven a s mis-
mas, y los unos a los otros, en relaciones personales directas;
las gentes comprenden el mundo natural y se v.en dentro
de l; las gentes utilizan sus recursos fsicos y materiales en
relacin con lo que un tipo de sociedad- explicita como ocio,
entretenimiento>> y arte)>: todas estas experiencias y prcti-
cas activas, que integran una gran parte de la realidad de
una cultura y de su produccin cultural, pueden ser com-
prendidas tal co1no sin ser reducidas a otras categoras
de contenido y sin ]a caracterstica tensin necesaria para
encuadrarlas (directan1ente como reflejos, indirectamente
como mediacin, tipificacin .o analoga) dentro de otras re-
laciones polticas y eConmicas determinadamente .
tas. Sin embargo, todava pueden ser consideradas como
elementos de una hegemona: una formacin social y cultu-
ra! que para ser efectiva debe ampliarse, incluir, forn1ar y
ser -forn1ada a partir de esta rea total de experiencia vivida.
Son muchas las dificultades que surgen tanto terica como
prcticamente. Sin embargo, es importante reconocerhoy de
cuntos callejones sin salida hemos podido salvarnos. Si cual-
quier cultura viva es necesariamente tan extensa, los proble-
mas de dominacin y subordinacin por una parte y los
problemas que surgen de la -extraordinaria complejidad de
cualquier prctica y tradicin cultural verdadera por otra,
pueden finalmente ser enfocados de modo directo.
Sin embargo, existe la dificultad de que la dominacin y
la subordinacin como_ descripciones efectivas de la forma-
cin cultural sern rechazadas por mucha gente; d lenguaje
alternativo de la .configuracin cooperativa de la contribu-
cin comn, que tan notablemente el concepto tra-
dicional de <<cultura, ser considerado preferible. -En esta
eleccin fundamental no existe alternativa, desde. ninguna
posicin socialista, al reconocimiento y al nfasis de la expe-
riencia imnediata, hiStrica y masiva de la dominacin y la
subordinacin de clases en las diferentes formas que adoptan.
133

situacin se convierte rpidamente en una cuestin


con experiencia y un argumento especficos.
Sm existe un problema muy prximo dentro del
propw concepto de hegemona. En algunos usos, aunque
segun creo no es el caso de Gramsci, la tendencia totaliza-
dora del concepto, que es significativa y ciertamente funda-
mental, es en una totalizacin abstracta y de este
modo resulta facilmente compatible con las sofisticadas acep-
Ciones de la superestructura o incluso de la ideologa.
La hegemona puede ser vista como ms uniforme, ms est-
tica >: ms abstracta de lo que realmente puede ser en la
prctica, SI es verdaderamente comprendida. Como ocurre
con cualquier otro concepto marxista, ste es particularmente
susceptible de una definicin trascendental a <liferencia de
u:'a defi.nicin histrica y de una descripcin categrica a
de una descripcin sustancial. Cual(uier aisla-
miento .de sus principios organizadores o de -sus rasgos
determmantes, que realmente deben ser comprendidos en
la y a travs del anlisis, puede conducir
damcnte a una aJ;>straccin totalizadora. Y entonces los pro-
blemas de la. realidad de la dominacin y la subordinacin y
de sus r:elac1ones con una configuracin cooperativa y una
contribucin comn, pueden ser planteados de un modo su-
mamente falso.
Una hegemona dada es siempre un proceso. Y excepto
desde una perspectiva analtica, no es un sistema o una
Es un coJ?plejo efectivo de. experiencias,. relaciones
Y.actJvrdades.que ye_ne lmites:( presiones especficas y cam,
bmntes. En .la practica, la hegemona jams puede ser indi-
vidual. Sus estructuras son sumamente complejas,
como puede observarse facrlmente en cualquier anlisis con-
creto. Por otra parte (y esto es fundamental, ya que nos re-
cuerda la necesana confiabilidad del concepto) no se da de
pasivo como una forma de dominacin. D"ebe ser con-
tu:uamente ren:>vada, recreada, defendida y modificada. Asi:-
es resistida, limitada, alterada,
fiada por presiOnes que de ningn modo le son propias. Por
tanto debemos agregar al concepto de hegemona los con-
ceptos de contrahegemona y de hegemona alternativa, que
son elementos reales y persistentes de la prctica.
Un modo de expresar la distincin necesaria entre las
acepciones prcticas y abstractas dentro del concepto con-
Sl,ste en hablar de .lo hegemnico antes que de la hegemo-
Dla,>, y de <clo dominante antes que de la simple
134
cin. La realidad de toda hegemona, en su difundido sentido
poltico y cultural, es que, mientras que por definicin siem-
pre es dominante, jams lo es de un modo total o exclusivo.
En todas las pocas las formas alternativas o directamente
apuestas de la poltica y la cultura existen en la sociedad
como elementos significativos. Habremos de explorar sus
condiciones y sus Inites, pero su presencia activa es deci-
siva; no slo porque deben ser incluidos en todo anlisis his-
trico (a diferencia del anlisis trascendental). sino como for-
mas que han tenido. un efecto significativo en el propio pro-
ceso hegemnico. Esto significa que las alternativas acentua-
ciones polticas y culturales y las numerosas formas de opo-
sicin y lucha son importantes no slo en s mismas, sino
como rasgos indicativos de lo que en la prctica ha t.enido
que actuar el proceso hegemnico con la finalidad de eJercer
su control. Una hegemona esttica, del tipo indicado por
las abstractas definiciones totalizadoras de una ideologa
o de una <cconcepcin del mundo dominante, puede ignorar
o aislar tales alternativas y tal oposicin; pero en la medida
en que stas son significativas, la funcin hegemnica deci-
siva es controlarlas, transformarlas o incluso incorporarlas.
Dentro de este proceso activo lo hegemnico debe ser visto
como algo ms que una simple transmisin de una domina
cin (inmodificable). Por el contrario, todo proceso hegem-
nico debe estar en un estado especialmente alerta y recep-
tivo hacia las alternativas y la oposicin que cuestiona o
amenaza su dominacin. La realidad del proceso cultural
debe incluir siempre los esfuerzos y contribuciones de los que
de un modo u otro se hallan fuera o al margen de los tr-
minos que plantea la hegemona especfica.
Por tanto, y como mtodo general, resulta conflictivo re-
ducir todas las iniciativas y contribuciones culturales a los
trminos de la hegemona. sta es la consecuencia reduccio-
nista del coneepto radicalmente diferente de superestructu
ra. Las funciones especficas de lo hegemnico, lo domi-
nante, deben ser siempre acentuadas, aunque no de un modo
que sugiera ninguna totalidad a priori. La parte ms difcil e
interesante de todo anlisis cultural, en las sociedades com
plejas, es la que procura comprender lo hegemnico en sus
procesos activos y formativos, pero tambin en sus procesos
de transformacin. Las obras de arte, debido a su carcter
fundamental y general, son con frecuencia especialmente im-
portantes como fuentes de esta compleja evidencia.
El principal problema terico, con efectos inmediatos so-
135
ttt ....
t::.::> . ;
.
bre los mtodos de anlisis, es distinguir entre las iniciativas
y contribuciones alternativas y de oposicin que se producen
dentro de -o en contra de- una hegemona especfica (la
cual les fija entonces ciertos lmites o lleva a cabo con xito
la tarea de neutralizarlas, cambiarlas o incorporarlas efecti-
vamente) y otros tipos de contribuciones e iniciativas que
resultan irreductibles a los trminos de la hegemona origi-
naria o adaptativa, y que en ese sentido son independientes.
Puede argumentarse persuasivamente que todas o casi todas
las .iniciativas. y contribuciones, aun cuando asuman configu-
mam:fiestamente alternativas o de oposicin, en la
prctica se hallan vinculadas a lo hegemnico: que la cul-
tura dominante, por as decirlo, produce y limita a la vez
sus propias formas de contracultura. Hay una mayor evi-
dencia de la que normaln1ente admitimos en esta concepcin
(por ejemplo, en el caso de la crtica romntica a a civili-
zacin industrial). Sin embargo, existe una variacin eviden-
te en tipos especficos de orden social y en el carcter de
la alternativa correspondiente y de las formaciones le oposi-
cin. Sera un error descuidar la importancia de las obras
y de las ideas que, aunque claramente afectadas por los
lmites y las presiones hegemnicas, constituyen -al menos
e': parte- rupturas significativas respecto de ellas y, tam-
bin en parte, pueden ser neutralizadas, reducidas o incor-
poradas, y en lo que se refiere a sus elementos ms activos
se manifiestan, no obstante, independientes y originales.
Por lo tanto, el proceso cultural no debe ser asumido como
si fuera, si:nplemente adapt3.tivo, extensivo e incorporativo.
. Las autenticas rupturas dentro y ms all de l dentro de
. sociales especficits que pueden varia; desde una
de ..extremo ais]amit:!nto hasta Prerrevo-
lucionanos y una verdadera actividad revolucionaria, se han
dado con mucha frecuencia. Y estamos en mejores condicio-
nes .comprenderlo, en un reconOcimiento ms general de
los hm1tes y las presiones insistentes que caraCterizan a lo
hegemnico, _si desarrollamos modos de anlisis que, en lu-
gar de reducir las obras a productos terminados y las activi-
dades a posiciones fijas, sean capaces de comprender, de
buena fe, la apertura finita pero significativa de muchas con-
t7ibuciones e iniciativas. La apertura finita aunque
hva de obras de arte, como formas significativas que
postbles pero que requieren asimismo respuestas
Significativas persistentes y variables, resulta entonces parti-
cularmente relevante.
136
1
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.
, ..
-l:;
-f



, ...... _

. .
,,-:

i
:g 7. Tradiciones, instituciones y formaciones
1

l
f..
..
l La hegemona constituye siempre un proceso activo; sin
l: embargo, esto no significa que se trate simplemente de un
, complejo de rasgos y elementos dominantes. Por el contra-
&. rio es siempre una interconexin y una organizacin ms o
J m:nos adecuada de lo que de otro modo seran significados,
,. : valores y prcticas separadas e incluso dispares que este pro-
r ceso activo incorpora a una cultura significativa y a un orden
: social efectivo. :J:'.stas son en s mismas soluciones vivas
j -Y en el sentido ms amplio: resoluciones polticas- a rea-
'-1; Jidades econmicas especficas. Este proceso de incorporacin
. ' asume una importancia cultural capital. Para comprenderlo,
l pero tambin para comprender el material sobre el que debe
J- ,operar, necesitamos tres aspectos. dentro cual-
{ quier proceso cultural; los podemos denommar tradicwncs,
::,;;'. , l instituciones y formaciones .
. .,_ T El concepto de tradicin ha sido radicalmente rechazado
/ , .. _1 dentro del. pensamiento cultural marxista. Habitualmente, y
r .en el mejor de los casos, es considerado un factor secunda-
}.
,

_.} rio que a Jo sumo puede modificar otros procesos histricos


." ms decisivos. Esto no se debe exclusivamente al hecho de
7
f que normalmente sea diagnosticado como superestrUctura,
. . sino tambin a que 1a <ctradicin)> ha sido comnmente
-j .. , sicterada como un Segmento histrico relativamente inerte
de una estructura social: la tradicin como supervivencia del
pasado. Sin embargo, esta versin de la tradicin es dbil
en el punto preciso en que es fuerte el sentido incorporado
de la tradicin: donde es visto, en realidad, como una fuer-
l . . za activamente configurativa, ya que en a prctica la tradi-
. cin es la expresin ms evidente de las presiones y lmites
'" , dominantes y hegemnicos. Siempre es algo ms que un seg-
," mento histrico inerte; es en realidad el medio de incorpora-
{ cin prctico ms poderoso. Lo que debemos comprender
l no es precisamente Una tradicin, sino una tradicin selec-
tiva: una versin intencionalmente selectiva de un pasado
j .. configurativo y de un presente preconfigurado, que resulta
i entonces poderosamente operativo dentro del proceso de de-
..
'
finicin e identificacin cultural y social.
137
.... _., ...
.. .
......
..... ;
..; .
<-""'
Normalmente no es muy difcil demostrar esta situacin .
desde una emprica. La mayora de las versiones
de la pueden ser rpidamente demostradas en su
modalidad radicalmente selectiva. A partir de un rea total
posible pasado y el presente, dentro de una cultura .par-
Ciertos Significados y prcticas son seleccionados y
acentu":dos y .otros significados y prcticas son rechazados
o exclmdos. Sm embargo, dentro de una hegemona particu-
lar, Y como uno ?e sus procesos decisivos, esta seleccin es
p;esentada y habitualmente admitida con xito como la tra-
diCin>>, como el pasado significativo. Lo que debe decirse
enton.ces acerca de toda tradicin, en este sentido, es que
constituye un de la organizacin social y cultural
contempornea del mters de la dominacin de una clase
especfica. Es una versin del pasado que se pretende conec-
tar presente y ratificar. En la lo que ofrece
la es un sentido de predispuesta continuidad.
. es cierto, acepciones ms endebles -del concepto
de ti_-adiCID,, en contraste explcito con innovacin y con
lo .. c?_ntemporaneo. "E.stos son a menUdo asideros para los
grupos de la sociedad que han sido abandonados sin recur-
.sos . por algn tipo de desarrollo hegemnico en particular .. .
Todo lo que cuenta. ellos es la afirmacin .retrospectiva
de O, desde una posicin opuesta,
los hbitos tradiciOnales se hallan aislados, mediante algn
desarrollo hegemnico habitual, como elementOs del pasado
q':'e .deben ser descartados .. Una gran parte de la. actitud
publica ante esta. t.radicin; tiene lugar. eqtre representantes
de embargo, :a . un nivel ms prcr
fundo, ':'1 hegemomco de la tnidicin es siempre el
. ms activo. un pro:eso y conectivo
que ofrece una ratificacin cultural e histrica de n orden
contemporneo. :
.Es un muy ya que.s<i halla ligado a una
de practicas lugares,
un. Idioma- que son directamente experimentadas.
Asimismo, Y en c?al_quier momento, es Un proceso vulnerable,
ya que en _la practica debe descartar ras de significacin
totales, re1nterpretarlas, diluirlas o convertirlas en formas
que sostengan -o al menos que no contradigan-'- los elemei-
tos verda.derame':'te importantes de la :hegemona habitual.
Resulta Sigmficativo que gran parte de la obra rris accesible
e m?uyente de la contracultura sea histrica: la recuperacin
de arcas. descartadas o el desagravio de las interpretaciones
138
reductivas -y selectivas. Sin embargo, esto tiene a su vez muy
poco efecto, a menos que las lneas del presente, en el V:er
dadero proceso de la tradicin selectiva, sean clara y activa-
mente trazadas. De lo contrario, cualquier recuperacin pue-
de resultar simplemente residual o marginal. Es en los pun-
tos vitales de conexin en que se utiliza una versin del
pasado con el objeto de ratificar el presente y de indicar las
direcciones del futuro, donde una tradicin selectiva es a la
vez poderosa y vulnerable. Es poderosa debido a que se halla
sumamente capacitada para producir conexiones activas y
selectivas, dejando a un lado las que no desea bajo la deno-
minacin de fuera de moda o nostlgicas y atacando a
las que no puede incorporar considerndolas sin
tes o extranjeras. Es vulnerable porque el verdadero
gistro es efectivamente recuperable y gran parte de las con-
tinuidades prcticas alternativas o en oposicin todava son
aprovechables. Asimismo; es vulnerable porque la versin se-
lectiva de ((tradicin viviente se halla siempre ligada,
aunque a menudo de un modo complejo y oculto, a los expl-
citos lmites y presiones contemporneos. Sus inclusiones y
exclusiones prcticas son alentadas o desalentadas
mente, y con frecuencia tan efectivamente que la deliberada
seleccin se produce con el objeto de verificarse a s misma
en la prctica. Sin embargo, sUs privilegios e intereses selec
tivos, materiales en esencia pero a menudo ideales en su
forma, que incluyen complejos elementos de estilo y tono y
un mtodo bsico, todava pueden ser reconocidos, demostra-
dos. y quebrados. Esta lucha por y contra las tradiciones
selectivas constituye comprensiblemente una parte fundamen-
tal de toda la actividad cultural contempornea .
Es cierto que el establecimiento efectivo de una tniclicin
selectiva puede decirse que depende de instituciones identifi-
cables. Sin. embargo, es una subestimacin del proceso su-
poner que depende solamente de las. instituciones. La rela-
cin entre las instituciones culturales, polticas y econmicas
son muy complejas, y la esencia de estas relaciones consti-:-
tuye una directa indicacin del carcter de la cultura en un
sentido amplio. No obstante, nunca se trata de una mera
cuestin de instituciones formalmente .identificables. Es as
mismo una cuestin de formaciones: los movimientos y
dencias efectivos, en ]a vida intelectual y artstica, que tienen
un influencia significativa y a veces decisiva sobre el desarro-
llo activo de una cultura y que presentan nna relacin va-
riable y a veces solapada con las instituciones formales.
139
.. -
'"""Y
...
\ ...
Las instituciones fonnales, evidentemente, tienen una pro-
funda influencia sobre el proceso social activo. Lo que en
la sociologa ortodoxa es abstrado como socializacin, es
en la prctica, en cualquier sociedad verdadera, un tipo
especfico de incorporacin. Su descripcin como socializa-
cin, el proceso universal y abstracto del que puede decirse
que dependen todos los seres humanos, es un medio de
evitar a esconder este contenido y esta intencin especficos.
Todo proceso de socializacin, obviamente, incluye cosas que
deben aprender todos Jos seres humanos; sin embargo, cual-
quier proceso especfico vincula este aprendizaje necesario
a una selecta esfera de significados, valores y prcticas que,
en la proximidad que manifiesta su asociacin con el apren-
dizaje necesario, constituyen Jos verdaderos fundamentos de
lo hegemnico. En una familia se cuida a los nios y se les
ensea a cuidar de s mismos, pero dentro de este necesario
proceso las actitudes fundamentales y selectivas con respecto
a uno mismo, a los dems, al orden social y al mundo mate-
rial se ensean tanto Consciente como inconscientemente. La
educacin transmite las habilidades y el conocimiento nece-
sarios, pero siempre a travs de una seleccin particular de la
totalidad de la esfera aprovechable y junto con actitudes in-
trinsecas, tanto. para las relaciones sociales corno educacio-
nales, que en la prctica son virtualmente inextricables. Ins-
tituciones como las iglesias son explcitamente ins:orporativas.
Las comunidades especficas y los sitios especficos de tra-
bajo ejercen presiones inmediatas y poderosas sobre las con-
diciones de vida y sobre las condiciones en que la vida se
produce; ensean, confirman y la mayora de los casos
finalmente refuerzan los significados, valores y actividades
seleceionados. Describir el efecto que prducen todas las
instituciones de estos tipos significa alcanzar una compren-
sin importante aunque todava incompleta de la incorpo--
racin. En. las .. sociedades modernas debemos agregar los
principales sistemas de comunicaciones. J::stos materializan
las noticias y la opinin seleccionadas y tambin una amplia
gama de percepciones y actitudes seleccionadas.
Sin embargo, todava no puede suponerse que la suma
de todas estas instituciones constituya una hegemona or-
gnica. Por el contrario, precisamente porque no es ({sociali-
zacin, sino un especfico y complejo proceso hegemnico,
est en la prctica lleno de contradicciones y de conflictos
no resueltos. sta es la razn por la que no puede reducirse
a las actividades de un aparato ideolgico estatal. Este
140
aparato existe, aunque variablemente, pero el proceso
es mucho ms amplio y en algunos aspectos suma'?ente nn
portantes es autogenerativo. A travs de la resulta
imposible identificar Jos rasgos comunes en la farmha, la
escuela
1
en la comunidad, en el trabaJO Y. en las comunica-
ciones, que son sumamente importantes. Sm embargo, y
cisamente porque son procesos especficos con propsitos
particulares variables y con relaciones variables aunque efec-
tivas respecto de Jo que en cualquier caso debe hacerse a
corto plazo, la consecuencia prctica es a menudo
y conflicto entre Jos que son experimentados como propoSI
tos diferentes y valores diferentes, como con una
cruda incorporacin de tipo terico. En la normal-
mente se logra una incorporacin efectiVa; para
establecer y conservar una sociedad de clases es_t_a
cin debe lograrse. Sin embargo, ninguna preswn o rungun
adiestramiento simple resultan hegemrncos.
La verdadera condicin de la hegemm;na es la efectiva.
identificacin con las formas hegemonicas; una SOCializa-
cin especfica e internalizada de la q:'e se espera resulte
positiva pero que, si ello no es. pos_Ible, se apoyara un
(resignado) reconocimiento de Jo mevitable y Jo necesano. En
este sentido, una cultura efectiva es siempre algo ms que la
suma de sus instituciones; no slo pueda observarse
en el anlisis que estas instituciones denvan de aquella cul-
tura gran parte de su carcter, sino principalmente porque
se halla al nivel de la cultura en su totalidad el hecho de
que ]as interrelaciones fundamentales, incluyendo las confu-
siones y los conflictos, son
sta es la razn por la que, en cualqmer anhsiS, debem?s
incluir asimismo a las formaciones. Las formaciOnes SOJ?- mas
reconocibles como tendencias y movimientos conscientes
(literarios, artsticos, filosficos o cientficos) que normal'?en-
te pueden ser disting':'idos de s_us pr:oduccwnes formallvas.
A menudo cuando miramos mas alla, encontramos que sw
tas son ar,ticulaciones de formaciones efectivas much?
amplias que de ningn modo pueden ser plenan:en_te Identl
ficadas con )s instituciones formales o con sus Significados Y
valores formales, y que a veces pueden ser
opuestas a ellas. Este factor es de la mayor importancia para
)a comprensin de Jo que habitualmente se como
Ja vida intelectual y artstica. En esta relacwn fundament_al
entre las instituciones y las formaciones de una cultura exlsw
te una gran variabilidad histrica; sin embargo, es general-
141
caracterstico de las sociedades desarrolladas comple-
JaS que las formaciones, a diferencia de las instituciones
tengan un papel cada vez ms importante. Por otra parte:
desde el momento en que tales formaciones se relacionan
inevitablemente, con las verdaderas estructuras sociales,
que presentan relaciones altamente variables y a menudo am-
biguas con las instituciones sociales formalmente discerni.
bies, todo anlisis social o cultural de ellas exige procedi-
diferentes de los desarrollados para
las InstituciOnes. Lo que se analiza en cada caso es el modo
de una prctica especializada. Adems, dentro de una aparen-
te hegemona, que puede ser fcilmente descrita de un modo
no slo existen formaciones alternativas y en opo-
sicwn. (algunas de ellas, en ciertos estadios histricos con-
vertidas o en proceso de Convertirse en instituCiones alterna-
tivas o en oposicin), sino tambin dentro de las que pueden
rec?nocerse como formaciones dominantes; variantes que
resisten toda reduccin simple a alguna funcin hegemnica
generalizada.
Normalmente en este punto muchos de los que se hallan
en verdadero contacto con tales formaciones y con su obra
repliegan a. actitud indiferente acerca de la .comp:-
Jidad la actividad cultural. Otros, asimismo, niegan (inclu- .
so teoncamente) la relacin de tales formaciones .Y tales
obr_as COn el_ pr9ceso social, y especialmente cOn el proceso
s_ocml Otros sectores, cuando se compiende la re3.-
hdad .hrstorrca de las. formaciones, las convierten nuevamen-
te en construcciones ideales -tradiciones naciOnales
ciones literarias. y ar:tsticas, desarrollOs cte ideas, tip'oS Psi-
colgicos, arquetipos espirituales- que reconocen y definen
las forrnaciofl:eS con frecuencia de un modo mucho ms sus-
tancial que las acostumbradas descripciones generalizadoras
de la explcita derivacin social o de la funcin superestruc-
tura!, solamente por medio de sU desplazamiento del
proceso cultural inmediato. Como un resultado de este des-
plazamiento, las formaciones y sus obras no se observan
con1o la activa :sencia cultural y social qtic realmente son.
En propia cultura esta forma de desplazamiento, que
resulto .te1nporal o relati van1ente convincente por Jos defectos
de la interpretacin superestructura! o derivativa es en s
misma y fundamentalmente hegemnica. '
142
8. Dominante, residual y emergente
La complejidad de una cultura debe hallarse no solamen-
te en sus procesos variables y en sus definiciones sociales
-tradiciones, instituciones y formaciones-, sino tambin en
las interrelaciones dinmicas, en cada punto del proceso que
.presentan ciertos elementos variables e histricamente
riadas. Dentro de lo que he denominado anlisis <(trascen-.
dental, un proceso cultural es considerado un sistema cul..._
tural que determina rasgos dominantes: la cultura feudal o
la cultura burguesa o la transicin de una a la otra. Este
hincapi en los lineamientos y los rasgos dominantes y defi-
nitivos es sumamente importante y, en la prctica, a menudo
efectivo. Sin embargo, ocurre con frecuencia que su meto-
dologa es preservada para la funcin muy diferente que ca-
racteriza el anlisis histrico, en el cual un sentido del mo-
vimiento dentro de lo que se abstrae habitualn1ente como
un Sistema resulta fundarnentalmente necesario,
te si ha de conectarse tanto con el futuro como con el pasado.
En el autntico anlisis histrico es necesario reconocer en
cada punto las complejas interrelaciones que existen entre los
. movimientos y las tendencias, tanto dentro como ms all
de una dominacin efectiva y especfica. Es necesario exa-
minar cmo se relacionan con el proceso cultural total antes
que, exclusivamente, con el sisten1a dominante selecto y abs-
trado. Por lo tanto, la cultura burguesa es una significativa
descripcin e hiptesis generalizadora expresada dentro de
un anlisis trascendental por medio de comparaciones funda-
mentales con la <(cultura feudal o la cultura: socialista. Sin
embargo, entendida como una descripcin del proceso cul
tural a lo largo de cuatro o cinco siglos y en los registros de
sociedades diferentes, requiere una inmediata diferenciacin
histrica e internamente comparativa. Por otra parte, aun si
esto es reconocido o desarrollado prcticamente, la definicin
<ctrascendentab> puede ejeicer su presin como tipo esttico
contra el cual actan todos los verdaderos procesos cultura-
les, tanto con la finalidad de manifestar estadios o varia-
ciones,> del tipo (que todava es el anlisis histrico) como,
en el peor de los casos, de seleccionar la evidencia fundamen-
143
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..- .
.. :
. ..
\
tal y excluir la evidencia marginal, incidental o
daria.
Estos errores pUeden evitarse si, mientras conservamos
hiptesis trascendental, podemos hallar trminos que no
. solo reconozcan los estadios y las <cvariaciones, sino
bin las relaciones dinmicas internas de todo. proceso ver-
dadero. En realidad, todava debemos hablar de lo dominan-
te Y lo efectivo, y en estos sentidos, de lo hegemnico. Sin
embargo, nos encontramos con que tambin debemos hablar
Y ciertamente con una mayor dfferenciacin en relacin
cada u:na de ellas, de lo residual y lo emergef;l:te, que en
cualquier proceso verdadero y en cualquier momento de
este proceso, son significativos tanto en s mismos como en
lo que. revelan sobre las caractersticas de lo dominante.
. P?r residual_ quiero significar algo diferente a lo
en la prctica son a menudo muy difciles
de distmgmr. Toda cultura incluye elementos aprovechables
. de su pasado, pero su lugar dentro del proceso cultural con-
teJ_Dporneo es profundamente variable. Yo denominara ar-
caiCO>) .a lo que .se reconoce plenamente como un elemento
del pasado para ser observado, para ser examinado o incluso
para ser. conscientemente revivido de un
modo deliberadamente especializado. Lo que pretendo signi-
. por es muy diferente. Lo residual, por defi-
mcJn, ha s1do formado efectivamente en el pasado, pero
todava se halla en actividad dentro del proceso cultural
: n_o slo -y a menudo ni eso-- como un elemento del pcisado:
. smo como un efectivo elemento del presente. Por lo tanto
_cwrtas. y valores que no pueden se;
expresados <? sustancialmente verificados en trminos de la
cultura dominante, son,_ no obstante; vividos y practicados
sobre la base de un remanente -cultural tanto como social-
de alguna formacin o institucin social y cultural anterior.
Es fundamental. _este aspecto de lo residual, que
presentar una relacron alternativa e incluso de posi-
CIO?- con a la cultura dominante, de la manifestacin
actlva de lo residual (siendo sta su distincin de lo arcaico)
qu_e .ha SJdo o ampliamente incorporado a la cultura
dominante. Existen tres casos caractersticos dentro de la
cultura inglesa contempornea en que esta distincin puede
conve:tlrse en una precisa de anlisis. La religin
orgamzada es residual; sin embargo, den-
tro de esta existe una diferencia significativa
entre algunos s1gmficados y valores prcticamente alternati-
144
vos y en oposicin (la hermandad absoluta, el de-
. interesado a Jos dems) y un cuerpo mayor de sgmficad.os
s valores incorporados (la modalidad oficial o el orden socml
cual
0
mundano constituye un componente separado
tralizador
0
ratificador). Por atraparte, la idea de
rural es predominantemente residual; sm embargo, en :<l.g_u
. os aspectos limitados opera como alternativa u opos1c10n
capitalismo industrial urbano, aunque en su parte
se halla . incorporada, como idealizacir;t o o
una funcin ociosa, extica -residcncJal escap1sta-
propio orden dominante. Del mismo modo, en la
no existe prcticamente nada que sea activamente res1.d_ual '
(alternativo o de oposicin);, embargo, una
cin adicional deliberada y sohda de lo arcaico, funcwn
residual ha sido totalmente. incorporada como espe-
cfica poltica y cultural -marcando tanto .los lu;mtes como
Jos mtodos- de una forma de la democracia capitahsta ..
Un elemento cultural residual se halla normalmente a cier-
ta distancia de la cultura dominante per.o una P.arte
de l, alguna versin de l -y e.specmlmente si el
proviene de un rea fundamental del en la mayon:'
de Jos casos habr de ser incorporada si la cultura donu-
nante efectiva ha de manifestar algn sentido en estas .reas.
Por otra parte, en. ciertos momentos la
no puede permitir una experiencia y una residual
excesivas fuera de su esfera de accin, al menos s1n que
implique. algn riesgo: Es en la de lo
mente residuaJ.-a travs de la remterpretaCIn, la diSOlt,I-
cin, Ja proyeccin, la inclusin y l exclusin
como el trabajo de la, tradicin selectiva se torna especl:<l-
mente evidente. Esio es muy notable en el caso de las versw-
nes de la .tradicin literaria, pasando a travs de las
siones selectivas del carcter de la literatura hasta las defi- .
i:liciones conectoras e incorporadas sobre lo que la
es hoy y sobre lo que debera ser. sta es una entre vanas
reas cruciales, ya que es en algunas

0
incluso de oposicin de lo que es la (ha sido) y

0
que la experiencia literaria (y en una denvacin habitual,
otra experiencia significativa) es y debe ser,. donde,
las presiones de la incorporacin, son sostemdos los signifi-
cados y los valores activamente residuales. . . . .
Por emergente quiero significar, en pnmer trmino,
nuevos significados y valores, nuevas prctica.s, nuevas rel_a-
ciones y tipos de relaciones que se crean contmuamente. Sm
145
......
embargo, resulta excepcionalmente dificil distinguir entre
elementos que constituyen efectivamente una nueva fase
la cultura dominante (y en este sentido especie-especfico)
y los elementos que son esencialmente alternativos o de op
0

sicin a ella: en este sentido, emergente antes que simple:
mente nuevo. Desde el momento en que nos hallamos
derando permanentemente las relaciones dentro de un .
so cultural, las definiciones de lo emergente, tanto como de
lo residual, slo pueden producirse en relacin con un sen.
tido cabal de lo dominante. Sin embargo, la ubicacin social
de lo residual es siempre ms fcil de comprender, ya que
gran parte de l (aunque no todo) se relaciona con fases y
formaciones sociales anteriores del proceso cultural en que
se generaron ciertos significados y valores En la ausen. :
ca subsecuente de una fase particular dentro de una cultura
dominante se produce entonces la remisin hacia aquellos
significados y valores que fueron creados en el pasado en
socieaades reales y en situaciones reales, y que todava pa-
recen tener significacin porque representan reas de la ex-
periencia, la aspiracin y el logro humanos que la cultura
dominante rechaza, minusvalora, reprime o in
cluso e_s incapaz de reconocer. ,
El caso de lo emergente es radicalmente cliterente. Es
cierto que en la estructura de toda sociedad real, y especial-
mente en su estructura de clases, existe siempre una base
social para los elementos del proceso cultural que son alter-
nativos o de oposicin .a los elementos dominantes. Una mo-
dalidad de esta base social ha sido valiosamente descrita en
el cuerpo central de la teora marxista: !a formaCin de una
nueva clas, la toma de conciencia de un. nueva clase, y den-
tro de esto, en el proceso real, el surgimiento (a menudo
desigual) de elementos de una nueva formacin cultural. Por
lo tanto, el surgimiento de la clase trabajadora como una
clase se hizo evidente de inmediato en el proceso cultural
(por ejemplo en la Inglaterra del siglo xrx). Sin embargo,
existen desigualdades de contribucin extremas en diferentes
partes del proceso. La produccin de nuevos valores e insti-
tuciones sociales excedi ampliamente la produccin de ins-
tituciones estrictamente culturales, mientras que las contri-
bucione.s especficamente culturales, aunque significativas, fue-
ron menos vigorosas y autnomas que 1a innovacin general
o instituCional. Una nueva clase es siempre una fuente de
una prctica cultural emergente, aunque mientras como clase
todava se halla relativamente subordinada, siempre es sus-
146
ceptible de ser desigual y con seguridad es incompleta, :ra que
la nueva prctica no es en modo alguno un proceso
En la medida en que surge, y especi.almente la e?
que es opuesta antes que alternativa:, sigruficati
vamente el proceso de una incorporacmn mtenc10nada. _Esta
situacin puede observarse, en Inglaterra y durante el mismo
perodo mencionado, en el surgimiento y ms en la
efectiva incorporacin de una prensa radical.. Puede
observarse en el surgimiento y postenor mcorporacin de
los escritos de la clase obrera, donde el problema fundamen
tal de la emergencia se revela claramente desde el momel?"to
en que en tales casos la base de la. es el_efectivo
predominio de las formas una mcorpo
racin, por as decirlo, que condiCIOna y la em:rgen-
cia. Sin embargo, el desarrollo es simpre desigual. La mcor-
poracin franca se ensaya ms .l?s ele-
mentos de clase visiblemente alternativos y de oposiciOn: _los
sindicatos, los pattidos polticos de la clase obrera,
de vida de la clase obrera (incorporndolos al penodismo
popular, a la publicidad y al
En tales condiciones el proceso de emergencia es un mOVI
miento constantemente repetido y siempre q':e va
ms all de una fase de incorporacin prctica;
mente mucho ms dificil por el hecho de que una excesiva
incorporacin aparente ser un una admisin,
y por lo tanto, una forma de adaptactn. este com-
plejo proceso existe verdaderamente una confusin regular
entre lo que es localmente residual (como forma de re-
sistencia a la incorporacin) y lo que es generalmente emer-
gente. 1
La emergencia cultural en relacin con la emergenc!a Y a
creciente fortaleza de una clase es siempre de una unpor-
tancia fundamental e invariablemente compleja. Sin embargo,
tambin debemos observar que no es el nico tipo de emer-
gencia. Este reconocimiento resulta difcil desde
una ptica terica, aunque la evidencia practica es
Lo que realmente debe decirse, como modo de defimr los
elementos importantes, o lo residual y lo emergente, y como
un modo de comprender el carcter de lo dominante, es q?e
ningn modo de produccin y por lo tanto ningn orden social
dominante y por lo tanto ninguna cultura dominante verda
deramente incluye o agota toda la prdctica humana, toda_ la
energa humana y toda la intencin humana. Esto. no es
plemente una proposicin negativa que nos permite explicar
147
aprehensin la que debe ser especialmente resis-
que es siempre la conciencia prctica, aunque en
'dilferentes proporciones, en las relaciones especificas, en las
especficas, en las percepciones especficas, la-
o;;;;;;.' resulta incuestionablemente social y la que el orden'
especficamente dominante niega, excluye, reprime
no logra Un rasgo distintivo y com-:
: de todo orden social dominante es hasta dnde se
dentro- de la escala total de las ,prcticas y experien-,
en su intento de incoi"poracin .. PUeden existir reas
a las que es preferible ignorar o eliminar:
como privado, diferenciar como esttico o generalizar
.. natural. Por otra parte, en la medida en que un orden
cambJa en cuanto a sus propias necesidades de desa-
:rrollo, estas relaciones son variables. Por lo tanto, en el capi-:
tahsmo avanzado, debido a los cambios producidos en el ca-
rcter social del trabajo, en el carcter social de las comu:
nicaciones y en el carcter social de la toma de decisiones
la cultura dominante va mucho ms all .de lo que ha id;
nunca en la socwdad capitalista y en las reas hasta el mo-
o <ccedidas de la experiellcia, ia prctica
Y el sigmficado. Por lo tanto, el rea de penetracin efectiva
del orden dominante dentro .de la totalidad del proceso social
y cultural es significativamente ms amplia. Esta situacin
a sli. vez, hace especialmente agudo el problema ae la
gencia Y dismmuye la brecha existente entre los elementos .
alternativos y de _oposicin. Lo alternativo, especialn
1
ente en
las reas que se mternan en reas significativas de lo domi-
nant_e: es a menudo como de oposicin y, bajo
convertido a menudo en una instancia de opow
sJcwn. Sm y an en este punto, pueden existir
de la prcllca y el significado que -casi por definicin
a partir de su propio limitado, o en su profunda
clcformactn- la cultura dominante es incapaz de reconocer
148
por medio de algn trmino real. Existen elementos de emer-
. gencia que pueden ser efectivamente incorporados, pero siem-
pre en la medida en que las formas incorporadas sean sim-
plemente facsmiles de la prctica cultural genuinamente
emergente. Bajo estas condiciones resulta verdaderamente
difcil cualquier emergencia significativa que vaya ms all
0
en contra del modo dominante, sea en s misma o en su
:repetida confusin con los facsmiles y novedades de la fase
jncorporada. Sin embargo, en nuestro propio perodo, del
mismo modo que en los dems, el hecho de la prctica cul-
tural emergente todava es innegable; y junto con la prctica
activamente rGsidual constituye una necesaria complicacin
de la supuesta cultura dominante.
Este proceso complejo, en parte, puede ser descrito en
.trminos de.clase. Sin .embargo, siempre existe otra
da y otro ser social que es negado y excluido: las percepcio-
nes. alternativas de los dems dentro de las relaciones inme-
c!iatas; las percepciones y las prcticas nuevas del mundo
material. En la prctica, son cualitativamente diferentes de
los intereses articulados y en desarrollo de una clase social
naciente. Las relaciones entre estas dos fuentes de lo
gente -la clase y el rea social (humana) excluida- no son
.de ningn modo contradictorias. En algn momento pueden
manifestarse sumamente prximas y las relaciones que man-
tienen entre s dependen en gran parte de la prctica poltica.
Sin ..embargo, desde una ptica cultural y como una cuestin
que atae a ]a teora, las reas mencionadas puederi con-
siderarse diferentes.
. Por ltimo, lo que realmente importa eri relacin con la
comprensin de la cultura emergente, como algo distinto de
lo dominante as como de lo residual, es que nunca es so-
.]amente una cuestin de prctica inmediata; en realidad, de-
pende fundamentalmente del descubrimiento de nuevas for-
mas o de adaptaciones de forma. Una y otra vez, lo que de-
bemos observar es en efecto una preemergencia activa e
yente aunque todava no est plenamente articulada, antes
que la emergencia manifiesta que podria ser designada con
una confianza mayor. Es con la finalidad de comprender ms
estrechamente esta condicin de la preemergencia, as como
las formas ms evidentes de lo emergente, lo residual y lo
dominante, como tenemos que examinar el concepto de es-
tructuras del sentir.
149
,. '

H-1.
9. Estructuras del sentir
En la mayora de las descripciones y los anlisis, la cu!c .
tura y la sociedad son expresadas corrientemente en tiempo
pasado. La barrera ms slida que se opone al reconocmien.
to de la actividad cultural humana es esta. conversin inme. '
diata y regular de la experiencia en una serie de productos
acabados. Lo que resulta defendible como procedimiento el\
la historia consciente, en la que sobre la base de ciertos su-
existe una serie de acciones que pueden ser
deradas definitivamente concluidas, es habitualmente prov.eo-
tado no slo a la sustancia siempre movilizadora del pa.sa.<J.O;
sino a la vida contempornea, en la cual las relaciones,
instituciones y las -formaciones en que nos hallamos involu- :
erados son convertidas por esta modalidad de procedimiedto
en totalidades formadas antes que en procesos formadores
y fOrmativos. En consecuencia, el anlisis est centrado en
las relaciones existentes entre estas instituciones, fonnacio-
nes y experiencias producidas, de modo que en la actualidad,
como en ague! pasado producido, slo existen las formas
cxplicitamente_ fijadas; mientras que la presencia viviente,
por definicin, resulta permanentemente rechazada.
Cuando comenzan1os a el dominio de este
procedimiento, a su aspecto central y de ser posible
a superar sus mrgenes, podemos comprender, de un modo
nuevo, la separacin existente entre lo social y lo personal,
que constituye una modalidad cultural tan poderosa y deter-
minante. Si io social es siempre pasado, en el sentido de que
siempre est formado, debemos hallar otros trminos para
la innegable experiencia del presente: no slo para el presente
temporal, la realizacin de esto y de este instante, sino Ja.
especificidad del ser presente, lo inalienablemente fsico, den
tro de lo cual podemos discernir y reconocer efectivamente
las instituciones, las formaciones y las posiciones, aunque no
sie1npre como productos fijos, como productos definidores.
Entonces, si Jo social es lo fijo y explcito -las .relaciones,
tituciones, formaciones y posiciones conocidaS- todo lo que
es presente y movilizador, todo lo que escapa o parece
par de lo fijo, lo explcito y lo conocido, es comprendido y
150
como lo personal: esto, aquL ahora, vivo, activo,
etivo. .
Existe otra distincin relacionada con lo Tal
como se describe el pensamiento, de?tro del mismo Y acos-
tumbrado tiempo pasado, es en realidad tan diferente -en
formas explcitas y acabadas- de todo e mcluso de cual-
sus . d" t t e mo
quier cosa que podamos reconocer Inme. 1a e ?
que oponemos a l Jos
flexibles, menos singulares --conciencia, expenencm,
tir- y Juego los observamos arrojados en a las formas
fijas, finitas y repelentes. Este punto adqmere una Importan-
cia considerable en relacin con las obras de art<;, que en
. ierto sentido son formas explcitas y acabadas; objetos ver-
en las artes visuales y convenciones y
jetivadas (figuras semnticas) en la literatura. Sm embargo,
completar su proceso inherente no es slo eso: de?emos ha-
,. cerlos presentes en lecturas especficamente activas.
, bin ocurre que la produccin del arte no se halla nunca <;lla
misma en tiempo pasado; Es siempre un proceso formativo
dentro de un presente especfico. En momentos de
la historia, y de modos significativamente la rea-
lidad e incluso la primada de tales presencias y tales pro-
cesos, ese tipo de actualidades tan diverso y sin emb':'r!lo
especfico, han sido poderosamente afirmados y reivmdi;a-
dos, mientras que en la prctica son permanentemente VIVI-
dos. Sin embargo, son afirmados a menudo co?'lo formas
s mismas, en disputa con otras formas con.ocidas: lo.
tivo en oposicin a lo objetivo; la experiencm en a
la creencia; el en oposicin al pensamiento 1?
inmediato en oposicin a lo general; lo personal oposi-
cin a Jo social. El poder innegable de dos grandes
ideolgicos -el sistema esttic_o y el siste.ma pSicolgi-
CO:&- es. irnicamente, sistemticamente dertvado de estos
sentidos, de estas acepciones de instancia y proceso, la
experiencia, el sentimiento inmediato y luego la. subJetividad
y la personalidad resultan nuevamente generalizados. y reu-
nidos. En oposicin a estas formas personales, los sistemas
ideolgicos de la generalidad social fija, de los ca-
tegricos, de las formaciones absolutas resultan relativamen-
te ineficaces dentro de su dimensin especfica. Esto es es-
pecialmente correcto en relacin con una corriente doz:nil!an-
te del marxismo y su acostu1nbrado abuso de lo SUbJetiVO
y lo personal. . . .
Sin embargo, es la reduccin de lo social a formas fijas lo
151
que contina siendo el error bsico. Marx observ esta si-.
tuacin con bastante frecuencia y algunos marXistas lo
tan de un modo fijo antes de retomar a las formas fijas.
El error, como ocurre tan a menudo, consiste en tomar
los trn1inos de anlisis como trminos sustanciales. En
consecuencia, hablamos de una concepcin del mundo o de
una ideologa dominante o de una perspectiva de clase, a
menudo con una evidencia adecuada, aunque en este
baln regular hacia un tiempo pasado y una forma fija supo-
nemos, o incluso no sabemos que debeinos suponer, que
aquellas existen y son vivdas especfica y definitivamente
dentro de formas singulares y en desarroJio. Tal vez la muer-
te pueda ser reducida a formas fijas, aunque sus registros su-
pervivientes se hallen en su contra. Sin embargo, lo viviente
no ser reducido, al menos en la primera persona; puede re-
sultar diferente en lo que se refiere a las terceras personas
vivas. Todas las complejidades conocidas, las tensiones expe-
rimentaPas, los cambios y las incertidumbres, las formas in-
trincadas de desigualdad y la confusin, se hallan en con-
tra de los trminos de la reduccin y muy pronto, por exten-
sin, en contra del propio anlisis social. Las forn1as sociales
son admitidas a n1enudo como generalidades, aunque exclui-
das, desdeosamente, de toda posible relevancia en relacin
con esta verdadera e inmediata significacin de ser. Y a partir
de las abstracciones, formadas a su vez mediante este acto
de exclusin -la imaginacin humana)>, la psiquis huma-
na)), el inconsciente, con sus funciones en el arte, el 1nito
y el sueo-, se desarro1Ian ms o menos prontan1ente for-
mas nuevas y desplazadas de anlisis y categorizacin social
que superan todas. las so.ciales especficas. . .
Obviamente, las formas sociales son n1s reconocibles
cuando son articuladas y explcitas. Hemos obsenrado esta
situacin en la secuencia que se desarro1la desde las institu-
ciones hasta las formaciones y tradiciones. Podemos
varia nuevamente en el transcurso que se opera desde los sis-
temas dominantes de creencias y educacin hasta los siste-
mas influyentes cte explicacin y argumentacin. Todos ellos
tienen una presencia efectiva. Muchos son formados y delibe--
radas y algunos son sumamente fijos. Sin embargo, cuando
todos han sido identificados no constituyen un inventario pie
no ni siquiera de la conciencia social en su acepcin ms
simple, ya que se convierten en conciencia- social slo cuando
son vividos activmuente dentro de verdaderas relaCiones, y
adems en relaciones que son algo ms que inte'cmnbios sis-
152

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temticos entre unidades fijas. En efecto, por-
que toda conciencia es social, procesos lugar no
slo entre, sino dentro de la relacin y lo relacwnado. "; esta
conciencia prctica es siempre algo ms que mampula-
cin de formas y unidades fijas. Existe una te;lSl?
entre la interpretacin admitida y la expenenCla practica.
Donde esta tensin pueda hacerse directa y explcita o
es til una interpretacin alternativa, nos hallamos todavm
dentro de una dimensin de formas relativamente fijas. Sin
efnbargo, la tensin es a menudo una inquietud, una tensi?n,
un desplazamiento, una latencia: el momento de comparacin
consciente que an no ha llegado, que incluso ni siquiera est
en camino. Y la comparacin no es de ningn modo el nico
proceso, aunque sea poderoso e las expe-
riencias, para las cuales las formas fiJaS no. d1cen. :pada. en
absoluto, a las que ni siquiera reconocen. Existen Importan-
tes experiencias .mezcladas donde el significado til conver-
tir la parte en el todo, o el todo en la parte. E incluso en
el caso en que puede hallarse acuerdo entre la fo':lla res-
puesta pueden existir cualificaciones, reservas e Indicaciones
por da'quier: lo que el acuerdo pareca establecer perc:> toda:
va suena en todas partes. La conciencia prctica es cas1
siempre diferente de la conciencia oficial; y no es sola-
mente una cuestin de libertad y control relativos, ya que la
conciencia prctica es Jo que verdaderamente se est vivien-
do, no slo lo que se piensa que se est viviendo. Sin emb:>r-
go, la verdadera alternativa en. con. las formas fias
producidas y admitidas no es el silenciO; m tampoco la au-
. sencia lo inconsciente, que ha mitificado la cultura burguesa.
Es un 'tipo de sentimiento y pensamiento
y material, aunque cada uno de ellos en una fase embr.wnana
antes de convertirse en un intercambio plenamente articulado
y definido. Por Jo tanto, las relaCiones que establece con )o
que ya est articulado y definido son excepcionalmente com-.
plejas. .
Este proceso puede ser directamente observado en la his-
toria de un idioma. A pesar de las continuidades sustanciales
y a ciertos niveles decisivas en la gramtica .Y el
ninguna generacin ha?la el Idw;na .que
sus predecesores. diferencia defimr_se en termm?s
de adiciones, supreswnes y modlficactones; Stn embargo, es-
tas no agotan la diferencia. Lo que realmente cam?ia .es algo
sumamente general, en una amplia esfera, y la q'7e
a menudo se ajusta mejor al cambio es el trmmo hterano
153

.... --

estilo)). Es ms b.
nes deliberad un cam 10 general que un grupo de ei,,cc:iri:
de l ta t as, aunque dichas elecciones
d b
n o como sus efectos. Tipos similares de
en o servarse en las e t b
y otras for . . . os um res, la vestimenta,
abierto s_Imllares de la vida social. Es un i
cficos--:sen una serie de histricos
dominante
acc1on mucho m
1
na
es una cualidad Ja que lo estamos
cial, histricamente distinta e a y la experiencia
particulares, que determina el ,: otras cualidades
un perodo. Las relaciones exi . n 1 o e una generacin o de
dems peculiaridades hist . stentes e':tre esta cuahdad y
nes las f . ncas especificas de las m>umcic>-:
' ormacioncs y las creencia b.
de ellas, las cambiantes relacio s _cam Iantes, y ms
las .clases y dentro de ellas e nes _sociales y econmicas
rrogante abierto es d . , onstituyen nuevamente un
. , ecir, una serie de 'nt
neos especficos. La consecu . 1
cin de este tipo no obst t encia metodologica de una defin-
especficos no e, es que 1<?s cambios cualitativos
dones, formaciones y de .
comO una evidencia secund . s modifica?as, o Simplemente
so_ci?-les modificadas entre relaciones econmicas y
mismo tiempo son asumidos e ases y dentro de ellas. Al
nencm social antes que co desde el prmcip10 como expe-
el <(pequeo cambio sim expenencia o como
la sociedad. Son sociales l superficial o mcidental de
los sentidos reducidos de os _que las distinguen de
institucional y lo form 1 o considerado esto como lo
cambios de presencia en. el hecho de que son
vio cuando h d . . son VIVIdos esto resulta ob-
an SI o vividos todava .
terstica esencial). segu d ' 1 sigue Siendo-su carac-
emergentes o en e de que aunque son
nicin una clasi"ficaci"o' g es no n.ecesJtan esperar una
' n o una rac1on -
cer presiones palpables de esta a ante_s de ejer-
la experiencia y sobre G accin blecer hmites efectivos sobre
Tales cambios pueden ser deflnid .
estructuras del sentir. El trmino os coi?-o .caiJ?bios en las
Sentir ha sido elegido con 1 fi difcil; sm embargo;
tincin respecto de los canee a tona 1 _ad de acentuar una
cin del mundo o ideolo . p Ns mas formales de concep-
debamos ir ms all de o se tr?ta so_l":mente de que
mente sostenidas, aunque sier:eencdiabs y formal-
pre e amos mclmr!as. Se tra-
154

f'
ta de que estamos interesados en los significados y valores
tal como son vividos y sentidos activamente; y las relaciones
entre ellos y las creencias sistemticas o formales,
en la prctica son variables (incluso histricamente variables)
en una escala que va desde un asentimiento formal con una
disensin privada hasta la interaccin ms matizada existen-
. ie entre las creencias seleccionadas e interpretadas y las ex-
nenenc:tas efectuadas y justificadas. Una definicin alternati-
. va sera la de estructuras de la experiencia, que ofrece en
cierto sentido una palabra mejor y ms amplia, pero con la
dificultad de que uno de sus sentidos involucra ese tiempo
pasado que significa el obstculo ms importante para el re-
conocimiento del rea de la experiencia social, que es la que
. est siendo definida. Estamos hablando de los elementos ca-
ractersticos de impulso, restriccin y tono; elementos espe-
Cficamente afectivos de la conciencia y las relaciones, y no
sentimiento contra pensamiento, sino pensamiento tal como
es sentido y sentimiento tal como es pensado; una
cia prctica de tipo presente, dentro de una continuidad vi-
viente e interrelacionada. En consecuencia. estamos definien-
do estos elementos como una estructura: como un grupo
con relaciones internas especficas, entrelazadas y a la vez en
tensin. Sin embargo, tambin estamos definiendo tma expe-
,;iencia social que todava se halla en proceso, que a menudo
no es reconocida verdaderamente como social. sino como pri-
vada, idiosincrsica e incluso aislante, pero que en el anlisis
(aunque muy raramente ocurra de otro modo) tiene sus ca-
emergentes, conectoras y dominantes y, cierta-
mente, sus _jerarquas especficas. J!stas son a menudo mejor
reconocidas en un estadio posterior, cuando han .sido (como
ocurre a menudo) formalizadas, clasificadas y en muchos
casos convertidas en instituciones y formaciones. En ese mo:.
mento el caso es diferente; normalmente, ya habr comen-
zado a formarse una nueva estructura del sentimiento dentro
del verdadero presente social.
Desde una perspectiva metodolgica, por tanto, una es-
tructura del sentir es una hiptesis cultural derivada de los
intentos por comprender tales elementos y sus conexiones en
una generacin o un perodo, con permanente necesidad de
retornar a tal evidencia. Inicialmente es
nos simple que las hiptesis sobre lo social estructuradas
ms formalmente, pero es ms adecuada en relacin con el
muestrario cultural actual: es histricamente verdadera, pero
an lo es ms (donde ms importa) en nuestro proceso cul-
155
tural presente. La hip6tesis presenta una especial relevanc'
c?n resp;cto al arte y la literatura, donde el verdadero Ia
nido en un nmero significativo de casos de este
presente :1:" efecth:'o, y sin que ello suponga prdidas, no
reducido a Sistemas de creencias, instituciones
0
a
cwnes generales explcitas, aunque puede incluir a todas
como .elementos vividos y experimentados, con o sin te1nsin,
del.ms;no m?do que obviamente incluye elementos de Ja ex-
penencia soc1al o material (fisica o natural) que puede si:
ms all de, o hallarse descubierta o imperfectamente':.
por, los elementos sistemticos reconocibles en cual- :.
qwer SitiO. En el arte, la presencia inequvoca de ciertos ele-
mentos que no cubiertos por (aunque en algn modo
pueden ser reducidos a) otros sistemas formales, constituye
la X':rdadera fuente de las categoras especializadas de lo
esttico, artes y la literatura imaginativa, Por una ..
.necesitamos reconocer (y dar la bienvenida a) Ja es-.
peclficidad, de estos elementos -sentimientos especficos, rit- ,
mos espec1ficos-; y no obstante ello, hallar los medios de
reconocer sus tipos especficos de sociabilidad evitando por
tanto !a. extracci6n a partir de la experiencia 'social que re-
umca cuando la propia experiencia social ha sido cate-
g6ncamente (y ?e raz, hist6ricamente) reducida. Por
0
tan-
to, no .estamo.s mteresados solamente en la restauraci6n del
cont;m?o socml en su sentido pleno, el caracterizado por una
generativa. La idea de una estructura del senti-
miento puede relacionarse ;spccficamente con la evidencia
de las formas y las convenciOnes -figuras semnticas- qu
en el a;te. Y literatura, se hallan a menudo entre las
meras IDdicaciones de que se est foirnando un' a nue a p
trut d . ves-
d e ura e este t1po. Estas relaciones sern examinadas en
etalle en los captulos siguientes, pero como una cuesti6n de
la teor": cultural ste es un modo de definir las formas las
c:onvenciones en el y la literatura como elementosyina-
henables de un proceso material social no por derivaci6n d
fo::rnas preformas sociales, sino como una
c16n soc;ai de _tipo especfico que a su vez puede ser conside-
rada artJculaci6n (y con frecuencia nica articulaci6n plena-
mente de estructuras del sentir, que como pro-
cesos VIVIentes son experimentadas mucho ms
L t d . amp mmente .
. as .es ruct.uras e sen!Jr pueden ser definidas como ex-
p.enencms en. solucin, a diferencia de otras forma-
CIOnes sociales. que sido precipitadas y resul-
tan ms evidente y ms mmed1atamente aprovechables. No
156
todo el arte, en modo alguno, se relaciona con una estructura
del sentimiento contempornea. Las formaciones efectivas de
Ja mayor parte del verdadero arte se relacionan con forma-
ciones sociales que ya son manifiestas, dominantes o residua-
les, y es originariamente con las formaciones emergentes (aun-
que a rnenudo en forma de una perturbacin o una modifica-
cin dentro de las antiguas formas) con las que la estructura
del sentimiento se relaciona como solucin. Sin embargo, esta
solucin especfica no es jams un simple flujo. Es una for-
macin estructurada que, debido a hallarse en el mismo borde
de la eficacia semntica, presenta muchas de las caracters-
ticas de una preformacin, hasta el momento en que las ar-
ticulaciones especficas -nuevas figuras semnticas- son
descubiertas en la prctica material, con frecuenCia, como
suele ocUrrir, de maneras relativamente aisladas, que slo
ms tarde parecen componer una generacin significativa (en
realidad, y a menudo, minoritaria); sta es a menudo, a su
vez, la genetaci6n:que se conecta sustancialmente con sus su-
cesores. Po'r lo tanto, es una estructura especfica de ,
namientos particulares, acentuamientos y supresiones
culares y, en lo que son a Inenudo sus formas
bies, profundos plintos de partida y conclusiones particula-
res. La primera ideologa victoriana, por ejemplo, consider
el abandono de Jos nios causado por la pobreza, las deudas
o la ilegitimidad como un fallo o una desviaci6n social; la
estructura del sentir contempornea, entretanto, dentro de las
nuevas figuras semnticas de Dickens, de Emily Bronte y
otros, consider el abandono de los nios y el aislamiento
como una condicin general, y la pobreza, las deudas y la ile-
gitimidad como S'!J.S instancias conexas. Una ideologa alter-
nativa que relacionase tal exposicin con la naturaleza del
orden social, slo fue elaborada con posterioridad, ofrecien-
do eXplicaciones aunque con una tensi6n reducida: la expli
cacin social plenamente admitida, la intensidad del temor
y la vergenza experimentados, ahora dispersos y generali
zados.
Finalmente, el ejemplo nos recuerda la compleja relaci6n
existente entre las estructuras del sentir diferenciadas y las
clases diferenciadas. Desde una perspectiva histrica esto es
sumamente variable. En Inglaterra por ejemplo, entre Jos
aos !660 y 1690 pueden distinguirse inmediatamente dos es-
tructuras del sentir (entre los derrotados puritanos y en la
corte restaurada), aunque ninguna de las dos, en su lite
ratura ni en ningn otro sitio, es reductible a las ideolo-
157
gas de estos grupos o a formales de clase (de.:
hech?, sumamente compleJas). En c1ertas ocasiones la emer- .
gcncm de u.na_ nueva estructura del sentir se relaciona mejor
con el nacimiento de una clase (Inglaterra, 1700-1760); en
se relaciona ms precisamente con la con-
tradiCCIn, la fractura o la mutacin dentro de una clase (In.
glaterra, 1780-1830 1890-1930), cuando una formacin parece
de_sp:enderse sus normas de clase,. aunque conserva su
fihac1n sustanctal, es, a la vez, vivida y articu-
lada en semantl.cas radicalmente nuevas. -Cualquiera . ,
de estos eJemplos requiere una sustanciacin detallada; sin .
emb_argo . !o que ahora se halla en cuestin, tericamente, es .
la _de un de formacin social explcito y reco-
nocibie:en tipos especificas de arte, que s distingue de otras
semnticas y sociales rilediante su articulacin
de presencza.
158
.....
1 O. La sociologa de la cultura
Gran parte de los procedimientos de la sociologa se han
visio limitados o distorsionados por conceptos reducidos y
reductivos de la sociedad y lo social. Esta situacin resulta
particularmente evidente en la sociologa de la cultura. Dentro
de la tradicin empiricista radical, a menudo asociada prc
ticamente con el marxismo, se han elaborado importantes
trabajos sobre las instituciones. Los principales sistemas de
comunicaciones modernos constituyen hoy con tanta eviden-
cia instituciones clave dentro de las sociedades capitalistas
avanzadas, que requieren el mismo tipo de atencin, al me-
nos inicialmente, que la otorgada a las instituciones de la
produccin y la distribucin industrial. Los estudios sobre
la propiedad y el control de la prensa capitalista, del cine ca-
pitalista y de la radio y la televisin capitalistas y capitalistas
d Estado se entrelazan, histrica y tericamente, con los
anlisis ms amplios sobre la sociedad capitalista, la econo-
ma capitalista y el Estado neocapitalista. Adems, gran
parte de las instituciones requieren un anlisis dentro del
contexto del imperialismo y el neocolonialismo modernos, en
relacin con las cuales stos aparecen sumamente relevantes
(vase Schiller, 1969).
Por encima y ms all de sus resultados estos
anlisis fUerzan una revisin de la fnntila de base y
superestructura y de la definicin de las fuerzas productivas,
dentro de un rea social en que la actividad econmica ca-
pitalista en gran escala y la produccin cultural son hoy in-
separables. Hasta que se produzca esta revisin terica, in-
cluso el mejor trabajo de los empiricistas .radicales y anti-
capitalistas es en ltima instancia oscurecido o absorbido por
las estructuias especficas tericas de la sociologa cultufal
burguesa. El concepto burgus de comunicaciones de masas
y el fundamental concepto asociado ele manipulacin de
masas son igualmente inadecuados en relacin con la ver-
dadera sociologa de estas instituciones variadas y funda-
mentales. InclusO en un estadio pri:ffiigcnio de anlisis, estos
conceptos indiferenciados y obstructivos tienen que ser reem-
plazados por los trminos especificadores y motivadores de
159
,,. .- ..
. _,
.. -
....
-..... - ..
>
-r.
la hegemona. Lo que ha logrado la teora cultural bt!rguesa
y radicalempiricista es la neutralizacin social de
tituciones: el concepto de la masa reemplaza y ne:utraliz
las estructuras de clase especficas; el concepto
!acin (una estrategia operativa en la poltica y la r
capitalista) reemplaza y neutraliza las complejas int,rerr;rc'
nes del control, la seleccin, la incorporacin y las fases
la conciencia social correspondientes a las verdaderas
ciones y situaciones sociales.
Este elemento neutralizador ha resultado pa1rticttlarner1t.:
evidente en el estudio de Jos efectos que ha preocupado
la socwloga burguesa emprica. En este punto, el anlisis
incluso el reconocimiento de los efectos estn predet<,rrni:
por el supuesto de normas que son, como l S<ociali
zacin, . abstractas y mistificadoras (desde el momento
que es precisamente la variacin. histrica y de clase de
Socializacin la que ha de ser estudiada:) O como
rre en los estudios de los efectos sobre la poltica o sobre
ViolenCia, ellos mismos efectos de un orden >v''""'"
activo y total que no es analizado, sino simplemente
an,tccedente o co:mo un Control emprico. La e
socwlogm de las verdaderas audiencias y de las
condiciones de recepcin y respuesta en estos sisi:emas ,
mente variables (la audiencia cinematogrfica, Jos lectores : ,
la prensa y la audiencia telvisiva constituyen estructuras
ciales sumamente diferentes) se ve oscurecida por las nor: '
mas burguesas de Jos productores culturales y el pblicO':
d;> masas, con el efecto adicional de que la compleja. ideo
g1a de estos productores, en tanto que empresarios y agentes
dentro de sistemas capitalistas, no es desarrollada en . s
misma.
Otro efecto de este tipo de concentracin sobre las CO-
municaciones de masas es que el anlisis no se extiende nor-
malmente a las instituciones en que estas normas parecen
hallarse. ausentes: por ejemplo, a la publicacin de libros, que
h?Y sobrellevando una fase crtica de reorganizacin ca-
pitalista con efectos culturales que a menudo no son conside-
como un problema debido al hecho de que no cons-
tituyen un problema de masas. Se ha producido una queja
frecuente. y a menudo justificada contra el marxismo vul-
gar; sin embargo, la creciente penetracin en las institucio-
nes capitalistas de pequea escala -que haban trado con-
sigo la ideologa liberal de la verdadera produccin cultural
(a diferencia de la Cultura de masas)- de inversiones in
160
tcrnacionales de largo alcance y su integracin a otras
mas de produccin constituye a la vez un hecho econmico
y cultural.
Los efectos cultUrales no necesitan ser siempre indirectos.
En la prctica resulta imposible separar el desarrollo de la
novela, co1no forma literaria, de la economa poltica sum?t-
mente especfica de la publicacin de ficcin. Esto." ha sido
cierto, con muchos efectos negativos (a menudo mslados y
proyectados como simples cambios de o de tc-
nica) desde la dcada de !890, aunque Jos efectos dlrectamen-
te negativos son hoy mucho ms evidentes. El anlisis de la
soctologa de la 11ovela debe incluir serie de fac:or.es,
.pero sielnpre debe incluir_este factor directamente
que, por: razones ideolgicas, se ve ..
La insercin de econmicas dentro de los
estudios culturales constituye, lgicamente, la contribucin
especial del marxismo; y en algunas oportunidades su simple
inserciD. constituye.un avance evidente. Sin embargo, en de-
finitiva ntinca pu<:;d ser una simple insercin, pues lo que.
se requiere realmente, ms all de las limitantes,
es la restauracin de todo el' proceso social material, y
pecficamente, de la produccin como y J?ate-
rial. Es en este purito donde el anallSls de las mstitucwnes.
debe extenderse al anlisis de las formaciones .. La. sociolo-
ga variable y compleja de las formaciones culturales que .
no tienen una realizacin institucional exclusiva
0
directa -por ejemplo, los movimientos)> literarios e
Iectuales- resulta especialmente importante. La obra de
Gramsci sobre los intelectuales y los trabajos de Benjamn
sobre loS bohemios lanzari esqUemas de tipo marxista ex-
. perimentales.
Por lo tanto, una sociologa cultural marxista es reconoci-
ble, en sus perfiles ms simples, en los estudios de los dife-
rentes tipos de institucin y de formacin dentro de 1a pro-
duccin y distribucin cultural, y en la vinculaci_n de ellas
dentro de la totali<jad de los procesos sociales materiales. Por
ello, la distribucin, por ejemplo, no se ve limitada a su fun-
cin y definicin tcnicas dentro de un mercado capitalista, .
sino que es conectada especficamente a los modos de produc-
cin y luego interpretada como la formacin activa de los.
lectores, las audiencias y las caractersticas relacidnes socia-.
les, incluYendo las t.:'elaciones econmicas, dentro de -las cuales
se llevan a cabo en la prctica las formas particulares de la
actividad cultural.
161
Falta tanto por hacer dentro de este perfil general que uno
se ve tentado a permanecer en l. Sin embargo, hemos obser-
vado, desde una perspectiva terica, a medida que aprende-
mos una y otra vez a comprender prcticamente, que la re-
duccin de las relaciones sociales y del contenido social a
estas formas generales explcitas y manifiestas resulta inefi-
caz. A estos estudios marxistas u otros estudios de las ins-
tituciones y las formaciones es fundamentalmente necesario
agregar los estudios de las formas; no como un medio de ilus-
tracin, sino, en muchos casos, como el punto de acceso ms
especfico a ciertos tipos de formacin. En este punto ad-
quiere relevancia otra tradicin sociolgica muy diferente.
La sociologa de la conciencia, que constituy un elemento
seminal en el periodo de la sociologa clsica y que condujo
a una distincin programtica de las Ciencias culturales,
ha continuado teniendo influencia y est bien representada
dentro de la tradicin marxista por Lukcs y Goldmann, as
como por la EScuela de Frankfurt. La tendencia general, den-
tro de la burguesa, ha consistido en una reduccin
de la sociologa de la conciencia a la Sociologa del conoci-
miento. Dentro de la tradicin emprica se ha producido
-otra reduCcin a una sociologa de las instituciones del co-
nocimierito organizado", tales como la educacin y ]a religin,
donde un tipo de evidencia familiar, organizada consciente-
mente en: ideas y relaciones, resulta ms eficaz. Incluso den-
tro de algunas tendencias marxistas, la comprensin de la
conciencian como COnocimiento -tal vez determinado ori-
ginariamente por el positivismo- se ha _manifestado especial-
mente dbil en relacin con tipos importantes de arte y de
literatura, ya que la conciencia no es solaniente conocimiento,
del mismo modo que el lenguaje no es solamente indicacin
e indicado. Es asimismo lo que siempre se ha diferenciado,
y en este contexto ocurre necesariamente, como imagina-
cin. En Ja produccin cultural (y en este simtido. toda con-
ciencia es producida) la verdadera escala se desarrolla desde
la informacin y la descripcin, o indicador e indicado, hasta
la incorporacin y el desempeo. Mientras que la sociologa
de la conciencia est limitada al conocimiento, todos los
dems procesos culturales reales estn desplazados de la
dimensin social a que tan obviamente pertenecen!
Por lo .tanto, una sociologa del drama, aun estando intere-
sada en las instituciones (los teatros y sus predecesores y su-
cesores), en las formaciones (grupos de dramaturgos, movi-
mientos dramticos y teatrales), en las relaciones formadas
162
(audiencias, incluyendo la formacin de audiencias dentro de
teatros y su formacin social ms amplia), continuar ade-
lante e incluir las formas; no slo en el sentido de sus rela-
ciones con las concepciones del mundo o con las estructuras
del sentir, sino tambin en el sentido ms activo y di-
nmico de la totalidad de su desempeo (mtodos sociales
para hablar, moverse, representar y as sucesivamente). Cier-
tamente, en muchas artes, mientras que el contenido social
manifiesto es evidente en cierto modo en las instituciones, las
formaciones y las relaciones de comunicacin, y de otro modo
en formas que relacionan selecciones especficas de asun-
tos con tipos especficos de interpretacin, y lgicamente con
un contenido especficamente reproducido, un contenido so-
cial igualmente importante y con frecuencia ms fundamental
puede hallarse en los medios sociales bsicos -formas so-
ciales de lenguaje, movimiento y representacin histricamen-
te variables y siempre activas-, de los cuales puede parecer
que dependen los elementos sociales ms manifiestos.
Los estudios especficos a menudo deben aislar temporal-
mente este o aquel elemento. Sin embargo, el principio fun-
damental de una sociologa de la cultura es la compleja uni-
dad de los elementos que, por tanto, son catalogados o sepa-
rados. Ciertamente, la tarea bsica por excelencia de la socio-
loga de la cultura es el anlisis de las interrelaciones exis-
tentes dentro de esta compleja unidad: una tarea distinta a
la de la reducida sociologa de las instituciones, formaciones
y relaciones comunicativas, y, no obstante, en tanto que so-
ciologa, radicalmente diferente asimismo del anlisis de las
formas aisladas. Como ocurre tan a menudo, las dos tenden-
cias dominantes de los estudios culturales burgueses -la
sociologa de la sociedad reducida pero explcita y la est-
tica de la recomposicin social excluida como un es-
pecializado- se sostienen y ratfi<;an la una a la otra en una
significativa divisin del trabajo. Puede saberse todo acerca
de un pblico lector, desde la economa poltica de la impre-
sin y la publicacin a los efectos de un sistema educacional;
sin embargo, lo que es ledo por el pblico es la abstraccin
neutralizada de los libros; o en el mejor de los casos, sus
categorias catalogadas. Entretanto, y en todas partes, puede
conocerse todo sobre los libros, desde sus autores hasta las
tradiciones e influencias y los periodos; sin embargo, stos no
son ms que objetos terminados antes de incorporarse a la
dimensin en que se piensa que la Sociologa es relevante:
la del pblico lector, de la historia editorial, de las publica-
163
dones. Es esta divisin, que en la actualidad ha sido ratifi-
cada por disciplinas fidedignas, la que debe superar y reem-
plazar una sociologa de la cultura, insistiendo sobre lo que
es siempre un proceso social y material total y cone<o. Esta
tarea es, lgicamente, difcil; sin embargo, hoy se dedica a
ella una gran energa, y a menudo se ve cogida en el manteni-:
miento de las divisiones y separaciones abstractas. Entretan-
to, en la prctica cultural y entre los productores culturales,
antes de que estas abstracciones admitidas entren en funcio.
namiento, el-proceso es inevitablemente conocido, aunque a
menudo de modo indistinto y desigual, como total y conexo.
Los mtodos especficos de anlisis podrn variar en las
diferentes reas de la actividad culturaL Sin embargo, est
surgiendo un nuevo mtodo qUe puede ser considerado ori-
ginal en ciertos campos, ya que si hemos aprendido a obser-
var la relacin de cualquier trabajo cultural con lo que hemos
aprendido a denominar UJ. SlStema de signOS (y sta ha
sido la importante contribucin de la semitica cultural),
tambin podemos llegar a observar que un sistema de sigoos
es en s mismo una estruc.tura especfica de relaciones socia-
les: internamente, por el hecho de que los Signos depen-
dan de -y eran formados en- las. relaciones; ((externamen-
te, por el hecho de que el. sist"ema depende de -y est for-
mado en- las instituciones que lo activn (y que por lo tan-
to son a la vez instituciones cUlturales, sociales y econmi-
cas); integralmente, por el hecho de que un Sistema de sig-
nos, adecuadamente comprendido, es a la vez una tecnolo-
ga cultural especfica y una forma especfica de conciencia
prctica: l9s 'elementos aparenteJ)lente diversos que en rea-
. lidad .se hallan unificados en el proceso social material. El
trabajo habitual-sobre la fotografa, sobre la pelcula, sobre
el libro, sobre la pintura y su reproduccin y sobre el flujo
reticulado de la televisin, para tomar solamente los ejem-
plos ms inmediatos, es una sociologa de la cultura dentro
de esta: nueva dimensin, de la que no se :halia excluido nin-
gn aspecto dd proceso y en la cual las relaciones formativas
y activas de un proceso, a travs precisainente de sus pro-
ductos todava activos, se hallan especfica y estructuralmen-
te conectadas: es una Sociologa y a la vez una esttica.
164
111. TEORfA LITERARIA
1. La multiplicidad del acto de escribir
La teora literaria no puede separarse de la teora cultural,
aunque puede ser distinguida dentro de ella. ste es el desa
fo fundamental que afronta toda teora social de la cultura.
Sin embargo, en tanto este desafo debe ser sostenido en
cada punto, en general y en detalle, es necesario ser preciso
en cuanto a Jos modos de distincin que de l se siguen. Al
gunos de ellos se convierten en modos de una separacin
efectiva y conllevan importantes consecuencias tericas y
prcticas. No obstante, existe un peligro igualmente relevante
en un tipo de error opuesto, en el cual el impulso conector
y generalizador resulta tan fuerte que perdemos 'devista las
verdaderas especificidades y distinciones de la prctica, que
por tanto son negadas o reducidas a imitaciones de formas
ms generales.
El problema terico consiste en que existen dos mdos de
distincin muy poderosos profundamente implantados en la
cultura moderna. Son .las ctegoras supuestamente distinti
vas de la literatura y la esttica. Desde luego, cada una
de ellas es histricamente especfica: una formulacin de la
cultura burguesa en un perodo definido de su desarrollo des-
de mediados del siglo XVIII hasta mediados del siglo XlX.
Sin embargo, esto no se puede afirmar de un modo sim
plemente excluyente. En cada modo de distincin, y en
gran parte de las definiciones particulares consecuentes, exis-
ten elementos que no pueden abandonarse a ,la reaccin his-
trica ni a una confusa generalizacin proyectista. Antes bien,
debemos tratar de analiZar las presiones y limitaciones su-
mamente complicadas que estaS' definiciones, en .sus modali-
dades ms dbiles, estabilizaban falsamente, aunque en sus
formas ms slidas se intentaba acentuarlas como una nueva
prctica cultural.
Hemos examinado previamente el desarrollo histrico del
concepto de literatura: desde sus conexiones con el alfabe
tismo hasta el hincapi en el saber culto y los libros impre
sos, y ms tarde, en su fase ms interesante, el hincapi en la
escritura creativa o imaginativa como un tipo de prctica
cultural especial e indispensable. Es importante que Jos ele
167
,.:. .,._
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'
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.:,_J..-_.
mentas de esta nueva definicin de la literatura fueran re-.:.;.
trotrados a antiguos conceptos, con1o en el intento de
miento de la tradicin literaria como forma de la tradicin .'
del saber culto. Sin embargo, es ms importante que Jos
ms activos de la nueva definicin resultaran espe-
cmhzados y contenidos dentro de una modalidad sumamente
nueva.
La . especializacin fue la interpretacin de la escritura
Creativa o <dmaginativa a travs del concepto endeble y
de ficcin, o a travs de los conceptos ms
diOsas pero ms cuestionables de imaginacin y mito, De
e:ta especializacin surgi una situacin parcialmente repre-
aunque fue decisivamente reforzada por el concepto de
en_ parte el procedimiento operativo de una tradi-
cwz:, selectiva y en parte el cambio clave pro-
ducido desde la creat1v1dad y la imaginacin consideradas
productivos activos, hasta las abstracciones
demostradas y ratificadas por medio de una cons-
humanista: la' crtica como cultura, dis-
cnnJinacion o gusto.
Ni la especializacin ni la represin han sido jams com-
En dentro de la continua realidad de la prc-
llca de escnb1r esto resulta estrictamente imposible. Sin
embargo, cada una. de ellas ha producido un dao significati-
vo, Y en su dominiO de la teora literaria se han convertido
en los ,obstculos principales para la comprensin tanto de
la _leona com_o de la prctica. Por ejemplo, todava es difcil
c_vitar cualquier intento de que la teora literaria sea conver-
tida, al m:enos a priori, en una teora crtica, como si las ni-
lo concer.niente a la produc-
hter;na fue_ran del interrogante: cmo
. Al msmo llempo, considerando la verdadera es-
el acto escribir, las vetustas categoriza-
CIOr;tes Y. de realidad y ficcin, de discursiva
e ImagmatiVa, de referencial y emotiva, se ubican
g;llarment_e no slo las obras y los lectores (y por con-
siguief;Lte se realimentan, miserablemente, dentro de las
cornphcacwnes de la teora crtica) sino entre los esCritores
Y las obras: e? _una dimensin todilVa activa y configurativa.
!--a. del acto de escribir es su segunda carac-
tenstica mas. siendo la primera su prctica distinti
va de la ObJetivada c?l!'posicin material del lenguaje. No
obstante, esta mult1phC1dad es una cuestin de interpreta-
CIn tanto como de realidad. Ciertamente, la multiplicidad
168
'
U
ede ser comprendida tanto de un modo endeble como de
p ' . 1" d
una manera resistente. Donde las categonas especia 1za oras
represoras operan en un estadio temprano, la multiplicidad
poco ms que un reconocimiento de las formas de lite-
ratura variables -poesa, drama, novela- o de formas den-
tro de estas formas -lrica, pica, narrativa-, y
sucesivamente. El hecho concreto no es que estos reconoc
roientos de la variacin sean poco importantes; por el con-
trario son necesarios aunque no siempre en estas formas
y a menudo residuales. La limitacin
estricta es la lnea trazada entre todas estas vanacwnes Y
otras formas de escritura no literarias. La categorizacin
preburguesa se hizo normalmente en trminos de la
escritura, como ocurre en la.c!!stinci6n relativamente._eviden
te que existe entre el verso y otras formas de composicin,
. esbozada normalmente en los trminos caractersticamente
feudales o aristocrticos de elevacin o dignidad. Resulta
significativo que mientras se sostena aquella el
verso normalmente involucraba lo que actualmente sena de-
nominado escritura histrica, filosfica, descriptiya, di
dctica o incluso instructiva, como lo que actualmente se-
ra denominado escritura y experiencia imaginativa, dra
mtica, <<d"e ficcin O <<personal.
El trazado y retrazado burgus de todas estas lneas cons-
tituy un proceso complejo. Por una parte fue el resultado, o
ms -estrictamente el medio, de una decisiva secularizacin,
racionalizacin y eventualmente popularizacin de una amplia
rea de la experiencia. A cada uno de estos procesos y en di-
ferentes estadios pueden vincularse valores diferentes; sin
embargo, en la historia, la filosoffa y la descripcin social y
cientfica est claro que los nuevos tipos de distincin en re-
lacin con las formas y los mtodos de la escritura se halla-
ban fundamentalmente conectados con nuevos tipos de distin-
cin en relacin con la intencin. La elevacin y la
dad dieron lugar, inevitablemente, en ciertos campos espec-
ficos, a la practicidad, la efectividad o la precisin.
Otras intenciones, adems de stas, fueron admitidas volun-
tariamente o rechazadas desdeosamente. La literatura
como un cuerpo de Saber culto todava era utilizada con la
finalidad de unir estas intenciones variables, aunque bajo
presin esta situacin se diluy especialmente en las postri-
meras del siglo XVIII y principios del siglo xrx. La literatu-
ra se convirti en la alternativa admitida o desdeada -la
esfera de la imaginacin o de la fantasa, o de la sustancia y
169
'
. '
\
el efecto emocionales-, o bien, ante la insistencia de sus
practicantes en la dimensin relativamente suprimida pero
nuevamente elevada, lo creativo a diferencia de lo racional
o de lo prctico. Lgicamente, dentro de esta compleja inte-
raccin resulta significativo que la propia literatura aislada
cambiara en muchas de sus formas inmediatas. En la novela
realista, especialmente en lo que se refiere a la
cin que manifiesta respecto del romance, en el nuevo
ma (socialmente difundido, secular y contemporneo) y en las
nuevas formas especiales de biografa y autobiografa, gran
parte de los mismos impulsos seculares, racionales o popu-
lares modificaron desde dentro las formas particulares de la
escritura o crearon nuevas formas literarias.
De esta situacin surgieron dos consecuencias fundamen-
tales, Existi una falsificacin -un falso distanciamiento-
de lo novelesco o de lo imaginario (y asociado con esto,
de lo subjetivo). Y exsti una supresin asociada del he-
cho de escribir -la composicin significativa activa- en lo
que fue distinguido como lo prctico, lo factual o lo dis-
cursivo. Estas consecuencias se hallan. profuridamente rela-
cionadas. Por definicin, trasladarse desde lo creativo a lo
novelesco, o desde lo imaginativo a lo irriaginario, sig-
nifica deformar las verdaderas prcticas del acto de escribir
bajo la presin de la interpretacin de ciertas formas espe-
cficas. La extrema definicin negativa de ficcin (o de
mito) -un relato de aquello que no ocurri (realmente)-
depende obviamente del aislamiento de la definicin opuesta,
la definicin de lo real. La verdaqera dimensin dentro de
las principales formas --epopeya, novela, teatro, narrativa-
en que surge esta cuestin de realidad y ficcin constitu-
ye la serie ms compleja: lo que realmente ocurri; lo que
podra (pudo) haber ocurrido; lo que realmente ocurre; lo
que podra ocurrir; lo que esencialmente (tpicamente) ocu-
rri / oc.urre. Del mismo modo, la extrema definicin negativa
de las ((personas imaginarias -que no existan / que no
exsten-, en la prctica cambia de tono dentro de la serie:.
quin exista de este modo; quin podra (pudo) haber existi-
do; quin podra (pudo) existir; quin existe esencialmente
(caractersticamente). La escala de la verdadera escritura se
sirVe, implfcita o explcitamente, de todas estas proposiciones,
pero no solamente en las formas especializadas o diferen-
ciadas histricamente como literatura)>. Las formas caracte-
rsticamente difciles (difciles debido a la definicin defor-
mada) _de la historia, las memorias y las biografas utilizan
170
una porcin significativa de cada serie, y dado el uso de los
verdaderos caracteres y acontecimientos en gran parte de las
principales obras picas, novelescas, teatrales y !'arrativas, la
superposicin sustancial -y en muchas reas cwrtamente la
comunidad sustancial- resulta innegable.
La gama de la verdadera escritura supera igualmente toda
reduccin de la imaginacin creativa a lo subjetivo junto
con sus proposiciones dependientes: la literatura con:'o la
verdad interna o interior; y las otras formas de escntura
como la verdad <lextema. stas dependen en ltima instan-
cia de la caracterstica separacin burguesa entre individuo
y sociedad y de la separacin idealista m:; antigua entre
la mente y el mundo. La gama de la escntura, en la ma-
yora de sus formas, atraviesa una y otra vez estas catego-
ras artificiales, y los extremos pueden incluso estable_cerse
de un modo opuesto: la autobiografa (lo que yo expenmen-
t>>; lo que me ocurri) es escritura subjetiva aunque
(idealmente) factual; la ficcin realista o el teatro natura-
lista (la gente tal como es, el mundo tal como es) es una
escritura objetiva (el narrador o incluso el acto de la narra-
tiva encerrado en la forma) pero (idealmente) creativa.
Toda la gama de la escritura se extiende incluso ms lejos_
El argumento, por ejemplo, puede distinguirse for-
mas nrrativas o caracterizadoras, pero en la prctica ciertas
formas de narrativa (las formas ejemplares) o formas de ca-
racterizacin (tal tipo de persona, tal tipo de conducta) se
hallan fundamentalmente enclavadas en varias formas de ar-
gumento. Por otra parte, el hecho preciso de e;xpresarse -un
elemento fundamental del argumento- constituye una post-
cin (que en ocasiones es sostenida y en ocasiones es
ble) estrictamente comparable con elementos que se
aislados por doquier como elementos narrativos o dramticos.
Esto es cierto incluso en el caso aparentemente extremo en
que la posicin es (el ensayo cientfico), donde
es el modo prctico de escribir el que establece esta ( conven-
cional) ausencia de personalidad en pro de la creacin nece-
saria de un observador impersonal. Por lo tanto, a lo largo
de una escala prctica que va desde la posicin hasta la selec-
cin, y en el empleo de la amplia variedad de proposiciones
explcitas o implcitas que definen y controlan la composicin,
esta verdadera multiplicidad del acto de escribir resulta con-
tinuamente evidente, y gran parte de lo que se ha conocido
como teora literaria es un medio de confundirla o de minus-
valorarla. La primera tarea que debe emprender toda teora
171
; ..
social consiste por tanto en analizar las formas que han deter- .
minado ciertas inclusiones (interpretadas) y ciertas exclusio-
nes (categricas). El desarrollo de estas formas, sujeto per-
manentemente al efecto de una categorizacin residual, es en
definitiva una historia social. Las dicotomas realidad 1 ficcin
y objetivo 1 subjetivo constituyen entonces las claves hist-
ricas para la teoria burguesa bsica sobre la literatura que
ha controlado y especializado la verdadera multiplicidad de
la escritura.
Sin embargo, existe otra clave necesaria. La multiplicidad
de la prctica productiva fue en cierto sentido reconocida y
luego englobada mediante la transferencia del inters desde
la intencin al efecto. La sustituCin de las disciplinas gra-
mtica y retrica (que habla de las multiplicidades de la in-
tendn y la realizacin) por la disciplina critica (que habla
de efecto, y solamente a travs del efecto se refiere a la in ten'
cin y a la realizacin) constituye un movimiento intelectual
fundamental del pejodo burgus. Cada tipo de disciplina se
moviliz, .durante el. periodo de cambio, hacia un p.olo parti-
cular: la gramtica y la retriCa hacia la escritura; la crtica
hacia la lectura. Por contraste, toda teora social requiere la
activacin de ambos polos, no solamente su interaccin --'-e]
movimiento de un punto, ua posicin o una intencin fijas
de uno y hacia el sino su profundo entrelazamiento en
una verdadera composiCin. Algo de este tipo est siendo en-
sayado actualmente en Jo que se conoce (aunque residualmen-
te) como esttiCa y teoria de la comunicacin.
Y es precisamente en el perfil de la esttica donde de-
bemos fijar nuestra atencin en primera instancia. A partir de
la descripcin de una teoria de la percepcin, la esttica se
convirti en .el siglo XVIII y especialmente en el siglo XIX en
una nueva forma especializada de la descripcin de la res-
puesta al arte (recientemente generalizada desde su condi-
cin de capacidad a la de capacidad imaginativa). Lo que
en la economa poltica burguesa surgi como el
dor -la figura abstracta correspondiente a la abstraccinde
la produccin (mercado y mercancas)-, suigi en la teora
cultural como la esttica y la respuesta esttica. Todos
Jos problemas de las multiplicidades de la intencin y la rea-
lizacin podran entonces ser socavados o evitados mediante
la transferencia de energa hacia este otro polo. El arte, in-
cluyendo la literatura, hubo de ser definido por su 'capacidad
de evocar esta respuesta especial: inicialmente, la percep-
cin de la belleza; Juego, la contemplacin pura de un ob-
172
jeto por su propia razn y sin ?tras consideracion:s (exter-
nas); luego, tambin la percepcin y la contemJ?lacin de la
produccin de un objeto: su lenguaje, su capacidad de cons-
truccin, sus propiedades esttiCas. Tal respuesta (el po-
der de evocar respuestas) puede hallarse tan presente en una
obra de historia o de filosofa como en una pieza teatral,
un poema
0
en una novela (y todas ellas eran entonces. li-
teratura). Igualmente, podra hallarse ausente en esta pieza
teatral
0
en este poema o en esta novela (.y entonces stas
DO eran literatUra, o <{no eran realmente o eran
mala literatUra). El concepto especializado de literatura,
en sus formas modernas es, por Jo tanto, un ejemplo funda-
mental de la especializacin controladora y categonzadora de
la esttica.
173
.,; ,.
::...
2. La esttica y otras situaciones
Desde una perspectiva histrica, resulta evidente que la
definicin de la respuesta esttica constituye una afirma-
cin directamente comparable con la definicin y la afirma-
cin de la imaginacin creativa, de ciertos significados y va-
lores humanos que un sistema social dotninante redujo e in-
cluso ptocur excluir. Su historia es en gran parte una pro-
testa contra la compulsin de toda experiencia dentro de la
instrumentacin (utilidad) y de todas ias cosas en mercan-
das: Esta situacin debe recordarse aun cuando agregamos
nec:esaramente que la forma de esta:protesta en condiciones
histricas y sociales definidas condujo casi inevitablemente a
nuevos .tipos de instrumentacin privilegiada y de mercanca
especializada. Con todo, la respuesta humana se hallaba all y
ha cOntinuado siendo importante
1
y todava neceSaria, eri las
controversias que se produjeron dentro del' marxismo del
siglo xx, en las cuales, por ejemplo, la reduccin (burguesa
residual) del arte a un manejo social. (la ideologa) o a un
reflejo superestructura! (un simple realismo) ha sido afron-
tado una tendencia, centralizada en Lukcs, que :Procura
distinguir y defender la especificidad de la esttica. (Espe-
cificidad es utilizado para traduCir el trmino clave de
Lukcs Kulonossg -hngaro- o beio.ndheit, alemn; la
traduccin, como ha demostrado Fekete (1972), resulta difcil,
y especialidad y particularidad, trminos ambos que han
sido utilizados, resultan confusos; la propia. traduccin de
Fekete es peculiridad).
. Lukcs. procur definir el arte de. un modo que pudiera
distinguirlo categricamente tanto de lo .prctico como de
lo mgico. En este punto, lo prctico es cOnsiderado como
limitado por su represin a formas histricas especficas: por
ejemplo,. la prctica reducida de la sociedad capitalista que
es habitualmente materializada cmno realidady en relacin
con la CU:al, por tanto, el arte constituye una alternativa
saria. (J;.sto repite, como ocurre a rnenudo en el caso de
Lukcs, el idealismo radical de los comienzos de este movi."
miento.) Del mismo modo, no obstante, lo esttico debe ser
distinguido de lo mgico o lo religioso. Ofrecen sus im-
174
genes como creencias objetivamente reales, trascendentes Y
exigentes. El arte ofrece sus imgenes como
sas y reales en s mismas (continuando un arslam.rento habi-
tual de lo esttico), aunque al misn1o tiempo representa una
generalidad humana: una verdadera nlediacin entre una sub-
jetividad (aislada) y una universalidad (abstracta); un proceso
especfico del .sujeto / objeto idntico. . .
Esta definicin constituye la forma contemporanea mas
slida de la afirmacin de la genuina prctica esttica en
oposiCin a una reducida <(practicidad o a_ una
produccin de mitos. Sin embargo, da ongen a una sene
de problemas fundamentales. Intrnsecamente, es una propo-
sicin categrica defendible a ese nivel, pero
sujeta a dificultades fundamentales es _llevada al um-
verso mltiple del proceso cultural y social.
dificultades son semejantes a las que se opoman al formalis-
mo tras un intento crtico de aislar el objeto de arte como
algo en s misino, para ser slo en .sus propios
trminos y a travs' de sus propios y u?
intento fundamentado en la hiptesis de un lenguaJe poe-
tico especficamente discernible. Nunca es la distincin cate-
grica que existe entre las los mediOS,
los efectos y otras intenciones, medios y efectos, la que
senta dificultades. El problema consiste en sostener esa dis-
tincin a travs de la extensin que existe hasta
alcanzar un indisoluble proceso .material social: indisoluble
no slo en las condiciones sociales de la creacin y la recep-
cin del arte, dentro de un proceso social general del que
aquellas no pueden ser extirpadas, sino indisoluble tambin
en la verdadera creacin y recepcin que conectan los proce-
sos materiales dentro de un sistema social del uso y la trans-
formacin de Jo material (incluyendo el lenguaje) por medios
materiales. Los fonnalistas, procurando la especificidad.
dentro de sus estudios minuciosos, no en una categora sino
en lo que ellos pretendan demostl:ar como un lenguaje po-
tico especfico, alcanzaron esta dificultad con. una mayor
prontitud y ms abiertamente. Un de salir de (o
de volver atrs) consista en la conversmn de toda la practica
social y cultural a formas estticas en. este sentido: una
solucin o desplazamiento sumarnente evrdente en las. <<for-
mas conclusas de la lingstica estructuralista y en los es-
tudios literarios y culturales estrilcturalista-semiticos. Otro
modo an ms interesante de salir de ello consista en des-
plazar la definicin de lo esttico a una funcin, y por lo
175
\
'
tanto a una prctica, en oposicin a su u . . . .
especiales o en medios especiales. brcacrn en obJetos
El representante de esta solucin a arent .
te es Mukarovsky; por ejemplo, en su A e
Norm and Valuc as Social Facts Muk ra est etzc Functzon,
la multiplicidad de la prctica arovsky, enfrentando a
demostrar que ' vo muy poca dificultad en
no existen objetos 0 acciones que .
organizacin, haciendo caso omiso vzrtud de su esencia u
so na que los. evala, posea una funcin el lugar o la
contradiccin, en virtud de su ro . est.etxca y otras que, en
sariamcnte inmunes a la fun pxa hayan de ser
. cwn estetxca (p. 1).
El autor escogi ejempl
61
en las caies la funcin s o de las artes reconocidas .
primaria puede ser despla e drca que parece ser su definicin
dicta, sino tambin de los a y o destruida y per-
. las artes decorativas la adsos argmales (borderline) de
' pro uccz n artesan 1 1
de los procsos en la edificacin. . a' e Cf!nlznuum
los modales sociales, la la arqurtectura, el paisaje;
mentas y las bebidas y las vari d n r de aH-
autor acuerda que existen a as unciOnes del vestrdo. El
-dentro y fuera del arte- Ob. e tos .
nizacin estn encamm" actos tJ que, en vzrttid de su
' aenerunefet
verdaderamente la propiedad fu d e o estetxco. l:!sta es
te, una capacidad activa para lan arte. No
una propiedad real de un ob. t cin estetxca no constituye
deliberadamente compuesto ? cuando el objeto haya sido
Antes bien, la funcin o rr:fi mente la funcin esttica.
tas condiciones, es decir dentr d mar:I esta solamente bajo
' . o e Cierto contexto social (p; 3).
Qu es entonces la funcin esttica> El . . .
beradamente diferenciado d M k argumento deh-
cal diversificacin de lo qu: h bu" arovsky finaliza en la radi-
y que l todava conserva El a srdo trminos singulares
objeto, sino un ob 'eto e . a e no C:: un tzpo especial de
mente mezclada cjn !a funcwn esttica, habitual-
junto con otras cosas (con n ncione.s, es _domznante. El .arte,
tido) otorga placer cvrdcncra el paisaje y el ves-
transliterado como un esto no puede ser
la forma admitida desd ' o e a belleza o un sentido de
son fundamenta] e; en
1
e fe _en que, mientras stas
rica y socialmente var abluncwn esttrca, aqullas son hist-
Ia es Y concretas en todas las
176
cas verdaderas. Al mismo tiempo, la funcin esttica no
constituye un epifenmeno d"e otras funciones, sino una CO-
determinante de la reaccin hu1nana ante la realidad.
La importante. obra de Mukarovsky es considerada adecua-
damente como el penltimo estadio de la disolucin crtica
de las categoras especializadoras y controladoras de la teo-
ra esttica burguesa. Prcticamente todas las ventajas origi-
narias de esta teOra han sido muy adecuadamente, y sin duda
necesariamente, abandonadas. El arte como dimensin ca-
tegricamente separada o como cuerpo de objetos y la est-
tica coino fenrrieno .extrasocial aislable, han sido fracciona-
dos por un retorno a la variabilidad, la relatividad y la mul-
tiplicidad de la verdadera prctica cultural. Por lo tanto, es-
tamos en condicio:ries de observar nis claramente la funcin
ideolgica de lls ab"stracciones especializadoras del arte y
la CS:ttica. Lo que representan, de un modo abstracto, es
un estadio particUlar de la divisin del trabajo. E.l arte es
un tipo de produccin que debe ser comprendid separada-
mente de la 'norma productiva burguesa dominante: la
duccin de mercancas. Por: tanto, debe ser separado total-
mente de la <cproduccin; descrito Inediante
1
el.nUevo trmi-
no de Creacin; distinguido de sus propios procesos mate-
riales; y distinguido, finalmente, de los dems productos de
su propio tipo o de tipos estrechamente relacionados con l: .
el arte de lo que no es arte>>; la literatura de. la para-
literatura)> o popular; la cultura)} de la cultu-ra
de tnasas. La abstraccin limitacionista es en consecuencia
tan poderosa que, ,-en su nombre, hallamos medios de nega-r
(o de descartar como perifrica) la inexorable transformacin
de las obras de arte en mercancas delltro de las formas do-
minantes de la sociedad capitalista. El arte y el pensamiento
sobre el arte deben separarse, por una abstraccin cada vez
ms absoluta, de los procesos sociales en que todava se ha-
llan contenidos. La teor"a esttica es el principal-instrumento
de esta evaSin. En su dedicacin a los estadOs recptivos_, a
las respuestas psicolgicas de un tipo abstractamcnte dife:
renciado, representa la de trabajo en una cOnsuncin
que se corresponde con la abstraccin del arte Como la
sin del trabajo en la produccin.
Estando dentro de esta tradicin, Mukarovsky la destruy.
Restaur las verdaderas conexiones mientras conservaba los
trminos en una desconexin deliberada. La funcin esttica,
las normas eSttiCas, los valores estticos: cada tino en su
momento fue escrupulosamente seguido en relacin con la
177

._.
..
."'"",
4<
..
...
... r
prctica social histrica, aunque cada uno, en tanto que
tegora, fue conservado casi con desesperacin. La razn es
evidente. Mientras los elementos dominantes de la prctica
humana, dentro de una forma de sociedad especfica y domi-
nan te, excluyen o menosprecian los elementos conocidos y
apremiantes de la intencin y la respuesta humanas, un rea
especializada y privilegiada -el arte y <da esttica-, como
puede observarse, debe ser definida y defendida incluso ms
all del punto en que se comprende que la interrelacin y la
interpenetracin son fundamentalmente inevitables: el punto
en que el (crea es redefinida como una (cfuncin.
Dentro de la argumentacin es necesario dar ahora el paso
siguiente. Lo que Mukarovsky abstrajo como una funcin debe
ser comprendido, ms bien, como una serie -de-situaciones en
que las intenciones y las respuestas especficas se combinan,
dentro de formaciones discernibles, para producir toda una
gama de hechos y efectos especfficos. Resulta obvio que uno
de los rasgos primarios de tales situaciones es la utilidad que
manifiestan las obras especfficamente diseadas con el prop-
sito de ocasionarlas, y de las instituciones especificas que se
procura constituyan esas ocasiones (una sin embargo,
es slo potencialmente una funcin). No obstante, tal como
derriuestra la historia, tales situaciones todava son
te variables y se hallan comnmente mezcladas, y las obras y
las instituciones sufren variaciones de acuerdo ellas. En
este sentido debemos reemplazar la categora especializadora
de la esttica y sus categoras circulantes y dependientes de
laS artes por el vocabulario radicalmente diferente de lo
donlinante, lo_ asociado y lo {{subordinado,>, que, en la
ma fase de una rigurosa especializacin, necesariamente
rrollaron los formalistas y los formalistas sociales. Lo que
los formalistas entendieron como una jerarqua de practicas
debe extenderse al rea en que estas jerarquas
son a .la vez determinadas e impugnadas: el propio y total
proceso material social.
Prescindiendo de las complicaciones que presenta la teo-
ra admitida esto no es verdaderamente difcil. Cualquiera
que est en contacto con la verdadera multiplicidad de la es-
critura y con la no menos verdadera multiplicidad de las for-
mas de escritura especializadas, como la literatura, es cons-
ciente de la escala de intenciones y respuestas que son con
nua y variablemente manifiestas y latentes. La honesta confu-
sin que surge tan a menudo es consecuencia de la presin
ejercida por los dos extremos de una escala de teOras
178
tidas e incompatibles. Si se nos dice que creamos que toda
literatura es ideologa, en el crudo sentido de que intencin
dominante (y por tanto nuestra nica respuesta) es la comuni-
cacin o la imposicin de los significados y valores polticos
y ({sociales, en ltima instancia slo podemos volver la es-
palda. Si se nos pide que creamos que toda literatura es
({esttica, en el crudo sentido de que su intencin dominante
(y por tanto nuestra nica respuesta) es la belleza del len-
guaje o de la forma podemos permanecer dubitativos durante
un corto perodo, pero en ltima instancia volveremos la es-
palda. Algunas gentes irn vacilantes de una posicin a la
otra. Y es ms, en la prctica se refugiarn en un indiferente
reconocimiento de su complejidad o afirmarn la autonoma
de su propia respuesta (habitualmente consensual).
Sin embargo, es mucho ms simple afrontar los hechos
que presenta la escala de intenciones y efectos y afrontarla
como una escala. Toda escritura acarrea referencias,
ficados y valores. Suprimirlos o desplazarlos es definitivamen-
te imposible. Sin embargo, decir toda escritura acarrea es
slo un modo de decir que el lenguaje y la forma son proce-
sos constitutivos de referencias. significados y valores, y que
stos no son necesariamente idnticos a, o se agotan con, los
tipos de referencia, significado y valor que corresponden o
pueden ser agrupados con las referencias, significados y va-
lores generalizados que tambin resultan evidentes, en otro
sentido, en todas partes. Este reconocimiento se pierde si
est especializado en la belleza, aunque suprimir o despla-
zar la verdadera experiencia a que apunta aquella abstraccin
en definitiva es tambin imposible. Los verdaderos efectos
de muchos tipos de escritura son en realidad fsicos: altera-
ciones especficas de los ritmos fsicos, la organizacin fsica,
las experiencias de rapidez y lentitud, de expansin y de in-
tensificacin. Era a estas experiencias, ms variadas y ms
intrincadas de lo que cualquier denominacin puede indicar,
a la que pareca referirse la categorizacin de {{la esttic, y
a la que la reduccin a la ideologa intent, y fracas en el
intento, negar o hacer parecer incidental. Sin embargo, la
categorizacin estaba complicada con una sociedad delibera-
damente divisora y por lo tanto no pudo admitir lo que tam-
bin resulta evidente: el embotamiento, el adormecimiento, el
entrometimiento, el sometimiento, que tambin son, en trmi-
nos reales, experiencias estticas, efectos estticos, pero
tambin intenciones estticas. Lo que podemos reconocer
prcticamente aunque de modo variable en las obras espec-
179
'1
:.
ficas, debe vincularse con las formaciones, situaciones Y
siones cmnplcjas en que tales intenciones y respuestas
posibilitan, se modifican y son alentadas o desviadas.
Por tanto debemos rechazar ((lo esttico'> como una uu.ucu: ..
sin abstracta separada y como una funcin abstracta SCJ?alca,
da. Debemos rechazar la ESttica en la gran medida
se halla asentada sobre estas abstracciones. A ]a vez,
mas reconocer y acentuar las intenciones especficas y
bies y las respuestas especficas y variables que han
agrupadas con1o estticas a diferencia de otras intenciones
respuestas aisladas, y en particular de la infonnacin y
persuasin en sus acepciones ms sin1ples. Ciertarnente,
poden1os descartar -desde una perspectiva terica- la
bilidad de descubrir ciertas cmnbinaciones de
variables dentro de este agrupamiento, aun cuando
.camas que tales combinaciones invariables, tal como
Sido descritas hasta aqu, dependen ele evidentes procesos
apropiacin y seleccin suprahistrica. Por otra parte,
agrupamiento no constituye un medio de asignar valor, ni
quiera un valor relativo. Toda concentracin de lenguaje
forn1a, de una prioridad sostenida o transitoria sobre otrosc.;
elementos y sobre otros medios de comprender el si:m"nc;m<J
y el valor, especfica: a veces, una experiencia intensa1
e irremplazablc en que estos elementos fundamentales ..
proceso.humano son directamente estimulados, reforzados el"
extendidos; otras veces, en un extren10 diferente, una
de otras conexiones inmediatas, una evacuacin de una "'u''"'"
cin inmediata o una privilegiada indiferencia con respecto: ..
al proceso hmnano en su totalidad. ({(Si un hmnbre n1uere a
tus pies no es de tu incumbencia ayudarle, sino observar el)
color de sus labios.)'
El valor no puede residir en la concentracin, en la prio-
ridad o en los elementos que provocan estas condiciones. El
argumento de los valores se halla en los encuentros variables
de intencin .y respuesta en las situaciones especficas. La cla-
ve para cualquier anlisis, y del a.lisis ele regreso a la teora,
es en consecuencia el reconocimiento de situaciones precisas
en que ha tenido lugar lo que haba sido aislado y desplazado
como la intencin" esttica y ((la respuesta esttica. Tales
((situaciones no son slo momentos. Dentro del variado
desarrollo histrico de la cultura humana stas se hallan casi
1. John Ruskin en el mariuscrito editado como un Appendix to M o-.
dern Painters (Library Edition, Londres, 1903-1912), JI, pp.
180
continuamente organizadas y desorganizadas junto con for-
maciones precisas pero sumamente que las inician,
sostienen, encierran y destruyen. La historia de tales forma-
ciones es ]a especfica y sumamente variada historia del arte.
Sin embargo, para acceder a cualquier 1nomentO de esta his-
toria de un modo activo, debemos aprender a comprender
los elementos especficos -convenciones y notaciones- que
constituyen las claves materiales para ]a intencin y la res-
puesta y, .ms generalmente, los elementos especficos que de-
terminan y significan histrica y socialmente la esttica y
otras
181
.,
,. ..
'.
' '

li

3. Del medio a la prctica social
Toda descripcin de Situaciones es manifiestamente
cial; pero en tanto que descripcin de la prctica cultural
todava evidentemente incompleta. Lo que habitualmente
agrega (o lo que en un tipo de teora anterior y
se ha aceptado como definitivo) es una espcificacin de
prctica cultural en trminos de su .<<medio. La literatura,
dice, es un tipo de trabajo particular en el medio delieilglia]e. '
Toda otra cosa, aunque importante, es perifrica a esta
cin:. una situacin en que se ha comenzado un trabajo reaf'
o en que este trabajo es admitido. El trabajo mismo est en
el medio>).
Realmente, es necesario hacer hincapi en ello; sin em.
bargo; debemos observar cuidadosamente su definicin como ;
trabajo en un medio. Hemos visto con anterioridad el dua-
lismo inherente a la idea de mediacin, atinqtie en la ma
yora de sus usos contina denotando una actividad: una re-
lacin activa o, ms interesantemente, una especfica trans.
formacin de lo material. En relacin con el medio resulta
interesante observar que comenz como una definicin de una
actividad a travs de una fuerza o de un objeto aparentemen-
te autnomos. Esta nocin se hizo 'particularmente clara cuan-
do la palabra adquiri el primer elemento de su acepcin mo-
derna a principios del siglo XVII. En consecuencia, para la
Visin se requieren tres cosas, el Objeto, el rgano y t!l Me-
dio. En este punto, una descripcin de la actividad prctica
de ver, que es todo un complejo proceso de relacin en.tre los
rganos desarrollados de la visin y las propiedades accesibles
de las cosas que se ven, es caractersticamente interrumpida
por Ja invencin de un tercer trmino al que se adjudican
propiedades que le son propias, abstraccin hecha de la rela-
cin prctica. Esta nocin general de las sustancias intervi
nientes y causales, de las que se crea que dependa una serie
de operaciones prcticas, haba tenido un largo recorrido den.
tro del pensamiento cientfico desde la teoradel flogisto y
el medio calrico. Sin embargo, en el caso de una sustancia
hipottica, en alguna operacin natural, era accesible y
ceptiblc de ser corregida mediante una observacin continua.
182
La situacin era diferente cuando la misma hiptesis era
, aplicada a las actividades humanas y especialmente al lengua-
e. Bacon escribi sobre pensamientos expresados por el Me-
1io de las Palabras, y esto constituye un ejemplo de !a po-
sicin familiar, ya examinada, segn la cual los
existen antes que el lenguaje y expresados a trave_s
de su <e medio. Por lo tanto, una actlvidad hu1nana
va es abstrada y objetivada. Las palabras son consideradas
objetos, cosas que los hombres y arreglan de
particulares para expresar o comunicar que
ya poseen con anterioridad a. este trabaJ? medio)). De
maneras diferentes, .esta nocin ha persistido mcluso en al-
gunas teoras de la comunicacin modernas, y alcanza su ex-
tremo en el supuesto de las propiedades independientes del
medio, que, en cierto tipo de teora, es considerado n?
slo como determinante del Contenido de lo que es comun1
cado sino tambin de las relaciones sociales dentro de las
tiene lugar la comunicacin. Dentro de este tipo in-
fluyente de determinismo tecnolgico (por ejemplo en McLu-
han) el medio es (metafsicamente) el amo.
Deben considerarse asimismo otras dos elaboraciones en
torno a la idea de un medio. A partir del siglo XVIII se utili-
z a menudo para describir lo que ahora llamaramos corrien-
temente un medio de comunicacin. Se utilizaba particular-
mente en relacin con los peridicos: a travs del medio ...
de su publicacin; Siendo su diario uno de los mejores
medios posibles. En el siglo xx la descripcin de un peridico
como un medio para la publicidad se hizo corriente y esto
afect a la difundida descripcin de la prensa y la radiodi-
fusin como los medios. Un medio o <e los medios es por
una parte un trmino que se refiere a un rgano o institucin
social de comunicacin general -un uso relativamente
tral- y, por otra parte, un trmino que se refiere a un uso
secundario o derivado (como ocurre en la publicidad) de un
rgano o institucin con otro propsito aparentemente prima-
rio. Sin embargo, en cada caso el medio es una forma de
organizacin social, algo esencialmente diferente de la idea de
una sustancia comunicativa intermedia.
No obstante, la nocin de una sustancia intermedia tam-
bin fue extensa y simultnean1ente desarrollada,
mente en las artes visuales: el medio de los leos o <<'el me
dio de la acuarela: en realidad, como un desarrollo de un
sentido cientfico relativamente neutral del conductor de al-
guna sustancia activa. El <cmedio'' efi la pintura haba sido
183
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..;
.,
,j.

,e:: f.':

.v. 1
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"
!1 aw:
"\h, . ' t

,w-:
. :.
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"!..;. (:
todo lquido con el cual pudieran ser mezclados los pigmen- ' f
tos; ms tarde fue extendido a la mezcla activa y de este .r ' f
modo a la prctica especfica. Se produjo entonces una utili- , ;. :;
zacin muy difundida del tnnino en todas las artes. El i-,_(_.
medio se convirti en el mat'rial especfico con que "''--
jaba un tipo particular de artista. Cmnprender este <CJnedio :j
era obviamente una condicin -que requera una prctica y .:.:"' ,. (:
una habilidad profesionales. Hasta aqu no exista, y no existe, "
ninguna verdadera dificultad. Pero se produjo un proceso ha- . .,:<
bituai de reificacin reforzado por la influenda del

mo. Las propiedades del medio fueron abstradas como si -


definieran la prctica en lugar de ser su medio. En .
cia, esta interpretacin suprimiq el pleno sentido de ]a prc- ,: 1.
tica, que debe ser siempre definida como el trabajo sobre un }
material con un propsito especfico dentro de ciertas con- ..
diciones sociales necesarias. Sin embargo, esta prctica real ,J
es fcilmente desplazada (con frecuencia solamente a travs
de una pequea extensin a partir del nfasis necesario f
puesto sobre el conocimiento de c1no manejar el material) ";: : j.
hacia una actividad definida, no a travs del material, que -. 1
sera demasiado tosco, sino a travs de la proyeccin y reifi- ; -'.
cacin particulares del trabajo sobre el material que es de- 1
nominado <cel medio)>, --:."- :
No obstante, esto todava es una proyeccin y una reifica- __," . -
ci6n de una operacin prctica. Incluso en esta forma dismi- -
nuida, la concentracin sobr c<el medio, al menos como la -
. - ,,.JI:
ubicacin de un proceso de trabajo, es muy preferible a las --1":
concepciones del <carte)> que se haban casi totalmente divor- f
ciado de su sentido general originario de trabajo experto t
(como la poesa)), que tambin haba sido exonerada .de un ;. _{:
sentido que involucraba un hincapi fundamental en la Crea- 1
cin y el creador). De hecho, los dos procesos -la ideali-
zacin del arte y la reificacin del medio- se hallaban conec-
tados a travs de un desarrollo histrico extrao y especfico. .r
El arte fue idealizado con el propsito de distinguirlo del tra-
bajo mecnico. Un motivo fue, sin duda, un simple nfasis _ t
de clase para separar las cosas <celevadas -los objetos de i
inters de los hombres libres, las artes liberales- de las
tareas ordinarias)> (mecnicas)> como trabajo manual y
ms tarde como el trabajo con mquinas) del mundo de to-
dos los das. Una fase posterior de la idealizacin, no obs-
tante, fue una forma de protesta indirecta (y a veces directa)
contra aquello en que se haba convertido el trabajo dentro
de la produccin capitalista. Un temprano manifiesto del ro
184
manticismo ingls, el escrito Conjectures on Original Compo-
sition (1759), de Young, defina el arte original como surgido
espontneamente de ]a raz vital del genio; crece, no es produ-
cido. Las imitaciones son a menudo una especie de manufactura
perturbada por la mecdnica del arte y el trabajo actuando fuera
de los materiales preexistentes que les son propios.
Desde una posicin similar, Blakc arremeta contra
el comerciante monopolista que manufactura el arte valindose
de las manos de jornaleros jgnorantes hasta que ... es considerado
el genio ms grande .que puede vender una mercanca inservible
a un precio elevado.
Todos los trminos tradicionales presentan hoy una efec-
tiva confusin baio la presin de los cambios ocurridos en el
modo de producc-in general y la firme prolongacin de estos
cambios a la produccin del arte)) cuando' tanto el arte corno
el conocimiento, tal como indicaba Adam Smith con mucho
realismo, eran
<rcomprados, del mismo modo que los zapatos o los calcetines,
a aquellos cuya tarea consiste en producir y preparar esa espe-
cie particular de bienes para su incorporacin al mercado.
La definicin burguesa dominante del trabajo entendido
como la produccin de mercancas y la estable inclusin
prctica de las obras de arte como mercancas, entre otras,
condujeron a esta forma especial de protesta general.
Se haba experimentado radicalmente una alienacin
tica en dos niveles interconectados. Exista la prdida de co-
nexin entre los propsitos propios del trabajador, y por lo
tanto de su identidad Original, y el verdadero trabajo que
deba realizar para el cual era contratado. Asimismo, exista
la prdida del propio trabajo, que una vez producido dentro.
de este modo de produccin, se converta necesariamente en
una mercanca. La protesta en nombre del <<arte)> era enton-
ces, a cierto nivel, la protesta de ]os artesanos -siendo la
mayora de ellos literalmente artesanos manuales- contra
un modo de produccin que los exclua firmemente o que al-
teraba profundamente su status. Sin embargo, a otro nivel, .
era la exigencia de un sentido significativo del trabajo -el
sentido de utilizar la energa humana sobre lo material con
un propsito autnomo- que haba sido fundamentalmente
185
._ .._
... , ;

;
j:
desplazado y negado en la mayora de los tipos de produccin
pero que poda ser ms inmediata y confiadamente afirmado'
en el caso del arte, por asociacin con la vida del
o nuestra humanidad general.
. El argumento fue en ocasiones aplicado a conciencia y ha.
b1tualmente por William Morris. Sin embargo, el desarrollo
ortodoxo de la percepcin originaria fue una idealizacin en
la cual el arte fue eximido de, y constituy una excepcin en
relacin con, lo que el trabajo haba querido significar. Al
mismo tiempo, no obstante, ningn artista podra prescindir
de sus habilidades operativas. Todava, como en el caso ante-
rior, la creacin del arte era experimentada, tangiblemente,
como una pericia, una habilidad, un largo proceso de trabajo.
L.os Sentidos especiales de medio fueron por tanto excep-
Cionalmente refor.lados: el medio como una operacin inter-
media un impulso artstico y una obra)> completa;
o el nledw como las propiedades objetivadas del propio pro-
ceso de trabajo. Haber visto de un modo diferente el proceso
de trabajo, no con los sentidos especializados del medio
sino como un caso particular de prctica consciente, y po;
lo tanto de conciencia prctica, podra haber puesto en
peligro la preciosa preservacin del arte de las condiciones
no solamente del trabajo prctico de todos los das
que haba sido aceptada una vez dentro de un orden social
diferente-, sino del sistema capitalista de la produccin ma-
terial para el mercado.
No obstante, los pintores y los escultores continuaron sien-
do trabajadores manuales. Los msicos continuaron involu-
crados en la realizacin o el desempeo y notacin material
de los instrumentos que eran los productos de habilidades
manuales prolongadas y conscientes. Los dramaturgos :siguie-
ron estando comprometidos con las propiedades mat.,riales
de los escenarios y las fsicas de los actores y sus voces. Los
escritoes, de modo que debemos examinar y distinguir,
manipulaban sobre el papel las notaciones materiales. Dentro
de todo arte existe necesariamente esta conciencia fsica y
material. Solamente cuando el proceso de trabajo y sus re-
sultados son comprendidos o interpretados en las formas de-
gradantes de la produccin material de mercancas, la pro-
testa significativa -la negacir de la materialidad a travs
de estos trabajadores necesarios y su material- se produce
Y se pro)recta en formas abstractas elevadas o espirituales.
La protesta resulta comprensible, pero estas elevadas for-
mas de produccin, personificando muchas de las formas ms
186
'
'
intensas y ms significativas de la experiencia hu:nana, son
comprendidas ms claramente cuando so? c?mo
objetivaciones especficas dentro de organaacwnes es
relativamente duraderas, de las que de otro modo constitu-
yen los momentos humanos menos duraderos aunque con
frecuencia son tambin los momentos humanos ms podero-
sos y efectivos. La ineludible de. _las de
arte es entonces la irremplazable matenahzacwn de Ciertos
tipos de experiencia, incluyendo la experiei?cia de la produc-
cin de objetos que, a partir de nuestra mas profunda socia
bilidad, van ms all no slo de la produccin de mercancas,
sino tambin de nuestra experiencia corriente de los objetos,
Al mismo tiempo, y ms all de esto, la produccin cultu-
ral material tiene una historia social especfica. Gran parte
de la evidente crisis de la literatura, durante la segunda
mitad del siglo xx, es resultado de procesos y relaciones mo
dificadas en la produccin material bsica. No me refiero so-
lamente a los cambios materiales fundamentales producidos
en la impresin y la publicacin, aun cuando estos cambios
han tenido efectos directos. Me refiero tambin al desarrollo
de nuevas formas materiales de teatralizacin y narrativa den-
tro de las tecnologas especificas del cine, la radiodifusin y
la televisin, involucrando no slo nuevos procesos materia-
les intrinsecos, que en las tecnologas ms complejas traen
consigo nuevos problemas de notacin y realizacin material,
sino tambin nuevas relaciones de trabajo de las cuales de-
penden las tecnologas complejas. En una fase de la produc-
cin literaria material, sobre todo desde el siglo XVII hasta
mediados del siglo xx, el autor era un solitario trabajador ma-
nual, slo con su medio. Los procesos materiales subse-
cuentes -impresin y distribucin- podran ser vistos en
consecuencia como simples accesorios. Sin embargo, en otras
fases, ms temprano o ms tarde, el trabajo fue emprendido
desde un principio en relacin con otros (por ejemplo, en el
teatro isabelino o en el cine o en la unidad radioemisora) y
el proceso material inmediato fue, ms que una notacin,
como un estadio de la transcripcin o la publicacin. Fue, y
es, una produccin material cooperativa que involucra muchos
procesos de tipo material y fsico. La preservacin de la li
teratura en relacin con la tcnica exclusiva de la pluma y
el papel, vinculada al libro impreso, constituye en consecuen-
cia una fase histrica importante, pero no ningn tipo de
definicin absoluta en relacin con las numerosas prcticas
que ofrece representar.
187
-::;. .
. - .x-
;
. - .
... _t-:.'
No obstante, y con excepcin de un tipo de
stos no son problen1as del <<nledio o de los <<nuevos n1edios.
Cada arte especifica se ha disuelto en l, en cada nivel de sus
operaciones, no solamente en lo que se refiere a las relacio.
nes sociales especficas, que en una fase dada lo definen (in.
el uso en la fase aparentemente ms aislada), sino tambin en
lo que se refiere a los especficos medios de produccin mate-
riales, de cuyo gobierno depende su produccin. Debido al
hecho de que son disueltas no son <cmedios. La forma de re-
lacin social y la forma de produccin niaterial se hallan es-
pecficainente vinculadas. Sin embargo, no siempre se hallan
vinculadas en alguna identidad simple. La contradiccin entre
una .produccin colaboracionista y las habili-
dades y los valores aprendidos de la produccin individual es
hoy espcdai:mente aguda ert varios tjpos de escritura (con ma-
yor en la escritura dramtica, aunque tan1bin en lo
que respecta a la narrativa y los argumentos), y no solamente
como un problema de publicacin o distribucin, que resul-
" tan a nJen?-d.l?, rqs 'identificable's, -sino ms atrs, en los- pro-
. pi os procesos de la escritura. ,
Significativame-nte, desde las postrimeras del siglo xrx
las crisis de la tcnica -que ser aisladas como
.blemas del <<medio o de -la .fonna- han sido directamente
vinculadas a cieito sentido de la crisis de la relacin del arte
con la sociedad, o de los simples propsitos del arte que ha-
ban sido prcVimnente acordados o dados por garantizados.
A menudo una nueva tcnica ha sido considerada desde una
ptica cornq una nueva relacin o como cependiente
una nueva relacin. Por !() tanto, lo que haba sido aislad
un medio, en cierto sentido, como un
modo de acentua_r la produccin material que. debe consiituir
todo arte, lleg a ser considerado, inevitablemente, como una
pi-ctica social; o, eil la crisis de la produccin cultural.mo-
derna, como una crisis de la prctica social. Este es el factor
fndamental, de io que de otro modo serari. tenden-
cias diferentes, .que vincula la esttica del nJodemis-
mo y la teora y la prctica del n1arx.ismo.
188
-
'
4. Signos y notaciones
El lenguaje, por lo tanto, no es un l!'edio; es un element?
constitutivo de la prctica social matenal. Pero SI esto es asi,
tambin es evidentemente un caso especial, ya que es a la
'vez una prctica n1aterial y un. proceso el que much.as ac-
tividades complejas, de un tipo material poco mamfiesto
-desde la informacin hasta la interaccin, desde_ la repre-
sentacin hasta la imaginacin y desde el pensamiento abs-
tracto hasta la emocin inmediata-, son. de
Un modo es'pecfico. El lenguaje es en realidad tipo espe-
cial de prctica material: la prctica de la huma- ,.
na. y en consecUencia, en la medida en la practica mate-
rial est limitada a:l-produccin de Objetos, O la
prctica social es adoptada en oposicin o para. exclmr la
prctica individual, el-lenguaje puede volverse
en sus formas reales. Dentro de esta falta de
. to, los informes alternativos y parciales del lengua e se
tituyen, entre otras cuestiones, en la base tipos alternati-
vos de la t.eoi-a literaria. En nuestra propm cultura los do_s
tipos alternativos principales son por parte _el
en suS formas simples del <(reahsmo psicolgicO o
la escritura de 1a experiencia personal, o en. sus
encubiertas consistentes en el naturalismo y el Simple reahs-
mo -que exprsan ia verdad de una situaciQn o ob-
servado-:- y por otra parte el <dormalismo, ':anan!es
de iristancias de una forma, conjun.tos de artificiOs hteranos
0
textos deun Sistema de_ signos. Cada una de estas
ras generales comprende verdaderos elementos de la
ca ode la escritura, aunque normalmente de un modo que nwga
otros elementos reafes e incluso los inconcebibles.
Por
0
tanto, el fbrmalismo centra nuestra, atencin_ sobre
. aquello que es. evidentemente presente y p':dna muy bien. ser
examinado en ]a escritura: los -usos especificas y definitivos
de las formas literarias de varios tipos, desde e! ms general
hasta el ms local, que deben considerarse siempre co;no
n
1
s que. simples- .o en
con la expresin de una expenenc1a mdepcndJCnte. Al J?ISm?
tiempo desva nuestra atencin, y hacindolo se torna mcrei-
189
'

. '
.,_-
.. r--
. . ,
_,._
.
----------------------------------------------\--
ble ms all de ciertos crculos limitados, a partir de los sig-
nificados y valores ms que formales, y en este sentido, de
las experiencias determinantes de casi todas las obras verda-
deras. La reaccin impaciente que manifiesta el sentido co-
mn, de que la literatura, evidentemente, describe aconteci
mientas, resea situaciones y expresa las experiencias de los
hombres y mujeres reales, resulta comprensible y persuasiva
dentro de este contexto. No obstante, la reaccin no es to-
dava una posible teora literaria, es decir, una toma de con-
ciencia de la verdadera prctica literaria. Debemos aprender
a observar dentro del espacio que existe entre la desviacin
y la reaccin si hemos de comprender la significacin de la
prctica como una totalidad. Lo que hallamos entonces es que
nos hemos estado ocupando de errores complementarios.
El error fundamental de la teora expresvista -un error
comn a las descripciones del naturalismo y del realismo sim-
ple y a las descripciones del realismo psicolgco o de la lite-
ratUra considerada como una experiencia personal (descrip-
cione:;;. que con frecuencia se oponen efectivamente las unas
a las otras y que compiten en busca de la significacin y la
prioridad)- es no haber reconocido el hecho de que el signi-
ficad es siempre producido y no es jams expresado sim-
plemente.
Ciertamente, existen variaciones fundamen'tales en los mr
todos de su produccin, desde una confianza relativamente
completa en significados e interrelaciones de significados ya
establecidos, hasta una recomposicin relativamente completa
de significados aprovechables y el descubrimiento de nuevas
combinaciones de significadosc En realidad, ninguno de estos
mtodos es tan completo, tan autosuficiente como pueden
parecer a simple vista. El trabajo Ortodoxo todava sigue
siendo una produccin especifica. El trabajo experimental>
depende, incluso de un modo predominante> de una concien-
cia compartida de significados que ya son.' aprovechables, ya
que stas son las caractersticas determinantes y ms tarde
las verdaderas determinaciones del proceso del lenguaje
como tal. Ninguna expresin, es decir: ningn relato, ninguna
descripcin, ninguna resea, ningn retrato, es <'natural o
Se producen en trminos que .. resultan sumamente
relativos desde una ptica social. El lenguaje no es un medio
puro a travs del cual pueda fluir la realidad de una vida
la realidad de un acontecimiento o experiencia o la realidad
de una sociedad. Es una actividad social y recprocamente
compartida que se halla enclavada en relaciones activas den-
190
tro de las cuales cada movimiento constituye una activacin
de lo que ya es compartido o recproco o puede convertirse
en una actividad compartida o recproca.
En consecuencia, aplicar un relato es, explcita o poten-
cialmente, como ocurre en cualquier acto de expresin, evo-
car o proponer una relacin. Y a travs de ello, es asimismo
evocar o proponer una relacin activa a la experiencia que
est siendo expresada, tanto si esta condicin de relacin es
considerada como la verdad de un acontecimiento real o
como el significado de un acontecimiento imaginado, la rea-
lidad de una situacin social o el significado de una respues-
ta a dicha situacin, la realidad de una experiencia privada
o el significado de su proyeccin imaginativa, la realidad de
alguna porcin del mundo fsico o el significado de algn
elemento, percepcin o respuesta a dicho mundo.
Cada expresin propone esta compleja .relacin de la cual
depende, aunque en proporciones variables de conciencia
y de atencin consciente. Por lo tanto, es importante que la
compleja relacin implcita en toda expresin no sea redu-
cida a factores categricos o generales (por ejemplo, po!Jticos
o econmicos abstractos), como proponen algunas de las teo-
ras marxistas ms s'imples. No obstante, sigue siendo esen-
cial comprender la plena significacin social que se halla
siempre activa e inherente en cualquier relato aparentemente
<cnaturah> o sincero. Los supuestos y las proposiciones fun-
damentales, no simplemente dentro de la ideologa o en una
posicin consciente, sino en el flujo y reflujo del sentimien-
. to hacia y desde los dems, en situaciones y relaciones su-
puestas, y en las relaciones involucradas o propuestas dentro
de los usos inmediatos del lenguaje, se hallan siempre pre-
sentes y son siempre directamente significativos. En nume-
rosos ejemplos, y especialmente en las sociedades divididas
en clases, es necesario hacer explcitas estas proposiciones y
estos supuestos por medio del anlisis, y demostrar en de-
talle que no se trata del caso de ir ms all del trabajo
o la obra literaria, sino de incorporarse ms estrechamente
dentro de su plena (y no arbitrariamente protegida) significa-
cin expresiva.
La propuesta de una de las tendencias del formalismo fue
una versin de este procedimiento. Otras variantes del forma-
lismo subrayaron las formas generales dentro de las cuales
tenan lugar las expresiones particulares, o atraan la atencin
hacia los artificios, considerados como elementos activos de la
forma o formacin a travs de los cuales se llevaba a cabo la
191
... _-.. ::;...
presentacin de la expresin. Un formalismo ms radical, reac-
cionando contra las nociones del lenguaje y la expresin con-
siderados naturales, redujo todo el proceso a Jo que dicho
formalismo consideraba sus componentes bsicos: a <csig-
nos y luego a un <csistema de signos, conceptos stos que
haba tomado prestados de cierto tipo de lingstica (vase
anteriormente, I, 2).
El sentido de una produccin de significados fue entonces
notablemente fortalecido. Puede demostrarse por. medio del
anlisis que toda unidad de expresin depende de Jos signos
formales que constituyen las palabras y no las personas o
las cosas, y que depende asimismo de la ordenacin formal
de las mis1nas. Puede demostrarse convincentemente que la
expresin natural de la realidad>> o la <<experiencia es un
mito que oculta esta actividad real y demostrable. Sin em-
bargo, lo que entonces ocurra habitualmente era la produc-
cin (no escudriada en s misn1a) de un nuevo nto, basado
en los siguientes supuestos: que todos los signos son arbi-
trarios; que el Sistema de signos>> est determinado por sus
relaciones formales internas; que la <<expresin no sola-
mente no es natural, sino que constituye una forma de
codificacin>>; y que la respuesta apropiada a la codificain>>
es la decodificacin, la des-construccin)). Cada uno de
estos supuestos es en realidad ideolgico, sin duda como una
respuesta a otra ideologa ms penetrante.
No obstante, el <<signo>> es arbitrariO>> solamente desde
una posicin de alienacin consciente o inconsciente. Su apa-
rente arbitrariedad es una forma de distancia social; es en
s misma una forma de relacin. La historia social de la fi.
lologa y de la lingstica comparativa, ampliamente basada
en fonnaciones residuales o colonizadoras, prepar el camino
para esta alienacin e, irnicamente, la naturaliz. Cada ex-
presin, cada pronunciacin es, dentro de suS procedimien-
tos, un hecho extraio. La cualidad formal de las palabras
como Signos, que fue correctamente comprendida, fue ca-
racterizada de arbitraria mediante una retirada privile-
giada a partir de las relaciones vvidas y vivientes que, den-
tro de toda lengua nativa (los idiomas de las verdaderas so-
ciedades a que pertenecen todos Jos hombres). hacen signi
ficativos y sustanciales todos los significados formales en un
mundo de referenclas recprocas que se rnueve, como debe
hacerlo, ms alJ de Jos signos. Reducir las palabras a sig
nos <<arbitrarios>> y reducir el lenguaje a un <<Sistema de
signos es, por lo tanto, una alienacin verificada (la posicin
192
~
del observador extranjero del lengnaje de otras gentes o de
las formas lingsticas conscientes, vvidas y vivientes, deli-
beradamente abstradas en funcin del anlisis cientfico) o
una alienacin inverificada, en la que un grupo especfico, por
razones que son comprensibles, examina su relacin privi-
legiada con el lenguaje real y activo y la sociedad que lo rodea
y que de hecho se halJa dentro de l, y proyecta por encima
de las actividades de los dems sus propias formas de alie-
nacin. Existe una variante respetable de esta ltima posi-
cin, en ]a cual la sociedad o la forma de la sociedad dentro
de la cual opera el grupo privilegiado es considerada como
alienada, en trminos marxistas o postmarxistas, y en la
que los signos y Jos cdigos que integra son considerados
como formas de la sociedad burgnesa. Sin embargo, incluso
esto resulta inaceptable debido a que los supuestos tericos .
dentro de los cuales se produce la diagnosis -la arbitrarie
dad de todos los signos, por ejemplo- son fundamental
mente incompatibles con el reconocimiento de cualquier tipo
especfico de alienacin. De hecho, lo que realmente se des
prende de esta situacin es la universalidad de la alienacin,
la posicin de una formacin idealista burguesa estrechamen
te asociada que deduce sus supuestos a partir de una psicolo-
ga universalista (principalmente freudiana).
Por otra parte, si un sistema de signos tiene solamente
reglas formales internas, no pueden existir formaciOnes so
ciales especficas, en trminos histricos o sociolgicos, que
tengan la finalidad de instituir, variar o alterar este tipo
de prctica (social). Y finalmente, tampoco puede existir una
prctica social plena de ningn tipo. La descripcin de
la prctica activa en el lenguaje como Codificacin, mien-
tras parece apuntar a las relaciones y referencias que oculta
la descripcin de la expresin natural, tambin las oculta
a su propio modo, desviando la atencin de una prctica
social material variada y continua e interpretando toda esta
prctica en trminos formales. El CdigO involucra una
irona ms, ya que implica, en alguna parte, la existencia del
mismo rnensaje <<en claro. Esto sin embargo, incluso como
descripcin formal del lenguaje, es fundamentalmente err
neo, y la simple nocin de decodificar los m-ensajes de los
dems es en consecuencia una fantasa privilegiada. La refe-
rencia (alienada) a la <<ciencia de tal des-construccin cons-
tituye un desplazamiento a partir de la situacin social, en
el que las formaciones especficas, y Jos individuos especfi-
cos, de un modo discernible aunque altamente diferenciado,
193
.,.
....


.: .

todos (inclyendo a los decodificadores) utilizan, ofrecen, en-
sayan, enmiendan y alteran este elemento central y sustan-
cial de sus propias relaciones materiales y sociales. Obstruir
estas relaciones mediante la reduccin de sus formas expre-
sas a un sistema lingstico constituye un tipo de error que
se halla estrechamente relacionado con aquel error en que
incurri el terico de la expresin pura, para quien, asi-
mismo, tampoco exista un universo material y socialmente
diferenciado de una prctica vvida y viviente; un universo
humano en que el lenguaje, dentro y a travs de sus propias
formas, es siempre en s mismo una forma.
Para comprender la materialidad del lenguaje debemos
distinguir., sin duda, entre las palabras habladas y las nota-
ciones escritas. Esta distincin, que se ve oscurecida funda-
mentalmente por el concepto de signo)>, debe relacionarse
con el desarrollo de los medios de produccin. Las palabras
habladas constituyen un proceso de la actividad humana que
utiliza solamente recursos fsicos, inmediatos y constitutivos.
Las palabras escritas, junto con su relacin continua aunque
no necesariamente directa con el habla, constituyen una for-
ma de produccin material que adapta recursos no humanos
a una finalidad humana.
Actualmente existen casos intermedios, en el registro me-
cnico y electrnico de reproduccin y composicin del ha-
bla; sin embargo, stos no constituyen notaciones, aun cuando
en su preparacin se hallen involucrados a veces difciles pro-
blemas de notacin. No obstante, la caracterstica fundamen-
tal de la escritura es la produccin de notaciones ma-teriales,
aun cuando los propsitos y por consiguiente los medios ele
produccin sean variables. En consecuencia, la pieza teatral
escrita es una notacin del habla o el lenguaje deseado y a
veces tambin de un movimiento y una escena deseada (he
analizado estas variaciones en Drama in Perfomance). Al-
gunas formas escritas son un registro del habla o un texto
para ser hablado (discursos, conferencias, sermones). Sin
embargo, la forma literaria caract-eristica es la notacin
escrita para la lectura. Es caracterstico de tales notacio-
nes, en la impresin sin duda pero tambin en la trans-
cripCn, el hecho de que son reproducibles. Son formas
normales diferentes de objetos materiales producidos, inclu-
yendo formas asociadas como las pinturas, ya que su exis ..
tencia m8terial esencial se halla en ]as notaciones reprodu-
cibles que son por Jo tanto fundamentalmente dependientes
del sistema cultural dentro del cual las notaciones son ha-
194
bituales, del mismo modo que, secundariamente, dependen
del sistema social y econmico dentro del cual son distri-
buidas. En consecuencia, es dentro del proceso complejo y
total de notacin donde hallamos la realidad de este proceso
social y material especfico. Una vez ms, los elementos lin-
gsticos no son signos; son las notaciones de verdaderas
relaciones productivas.
El tipo de notacin bsico es desde luego el alfabtico.
En las culturas altamente alfabetizadas este medio de pro-
duccin est naturalizado; sin embargo, cuanto ms apren-
demos sobre los procesos de lectura ms comprendemos la
_relacin activa e interactiva que involucra este tipo de nota-
cin aparentemente establecida. Por lo tanto la notacin, in-
cluso a este nivel, no es una simple transferencia; depende
de la comprensin activa, a menudo a travs de la repeti-
cin de ensayos y errores, de configuraciones y relaciones que
la notacin promueve pero que no garantiza. En consecuen-
cia, la lectura es tan activa como la escritura, y la notacin
como medio de produccin depende de estas dos actividades
y de su relacin efectiva. A este nivel, lo que es verdadero
pero general contina siendo verdadero aunque sumamente
especfico en las formas ms especficas de notacin dentro
de este proceso general.
Por ejemplo, considrense las complejas notaciones de
fuente: las indicaciones, a veces muy directas, a veces su-
mamente indirectas, de la identidad del escritor en todos sus
sentidos posibles. Tales notaciones se hallan a menudo es-
trechamente comprometidas con indicaciones de situacin, y--
las combinaciones de situacin e identidad constituyen con
frecuencia notaciones fundamentales de parte de la relacin
a la cual procura incorporarse la escritura. El proceso de
lectura, nada ms que en su sentido ms literal, es funda-
mentalmente dependiente de estas indicaciones; no slo como
una respuesta al necesario interrogante de quin habla?,
sino como. respuestas a la necesaria gama de interrogantes
asociados: a partir de qu situacin?; con qu autori-
da?>>; con qu intencin?.
Estos interrogantes se responden a menudo mediante an-
lisis tcnicos: la identificacin de los artificios. Sin embar-
go, las observaciones tcnicas -producidas analticamente
o, como es ms habitual, producidas mediante la compren-
sin de indicaciones convencionales dentro de una cultura
compartida- son siempre mtodos para establecer, dentro
de lo que es realmente un movimiento simultneo, la natura-
195
leza del proceso productivo especfico y de la relacin inhe-
rente que propone. Las indicaciones pueden ser muy gene-
rales con el objeto de mostrar si estamos leyendo una no-
vela, una biografa, una autobiografa, una memoria o un
relato histrico. No obstante, muchas de las notaciones ms
significativas son particulares: indicaciones del lenguaje, del
lenguaje y el dilogo relatados; indicaciones de procesos de
pensamiento implcitos y explcitos; indicaciones de un mo-
nlogo, un dilogo o un pensamiento desplazado o suspen-
dido; indicaciones de la obsenTacin directa o caracteriza-
. da. Toda la lectura comunicada y toda la escritura desarro-
llada dependen de la comprensin de la esfera de actividad
de estas indicaciones, y las indicaciones dependen tanto de
las relaciones admitidas como de las relaciones posibles, lo-
calmente materializadas mediante procesos de compleja no,
tac1n. Y esto significa comprender la cuestin solamente
. en el nivel de la especificacin de las personas, los aconteci-
mientos y las experiencias. Algunas de las notaciones ms
importantes constituyen indicaciones de la escritura para la
lectura de una forma sumamente inmediata dentro del pro-
pio proceso productivo. Notaciones de orden de distribu-
cin y de la relacin mutua entre las partes; de
pausa, ruptura, de transicin; notaciones de nfasis: to-
das ellas puede decirse que controlan, aunque son mejor des-
critas como modos de comprender, el proceso de la espec-
fica relacin productiva que constituye a la vez, en su ca-
rcter como notacin, un modo de escritura y un modo de
lectura. , . .
sta fue la contribucin especfica de los estudios forma-
listas, as como de una tradicin de la retrica mucho ms
antigua, para identificar y demostrar la. operacin de tales
notaciones: Al mismo tiempo, reduciendo tales notaciones a
elementos de un sistema formal, obstruyeron las vastas re-
laciones de que estos elementos son, siempre e inevitable-
mente, medios productivos. Por otra parte, los estudios ex-
presivistas redujeron las notaciones -en 1. medida en que
se percataron de ellas- a elementos meCnicos -medios
para otros fines- o a elementos o a las simples
.formalidades de la alocucin. En la medida en que esto pue-
de la atencin sobre todas las experiencias plenas
Y relaciOnes humanas que de hecho se hallan siempre en
proceso dentro y a travs de las notaciones, puede parecer
el error menor. Sin embargo, los e1'rores de cada tendencia
son complementarios y pueden corregirse solamente a ti--
196
vs de una teora de la literatura enteramente social, ya que
las notaciones constituyen relaciones expresadas, ofrecidas,
ensayadas y corregidas dentro de un proceso social total en
el que el artificio, la expresin y la esencia de la expresin
son en definitiva .inseparables. Para observar esta conclusin
desde otra perspectiva debemos examinar la naturaleza de
las convenciones literarias.
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5. Las convenciones
El significado de convencin era originalmente el de asam-
blea y luego, por derivacin, el de acuerdo. Ms adelante, la
acepcin de acuerdo se extendi a la de acuerdo tcito y por
consiguiente a la de costumbre. Se desarroll asimismo un
sentido opuesto en el que una convencin era considerada
nada ms que una antigua ley, o ley de algn otro, que era
necesario o adecuado descoRocer. El significado de conven-
cin en el arte y la literatura est todava radicalmente afec-
tado p.or esta historia variable que sufri a palabra.
Sin' embargo, el punto clave no es elegir entre los senti-
dos relativamente favorables y desfavorables que presenta.
Dentro de toda teoria social del arte y la literatura, una con-
vencin es una relacin establecida o el fundamento de una
relacin a travs de la cual una prctica especfica compar-
tida ':'-!a produccin de las palabras reales . ..:. puede ser com-
prendida. Es el indicador local o general tanto de las si-
tuaciones y las ocasiones del arte como de los medios de un
arte. Una teora social, junto con su hincapi eit tradiciones,
instituciones y formaciones diferentes y -contrastantes, rela-
cionadas -pero idnticas- con clases sOcales diferentes y
opuestas, est en consecuencia bien ubicada para compren-
der las cambiantes evaluaciones de as coiivenciones y de la
realidad de las convenciones. Negativamente, puede revelar
"la caracterstica creencia de ciertas clases, instituciones y
formaciones de que sus intereses y procedimientos no son
artificiales y limitados, sino vlidos y universalmente aplica-
bles,. siendo sus mtodos, por tanto, reales, verdaderos
o <(naturales en oposicin a las convenciones limitadas y
limitantes de los dems. Positivamente, puede mostrar los
verdaderos fundamentos de las inclusiones lJ exclusiones, de
los estilos y los modos de observacin que personifican y
ratifican las convenciones especficas, ya que un_a teora so-
cial insiste en examinar, dentro de la totalidad de las rela-
ciones y los procedimientos establecidos, la sustancia espe-
cfica y. sus mtodos antes que una certeza manifiesta o una
universalidad asumida o recl"amada.
En este sentido, las convenciones son inherentes y por
198
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definicin son histricamente variables. Sin embargo, esto
no significa que ciertos tipos de convencin no se extiendan
ms all de su periodo, de su clase o de su formacin. Al-
gunas convenciones literarias fq.ndamentales se extienden
efectivamente y son cruciales en cuanto a los problemas del
gnero y la forma. Por otra parte, es necesario definir la
con1pleja relacin existente entre las convenciones y las no-
taciones, ya que mientras todas las notaciones son conven-
cionales, no todas las convenciones son notaciones especficas.
Las notaciones, en tanto son obviatnente ms especficas, son
tambin ms limitadas que las convenciones, que pueden
incluir, por ejemplo, convenciones de la ausencia o del des-
carte de ciertos procedimientos y principios que incluyen
otras convenciones. Ciertamente, sin este .tipo de convencio-
nes, muchas notaciones seran incompletas e incomprensibles.
Ciertas convenciones bsicas se naturalizan dentro de
una tradicin cultural particular. Esto es as, por ejemplo,
en la convencin bsica de la representacin dramtica con
su asignada distribucin de actores y espectadores. Dentro
de una cultura en la que el teatro es hoy convencional, la
distribucin parece tener una evidencia manifiesta y las res-
tricciones son normalmente respetadas. Fuera de tal cultura,
o en su rea marginal, la accin dramtica representada pue-
de ser considerada como un acto real, o los espectadores
pueden tratar de intervenir ms all de las restricciones. con-
vencionales. Incluso dentro de una cultura con una larga tra-
dicin dramtica, sometiendo las convenciones a presin, son
habituales las respuestas comparables, ya que el desarrollo
dramtico es una convencin instituida en perodos espec-
ficos dentro de culturas especficas antes que cualquier es-
pecie de comportamiento natural. Convenciones profundas
semejantes, que involucran relaciones acordadas, son aplica-
das a la mayor parte de los tipos de narrativa oral o alo-
cucin. La identificacin de la autoria, en las piezas dram-
ticas y en los libros impresos; est sujeta igualmente a las
convenciones histricamente variables que determinan en su
totalidad el concepto de composicin.
Por otra parte, dentro de estas convenciones fundamen-
tales, cada elemento de la composicin es tambin conven-
cional y presenta variaciones histricas significativas en pe-
rodos y culturas diferentes, tanto entre las convenciones
como entre su unidad relativa y su diversidad relativa. Por
lo tanto, los modos bsicos del habla -desde el canto coral
al individual, hasta la conversacin recitativa, declamativa o
199
repetltlva- o de la escritura -desde la esfera de actividad
de las formas del verso hasta las formas de la prosa, y desde
lo monolgico hasta lo colectivo- y n1s adelante .la di-
versidad de cada uno de ellos en relacin con las formas ha-
bladas contemporneas de <(todos los das)>, son fundamental-
mente convencionales. En muchos casos, aunque no en la
totalidad, son indicados mediante notaciones especficas. To-
dos estos casos son separables como elementos formales;
aun cuando las convenciones de las formas reales se extien-
des ms all de ellos manteniendo relaciones significativas
aunque no regulares con dichos elementos.
Por lo tanto, la presentacin de personajes (caracteres)
presenta convenciones significativamente variables. En tal
presentacin deben considerarse dos variantes habituales: .la
apariencia personal y la situacin social. Prcticamente toda
combinacin concebible Ele estos elementos; aunque tambin
la exclusin de uno de ellos o de ambos, ha sido convencio-
nalmente practicada en el arte escnico y la narratiVa. Ade-
ms, delltro de cada una de ellas existe una esfera de acti-
vidad conve.ncional significativa que se desarrolla desde una
presentacin sumaria tpica hasta un anlisis exhaustivo. Ms
an, las variaciones convencionales en la presentacin de la
apariencia -personah corresponden a profundas variaciOnes
en la percepcin y evaluacin efectivas de los dems, a me-
nudo en estrecha relacin con las .variaciones en la efectiva"
significacin de la familia (linaje), el status social y la his-
toria social, que constituyen contextos variables de la defi.R
nicin esencial de los indi.viduos presentados. La diferencia
de presentacin entre el hombre medieval no delienado y el
carcter novelesco del siglo XIX, cuya apariencia, historia y
situacin son descritos con el detallismo sostenido y signifi-
cativo, constituye un ejen1plo obvio. Lo que puede resultar
menos obvio es el tipo de ausencia, ratificado por la conven-
cin, en la literatura prxima a nuestra pOca, en la qe ]as
convenciones pueden dar la impresin de no ser literarias
o incluso de no ser conVenciones en absoluto, sino
a u todetenninantes de ]a significacin y la importancia. En
consecuencia, la inclusin o exclusin de una familia o una
historia social especfica, o de cualquier identidad detallada
antes del acontecimiento)), representa las convenciones b-
sicas de la naturaleza de los individuos y de sus relaciones.
La seleccin ele individuos, presentada en cualquiera de
estas formas, es otra vez clarnmcnte convenciohal. Existe una
seleccin jerrquica por status, como en la antigua
200
.,. !
!"
cwn del status trgico a las personas de rango, una conven-
cin conscientemente descartada en la tragedia burguesa. En
las sociedades de clases modernas, la seleccin de caracte-
res indica casi siempre una posicin. de clase cOnsciente o
asumida. Las convenciones de la seleccin son nl.s
das cuando la jerarqua es menos formal. Sin una
formal todas las dems personas pueden ser convenciOnal-
mente 'presentadas como agentes instrumentales (criados,
chferes, camareros), como agentes simplemente con textuales
(otras personas en las calles) o efectivamente como agentes
esencialmente ausentes (que no son vistos, que carecen de
importancia). Toda presentacin de este tipo depende de la
aceptacin de su convencin, per? es siempre alg? .ms_ que
una- decisin literaria o esttica)). La Jerarqul3 soc1al o
las normaS sociales que Se asumen o invocan constituyen tr-
minos de relacin fundamentales que se pretende sean in-
cludos por las (con frecuencia in-
conscientemente e"n una forma). Del mismo modo, son trR
minos de relacin social cuando la jerarqua o Ja selec-
. cin no es nanifiestamente social, sino que est. basada en
la asignacin de rdenes diferentes de existencia
a Jos pocos seleccionados y a los muchos descartados o 1rre- .
levantes. El relato satrico de Gago! sobre este problema fun-
damental del escritor, la conciencia interna moderna
si el es tomado literalmente, nadie puede moverse
sin contactar con otro ser cuya conciencia entera exige una
prioridad similar y que por lo tanto suprimir la elegida
primera persona del pone de relieve la conven-
cin interna selectiva a travs de la cual este problema se
resuelve aunque ms all de la convencin
la cuestin bsica de la significacin del ser persiste.
Otras convenciones controlan la especificacin de
nes tales como el trabajo o el ingreso. En ciertas
taciones, estas cuestiones son fundamentales. y en todas las
relaciories .constituyen evidentemente hechos api-ovechables.
La conVencin que les permite ser tratados corrio carentes
de importancia, o .ciertmnente como si se hallaran ausentes, ..
en el inters de lo que es considerado como la identidad pri-
maria o un carcter social alternativamente significativo,
resulta tall obviamente general como aquella convencin
opuesta menos co'friente pero todava importante segn la
cual las gentes son especificadas solamente en el nivel de
los hechos sociales y econmicos generales que no presentan
ms all de ellos ningn tipo de individuacin.
201
' , ..
'
Por lo tanto, los hechos significativos de las verdaderas
relaciones se hallan incluidos o excluidos, asumidos o descri-
tos, analizados o enfatizados mediante convenciones varia-
bles, que pueden ser identificadas por medio del anlisis for-
mal pero que slo pueden ser comprendidas por medio del
anlisis social. Las convenciones variables de la posicin
rrativa (desde la omnisciencia hasta el relato personal ne-
cesariamente lilnitado) interactan con estas convenciones de
seleccin y exclusin de modos sumamente complejos. Asi-
mismo,. interactan con las significativas convenciones de la
totalidad de un relato, que involucra cuestiones fufidamenta-
lcs en relacin con la naturaleza de los acontecimientos. Cier-
tas hiStorias requieren, convencionalmente, una pre-historia y
una historia proyectiva (despus o siempre despus>>), si
ha d comprenderse su lectura en relacin con la causa, el
motiyo y la consecuencia. La exclusin de tales elementos,
como su inclusin, no es una eleccin esttica modo
de relatar una historia-, sino una convencin variable que
involucra supuestos sociales fundamentales de causacin y
consecuelcia. (Comprese el captUlo final de establecimien-
to en las primeras novelas inglesas victorianas -por ejem-
la obra de Gaskell, Mary Barton- y el capitulo final de
ruptu:ra en las ilovelas iJ.1glesas entre los aos de 1910 y
1940 -'-por ejemplo en la obra de Lawrence Sons and Lovers.)
De igm:il modo, las convenciones variables de secuencia tem-
poral, aunque al servicio de otros fines -por ejemplo, per-
cepciones alteradas de inciderites y de la memoria-, .estn
entremezcladas con estos supuestos bsicos de causacin y
corisecuencia,. y por lo tanto con los procesos Convenciona-
leS a travs de los cuales stos soh comprendidos y evi-
dencian ios criterios convencionales de
Nuevamente, la presentacin del lugar depende de. con-
venciones variables que van desde una deliberada desubica-
cin a una sirllple denominacin, a un bosquejO sumario, a
una descripcin variablemente detallada; hasta el punto en
que, cmno se afirma, eJ propio lugar se conviet:te en un <cper-
sonaje o en el personaje. Los supuestos radica"Imente va- :..
riables de las relaciones entre las gentes y los lugares y entre
el hombre>) y la naturaleza,>, son comunicadoS por n1edio
de estOs modos aparentemente manifiestos. Otras Convencio-
nes asu1ne.r1 o indican relaciones variables entre los lugares
y las s.ociedades -los <(n1edio mnbientes- dentro de una
esfera qe se desarrolla desde la abstraccin del lugar con
respecto a las gentes, a travs de la percepcin de las gentes
202
como sntomas de los lugares, hasta la aprehensin activa de
los lugares considerados como producto de las gentes. Las
descripciones de las casas importantes, de los paisajes rura-
les, de las ciudades o de las fbricas constituyen ejemplos evi-
dentes de estas convenciones variables, donq.e d punto de
vista puede ser experimentado como una eleccin esttica,
pero donde cualquier punto de vista, incluso el que excluye
a las personas o las convierte en un paisaje, es un punto de
vista social.
Existen convenciones similares para la descripcin de la
accin. Las variaciones en la presentacin directa e indirecta
y las variaciones de foco dentro de la presentacin directa se
hallan especialmente sealadas en tres tipos de accin hu-
mana: el homicidio, el acto sexual y el trabajo. Se asegura a
menudo que stas son cuestiones de gusto o de moda. Sin
embargo, en cada caso la convencin adoptada involucra una
relacin especfica (si bien a menudo compleja) del aconteci-
miento con respecto a los dems. acontecimientos y a las or-
ganizaciones de significado ms generales. Por lo tanto, la
muerte violenta es fundamental en la tragedia griega aunque
nunca es presentada, sino que es relatada o exhibida con pos-
terioridad. Existen otras presentaciones que' son relativamen-
te formales, dentro del lenguaje o el canto o en situaciones
formales que procuran definir el acto. En el extremo opuesto,
el detalle del acontecimiento es predominante. No es una
cuestin de adecuacin. Con frecuencia es una cuestin de
si el homicidio es significativamente primario en su motiva-
cin o en su consecuencia, o si esto es irrelevante. o seCunda-
rio con relacin al acontecimiento y a la experiencia del pro-
pio acontecimiento. (Comprense las descripciones del cad-
ver en las novelas policiales, donde la convencin indica la
ocasin para una. investigacin y nada ms -dentro de un
contexto de control racional antes que como referencia gene-
ral o metafsica- y donde sin embargo se emplea con fre-
cuencia una convencin contradictoria, una contigidad san-
grienta. Como o"curre en todos los casos de convenciones con-
fusas o solapadas, en este punto existe un terreno propicio
para la investigacin de los problemas de conciencia que no
ser reducidos a los mtodos abstractos de un tipo de
h1stona partrcular.) Por otra parte los niveles cambiantes de
la descripcin de la cpula sexual y de sus preliminares y sus
variantes convenciones generales del discurso so-
cial y de- sus inclusiones y exclusiones, pero tambin implican
convenciones especficas que provienen de las relaciones va-
203
,,
.

J-
riables que presenta el acto segn _las relaciones y las
ciones cambiantes. En consecuencia, las convenciOnes especi-
ficas de la experiencia subjetiva (el considerado c?mo
experimentado por un de la parea con_ el otro miem-
bro convencionalmente excluido; el acto considerado como
consumado; el acto considerado como verbalizado con el pro-
psito de una pseudoconsumacin) pueden op?nerse :' las
convenciones dentro de las cuales el acto es habitual o mclu-
so indiferente abstracto, distanciado o simplemente sinteti-
zado o implcito al limitarse a su efecto social Objetivo. Los
niveles variables de la descripcin fsica pueden ser compa-
rados de un modo interesante con Jos niveles variables de la
descripcin del trabajo. Existe una esfera de actividad seme-
jante de convenciones Subjetivas y Objetivas, desde el tra-
bajo experimentado desde una fsica o desde al-
gn otro detalle hasta el trabajo considerado como un Simple
indicador de la posicin sociaL Sin duda, en gran parte .
nuestra literatura admitida se haba operado una convenc1on
. originaria: las personas eran relevadaS de la necesi-
dad de trabajar; la situacin de clase corresponde a _su selec-
cin por su cualidad de interesantes. En un
nivel ms manifiesto que el que corresponde a la sexualidad,
la distincin no se produce solamente entre los puntos de vis-
ta Objetivos y subjetivos abstractos .. Et;- ltima_ instancia,
las convenciones descansan sobre las vanac1ones existentes en
la percepcin del trabajo como un agente o una de
conciencia general, y por tanto, no slo en el trabaJO smo en
sexualidad y en la accin pblca, sobre Jos supuestos radi-
calmente variables de la naturaleza y la identidad humanas:
supuestos que normalmente no son argumentados sino. que,
a travs de las convenciones literarias, son presentados -como
naturales o como manifiestamente evidentes.
La esfera de actividad de las convenciones en la presen-
tacin del discurso ha sido estrechamente estudiada, espe-
cialmente por Jos formalistas (y es significativo que el. dis-
curso haya recibido una atencin mayor que el personaJe, la
accin o el lugar). Se han formulado anlisis importantes so-
bre Jos modos formales de presentacin, representacin, de
relato directo o indirecto y de reproduccin. La relacin exis-
tente entre Jos estilos de la narrativa y del discurso directa-
mente representado resulta especialmente importante en las
convenciones novelescas. Una distincin social significativa se
produce entre una integridad de estilo, basada en una id:n-
tidad real o social asumida entre el narrador y Jos personaes
204
.;._
(como ocurre en el caso de Jane Austen), a travs de varias
diferenciaciones jerrquicas, hasta la ruptura o incluso la opo-
sicin formal entre el lenguaje narrado y el lenguaje hablado
(como ocurre en Jos casos de George Eliot o Hardy). Las orto-
grafas convencionales de variacin, en relacin con el habla
regional o extranjera, fundamentalmente en la literatura burR
guesa como indicadores de clase, constituyen ejemplos loca-
les de una esfera de actividad que establece relaciones saciaR
les amplias o, con frecuencia, desplazadas y disimuladas que,
excepto en estas formas aislables>), normalmente no son conR
sideradas como partes de la composicin humana sustancial.
Existe una importante variacin entre los perods histriR
cos dentro de la esfera de accin de las convenciones aprove-
chables .. Algunos perodos, comparativamente, cuentan con
muy pocas; otros, como el nuestro, tienen comparativamente
muchas de estas. convenciones y permiten variaciones sustan-
ciales, relacionadas en ltima instancia con posiciones y for-
maciones diferentes y reales. En ciertos perodos de relativa .
estabilidad, las co'nvenciones son en s mismas estables y puc- .
den ser consideradas nada ms que formales: las leyes de
un arte particular. En otros perodos la variacin y la inse-
guridad de las convenciones deben asociarse a los ..
divisiones y conflictos producidos en la sociedad, todos ellos
ms profundos (ms all de Jo que, en ciertos casos privile-
giados, todava son consideradas ((leyes o mtodos estticos
neutralmente variables) de lo que puede observarse sin hacer
uso del anlisis, ya que concierne a la esencia de una conven-
cin el hecho de que se ratifique un supuesto o un punto de
vista de modo que el trabajo pueda ser producido y recono-
cido. La controversia moderna sobre .las convenciones, o los
casos de deliberada exposicin o anulacin de convenciones
actuales o ms antiguas en un intento de crear nuevas rela-
ciones con las audiencias, se relacionan directamente con la
totalidad del proceso social, en su permanente y vvido flujo
y controversia. Sin embargo, la realidad de las convenciones
como modo de conexin de la posicin social y la prctica
literaria, sigue siendo una cuestin fundamental. Por lo tanto,
dentro de la esfera de actividad indicada, es necesario consi-
derar la relacin de las convenciones con los conceptos de
gnero y de forma.
205
6. Los gneros
El esfuerzo ms sostenido por agrupar y organizar la mul-
tiplicidad de las notaciones y las convenciones, que es evidente
en la escritura actual, en ciertos modos especficos de prc-
tica Ji teraria es la teora de Jos gneros o de los tipos. Esta
teora tiene una historia enorme. Se halla presente de un
modo particular en Aristteles, donde las especies de la
poesa son definidas en funcin -de una definicin genrica
del arte de la poesa como tal. Constituye un tema fundamen-
tal dentro de los complejos conflictos intelectuales. del Rena-
cimiento y sus consecuencias. Es nuevamente n tma funda-
mental. en los complejos conflictos modernos.' en ti-e los dife-
rentes tipos de teora y Jos diferentes tipos de empirismo.
En primer trmino, es importante identificar un estadio
; del problema que ha proporcionado el fundamento de gran
parte de las posturas mejor expuestas y que, sin embargo, des-
de una: perspectiva es relativamente trivial. Es la
oposicin existente entre una teora de gneros fijos, como
era la forma neoclsica de las ms complejas clasificaciones
del pensamiento griego y del rellacimiento y de un empirismo
opuesto, que demostr la imposibilidad o la ineficacia de redu-
cir todas las obras literarias reales y posibles a estos gneros
fijos. En esta controversia reducida y perifrica difcilmente
nos enfrentan1os_ con la teora del gnero, sino con versiones
conflictivas de la prctica expuestas poi- formaciones ultu-
rales diferentes y opuestas. Una fonnacip se basaba firme-
mente en la prctica pasada, en lo que abstraa como las
mas de la litcratura:._<cclsica. Esto surgi en. su forma ms
influyente y endeble como la definicin de reglas para cada
gnero}>, ilustradas a partir de las obras existBD.tes y
tas a las .obras nuevas. Resulta significativo, aunque secunda-
rio, que gran parte de estas leyes no hayan alcanzado ni si-
quiera h autoridad clsica que reivindicaban. Tal elabora-
cin perteneca al feudalismo y ili postfeudalismo en decaden-
cia, y las definiciones tienen una relativa rigidez formal en
la idealizacin de la prctica pasada, y puede demostrarse
-como en el caso notorio de las leyes de la Unidad en el
teatro -que no era idnea y que incluso contradeca la prc-
206
., ... '
tica a que pareca estar asociada. Por lo tanto, era inevitable
alguna respuesta emprica, aunque la historia fundamental no
se hallaba a este nivel. Lo que realmente destrua esta forma
residual de teora del gnero era el desarrollo irresistible y
poderoso de nuevos tipos de trabajos que no convenan a las
clasificaciones o que no respetaban las leyes)). Indudable-
mente, las nueVas clasificaciones y las nuevas leyes podan ser
ideadas, aunque en la sociedad burguesa en desarrollo el im-
pulso dominante no era de esta ndole. La teora del gnero,
en su forma abstracta ms familiar, fue reemplazada por las
teoras de la creatividad individual, del genio innovador y del
moyimiento de la imaginacin individual ms all de las for-
mas restringidas y restrictivas del pasado. Podemos cou1parar
esto con el fracaso y el reemplazo de la teora social de los
estados, con funciones y reglas fijas, por una teora de la
atitorrealizacin. del desarrollo individual y de la movilidad
de las fuerzas primarias. Los cambios producidos dentro de
la teotia literaria; y en menor extensin dentro de la prctica
literaria, llegaron despus de los cambios en la prctica y la
teora social, aunque las correspondencias son evidentes y re-
sultan significativas.
Sin embargo, del mismo modo que la teora social burgue-
sa no culmin en el liberalismo individual sino en una serie
de nuevas definiciones prcticas de las clases de individuos
(el trmino clase reemplaza al de estado y orden de un modo
desigual y complejo aunque con un acentO nuevo y necesario
sobre su flexibilidad y movilidad), la teora literaria burguesa
no culmin e teoras relacionadas con el genio y ]a creativi-
dad individual. Tal como ocurri en el caso del liberalismo
iz:tdividual, stas no fueron abandonadas, aunque fueron prc-
ticamente complementadas. El gnero y el tipo perdieron su
generalidad y su abstraccin neoclsicas y perdieron asimis-
mo sus sentidos de regulacin especficos. No obstante ello, se
hizo habitual una serie de nuevos tipos de agrupamiento y cla-
sificacin de tendencia emprica y relativista. Indudablemen-
te, estos nuevos tipos aportaron, de un modo novedoso, ele-
mentos jrescriptivos en las modalidades de la respuesta cr-
tica e implcitamente en la verdadera produccin.
En consecuencia, una novela es una obra de imaginacin
creativa y la imaginacin creativa encuentra su forma adecua-
da; pero todava existen algunas cosas que uha novela <cpue-
de>> o DO puede>> lograr: no como una cuestin de leyes, sino
como una cuestin vinculada a las caractersticas ahora espe-
cializadas de la forma>>. (La novela, por ejemplo, DO puede
207
incluir ideas irreconciliables, porque su tema son los in
dividuos y sus relaciones.) Al mismo tiempo, dentro de estos
agrupamientos ms generales, la variedad de la prctica era
reconocida, de un modo limitado, por la proliferacin de <cg-
neros y subgneros de un nuevo tipo: no las generalizacio-
nes formales de la pica, la lrica y el teatro, sino (para citar
una enciclopedia corriente) la novela, la novela picaresca, la
novela romntica, el cuento corto, la comedia, la tragedia! el
melodrama, la literatura infantil, el ensayo, la literatura hu-
morstica, el periodismo, el verso ligero, las historias de mis-
terio y policiales, la oratoria, la parodia, la literatura buc-
lica, el proverbio, el enigma, la stira, la ciencia ficcin. In-
dudablemente, es la reduccin de la clasificacin al absurdo.
Sin embargo, a su modo, es el desecho de este tipo de em-
pirismo, representando la combinacin de, al menos, tres ti-
pos de clasificacin: por la forma literaria, por la materia y
por el tipo de pblico lector (siendo este ltimo un tipo en
desarrollo considerado en trminos de sectores de mercado
espeC.ilizados), par no mencionar las clasificaciones que son
combinaciones de stas o que representan intentos tardos,
desesperados, de incluir algn tipo heterogneo aunque po-
pular.
Considerada estrictamente, sta no es en modo alguno una
teora del gnero, aunque involucra la fuerza y la debilidad
de este tipo de empirsmo. Est vinculada a las diferencias
prcticas en la produccin real y al descubrimiento de algu-
nas orientaciones indicativas dentro de la absoluta vastedad
de la produccin. Como tal, resulta una respuesta ms sig-
nificativa que aquella que consista en la imposicin residual
de categoras abstractas, como en el caso del neoclasicismo
Diferenciar categoras empricas locales y transito-
rias tales como la Comedia sensacionalista o el western
metafsico no es ms ridculo que clasificar las novelas de
los siglos XIX y XX, a priori, como variantes de la novela pi-
'' 1
ca o romntica. La primera tendencia representa un em .. .. ;,,,
41
. ._
.pirismo inquieto aunque desarraigado; la ltima representa
normalmente un idealismo decado, regido por categoras
esenciales y <cpermanentes que han perdido' incluso su
status metafsico y se han convertido en categoras tcnicas,
considerando toda prctica como variantes de formas idea-.
les ya establecidas. El nico mrito de esta ltima, a dife-
rencia de la primera, es que provoca, al mismo tiempo que
desplaza, ciertas necesarias. cuestiones generales.
La relacin del marxismo con una teora de los gneros
208
est sujeta a estas variaciones de tendencia. Nos enfrentarnos
nuevamente con el problema habitual de una compleja rela-
cin entre el anlisis social abierto y el anlisis histrico que
involucra el anlisis social e histrico de las categoras admi-
tidas y la <ctransfonnacin del idealismo)>, en las tendencias
posthegelianas, que conservan las categoras (presun1iblemen-
te) en formas modificadas. Por lo tanto, algunas consideracio-
nes n1arxistas sobre el gnero conservan una categorizacin
acadmica a la que agregan, en una dimensin trascendental,
notas y explicaciones)) sociales e histricas. Otras considera-
ciones, de ndole ms hegeliana, como es el caso de Lukcs,
definen los gneros en funcin de sus relaciones intrnsecas
con la totalidad)). Esto conduce a iinportantes apreciaciones,
pero no supera el problema de la movilidad de la categora
de totalidad entre LID estado ideal (no alienado) y una totali-
dad social emprica (aunque entonces tambin diferenciada).
Para cualquier teora social adecuada, la Cuestin est defini-
da por el recon(}cimiento de .dos hechos: primero, que exis-
ten relaciones sociales e histricas evidentes entre las formas
literarias particulares y las sociedades y periodos en que se
originaron o practicaron; segundo, que existen indudables
continuidades de -las formas literarias entre -y ms all
de- las sociedades y los perodos con que mantienen tales
relaciones. En la teora del gnero todo depende del carcter
y del proceso de tales continuidades.
Podemos distinguir, en prin1er trmino, entre la continui-
dad nominal y la continuidad sustancial. La tragedia por
ejemplo ha sido escrita, si bien intermitente y desigualmente,
en lo que aparenten1ente puede resultar una clara lnea entre
la Atenas del siglo v a. de C. y la actualidad. Un factor de
importancia de esta continuidad es que los autores y otras
gentes describan las obras sucesivas como .dragedias)). Sin
embargo, considerar que ste es un simple caso de continui-
dad de un gnero)> resulta intil. Conduce a la categorizacin
abstract<::t de supuesta esencia nica, reduciendo o supe-
rando las extraordinarias variaciones que el nombre de tr;;t-
gedia mantiene unidas; o bien conduce a definiciones. de <cver-.
dadera tragedia, <e tragedia combinada, falsa tragedia y as
sucesivamente, que cancelan la mencionada continuidad. Este
modo de definir el gnero constituye un caso familiar que
otorga prioridad a la categora sobre la sustancia.
De hecho, y hasta pocas recientes, el gnero>> ha cons-
tituido un trmino de clasificacin que ha reunido, y ms tar-
de confundido a menudo, muchos tipos diferentes de dese1ip-
209
cin genrica. La teora del Renacimiento, que defina las es-
pecies y los modos dentro de una teora general de los
tipos, era mucho ms particular, aunque por otra parte re-
sultaba insuficientemente histrica. En realidad, con la fma-
Iidad de lograr un acuerdo con las combinaciones histricas
de diferentes niveles de organizacin se adopt el concepto
ms holgado de gnero. Sin embargo, y especialmente en
sus estadios recientes, esta nica ventaja fue desechada y la
teora del gnero fue abandonada junto con disposiciones su-
mamente. abstractas y diversas.
En primer tnnino, es necesario separar estas disposicio-
nes en sus componentes bsicos, que son: a) la posicin; b) el
modo de composicin formal; e) el tema adecuado: La posi-
cin fue tradicionalmente definida en las tres categoras de
la narrativa, el teatro y la lrica. Estas categoras ya no tienen
vigencia pero sealan la dimensin que estamos consideran-
do: un modo de organizacin (social) bsico que determina un
tipo de presentacin particular -la narracin de una histo-
ria, la presentacin de una accin a travs de los personajes,
la expresin unvoca, etctera. Todo esto puede ser consi-
_derado razonablemente (a veces tambin en la prctica) como
'formas de composicin y expresin generales y distintas. Su
extensin socio-cultural e histrica es indudablemente muy
amplia. Existen numerosas culturas y perodos que disponen
de obras relacionadas con toda esta gama de posiciones posi-
bles, y la significativa variacin social e histrica, en este ni-
vel, es en gran parte o totalmente una cuestin de .grado. El
modo de la composicin formal es mucho ms variable:
cada una de las posiciones posibles puede vincularse a uno o
ms tipos especficos de escritura: verso o prosa, formas par-
ticulares del verso y as sucesivamente. El verdadero cante-
. nido social e histrico es con frecuencia evidente en estas
vinculaciones particulares, aunque ciertos tipos de solucin
tcnica a.problemas de composicin persistentes pueden per-
durar ms all de sus perodos originales: en algunos casos
especficos (formas particulares del verso; licencias narrativas
particulares) y en numerosos casos ms generales (los tiem-
pos de la narrativa, por ejemplo, o el procedimiento del re-
conocimiento en el drama). El tema en cuestin es todava
ms variable. Las vinculaciones entre una posicin y/o un
modo de composicin formal y la esfera de accin (seleccio-
nada una referencia social, histrica o metafsica) o la cuali-
dad (herosmo, sufrimiento, vitalidad, entretenimiento) de
cualquier ten1a particular, aun cuando a veces sean persisten-
210
\.:.,
tes (a menudo residualmente persistentes), estn especialmen-
te sujetas a la variacin social, cultural e histrica.
En cualquier teora histrica, por tanto, es imposible com-
binar estos diferentes niveles de organizacin conformando
formas definitivas. Sus verdaderas combinaciones tienen una
importancia histrica irreductible y deben ser siempre reco-
nocidas .empricamente. Sin embargo, y desde un principio,
toda teora del gnero debe ser distinguida de ellas. Es ne-
cesaria una teora de este tipo? Puede dar la impresin de
que el anlisis histrico de vinculaciones especficas y de sus
especficas conexiones con formaciones y formas de organi-
zacin ms generales, es suficiente en s mismo. Sin duda esto
constituye un trabajo que en gran parte todava debe reali-
zarse, de un modo adecuado, en funcin de un nmero sufi-
ciente de ejemplos. No obstante, sigue siendo cierto que in-
cluso este anlisis exige el reconocimiento de la gama com-
pleta de variantes que componen las organzaciones .especfi-
cas. Las variantes de posicin, profundas y con frecuencia de-
terminantes, por ejemplo, son habitualmente descuidadas o
se les otorga una importancia suficiente en los anlisis his-
tricos locales. Por otra parte, si hemos de intentar compren-
der la escritura como una prctica histrica dentro del pro-
ceso material social, debemos examinar nuevamente, ms all
de la teora genrica tradicional, toda la cuestin de los de-
terminantes. La teora formalista moderna, comenzando en el
nivel de los modos de composicin formal, los convirti en
cuestiones de posicin que luego poda interpretar solamente
en trminos de variantes permanentes. Esta posicin condu-
jo directamente al idealismo: disposiciones arquetpicas de la
condicin o Ja mente humana. Por otra parte, y comenzando
en el nivel del tema en cuestin, la teora sociolgica deriv
solamente de este nivel la posicin y la composicin formal:
en algunas oportunidades de un modo convincente, ya que la
eleccin del tema incluye verdaderas determinantes, pero en
general de un modo que todava resulta insuficiente, pues lo
que debe reconocerse en ltima instancia es que la posicin,
en particular, es una relacin social, dada una forma particu-
lar de organizacin socio-cultural, y que los modos de com-
posicin formal, dentro de la escala que se desarrolla desde
lo tradicional a lo innovador, constituyen necesariamente for-
mas de un lenguaje social.
La clasificacin del gnero y las teoras creadas para sus-
tentar los numerosos tipos de clasificacin pueden, en reali-
dad, dejarse a cargo de los estudios acadmicos y formalistas.
211
. \.
Sin embargo, el reconocimiento y la investigacin de las com-
plejas relaciones existentes entre estas formas diferentes del
proceso social, incluyendo las relaciones existentes
entre los procesos que tienen lugar en cada uno de estos
les dentro de las diferentes artes y las formas de trabajo
una parte de cualquier
El genero, dentro de esta concepcin, no es un
tipo 1dea1, ni un orden tradicional ni una serie de leyes tc-
nicas. Es en la combinacin prctica y variable e incluso en
la fusin de .lo que, en abstracto, son los niveles del proceso
social, donde lo que hemos conocido corrio gnero
se conv1erte en un nuevo tipo de evidencia constitutiva.
212
7. Las formas
Dentro de la teora literaria ms importante de los lti-
mos dos siglos el gnero ha sido reemplazado, en la prctica,
por la forma. Sin embargo, el concepto .de forma. contiene
una ambigedad significativa. A partir de su desarrollo en el
latn, que se repiti en el ingls, adquiri dos sentidos prin-
ciptles: una configuracin visible o exierior y un impulso
_configurativO i.nperenie. En consecuencia, la forma
de a lo largo de toda una extensin que va desde lo exterior
y superficial hasta lo esencial y determinante. Esta escala se
repite, obvia aunque no siempre cons.cienterllente, dentro de
la teora literaria. En sus extremos se halla fundamentada en
las teoras neclsic"as y acadmicas, acentuaido las carac-
tersticas externas Y las normas evidentes por las Cuales pue-
den distinguirse las formas y segn las cuales las obras par-
ticulares pueden catalogarse como perfectas o imperfectas; y
. luego, en las teoras romnticas, en 'las que la forma es consi-
derada como la realizacin iJ.ica y especfica de un impulso
vital particular, siendo consideradas tods las caractersticas
y ciertamente todas las normas elementos irrelevantes
o, en el mejor de los casos, como una 'simple corteza ubicada
sobre el dinmico impulso formativo interno. Dentro de esta
serie de teoras constituye una ventaja que todos podamos
observar obras en .relacin con las cuales unas u otras resul-
tan apropiadas: obras en que la forma es fielmente respetada
y las normas cuidadosamente observadas, y otras obras en
que una forma eventmilmente discernible parece no tener
precedentes: una configuracin iJ.ica a partir de una expe
rienda particular. Este reconocimiento apunta a Un sencillo
eclecticismo pero dj a de lado los verdaderos problemas te'-
ricos de 13. forma, :Ya que, coffio oc'urre a menudo, la extensin
y la ambigedad .de un concepto, lejos de constituir una in
vitacin a la mera inclusin en una lista, o una tolerancia
eclctica, constituye la clave de su significacin. Ya hemos
observado esta situacin en los conceptos de cultura y de
determinacin. El caso de la forma constituye tal vez un
ejemplo incluso ms sorprendente.
Podemos comenzar por acordar que las caractersticas a
213
.........
que presta atencin cada tipo de tcoria -la definida impor-
tancia de las formas aprovechables por una parte, y la insis-
tencia fundamental en la activa produccin de formas por la
otra- son ciertamente las verdades de la prctica. Lo que
resulta verdaderamente significativo es la compleja relacin
que existe entre estas verdades. Es esta relacin la que reh-
yen las teorias enfrentadas entre s en sus trminos corrien-
tes. Esta evasin es significativa porque repite algunas otras
evasiones estructuralmente comparables que en el curso del
tiempo se han hecho habituales: las ctegorias firmemente
sostenidas, aunque son prctica y lgicamente incompatibles,
del <<individuo y la sociedad constituyen un caso estrecha-
mente unido a este anlisis. El pensamiento que se origina a
partir _de categorias de este tipo y luego se moviliza en la
construccin de teoras de valor en torno a uno. u otro polo
proyectado, no logra otorgar un reconocin;liento adecuado al
proceso constantemente interactivo, y en este sentido dialc-
tico, que es la verdadera prctica. Cualqier producto cate-
grico de este proceso constituye a lo sumo una estabilizacin
relativa y temporal: un reconocimiento de grado que es siem-
pre importante en s mismo pero que siempre ha de ser re-
mitido a la totalidad del prpceso generadot si ha de ser ple-
namente comprendido incluso en sus propios trminos.
Por Jo tanto, las teorias neoclsicas de la forma, normal-
mente expresadas en alguna versin de la tcoria del gnero,
reconOcen y describen ciertas formas
artsticas, e incluso identifican correctamente sus normas,
a la vez que limitan la comprensin tanto de_ las formas como
del status de estas normas debido a sti fracaso en recono-
cer que las formas fueron producidas y las normas alcanza-
das a travs de un largo y activo proceso de configuracin
activa, de ensayo y error, que puede ser descrito en los tr-
minos de la teoria opuesta como un impulso configurativo in-
terno, Por otra parte, las teoras romnticas de la forma reco-
nocen y describen incuestionablemente Jos, procesos del des-
cubrimiento de ciertas formas bajo las presiones de la expe-
riencia y la prctica, aunque fracasan al n:o.reconocer, dentro
de esta acentuacin de la unicidad, las nuevas formas suma-
mente generales que surgen. Las teor_as neoclsicas hipos-
tatizan la historia, mientras que las teorias romnticas redu-
cen la historia a un flujo de momentos.
Para una teoria social de la literatura el problema de la
forma es el problema de las relaciones entre los modos so-
ciales (colectivos) y los proyectos individuales. Para una teo-
214
.,,
ra hstrica y social es un problema que consiste en la con-
sideracin de estas relaciones como necesariamente variables.
rara una teora histrica y social basada en la materialidad
del lenguaje y en la materialidad asociada de la produccin
cultural, es un problema que consiste en la descripcin de
estas relaciones variables dentro de prcticas materiales espe-
cificables.
Por lo tanto, una teora social puede demostrar, inevita-
blemente, que la forma es una relacin. Es decir, que la for-
ma depende de su percepcin tanto como de su creacin.
Como ocurre con todo elemento comunicativo, desde el ms
local al ms general,. es siempre -en este sentido- un pro-
ceso social que, en las condiciones de extensin de la conti-
nuidad de que el propio proceso es absolutamente dependien-
te, se convierte en un producto social. Por lo tanto, las for-
mas son propiedad comn, con indudables diferencias de gra-
do, de escritores y audiencias o lectores antes de que tenga
lugar cualquier tipo de composicin comunicativa. Esta situa-
cin es ms fcil de reconocer en el caso de las fonnas esta-
bles tradicionales, donde una relacin especfica de tipo co-
lectivo o relativamente general es proclamada y activada en
los mismos procesos de composicin y ejecucin. En tales
casos los dos procesos se hallan significativamente prximos
y con frecuencia son indistinguibles. Resulta imposible so-
brestimar la significacin que entonces se siente y se compar-
te. La audicin de ciertas composiciones tradicionales de pa-
labras; el reconocimiento y la activacin de ciertos ritmos; la
percepcin, con frecuencia por medio de temas que ya son
compartidos, de ciertos flujos y relaciones bsicos y, en este
profundo sentido, las verdaderas composiciones, las verdade-
ras ejecuciones: todas ellas forman parte de algunas de nues-
tras experiyncias culturales ms profundas. En sus formas
accesibles, desde luego, son creadas y recreadas dentro de
tradiciones culturales especficas que ciertamente pueden ser
difundidas y tomadas en calidad de prstamo. En algunas de
sus formas bsicas, que son obviamente difciles de separar
de las fonnas accesibles compartidas, pueden asociarse a cier-
tos procesos de vida compartidos -activos- fsicos y
mentales de una organizacin humana evolucionada.
Resulta evidente que estas participaciones reconocibles
de la forma constituyen la finalidad ms colectiva de todo
continuum social. Es comprensible que cierto marxismo co-
loque el acento principal sobre esta realidad colectiva y re-
conozca en ella el origen del arte en todos sus tipos. Esta po-
215
: ...
-..-,_ _...
-

sicin se contina a menudo con polmicas en contra del
arte individualista que conlleva la consecuencia de tornar
inaccesible desde el punto de vista terico la mayor parte de
las obras y teoras modernas (y no slo la obra burguesa y la
teora burguesa). A menudo est combinada con deducciones
arbitrarias de este proceso social bsico a partir de un proce-
so de trabajo Original separado (vase el anlisis de las
fuerzas productivas en la pgina 108). Sin embargo, es evi-
dente que el modo colectivo que puede sostener y contener
todos los proyectos individuales es solamente una dentro de
la serie de relaciones posibles. Las variantes individuales so-
bre las formas bsicamente colectivas de esta ndole, tales
como las historias heroicas, _los rmnances y los mitos,
son casi siempre posibles. Las variantes individuales de las
formas teatrales compartidas y ya conocidas son ampliamen-
te evidentes, y los efectos de tales variantes sobre ciertas for-
mas esperadas -por ejemplo, la variacin consciente del rit-
mo o de!' punto de partida en funcin de un final esperado-
todavla pertenecen al proceso primario compartido; el efec-
to de la variante dependiendo del reconocimiento tanto de la
forma esperada como del cambio. Estos casos intermedios
dan cuenta de una parte relativamente amplia de la compo-
sicin, especialmente en la medida en que el desa-
rrollo de formas adecuadamente colectivas, relacionadas con
comunidades totales, con formas grupales ms especficas,
relacionadas con frecuencia con una clase social en que las
mismas cualidades formales del reconocimiento y la activa-
cin compartidas -y dentro de ellas, la variacin comparti-
da- resultan evidentes.
Sin embargo, son casos que estn ms all de estas for-
mas descritas. Existen los casos significativos que han preo-
cupado a la teora romntica y postromntica, en que la forma-
todava no es compartida y aprovechable y la obra nueva es
mucho ms que uria variacin. Indudablemente, en este pun-
to, .las nuevas formas todava son creadas, delineadas a me
nudo sobre elementos sumamente bsicos de la activacin .
del reconocniento y la respuesta, aunque de un modo que,
en un principio o durante un perodo muy prolongado, no
presenta coherencia dentro de una n1anera que pueda resul-
tar fcilm_ente cmnpartida. En estos casos, la creacin de for-
mas es sin duda tambin una relacin, pero una relacin que
es diferente de su extremo opuesto, consistente en formas to-
talmente compartidas y repetidas de modo estable. Como en
el caso del lenguaje, las nuevas posibilidades formales, que
216

. . .-

'--
son posibilidades de percepcin, reconocimiento y conciencia
nuevamente compartidas, son ofrecidas, verificadas y acepta-
das en muchos casos aunque no en la totalidad. Sin duda es
un lugar comn observar que las generaciones posteriores no
encuentran ninguna dificultad con una forma, hoy extendida,
que alguna vez fue virtualmente inaccesible y ampliamente
considerada informe.
Esta escala de las .relaciones variables inherentes a las
fonnas asume un aspecto diferente cuando le sumamos una
dimensin histrica. Es evidente que generalmente existen
correlaciones significativas entre la relativa estabilidad de
las formas, las instituciones y los sistemas sociales. Las for-
mas ms estables, del tipo adecuadamente reconocible 'como
colectivo, pertenecen a sistemas sociales que tambin pue
den ser caracterizados como relativamente colectivos y
bles. Las formas ms experimentales, innovadoras y mviles
pertenecen a sistemas sociales en los que estas nuevas carac
tersticas son eviden_tes o incluso dominantes. Los principa-.
les perodos de transicin entre sistemas sociales estn. habi-
tualmente caracterizados por el surgimiento de formas ra-
dicalmente nuevas que eventualmente se establecen y llegan
a ser compartidas. En tales perodos de transicin fundamen-
tal e incluso de transicin menor es habitual encontrar, como
ocurre en el caso de los gneros, continuaciones aparentes o
incluso supervivencias conscientes de formas ms antiguas
que sin embargo, cuando son verdaderamente examinadas
pueden ser consideradas formas nuevas. El drama
coral griego (caracterizado en s mismo por un desarrollo y
variacin internos significativos durante su perodo clsico)
ha sido, en pocas diferentes, ampliamente imitado e incluso
conscientemente revivido, pero nunca reproducido. Dos re-
sultados de este proceso, la pera clsica y la tragedia neo-
clsica, muestran con mucha claridad esta dinmica histri-
ca; y el ulterior desarrollo al menos de la primera
ejemplifica activamente el proceso de relativa innovacin y
relativa estabilizacin. Por otra parte, la nueva forma de la
novela, variacin fundamental de formas ms antiguas de la
prosa romntica y la historia, ha sido a lo largo de su desa-
rrollo una fonna experimental, innovadora y mvil, desafian-
do to_dos los intentos de reducirla a una forma de un tipo
antenor, ms estable y colectivo. La forma radicalmente nue-
va de la prosa teatral .contempornea, a partir del siglo XVII,
ha mostrado una profunda variacin, innovacin y desarrollo
interno, junto con perodos subsecuentes de estabilizacin y
217
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, ... ; .
. .
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experimentos ms all de la estabilizacin, en modos carac-
tersticos de prctica formal e histrica dentro de una sacie-
da en desarrollo. Por lo tanto, no existe ninguna relacin
terica abstracta entre los modos colectivos y Zas proyectos
individuales. El grado de distancia entre eUos, dentro de la
realidad continua de cada modo de conciencia, es histrica-
mente variable como funcin de relaciones sociales verdade-
ras, tanto generales como especficas.
Estos modos de conciencia son materiales. Cada elemento
de la forma tiene una base matedal activa. ESto resulta sen-
cillo de observar tanto en los materiales de las formas: pa-
labnis, sonidos y notaciones, como en el habla y la escritura,
elementos fsicamente producidos en las dems artes. Sin
embargo, siempre es ms difcil observar ciertas. propieda-
des esenciales de la forma -propiedades de relacin en un
sentido amplio- por medios materiales. Es especialmente
difiCil cuando materia y conciencia>> se hallan separadas,
conio ocurre en el idealismo o en el materialisnio mecnico,
ya que el proceso verdaderamente formativo no es la disposi-
cin pasiva de elementos materiales. Ciertamente, esto es a
menudo reconoCido en la descripcin (a veces exacta) de cier- .
taS disposiciones como azar. Lo que est en cu'estin en la
forma es la activacin de relaciones especficas entre hom-
bres y hombres y entre hombres y cosas. Esta situacin pue-
de ser reconocida, como ocurre a menudo en la teoria
na, pero luego distanciada en la abstraccin del ritmo o la
proporcin o incluso de la forma simblica. Lo que estas
abstracciones indican son procesos verdaderos, pero siempre
procesos de relacin fsicos y materiales. Esto resulta tan
cierto con respecto a los momentos generativos ms subjeti-
, vos --el poema odo primero como un ritmo desprovisto
de palabras, la esc-ena dramtica visualizada primero como
11n espec_fico movimiento grupal, la secuencia narrativa (<COID
prendida primero como una figura mvil dentro del cuer-
po-- como con respecto a la mayora de los momentos Oh
jetivos -la interaccin de las palabras posibles con un
ritmo ya compartido y establecido, la plasticidad de un acon-
tecimiento tomando forma en su adaptacin a una forma
conocida, la seleccin y reelaboracin de secuencias para re-
producir un orden narrativo esperado.
ESta amplia escala de configuracin consciente, semicons-
ciente y a menudo aparentemente instintiva de un
intrincado complejo de formas ya materializadas y en estado
de materializacin- es la activacin de una semitica social
218
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y un proceso comunicativo ms deliberado, ms complejo y
ms sutil dentro de la creacin literaria que lo que ocurre .en
la expresin cotidiana, aunque tiene continuidad con ella por
medio de un rea fundamental de habla y escritura directas
(especficamente consignadas). Dentro de los trminos de esta
escala, desde la adopcin ms indiferente de una forma lin-
gstica de relacin establecida hasta la forma ms elabora-
da y reelaborada posible, finalmente el momento formativo es
la articulacin material, la activacin y generacin de sonidos
y palabras compartidos.
Los formalistas, por tanto, tenan razn cuando otorgaban
prioridad a la especfica articulacin que es una obra
literaria. Sin embargo, se equivocaban al canalizar este n-
fasis hacia el lenguaje literario. Tenan razn cuando
ploraban la articulacin de un modo concreto, como ocurra
con la doctrina de los artificios especficos. No obstante,
ni) .es necesario limitar el anlisis de la articulacin a la im-
portante idea de los dominantes, que determinan organiza-
ciones especficas. Con frecuencia tales dominantes resultan
obvios (el hroe nico, por ejemplo, en la tragedia renacen-
tista), pero otros tipos de organizacin muestran relaciones
ms complejas de elementos conductores o acentuados cuya
funcin no es tanto subordinar a otros elementos como de-
finirlos (como ocurre por ejemplo en la trama heredada en la
novela del siglo XIX, a menudo caracterizada por sus comple-
jas relaciones con el descubrimiento de la identidad a travs
de nuevas relaciones). El hincapi formalista sobre el arti-
ficio como elemento enajenante (que enajena) es tina ob-
servacin correcta sobre un tipo de arte durante un peodo
experimental necesario e inquieto contra las formas fijas (he-
gemnicas), pero no puede ser extendido a la calidad de un
principio de la forma como ta1: la materializacin del reco-
nocimiento constituye un evidente elemento de gran parte
del arte superior del mundo. Sin embargo, es en este tipo de
atencin prestada a la a e ti tud de precisar articulaciones ma-
teriales -en la cual, y slo en la cual, se comprende la con-
ciencia especfica; el sentimiento especfico-- donde debe co
menzar la verdadera prctica social y el anlisis del arte.
219
8. Los autores
Desde varios ngulos, y dentro de una perspectiva social,
la figura del autor se vuelve problemtica. Entender la in-
dividuacin como un proceso social significa establecer l-
mites al aislamiento, pero tambin, tal vez, a la autonoma
del autor individual. Entender la forma como formativa pre-
senta un efecto similar. El interrogante corriente dentro de
la historia literaria: qu hizo este autor con esta forma?
es a menudo revertido, convirtindose en: qu hizo esta
forma con este autor?. Entretanto, dentro de estoS
gantes, existe el difcil problema general de la naturaleza del
sujeto activo.
La palabra autor, mucho ms que los trminos escri-
tor)), poeta, dramaturgo o novelista, lleva consigo el
sentido especfico de una respuesta a estas cuestiones. Es
cierto que hoy es utilizado con mayor frecuencia como tr-
mino general conveniente con el propsito de abarcar a escri-
tores de diferentes tipos. Sin embargo, en su raz y en algunas
de sus asociaciones supervivientes, lleva consigo. un sentido
de origen decisivo antes que la simple descripcin de una ac-
tividad, como ocurre con el criso de escritor o con los tr-
minos ms especficos. Sus aplicaciones generales ms tem-
pranas incluan una referencia regular a Dios a Cristo como
autores de la condicin humana, y su asociacin continua
con autoridad es sumamente significativa. Su utilizacin li-
teraria, en el pensamiento medieval y renacentista, se hallaba
estrechamente -conectado con una acepcin .de los autores)>
considerados como <<autoridades>>: los escritores clsicos
y sus textos. En el perodo moderno existe una relacin obser-
vable entre la idea de un autor y la idea de la propiedad li-
teraria: es sumamente notable en la organizacin de los
autores con la finalidad de proteger su obra mediante el de-
recho de autor y el registro de la propiedad intelectual y me-
dios semejantes, dentro del mercado burgus.
Hay dos tendencias dentro del pensamiento marxista que
se relacionan con estas cuestiones. Existe el muy conocido
hincapi sobre la situacin social cambiante del escritor. En
su forma ms accesible esto apunta a cambios como los del
220
o auspicio del mercado de la .venta de libros: una
co_ntinua, y complicada. Sin embargo,
esta h1stona de las condiciOnes cambiantes puede compren-
d:'rse como un problema de segundo orden: cmo el autor
dzstnbuye su obra. La indicacin ms interesante evoca las
relaciones sociales activas en uno o ms estadios atrs, mos-
trando en primer trmino el efecto de la demanda sobre lo
que se produce de un modo viable dentro de un mercado
particular; y en segundo trmino, los efectos ms internos
-los lmites y las presiones especficas- dentro de la verda-
dera composicin. El muestrario existente en relacin con
ambos tipos de efectos es sumamente amplio y jams puede
ser razonablemente descuidado. Sin embargo, incluso donde
es plenamente admitida, la idea del autor, en todas excepto
en sus fonnas ms romnticas, esencialmente in-
El autor tiene <{SU trabajo que hacer, pero encuentra
para financiarlo y venderlo o no puede conse-
. gmrlo exactamente como l lo hubiera deseado debido a las
presiones y lmites .de las relaciones sociales de que depende
como productor de la obra. Esto es, en un sentido muy sim-
ple, la economa poltica del hecho de escribir: una adicin
necesaria a cualquier verdadera historia de la literatUra aun-
que no sea ms que" una adicin. ,
La segunda tendencia transforma toc\o el problema. Apun-
. ta a la figura del autor individual, del mismo modo que a la
asocmda del tema individual, como una forma carac-
del pensamiento burgus. Ningn hombre es autor.
de SI. msmo en el sentido absoluto que implican estas des-
enpc::mes. En tanto es un individuo fsico, es desde luego
especifico aunque dentro de una herencia gentica determi-
nante. En tanto es un individuo social tambin es especfico,
aunque dentro de las formas sociales de su tiempo y de su
contexto. El argumento fundamental se vuelve entonces ha-
cm la naturaleza de esta especificidad y estas formas y hacia
las relaciones existentes entre ellas. En el caso del escritor
una de estas formas sociales es fundamental: su idioma. Se;
un en el idioma ingls es hallarse ya socialmente es-
pectficado. S1n embargo, el argumento se moviliza ms all:
a un nivel, hacia un hincapi en las formas socialmente
dadas en un. sentido a otro nivel, hacia un hincapi
en las notaciOnes y convenciones todava activas y sOcialmen-
te heredadas; en un ltimo nivel, hacia un hincapi en un
proces? continuo en el que no solamente las formas, sino los
contemdos de la conciencia son producidos socialmente. La
221

...
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.,...
-..:_:
:..:','
1,\
,.
figura corriente del autor puede compatibilizarse con los dos
primeros niveles. ste es el idioma, stas son las formas, stas
son las notaciones y las convenciones de las que depende
fundamentalmente pero de las cuales, sin embargo, comienza
a ser autor. Es solamente en el ltimo nivel donde aquello que
parece ser el custodio del concepto -su autonoma indivi-
dual- es fundamentalmente atacado o destruido.
Mucha gente reacciona abruptamente cuando se alcanza
este punto de la exposicin. Incluso su expresin terica es
rpidamente relacionada con medidas administrativas contra
los autores, junto con directivas autoritarias y el ejercicio de
una verdadera censura y una efectiva supresin, y esta situa-
cin no siempre es gratuita. La debilidad que entraa el con-
cepto bu-gus de <e el autor, ta;nto como cte :el individuo>),
radica en su ingenuidad, que a su manera, y especialmente en
el mercado, puede convertirse en la prctica en un concepto
cruel y maligno. Toda versin de una a1.1tonomi individual
que fracase en reconocer, o que desplace radicalmente, las
condiciones sociales inherentes a toda individualidad prc-
tica, aunque entonces y en otro nivel tiene que
estas condiciones sociales como el .negocio prctiCo decisi-
vo del mundo cotidiano, puede conducir en el mejor de los
casos a una contradiccin inherente, y en el peor a la hipo-
cresa o a la desesperacin. Puede complicarse en un proce-
so que rechaza, deforma o verdaderamente destruye a los
individuos en nombre del. propio individualjsmo. Sin embargo,
y correspOndientemente, el concepto expresa cierta fortaleza.
Dentro de sus lmites expresos se halla muy bien ubicado
para defender un sentido de ._la individual co;ntra
ciertas fonnas de Jo social que se han vuelto deformadas en
s mismas. Dentro de la tradicin marxista, los conceptos se-
parados de individuo y sociedad se hallan radicalmente
unificados, aunque ello ocurre recproca ..y dialcticamente:
Es neCesario sobre todo evitar postular una vez ms a la
4
'sociedad" como una abstraccin que se enfrenta al individuo.
El individuo es un ser social. La manifestacill de su vida -in-
cluso cuando no aparece directamente en -la forma de una mani-
festacin 'social, realizada en asociacin con otros hombres- es
en consecencia una manifestacin de la vida social ... Aun cuan-
do el hombre es un individuo nico -y es precisamente su
ticularidad la que lo convierte en un individuO, un .. ser social
realmente individual-, es igualmente la totalidad, la totalidad
ideal, la existencia subjetiva de la sociedad tal como es pensada
y experienciada (Marx, Manuscritos ... , p. 105).
222
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1
'
'
t
i.

No obstante ello, en algunas versiones y aplicaciones de
la tradicin marxista esta relacin recproca y dialctica ha
sido deformada. Lo <csocial, podramos decir, ha sido defor-
mado en lo colectivo, del mismo modo que, de la
tradicin burguesa, lo individual ha sido deformado en lo
privado. En ambas existen verdaderos peligros de ndole
prctica, y cualquier pensamiento marxista debe afrontar el
hecho de que una sociedad, exigiendo su autoridad, ha con-
vertido la deformacin terica en una prctica pasmosa, pre-
cisamente en esta rea de la relacin ehtre los escritores y
su sociedad. Por otra parte, ms all de esta rea desapaci-
ble de la prctica, existe una tendencia terica ms moderna
(la variante marxista del estructuralismo) en que las relacio-
nes vvidas y recprocas de lo individual y lo social han sido
. suprimidas en 'inters de un esquetna abstracto para deter-
minar las estructuras sociales y sus agente.s. Afrontando
tanto la prctica como esta versin de la teora no resulta
sorprendente el hecho de que gran nmero de personas re-
gresen vertiginosa y temerariamente a las instituciones, for-
mas y conceptos individualistas-burgueses, que consideran
como su nica proteccin.
Por lo tanto, es necesario buscar posiciones tericas ms
adecuadas y precisas. (Ms precisas desde el momento en que
algunos elementos incluso de la definicin de Marx, por ejem-
plo la totalidad ideal, resultan insatisfactorios y parecen
ser efectivamente elementos residuales de formas de pensa-
miento nis antiguas, no materialistas.) En primer trmino,
debe decirse que el reconocimiento de todos los niveles de
sociabilidad -desde. las formas externas de la economa po-
ltica de la literatura, a travs de las formas heredadas de
los gneros, las notaciones y las convenciones, hasta las for-
mas constitutivas de la produccin social de la conciencia-
es inevitable. Sin embargo, es a nivel de lo constitutivo don-
de la precisin es especialmente necesaria. La contribucin
ms interesante en este punto es el anlisis del <csujeto co-
iectivo de Goldmann (1970, pp. 94-120). Es un trmino dif-
cil y en primer lugar debemos definir su distincin de otros
usos de lo colectivo. Goldmann se mOstr sumamente cui-
dadoso al distinguirlo de las ideas romnticas sobre el ab-
soluto colectivo (del cual el inconsciente colectivo de
Jung constituye un ejemplo moderno), y en relacin con el
cual lo individual es solamente un epifenmeno. Asimismo,
Goldmann lo distingua de lo que podemos denominar el
Iativo colectivo de Durkheim, en que la conciencia colectiva
223
se sita afuera, por encima o al costado de la conciencia
individual. Lo que verdaderamente se est definiendo no es
tanto un sujeto colectivo como un sujeto transindividual
en dos sentidos.
Existe el caso relativamente simple de la creacin cultural
por dos o ms individuos que mantienen relaciones activas
los unos con los otros y cuya obra no puede ser reducida a la
mera sun1a de sus contribuciones individuales separadas. Esta
situacin es tan comn en la historia cultural, en casos en
los que resulta claro que algo nuevo est ocurriendo en el
preciso proceso de la cooperacin consciente, que no parece
presentar ninguna dificultad seria. Sin embargo, es a partir
precisa1nente de esta comprensin de una experiencia relati-
vamente bien conocida cuando se desarrolla el segundo y ms
difcil sentido de un sujeto colectivo. Esto va ms all de la
cooperacin consciente -la colaboracin- hasta alcanzar
relaciones sociales efectivas en las que, incluso mientras se
procuran realizar proyectos individuales, lo que se est de-
lineando es lo transindividual; no slo en el sentido de for-
mas y experiencias compartidas (iniciales), sino en el sentido
especficamente creativo de nuevas respuestas y una nueva
formacin. Obviamente, resulta mucho ms difcil hallar prue-
bas de esta situacin; sin embargo, la cuestin prctica es
si la hiptesis alternativa de autores categricamente separa-
dos o aislados resulta compatible con la creacin muy eviden-
te, en sitios particulares y en pocas particulares, de nuevas
y especficas formas y estructuras del sentimiento. Desde lue-
go, cuando stas son identificadas, son solamente formas y
estructuras. Las obras individuales se clasifican a partir de
lo que parecen ser perfectos ejemplos de estas.formas y es-
tructuras, a travs de instancias convincentes o sugerentes
hasta alcanzar variaciones significativas y a veces decisivas.
Cualquier procedimiento que reduzca esta clasificacin es
simplemente reductivo: lo Colectivo se convierte en absolu-
to o externo. Por otra parte, no obstante, con frecuencia se
da el caso cuando consideramos la totalidad de la obra de
autores indiViduales, y especialmente cuando la consideramos
como un desarrollo activo en el tiempo, de que los diferentes
elementos de la clasificacin parecen aplicarse ms o menos
estrechamente en las diferentes fases.
Se plantea entonces abiertamente la cuestin de si la re-
lacin significativa, en cualquier punto, se vincula con la
forma o estructura transindividual o con el individuo abs-
tracto. O, para decirlo de otro modo, el desarrollo de un
224
autor puede ser (subsecuentemente) sintetizado como sepa-
rado para ser relacionado con otros desarrollos)) completos
y separados solamente cuando se halle completo. Alternati-
vamente, este verdadero proceso de desarrollo puede ser
comprendido como-n con1plejo de relaciones activas dentro
del cual el surgimiento de un proyecto individual y la verda-
dera historia de otros proyectos contemporneos y de las
formas y estructuras en desarrollo, son continua y fundamen-
.talmente interactivos. Este ltimo procedimiento constituye
el elemento ms significativo entre las consideraciones mar-
xistas modernas de la creacin cultural, a diferencia tanto
de la versiOn marxista mejor conocida en que un autor es
el representante)) de una clase o o situacin a que
el autor puede ser fundamentalmente reducido, como de la
historia cultural burguesa en que, contra un antecedente)).
de hechos, ideas e influencias compartidos, cada individuo (o
segn su forma burguesa ms corriente, cada individuo sig-
nificativo) crea su obra de ndole muy separada con ia finali-
dad de ser subsecuentemente comparada con otras vidas y
obras separadas.
El carcter del problema puede ser claramente visualizado
en una forma literaria: la biografa. Leyendo la biografa de
un individuo selecto, en una poca y un sitio dados, resulta
una experiencia corriente de observar no solamente su desa-
rrollo individual, sino un desarrollo ms general en que, den-
tro de las convenciones de la forma, otras gentes y aconteci-
mientos se forman a su alrededor y en este sentido funda-
mental son definidos por l. sta es una experiencia de lec-
tura relativamente satisfactoria hasta que leemos otras bio-
grafas de la misma poca y lugar y tmnamos conciencia de
los desplazamientos de inters, de perspectiva y de relacin
de que ahora debemos ser conscientes, pero que, en relacin
con la primera biografa habamos tomado inconscicnten1ente
como naturales. La figura momentneamente menor o secun-
daria constituye ahora el centro de atencin; los
acontecimientos claves aparecen y desaparecen; las relaciones
decisivas se sustituyen. Por lo tanto, no nos es factible remi-
tirnos voluntariamente a algn acontecimiento ge.eral en
que todas estas identidades enfticas se hallen sumergidas
dentro de una clase o grupo impersonal. Sin en1bargo, tam-
poco podemos permanecer tal como estamos, dentro de una
verdadera miscelnea o incluso dentro de una verdadera con-
tradiccin de identidades. Lentamente, y yendo ms all de
verdaderos lmites de la forma, podemos alcanzar el verda-
225
dero sentido de los individuos vivientes en todq tipo de re-
lacin y en ciertas situaciones significativamente comu.les,
y llegamos a la conclusin de que no nos hallamos en con-
diciones de comprender la totalidad de sus vidas exclusiva-
mente por medio de la suma de una vida a otra. En este
punto comenzamos a ver las relaciones -n slq las
nes interpersonales, sino tambin las relaciones verdadera-
mente sociales- dentro de las cuales (aunque no necesaria-
mente sujetas a ellas) se desarrollan las identidades y las
fases de identidad discernibles.
Este procedimiento puede ser sintetizado como un descu-
brimiento :recproco de lo realmente social dentro de lo
individual y de 16 realmente individual dentro de lo social.
En el significativo caso de la profesin de autor conduce a
acepciones dinmicas de la formacin social, del desarrollo
individual y de la creacin cultural que deben ser compren-
didos dentro de una relacin fundamental desprovista de
todo tipo de supuestos de prioridades, sean categricos o de
procedimie.nto. Consideradas en su conjunto, acepciones
permiten una plena definicin constitutiva de la profesin de
y su especificacin, por lo tanto, constituye uri interro-
gante abierto; es decir, un grupo de cuestiones histricas es-
pecificas que otorgarn diferentes tipos de respuestas de
acuerdo con las diferentes situaciones reales.
En este aspecto, sta es mi nica diferencia con Gold-
mann, quien, siguiendo a Lukcs en lo que se refiere a su
distincin entre la conciencia real y la cQnciencia posible,
con_sidera grandes escritores a los que integran una concep-
cin al nivel de la conciencia posible (completa) de una
formacin social, mientras que la mayora de Jos escrito-
res reproduceri los contenidos de la conciencia real ( inco.ril:-
pleta). Esto puede ser cierto y una teora de este tipo cuen-
ta con la ventaja de que la integracin puede Ser demostra-
da de un modo relativamente simple a nivel de la forma. Sin
embargo, no es imprescindible que siempre sea cierto, ya que
involucra una presuposicin sumamente clsica. Las
deras relaciones de lo individual, lo transindividual y Jo so-
cial pueden involucrar una perturbacin y una tensin fun-
incluso contradicciones reales e irresolubles de
un tipo consciente con la n1isrna frecuencia con queinvolu-
cran una cualidad de integracin. Las nociones abstractas de
la forma integral no deben ser utilizadas con el propsito
de rechazar esta ltima afirmacin de un modo arbitrario.
En consecuencia, debemos interesarnos necesariamente en
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la creacin cultural considerada como totalidad y no solamen-
te en los casos significativos de la homologa de la formacin
y la forma (ideal). Sin duda, cualquier procedimiento que
excluya categricamente la especificidad de todos los in-
dividuos y la relevancia formativa de todas las relaciones
verdaderas, no importa la frmula o la significacin asigna-
da que se invoque, es en ltima instancia un procedimiento
reductivo. No es necesario que nos procuremos casos espe-
ciales con la finalidad de probar una teora. La teora que
importa; dentro de las variaciones conocidas e irreductibles
de la historia, es ia comprensin de lo socialmente constitu-
tivo que nos permite observar una especfica profesin de
autor en su verdadera dimensin: a partir de lo genuina-
mente reproductivo (donde la formacin es el autor), a tra-
vs de lo total o parcialmente articulativo (donde los autores
son la formacin), hasta los casos no menos importantes de
innovac:in o articulacin relativamente distanciada (relacio-
nados a menug.o con formaciones residuales, emergentes o
preemergentes) en que la creatividad puede hallarse relativa-
mente separada o puede darse en el extremo ms remoto del
continuum viviente entre el grupo o la clase plenamente for-
mada y, el proyecto individual activo. Dentro de esta pers-
pectiva a la vez social e histrica, la figura abstracta de el
autor es entonces retrotrada a estas variantes y en princi-
pio variables situaciones, relaciones y respuestas.
227
: -"!
9. Alineacin y compromiso
Nuestras intensas y continuadas consideraciones sobre las
relaciones que mantienen los escrit'ores con la sociedad asu-
men con frecuencia la forn1a de un aserto sobre lo que se
denomina dive"rsamente como alineacin o Compromiso.
En este aserto, sin embargo, se hace manifiesto
el hecho de que se est examinando una serie de cuestiones-
diferentes y que las variaciones fundamentales sobre lo que
se supone que significa la alineacin>> y el compromiso
provocan lguna confusin.
Es una proposicin fundamental del marxismo, si bien
expresada en la frmula de base y superestructura o en la
idea alternativa de una conciencia sOcialmente constituida,
la de que la escritura, como otras prcticas, se halla siempre
alineada un sentido qu resulta importante; es decir, que
expresa diversamente, explicita o implcitamente, una expe
riencia especficamente seleccionada a partir de un punto de
vista especfico. Desde luego, esta nocin da lugar a ?rgumen-
tar acerca de la naturaleza precisa. de tal punto p.e vista.
Por ejemplo, no debe ser separable de una obra como ocu-
rra con la antigua nocin de un mensaje. Analizada en
un sentido muy estricto,: no tiene por qu ser especficamen-
te poltica o incluso sociaL Finalmente, no tiene por qu ser
comprendida _como una nocin que 'en principio es separable
de cualquier composicin es.pcfia. Sin embargo, ests cali-
ficaciones no estn destinadas a debilitar la exigencia original
sino simplemente a clarificarla. En este sentido, la alineacin
no es ms que un reconocimiento de hOmbres especficos
dentro de esp'ecficas relaciones (relaciones de clase, en tr-
minos marxistas) con respecto a situaciones y experienCias
especficas. DeSde luego, un recOnocimiento de esta natura-
leza resulta fundamental en contra de las exigencias de <CObM
jetividad, neutralidad, Simple fidelidad a la verdad,
que debemos reconocer como frmulas que ratifican las otras
frmulas que ofrecen sus propias acepciones y procedimien-
tos como acepciones y universales.
Sin embargo, si en este sentido toda la escritura est ali-
ne3da cul es el objeto, en cualquier caso, de reclamar un
228
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compromiso? no es siempre una exigencia de escri-
bir desde un punto de vista antes que desde otros y en este
sentido una exigencia de afiliacin, conversin e incluso obe-
diencia? Contra esta exigencia se ha producido con suficiente
frecuencia una serie de protestas por parte de los enemigos
del marxismo que suponen, equivocadamente, que solamente
el marxismo y sus_ movimientos asociados han elaborado tal
exigencia. Penntaseme exponer otra protesta, de un mar-
xista: la protesta de Brecht contra Lukcs y sus colegas de
Mosc en la dcada de 1930: .
Ellos son, para expresarlo drsticamente, enemigos de la
produccin. La produccin los hace sentirse incmodos. Uno nun-
ca sabe el sitio que ocupa en relacin con la produccin: la
produccin es imprevisible. Uno nunca sabe que ha de descu-
brirse. Y son ellos mismos quienes no desean producir. Ellos de-
sean jugar el rol de apparatchik Y ejercer su control sobre las
dems gentes. Cada una de sus crticas encierra una amenaza.
(Citado en la' obra de W. Benjamn: Talking to Brecht, en la
New Left Review, 77, 55.)
. es una protesta" verdadera en una situacin verdade-
ra, en la cual, en nOmbre del socialismq, numerosoS. esCri-
tores fueron engatUsados, reprimidos e incluso destrUidos.
Sin embargo, tambin .es simplemente un ejemplo de las in-
numerables protestas de muchos escritores en muchos pe-
rodos contra los verdaderos o supuestos controladores de la
produccin, en la Iglesia, el Estado o el mercado.
No obstante, esta presin prctica o terica ejercida so-
. bre los scri_tores tiene alguna relacin, necesariamente, con
el compromiso? El compromiso, si significa' algo, es segu-
ramente consciente, activo y abierto: una toma de posicin.
Toda idea puede ser violada por una autoridad autoasignada
y controladora. La libertad de publicar, por ejemplo, pue-
de ser redefinida prcticamente como la libertad de publi-
car con beneficios. La cuestin clave, eri. lo que se refiere al
tema de la alineacin y el compromiso, es la naturaleza de la
transicin a partir del anlisis histrico, donde cad_a tipo de
alineacin y cada tipo _de con1promiso puede observarse en
la verdadera escritura, hasta la prctica contempornea en
que las alineaciones y los .compromisos son activamente cues-
tionados y Obviamente, esto ltimo resulta ,
turbador. Muchas posiciones pueden tolerarse cuando estn
muertas. Un marxismo salvador se adhiere al anlisis hist-
rico y en su adaptacin a los estudios acadmicos manifiesta
229

-'

-...
todos los signos de hallarse en esta posicin. Sin embargo, la
fuerza fundamental del marxismo se halla en la conexin exis-
tente entre la !eolia y la prctica. Cmo opera esto realmen-
te, no slo en el caso del compromiso sino en el caso apa-
rentemente menos controvertido de la alineacin?
Marx y Engels dijeron cosas muy duras contra la litera-
tura tendenciosa:
Cada vez es mayor el hbito, entre los tipos
inferiores de literati, de compensar la carencia de ingenio en
sus producciones mediante .alusiones polticas que seguramente
atraeran la atencin. La poesa, las novelas, las reviStas, el
ma, cada produccin literaria est llena de lo que se dio en
llamar "tendencia"" (Engels, octubre de 1851; citad en Marx
and Engels on Literature and Art, p. 123).
... un inservible que, debido a la carencia de
ha llegado al extremo del disparate tendencioso para demostrar
sus convicciones, atinque realmente funciona bien en el prop-
sito de ganar a la audiencia (Engels, agosto de 1881; citado en
Marx and Engels on Literature and Art.)
Estos _comentarios, sin embargo, dejando de lado su agre-
sividad caracterstica, se vinculan con lo que podra deno-
minarse <d:endencia aplicada -la simple adicin de opinio--
nes o fraSes polticas, o comefltarios morales desvinculados
del tipo que Marx encontraba en Eugene Sue, entre los ms
miserables desperdicios de la literatura socialista (La sa-
grada familia, 1B45, citado en Marx and Engels on Literature
anil Art, p. 119). El caso es diferente en lo que respecta al
profundo anlisis y crtica histrica y social que encomiaban
en otros escritores, aunque se hallara implcita, como en el
caso de Balzac, o_ expcita, como en el caso de lo que Marx
denominaba la esplndida hermandad actual de los escrito-
res de ficcin ingleses, y ofreca en calidad de ejemplos a
Dickens y Thackeray, a Miss Bronte y Mrs. Gaskell,
cuyas pginas grficas y elocuentes -han al mundo
ms verdades polticas y sociales de las que han aportado en su
conjunto todos los moralistas, los publicistas Y. los pro-
fesionales (La clase media inglesa, p. 184; citado en Marx and
Engels on Literature and Art, p. 105).
Los anlisis de Marx y Engels sobre la pieza de Lasalle
titulada van Sickingen (Marx and Engels on Litrature
and Art, pp. 105-111) subrayaron la necesidad de una profun-
230
;:,
da comprension de la crisis histrica y social en oposicion a
los tratamientos reducidos y simplificadores a que era some-
tida. Sin embargo, el hecho de que una comprensin de este
tipo sea necesaria y se halle fundamental-
mente conectada con la comprensin social e histrica (in-
cluyendo la comprensin poltica) no se ha puesto en duda
ni por un solo momento. En realidad, la crtica a la literatu-
ra tendenciosa'> no va contra el Compromiso, sino que abo4
ga en.favor de un compromiso serio: el compromiso con la
realidad sociaL
La controversia surgida en torno al compromiso no po-
dra limitarse a este nivel general. En DUffi:erosas situaciones
histriCas y sociales diferentes se convirti en una contro-
versia activa cuando el compromiso se torn prctico e inclu-
so programtico. En consecuencia, los estudios de Sartre so-
bre eLcompromiso, en las condiciones especficas de la Euro-
pa de posguerra, descansaban sobre una creencia en su ine-
vitabilidad:
Si la literatura no lo es todo, no vale nada. Esto es lo que
quiero decir con "compromiso". Se marchita si es reducida a
la inocencia o a simples canciones. Si una frase escrita no
bera eri cada niVel del hombre y la sociedad entonces no tiene
sentido. Qu es la literatura de una poca sino la poca pose-
sionada por su literatura? (The Purposes of Writing, 1960; en
Sartre, 1974, PP- 13-14). '
Los escritores, necesariamente, se comprometen con los
significados, revelan, demuestran, represeitan; despus de
ello, las gentes pueden mirarse, unos a otros, cara a cara y
actuar como desean (!bid, 25). Sartre estaba argumentando
contra- las nociones del arte puro, que cuando son serias
siempre constituyen formas de compromiso social (aunque en-
cubierto), y cuando son triviales constituyen sin1ples evasio-
nes. Al. misn1o tiempo, Sartre complic esta posicin median.:
te una distincin artificial entre poesa y prosa, revirtiendo
la inevitabilidad del compromiso en los significados del
escritor de prosa y observando significado y emocin en el
poema en tanto que es transformado en cosas ms all de
esta dimensin. La critica elaborada por Adorno contra esta
posicin resulta convincente. La separaCin artificial de la
prosa reduce la escritura, ms all del rea revertida de la
poesa, a un status conceptual y deja sin respuesta todos los
interrogantes sobre el compromiso en el escribir. (Es por
supuesto un aspecto del compromiso de Sartre con la lber-
231
,'
. __,-.
tad el que queda sin respuesta). Por otra parte, dentro de
esta definicin general, como Adorno analiza ms adelante,
<<el compromiso ... contina siendo polticamente polivalente
en la medida en que no es reducido a la propaganda.'
stas son las calificaciones y formulaciones flexibles de
un estilo del pensamiento marxista, relativamente prximo,
en su espritu, a Jo que Marx y Engels indicaron incidental-
Las cuestiones ms difciles, y con ellas las frmula-
cmnes ms difciles, surgieron en relacin directa con la
prctica revolucionaria abierta: en la Revolucin Rusa y nue-
vamente durante la Revolucin China. Tanto Lenin como
Trotsky vean a los escritores, junto a otroS artistas, como
_ necesariamente libres para' realizar su trabajo a su propio
para crear libremente de acuerdo con sus ideales,
con independencia de todo (Lenin, Collected Works, 1960,
IV, 2, p. 114); para permitir ... un completa libertad deauto-
en el c.aiDpo del hrte'> (Trotsky, L_iteratura y
revoluczon, p. 242). Sm embargo, ambos manifestaban sus
reservas; Lenin, en relacin con !apoltica cultural de 1a re-
volucin que no poda prniitir que el caos se desarrollara
en ninguna direccin; Trotsky sujetando la autcidtermina-
cin a Ja norma categrica de estar a favor o contra la re-
-FuC a partii:' de las reservas, y_ no a Partir cl'e las
como una versin del Compromiso se vlvi
p_rachca y poderosa, extendindose desde el nivel de ]a pol-
hca cu.Itural general. hasta la especificacin ele la forma y el
co.nten1do de la escntura Comprometida o Socialista
mmos que en la prctica actual resultan intercambiables).
Por tanto, lo que se e_scriba no era en absoluto, o no era
si:np.le_mente, tendenciosa, sino que la forma ms-
publica de la argumentacin era de ese tipo: compromiso
como afiliacin poltica en una estrecha serie de definiciones
(con frecuencia fusionadas polmica y administrativamente):
desde causa ele la humanidad a la causa del pueblo, a la
revoluCin, al partido, a la (cambiante) lnea del partido.
. ?._n consecuencia, la crisis provoc-ada dentro del
miento marxista, obviamente, todava no tiene solucin. Re-
sult til, despus de tal experiencia, encontrarse con que
Mao Tse-tung dice: Es nocivo para el crecimiento del arte
la ciencia si las medidas administrativas son utHjzadas para
Imponer una escuela de pensamiento y un estilo particular
de arte y prohibir otro (Mao Tse-tung, 1960, p. 137). Sin
1. Com.mitment, New Lcft 1974, pp. 87-88.
232
.,,,
,
1.
embargo, esto no significaba un retorno al liberalismo; era
una insistencia en la realidad ele la lucha abierta entre for-
mas de conciencia .,}uevas y antiguas y tipos de trabajo nue-
vos y antiguos. Nuevamente, esto se hallaba sujeto a algunas
reservas: En la medida en que atae a los contrarrevolucio-
narios inequvocos y a los destructores de la causa sOcialista,
la cuestin es simple: les privamos simplemente de su li-
bertad de expresin (ibid, 141). Pero esto, al menos en prin-
cipio, no implica ninguna equivalencia doctrinaria entre el
hecho de escribir en una sociedad revolucionaria y cualquier
estilo especfico: El marxismo involucra el realismo en la
creacin artstica y literaria pero no puede reemplazarlo
(ibid, 117). Ms bien se hace hincapi en los impulsos crea-
tivos arraigados en el pueblo y el proletariado; y"Jiay una
correspondiente oposicin a los impulSos cr.eativoS
tes de otras clases e ideologas. No debe olvidarse que sta
es una definicin del trabajo de los escritores socialistas.
' Las formulaciones ele esta ncloe, dentro de las complji- .
clacles que manifiesta la prctica, pueden ser clesarrollads en
varias direcciones diferentes. No obstante, lo qu resulta
ms interesante en el argumento ele Mao desde una perspec-
tiva terica, cotejado con las familiares posicione.s previas,
es el hincapi hecho sobre la transformacin ele las relaciones
sociales .entre los escritores y el pueblo. Esto puede reducirse
al familiar hincapi sobre ciertos tipos ele contenido y estilo;
pero esto tambin ha sido desarrollado en trminos que mo-
difican todo el problema. El compromiso es un movimien
to realizado hasta momento por una escritura separada,
distanciad social y polticamente o por una escritura alie-
nada. El hincapi terico y prctico alternativo que ofrece
Mao recae sobre la integracin: no solamente la integracin
ele los escritores dentro ele la vida popular, sino un movimien-
to que va ms aU ele la idea del escritor especialista hasta
alcanzar el nivel ele nuevos tipos ele escritura popular, inclu-
yendo la escritura en colaboracin. Nuevamente, las comple-
jidades .de ia prctica son severas, pero al menos terica-
mente ste es el germen ele una reformulacin fundamentaL
La mayora ele los primeros anlisis realizados sobre el
comprom"iso constituyen una efectiva variante del formalismo
(una definicin -abstracta o irriposicin de un esfilo .Socialis-
ta>>) o una versin tarda del romanticismo en que un escri-
tor se compromete (como hombre y como escritor, o con--
matices entre ambos papeles) con una causa. La posicin
marxista ms significativa es el reconocimiento de_ la radical
233
e conexin existente entre las verdaderas relacohes
socta!es de (considerado no slo <dndividualmen-
te SI_n? en term1nos de las relaciones sociales generales de
escnbtr dentro de una sociedad y un perodo especficos, y
dent.ro de ellos, las _relaciones sociales incorporadas en tipos
par_tlculares de escntura) y el ('estilo, las formas
0
el con-
de su obra, considerados ahora no abstractamente
como. cxpresi_ones de estas reiaciones. Este
es tnel?to SI es en s mismo abstracto y esttico. Las
relacwz:es .sociales no son solamente admitidas; tambin son
producdas,.y pueden ser transfonnadas. Sin embargo, en la
en que son relaciones sociales existen ciertas
preswnes Y ;lmites reales -genuinas determinaciones- den-
tro la perspectiva del compromiso como accin
Y gesto IndiViduales debe ser definida.
. El compro:niso, es.trictamente, es una alineaci conscien-
te o de consciente. Sin embargo, en ]a
prctrc.a sqcml matenal del acto.de como ocurre con
otra prc.tica, lo que puede realizarse e intentarse
SUJeto necesanamente a las relaciones reales existentes
o que pueden ser descubiertas. La realidad soci<l puede en-
mendar, desplazar o defonnar cualquier prctica simplemen-
te propuesta, Y dentro de esta situacin (a veces trgicamente,
a veces de. un I?odo que condujo al cinismo o a una verda-
dera el compromiso puede operar poco ms
que como na ideologa. La ideologa y la tendencia cons-
sustentndose la una a la otra, pueden por tanto ser
consi.deradas frecuencia como sntomas de especficas
rela_ci.ones y fallos de relacin. En cons'ecuencia la
poSICIn marxista ms interesante debido a su hincap:
1 . . ' lliffi
a practica, es la que define las condiciones opresivas y. ;
mttantes de?tro las cuales, y en cualquier momento, pite.:
den produc1rse tipos de composicin escrita; y
que en consecuencia acentua las necesarias relaciones invo-
la composicin escrita de otros tipos. Las ideas
chm":s de mtegracin. con el pueblo, o del movimiento que
trascrend<? la exclusividad del escritor son sim-
ples cons1gnas a menos que la transformada prctica social
de que_ deben depender tales ideas sea genuinamente activa.
Es que en sus formas ms serias no constituyen posicio-
nes simples Y abstractas. En cualquier sociedad
es.J?ecifica, en una fase especfica, los escritores puede. descu-
bnr en sus. e?critos las realidades de sus relaciones sociales y
en este sentido, revelar su alineacin. Si ellos determinan
234
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modficar estas relaciones, la realidad de todo el proceso so-
cial es inmediatamente cuestionada y el escritor dentro de una
revolucin se halla necesariamente en una posicin diferen
te de la que ocupa el escritor bajo el fascismo, en el capita-
lismo o en el exilio.
Esto n'o significa, o no es necesariO que signifique, que un
escritor pospone o abandona su composicin hasta el mo-
mento en que haya ocurrido algn cambio deseado. Tampoco
debe significar que el escritor se resigne a la situacin en que
se halla inmerso tal como la encuentra. Sin embargo, toda
prctica es todava especfica y en el acto de escribir ms
serio y. genuinamente comprometido, en el cual todo el ser
del.escritor y por lo tanto necesariamente su verdadera exis-
tencia social se halla inevitablemente empeada, en tod\) ni-
vel, desde el ms manifiesto hasta el ms intangible, resulta
literalmente inconcebible que la prctica pueda ser separada
de la situacin. Desde el momento eri que todas las situacio-
nes son dinmicas, tal prctic.a es siempre activa y puede
llevar a cabo un desarrollo radical. Sin embargo, tal como
hemos observado, las verdaderas relaciones. sociales estn
profundamente engastadas en la propia prctica del acto de
escribir, del mismo modo que en las relaciones dentro de
las cuales lo escrito es ledo. Escribir de modos diferentes
significa vivir de modos diferentes. Significa asimismo ser
ledo de modos diferentes, dentro de relaciones diferentes,
y a menudo por gentes diferentes. Esta rea de posibilidad,
y por lo tanto de eleccin, es especfica, no abstracta, y el
compromiso _en su nica acepci6n o sentido importa1;1te es
especfico precisamente en estos tnninos. Es especfico den-
tro de las reiaciones sociales reales y posibles de un escritor
considerado como una especie de productor. Asimismo, es
espec&co en lo que se refiere a las fonnas ms concretas de
estas mismas reales y posibles, en las notaciones,
convenciones .y fonnas del lenguaje reales y posibles. Por lo
tanto, reconocer la alineacin significa aprender, si as lo ele-
gimos, las difciles y absolutas especificidades del compro-
miso.
235
' ;,
10. La prctica creativa
. En el centro mismo del marxismo se acenta de modo ex-
traordinario la creatividad humana y la autocreacin. De
modo extraordinario debido a que la mayora de Jos siste-
con que se enfrenta acentan la derivacin de la ma-
yora. de la actividad humana a partir de una causa externa:
de Dws, de una naturaleza abstracta o de una naturaleza hu-
n:ana,. de sistemas instintivos permanentes o de una heren-
Cia an1mal. La nocin de la autocreacin extendida a la so-
ciedad civil y al lenguaje por los pensadores prcmarxistas,
fue exte':dida :adicalmente por el marxismo a Jos procesos
de trabao bsicos y por Jo tanto a un mund.o fsico profun-
damente (creativamente) alterado y a una humanidad auto-
creada. .
La nocin de creatividad, decisivamente extendida al arte
Y al pensamiento por Jos pensadores del Renacimiento de-
bera tener entonces, indudablemente, una especfica afin'idad
con el marxismo. De hecho, a Jo largo del desarrollo del mar-
xismo, sta ha sido un rea extremadamente difcil que he-
mos procurado esclarecer. No es solamente que algunas im-
portantes variantes del marxismo se hayan movilizado en di-
reccio':'cs opuestas . reduciendo la prctica creativa a la repre-
sentacin, la reflexin o la ideologa. Se da tambin el caso
de que el marxismo' en g"eneral ha colltinuado compartiendo,
de un modo abstracto, una indiferenciada y en esa forma una
metafsica celebracill de la creatividad, incluso paralelamen-
te a r;ctucciones prcticas. Finalmente, por tanto, nunca
temdo exito en su propsito de hacer especfica la creati-
VIdad dentro de la totalidad del proceso material histrico
y social.
.. L:a 'uti!izain ambigua del trmino creativo para des-
cnbir. toda y cada clase de prctica dentro del agrupamiento
artificial (y la mutua autodefinicin) de las artes y las in-
estticas enmascara estas dificultades, tanto para.
los demas como para Jos propios marxistas. Resulta obvio
que las diferencias y Jos diferenciales de estas prcticas e
intenciones especficas sumamente variables deben ser des-
critas y distinguidas si se pretende que los trminos adquie-
236
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.f :1:.


ran algn contenido verdadero. Incluso Jos mejores anlisis
elaborados sobre el Arte y la Esttica dependen en una
extraordinaria medida de la seleccin predicada, produciendo
convenientemente una serie de respuestas selectivas. Debemos
rechazar el atajo propuesto con tanta frecuencia segn el
cual lo verdaderamente creativo se distingue de otras
ses y de otros ejemplos de prctica mediante una apelacin
(tradicional) a su pennanencia eterna o, por otra parte,
mediante su afiliacin, consciente o demostrable, al desa-
rrollo progresivo de la humanidad>> o al rico futuro del hom-
bre. Cualquier proposicin de este tipo deberia, eventual,
mente, ser verificada. Sin embargo, conocer sustancialmente
incluso una mnima parte de l<i que indican estas frases, den
tro de las variaciones y enredos de la verdadera autocreacin
humana, significa comprender las propias frases, dentro de -
sus contextos habituales, como gestos abstractos incluso
cuando .nq son, como lo han sido con tanta frecuencia, una.
simple cubierta retrica para algn valor o precepto demos-
trablemente local o temporal. Si la totalidad del vasto. pro-
ceso de creacin y de autocrecin es lo que, en abstracto, se_
dice que es, debe conocerse y sentirse desde el principio en
fo::mas menos abstractas y arbitrarias y comprometidas,
mas respetadas, ms especficas y ms convmcentes desde una
perspectiva prctica.
. Ser creativo, crear, significa evidentemente cosas muy
diferentes. Podemos considerar un ejemplo fundamental en
el que se dice de _un escritor que crea personajeS en una
pieza de teatro o en una novela. En el nivel ms simple esto
es obviamente un tipo de produccin .. A travs de notaciones
especficas y utilizando convenciones especficas, se logra que
una persona de este tipo especial exista; en
cia, una persona a la que podemos sentir que conocemos
to; o mejor, 9-ue_ a personas vivientes que constituyen
nuestras nuestro grupo de conocidos. En
cuencia, en un sentido simple, algo.ha sido creado: de hecho,
los medios de .notacin para conocer a una persona a
vs de las palabras. Entonces es cuando se suceden inmedia-
tamente to?as 'las verdaderas complejidades. La persona pue-
de haber sido COpiada de la vida en una transcripcin ver-
bal tan cabal y apropiada como sea posible de una persona
VIVIente o que alguna vez tuvo existencia. La creacin es
entonces el d.escubrimiento de la equivalencia verbal de
Jo que fue (y en algunos casos, alternativamente, puede toda-
va ser) una experiencia directa. Sin embargo, se halla lejos
237
de estar claro el hecho de que esta prctica creativa, toma-
da slo hasta este punto, difiere de un modo significativo, ex-
cepto tal vez en sus limitaciones; de lo que significa encon-
trarse con alguien y conocerlo. A menudo se establece que
esta prctica Creativa nos permite llegar a conocer gentes
interesantes que de otro modo jams hubiramos esperado
encontrar, o gentes ms interesantes de lo que jams hu-
biramos esperado conocer. Sin embargo, esta situacin, aun-
que importante en muchas circunstancias, constituye un tipo
de extensin social de accesibilidad privilegiada antes que
una Creacin. Ciertamente, la Creacin de este tipo no
parece ser ms que la creacin de oportunidades (reales o
aparentes). _ ..
Resultdnteresante observar cunto podrfa extenderse este
punto ms all de los casos simples y de hecho relativamente
raros de una persona copiada de la vida. La mayor parte
de tales .transciipcioneS son necesariamente sirhplificacio--
nes por medio de la _mera seleccin, supuesto que no lo sea
_ por alguna otra cosa (transcribir la vida ms plcida y caren-
te de acontecimientos exigirla una biblioteca entera). Los
c;:asos ms . comunes consisten en Copiar ciertos aspectos
de una persona: la apariencia fsica, la situacin social, las
experiencias y acontecimientos significativps, los modos de
hablar y de_ comportarse. Estos aspectos son proyectados ms
tarde en situaciones imaginarias siguiendo un elemento de la
persona conocida. O si no, aspectos de una persona pueden
Ser combinados con aspectos de otra u Otras, en un nuevo
personaje. Aspectos de una persona pueden ser separados
y contrapuestos, produciendo tanto una relacin interna o un
conflicto como una relacin o conflicto entre dos o ms per-
sonas (la persona conocida, en este caso, puede muy bien $er
el escritor). Son creativos estos procesos, ms all de-ia
acepcin simple de la produccin verbal? -
No por definicin, como podria parecer. Solamente en la
medida eh que los procesos de combinacin, sepanicin, pro-
yeccin (e incluso transcripcin) se convierten _en procesos
ms all de la desnuda produccin de personajes, su descrip-
cfn como CreativO se vuelve plausible. Existe el caso, re-
gistrado con tanta frecuencia, de un escritor que comienza
con alguna persona conocida u observada, a qulen Procura
reproducir, slo para encontrar que en Cierto estadio'del pro-
ceso est ocurriendo algo ms: algo que normalmente se
describe como el personaje encontrando una voluntad (una
vida) propia. Entonces, qu est ocurriendo en realidad?
238
' ' . J'

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;. .
"''
. '
."- '.
p.t
Est adquiriendo su plena importancia percibido como una
sustancia externa, de alguna comprensin humana, aun
en el sentido ms simple de registrar otra vida? Se est lle-
gando a conocer la plena importancia de las relaciones ima-
ginadas o proyectadas? Parece ser un proceso activo Suma-
mente variable. A menudo es interpretado, mientras dura, no
como <<Creacin, sino como un contacto, con frecuencia mo-
desto, con alguna otra fuente (externa) de conocimiento.
A menudo esta situacin es descrita msticamente. Yo mismo
la describira como una consecuencia de la materialidad in-
herente (y por lo tanto, la sociabilidad objetivada) del len-
guaje.
Jl[o puede suponerse que, incluso permitido por las com-
pleJldades, el proceso Creativo normal sea un movimiento
de alejamiento respecto de las personas ((conocidas. Por el
contrario, para una perSonaje es al menos tan comn ser
(<creado)) a partir de otroS personajes (literarios) como de
tipos sociales conocidos. Aun- cuando existen otros puntos
de partida reales, normalmente es esto lo que ocurre, even-
tualmente, en una gran mayoria de piezas teatrales y novelas.
Y entonces, en qu sentido puede hablarse de Creacin en
. relacin con estos procesos? En realidad todos estos modos
presentan una similitud esencial desde el momento en que la
Creacin de personajes depende de las convenciones litera-
rias de caracterizacin. Sin embargo, existen evidentes de-
rencias de grado, En la mayoria de la literatura teatral y de
ficcin los personajes ya se hallan preformados como fun-
ciones de ciertos tipos de situacin y accin. Por lo tanto
la 'fi'Creacin de personajes es efectivamente un tipo de
tulacin: nombre, sexo, ocupacin, tiPo fsico. En numerosas
piezas teatrales y novelas, dentro de ciertos modos de clase
la rotulacin todava es evidente, al menos en relacin
los personajes menores, de acuerdo con las convenciones
sociales de distribucin de significacin (por ejemplo, la Ca-
racterizacin de los sirvientes). Incluso en la caracterizacin
ms sustancial, el proceso consiste con frecuenCia en la actiw
vacin de un modelo conocido. Sin embarg, no debe supo-
nerse que la individuacin es la nica intencin de caracteri-
zacin (aun cuando la tensin o la fractura entre esa tensin
retenida Y el uso selectivo de modelos resulte significativa).
Con respecto a una amplia gama de intenciones el verdadero
proceso literario consiste en una activa. Esta
si.tuacin especialmente clara dentro de los modos hegem-
nicos dominantes y en los modos residuales. Las personas
239
son -creadas para demostrar que las gentes son como
sta y sus relaciones son como las de sta. El mtodo
puede extenderse desde la reproduccin cruda de un modelo
(ideolgico) hasta la atenta personificacin de un modelo con-
venido. Ninguno de los dos es creacin en el sentido popu-
lar, pero la gama de los procesos verdaderos, desde la ilus-
tracin y los diferentes niveles de tipificacin hasta lo que
efectivamente . es la realizacin de un modelo, resulta signi-
ficativa.
La realizacin de un modelo conocido, detallado y sustan-
cial, de gentes como sta, relaciones como sta, es de hecho
el verdadero logro alcanzado por las piezas teatrales y las
nov.elas n1s serias. Sin embargo, existe tambin evidente-
mente un modo que trasciende la realizacin reproductiva.
Pueden existir nuevas articulaciones, nuevas de
carcter y de <e relacin, y estn sealadas normalmente por
la introduccin de diferentes notaciones y convenciones esen-
ciales que se extienden ms all de estos elementos especifi-
cas hasta alcanzar una composicin tot.l. A vez, una gran
parte de estas nuevas articulaciones y formaciones se con-
vierten en modelos. Sin embargo, mientras estn formndose
son creativas en el sentido emergente, a diferencia de los
sentidoS o acepciones de lo. creativo que son habitualmente
apropiados para la gama que se extiende desde la reproduc-
cin a la realizacin.
En este sentido emergente lo creativo es comparativamen-
te raro. Est necesariamente relacionado con los cambios en
la formaCin social; no obstante, es necesario hacer dos pre-
cisiones. En primer-lugar, que stos no son necesariamente,
y con seguridad no slo directamente, cambios en las insti-
tuciones. El rea social excluida por ciertas hegemonas prc-
ticas constituye a menudo una de sus fuentes. En segundo
lugar, que lo emergente no es necesaramep_te lo progresivo.
Por ejemplo, el personaje como un objeto inerte, reducido a
una serie de decadentes funciones fsicas, como ocu.rre en el
caso del ltimo Beckett,. puede ser interpretado como <<alie-
nado y vinculado a un modelo social, y de hecho delibera-
damente excluido. Sin embargo, la tipificacin no es solamen-
te articulativa, sino tambin comunicativa. Especialmente en
la imtacin, el nuevo tipo se ofrece con el propsito de con-
vencer; y as comienza la incorporacin.
En consecuencia, la produccin literaria es ((creativa no
en el sentido ideolgico de una nueva visin que to1na una
pequea parte por la totalidad, sino en el sentido social ma
240
terial de una prctica especfica de autoproduccin, que en
este sentido es socialmente neutral: la autocompo:Sicin.
Comprender la gama de procesos existentes dentro de esta
prctica general constituye la funcin particular de una .teo-
ra social. Debemos esclarecer las distinciones especificas que
tienen lugar entre sus numerosos ejemplos, por encima de
las especializadas descripciones alternativas que limitan, con-
trolan y a menudo excluyen estas distinciones decisivas. Den-
tro del rea vital de la prctica social contempornea no pue-
den existir reas reservadas, ni .tampoco es solamente una
cuestin de anlisis y descripcin de alineacin. Es cuestin
de reconocer los asuntos como partes de un proceso social
total que, en tanto es vivido, n es solamente un proceso, _sino
una historia activa constituida por las realidades de forma-
. cin y de lucha. .
La realizacin ms aguda de esta historia activa, una rea-
lizacin que lleva aparejada a la vez las inevitabilidades y las
necesidades de 1a accin poltica y social, debe incluir la.
realizacin de las .variables realidades de esta prctica que
.con tanta frecuencia son sometidas .a presin o, a partir de
una teora falsa o deformada, son relegadas a un plano secun-
dario o marginal, desplazadas como lo superestructura!, pues-
tas en duda .como produccin aparentemente independiente
e incluso controladas o silenciadas por mandato. Comprender
la plena dimensin social de este tipo de produccin es to-
marla con una mayor seriedad, y con una mayor seriedad
en s misma, de lo que ha sido posible en,las perspectivas es-
tticas o polticas ms especializadas. Cada modo en su cla-
sificacin, a partir de la reproduccin y la ilustracin a travs
de la personificacin y la realizacin hasta la nueva articula-
cin y formacin, constituye un demento fundamental de la
conciencia prctica. Sus medios especficos, tan poderosa-
mente desarrollados y practicados, son totalmente indispen-
sables: la capacidad para reproducir e ilustrar en lo quepa-
rece ser el extremo inferior de la clasificacin; ia capacidad
para personificar y realizar una profunda activacin de lo que
puede conocerse aunque de este modo resulta fundamental-
. mente conocido, en detalle y en esencia; y luego la. rara
capacidad de articular y formar, de hacer verdaderas las la-
tencias y permanentes los atisbos momentneos. Lo que ge-
neralizamos como arte dentro . de una teora social, es a
nudo reconocido y respetado a partir de sus funciones co-
lectivas originarias. Necesita todava un mayor respeto verda
dero -un respeto de principio-- en todas sus funciones sub-
241
-.
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secuentes y ms variadas dentro de las sociedades complejas
y en las sociedades todava ms complejas en que se visualiza
el verdadero socialismo.
Finalmente, la creatividad tiene ms relaciones que las de
sus medios locales y variables. Inseparable como lo es siem-
pre del proceso social material, se ordena a Jo largo de nu-
merosas formas e intenciones diferentes que, en las teoras
parciales, se hallan separadas y especializadas. Es inherente
a la prctica relativamente simple y directa de la comunica-
cin de todos los das, pues el propio proceso significante es
siempre activo, por naturaleza propia: es a la vez el rea de
todo lo que es social y la. prctica renovada y renovable de
las situaciones y relaciorieS experimentadas y cambiantes. Es
inherente a io que a menudo es distinguida . de ella como
autocomposicin, composicin social, a menudo descartada
como i<;Ieologa, ya que stos son 'tambin siempre proce-
sos actvos, dependientes de formas especficas inmediatas y
ienovables. Es inherente, ton mayor evidencia, aunque no
exclusivamente, a las nuevas articulaciones y especialmehtc
a las que, dada su durabilidad material, llegan ms all de su
.poca y ocasin. .
La .composicin escrita, el hecho de escribir, es un arte
social material tan fundamental que ha "sido utilizado y con-
tina utilizndose en todas estas formas e intenciones. Lo
que hallmos es un verdadero continuum correspondiente al
proceso a la vez ordinario y extraordinario de hi creatividad
humana y la autocreacin en todos su modos y sus medios.
Y debemos llegar ms all de las teoras y los procedimientos
especialiZados que diViden este continuUm. Escribir es siem
pre comunicacin, pero no siempre Puede reducirse a la s i m ~
pie comunicacin: el envo de mensajes entre personas cono-
cidas. Escribir es siempre en algn sentido autocomposicin
y composicin social, pero no siempre puede ser reducido
precipitadamente a la personalidad o la ideologa, e incluso
cuando s reducido de este modo todava debe ser considera-
do como activo. La literatura burguesa es sin duda literatura
burguesa, pero no es un bloque o un tipo; es una conciencia
prctica inmensa y variada a todo nivel, desde le cruda re-
produccin hasta la permanentemente importante articula-
cin y formacin. Del misnio modo, en tales formas la con-
ciencia prctica de una sociedad alternativa jams puede ser
reducida a un bloque general del mismo tipo descartado o ce-
lebrado. La cornpos'icin escrita, escribir, es a menudo una
nueva articulacin y efectivamente una nueva formacin que
242
se extiende ms all de sus propios modos. Sin embargo, se-
pararla como arte, que en la prctica involucra siempre par-
cialmente y a veces totalmente elementos de Cllalquier parte
del continuum, significa perder contacto con el proceso crea-
tivo sustantivo y luego idealizarlo; ubicarlo por encima o por
debajo de Jo social cuando en realidad constituye lo social en
una de sus formas ms distintivas, duraderas y totales.
Por Jo tanto, la prctica creativa es de muchos tipos. Es
desde ya, y activamente, nuestra conciencia prctica. Cuando
se convierte en lucha -la lucha activa en pos de una nueva
conciencia por medio de nuevas relacione.s que constituyen
el nfasis inextirpable del sentido marxista de la autocrea-
cin- pued adoptar numerosas formas. Puede consistir eiJ.
la reelaboracin prolongada y dificil de una conciencia prc-
tica heredada (determinada): un proceso descrito a menudo
como desarrollo pero que en la prctica es una lucha en las
races de la mente, no abandonando una ideologa o apren-
diendo frases sobre ella, sino confrontando una hegemona en
las fibras del yo y en la difcil sustancia prctica de las rela-
ciones efectivas y continuas. Puede existir una prctica ms
evidente: la reproduccin e ilustracin de lo que hasta este
punto han sido modelos excluidos y subordinados; la perso-
nificacin y la realizacin de experiencias y relaciones cono-
cidas pero excluidas y subordinadas; la articulacin y for-
macin de una conciencia latente, momentnea y nueVamente
posible.
Dentro de las presiones y Jos lmites reales, una prctica
de este tipo es siempre difcil y a menudo desigual. Es la
funcin especial de la teoria explorando y definiendo la na-
turaleza y la variacin de la prctica para desarrollar una
conciencia general dentro de Jo que es repetidamente experi-
mentado como una conciencia especial y a menudo relativa-
mente aislada. Y por ello la creatividad y la autocreacin
social son acontecimientos conocidos y desconocidos y es a
partir de la comprensin de lo conocido como lo desconoci-
do --el prximo paso, el prximo trabajo- es concebido.
243
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250
Prlogo
Introduccin
l. Conceptos bsicos
1. Cultura .
2. Lenguaje
3. Literatura
4. Ideologa
II. Teorla cultural .
>< l. Base y superestructura
;< 2. .La detenninacin .
>< 3. Las fuerzas productivas . .
4. De la reflexin a la mediacin
S. Tipificacin y homologfa .
r" 6. La hegemona . . .
7. Tradiciones, instituciones y formaciones
8. Dominante, residual y emergente
9. Estructuras del sentimiento .
10. La sociologfa de la cultura .
III. Teora literaria .
l. La multiplicidad del acto de escribir
2. La esttica y otras situaciones ..
3. Del medio a la prctica social .
4. Signos y notaciones
5. Las convenciones .
6. Los gneros .
7. Las formas
8. Los autores . . .
9. Alineacin y compromiso
10. La prctica creativa .
Bibliografa
!< t" v (rv- ,.,,. fi;t,( IV , ~
- M i ~ jOCjin. '"""./!;./[,, ,.._
Sumario
7
1l
19
21
32
59
71
91
93
102
109
115
121
129
137
143
150
159
165
167
174
182
189
198
206
213
220
228
236
245