Sei sulla pagina 1di 123

CUVNT NAINTE de Mark Easterbrook

Dup prerea mea, exist dou metode de abordare a acestei ciudate afaceri a Ca!u!ui "!a#$ # ciuda dicto#u!ui %e&e!ui A!b, e &reu s ati#&i simp!itatea' Cu a!te cu(i#te, #u po)i' * +#cepi cu +#ceputu!, s co#ti#ui p,# !a sf,r-it, -i apoi s te opre-ti, Cci u#de e +#ceputu!$ .e#tru u# istoric, +#totdeau#a dificu!tatea asta e' I# ce a#ume pu#ct di# istorie +#cepe o a#umit parte a istoriei' # ca/u! de fa) po)i s +#cepi cu mome#tu! +# care pri#te!e 0or#ia# purcese !a drum di# !ocui#)a sa paro1ia! s a2u#& !a cpt,iu! u#ei muribu#de' *au po)i s +#cepi +#ai#te de asta, cu o a#umit sear +# C1e!sea' Cum eu scriu cea mai mare parte a acestei po(estiri, probabi! cu asta ar trebui s +#cep'

Capito!u! I .o(estirea !ui Mark Easterbrook 3'

Aparatu! Espresso di# spate!e umru!ui meu s,s,i ca u# -arpe furios' 4&omotu! a(ea ce(a si#istru, ca s #u spu# drcesc' .robabi!, am ref!ectat, ma2oritatea /&omote!or #oastre co#temppra#e au aceast caracteristic' *cr,-#etu! furios -i i#timida#t a! a(ioa#e!or cu reac)ie ce br/dea/ ca #i-te fu!&ere ceru!5 uruitu! +#fu#dat -i ame#i#)tor a! metrou!ui care se apropie pri# tu#e!5 6tra#sportu! &reu rutier care +)i /&,!)aie p,# -i teme!ia casei''' C1iar -i mi#ore!e /&omote cas#ice a!e pre/e#tu!ui, oric,t de be#efic poate fi ac)iu#ea !or, tot au ce(a a!arma#t' Ma-i#i!e de sp!at (ase, fri&idere!e, oa!e!e de presiu#e, p!,#&re)e!e aspiratoare, toate par s spu#7 Ai &ri28 *u#t u# &e#iu +# s!u2ba ta, dar dac m scapi de sub co#tro!'' 9 !ume pericu!oas : asta era, o !ume pericu!oas' Am a&itat cda-ca fume&,#d p!asat +# fa)a mea' Mirosea frumos' 3 M,i dori)i -i a!tce(a$ U# sa#d(i- &ustos cu -u#c -i ba#a#' ( Mi se p2rea o a!turare ciudat' "a#a#e!e !e asociam cu copi!ria''' sau, oca/io#a!,6 ou /a1r rf r$m' +; ;9#< tea mea -u#ca era ferm6ore!at cu ou!e' Totu-i, c,#d e-ti +# C1e!sea6 m#,#ci ca i# C1e!sea' Am accepitat u# sa#d(i- &ustos cu -u#c -i ba#a# ' < De-i triam +# C1e!sea : mai bi#e spus, a(eam aco!o de trei !u#i u# apartame#t mobi!at : +# toate ce!e!a!te pri(i#)e eram stri# de !ocuri!e ace!ea' *criam o carte despre a#umite aspecte ate ar1itecturii mo#&o!e, dar pe#tru asta a- fi putut !ocui tot at,t de bi#e +# =ampstead sau "!oomsbur> sau *trat1am : pe#tru mi#e ar fi fost ace!a-i !ucru' Cu excep)ia u#e!te!or meseriei me!e, eram #eate#t !a tot ce m +#co#2ura, iar +mpre2urimi!e +mi erau tota! i#difere#te' Existam +#tr<o !ume a mea, proprie' Totu-i, +# aceast sear a#ume, suferisem u#a di#tre ace!e bru-te -i tota!e sc1imbri de se#time#te pe care !e cu#osc to)i scriitorii' Ar1itectura mo#&o!, +mpra)ii mo#&o!i, modu! de (ia) mo#&o! -i toate prob!eme!e fasci#a#te i/(or,te di# e! +-i pierdur brusc i#teresu!' Ce mai co#tau$ De ce (roiam s scriu despre e!e$ Am fru#/rit +#apoi c,te(a pa&i#i, reciti#d ceea ce scrisesem' Totu! +mi prea e&a! de' a#ost : prost scris -i deosebit de !ipsit de i#teres' I#difere#t ci#e spusese Is)toria e o (orbrie &oa! ?=e#r>' @ord$A a(usese dreptate' Am +mpi#s cu de/&ust ma#uscrisu!, m<am ridicat -i m<am iiitat !a ceas' Era aproape u#spre/ece #oaptea' Am +#cercat s<mi aduc ami#te dac m,#casem''' Dup se#/a)ii!e me!e i#ter#e se prea c #u' .r,#/u!, da, !a At1e#aeum' Asta a fost de mu!t' M<am dus -i m<am uitat +# fri&ider' Mai era o rm-i) de !imb uscat' M<am uitat !a ea fr #ici o p!cere' A-a se face c, am !uat<o a&a!e pe Bi#&fs %oad, -i, !a u# mome#t dat, am i#)rat +#tr<u# Espresso Caffe "ar cu #ume!e de Cui&i scris de<a curme/i-u! ferestrei cu !itere ro-ii de #eo#, iar acum co#temp!am u# sa#d(i-<cu -u#c -i ba#a#, +# timp ce ref!ectam !a si#istre!e imp!ica)ii a!e /&omote!or pre/e#tu!ui -i !a efecte!e !or perturbatoare' Toate, m &,#deam eu, a(eau (ce(a +# comu# cu prime!e me!e ami#tiri despre pa#tomim' Da(> Do#es tocmai ie-it di# du!pioru! !ui I# #ori de fum8 U-i -i ferestre capca# care !sau s tra#spire i#fer#a!a putere a ru!ui, pro(oc,#d -i sfid,#)! o 4,# "u# Diama#t, sau u# #ume +# &e#u! sta, care +# sc1imb f!utura o ba&1et cu aspect impropriu -i recita cu optimism -i cu o (oce

p!at p!atitudi#i pri(itoare !a triumfu! fi#a! a! bi#e!ui, prefa),#d astfe! i#e(itabi!u! c,#tec a! mome#tu!ui care #u a(ea #iciodat (reo !e&tur cu tema respecti(ei pa#tomime' M<a fu!&erat brusc &,#du! c, probabi!, +#totdeau#a era #ecesar ca ru! s fie mai impresio#a#t dec,t bi#e!e' E! trebuia s )i# spectaco!u!8 E! trebuia s E sperie -i s pro(oace8 Era i#stabi!itatea atac,#d stabi!itatea'< Iar +# fi#a!, stabi!itatea (a +#(i#&e +#totdeau#a, &,#deam eu' *tabi!itatea poate supra(ie)ui ba#a!it)ii 4,#ei "u#e Diama#t, &!asu!ui p!at, cup!etu!ui rimat, c1iar -i ire!e(a#tei dec!ara)ii rsu#toare Exist u# drum btut de (,#turi care -erpuie-te pe dea! +# 2os, spre or-e!u! (ec1i de c,#d !umea pe care<! iubesc ' 9ric,t de srace arme ar prea toate acestea, totu-i aceste arme a(eau s triumfe +# fi#a!' .a#tomima' a(ea se termi#e a-a cum se termi#a +#totdeau#a' *cri!e, -i distribu)ia cobor,#d +# ordi#ea importa#)ei, cu 4,#a "u# Diama#t practic,#d cre-ti#easca (irtute a umi!i#)ei -i #ecut,#d s fie prima ?sau, +# ca/u! de fa), u!timaA ci +#< cadr,#du<se u#de(a pe !a mi2!ocu! procesiu#ii, umr !,#& umr cu fostu! ei opo/a#t, acum ie-it di# pie!ea ame#i#)toru!ui %e&eFDemo# -i rm,#,#d doar up brbat +mbrcat +# pa#ta!o#i co!a#)i ro-ii' Aparatu! Espresso s,s,i iar +# urec1ea mea' Am fcut sem#G dup +#c o cea-c -i m<am uitat +# 2ur' U#a di# surori!e me!e +#totdeau#a m acu/a c #u su#t u# bu# obser(ator, c #u remarc #imic di# ceea ce se petrece sub #asu! meu' Trie-ti +# propria<)i !ume , m do2e#ea ea' Acum, cu u# se#time#t de bu#(oi#) co#-tie#t, am !uat #ot de ce se petrecea '+# 2ur' Era aproape imposibi! s #u cite-ti /i!#ic +# /iare despre cafe<baruri!e -i patro#ii !or di# C1e!sea5 acum a(eam -a#sa s<mi fac b prere perso#a! despre (ia)a co#tempora#' +# cafe#ea era destu! de +#tu#eric, a-a c #u puteam s (d foarte c!ar' C!ie#te!a era a!ctuit +# ma2oritate di# ti#eri' Am presupus (a& c era ceea ce se c1ema &e#era)ia beat. @ete!e artau, a-a cum mi se prea c artau +#totdeau#a fete!e di# /iua de a/i, murdare' De aseme#ea, preau mu!t prea c!duros +mbrcate' 9bser(asem asta cu c,te(a sptm,#i +# urm c,#d ie-isem s iau ci#a cu #i-te priete#i' @ata care sttuse atu#ci +,#&6#i#e s fi a(ut (reo dou/eci de a#i' +# restaura#t era foarte ca!d, dar ea purta u# pu!o(er &a!be# de !,#, o fust #ea&r -i -osete #e&re de !,#, iar tra#spira)ia i se pre!i#&ea de pe fa) direct +# xm,#care' Mirosea a !,# +mbibat de tra#spira)ie -i, de aseme#ea, puter#ic, a pr #esp!at' Co#form spuse!or priete#i!or mei, era co#siderat foarte atr&toare' Nu -i de mi#e8 *i#&ura mea reac)ie era o dori#) #ebu# s<o aru#c +#tr<o cad cu ap fiebi#te, s<i dau o bucat de spu# -i s<o si!esc s<i dea btaie8 Ceea ce demo#stra, presupu#, c,t de +# urm eram cu (remuri!e' .robabi! asta mi se tr&ea de !a faptu! c trisem at,t de mu!t +# stri#tate' +mi ami#team cu p!cere de femei!e i#die#e cu pru! !or #e&ru mi#u#at +#co!cit, -i sariuri!e +# cu!ori pure -i str!ucitoare c/,#d +# 2uru! !or +# fa!duri &ra)ioasei -i !e&#area ritmic a trupuri!or !or +# timp ce mer&eau''' Am fost smu!s di# aceste &,#duri p!cute de o brusc acce#tuare a /&omotu!ui' Dou ti#ere de !a masa a!turat +#cepuser s se certe' Cei doi ti#eri care erau cu e!e +#cercau s ap!a#e/e !ucruri!e, dar far succes' "rusc, +#cepur s )ipe u#a !a a!ta' U#a di# fete o p!es#i peste fa) pe cea!a!t, a doua o smu!se de pe scau# pe prima' *e bteau, ca /ar/a(a&ioaice!e, i#su!t,#du<se cu )ipete isterice' U#a era o ro-cat ciufu!it, cea!a!t o b!o#d cu pru! !i#s' # afar de terme#ii i#su!ttori, #u<mi ddeam seama de ce se certau' De !a ce!e!a!te mese i/buc#ir stri&te -i +#tr,tri'

: "ra(o, feti)o8 4(,#t<o, Cou8 .roprietaru! di# spate!e baru!ui, u# tip cu +#f)i-are de ita!ia# focos pe pare +! mirosisem a fi Cui&i, i#ter(e#i cu u# &!as +# ce! mai pur acce#t !o#do#e/ cock#e>' : =ai, &ata''' termi#a)i''' poto!i)i<(8 9 s aduce)i +#tr<o c!ip toat strada aici' 9 s<i aduce)i pe copoi' +#ceta)i, ( spu#8 Dar b!o#da !)oas +-i +#fipse m,#a +# pru! ro-catei -i o tr&ea cu s!bticie +# timp ce )ipa7 : Nu e-ti dec,t o t,rf care fur brba)i8 : T,rf e-ti tu8 Cui&i -i cei doi +#so)itori st,#2e#i-i reu-ir s !e despart' +# pum#u! b!H#dei era u# smoc mare de pr ro-cat' +! )i#u sus ca pe u# trofeu, apoi +! aru#c pe podea' U-a di#spre strad se desc1ise !ar& -i Autoritatea, +mbrcat +# a!bastru, apru +# pra& -i rosti ma2estos obi-#uite!e cu(i#te7 : Ce se petrece aici$ ' To)i cei pre/e#)i fcur pe !oc fro#t comu# +# fa)a i#amicu!ui' : Ne distram -i #oi u# pic, spuse u#t6 di# ti#eri' : Asta<i tot, spuse Cui&i' 9 mic distrac)ie +#tre priete#i' Cu (,rfu! pa#tofu!ui trimise s#)ocu! de pr drept sub u#a di# mese!e di# apropiere' .r)i!e be!i&era#te +-i /,mbeau u#a ce!ei!a!te cu o prefcut priete#ie' .o!i)istu! se uita b#uitor !a to)i di# 2ur' : Noi tocmai p!ecam, spuse b!o#da, toat #umai miere' Vi#o, Dou&' .ri#tr<o coi#cide#), a!)i c,)i(a tocmai p!ecau' Autoritatea +i urmri cu asprime p!ec,#d' 9c1ii !ui spu#eau c de data asta trece cu (edereaf, dar c e cu oc1ii pe ei' D*e retrase a&a!e' +#so)itoru! ro-catei ac1it co#suma)ia' : Te sim)i bi#e$ o +#treb Cui&i pe fata care +-i ara#2a o e-arfa pe cap' Ii<a cam facut<o Cou, smu!&,#du<)i pru! di# , rdci# +# 1a!u! sta' : Nu m<a durut, spuse cu #o#-a!a#) fata, /,mbi#du<i' +mi pare ru pe#tru tmb!u, Cui&i' 3 .erec1ea ie-i' Acum, baru! era practic pustiu' M<am cotrobit pri# bu/u#are dup mru#)i-' : E o tip pe ci#ste8 spuse Cui&i cu admira)ie, pri(i#d spre u-a care se +#c1idea' Cu o mtur -i +mpi#se dup te2&1ea smocu! de pr ro-cat' 3 : Trebuie s fi fost &roa/#ic de dureros, am spus' : Eu a- fi rc#it di# to)i p!m,#ii dac ar fi 6 fost a! meu, recu#oscu Cui&i'6Dar Tomm> e o tip pe ci#ste' : 9 cu#o-ti bi#e$ : 91, +# ma2oritatea seri!or e aici' Tuckerto#, a-a o c1eam, T1omasi#a Tuckerto#' Dar pe aici i se spu#e Tomm> Tucker' E putred de bo&at' "tr,#u! ei i<a !sat o a(ere, iar ea ce face$ Vi#e +# 'C1e!sea, trie-te +#tr<o camer prpdit !a 2umtatea drumu!ui ctre Ja#dsKort1 "rid&e, -i se +#1itea/ cu o &a-c ce face ace!a-i !ucru' 9moar<m -i tot #u pricep 2umtate di# ba#da asta are

ba#i' Li<ar putea cumpra ce!e mai &ro/a(e !ucruri, ar putea sta !a %it/ dac ar (rea' Dar se pare c ei se dau +# (,#t dup modu! sta de (ia) pe care -i !<au a!es' Da, treaba asta m dep-e-te' M ( : Dum#eata #<ai a!e&e<o$ : Eu am mi#te8 Dar a-a cum st treaba, eu m a!e& cu ba#ii' M<am ridicat s p!ec -i atm +#trebat care a fost moti(u! sca#da!u!ui' : N : Tomm> a pus m,#a pe iubitu! ce!ei!a!te' U# i#di(id pe#tru care #u merit s te ba)i, crede)i<m8 3O ( : *e prea c cea!a!t era de prere c merit, am re< marcat' : 91, Cou este foarte roma#tic, spuse to!era#t Cui&i' <Nu asta era co#cep)ia mea despre roma#tism, dar #u i<am spus<o' G PG' O' Trebuie s fi trecut cam o sptm,#, c,#d pri(irea mfra fost re)i#ut de u# #ume de !a rubrica Decese di# he Times. TUCKERTON. .e O octombrie a decedat !a sa#atoriu! @a!!oKfie!d, Amber!e>, T1omasi#a Ari#, dou/eci de a#i, u#ica fiic a defu#ctu!ui T1omas Tuckerto#, di# Carri#&to# .ark, Amber!e>, *iirre>' @u#era!ii pri(ate' @r f!ori' i' Q 0ata cu f!ori!e pe#tru srma#a Tomm> Tucker5 -i s<a termi#at cu se#/a)ii!e (ie)ii di# C1e!sea' Am sim)it brusc u# se#time#t efemer de compasiu#e pe#tru toate Tomm> Tucker di#N /iua de a/i' +# defi#iti(, mi<am reami#tit eu, de u#de -tiam c pu#ctii! meu de (edere era ce! corect$ Ci#e eram eu ca <s decrete/ c era o (ia) irosit$ .oate c (ia)a mea !i#i-tit de crturar, +#&ropat +# cr)i, rupt de !ume, era cea irosit' Via) !a m,#a a doua' * fim cmsti)i, cu ce m a!e&eam eu de !a (ia)$ Ce se#/a)ii +i smu!&eam$ 9 idee foarte #eobi-#uit8 Ade(ru! era, fire-te, c,#u (roiam se#/a)ii' Dar -i +# pri>i#)a asta, oare #<ar fi trebuit s (reau$ U# &,#d #eobi-#uit -i #u prea bi#e (e#it' Mi<am a!u#&at<o di# mi#te pe Tomm> Tucker -i m<am +#tors !a corespo#de#)a mea' R'F< P *i#&uru! S !ucru i#teresa#t era o scrisoare de !a (eri-oara mea %1oda Despard, care +mi cerea s<i fac u# ser(iciu' 3 G < Cum #u a(eam #ici u# c1ef de !ucru +# dimi#ea)a asta, m<am a&)at de scrisoare pe#tru a<mi oferi o scu/ &ro/a(' Am ie-it +# Bi#&Gs %oad, am oprit u# taxa-i am por#it spre !ocui#)a u#ei priete#e, doam#a Ariad#e 9!i(er'

Doam#a Ariad#e 9!i(er era p re#umit scriitoare de roma#e po!i)iste' *er(itoarea ei, Mi!!>, era u# ba!aur eficie#t careN+-i apra stp,#a de atacuri!e #miii exterioare' Am +#!)at di1 spr,#ce#e, +#tr<o +#trebare #erostit' Mi!!> ddu cu putere di# cap' G : Mai bi#e a)i urca direct, dom#u!e Mark, ipi<a spus ea' E cu capsa pus +# dimi#ea)a asta' .oate o a2uta)i s ias di# starea asta' G , Am urcat dou r,#duri de trepte, am btut u-or +#tr<o u- -i am i#trat far s mai a-tept s fiu i#(itat' Camera de !ucru a doam#ei 9!i(er era o +#cpere mare, cu pere)ii acoperi)i cu u1 tapet cu psri exotice care cuibreau +# !stri-uri tippica!e' C,t despre doam#a 9!i(er perso#a!, aceasta, +#tr<o stare (eci# cu #ebu#ia, se +#(,rtea deGco!o< co!o priii camer, (orbi#d si#&ur' +mi aru#c T scurt pri(ire !ipsit de i#teres -i co#ti#u s bat podeaua' .ri(irea ei, !ipsit de co#ce#trare, mtura pere)i), /bura pe fereastr, -i, di# c,#d +# c,#d, disprea<sub p!eoape!e +#c1ise +# ceea ce prea u# spasm a&o#ic' : Dar de ce, !u !a +#trebri doam#a 9!i(er u#i(ersu!, de ce #u spu#e pe !oc idiotu! c a (/ut cacatduu!$ De ce #<ar spu#e$ Nu putea s #u<! (ad8 Dar dac ar spu#e<o, asta ar dr,ma totu!' Trebuie s existe o ca!e''' trebuie - existe''' Af,r,i, +-i trecu de&ete!e pri# pf)ru! scurt -i cru#t -i trase fre#etic de e!' Apoi, uit,#du<se !a mi#e cu pri(irea brusc co#ce#trat, spuse7 "u#, Mark' Am s +##ebupesc , -i +-i re!u 2a!ea' 3Q 8 : Li apoi e Mo#ica' Cu c,t +#cerc s<o fac mai dr&u), cu at,t de(i#e mai e#er(a#t''' A-a o fat t,mpit8''' Li mai e -i +#c,#tat de si#e8 Mo#ica''' Mo#ica$ Cred c #ume!e #u<i bu#' Na#c>$ Ar fi mai bi#e$ Doa#$ +#totdeau#a toate si2#t Doa#' Li A##e' *usa#$ Am a(ut o *usa#' Cucia$ Cucia$ Cred c<mi pot ima&i#a oGCucia' %o-cat' .u!o(er deco!tat'' ' Co< !a#)iTie&ri$''' Ciorapi #e&ri, oricum' F Aceast sc!ipire fu&ar de< +#(ese!ire fii ec!ipsat de ami#tirea prob!emei cu cacaduu!, -i doam#a 9!i(er +-i re!u /buciumu! #efericit, !u,#d i#co#-tie#t diferite !ucruri de pe mese -i pu#,#du<!e +# cu toiu! a!t !oc' +-i +#des cu o oarecare &r> tocu! de oc1e!ari +#tr<o cutie !cuit ce co#)i#ea de2a u# e(a#tai c1i#e/esc, apoi oft ad,#c -i spuse7 : M bucur c ai (e#it dum#eata' U : E-ti foarte amabi!' N : .utea s 'fi fost orici#e' Vreo femeie i#sipid care s G m (rea !a desc1iderea u#ui ba/ar, sau brbatu! cu po!i)a de asi&urare a !ui Mi!!>, pe care Mi!!> refu/ cate&orit s -i<o fac''' sau i#sta!atoru! ?dar asta ar fi fost u# #oroc prea mare, #u<i a-a$A' *au putea s fie ci#e(a care (roia s<mi ia u# i#ter(iu, pu#,#du<mi toate +#trebri!e a!ea st,#2e#itoare care de fiecare d6t su#t ace!ea-i' Ce (<a fcut s ( apuca)i de scris$ C,te cr)i a)i scris$ C,)i ba#i a)i scos$ Etc, atc' Niciodat #u -tiu rspu#su! !a #ici u#a di# e!e, -i asta m face s art comp!et t,mpit' Nu c ce(a di# toate astea ar co#ta, pe#tru c su#t co#(i#s c am s +##ebu#esc di# cau/a afacerii steia cu cacaduu!' : Ce(a ce #u se !ea&$ am +#trebat comptimitor' .oate ar fi mai bi#e s p!ec' : Nu, s #u p!eci' +# tot ca/u!, dum#eata e-ti6o distrac)ie' Am acceptat acest comp!ime#t +#doie!#ic'

: Vrei o )i&ar$ m +#treb6 doam#a 9!i(er cu o (a& ospita!itate' *imt u#e!e pe u#de(a pe aici' Uit<te +# capacu! )1a-i#ii de scris' G : Mu!)umesc, am )i&ri' *er(e-te<te' 91, #u, dum#eata #u fume/i' G : Nici #u beau' A- dori st fi but' Ca detecti(ii ia america#i care au mereu !a +#dem,# stic!e cu rac1iu' Asta pare s !e re/b!(e toate prob!eme!e' * -tii' .e c,#d eu''' Ltii, Mark, eu c1iar #u pot s pricep cum scap ci#e(a basma cu<' rat dup ce a s(,r-it o crim +# (ia)a rea!' Mie mi VV pare c di# mome#tu! +# care ai fcut o arim, toat treaba este abso!ut e(ide#t' ' : .rostii' Ai fcut a &rmad' 3 : Ce! pu)i# ci#ci/eci -i ci#ci' .artea cu crima este foarte u-oar -i simp!' Mu-6pia!i/area este !ucru! difici!' Adic, de ce trebuie s fie a!tci#e(a -i #u tu$ Tu sari +# oc1i de !a o po-t' < : Nu +# po(estea termi#at' : A1, dfir c,t m cost asta8 spuse amr,t doam#a 9!i(er' 9rice ai spu#e, #u e firesc ca ci#ci sau -ase oame#i s se af!e !a !ocu! faptei c,#d " este omor,t, -i to)i s aib u# moti( s<! omoare pe "''N afar doar dac " este u# i#di(id abso!ut i#suportabi!, iar +# ca/u! sta pe #ime#i #u<! dera#2ea/ c a fost omor,t -i #u<i pas c,tu-i deN pu)i# ci#e a fcut<o' : +#)e!e& prob!ema dumita!e, am spus' Dar dac i<ai fcut fa) de ci#ci/eci -i ci#ci de ori, (ei reu-i s<o re/o!(i -i de data asta' ' : Asta<mi tot repet -i eut dar de fiecare dat #u pot s cred, -i a-a i#tru +# a&o#ie' *e apuc di# #ou de pr -i trase cu (io!e#)' : Termi#8 am stri&at' Ai s<! sco)i di# rdci#i' : .rostii' .ru! e re/iste#t' De-i, c,#d am a(ut po2ar !a paispre/ece a#i -i am fcut temperatur,' mi<a c/ut tot pru! di# fa)'GC,t se poate de pe#ibi!' Li a trebuit s treac -ase !u#i bu#e ca s<mi creasc !a !oc ca !umeaF Cump!it pe#tru o fa)''',u# !ucru foarte dera#2a#t' M &,#deam ieri !a asta c,#d eram +# (i/it !a Mar> De!afo#tai#e +# sa#atoriu! !a' Ii cdea pru! exact cum +mi c/use -i mie' *pu#ea c o s<-i cumpere o me- Gc,#d s<o face mai bi#e' Ca -ai/eci de a#i #u<)i mai cre-te !a !oc, cred' : +# u#a di# #op)i!e trecute am (/ut o fat smu!< &,#du<i a!teia pru! di# rdci#, am spus' Eram co#-tie#t de u-oara #ot de m,#drie di# &!asu! meu, ca u#ii! care (/use (ia)a' : .ri# ce !ocuri extraordi#are ai fost$ m +#treb doam#a 9!i(eri F : Asta a fost +#tr<u# cafe<bar di# C1e!sea' : 91, C1e!sea8 Aco!o se +#t,mp! totu!, cred' Comu#i-ti atei -i macaro#ari -i fa#dosi)i co#ser(atori -i &e#era)ia beat. Nu prea scriu despre ei pe#tru c mi<e team s #u fo!ose-c &re-it termei2ii' Cred c e mai si&ur s rm,i !a ceea ce cu#o-ti' : Ca de pi!d$ : 9ame#i +# croa/iere, -i +# 1ote!uri, -i ce se petrece +# spita!e -i +# si#oade!e paro1ii!or''' -i !a !icita)ii''' -i festi< 3 (a!uri de mu/ic, -i fete +# ma&a/i#e, -i comisii -i femei de /i cu /i, -i ti#eri -i ti#ere care cutreier !umea +# i#teresu! -tii#)ei, -i (,#/tori''' *e opri s<-i tra& suf!etu!' : Cu astea e de +#)e!es c po)i s<o ,co)i !a capt, ,m spus' W R

: +# tot ca/u!, ai putea s m sco)i !a o cafea +# C1e!sea,'' doar ca s<mi +mbo&)esc experie#)a, spuse (istoare doam#a 9!i(er' : 9ric,#d dore-ti' Disear$ : Nu disear' *u#t prea ocupat cu scrisu!, sau, mai de&rab, cu +#&ri2orarea c #u pot scrie' +#tr<ade(r, sta<i ce! mai obositor !ucru !a scris, de-i totu! e obositor, +# afara u#icu!ui mome#t c,#d co#sideri c )i<a (e#it p ideea formidabi! -i abia a-tep)i s +#cepi' *pu#e<mi, Mark, cre/i c e posibi! s omori pe ci#e(a pri# co#tro! de !a dista#)$ : Ce +#)e!e&i pri# 'co#tro! de !a dista#)$ XR ape-i pe u# buto# -i s trimi)i o ra/ radioacti( uci&toare$ : Nu, #u scie#ce fictio#' M &,#dea)i''' *e opri +#< ) doit' M refer !a ma&ia #ea&r' : @i&uri de cear cu bo!duri +# e!e$ : 91, fi&uri!e de cear su#t dep-ite, spuse cu dispre) doam#a 9!i(er' Dar !ucruri ciudate c1iar se +#t,mp!, s -tii, +# Africa sau +# I#dii!e de Vest' Cumea -i-a spu#e' .o(este-te cum b-ti#a-ii se +#co#(oaie pur -i simp!u -i mor' Voodoo''' sau 2u<2u''' 9ricum, -tii ce (reau s spu#' I<am spus c +# /iua de a/i mu!te !ucruri de &e#u! sta su#t atribuite puterii su&estiei' Victimei i se i#ocu!ea/ ideea c moartea i<a fost decretat de ctre (raci, iar subco#-tie#tu! face restu!' Doam#a 9!i(er puf1i cu dispre)' : Dac ci#e(a mi<ar su&era c am fost os,#dit s m +#ti#d -i s mor, mi<ar face o deosebit p+,cere s<i /dr#icesc a-teptri!e8 ( G Am r,s' : Ai +# s,#&e o do/ /dra(# de scepticism occide#ta!' Nici o predispo/i)ie' : Deci cre/i c se poate +#t,mp!a$ : Nu cu#osc prea mu!te despre tema asta ca s m pot pro#u#)a' Cum )i<a (e#it +# mi#te$ Noua dumita!e capodoper urmea/ s se #umeasc' Crim pri# su&estie $ : Nu, #ici (orb' Vec1ea otra( pe#tru -obo!a#i -i arse#icu! su#t destu! de bu#e pe#tru mi#e' *au (a2#icu! i#strume#t co#to1de#t' @r arme de foc, dac e posibi!' Arme!e de foc su#t at,t de +#-e!toare8 Dar #<ai (e#it aici ca s (orbim despre cr)i!e me!e' : *i#cer, #u''' %ea!itatea e c (eri-oara mea %1oda Despard or&a#i/ea/ o srbtoare bisericeasc -i''' : Nici (orb8 Ltii ce s<a +#t,mp!at u!tima dat$ Am ara#2at u# 2oc 0si)i o crim -i primu! !ucru care s<a &sit a fost u# cada(ru ade(rat' N<am s uit #iciodat asta8 : Nu e (orba de a-a ce(a' Tot ce (ei a(ea de fcut este s stai +#tr<u# cort -i s dai auto&rafe pe proprii!e dumita!e cr)i, co#tr ci#ci -i!i#&i bucata' : "i#eee, spuse cu +#doia! doam#a 9!i(eri Asta ar putea fi +# re&u!' Nu (a trebui s desc1id srbtoarea$ *au s spu# !ucruri proste-ti$ *au s trebuiasc s port p!rie$ Am asi&urat<o c #imic di# toate astea #u i se (a cere' : Li #u (a dura dec,t o or sau dou, i6am promis' Dup aceea (a fi uti meci de cricket''' #u, cred c +# perioada asta a a#u!ui #u' 9 serbare pe#tru copii, poate' *au u# co#curs de costume''' Doam#a 9!i(er m +#trerupse cu u# stri&t s!batic'N : Asta e8 9 mi#&e de cricket8 @ire-te8 E! o (ede de !a fereastr''' +#!),#du<se +# aer''' -i asta +! distra&e''' -i a-a #u mai pome#e-te de cacadu8 Ce bi#e ai fcut c ai (e#it, Mark8 Ai fost mi#u#at8

: Nu prea (d''' : .oarte c #u, dar eu da' Totu! e destu! de comp!icat -i #u (reau s<mi pierd timpu! exp!ic,#du<)i' 9ric,t de mu!t p!cere +mi face - te (d, tot ce (reau acum este s p!eci' Imediat' : "i#e<#)e!es' +# pri(i#)a srbtorii''' < M mai &,#desc' Acum #u m #ec2i' U#de #aiba mi<am pus oc1e!arii$ Doam#e, cum mai dispar !ucruri!e8' Capito!u! II 3' Doam#a 0era1t> desc1ise u-a presbiteriu!ui +# obi-#uitu! ei sti! brusc care #u era at,t u# rspu#s !a c1emarea so#eriei c,t o ma#e(r triumftoare exprim,#d se#time#tu! aDe data asta te<am pri#s8 : Ei bi#e, ce mai (rei -i tu$ +#treb ea be!icoas' +# pra& sttea u# biat, cu aspect foarte #e&!i2abi!, #ici u-or de remarcat, #ici u-or de )i#ut mi#te : u# biat ca o mu!)ime de a!)i bie)i' Vorbea for#it pe#tru c era rcit' : Asta e casa preotu!ui$ C : +! cau)i pe pri#te!e 0orma#$ : E c1emat, spuse biatu!' : Ci#e +! c1eam -i u#de -i de ce$ : "e#t1a!! *treet' Dou/eci -i trei' 9 femeie, c spu#e c e pe moarte' Doam#a Coppi#s m< a trimis' Asta<i o biseric roma#o<cato!ic, #u<i a-a$ @emeia spu#e c (icaru! #<o s (ifi' P Doam#a 0era1t> +! !i#i-ti +# pri(i#)a acestui aspect ese#)ia!5 +i spuse s #u se mi-te de u#de sttea -i i#tr di# #ou +# prebiteriu' Dup (reo trei mi#ute ie-i u# preot +#a!t -i +# (,rst, duc,#d +# m,# o mic ser(iet de pie!e' : *u#t pri#te!e 0orma#, spuse e!' "e#t1a!! F*treet$ Asta<i pe !,#& ca!ea ferat, #u<i a-a$ : +K' Ca doi pa-i' .or#ir a!turi, preotu! c!c,#d cu pa-i mari -i rari' : Doam#a''' Coppi#s, ai spus$ sta<i #ume!e$ : Ea e proprietreasa' casei' +#c1iria/ camere' U#a di# c1iria-e ( c1eam' Da(is, parc, < Da(is' Ci#e o fi$ Nu<mi ami#tesc'8' : E de<a dum#ea(oastr, #ici o &ri2' %oma#o<cato!ic, adic' A spus c (icaru! #<o s (rea s (i#' .reotu! ddu di# cap' +# scurt timp a2u#ser +# "e#t1a!! *treet' "iatu! +i i#dic o cas +#a!t -i soioas di#tr<u# -ir de a!te case' +#a!te -i soioase' : Asta<i', : Tu #u i#tri$ : Eu su#t a#&!ica#' Doam#a C' mi<a dat u# -i!i#& s duc mesa2u!' N : +#)e!e&' Cum te c1eam$ : Mike .otter' : Mu!)umesc, Mike' : Cu p!cere, spuse Mike -i se +#deprt f!uier,#dG' Moartea imi#e#t a cui(a #u<! afecta' U-a de !a #umru! OY se desc1ise -i doam#a Coppi#s' o femeie masi( -i ro-ie !a fa), apru +# pra& -i<! +#t,mpi# cu e#tu/iasm pe (i/itator'

: .ofti)i, pofti)i' *e simte Tu, a- spu#e' Ar trebui s fie !a ,pi)a!, #u aici' Am su#at, dar Dum#e/eu -tie c,#d (or a2u#&e' "rbatu! sor<mi a trebuit s a-tepte -ase ore c,#d -i<a rupt picioru!' Mi/erabi!8 Asiste#)a medica!, ce s /ic8 +)i iau ba#ii, -i c,#d +i c1emi ia<i'de u#de #u<s8 ' I# timp ce (orbea +! co#duse pe preot pe o scar +#&ust' G, : Ce a p)it$ : A a(ut &rip' .rea c e mai bi#e' A ie-it prea cur,#d a- spu#e' 9ricum, asear c,#d a (e#it arta ca moartea' Am dus<o +# pat' N<a m,#cat #imic' N<a (rut s c1em doctoru!' A/i dimi#ea) am (/ut c a(ea temperatur mare' I<a a2u#s !a p!m,#i' < : .#eumo#ie$ NG Doam#a Coppi#s, de acum &,f,i#d, scoase u# su#et ca a! u#ui motor cu aburi, ceea ce prea s sem#ifice aprobarea8 Desc1ise !ar& o u-, se ddu +# !turi pe#tru a<i face !oc preotu!ui s i#tre, spuse peste umru! !ui 6CDite, )6a (e#it re(ere#du!' Acum o s<)i fie bi#e8 , -i se retrase' .ri#te!e 0ori#a# +#ai#t' Camera, mobi!at +# demodatu! *ti! (ictoria#, era curat -i ordo#at' +# patu! de !,#& fereastr, oG femeie +#toarse cu &reu capu!' .reotu! (/u pe ioc c era foarte bo!#a(' ? : A)i (e#it''' Nu jprea e timp''' Tic!o-ia''' at,ta tic!o-ie''' Trebuie''' trebuie''' #u pot s mor a-a''' +mi mrturisesc''' mrturisesc''' pcatu!''' dureros''' dureros''' *ub p!eoape!e pe 2umtate +#c1ise, pri(irea +i era rtcit' "u/e!e co#ti#uar s rosteasc u# -ir de cu(i#te mo#oto#e, fr #oim' .ri#te!e 0orma# (e#i !,#& pat' Vorbi cum (orbise de at,tea ori''' de at,t de mu!te<ori' 0u(i#te de +mbrbtare, de !i#i-tire, cu(i#te a!e me#irii -i credi#)ei !ui' I# camer se i#sta! pacea''' Di# oc1ii c1i#ui)i, a&o#ia dispru''' Apoi, +# timp ce preotu! +-i +#c1eia misiu#ea, muribu#da (orbi di# #ou' : * +#cete/e''' trebuie s +#cete/e''' Ve)i''' .reotu! &!sui cu o autoritate !i#i-titoare7 N : Voi face ce e #ecesar' .o)i s ai +#credereG+# mi#e''' .u)i# mai t,r/iu, o ambu!a#) -i u# doctor sosir simu!ta#' Doam#a Coppi#s +i +#),mpi# cu u# triumf macabru' : .rea t,r/iu, ca de obicei8 spuse ea' A murit''' O' .ri#te!e 0orma# se +#torcea pri# amur&u! ce se !sa' A>ea s fie cea) !a #oapte, de2a +#cepuse s se +#deseasc cu repe/iciu#e' *e opri o c!ip, +#cru#t,#du<se' 9 po(teste at,t de fa#tastic8''' C,t di# ea se datora febrei -i de!iru!ui$ Ce(a era ade(ra)i desi&ur, dar c,t$ 9ricum, era importa#t s<-i #ote/e c,te(a #ume acum c,t erau +#c proaspete +# mi#te' *i#odu! *t' @ra#cis a(ea s fie adu#at !a +#toarcerea !ui' Coti brusc +#tr<o cafe#ea micu), coma#d o cafea -i se a-e/' *e cut +# bu/u#aru! suta#ei' A1, doam#a 0era1t>8 9 ru&ase s<i coas cptu-ea!a' Ca de obicei, #<o fcuse8 Car#e)e!u! -i u# ciot de creio# -i c,te(a mo#ede pe care !e purta !a e! c/user pri# &aura cptu-e!ii bu/u#aru!ui -i se opriser !a poa!e!e suta#ei' %eu-i s recupere/e b,2b,i#d o mo#ed -i creio#u!, dar car#e)e!u! era prea comp!icat de scos' C,#d sosi cafeaua, +#treb dac putea face rost de ' o bucat de 1,rtie' : Asta e bu#$

Era o pu#& de 1,rtie rupt' .reotu! ddu di# cap -i o !u' +#cepu s scrie' Nume!e : era importa#t s #u uite #ume!e' Nume!e erau &e#u! de3 !ucruri pe care !e uita''' U-a cafe#e!ei se desc1ise -i trei f!ci +# (e-mi#te ed< Kardie#e i#trar -i se a-e/ar cu /&Zmot' .ri#te!e 0orma# +-i termi# +#sem#ri!e' +mpturi bucata de 1,rtie -i era pe pu#ctu! s<o ba&e +# bu/u#ar c,#d +-i aduse ami#te de &aur' @cu ceea ce fcuse de at,tea ori p,# atu#ci +#des 1,rtia +mpturit +# pa#tof' +# +#cpere i#tr +#5 !i#i-te u# brbat care se a-e/ +#tr<u# co!) +#deprtat' .ri#te!e 0orma# sorbi de po!ite)e o &ur sau dou di# cafeaua s!ab, ceru pota de p!at -i p!)i' Apoi se ridic -i ie-i' "rbatu! care tocmai i#trase pru s se r/&,#deasc' *e uit !a ceas ca -i cum s<a2 fi +#-e!at +# pri(i#)a orei, se ridic -i ie-i +# &rab' Cea)a cobora repede' .ri#te!e 0orma# &rbi pasu!' +-i' cu#o-tea fbarte bi#e cartieru!' 9 !u pe scurttur coti#d pe o strdu) care mer&ea pe !,#& ca!ea ferat' *e poate s fi fost co#-tie#t de pa-ii di# spate!e !ui, dar #u<i b& +# seam' De ce ar fi fcut<o$ Co(itura +! pri(ise comp!et #epre&tit' *e c!ti# -i c/u''' Y' Dr' Corri&a#, f!uier,#d .ri#te!e 9G@!>## , i#tr +# camera i#spectoratu!ui de po!i)ie de circumscrip)ie -i i se adres i#spectoru!ui detecti( Ce2eu#e pe u# to# f!ecar' : Ii !<am re/o!(at pe pop, spuse e!' : Li re/u!tatu!$ i : Vom eco#omisi terme#ii te1#ici pe#tru procuror' .!it bi#e -i cu s,r&'5 .robabi! c prima !o(itur !<a ucis, dar OY orici#e o fi fVcut<o a )i#ut s fie si&ur' 9 afacere de<a dreptu! sc,rboas' : Da, spuse Ce2eu#e' Era u# brbat so!id, cu p,ru! +#c1is !a cu!oare -i oc1i ce#u-ii' A(ea u# +#-e!tor fe! de a fi pa-#ic, dar &esturi!e !ui erau u#eori surpri#/tor de &rafice -i +i trdau ori&i#ea de 1u&1e#ot fra#ce/' *puse &,#ditor7 : Mai sc,rboas dec,t ar fi fost #ecesar pe#tru 2af$ : Daf a fost$ +#treb doctoru!' : A-a se presupu#e' A(ea bu/u#are!e +#toarse pe dos -i cptu-ea!a suta#eusf,-iaft' : Nu putea5 spera !a prea mu!t' Ma2oritatea acestor preo)i de paro1ie su#t sraci ca u# -oarece' : I<au /drobit capu!''' ca s fie si&uri, +#&,# Ce2eu#e' Tare a- (rea s -tiu de ce' : Exist dou rspu#suri posibi!e' U#u!, treaba a fost fcut de u# crimi#a! per(ers cruia +i p!ace (io!e#)a de dra&u! (io!e#)ei''' di# pcate, +# /iua de a/i su#t o &rmad di# -tia' N : Li ce!!at rspu#s$ Doctoru! ridic di# umeri' : Ci#e(a a a(ut o rfuia! perso#a! cu pri#te!e 0orma# a! tu' E posibi!$ Ce2eu#e c!ti# di# cap'

: Extrem de pu)i# probabi!' Era u# om popu!ar, foarte iubit +# cartier' Di# c,t se aude, #u a(ea du-ma#i' Li 2afu! e pu)i# probabi!' Doar dac''' : Doar dac ce$ +#treb Corri&a#' .o!i)ia are u# i#diciu8 Am dreptate$ : A(ea !a e! ce(a ce #u i<a fost !uat' De fapt, +! a(ea +# pa#tof' Corri&a# f!uier' : *u# a po(este cu spio#i' Ce2eu#e /,mbi' : E mu!t mai simp!u' A(ea bu/u#aru! rupt' *er&e#tu! @i#e a stat de (orb cu me#a2era !ui' *e pare c e cam !e#e-' N<a a(ut &ri2 de 1ai#e!e !ui cum ar fi trebuit' A recu#oscut c, di# c,#d +# c,#d, pri#te!e 0orma# +-i b&a +# pa#tof o 1,rtie sau o scrisoare ca s #u<i cad +# cptu-ea!a suta#ei' : Iar uci&a-u! #<a -tiut asta$ : Uci&a-u! #ici #u s<a &,#dit, !a asta8 @ire-te, presupu#,#d c bucata asta de 1,rtie era ceea ce cuta e! -i #u u# [ mru#)i- amr,t' : Ce era pe 1,rtie$ : Doar o !ist de #ume, spuse Ce2eu#e -i scoase di# sertar o bucat de 1,rtie -ifo#at' G Corri&a# se uit curios !a ea' 9rmerod, *ta#dford .arki#so# =esket1<Dubois *1aK =arma#dKort1 Tuckerto# Corri&a#$ G De!afo#tai#e$ %idic di# spr,#ce#e' : Vd c -i eu su#t pe !ist8 : +)i spu#e (reu# #ume ce(a$ +#treb i#spectoru!' : Nici u#u! #u<mi spu#e #imic' : C<ai cu#oscut pe pri#te!e 0orma#$ : Nu' : Deci #u #e prea po)i fi de a2utor' : Ai (reo ideea cu pri(ire !a ce +#seam# !ista asta''' dac +#seam# ce(a$ Ce2eu#e #u<i rspu#se direct' : Ca -apte seara, u# biat a (e#it !a pri#te!e 0orma#' A spus pa o femeie era pe moarte -i (roia u# preot' .ri#te!e 0orma# a p!ecat cu e!' : U#de$ Dac -tii' : Ltim' Nu #e<a !uat mu!t ca s af!m' "e#t1a!! *treet OY' Casa e proprietatea u#ei femei pe #ume Coppi#s' "o!#a(a era o a#ume doam# Da(is' .reotu! a a2u#s !a -apte -i u# sfert -i a stat cu ea cam o 2umtate de or' Doam#a Da(is a murit c1iar +#ai#te de sosirea ambu!a#)ei' : +#)e!e&' : Urmtoru! !ucru pe )are !<am au/it despre pri#te!e 0orma# este c a fost !a To#>Gs .!ace, o cafe#ea micu) di# /o#' @oarte dece#t, #imic dubios cu ea, ser(e-te rcoritoare de proast ca!itate -i #u eR prea frec(e#tat' .ri#te!e 0orma# a cerut o cafea' Apoi se pare c s<a cutat +#

bu/u#ar, #<a &sit ce (roia -i !<a ru&at pe patro#, To#>, s<i dea o bucat de 1,rtie' Asta e bucata de 1,rtie' : Li pe urm$ : C,#d To#> i<a adus cafeaua, preotu! scria' Ca scurt timp dup aceea a p!ecat, !s,#du<-i cafeaua aproaipe #eati#s ?!ucru pe#tru care #u po)i s<! co#dam#iA, -i purt,#d +# pa#tof !ista asta' : Mai era ci#e(a +# cafe#ea$ : Trei bie)i +# )i#ut aiurit au i#trat +# +#cpere -i s<au U a-e/at !a o Gmas, iar u# brbat +# (,rst a i#trat -i s<a a-e/at !a a!ta' Acesta di# urm a p!ecat far - coma#de ce(a' i : E! !<a urmrit pe preot$ : '*<ar<putea' To#> #<a obser(at c,#d a p!ecat' N<a obser(at #ici cum arta' C<a descris ca pe u# tip oarecare' %espectabi!' 0-#u! de om care arat !a fe! ca cei!a!)i' De +#!)ime medie, crede e!, tre#ci b!eumari# sau poate maro' Nici foarte bru#et, #ici foarte b!o#d' Nu a(em #ici u# moti( s credem c are (reo !e&tur cu po(estea asta' Doar c #u se -tie #iciodat' N<a (e#it s spu# c !<a (/ut pe preot !a cafe#eaua !ui To#>''' dar +#c e prea de(reme' I<am ru&at pe to)i cei care !<au (/ut pe pri#te!e 0orma# +#tre opt fr u# sfert -i opt -i ci#cispre/ece s ia !e&tura cu #oi' .,# a\2im #<au rspu#s dec,t dou persoa#e7 o femeie -i u# farmacist care are o pr(!ie i# apropiere' Am s m duc s (orbesc cu ei' Cada(ru! a fost descoperit Ca opt -i u# sfert de doi bie)eiU +# Jest *treet''' o -tii$ .ractic, e o a!ee mr&i#it pe o parte de ca!ea ferat' %estu! +! -tii' 6 Corri&a# ddu di# cap' Art spre 1,rtie' : Ce cre/i despre asta$ : Cred s e importa#), rspu#se Ce2eu#e' : Muribu#da i<a spus ce(a -i e! a #otat #ume!e ca s #u !e uite$ *i#&ura treab este c''' ar fi fcut e! asta dac ceea ce i se spusese fusese sub tai#a spo(eda#iei$ : Nu e #eaprat #e(oie s fi fost sub 2urm,#tu! pstrrii secretu!ui' * presupu#em, de pi!d, c #ume!e astea au o !e&tur cu''' -a#ta2u!, s spu#em' : Asta<i ideea ta, #u<i a-a$ # : N<am #ici o idee +#c' Asta e doar o ipote/ de !ucru' Ace-ti oame#i efau -a#ta2a)i' Muribu#da fie c era -a#ta< 2ista, fie c -tia de -a#ta2' A- spu#e c idee, &e#era! a fost ci#)a, spo(eda#ia -i dori#)a de a repara at,t c,t se mai putea' .ri#te!e 0orma# -i<a asumat respo#sabi!itatea' : Li apoi$ ' : 9rice a!tce(a se ba/ea/ pe presupu#eri, spuse Ce2eu#e7 * /icem c era (orba de o escroc1erie de u#de ie-eau ba#i -i ci#e(a #<a (rut -<i pu# capt' Ci#e(a a -tiut c doam#a Da(is era pe moarte -i c c1emase preotu!' %estu! iir)#ea/' : *tau -i m +#treb, spuse Corri&a# studii#d di# #ou 1,rtia' De ce cre/i c este c,te u# sem# de +#trebare dup u!time!e dou #ume$ : .oate pe#tru c pri#te!e 0orma# #u era si&ur c re)i#use corect aceste dou #ume' : Ar fi putut s fi fost Mu!!i&a# +# !oc de Corri&a#, aprob doctoru! cu u# r,#2et' Asta<i destu! de posibiC Dar a- spu#e c u# #ume ca De!afo#tai#e, fie +! )ii mi#te, fie #u''' dac -tii ce (reau s spu#' E ciudat c #u exist #ici mcar o adres''' %eciti !ista' .arki#so# : exist o mu!)ime

de iJki#so#i' *a#dford, #u<i u# #ume #eobi-#uit' =esket1<Dubois : sta<i #i)e! mai aparte7 Nu pot fi mu!)i =ersket1<Dubois' *ub imperiu! u#ui impu!s de mome#t, se ap!ec -i !u de pe tiirou cartea de te!efo#' : De !a E !a C' * (edem' =esket1, doam#a A''' Do1# a#d Co, I#sta!atori''' *ir Isidore' A18 Uite8 =esket1<Dubois, !ad>, E!!esmere *\uare QT, *tJ'!' Ce spui s<o su#m$ : Li ce s<i spu#em$ : 9 s (i# i#spira)ia, spuse f!u-turatic doctoru! Corri&a#' : D<i drumu!, spuse Ce2eu#e' : .oftim$ Corri&a# se 1o!b !a e!' : Am spus s<i dai drumu!, rspu#se de&a2at Ce2ei)#e' Nu mai fi at,t de picat di# ceri %idic e! receptoru!' D-<mi u# to# de exterior' *e uit !a Corri&a#' Numru!$ : 0ros(e#or ZQ]^_' Ce2eu#e +! repet apoi +i trecu receptoru! !ui Corri&a#' : Distrea/<te, spuse e!' G U-or #edumerit, Corri&a# se uit !a e! +# timp ce a-tepta' Trecu ce(a timp p,# c,#d s rspu#d ci#e(a' Apoi, respir,#d +#tretiat, u# &!as de femeie rosti7 : 0ros(e#or ZQ]^_' : Casa !ad> =esket1<Dubois$ : .i''' pi, da''' adic''' Doctoru! Corri&a# i&#or aceste i#certitudi#i' : A- putea (orbi cu ea$ : Nu, #u pute)i8 Cad> =esket1<Dubois a murit +# apri!ie' : 918 U!uit, doctoru! Corri&a# i&#or ace! Ci#e +#treab, ( ro&$# -i puse u-or receptoru! +# furc' *e uit cu rcea! !a i#spectoru! Ce2eu#e'U : Deci de asta ai fost at,t de u-or de acord s m !a-i s su#' [ Ce2eu#e /,mbi ma!i)ios' : Noi #u #e&!i2m ceea ce este e(ide#t, pu#ct e!' : +# apri!ie, rosti &,#ditor Corri&a#' Acum ci#ci !u#i' Ci#ci !u#i de c,#d -a#ta2u! sau ce<o fi fost #<a mai reu-it s<o #ec2easc' +mi +#c1ipui c #u s<a si#ucis sau ce(a de &e#u! sta$ : Nu' A murit di# cau/a u#ei tumori !a creier' : A-a c acum o !um de !a capt, spuse Corri&a# uit,#du<se pe !ist' Ce2eu#e oft' : Nu -tim precis c !ista a a(ut (reo '!e&tur cu po(estea asta, spuse e!' *e poate s fi fost doar o ciom&ea! ordi#a! +#tr<o #oapte ce)oas, -i pu)i#e spera#)e s af!m ci#e e autoru!, afar doar dac a(em u# dram de #oroc''' Doctoru! Corri&a# spuse7 : Te dera#2ea/ dac m co#ce#tre/ +# co#ti#uare asupra acestei !iste$ : D<i btaie' +)i doresc tot #orocu! di# !ume' : Asta +#sem#,#d c eu #<am s s>u#& #icieri dac (oi #<a)i a2u#s8 Nu fi prea si&ur' Am s m co#ce#tre/ pe Corri&a#' Dom#u! sau doam#a sau dom#i-oara Corri&a#''' cu u# mare sem# de +#trebare'

Capito!u! =I 3' Vai, /u, dom#u!e Ce2eu#e, #u (d ce a- putea s ( spu# mai mu!t8 I<am spus totu! ser&e#tu!ui dum#ea(oastr' Eu #u -tiu ci#fe era doam#a Da(is, sau de u#de (e#ea' +-i p!tea c1iria +# mod re&u!at, -i prea o persoa# cumsecade, !i#i-tit -i respectabi!, -i #u -tiu ce a-tepta)i s ( mai spu#' Doam#a Coppi#s se opri s<-i tra& rsuf!area -i se uit !a Ce2eu#e cu o oarecare iritare' E! +i /,mbi b!,#d -i me!a#co!ic, !ucru careFa-a cum' -tia di# experie#), #u rm,#ea far efect' : Dac a- putea, (<a- a2uta, se +#muie doam#a Coppi#s' : Mu!)umesc' Exact de asta a(em #e(oie : de a2utor' @emei!e -tiu di# i#sti#ct mu!t mai mu!te dec,t poate -ti u# brbat' @u o mutare bu# -i )i#u' : A1, a- dori s ( poat au/i Coppi#s8 spuse doam#a Coppi#s' E! era +#totdeau#a at,t de /pcit -i pe di#afar cu toate8 Mereu +mi spu#ea7 Cum po)i s spui tu c -tii #i-te !ucruri c,#d 1abar #<ai ce se petrece$ Li de #ou ori di# /ece a(eam dreptate' : Tocmai de asta ,- (rea s ( aud prerea despre doam#a Da(is' Era''' o femeie #efericit, ce crede)i$ : Nu, #<a- spu#e asta' 0e#u! practic' A-a prea +#tot< deu#a' Ca -i cum +-i p!a#ificase (ia)a -i ac)io#a +# co#seci#)' Am +#)e!es c a(ea o s!u2b !a u#a di# asocia)ii!e astea de cercetare a co#sumu!ui' Umb!a -i +#treba !umea ce fu!&i de spu# fo!osea, sau ce fi#, -i c,t c1e!tuia di# bu&etu! sptm,#a! -i cum -i<! +mpr)ea' @ire-te c +#totdeau#a am co#siderat c &e#u! sta de !ucruri e cu ade(rat o i#discre)ie, -i #u +#)e!e& #ici moart de ce &u(er#u! sau a!tci#e(a (rea s -tie a-a ce(a8 Li dac (re)i s'-ti)i, a- spu#e c srma#a doam# Da(is +-i fcea treaba foarte dr&u)' 9 purtare p!cut, #u b&rea), doar practic -i !a obiect' : Cu#oa-te)i #ume!e firmei sau asocia)iei !a care !ucra$ P : Nu, m tem c #u' : A pome#it (reodat de rude$ : Nu' Am &1icit c era (du( -i c -i pierduse brbatu! cu mu!)i a#i +# urm' @usese pu)i# i#(a!id, dar ea #u (orbea #iciodat de e!' : N<a pome#it de u#de (e#ea''' di# ce parte a )rii$ : Nu cred cGera di# Co#dra' A- spu#e cS (e#ea de u#de(a di# #ord' : N<a)i sim)it c era ce(a''' misterios cu ea$ +# timp ce (orbea, Ce2eu#e a(u o +#doia!' Dac era o femeie su&estio#abi!''' Dar doam#a Coppi#s #u profit de oca/ia care i se oferea' : Nu pot spu#e c am sim)it cu ade(rat a-a ce(a' Di# ceea ce a spus (reodat, cate&oric #u' *i#&uru! !ucru care ar fi putut s<mi dea de &,#dit era &eama#ta#u! ei' Nu #ou, dar de bu# ca!itate' Iar pe e! fuseser pictate i#i)ia!e!e D'D' : Des-ie Da(is, peste a!te!e care !a +#ceput fuseser D' -i =, parc' Dar putea s fie -i A' Totu-i, !a (remea aceea #u mi<a dat de &,#dit' .o)i s<)i cumperi foarte iefti# u# &eama#ta# !a m,#a a doua,G iar apoi e #orma! s<i sc1imbi i#i)ia!e!e' Nu a(ea mu!te !ucruri, doar u# si#&ur &eama#ta#' Ce2eu#e -tia asta' +# mod curios, moarta a(usese foarte pu)i#e !ucruri perso#a!e' Nu pstrase #ici o scrisoare, #ici o foto&rafie' Apare#t, #u a(usese #ici o po!i) de asi&urare, #ici u# !ibret de

eco#omii, #ici u# car#et de cecuri' =ai#e!e ei erau 1ai#e de /i cu /i, de ser(iciu, de bu# ca!itate, aproape #oi' : .rea tota! fericit$ : .resupu# c da' ' ` G I#spectoru! sesi/ u-oara +#doia! di# &!as2u! ei' : Doar presupu#e)i$ : Ei bi#e, #u e &e#u! de !ucruri !a care s te &,#de-ti, #u<i a-a$ A- spu#e c era bi#i-or ara#2at, a(ea o s!u2b bu# -i era pe dep!i# mu!)umit de (ia)a ei' Nu era &e#u! care s deborde/e de fericire' Dar fire-te, c,#d s<a +mbo!#(it''' : Da, c,#d s<a +mbo!#(it$ o +mbo!di i#spectoru!' : Ca +#cepui a fost iritat' C,#d a dobor,t<o &ripa, adic' *p2u#ea c asta a(ea -<i dea peste cap tot pro&ramu!' .ro&ramri ratate -i a-a mai departe' Dar &ripa e &rip -i #u po)i s<o i&#ori c,#d a (e#it' A-a c a rmas +# pat, -i -i<a fcut u# ceai pe re-ou -i a !uat aspiri#' Am +#trebat<o de ce #u c1eam doctoru! -i mi7a spus c #u are rost' Ca &rip #u e #imic de fcut dec,t s stai +# pat !a c!dur, -i mi<a spus c ar fi bi#e s #u m apropii ca s #<o iau -i eu' C,#d s<a fcut mai bi#e i<am dat sup fierbi#te -i p,i#e pr2it, -i c,#d -i c,#d budi#c de ore/' 0ripa a dobor,t<o, fire-te, a-a se +#t,mp! cu &ripa, dar #u m6i mu!t ca de obicei, a- spu#e' Dup ce trece &ripa te apuc deprimarea,,-i a-a s<a +#t,mp!at -i cu ea' +mi ami#tesc c sttea aco!o,G!,#& foc, -i mi<a spus7 Mi< a- dori s #u fi a(ut at,ta timp s &,#desc' Nu<mi p!ace c am timp s &,#desc' Asta m doboar' Ce2eu#e co#ti#u s se arate profu#d i#teresat -i doam#a Coppi#s de(e#i -i mai coopera#t' : I<am +#prumutat c,te(a re(iste' Dar se prea c #u<i erdroi#tea !a citit' Ii# mi#te c mi<a spus o dat7 ttDac !uciri!e #u su#t de!oc cum ar trebui s fie, e mai bi#e s #u !e -tii, #u e-ti de acord$ iar eu i<am rspu#s7 Asta a-a e, dra& ' Li ea a spus7 Nu -tiu''' #iciodat #<am fost cu ade(rat si&ur ' Iar eu i<am spus c, atu#ci, totu! era +# re&u!' Iar ea a spus7 Tot ce am fcut V fost +#totdeau#a ci#stit -i pe fa)' N<am #imic s<mi repro-e/ ' Eu i<am spus7 "irie<#)e!es c #<ai, dra& ' Dar +# mi#tea mea c1iar m<am +#trebat dac #u cum(a !a firma !a care !ucra era (reo afacere ciudat cu ba#ii -i ea pri#sese de (este, dar co#siderase c #u era treaba ei' : .osibi!, aprob Ce2eu#e' : +# tot ca/u!, s<a fcut bi#e, sau aproape bi#e, -i s<a +#tors !a !ucru' I<am spus c era prea de(reme' Mai stai o /i sau dou, i<am spus' Li uite c,t dreptate am a(ut8 A doua sear, c,#d a (e#it acas, am (/ut imediat c a(ea febr mare' Abia putea s urce scri!e' Trebuie s c1emi doctoru!, i<am spus, darea #u -i #u' +i era tot mai ru -i mai ru, a(ea oc1ii stic!o-i, obra2ii ca para focu!ui, iar respira)ia &roa/#ic' Iar /iua urmtoare, spre sear, mi<a spus abia put,#d s (orbeasc7 U# preot' Trebuie s am u# p>eot' Li repede''' a!tfe! (a fi prea t,r/iu' Dar #u !<a (rut pe (icaru! #ostru' Trebuia s fie u# preot roma#o< cato!ic' Nici #u -tiam c era roma#o<cato!ic, #iciodat #<am (/ut !a ea (reu# crucifix sau a!te!e de fe!u! sta' Dar existase u# crucifix, ascu#s !a fu#du! &eama#ta#u!ui' Ce2eu#e #u pome#i de asta'T %mase ascu!t,#d' : C<am (/ut pe t,#ru! Mike pe strad -i !<am trimis dup pri#te!e 0orma# !a *t' Domi#icGs' Li am su#at dup u# doctdr -i !a spita! dup o ambu!a#), di# proprie i#i)iati(, fr s<i spu# ei'

: Dum#ea(oastr !<a)i dus sus pe preot c,#d a (e#it$ : Da' Li i<am !sat si#&uri' : A spus'(reu#u! di# ei ce(a$ : .i, #u<mi ami#tesc exact' Ltiu c eu am (orbit, spu#,#d c (e#ise preotu! -i c de<acum o s<i fie bi#e, cut,#d s<o mai +#(ese!esc, dar acum parc +mi aduc ami#te c, atu#ci c,#d am +#c1is u-a, am au/it<o spu#,#d ce(a despre tic!o-ie' Da''' -i, de aseme#ea, ce(a despre u# ca!''' sau o curs de cai, poate' Eu +#smi parie/ di# c,#d +# c,#d c,te o 2umtate de coroa#''' idar se fac o &rmad de escroc1erii !a curse, a-a se spu#e' : Tic!o-ie, +#&,# Ce2eu#e' Cu(,#tu! +! -ocase' : %oma#o<cato!icii trebuie s<-iN mrturiseasc pcate!e +#ai#te de a muri, #u<i a-a$ A-a c eu cred c de asta a spus<o' Ce2eu#e #u se +#doia de asta, dar cu(,#tu! fo!osit +i : st,r#ise ima&i#a)ia' Tic!o-ie''' 9 tic!o-ie mai aparte, &,#di e!, dac preotu! care -tia despre ea a fost urmrit -iGomor,t''' Nu fu #imic de af!at de !a cei!a!)i trei c1iria-i ai casei' Doi di#tre ei, !i# fu#c)io#ar !a ba#c -i u# brbat +# (,rst care !ucra !a u# ma&a/i# de pa#tofi !ocuiaxi aco!o de c,)i(a a#i' A treia era o fat de dou/eci -i doi de a#i care se m)i< tase de cur,#d aco!o -i care !ucra<!a u#'depo/it di# (eci#tate' To)i trei abia dac o cu#o-teau pe doam#a Da(is di# (edere' @emeia care' raportase c<! (/use pe strad +# seara aceea pe pri#te!e 0otma# +iu fur#i/ #ici o i#forma)ie uti!' Era cato!ic -i mer&ea !a *t' Domi#icGs, a-a c<! cu#o-tea pe pri#te!e 0orma#' +! (/use d,#d co!)u! di# "e#t1a!! *treet -i i#tr,#d +# To#>Gs .!ace +# 2ur de opt fr /ece' Asta era tot' i Dom#u! 9sbor#e, proprietaru! farmaciei di# co!)u! !ui "e#t1a!! *treet, +-i aduse o co#tribu)ie mai mare' Era< u# brbat scu#d, +#tre dou (,rste, era c1e! -i a(ea o fa) rotu#d -i #e(i#o(at, -i purta oc1e!ari' : "u# seara, dom#u!e i#spector -ef' Vre)i, ( ro&, s pofti)i aici$ %idic aripa pri#s +# ba!ama!e a u#ei te2&1e!e demodate' Ce2eu#e trecu di#co!o de te2&1ea, tra(ers u# fe! de !aborator +# care u# t,#r +# 1a!at a!b prepara stic!u)e de medicame#te cu +#dem,#area u#ui scamator, -i a2u#se +#tr<o +#cpere micu) +# care se af!au dou scau#e, o mas -i u# birou' Dom#u! 9sbor#e trase draperia care separa camera de !aborator, se a-e/ pe u# scau# -i<i ffcu sem# i#spectoru!ui s ia !oc pe ce!!a!t' *e ap!ec +# fa), oc1ii sc,#tei#du<i de o emo)ie dttoare de p!cere' : E pur -i simp!u o +#t,mp!are c pot s ( a2ut' N<a fost o sear a&!omerat''' #<am a(ut mai #imic de fcut, (remea fii#d #efa(orabi!' T,#ra mea doam# era +# spate!e te2&1e!ei' +#totdeau#a 2oia )i#em desc1is p,# !a opt' *e !sa cea)a -i #u prea era !ume pri# prea2m' M dusesem !a u- s<(d cum e (remea, -i mi<am spus c cea)a cobora repede' A-a spuseser -i meteoro!o&ii' Am rmas pu)i# +# u-< +#u#tru #u prea a(eam ce face' Cu creme de fa) -i sruri de baie se descurca foarte bi#e -i t,#ra mea doam#' Atu#ci !<ai# (/ut pe pri#te!e 0orma# (e#i#d pe cea!a!t parte a str/ii' +! cu#osc foarte bi#e di# (edere, desi&ur' Loca#t !ucruN crima asta,Ms ataci u# om, m-u a!es c era ci#e era' uUite<! pe pri#te!e 0orma# , mi<am spus' Mer&ea +# direc)ia !ui Jest *treet, asta este cum dai co!)u! !a

st,#&a )#ai1te de c!ea ferat, dup cum -ti)i' Ca mic dista#) +# urma !ui era u# a!t brbat' Nu mi< ar fi dat pri# cap6 obser( sau s m &,#desc !a ce(a !e&at de asta, dac ce! de a! doi!ea #u s<ar fi 9prit di#tr<o dat, abso!ut' brusc, +# dreptu! u-ii me!e, pe trotuaru! de (i/a(i, fire-te' M<am +#trebat de ce se oprise''' -i atu#ci am obsef(,t c pri#te!e 0orma#, care era pu)i# mai +# fa), +#ceti#ise pasu!' Dar #u -<a oprit de tot' Era ca -i cum se &,#dea !a ce(a at,t de i#te#s +#c,t aproape a uitat c mer&ea' Apoi -i<a re!uat ritmu!, iar ce!!a!t a por#ita -i e!, destu! de repede' M<am &,#dit c probabi! era ci#e(a care +! cu#o-tea pe pri#tef!e 0orma# -i (roia s<! pri#d di# urm ca Ms<i (orbeasc' : D,r, +# rea!itate, putea pur -r simp!u s<! urmreasc$ : Acum *u#t si&ur c asta facea, dar !a (remea respecti( #u m<am &,#dit' Cti cea)a care se +#desea, i<am pierdut di# (edere aproape imediat' : Mi<! pute)i descrie c,t de c,t pe acest om$ 0!asu! !ui !e2eu#e su#a #e+#cre/tor' Era pre&tit s aud obi-#uite!e caracteristici #esem#ificati(e' Dar dom#u! 9sbor#e era fcut di# a!t a!uat dec,t To#> de !a To#>Gs .!ace' : .i, da, cred c pot, spuse e! cu o oarecare +#c,#tare de si#e' Era u# brbat +#a!t''' : +#a!t$ C,t de +#a!t$ 5 : Ei bi#e''' +#tre u# metru -apte/eci -i opt -i u#u opt/eci, ce! fm)i#, a- spu#e' De-i s<ar putea s<mi fi prut mai +#a!t dec,t era di# cau/ c eraG de-irat, adic' A(ea umerii c/u)i -i mru! !ui Adam foarte re!iefat' .ru! cru#t, destu! de !u#& sub p!rie' U# #as mare, coroiat' @oarte u-or de remarcat' @ire-te c #<am putut s<i (d cu!oarea oc1i!or' C<am (/ut di# profi!' Ca (,rst, s fi a(ut cam ci#ci/eciGde a#i' M iau dup mers' U# brbat mai t,#r se##i-c cu totu! a!tfe!' Ce2eu#e msur +# &,#d dista#)a di#tre ce!e dou trotuare, apoi se uit !a dom#u! 9sbor#e, -i 'se mir' *e mir foarte taiX''' 9 descriere ca cea fatut de farmacist putea s +#sem#e u#a di# dou' .utea i/(or+ di#tr<o ima&i#a)ie #eobi-#uit de bo&at : cu#oscuse mu!te exemp!e de &e#u! sta, +# ma2oritate femei' E!e a!ctuiau u# portret fa#te/ist a! crimi#a!u!ui pe'ba/a impresiei !or despre cum ar trebui s arate u# crimi#a!' Totu-i, aseme#ea portrete fa#te/iste co#)i#eau u#e!e deta!ii e(ide#t fa!se : oc1i roti#du<-e +# orbite, arcade!e spr,#ce#e!or proemi#e#te, maxi!are de maimu), ferocitate i/bitoare' Descrierea fcut de dom#u! Hsbor#e su#a caGdescrierea u#ei persoa#e rea!e' +# acest ca/, era posibi! s aib de a face cu u# martor cum &se-ti doar u#u! !a u# mi!io#, u# om cu u# spirit de obser(a)ie des(,r-it, comp!et si&ur pe ceea ce (/use' Ce2eu#e aprecie di# #ou +# mi#te dista#)a di#trV trotuare' 9c1ii !ui odi1#eau &2,#ditori pe c1ipu! farmacistu!ui, +#treb7 G : Crede)i c !<a)i recu#oa-te pe acest om dac !<a)i re(edea$ : 91, da' Dom#u! 9sbor#e era extrem de +#cre/tor' Niciodat #u uit o fa)' E u#u! di# 1obb><uri!e me!e' +#totdeau#a am spus c dac u#a di# #e(este!e astea crimi#a!e ar i#tra +# farmacia mea -i ar cumpra u# pac1e)e! cu arse#ic, a- fi +# stare s depu# mrturie +mpotri(a ei !a s proces' +#totdeau#a am sperat c +#tr<o bu# /i se (a +#t,mp!a ce(a de &e#u! sta' : Dar +#c #u s<a +#t,mp!at$ Dom#id 9sbor#e recu#oscu cu triste)e c #u' : Li probabi! c #ici de acum +#co!o, adu& e! (istor' V,#d afacerea asta' Iau u# pre) frumu-e! pe ea -i m retra& +# "our#emout1'

: A(e)i aici u# !oc dr&u)' : Are c!as, spuse dom#u! 9sbor#e cu o u#d de m,#drie +# &!as' *u#t aproape o sut de a#i de c,#d #e<am stabi!it aici, mai +#t,i bu#icu!, apoi tat! meu' 9 afacere de fami!ie, ca pe (remuri' 9 afacere bu#' C,#d eram copi!, #u &,#deam a-a' 9 co#sideram +mb,csit' Ca f!cia#dru, eram #ebu# dup actorie' Eram co#(i#s c pot s 2oc' Tata #<a +#cercat s ma opreasc' Ve/i ce po)i scoate di# asta, biete , mi<a spus' Vei descoperi c #u e-ti #ici pe departe (reu# sir =e#i> Ir(i#& ' Li c,t dreptate a a(ut8 Tat! meu era u# om foarte +#)e!ept' Dup (reo optspre/ece !u#i de sce# m< am +#tors -i am i#trat +# afacere' Am de(e#it m,#dru de ea' +#totdeau#a am (,#dut !ucruri de bu# ca!itate' Ddu di# cap cu triste)e' +# /iua de a/i, +#sr !ucruri!e su#t de/am&itoare pe#tru u# farmacist' Toate cosmetice!e astea' Trebuie s !e )ii' Dumtate di# profit di# ra1aturi!e astea iese' .udr -i ru2 -i creme de fa)G5 -i -ampoa#e -i bure)i fistic1ii de baie' Eu perso#a! #u m ati#& de c1estii!e astea' Am o doam# t,#r care se ocup de toate a-tea' Nu, farmacia #u mau e ca pe (remuri' +# tot ca/u!, am pus deoparte o 'sum frumoas, iau -i pe afacere ur+ pre) bu#, -i am ara#2at s<mi cumpr o (i!i-oar dr&u)G +# apropiere de "our#emout1' G Adu&7 ' < : %etra&e<te c,t +#c te mai po)i bucura de (ia)' Asta e motto<u! meu' Am o mu!)ime de 1obb><uri' @!uturii, de exemp!u' Li, di# c,#d +# c,#d, m uit dup psri' Li &rdi#ritu!' Exist o &rmad de cr)i bu#eN despre cum s te apuci de &rdi#rit' Li apoi mai su#t c!torii!e' *<ar putea s p!ec +#tr<o croa/ier, s (d stri#tatea, p,# #u e prea t,r/iu' Ce2eu#e se ridic' : Ei bi#e, ( ure/ mu!t #oroc, spuse e!' Li dac, +#ai#te de a prsi !ocuri!e astea, +! /ri)i cum(a pe acest om''' : V a#u#) imediat, dom#u!e Ce2eu#e' Norma!' Co#ta)i pe mi#e' Va fi o p!cere' Cum (<am spus, #u uit #iciodat o fa)' Am s fiu cu oc1ii<# patru' Da' .ute)i s ( ba/a)i pe mi#e' Capito!u! IV .o(estirea !ui Mark Easterbrook 3' Am ie-it di# 9!d Vie, a(,#d<o a!turi pe priete#a mea, =e#1ia %edc!iffe' V/userm u# spectaco! cu piesa Macbeth. )N!oua cu &!eata' +# timp ce tra(ersam strada spre !ocu! u#de +mi parcasem ma-i#a, =ermia remarc pe #edrept c ori de c,te ori mer&eai !a 9!d Vie, +#totdeau#a p!oua' N<am fost de acord cu acest pu#ct de (edere' I<am spus ci spre deosebire de cadra#e!e so!are,'ea )i#ea mi#te doar ore!e p!oioase' : Ca 0!>#debour#e am a(ut +#totdeau#a #oroc, co#ti#u =ermia +# timp ce ddeam drumu! !a ambreia2' Nu mi<! pot ima&i#a a!tfe! dec,t perfec)iu#ea7 mu/ic''' superbe!e f!ori de pe mar&i#ea sce#ei''' f!ori!e a!be mai a!es' Am discutat u# timp despre 0!>#derboiir#e -i mu/ica !ui, apoi =ermia +#treb7 ; : N<o s mer&em !a Do(er pe#tru micu! de2u#, #u<i a-a$, G : Do(er$ Ce idee extraordi#ar8 M &,#deam c ar trebui s mer&2em !a @a#tasie' Dup at,ta mre)ie s,#&eroas -i sumbr di# Macbeth, sim)i #e(oia s m#,#ci -i s bei bi#e' *1akespeare +mi st,r#e-te +#totdeau#a foamea'

: Da' Ca fe! -i J,&#er' Cu sa#d(i-uri!e cu somo# afumat di# pau/e!e de !a 0o(e#t 0arde# #u reu-e-ti #iciodat s<)i poto!e-ti 2u#&1iuri!e di# stomac' C,t despre de ce De#(er, te<am +#trebat asta pe#tru c +# direc)ia aia ai !uat<o' : Trebuie s faci &iratoriu!, i<am exp!icat' : Dar tu !<ai prea fcut' Acum a(apsm cu succes pe 9!d Be#t %oad' M<am uitat bi#e !a +mpre2urimi -i a trebuit s recu#osc C, ca de obicei, =ermia a(ea dreptate' : +#totdeau#a m +#curc aici, m<am scu/at' : E derutat, admise =ermia' Te tot +#(,r)i +# 2uru! !ui Jater!oo *tatioii' R Dup ce +# fi#a! am strbtut cu siicces Jestmi#s)er "rid&e, #e<am re!uat co#(ersa)ia, discut,#d despre piesa pe care tocmai o (/userm'<.riete#a mea =ermia %eadc!iffe era o t,#r frumoas de dou/eci -i opt de a#i' A(ea u# profi! &recesc aproape fr cusur, -i o mas de pr casta#iu +#c1is +#co!cit +#tr<u# coc !a ceafa' *ora mea se refera +#tot(, deau#a !a ea ca !a iubita !ui Mark , cu o i#to#a)ie care acce#tua &1i!ime!e!e care reu-ea de fiecare dat s m irite' Ca @a#tasie #i se facu o primire p!cut -i furm co#du-i !a o mas !ipit de perete!e tapi)at +# catifea staco2ie' @a#tasie este u# !oca! pe bu# dreptate popu!ar, iar mese!e su#t apropiate +#tre e!e' +# timp ce #e a-e/am, (eci#ii de !a masa a!turat #e sa!utar cu (oio-ie' Da(id Ardi#&!> era To#fere#)iar de istorie !a 9xford' +-i pre/e#t +#so)itoarea, o fat foarte dr&u), ci2 o coafur !a mod, toat #umai -u(i)e, codi)e -i firi-oare pri#se +# u#&1iuri #edefi#ite +# cre-tetu! capu!ui' E ciudat s<o spu#, dar o pri#dea' A(ea oc1i< 2 a!ba-tri, e#ormi, -i o &ur pe care de re&u! o )i#ea pe 2umtate cscat' Era, ca de a!tfe! toate iubite!e !ui Da(id de p,# atu#ci, extrem de prostu)' Da(id, care era u# t,#r fa#tastic de de-tept, #u se putea re!axa dec,t cu fete baare erau practic semi<t,mpite' : Asta este pisicu)a mea fa(orit, .opp>, exp!ic e!' Ei simt Mark -i =ermia' *u#t foarte serio-i -i i#te!ectua!i -i +#cearc s te acomode/i cu ei' Noi tocmai (e#im de !a F- de p!cere. +#c,#ttor spectaco!8 .u# pariu c (oi a)i ateri/at direct de !a *1akerspeare sau Ibse#' : Macbeth !a 9!d Vie, spuse =ermia' : A1, 'ce prere ai de r*&ia !ui "atterso#$ : Mi<a p!cut, spuse =ermia' Cucruri!e au fpst foarte i#teresa#te' N<am (/ut #iciodat sce#a ba#c1etu!ui at,t de reu-it' : Dar (r2itoare!e$ : 0roa/#ice8 spuse =ermi#a -i adu&7 +#totdeau#a su#t' Da(id o aprob' G : E!eme#tu! de p#!2omim pare predesti#at s se strecoare, spuse e!' Toate )opie de cp!o< co!o -i se comport ca u# trip!u %e&e Demo#' .arc te -i a-tep)i s apar 4,#a "u# +mbrcat +# a!b cu paiete -i s rosteasc pe u# to# p!at7 %u! (ostru #u (a triumfa' +# fi#a!, Macbeth (a fi ce! care (a ie-i +#(i#&tor' Am r,s cu to)ii, dar Da(id, care se pri#dea repede, mi<a aru#cat o pri(ire ptru#/toare' : Ce ai$ m +#treb e!'

: Nimic' Doar c mai /i!e!e trecute ref!ectam asupra %u!ui -i a %e&i!or Demo#i +# pa#tomim' Da, -i !a 4,#a "u#' G : A propos de ce" : 91, +# C1e!sea, +#tr<u# cafe<bar' : Ce docume#tat -i !a /i e-ti, Mark8 Ltii tot ce mi-c +# C1e!sea, #u<i a-a$ Aco!o mo-te#itoare!e se mrit cu bie)ii de pe !a co!)uri pu-i pe cptuia!' Aco!o ar trebui s fie -i .opp>, #u<i a-a, r)u-co$ .opp> +-i csc -i mai mu!t oc1ii e#ormi' : Ursc C1e!sea, protest ea' .refer mu!t mai bi#e @a#tasie8 9 m,#care at,t de +#c,#ttoare8 : "ra(o, .opp>8 9ricum, #u e-ti destu! de bo&at pe#tru C1e!sea' Mai (orbe-)e<#e despre Macbet1, Mark, -i despre cump!ite!e (r2itoare' Dac ar fi s re&i/e/ u# spectaco!, -tiu cum area!i/a (r2itoare!e' : Ei bi#e, cum$ : Ce<a- face foar)e ba#a!e' "ur -i simp!u #i-te babe -!ea#)pte -i tcute' Ca (r2itoare!e de pri# c,time' : Dar mai exist2i (reo (r2itoare +# /iua de a/i$ +#treb .opp> 1o!b,#du<se !a e!' : Te miri pe#tru c e-ti o fat crescut +# Co#dra' +# fiecare sat di# A#&!ia exist +#c o (r2itoare' "aba Nea&r, di# a treia csu) di# (,rfu! dea!u!ui' "ie)i!or mici !i se spu#e s #<o supere, -i di# c,#d +# c,#d i se dau +# dar ou -i pr2ituri de cas' .e#tru c, dac te pui ru cu ea, (aci!e ta!e +#cetea/ s mai dea !apte, reco!ta de cartofi )i se duce de r,p, sau micu! tu Do2umie +-i (a scr,#ti &!e/#a' Trebuie s te ai bi#e cu "aba Nea&r' Nime#i #<o spu#e pe fa), dar to)i o -tiu8 : 0!ume-ti, spuse .opp> fc,#d botic' ( ' : Nu, #u &!umesc' Am dreptate, #u<i a-a, Mark$ : "i#e<#)e!es c toate supersti)ii!e astea au murit o dat cu cre-terea #i(e!u!ui de educa)ie, spuse =ermia5 : Nu -i +# stucuri' Tu ce spui, Mark$ : Cred c s<ar putea s ai dreptate, am spus +#ceti-or' De-i #u -tiu cu ade(rat' N<am trit #iciodat !a )ar' : Nu (d cum ai putea rea!i/a (r2itoare!e ca pe #i-te babe obi-#uite, spuse =ermia re(e#i#d !a remarca a#terioar a !ui Da(id' Trebuie s existe o atmosfer supra#atura! +# 2uru! !or' : 91, dar ia &,#de-te<te pu)i#, spuse Da(idN E cam ca #ebu#ia' Dac (e/i pe ci#e(a care aiurea/ -i se b!b#e de co!o<co!oGcu paie +# pr -i arat #ebu#, #u e de!oc +#spim,#ttor8 Dar +mi ami#tesc c am fost trimis o dat cu u# mesa2 !a u# doctor !a o cas de #ebu#i -i am fost co#dus +#tr<o camer s a-tept, iar aco!o era o doam# +# (,rst, cumsecade, cate sorbea di#tr<u# pa1ar cu !apte' A ?acut c,te(a obser(a)ii co#(e#)io#a!e despre (reme, apoi s<a ap!ecat brusc spre mi#e -i m<a +#trebat cu &!asu! cobor,t7 N*rma#u! dumit!e copi! este ce! care e +#&ropat +# spate!e cmi#u!ui $i ap i a dat di# cap %i a spus& O73c' fix' +#totdeau#a, /i!#ic !a aceea-i or' .ref<te \ #u obser(i s,#&e!e' Fe!u! firesc '#.care ( rbea ')i '#*he)a s+#*e!e '# (i#e. : Li c1iar era ci#e(a +#&ropat +# spate!e cmi#u!ui$ (ru s -tie .opp>' Da(id o i&#or -i co#ti#u7

: Ia apoi medium<uri!e' Cad brusc +# tra#s +# camere +#tu#ecate +# care se aud cioc#ituri -i sc,r),ituri' Dup aceea, medium<u! se ridic, +-i #ete/e-te pru! -i se duce acas -i m#,#c pe-te -i cartofi pr,&i)i exact ca orice a!t femeie de r,#d' 6 Am i#ter(e#it' : A-adar, ideea ta despre (r2itoare este trei cotoroa#)e sco)ie#e cu u# a! doi!ea (/, care<-i practic arta +# secret, mormi#du<-i (r2i!e +# 2uru! ca/a#u!ui, i#(oc,#d spirite!e, dar rm,#,#d e!e +#se!e exact ca u# trio ba#a! de babe' Da''' ar putea fi impresio#a#t' : Dac ai putea face rost (reodat de #i-te actri)e care s 2oace +# fe!u! sta, spuse sec =ermia' P 6 Aici cam ai dreptate, recu#oscu Da(id' 9rice a!u/ie !a #ebu#ie +# sce#ariu, -i actoru! e imediat 1otr,t s<o scoat c,t mai mu!t +# e(ide)i)' Ca fe! -i cu mor)i!e bru-te' Nici u# actor #u poate s se !imite/e s se prbu-easc !i#i-tit -i s moar' E! trebuie s &eam, s se 1!b#e, -<-i dea oc1ii peste cap, s se +#co#(oaie, s<-i duc m,#a !a i#im, s se pri#d<'de cap, -i s scoat o sce# &ro/a( di# asta' : C1iar -i *1akespeare ar putea s aib c,te(a surpri/e dac -i<ar (edea piese!e 2ucate +# /iua de a/i, iam spu-' < Cred c "urba&e a#d Co' i<au distrus de2a o mare parte di# spirit, spuse Da(id' =ermia +#&,#7 ( : Eter#a surpri/ a autoru!ui +# fa)a a ceea ce scoate re&i/oru! di# piesa !ui' : Nu !<a scris +# rea!itate ci#e(-t pe #ume "aco# pe *1akespeare$ +#treb .opp>' : Teoria asta e comp!et dep-it +# /iua de a/i, spuse cu b!,#de)e Da(id' Li ce -tii tu despre "acoi2i$ : A i#(e#tat prafu! tie pu-c, spuse triumftoare .opp>' ( : +#)e!e&e)i de ce o iubesc pe fata asta$ #e +#treb Da(id' Cucruri!e pe care !e -tie su#t +#totdeau#a abso!ut #ea-teptate' @ra#cis, #u %o&er, iubirea mea' : M &,#deam c e i#teresa#t c @ie!di#& a 2ucat ro!u! ce!ui de<a! doi!ea crimi#a!' Exist u# precede#t +# treaba asta$ : A-a cred, spuse Da(id' C,t de co#(e#abi! trebuie s fi fost +# (remuri!e ace!ea s po)i s ai u# crimi#a! !a +#dem,# ori de c,te ori (roiai s re/o!(i o tr-bu-oar' Ar fi amu/a#t dac ai putea s< o faci -i +# /iua de a/i' : NDar se face, protest =ermia' 0a#&sterii' Cu)itarii''' sau cum >rei s !e spui' C1ica&o -i tot tac,mu!' : Da, dar eu #u m refeream !a &a#&sterism, !a 1u!i&a#i sau !a baro#ii crimei' M refeream pur -i simp!u !a oame#ii deN r,#d care (or s scape de ci#e(a' De u# ri(a! de afaceri5 de mtu-a Emi!>, at,t de bo&at -i, di# pcate, at,t de !o#&e(i(5 de u# so) suprtor ce<)i st mereu +# drum' Ce co#(e#abi! ar fi s po)i s su#i !a =arrods -i s spui7 V ro& s<mi trimite<)i doi crimi#a!i bu#i, se poate$ 8 Am r,s cu to)ii' : Dar po)i s faci +#tr<u# fe!, #u<i a-a$ +#treb .app>' Ne<am +#tors spre ea' : +# ce fe!, ppu-$ +#treb Da(id'

: .i, adic, oame#ii pot s<o fac dac (or''' 9ame#ii ca #oi, cum spu#eai' Doar c eu cred c este foarte costisitor' 9c1ii !ui .opp> erau !ar&i -i i#oce#)i, bu/e!e u-or +#tredesc1ise' U : Ce (rei s spui$ +#treb curios Da(id' : 91''' cred''' !e<am +#curcat' M refeream !a Ca!u! "!a#' : U# ca! b!a#$ Ce fe! de ca! b!a#$ .opp> se +#ro-i -i cobor+ p!eoape!e' : *u#t proast' E ce(a de care a pome#it ci#e(a''' dar trebuie c am +#)e!es comp!et &2re-it' : *er(e-te pu)i# Coupe6 Nesse!drom +#c,#ttor, spuse cu b!,#de)e Da(id' O' E ` Dup cum -tim cu to)ii, u#u! di# ce!e mai (ec1i !ucruri di# !ume esteG c atu#ci c,#d ai au/it pome#i#du<se de u# !ucru, aproape +#totdeau#a dai iar peste e! +# decurs de dou/eci -i patru de ore' U# exemp!u a! acestui fapt !<am a(ut +# dimi#ea)a urmtoare' d ? A su#at te!efo#u! -i am rspu#s''' : @!axma# ^Y_Q3' .e fir se au/i u# fe! de ic#et' Apoi u# &!as rosti &,f,it dar sfidtor7 : M<am &,#dit !a asta -i (oi (e#i8 Mi<am scormo#it mi#tea cu di-perare' : *p!e#did8, am rspu#-, tr&,#d de timp' A''' -i'''$ : +# defi#iti(, fu!&eru! #u !o(e-te #iciodat de dou ori, spuse (ocea' < E-ti si&ur c #<ai &re-it #umru!$ : "i#e<#)e!es c simt' E-ti Mark Easterbrook, #u<i a-a$ G : M<am pri#s8 Doam#a 9!i(er' 6 : 91, exc!am (ocea, mirat' Nu -tiai ci#e era$ Nici #u i#<am &,#dit !a asta' E (orba de srbtoarea %1odei' Dac (rea, (oi (e#i -i (oi da auto&rafe' : E fa#tastic de dr&u) di# partea dumita!e' @ire-te, = (ei fi a#u#)at' W : Nu (or fi petreceri, #u<i a-a$ +#treb #e!i#i-tit doam#a 9!i(er' Ltii cum se +#t,mp!' Cumea (i#e !a mi#e -i m +#treab dac scriu fce(a c1iar acum c,#d te<ai &,#di c poate s (ad c beau bere de &1imber sau suc de ro-ii -i #u scriu de!oc' Li<mi spu#e c<i p!ac cr)i!e me!e, ceea ce e p!cu2t, fire-te, #umai c eu #u &sesc #iciodat rspu#su! potri(it' Dac spui M bucur foarte mu!t su# ca +#c,#tat s ( cu#dsc ' U# fe! de fra/ -ab!o#' Ei bi#e, c1iar e, fire-te<SLi #u cre/i c o s<mi cear s mer& cu ei !, Ca!u! %o/ -i s beau$ : Ca!u! %o/$ : Ca!u! "!a#' C,rciumi, adic' M simt at,t de ru +# c,rciumi8 Ca o adic pot s beau bere !a 1a!b, dar dup asta +mCbo!borose-te +#&ro/itor burta' : Ce +#)e!e&i pri# Ca!u! "!a#$ : Exist pe aco!o o c,rcium #umit a-a, #ii$ sau poate o fi Ca!u! %o/$ *au poate asta o fi +# a!t parte$ *<ar putea doar s mi<o fi ima&i#at' Eu c1iar +mi ima&i#e/ o &rm-d de !ucruri' : Cum mer&e cu cacaduu!$ : Cacaduu!$ Doam#a 9!i(er prea +# +#curctur' : Li mi#&ea de cricket$

: Ascu!t8, spus- cu dem#itate doam#aG9!i(er' Cred c trebuie s fii' #ebu# sau ma1mur sau ce(a pe<aco!o' Cai %o/ -i cacadu/i -i mi#&i de cricket8 +#c1ise' +#c m mai &,#deam !a a doua me#)io#are a Ca!u!ui "!a# c,#d te!efo#u! su# di# #ou' De data asta era dom#u! *ome- J1ite, u# disti#s a(ocat ceure<su#a s<mi reami#teasc faptu! c, +# ba/a testame#tu!ui #a-ei me!e, !ad> =esket1<Dubois, a(eam drep!bu! s<mi a!e& trei di#tre tab!ouri!e di' : @ire-te, #u e #im)p (a!oros di# ca!e af-r, spuse dom#u! *oames J1ite pe to#u! !ui me!a#co!ic -i defetist' Dar am +#)e!es p +#tr<o a#umit perioad (<a)i exprimat admira)ia fa) de u#e!e tab!ouri a!e defu#ctei' : A(ea c,te(a acuare!e fermectoare cu sce#e di# I#< ,` dia, am spus' Cred c mi<a)i scris de2a despre prob!ema asta, dar m tem c mi<a ie-it di# mi#te' G : C1iar a-a, spuse dom#u! *oames J1it&' Dar acum, i#(e#taru! fii#d termi#at, executorii testame#tari, pri#treG care m #umr -i eu, ara#2ea/ s scoat !a !icita)ie !ucruri!e di# casa ei di# Co#dra' 'Dac a)i putea (e#i +# E!!esmere *\uare +# (iitoru! apropiat''' : Voi (e#i acum, am spus' *e prea c #u era o dimi#ea) fa(orabi! pe#tru !ucru' Y' Cr,#d sub bra) ce!e trei acuare!e a!ese de mi#e, am ie-it di# E!!esmeffe *\uare QT -i imediat m<am cioc#it de ci#e(a care urca scri!e spre u-a di# fa)' Mi<am cerut scu/e, am primit !a r,#du! meu scu/e, -i tocmai eram pe pu#ctu! s opresc u# taxi c,#d mi s<a apri#s becu!e)u! -i m<am rsucit fu!&ertor' : =ei8''' #u e-ti Corri&a#$ G : C1iar e!''' -i'N' da, tu e-ti Mark Easterbroo2d Dim Corri&a# -i ci! mi#e fuseserm priete#i +# timpu! stude#)iei !aDDxford, dar trebuie s fi trecut ci#cispre/ece a#i sau mai mu!t de c,#d #u #e mai (/userm' : Mi s<a prut mie c te cu#osc, dar #u -tiam de u#de s te iau, a-a, pe !oc, spuse Corri&a#' +)i citesc di# c,#d +# c,#d artico!e!e -i trebuie sV spu# c +mi p!ac'G : Tu ce faci$ Ai i#trat +# cercetare cum a(eai de &,#d$ Corr&i&a# oft' : Nu prea' E o s!u2b costisitoare, dac (rei s r/be-ti pri# for)e!e taie' Afara doar dac &se-te, o mi!io#ar proast sau u# trust impresio#abi!N : Viru-i 1epatici, #u<i a-a$ : Ce memorie8 Nu, am re#u#)at !a (iru-ii 1epatici' Ceea ce m i#teresea/ +# pre/e#t su#t propriet)i!e 'secre)ii!or &!a#de!or ma#dari#e' *u#t si&ur c #<ai au/it de e!e8 Au !e&tur cu sp!ee#< u!' Apare#t, #u ser(esc abso!ut !a #imic8 F ' ' ' Vorba cu e#tu/iasmu! sa(a#tu!ui' : Deci, care<i treaba$ G Corri&a# prea c se scu/'

R : Am d teorie, co#form creia e!e pot i#f!ue#)a comportame#tu!' Ca s m exprim +# terme#i siiAp!i, e!e pot ac)io#a ca !ic1idu! de fr,# de !a ma-i#' N<ai !ic1)d : fr,#e!e #u fu#c)io#ea/' Ca om, o deficie#) a acestor secre)ii ar putea : spu# doar ar putea : face di# ti#e u# crimi#a!' Am f!uierat' 6 : Li ce se +#t,mp! cu pcatu! ori&i#ar $ : C1iar, ce$ .opi!or #<o s !e p!ac, #u<i a-a$ Di# pcate, #<am reu-it s st,r#esc i#teresu! #im#ui pe#tru teoria mea' A-a c su#t medic !e&ist' @oarte i#teresa#t' Ve/i o mu!)ime de tipuri de crimi#a!i' Dar #u (reau s te p!ictisesc cu c1estiu#i de L2er(iciu''' afar doar dac (ii s !um masa +mpreu#, ce /ici$ : Mi<ar sur,de' Dar parc te duceai +#tr<aco!o$N< am artat eu spre casa'di# spate!e !ui Corri&a#' : Nu c1iar' Ddeam doar t,rcoa!e' : Nu e #ime#i aco!o, +# afara u#ui +#&ri2itor' : Mi<am ima&i#at' Dar m<am &,#dit c a- putea af!a c,te ce(a despre !ad> =esket1<Dubois' : A- +#dr/#i s spu# c de !a mi#e po)i af!a mai mu!te dec,t de !a u# +#&ri2itor' A fost #a-a mea' : *erios$'' Asta da #oroc8 U#de mer&em s #e facem p!i#u!$ Ltiu u# !oc !,#& CoK#des *\uare, #u 'mare, dar se(esc o sup specia! di# frrfcte de i#are'' Ne<am i#sta!at +# micu! restaura#t' U# f!cu pa!id !a fa), +# pa#ta!o#i mari#re-tiG fra#)u/e-ti, #e aduse u# ceau# cu sup aburi#d' : De!icioas, am spus sa(ur,#d supa' Li acum, Corri&a#, ce (rei s -tii despre btr,#a doam#$ Li, +# treact fie spus, de ce$ : E o po(este destu! de !u#&, spuse priete#u! meu' Mai +#t,i, spu#e<mi ce &e# de femeie era btr,#a$ Am ref!ectat' : Era o femeie de mod (ec1e, am spus' Victoria#' Vdu(a u#i!i fost &u(er#ator a! u#ei #u -tiu ce i#su!e obscure' Era bo&at -i<i p!cea co#fortu!' Iar#a p!eca +# stri#tate !a Estori! -i +# !ocuri de fe!u! sta' Casa ei e 1idoas, p!i# de mobi! (ictoria# -i ce! mai ur,t -i mai or#at &e# de ar&i#trie (ictoria#' Nu a(ea copii, dar )i#ea doi pu< de!i destu! de educa)i pe care +i iubea !a #ebu#ie' Era +#cp),#at -i o co#ser(atoare +#(eterat' Amabi!, dar autocrat' Nec!i#tit di#tr<a!e ei' Ce mai (rei s -tii$ : Nu su#t prea si&ur' Cre/i c ar fi posibi! sN fi fost (reodat -a#ta2at$ : La#ta2at$ am +#trebat de<a dreptu! u!uit' Nu<mi pot ima&i#a ce(a mai pu)i# probabi!' Ce<i toat po(estea asta$ Atu#ci a fost prima dat c,#d am au/it despre circumsta#)e!e uciderii pri#te!ui 0orma#' Am pus !i#&ura 2os -i am +#trebat7 : 9 !ist cu #ume$ 9 ai$ : Nu ori&i#a!u!' Am copiat<o' .oftim' Am !uat 1,rtia pe care a scos<o di# bu/u#ar -i am +#ceput s<o studie/' : .arki#so#$ Cu#osc doi .arki#so#' Art1ur, care a i#trat +# mari#' Li apoi mai exist u# a#ume =e#r> .arki#so# +#N imu! di# mi#istere' 9rmerod : exist u# maior 9r< merod +# po!i)ie'''

*a#dford : btr,#u! #ostru preot, pe c,#d eram t pi!, era *a#dford' =armo#dsKort1$ Nu' Tuckerto#''' M<am oprit' Tuckerto#''' .resupu# c #u T1omasi#a Tuckerto#$ Corri&a# m pri(i curios' < Ar putea fi' Ci#e e -i ce face$ : Acum, #imic' Moartea ei a fost a#u#)at +# /iare cam acum o sptm,#' : Deci, asta #u #e prea \2ut' Am co#ti#uat s citesc' : *1aK' Cu#osc u# de#tist pe #ume *1aK, -i mai e Derom *1aK, co#si!ieru! re&i#ei''' De!afo#tai#e : a)# au/it de cur,#d #ume!e sta,, dar #u<mi ami#tesc u#de' Corri&a#' Nu cum(a asta se refer !a ti#e$ : *per di# tot suf!etu! c #u' Am se#time#tu! c<)i poart &1i#io# s ai #ume!e pe !ista asta' : *<ar putea' Ce te face s te &,#de-ti !a -a#ta2, !e&at de ea$, : Dac<mi ami#tesc bi#e, a fost su&estia i#spectoru!ui detecti( Ce2eu#e' .are cea mai mare probabi!itate' Dar mai su#t mu!te a!te!e' Ar putea fi o !ist cu trafica#)i de dro&uri, sau depe#de#)i de dro&uri, sau a&e#)i secre)i''' de fapt, ar putea fi orice' U# si#&ur !ucru este si&ur -i a#ume c !ista era destu! de importa#t ca s se comit o crim pe#tru a pu#e m,#a pe ea' Y: '3 Am +#trebat curios7 : +#totdeau#a mariife-ti u# aseme#ea i#teres fa) de Datura po!i)ie#easc a mu#cii ta!e$ G Corri&a# c!ti# di# cap' : Nu pot spu#e asta' .e mi#e m i#teresea/ caracteru! crimi#a!u!ui', Mediu!, educa)ia, -i m,i a!es s#tatea &!a#du!ar' : Atu#ci6 de u#de i#teresu! pe#tru !ista asta de #ume$ < A! #aibii s fiu dac -tiu8 spuse +#cet Corri&a#' .robabi! pe#tru c mi<am (/ut #ume!e pe !ist' Com&a#i u#i)i<(8 U# Corri&a# sare +# a2utoru! a!tui Corri&a#' : +# a2utor$ Deci tu (cfei +# mod cate&oric asta ca pe o !ist a (ictime!or, #u ca o !ist arufctori!or' N<ar putea fi -iuG#ai -i a!ta$ : Ai perfect dreptate' Li e cu si&ura#) ciudat c su#t at,t de cate&oric' .robabi! e pur -i simp!u u# prese#time#t' *au poate e ce(a !e&at de pri#te!e 0orma#' Nu Ifam +#t,!#ii prea des, dar era u# of# &ro/a(, respectat -i iubit de e#oria-ii !ui' Era &e#u! mi!ita#t' Nu<mi iese di# cap c e! a Co#siderat aceast !ist ca o prob!em de (ia) sau moarte''' .o!i)ia #<a a2u#s #icieri$ V eN"a da, dar e o pd(es2be !u#&' Verific aici, (erific aco!o' Verific a#tecede#te!e feri+eii6care !<a c1emat +# seara aceea', : Ci#e era$ < : Apare#t, #u exist #ici u# mister +# 2uru! ei' Vdu(' Am a(u2t #oi o idee c brbatu! ei se poate s fi fost imp!icat +# curse!e de cai, dar se pare c #<a fost a-a' Cucra !a o mic firm comercia! care se ocup cu e(a!uarea co#sumuri!or' Nimic putred aco!o' E o firm mic, dar corect -i cu#oscut' Nu -tiau prea mu!te despre ea' Ve#ise di# #ordu! A#&!iei : Ca#cas1ire' *i#&uru! !ucru ciudat !, ea este c a(ea foarte pu)i#e !ucruri perso#a!e' Am ridicat di# umeri' G ,, F : Cred c !ucru! sta e (a!abi! pe#tru mu!t mai mu!)i oame#i dec,t #e ima&i#m'

: Da, a-a e' : r Hricui#, te<ai 1otr,t s dai o m,# de a2utor$ : Doar adu!mec pe ici pe co!o7 =esket1<Dubois este u# #ui1e aparte' M<am &,#dit c dac a- putea af!a ce(a despre aceast doam#''' Cs fra/a #etermi#,t' Dar di# ce mi<ai spus, se pare c de aici #u<i posibi! s ias #imic' N : Nu era 1ici trafica#t, #ici depe#de#t de dro&uri, !<am asi&urat' Cate&oric, #ici a&e#t secret' A dus o (ia) mu!t prea corect ca s fie -a#ta2at' Nu<mi ima&i#e/ pe ce fe! de !ist putea s fieF +-i )i#ea bi2uterii!e !a ba#c, a-a c -i perspecti(a 2afu!ui cade', : Mai cu#o-ti (reu# a!t =ersket1<Dubois$ @ii$ ' , '< Nu a(ea copii' A(ea u# #epot -i o #epoat, parc, dar #u cu #ume!e sta' *o)u! ei a fost si#&ur !a pri#)i' Corri&a# +mi spuse acid c<! a2utasem mai mu!t de<o &rmad' *e uit !a ceas, remarc (ese! c a(ea p!a#ificat s ciop,r)easc pe ci#e(a -i #e despr)irm' c M<am dus acas +#&,#durat' @ii#du<mi imposibi! s m co#ce#tre/ asupra !ucru!ui, !<am su#6t pe Da(id Ardi#&!>' : Da(id$ Aici Mark' C>m o m,i c1eam pe fata aia cu care erai /i!e!e trecute$ M refer !a .opp>' : Vrei 6<mi suf!i iubita, a-a<+$ Da(id prea s se amu/e copios' : Ai -i a-a prea mu!te, am mar-at eu' Te<ai putea !ipsi de ti#a' : CasG c ai -i tu bata!io#u! tu, amice' Ca s #u m,i (orbesc de cea de cate&orie &rea' Credeam c te<ai fixat defi#iti( !a ea' Te<ai fixat !a eaN' %espi#&toare expresie' Li totu-i, c,t de bi#e i!ustra re!a)ia mea cu =ermia8 Li de ce ar trebui s m fac s m simt dfeprim,t$ +#totdeau#a co#siderasem +# ad,#cu! suf!etu!ui meu c +#tr<o bu# /i eu -i =ermia a(eam s #e cstorim''' +mi p!cea mai mu!t dec,t oricare a!t fat pe care o cu#o-team' A(eam at,tea +# comu#8''' @r #ici u# moti( apare#t, am sim)it o cump!it dori#) s casc''' Viitoru! #ostru se +x2ti#dea +# fa)a6mea' Eu -i =ermia mer&,#d !a spectaco!e serioase, cu mesa2e sem#ificati(e' Discu)ii despre art''' despre mu/ic' I#dubitabi!, =ermia era parte#era perfect' ; 6 ,ar mai pu)i# distrac)ie, se au/i u# drc-or /ef!emist, i(it brusc di# subco#-tie#tu! meu' Am fost -ocat' d : Ai adormit$ +#treb Da(id' : @ire-te c #u' Ca s fiu si#cer, priete#a ta .opp> mi s<a prut foarte to#ic' : "u# cu(,#t8 Este : !uat +# do/e mici' Nume!e ei rea! este .ame!a *tir!i#& -i !ucrea/ !a u#a di# f!orrii!e a!ea pe#tru ara#2ame#te f!ora!e di# Ma>fair' Ltii tu, o 2erb cu trei rmure!e, o !a!ea cu peta!e!e arcuite i#(ers -i o fru#/ de !aur pestri)' .re)u!<trei &ui#ee' Mi<a dat adresa' : *coate<o +# ora- -i distrea/<te, +mi spuse pe u# to# amabi! de u#c1i 1,tru' Te (ei re!axa de mi#u#e' @ata asta #u -tie #imic : are (id +# cap' 9 s cread tot ce<i spui' Apropo, e cast, a-a c #u<)i face spera#)e de-arte' Q'

Am i#trat pe u-a !ui @!oKer *tudies Ctd' cu u# soi de pa#ic' U# parfum cop!e-itor de &arde#ia mai s m i/beasc de u-' C,te(a fete, +mbrcate +# 1a!ate (er/u!ii -i art,#d exact ca .opp>, m<au derutat' +# fi#a!, am ide#tificat<o' *cria cu o oarecare dificu!tate o adres, (i/ibi! +# dubiu pri(itor !a cum se scrie @ortescue Cresce#t' De +#dat ce s<a e!iberat, dup a!te c,te(a mici 1opuri +# darea corect a restu!ui !a o ba#c#ot de ci#ci !ire, i<am captat ate#)ia' : Ne<am cu#oscut acum c,te(a seri, i<am reami#tit' Erai cu Da(id' : 91, da8 recu#oscu cu c!dur .opp>, pri(irea ei trec,#d cu +#doia! peste fa)a mea' : Vreau s te +#treb ce(a' .oate ar fi mai bi#e s cumpr #i-te f!ori$, am adu&at cupri#s brusc de scrupu!e' Ca u# automat ac)io#at corect, .opp> spuse7 : A(em #i-te tra#dafiri +#c,#ttori, tia)i proaspt' : *<i iauGpe cei &a!be#i$ .este tot erau tra#dafiri' C,t cost$ ' : @oarte, foarte iefti#iN spuse .opp> cu u# &!as #u#)ai miere' Doar ci#ci -i!i#&i firu!' Am +#&1i)it -i i<am spus c (reau -ase' : Li s !e pu# -i (erdea)a asta foarte specia!$ M<am uitat cu +#doia! !a (erdea)a foarte specia! care prea +#tr<u# stadiu a(a#sat de ofi!ire' Am optat +# sc1imb pe#tru c,te(a cre#&u)e de aspara&us de u# (erde !umi#os, a!e&ere care m<a cobor,t e(ide#t +# oc1ii !ui .opp>' : Vroiam s te +#treb ce(a, am re!uat eu +# timp ce .opp> +mi ara#2a cu st,#&cie buc1etu!F *eri!e trecute ai pome#it ce(a despre Ca!u! "!a#' Tresri#d (io!e#t, .opp> scp tra#dafirii -i aspara< &usu! pe podea' : +mi po)i spu#e maf mu!te despre asta$ .opp> se ap!ec s adu#e f!ori!e, apoi se +#drept' : Ce<ai spus$ m +#treb' : Te +#trebam despre Ca!u! "!a#' : U# ca! b!a#$ Ce (rei s spui$ : Ai pome#it de e! seri!e trecute' : *imt si&ur c #<am fcut a-a ce(a8 N<am au/it +# (ia)a mea u# !ucru ca sta' : Ci#e(a )i<a (orbit despre e!' Ci#e$ .opp> i#spir ad,#c -i +#cepu s (orbeasc foarte repede' : Nu -tiu c,tu-i de pu)i# !a ce te referi8 Li #oi #u a(em, (oie s stm !a discu)ii cu c!ie#)ii' ' ' Tr,#ti f!ori!e +#tr<o 1,rtie -i !e +#f-ur' V cost trei/eci -i ci#ci de -i!i#&i, ( ro&' Ca soma)ia profesio#a!a, i<am dat dou b,c#ote de o Ur, Mi<a pus +# pa!m -ase -i!i#&i -i s< , +#tors rapid spre u# a!t c!ie#t' Am obser(at c m,i#i!e +i tremurau u-or' Am ie-it a&a!e' Dup ce<am mer& o mic dista#), mi<am dat seama c socotise &te-it pre)u! ?aspara&tisu! fcea treispre/ece -i!i#&iA -i<mi dduse -i prea mu!t rest' Am re(/ut c1ipu! ace!a destu! de fermector -i oc1ii mari, a!b,-tri' 9c1ii aceia trac!au ce(a''' .a#ic , mi<am spus+ 9 pa#ic teribi!''7 Dar de ce$ De ce$ Capito!u! V

.o(estirea !ui Mark Easterbrook F7'< Ce u-urarea - -tiu c s<a termi#at -i #u s<a +#t,mp!at #imic8 spuse cu u# \ftat doam#a 9Di(er' Era u# moi1e#t de re!axare' *rbtoarea'<%1odei tre< tcuse +# ma#iera tuturor srbtori!or' Ne!i#i-te (io!e#t cau/at de (reme, care dis<de<dimi#ea) se arta extrem de capricioas' Discu)ii apri#se cu pri(ire !a sta#duri!e ce trebuiau a-e/ate +# ma&a/ia !u#& sau +# cortu! mare sau +# aer !iber' Di(erse dispute pasio#ate +# 2uru! ara#2ame#te!or ser(irii ceaiu!ui, re/o!(ate cu tact de %1oda' .eriodice!e e(adri a!e' +#c,#ttori!or dar i#discip!i#a)i!or c,i#i ai %f>odei care, dat fii#d acest, mare e(e#ime#t, trebuiser s fie +#c1i-i +# casFcomportarea !or #ei#spit,#d #ici o +#credere' Li tRe bu# dreptate8 *osirea star!etei frumu-e!e dar aerie#e !a desc1iderea srbtorii, !ucru pe care<! fcu +#c,#ttor, adu&,#d c,te(a cu(i#te mi-ctoare despre situa)ia &reaca refu&ia)i!or, fapt care #edumiri pe toat !umea, +#truc,t scopu! srbtorii 'era restaurarea tur!ei bisericii' *uccesu! e#orm a! sta#du!ui cu stic!e' 9bi-#uite!e dificu!t)i cu mru#)i-u! pe#tru rest' +mbu!/ea!a de !a ora ceaiu!ui c,#d' to)i co#tribuabi!ii (roiau - i#(ade/e cortu! -i s se +#frupte simu!ta# di# preparate' Li, +# fi#a!, bi#ecu(,#tata sosire a serii' Co#cursuri!e de da#suri !oca!e co#ti#uau +#c +# ma&a/ia cea !u#&' Erau pro&ramate focuri de artificii -i U# foc mare, dar fami!ia exte#uat se retrsese de2a +# cas -i era adu#at +# sufra&erie, +mpr)i#d o m,#care rece -i +#tre)i#,#d u#a di# ace!e co#(ersa)ii +# care fiecare d fr,u !iber proprii!or &,#duri, prea pu)i# ate#t !a ce spu# cei!a!)i' Totu! era de/!,#at -i co#fortabi!' : 9 s str,#&em mai mu!t dec,t a#u! trecut !a *a!(a)i Copii, spuse (ese! %1oda' Dom#i-oar Maca!ister, &u(er#a#ta sco)ia# a copii!or, spuse7 ' G : Mie mi se pare extraordi#ar cum Mic1ae! "re#t a descoperit trei a#i !a r,#d comoara +#&ropat' M +#treb dac #u cum(a a a(ut i#forma)ii di#ai#te$, : Cad> "rookba#k a c,-ti&at porcu!, spuse %1oda' Nu cred c<! (roia5 .rea at,t de st,#2e#it8 +#tru#irea co#sta di# (eri-oara mea %1oda -i so)u! ei, co!o#e!u! Despard, dom#i-oara Maca!ister, o t,#r cu pru! ro-u pe #ume 0i#&er, doam#a 9!i(er, (icaru!, re(ere#du! Ca!eb Da#e Ca!t1rop, -i so)ia !ui' Vicaru! era u# fermector crturar +# (,rst, a crui pri#cipa!<p!cere era - &seasc u#e!e come#tarii potri(ite di# c!asici' Ace-t !ucru, de-i ade6 x sea st,#2e#itor -i u# moti( de a aduce co#(ersa)ia +# impas, acum era perfect +# re&u!' Vicaru! #u a(ea #iciodat preT te#)ia s i se recu#oasc erudi)ia !ati#, p!cerea de a fi &sit citatu! potri(it fii#du<i propria rsp!at' : Cum spu#ea =ora)iu''' +#cepu e!, uit,#du<se /,mbitor !a cei di# 2uru! mesei' Urm obi-#uita pau/, -i apoi7 : Cred c doam#a =orsefa!! s<a +#-e!at +# pri(i#)a stic!ei de -ampa#ie, spuse &,#ditoare 0i#&er' Nepotu! ei a !uat<o' Doam#a Da#e Ca!t1rop,, o femeie desco#certa#t cu N oc1i &ro/a(i, o studia +#&,#durat pe doam#a 9!i(er' +#treb brusc7 : Ce (<a)i a-teptat s se +#t,mp!e !a aceast srbtoare$ : .i, o crim sau ce(aMde &e#u! sta' Doam#a Da#e Ca!t1rop se art i#teresat' : Dar de ce s<ar fi +#t,mp!at$

: Nu exist abso!ut #ici u# moti(' Li e cu totu! improbabi!' Dar !a u!tima srbtoare !a care am fost a a(ut !oc u#a' : +#)e!e&' Li asta ( supr$ : @oarte mu!t' Vicaru! re#u#) !a !ati# -i o ddu pe &reac' Dup pau/a de ri&oare, dom#i-oara Maca!ister aru#c dubii asupra tombo!ei pe#tru ra)a (ie' : @oarte dr&u) di# partea btr,#u!ui Cu&& de !a Bi#&Gs Arms c #e<a trimis douspre/ece du/i#i de stic!e de bere pe#tru sta#du! cu buturi, spuse Despard' : Bi#&Gs Arms$ am +#trebat repede' : Coca!u! #ostru, dra&, spuse %1oda' , : Li #u mai e -i a!t c,rcium pefaici$ Ca!u! "!a#, #<ai spus dum#eata a-a$ am +#trebat +#torc,#du<m, spre doam#a 9!i(er' Vorbe!e me!e #<au st,r#it #ici o reac)ie, cum sperasem' @e)e!e +#toarse spre mi#e erau !ipsite de i#teres' : Ca!u! "!a# #u<i o c,rcium, spuse %1oda' Adic, #u acum' : A fost u# (ec1i 1a#6 spuse Despard' Cam de pri# seco!u! a! -aispre/ece!ea' Dar acum e doar o cas de r,#d' Mereu m &,#desc c ar fi trebuit s<i sc1imbe #umfe!e' : 91, #u8 exc!am 0i#&er' Ar fi fost o prostie cump!it s<i spu# Ja>side, sau @air(ieK' Dup mi#e, Ca!u! "!a# e mu!t mai dr&u), -i au u# +#sem# fermector a! (ec1iu!ui 1a#' +! )i# +#rmat +# 1o!' : Ci#e$ am +#trebat' Care ei $ : Casa +i apar)i#e T1>r/ei 0re>, spuse %1oda' Nu -tiu dac am (/ut<o a/i' 9 femeie +#a!t cu pru! scurt -i cru#t' : E foarte preocupat de ocu!tism, spuse Despard' *e )i#e de spiritism -i tra#se, -i ma&ie' Nu c1iar ma&ie #ea&r, dar !ucruri de &e#u! sta' 0i#&er c1icoti brusc' AN' : mi pare ru, se scu/ ea' Tocmai m &,#deam !a dom#i-oara 0re> ca !a madame de Mo#tespa# pe u# a!tar de catifea #ea&rF : 0i#&er8 spuse %1oda' Nu +# fa)a (icaru!ui' : *cu/a)i<m, dom#u!e Da#e Ca!t1rop' : Nu face #i2#ic, spuse (icaru! /,mbitor' Dup cum spu# a#ticii8'' -i co#ti#u u# timp +# &reac' Dup o respectuoas tcere de admira)ie, m<am +#tors !a atac' : Totu-i, (reau s -tiu ci#e simt eiN' Dom#i-oara 0re> -i mai ci#e$ : 91, e o priete# care !ocuie-te cu ea' *>bi! *tamfor< dis' E medium, parc' Trebuie s<o fi (/ut pe aici''' 9 mu!)ime de scarabei -i mr&e!e''' -i u#eori +-i pu#e u# sari' Nu<mi ima&i#e/ de ce5 #<a fost #iciodat +# I#dia7 Li mai e -i "e!!a, spuse doam#a D)a#e Ca!t1rop' E buctreasaG !or' Li ea e (r2itoare' Vi#e di# satu! Citt!e Du##i#&' A a(ut o reputa)ie de mare (r2itoare -co!o' Vi#e di# fami!ie' Li mama ei a fost (r2itoare'

Vorbea pe u# to# abso!ut firesc' : Vorbi)i ca -i cum a)i crede +# (r2itorie, doam# Da#e Ca!t1rop, am spus' : Dar, desi&ur8 Nu e #imic misterios sau secretos +# asta' Totu! este foarte firesc' E u# dar pe care<! mo-te#e-ti di# faioi!ie' Copii!or !i se spu#e s #u<)i #ec2easc pisica, -i !umea i)i d di# c,#d +# c,#d o bucat de br,#/ sau u# bor< ca# de' du!cea) de cas' ' M<am uitat !a ea cu +#doia!' .rea s (orbeasc serios' G : *>bi! #e<a a2utat a/i &1ici#d (iitoru!, spi)se %1oda' Era +# cortu! (erde' E foarte bu# !a asta' F : Mi<a &1icit u# (iitor &ro/a(, spuse 0i#&er' "a#i, u# stri# bru#et -i c1ipe- de peste ocea#, doi so)i -i -ase copii' A fost foarte &e#eroas' : Am (/ut<o pe fata aceea, Curtis, ie-i#d c1icoti#d, spuse %1oda' Li dup aceea era foarte b)oas cu t,#ru! !a a! ei' I<a spus s #u cread c e si#&ura pietricic de pe p!a2' : "ietu! Tom8 spuse<DespartFLi e! #u i<a dat #ici o rep!ic$ G : "a da' Nu<)i spu# ce mi<a pre/is mie , i<a spus' *<ar putea s #u<)i p!ac de!oc, fato8 : "ra(o !ui Tom8 < "tr,#a doam# .arker era foarte acr, spuse 0i#&er' Toat treaba asta e prostea! , a spus ea' * #u crede)iG #imic, (oi dou8 Dar atu#ci doam#a Cripps a srit -i a spus7 Ci//ie, -tii !a fe! de bi#e ca mi#e c dom#i-oara *tamfordis (ede !ucruri pe care a!)ii #u !e (d, iar dom#i-oara 0re> -tie p,# -i /iua c,#d urmea/ s aib !oc u# deces' Nu se +#-ea! #iciodat8 C,teodat m trec fiorii ' Iar doam#a .arker a spus7 Moartea : asta<i a!tce(a' E u# dar ' Iar doam#a Cripps a spus7 9ricum, #u mi<ar p!cea s<o supr pe #ici u#a di# astea trei, asta<i c!ar8 : C1iar c su# pa!pita#t, spuse (istoare doam#a 9!i(er' Tare a- (rea s !e cu#osc' : V ducem m,i#e aco!o, +i promise co!o#e!u! Despard' Vec1iu! 1a# mai merit +#c s fie (/ut' u fost foarte iste)e c !<au fcut co#fortabi! far s<i a!tere/e caracteru!' : Am s<o su# m,i#e dimi#ea)a pe T1>r/a, spuse %1oda' Trebuie s recu#osc c am p!ecat !a cu!care u-or desumf!at' Ca!u! "!a#, )a)e +mi acaparase mi#tea ca u# simbo! a ce(a #ecu#oscut -i si#istru, se do(edise a fi cu totu! a!tce(a' Afar doar dac #u mai exista (reu# a!t Ca! "!a# +# a!t parte, fire-te' G Am rume&at ideea asta p,# am adormit', < O' 4iua urmtoare, pare era dumi#ic, a(ea o se#/a)ie de re!axare' *e#/a)ia de dup o petrecere' .e pa2i-te, cortu! mare -i ce!e i#iei f,!f,iau !!,i +# bri/a umed, 6a-tept,#d s fie ridicate -i duse +# /orii /i!ei urmtoare' Cu#i a(eau s fie e(a!uate stricciu#i!e -i !ocu! cur)at' %1oda 1otr,se +# mod +#)e!ept c a/i era preferabi! s fim p!eca)i c,t mai mu!t posibi!' Am mers cu to)ii !a biseric -i am ascu!tat cu respect predic erudit a re(ere#du!ui Da#e Ca!t1rop pe ba/a u#ui text di# Isaia care prea s aib de<a face mai pu)i# Cu re!i&ia dec,t cuistoriapersa#' : 9 s !um masa cu dom#u! Ve#ab!es, #e +#-tii#) %1oda dup aceea' 9 s<)i p!ac, Mark' E u# om extrem de i#teresa#t' A fost pretuti#de#i -i a fVcut de toate' Cu#oa-te tot soiu! de !ucruri ie-ite di# comu#' Acum trei a#i a cumprat .rios Court, iar !ucruri!e pe care !e<a fcut aco!o trebuie

s<! fi costat o a(ere' A a(ut po2iiome!it -i e semi< i#(a!id, a-a c se mi-c +#tr<u# cruciorNsau, m ro&, scau# cu roti!e' E foarte trist pe#tru e!, cci p,# atu#ci a fost u# mare c!tor' @ire-te c +#oat +# ba#i -i, cum spu#eam, a fcut mi#u#)ii cu casa aceea, care era o rui#, mai s se dr,me' Acum e de<a dreptu! superb' Di# c,te am +#)e!es, +# pre/e#t +! preocup +# mod deosebit !icita)ii!e' .riors, Court era !a doar c,te(a mi!e deprtare' 0a/da (e#i +# +#t,mpi#area #oastr +# crucioru! de i#(a!id' : Dr&u) di# partea (oastr c a)i (e#it, #e spuse e! cu +#suf!e)ire' Trebuie s fi)i epui/a)i dup /iua de ieri' Toat treaba a fost u# mare succes, %1oda' Dom#u! Ve#ab!es era u# brbat !a (reo ci#ci/eci de a#i, cu o fa) sub)ire, ca de -oim, -i u# #as coroiat care ie-ea aro&a#t +# e(ide#)' %1oda fcu pre/e#tri!e' Ve#ab!es +i /,mbi doam#ei 9!i(er' : Am cu#oscut<o ieri pe aceast doam# +# timp ce<-i exercita profesiu#ea, spuse e!' Am -ase cr)i cu auto&rafu! ei' M<am ara#2at de -ase daruri de Crciu#' 0ro/a(e cr)i scrie)i, doam# 9!i(er' * #e ipai scrie)i' Nu #e putem stura de e!e' +i r,#2i !ui 0i#&er` Dum#eata c,t pe ce s m procopse-ti cu o ra) (ie, dom#i-oar' Apoi Nse +#toarse spre mi#e' Mi<a p!cut artico!u! dumita!e de !u#a trecut di# %e< (ieK' : A)i fost extrem de amabi! c a)i (e#it !a srbtoarea #oastr, dom#u!e Ve#ab!es, spuse %1oda'Q Dup &e#erosu! cec pe care #i !<a)i trimis, #u speram s apre)i perso#a!' : 91, +mi p!ac treburi!e de &e#u! sta' E o parte di# (ia)a rura! e#&!e/easc, #u<i a-a$ M<am +#tors acas cu cea mai cump!it paia) de !a co#cursu! de ba#curi -i cu u# sp!e#did dar #erea!ist (iitor pre/is de *>bi! a #oastr, +mbrcat toat cu u# turba# cu paiete -i cu aproape Z to# de mr&e!e e&ipte#e fa!se acoperi#du<i bustu!' : "u#a *>bi!, spuse co!o#e!u! Despard' +# dup< amia/a asta mer&em s !um ce-iu! !a T1>r/a' E u# !oc i#teresa#t' : Ca!u! "!a#$ Da' A- fi preferat s fi fost !sat ca 1a#' +#totdeau#a am co#siderat c !ocu! !a a a(ut u# trecut misterios -i #eobi-#uit de ma!efic' N2i poate s fi fost co#traba#da5 #u su#tem suficie#t de aproape de mre pe#tru asta' U# adpost pe#tru t,!1ari, poate$ *au u# !oc +# care tr&eau c!torii bo&a)i pe-te #oapte -i #u mai erau (/u)i #iciodat dup aceea$ 9ricum, mi se pare destu! de stupid c a fost tra#sformat +#tr<o re-edi#) dece#t pe#tru trei dom#i-oare btr,#e' : 91` eu #iciodatF #u !e<am co#siderat a-a8 stri& %1oda' *>bi! *tamfordis, poate, cu sari< uri!e -i scarabeii ei, -i (/,#d mereu aure +# 2uru! capete!or oame#i!or' Ea e cam cara&1ioas' NDar T1>r/a c1iar c are ce(a care i#spir team, #u crede)i$ *im)i c -tie exact ce &,#de-ti' Ea #u (orbe-te despre faptu! c are daru! pre(i/iu#ii, dar toat !umea -tie 'c +! are' Iar "e!!a, depart- de a fi dom#i-oar btr,#, a +#&ropat doi so)i, spuse co!o#e!u! Despard' : +i cer si#cer iertare, spuse r,/,#d Ve#ab!es' : Cu i#terpretri!e si#istre a!e mor)i!or di# (eci#i, -du& Despard' *e spu#e c o iritau, a-a c -i<a pus oc1ii pe ei -i u-ure! s<au +mbo!#(it -i au dat ortuT popii8 : Desi&ur, uitasem, ea e (r2itoarea !oca!$ : A-a spu#e doam#a Da#e Ca!t1rop' : I#teresa#t !ucru, (r2itoria, spuse &,#ditor Ve#ab!es' +# toata !umea exist (aria#te a!e ei''' +mi ami#tesc c pe c,#d eram +# estu! Africii'

Vorbi cu u-uri#) -i cu a#tre# pe aceast tem' Vorbi U despre G(racii di# Africa5 despre cu!te!e pu)i# cu#oscute di# "or#eo' Ne promise c, dup pr,#/, a(ea s #e arate #i-te m-ti de (r2itori di# (estu! Africii' : +# casa asta exist de toate, dec!ar r,/,#d %1oda' Ve#ab!es ridic di# umeri' : Dac #u po)i s ie-i s (e/i totu!, atu#ci totu! trebuie fcut s (i# !a ti#e, spuse e!' 9'c!ipG, +#N &!as i se citi o u#d de amrciu#e' Aru#c o pri(ire rapid, spre picioare!e para!i/ate' : Cumea e at,t de p!i# de !ucruri , cit e!' Cred c asta a fost +#totdeau#a #e#orocirea mea' Exist at,tea 6 despre care (reau s cu#bsc',' pe care (reau s !e (d8 @ire-te, #u m pot p!,#&e c #<am facut<o !a (remea mea' Li c1iar -i acum''' (ia)a are co#so!ri!e ei' : De ce aici$ +#treb pe #ea-teptate doam#a 9!i(er' To)i fuseser u-or sti#&1eri)i, a-a cum se +#t,mp! c,#d u#da tra&ediei p!ute-te +# aer' *i#&ura #eafectat fusese doam#a 9!i(er' Ea +#treba pe#tru c (roia s -tie' Iar curio/itatea ei si#cer re+#trd1 atmosfera de&a2a)' Ve#ab!es o pri(i +#trebtor' U ! ' : Adic, spuse doam#a 9!i(er, de ce a)i (e#it s tri)i aici, +# re&iu#ea asta$ At,t de departe de tot ce se petrece' A(e)i priete#i aici$ : Nu' Am a!es pr)i!e astea` pe#tru c #<am a(ut #ici u# priete# aici' .e bu/e +i f!utur, u# sur,s (a& iro#ic' M<am +#trebat c,t de profu#d +! afectase i#firmitatea !ui' .ierderea mi-crii #e+#&rdite, a !ibert)ii de a exp!ora !umea, +i r#ise ad,#c suf!etu!$ *au reu-ise s se adapte/e !a' #oi!e circumsta#)e cu +#)e!eapt resem#are, i/(or,t di#tr<o ade(rat mre)ie a spiritu!ui$ Ca -i cum mi<ar fi citit &,#duri!e, Ve#ab!es spuse7 : +# artico!u! dumita!e ai pus !a +#doia! +#)e!esu! cu(,#tu!ui mre)ie, ai comparat diferite se#suri atribuite !ui +# 9ccide#t -i +# orie#t' Dar ce +#)e!e&em #oi to)i +# /iua de a/i, faici +# A#&!ia, c,#d fo!osim expresia uri mare om $' : Mre)ia i#te!ectu!ui, cate&oric, -i totodat tria mora!, am spus' *e uit !a mi#e cu oc1i !umi#o-i -i str!ucitori' : Deci u# om ru #u poate fi descris ca u# mare om$ +#treb e!' : "i#e<#)e!es c poate8 stri& %1oda' Napo!eo# -i =it< !er -i, o1, o &rmad de oame#i' To)i au foZt oame#i mari' : Di# cau/a efectu!ui pe care !<au produs$ +#treb Despard' Dar dac i<ai fi Cu#oscut perso#a!''' m<a- mira s te fi impresio#at' 0i#&er se ap!ec -i +-i trecu de&ete!e pri# smocu! de pr morco(iu' : E o idee i#teresa#t, spuse ea' N<ar fi putut - par #i-te fi&uri#e pitice, patetice$ 9pi#ti#du<se,' profit,#d de situa)ie, sim)i#du<ke #ecorespu#/tori, 1otr,)i s fie ci#e(a, c1iar dac dr,mau !umea +# 2uru!7 !or$ : 91, #u8 protest (e1eme#t %1oda' Dac ar fi fost a-a, #<ar 'fi a(ut re/u!tate!e pe care !e<au a(ut' '

: Ltiu -i eu, spuse doam#a 9!i(er' +# defi#iti(, ce! mai t,mpit copi! poate da foc casei foarte u-or' ' < Ei, 1ai, spt!se Ve#ab!es' Eu #u su#t ' de acord cu aceast i#terpretare moder# a ru!ui ca ce(a care #u exist +# rea!itate' %u! exist' Li ru! e puter#ic' U#eori mu!t mai puter#ic dec,t bi#e!e' Exist' Trebuie s fie cu#oscut -i combtut' A!tfe!''' +-i +#ti#se m,i#i!e' Ne prbu-im +# +#tu#eric' : @ire-te c eu am fost crescut cu dia(o!u!, se scu/ doam#a 9!i(er' * cred +# e!, adic' Dar s -ti)i c +#totdeau#a i#i s<a prut at,t de #t,#&8 Cu copite -i coad -i toate astea' Iopi#d de co!o<co!o ca u# caboti#' Desi&ur, +# cr)i!e me!e am adesea u# maestru a! crimei, oame#i!or !e p!ace asta, dar /u, e! reu-e-te tot mai &reu s pc!easc' At,ta timp c,t #u -tii ci#e e, pot s<! me#)i# impresio#a#t, dar c,#d totu! iese !a i(ea!, pare cum(a at,t de #ecorespu#/tor8 U# fe! de efect co#trar' E mu!t mai simp!u c,#d ai doar u# director de ba#c ce a de!apidat fo#duri!e, sau u# brbat care (rea s scape de #e(ast ca s se +#soare cu &u(er#a#ta copii!or' E i#fi#it mai #atura!''' dac -ti)i ce (reau s spu#' Am r,s cu to)ii, iar doam#a 9!i(er se scu/' < Ltiu c #u m<am exprimat prea bi#e''' dar +#)e!e&e)i !a ce m refer$ I<am rspu#s cu to)ii c -tiam exact !a ce se referea' Capito!u! VI .o(estirea !ui Mark Easterbrook Trecuse de patru c,#d am p!ecat de !a .riors Court' Dup u# pr,#/ de!icios, Ve#ab!es #e !uase s' facem turu! caseC +i facea o ade(rat p!cere s #e arate diferite!e !ucruri pe care !e de)i#ea' Casa era u# (eritabi! mu/eu' : Trebuie c se sc!ad +# ba#i, am spus c,#d, +# ce!e di# urm, am p!ecat' Daduri!e a!ea'',, -i scu!pturi!e africa#e''' ca s #u mai (orbesc de toate Meisse#<uri!e -i "oK<uri!e pe care !e are' A(e)i #oroc c a(e)i u# aseme#ea (eci#' : Cre/i c #u -tim$ spuse %1oda' Ma2oritatea oame#i!or de pe aici simt destu! de dr&u)i, dar 1otr,t p!ictico-i' .ri# compara)ie, dom#u!' Ve#ab!es este abso!ut exotic' : Cum -i<a a&o#isit ba#ii$ +#treb doam#a 9!i(er' *au i<a a(ut +#totdeau#a$ Despard fcu obser(a)ia c +# /iua de a/i #ime#i #u s<ar putea !uda c a mo-te#it u# (e#it e#orm' C1e!tuie!i!e de +#morm,#tare -i impo/ite!e a(useser &r)2 de asta' Li adu&7 : Ci#e(a mi<a spus c Ver#ab!es a por#it +# (ia) ca doc1er, dar pare extrem de pu)i# probabi!' Niciodat #u (orbe-te de copi!ria sau fami!ia !ui' *e +#toarse ctre doam#a 9!i(er' U# om misterios pe#tru dum#ea(oastr''' Doam#a 9!i(er' spuse c !umea +i oferea +#totdeau#a !ucruri pe care #u !e (roia''' Ca!u! "!a# era o c!dire co#struit pe 2umtate di# !em# ?!em# aute#tic, #u imita)ieA' Era a-e/at pu)i# mai retras fa) de u!i)a satu!ui' Di#co!o de ea se putea /ri o &rdi# +mpre2muit de u# /id, ceea ce co#ferea !ocu!ui u# p!cut aer desuet' Eram de/am&it -i am spus<o' : Nici pe departe si#istr, m<am p!,#s' N<are atmosfer' : A-teapt s i#tri, spuse 0i#&er'

Am cobor,t di# ma-i# -i #e<am +#dreptat ctre u- care, !a apropierea #oastr, s<a desc1is' +# pra& apru dom#i-oara T1>r/a, o si!uet '+#a!t, u-or mascu!i#, +mbrcat +# fust -i taior di# tKeed' A(ea u# pr aspru, cru#t, fru#tea +#a!t, u# #as mare -i coroiat -i oc1i de u# a!bastru desc1is, foarte ptru#/tori' +# spate!e umru!ui ei, am (/ut o fa) cut,#d s strpu#& umbre!e 1o!u!ui +#tu#ecat' 9 fa) ciudat6 parc fr form,3 ca ce(a fcut di# !ut de u# copi! rtcit +# ate!ieru! u#u2 scu!ptor' Era &e#u! de fa) pe care<! +#t,!#e-ti u#eori +# mu!)imea de c1ipuri di#tr<u# tab!ou ita!ia# sau U f!ama#d a! cure#tu!ui prere#asce#tist' : Iat<(, +# sf,r-it, spuse dom#i-oara T1>r/a cu u# &!as de bas' Credeam c (<a)i rtcit' %1oda fcu pre/e#tri!e, exp!ic,#d c fuseserm !a mas !a dom#u! Ve#ab!es' : Deci a-a se exp!ic8 exc!am dom#i-oara 0re>' =u< /urea!8 "uctrie ita!ia#' Li toate comori!e a!ea di# casa care -i ea e o comoar' +# fi#e, bietu! om trebuie s aib -i e! ce(a care s<! +#(ese!easc' Dar i#tra)i, ( ro-' Li #oi su#tem destu! de m,#dre de csu)a #oastr' *eco!u! ci#cispre/ece -i pu)i# di# paispre/ece' =o!u! era scu#d -i +#tu#ecos -i di# e! por#ea o scar +# spira!' A(ea u# cmi# mare, iar deasupra !ui at,r#a u# tab!ou +#rmat' : +#sem#u! (ec1iu!ui 1a#, spuse dom#i-oara 0re> ob< ser(,#du<mi pri(irea' Nu se prea (ede +# !umi#a asta' Ca!u! "!a#' : Am s )i<! cur), spuse 0i#&er' Am spu- c am s<o fac' D<mi<! -i (ei fi surpri#s de re/u!tat' : *u#t pu)i# +#doit, spuse dom#i-oara 0re>' Dac mi<! ( distru&i$ : @ire-)e c #<am s )i<! distru&, -e i#di&# 0i#&er' Asta e meseria mea' +#torc,#du<se spre mi#e, +mi exp!ic7 Cucre/ !a 0a!erii!e Co#do#e/e' : %estaurarea moder# a picturi!or se face cam cu prea mu!t /e!, spuse dom#i-oara 0re>' +# /iua de a/i, de c,te ori i#tru +# 0a!eria Na)io#a! mi -e taie respira)ia' Toate tab!ouri!e arat de parc ar fi fost +mbiate +# u!timu! deter&e#t !1 mod' : Doar #u !e preferi afumate -i de cu!oarea mu-taru!ui, protest 0i#&er' *e c1iori !a tab!ou' Mu!te ar mai putea s ias !a i(ea!' Ca!u! ar putea s aib c1iar -i u# c!re)' M<am dus !,#& ea -i m<am uitat !u#& !a tab!ou' Era o pictur &roso!a# fr #ici u# merit cu excep)ia ce!ui +#doie!#ic a! (ec1imii -i murdriei' .e fu#da!u! #edefi#it se disti#&ea si!ueta u#ui armsar b!a#' : =ei, *>bi!8 stri& T1>r/a' Vi/itatorii c,rcotesc +# fa)a Ca!u!ui #ostru, afurisit fie<!e imperti#e#)a8 Dom#i-oara *>bi! *tamfordis apru pe o u-'5 Era o femeie +#a!t -i m!dioas, cu u# pr #e&ru, u-or +#cru#)it, cu o expresie de miro#osi) -i o &ur ca de pe-te' .urta u# sari de u# (erde !umi#os care #u co#tribuia cu #imic !a +#frumuse)area aspectu!ui ei' A(ea o (oce fira(, -i a!armat', : Dra&u!, dra&u! #ostru Ca!8 spuse Za' Ne<am +#dr&ostit de acest (ec1i +#sem# di# c!ipa +# care !<am (/ut' Cred c e! #e<a i#f!ue#)at s cumprm casa' Nu<i a-a, T1>r/a$ Dar i#tra)i''' i#tra)i' Camera +# care #e co#duse era mic -i ptrat -i probabi! c !a (remea ei fusese baru!' Acum era +mbrcat +# cretoa#e -i cu mobi! C1ippe#da!e -i se (edea !impede c era camera

de /i a u#ei doam#e, sti!u! )r#esc' Am (/ut -i dou (a/e cu cri/a#teme' Apoi am fost du-i s (edem &rdi#, care di# c,t mi<am putut da seama trebuie s fi fost +#c,#ttoare (ara, dup care #e<am +#tors +# cas -i #i s<a ser(it ceaiu!' .e mas erau sa#d(i-uri -i pr2ituri de cas, -i btr,#a a crei fa) o /risem o c!ip +# 1o! i#tr cu u# ceai#ic de ar&i#t' .urta u# 1a!at simp!u, (erde +#c1is' V/ut de aproape, impresia de cap fcut di# !ut de u# copi! dispru' Era o fa) primiti( -i t,mp, dar #u<mi puteam ima&i#a de ce 5mi se pruse si#istr' N, M<am +#furiat brusc pe mi#e +#sumi' Ce<mi (e#ise cu toate prostii!e astea !e&ate de uri 1a# tra#sformat -i trei femei +#tre dou (,rste$8 N : Mu!)umesc, "e!!a, spuse T1>r/a' : A(e)i tot ce ( trebuie$ Cu(i#te!e su#ar ca u# mormit' N : Da, mu!)umesc' "e!!a ie-i' Nu se uitase !a #ime#i5 dar c1iar +#ai#te ,s ias ridic oc1ii -i<mi aru#c o pri(ire rapid' +# pri(irea aceea era ce(a Care m fcu s tresar, de-i ar fi fost &reu de spus de ce' Era +# ea ma!i)io/itate -i o ciudat su&estie de, atotcti#oa-tere' Am sim)it c fr efort, -i aproape fr curio/itate, -tiuse exact ce era +# mi#teaNmea' T1>r/a 0re> +mi obser(ase reac)ia' : "e!!a e deco#certa#t, #u<i a-a, dom#u!e Easter< brook$ +#treb ea moa!e' Am obser(at c s<a uitat !a dum#eata' < E de pd# partea !ocu!ui, #u$ M strduiam s 'm art doar po!iticos i#teresat' : Da' +#dr/#esc s spu# c ci#e(a ( (a fi spus c e o (r2itoare !oca!' *>bi! *tamfordis +-i /or#i mr&e!e!e' <Acum mrturise-te, dom#u!e''' dom#u!e''' s : Easterbrook' N : Easterbrook' *u#t si&ur c ai au/it c practicm (r2itoria' %ecu#oa-te' Am cptat o mare reputa)ie, s -tii''' < Li #u pe #edrept, poate, spuse T1>r/a, pr,#d s se amu/e' *>bi! e +#/estrat cu mu!t 1ar' *>bi! oft mu!)umit' : +#totdeau#a am fost atras de ocu!tism, murmur ea' C1iar de c,#d eram copi! mi<am dat seama c am puteri #eobi-#uite' *crierea automat mi<a (e#it abso!ut, #atura!' Nici mcar #u -tiam ce era8 *tteam pur -i simp!u cu u# creio# +# m,#, fr s am 1abar de ceea ce se petrecea' Li, fire-te, +#totdeau#a am fost u!tra se#sibi!' 9 dat am !e-i#at !a ceai +# casa u#ei priete#e' +# camera aceea se +#t,mp!ase c,#d(a ce(a +#&ro/itor' Am -tiut<o8 Exp!ica)ii!e #e6au fost date mai t,r/iu' Aco!o, +# camera aceea, a(usese !oc o crim +# urm cu dou/eci -i ci#ci de a#i8 C1iar +# camera aceea8 N Ddu di# cap -i se uit !a #oi cu mare satisfac)ie' : +#tr<ade(r remarcabi!, spuse co!o#e!u! Despard cu u# de/&ust po!iticos' : Li +# casa asta s<au petrecut !ucruri si#istre, spuse +#tu#ecat *>bi!' Dr #oi am !uat msuri!e #ecesare' *pirite!e !e&ate de pm,#t au fost e!iberate' : U# fe! de cur)e#ie spiritua! de prim(ar$ am +#trebat' *>bi! m pri(i cam cu +#doia!' : Ce cu!oare i#i#u#at are sari<u! dumita!e8 spuse %1oda' *>bi! se !umi#' : Da, !<am cumprat c,#d am fost +# I#dia' Am petrecut o perioad i#teresa#t aco!o' Am cercetat +#deaproape >o&a -i toate ce!e!a!te' Dar #<am putut s #u<mi spu# c totu! era prea

sofisticat''' #u suficie#t de aproape de ceea ce este #atura! -i brut' Eu co#sider c trebuie s te +#torci !a +#ceputuri, !a puteri!e primiti(e i#i)ia!e' *u#tF u#a di# pu)i#e!e< femei care au (i/itat =aiti' Aco!o c1iar c ai ta#&e#) cu i/(oare!e ori&i#a!e a!e ocu!tismu!ui' Acoperite, fire-te, de o a#umit ca#titate de de#aturare' Dar rdci#i!e prob!emei aco!o su#t' Mi s<au artat o mu!)ime de !ucruri, mai a!es c,#d au af!at c a(eam dou surori &eme#e mai mari ca mi#e' Copi!u! care se #a-te dup &eme#i are puteri aparte, a-a mi s<a spus' I#teresa#t, #u<i a-a$ Au #i-te da#suri a!e mo6r)ii mi#u#ate' Toat pa#op!ia mor)ii, cra#ii -i oase +#cruci-ate, -i u#e!te &roparu!ui, ca/ma, t,r#cop -i !opat' *e +mbrac precum cioc!ii, de sus p,# 2os +# #e&ru''' Mare!e Maestru este "aro# *amedi, iar /eu! pe care +! i#(oc e! este Ce&ba, /eu! care ridic bariera ' Dai drumu! mor)ii s pro(oace moarte'' *i#istr idee, #u<i a-a$ f' *>bi! se ridic -i !u u# obiect de pe per(a/u! ferestrei' : Acesta este Asso# a! meu' Este o ti&( uscat cu o re)ea de mr&e!e -i : (ede)i buc)e!e!e astea$ : (ertebre de -arpe ucate' Ne<am uitat di# po!ite)e, fr e#tu/iasm' *>bi! +-i /or#i dr&stos oribi!a 2ucrie' : @oarte i#teresa#t, spuse de curtoa/ie Despard' : A- putea s ( po(estesc mu!t mai mu!te' +# acest pu#ct ate#)ia mea o !u ra/#a' Cu(i#te!e !ui *>bi! a2u#&eau ca prm' (is !a mi#e' C,#d am +#tors capu!, am descoperit c T1>r/a m pri(ea ciudat' , : Nu cre/i #imic di# toate astea, #u<i a-a$ Dar &re-e-ti, s -tii' Nu po)i exp!ica totu! ca fii#d supersti)ie, sa)i team, sau bi&otism re!i&ios' Exist ade(ruri e!eme#tare -i puteri e!eme#tare' +#totdeau#a au existat -i (or exista' ' : Nu cred c m<a- putea co#tra/ice cu dum#eata, pe tema asta, am spus' : +#)e!ept om' Vi#o s<mi (efci bib!ioteca' Am urmat<o pe u-a di#spre &rdi# -i am !uat<o +# !u#&u! baseC r< Am facut<o pe !ocu! (ec1i!or &ra2duri' 0ra2duri!e -i a#exe!e fuseser reco#struite sub forma u#ei camere foarte spa)ioase' U# perete +#tre& era acoperit de cr)i' M<am dus !a e!e -i, !a u# mome#t dat, am exc!amat7 : Ai aici c,te(a cr)i foarte rare, dom#i-oar 0re>8 Asta este -)a!!eus Ma!efic rum ori&i#a!$ .e cu(,#tu! meu, ai #i-te comori' : Nu<i a-a$ : 6Li acest 0rimoire''' o carte cu ade(rat rar' Am !uat de pe rafturi (o!um dup (o!um' T1>r/a m urmrea cu u# aer de satisfac)ie domoa! pe care #u !<am +#)e!es' +# timp ce pu#eam !a !oc Sadducismus Triumphatus. Ti>r/a a spus7 : E p!cut M +#t,!#e-ti pe ci#e(a care e +# stare s<)i aprecie/e comori!e' Ma2oritatea oame#i!or casc sau se uit ca (i)e!u! !a poarta #ou' : Nu cred c au mai rmas prea mu!te di# practica (r2itoriei pe care s #u !e cu#o-ti, am spus' Ce )i<a st,r#it i#teresu! +# dome#iu! sta$ : Acum e &reu de spus''' A trecut foaite mu!t timp de atu#ci''' Ie ui)i !a u# !ucru proste-te -i apoi, brusc, te pri#/i8 E u# studiu fasci#a#t s descoperi ce au cre/ut oame#ii, -i ce !ucruri a #aibii de proste-ti au fcut8 Am r,s' g

: Asta<i bi#e' M bucur c #u cre/i tot ce cite-ti' : Nu trebuie s m 2udeci dupGbiata *>bi!' 91, ba da, te<am (/ut cum te uitai superior' Dar &re-eai' +# mu!te pri(i#)e e o femeie prostu)' Ia (oodoo<u! -i demo#o!o&ia -i ma&ia #ea&r -i face di# toate o sp!e#did p!ci#t ocu!tist''' dar are puterea' : .uterea$ : Nu -tiu cum i<a- putea spu#e a!tfe!''' Exist oame#i care pot de(e#i o pu#te (ie +#tre aceast !ume -i oG!ume a for)e!or supra#atura!e' *>bi! este u#u! di# ei' Este u# me< dium de prim c!as' Niciodat #<a facut<o7 pe#tru ba#i' Dar 1aru! ei este de<a dreptu! excep)io#a!' C,#d ea, eu -i "e!!a''' : "e!!a$ : Da' "e!!a are puteri!e ei' Toate a(em, +# &fcade diferite' Ca ec1ip''' *e +#trerupse' : Vr2itoare!e Ctd$ am +#trebat /,mbi#d' *e poate spu#e -i a-a'G' N M<am uitat !a (o!ui1u! pe care +! )i#eam +# m,#' : Nostradamus -i a-a mai dfeparte$ : Nostradamus -i a-a mai departe' : Doar #u cre/i +# asta, #u<i a-a$ am +#trebat !i#i-tit' : Nu cred' Ltiu' M<am uitat !a ea' Vorbea triumftoare' : Dar cum$ +# ce fe!$ Di# ce moti($ +mi art cu m,#a rafturi!e de cr)i' : Toate astea8 At,t de mu!te di# e!e su#t prostii8 Ni-te cara&1ios!,curi e#orme8 Dar d !a o parte supersti)ii!e -i pre2udec)i!e (remuri!or -i aco!o, +# mie/, e ade(ru!8 Tu doar +! +mbraci e!e&a#t ca s impresio#e/i oame#ii, +#totdeau#a a fost a-a' : Nu simt si&ur c +#)e!e&' : Dra&u! meu dom#, de ce cre/i c oame#ii au ape!at de<a !u#&u! (remuri!or !a #ecroma#)i, !a (r2itoare, !a (raci$ De fapt, simt doar dou moti(e' GExist doar dou !ucruri !a care r,(#esc oame#ii suficie#t de mu!t ca s ri-te dam#a)iu#ea' Ceacu! de dra&oste sau cupa de otra(' E at,t de simp!u, #u<i a-a$ Dra&ostea -i moartea' Ceacu! de dra&oste ca s<! cucere-ti pe brbatu! pe care<! (rei, ritua!u! #e&ru ca s<)i pstre/i iubitu!' *e ia o +#&1i)itur pe, !u# p!i#' *e i#(oc #ume!e dia(o!i!or sau a!e spirite!or' *e trasea/ mode!e pe podea sau pe pere)i' Toate astea su#t perdeaua' Ade(ru! este afrodisiacu! di# butur8 ( : Li moartea$ : Moartea$ +#cepu s r,d' U# r,s u-ure! -i ciudat ca#e m<a faciit s #u m simt +# !ar&u! meu' Te i#teresea/ , at,t de mu!!F moartea$ : .e ci#e #u$ am spus de&a2at' : M mir' +mi aru#c o pri(ire ptru#/toare, cercettoare, care m6a uimit' Moartea' +#totdeau#a s<a fcut mai mu!t comer) cu ea dec,t cu !eacuri!e de dra&oste' Li totu-i, ce pueri! era treaba +# trecut8 @ami!ia "or&ia -i otr(uri!e ei secrete8 Ltii ce fo!osea +# rea!itate$ "a#a!u! arse#ic

a!b8 Ca fe! ca orice &ospodi# de r,#d di# ma1a!a!e care<-i otr(e-te brbatu!' Dar +# /iua de a/i am pro&resat mu!t' Ltii#)a #e<a !r&it ori/o#turi!e' : Cu otr(uri!e #edetectabi!e, care #u !as urme$ am +#trebat sceptic' : 9tr(uri8 Astea<s (ieu/ jeu.0 C1estii copi!re-ti' Exist #oi ori/o#turi' G : De exemp!u$ : Mi#tea' Cu#oa-terea a ceea ce este mi#tea, ce poate face ea, -i ce poate fi fcut s fac' : Co#ti#u, te ro&' Este extrem de i#teresa#t' : .ri#cipiu! este bi#e cu#oscut' Timp de seco!e a fost fo!osit de (racii di# comu#it)i!e primiti(e' Nu e #e(oie s<)i omori (ictima' Tot ce ai de fcut este s<i spui s moar' : *u&estia$ Dar asta are efect #umai dac (ictima crede +# asta' : Vrei s spui c #<are efect !a europe#i, m corect T1>r/a' U#eori are' Dar #u asta e prob!ema' Am a2u#s mu!t mai departe dec,t au a2u#s (reodat (racii' .si1o!o&ii #e<au arta) ca!ea' Dori#)a de #iorte8 Ea exist +# fiecare di# #oi' Nu trebuie deb,t s ac)io#e/i asupra ei8 : 9 idee i#teresa#t' Vorbeam cu i#teresu! omu!ui de -tii#)' +)i i#f!ue#)e/i subiectu! s se si#ucid$ Asta e$ : E-ti +#c +# urm' Ai au/it de bo!i!e traumatice$ : Desi&ur' P : 9ame#i care, di# cau/a u#ei dori#)e, i#co#-tie#te de a e(ita s se +#toarc !a mu#c, de/(o!t tu!burri rea!e' Nu prefctorie : bo!i ade(rate, cu simptome -i cu dureri rea!e' Mu!t timp asta i<a pus pe doctori +# +#curctur' : +#cep s pricep ce (rei s spui' : Ca s<)i distru&i subiectu!, trebuie s<)i exerci)i puterea asupra eu!ui su secret, subco#-tie#tu!' Dori#)a de moarte care exist +# #oi to)i trebuie stimu!at, amp!ificat' Nu +#)e!e&i$ Va fi i#dus o boa! ade(rat, cau/at de ace! eu cuttor de moarte' Dore-ti s te +mbo!#(e-ti, dore-ti s mori, -i a-a, c1iar te +mbo!#(e-ti -i mori' M pri(ea de sus, triumftoare' Mi s<a fcut brusc foarte fri&' Toate erau prostii, fire-te' @emeia aceasta era pu)i# #ebu#''' Li totu-i''' T1>r/a 0re> i/buc#i +# r,s pe #ea-teptate' : Nu m cre/i, #u<i a-a$ : E o teorie fasci#a#t, dom#i-oar 0re>, -i totu! pe !i#ia &,#dirii moder#e, trebuie s recu#osc' Dar cum propui s fie stimu!at aceast dori#) de moarte pe care to)i o po-edm$ : hsta<i secretu! meu' Ca!ea8 Mi2!oace!e8 Exist comu#icri!e fr co#tact direct' 0,#de-te< te #umai !a radio, radar, te!e(i/iu#e' Experime#te!e +# dome#iu! percep)iei ex< trase#/oria!e #<,u a(a#sat +#tr<at,t c,t sperau oame#ii, dar asta di# cau/ c #<au +#)e!es primu! pri#cipiu simp!u' U#eori po)i rea!i/a !ucru! sta +#t,mp!tor, dar o dat ce -tii cum !ucrea/, po)i s<! faci oric,#d''' : Dum#eata po)i$ ) Nu<mi rspu#se imediat''' apoi spuse, +#deprt,#du<se7 : Nu<mi cere,s<mi trde/ toate secrete!e, dom#u!e Easterbrook' Am urmat<o spre u-a di#spre &rdi#' : De ce mi<ai spus toate astea$ am +#trebat<o'

: Mi<ai apreciat cr)i!e' U#eori sim)i #e(oiaGs''' s''' ei bi#e, sa (orbe-ti cu ci#e(a' Li +# p!us''' <Da$ : Am impresia ?-i o are -i "e!!aA c s<ar putea s ai #e(oie de #oi' : * am #e(oie de (oi$ : "e!!a crede c ai (e#it aici''' ca s #e &se-ti' %areori se +#-ea!' : De ce s (reau s''' ( &sesc $ T1>r/a 0re> rspu#se moa!e7 : Asta #<o -tiu''' +#c' Capito!u! gVII .o(estirea !ui Mark Easterbrook 3' N A-adar, iat<(8 Ne +#trebam u#de su#te)i' %1oda i#tr pe u-, urmat de cei!a!)i' Aici +)i )ii -edi#)e!e de spiritism, #u<i a-a$ : E-ti bi#e i#format, r,se m,#/e-te T1>r/aN 0re>' Ca )ar toat !umea +)i cu#oa-te treburi!e mai bi#e dec,t ti#e' A(em o frumoas reputa)ie si#istr, a-a am au/it' Acum o sut de a#i am fi fost sp,#/urate sau +#ecate sau arse pe ru&' *tr<strmtu-a mea, sau poate mai mu!)i deG str , a fost ars pe ru& ca (r2itoare +# Ir!a#da' A-a erau (remuri!e' : Mereu am cre/ut c e-ti sco)ia#c' : Di#spre partea tat!ui : de aici a! 'doi!ea (/' Maima a fost ir!a#de/' *>bi! e demo#i)a #oastr, de ese#) &receasc' "e!!a repre/i#t Vec1ea A#&!ie' : U# coctei! uma# macabru, remarc Despard' : Cum spui dum#eata' U : Amu/a#t8 spuse 0i#&er' T1>r/a +i aru#c o pri(ire rapid' : Da, +#tr<u# fe!' *e +#toarse ctre doam#a 9!i(er' Ar trebui s scrie)i o carte cu o crim pri# ma&ie #ea&r' V pot da o mu!)ime de i#forma)ii pe tema asta' Doam#a 9!i(er c!ipi mru#t -i pru st,#2e#it' : Eu scriu doar crime obi-#uite, se scu/N ea ca -i cum ar fi spus aeu &tesc #umai m,#cruri simp!e ' Doar despre oame#i care (or s<i +#!ture pe a!)ii -i +#cearc s<o fac iste)' : Cam prea iste) pe#tru mi#e, de ce!e mai mu!te ori, spuse co!o#e!u! Despard' *e uit !a ceas' %1oda, cred c''5 : Da, trebuie s p!ecm' E mai t,r/iu dec,t credeam' Mu!)umirm -i #e !uarm !a re(edere N<am' mai i#trat m cas ci am !uat<o spre o poart !atera!' : Ii#e)i o mu!)ime de psri de cas, remarc Despard uit,#du<se !a u# )arc +mpre2muit cu p!as de s,rm' : Ursc &i#i!e, spuse 0i#&er' Cotcodcesc e#er(a#t' : Ma2oritatea su#t coco-ei, spuse "e!!a, care (e#ise pe u-a di# spate' : Coco-ei a!bi, am spus' : .sri pe#tru mas$ +#treb Despard'

"e!!a spuse7 : Ne su#t de fo!os' 0ura ei dese# o curb !ar& pe fa)a far form' 9c1ii a(eau o pri(ire -ireat' : hsta<i dome#iu! "e!!ei, spuse de&a2at T1>r/a 0re>' Ne<am !uat di# #ou !a re(edere -i *>bi! *tamfordis apru pe u-a di# fa) spre a se a!tura +# &rab oaspe)i!or care p!ecau' : Nu<mi p!ace femeia asta, spuse doam#a 9!i(er dup ce ma-i#a o !u di# !oc' Nu<mi p!ace de!oc' : Nu trebuie s<o !ua)i prea +# serios pe T1>r/a, spuse i#du!&e#t co!o#e!u! Despard' Tot ce face e #umai parad' : Nu m refeream !a ea' E o femeie fr scrupu!e care profit imediat de oca/ie' Dar #u<i pericu!oas ca cea!a!t' : "e!!a$ E #i)e! cam stra#ie, trebuie s recu#osc' : Nu ma refeream #ici !a ea' M refeream !a acea *>bi!' .,re pur -i simp!u proast' Toate mr&e!e!e a!ea -i p,#/eturi!e -i c1estii!e despre (oodoo -i re+#car#are' +# tot ca/u!, +#s6 de-i e t,mpit, am se#/a)ia c +#tr<ade(r ar putea s fac s se +#t,mp!e !ucruri ciudate' Niciodat #u reu-esc s m exprim ca !umea''' dar (reau s spu# c ar putea fi fo!osit +#tr<u# fe! de ci#e(a, tocmai pe#tru c e at,t de proast' Cred c #ime#i #<a +#)e!es ce<am (rut s spu#, +#c1eie ea patetic' : Eu da, spuse 0i#&er' Li #u m<ar mira s a(e)i dreptate' : Ar trebui s mer&em !a u#a di# -edi#)e!e !or de spiritism, spuse %1oda cu 2i#d' *<ar putea s fie destu! de amu/a#t' : "a, #<ai s mer&i, spuse cu fermitate Despard' Nu (reau s te (d amestecat +# treburi de &e#u! sta' +#cepur s se certe +# 2oac' Ca u# mome#t dat doam#a 9!i(er +#treb de tre#uri!e di# dimi#ea)a urmtoare' : .o)i s te +#torci cu mi#e cu ma-i#a, i<am spus' Doam#a 9!i(er pru +#doit' : Cred c<ar fi mai bi#e s m duc cu tre#u!''' r : Asta<i bu#8 Doar ai mai mers cu mi#e cu ma-i#a' *u#t u# -ofer de toat +#crederea' : Nu<i (orba de asta, Mark' Dar m,i#e trebuie s m duc !a o +#morm,#tare -i di# cau/a asta trebuie s a2u#& de(reme !a Co#dra' 9ft' Ursc s mer& !a +#morm,#tri' : Trebuie s tp duci$ : Cred c +# ca/u! sta trebuie' Mar> De!afo#tai#e mi<a fost priete# bu# -i cred c ar (rea s m duc' Era &e#u! de persoa# care )i#ea !a c1estii!e astea' : Desi&ur8 am exc!amat' De!afo#tai#e''' <desi&ur8 Cei!a!)i m pri(ir !u#&, uimi)i' : *cu/a)i<m, am spus''Doar c''' ei bi#e, m +#trebam u#de am au/it de cur,#d #ume!e de De!afo#tai#e' Ca dum< ` #eata, #u<i a-a$ M<am uitat !a doam#a 9!i(er' Dum#eata ai spus ce(a despre o (i/it pe care i<,i fcut<o''' +#tr<u# sa#atoriu,G parc' *erios$ @oarte posibi!'

De ce a murit$ Doam#a 9!i(er +-i +#cre)i fru#tea' .o!i#eu)rit toxic''' ce(a +# &e#u! sta' 0i#&er se uita curioasG!a mi#e' A(ea o pri(ire tioas, ptru#/toare' +# timp ce coboram di# ma-i# am spus brusc7 Cred 'c am s fac o mic p!imbare' Am m,#cat mu!t prea mu!t -i #<am c1ef s m a!e& cu o i#di&estie' Am por#it +# pas (ioi +#ai#te pa ci#e(a s apuce s se ofere s m +#so)easc' *im)eam acut #e(oia s im si#&ur -i *<mi ordo#e/ &,#duri!e' Ce era toat po(estea asta$ Ce! pu)i# s m !muresc cu mi#e +#sumi' Totu! por#ise de !a< remarca +#t,mp!toare, dar uimitoare, aG!ui .opp> c dac (roiai s scapi de ci#e(a puteai s te duci !a Ca!u! "!a#' Uri#ase +#t,!#irea mea cu Dim Corri&a# -i !ista !ui cu a#ume , !e&at de moartea pri#te!ui 0orma#' .e !ista aceea erau #ume!e de =esket1<Dubois, -i #ume!e de Tuckerto#, care m dusese cu &,#du! +#apoi, !a seara aceea di# cafe< baru! !ui Cui&i' Mai fusese -i #ume!e de De!afo#tai#e, care -i e! +mi era (a& fami!iar' @usese me#)io#at de doam#a 9!i(er +# !e&tur cu o priete# bo!#a(' .riete#a bo!#a( era acum moart' A/i : T1>r/a 0re>' Dar +# mod si&ur Ca!u! "!a# -i ocupa#te!e !ui erau u#i !ucru -i !ista aceea cu #ume a!t !ucru, fr #ici o !e&tur +#tre e!e' De ce #aiba !e cup2am +# mi#tea mea$ De ce trebuia s<mi ima&i#e/, c1iar -i o c!ip, c era o !e&tur +#tre e!e$ Era de presupus c doam#a De!afo#tai#e trise' !a Co#dra' Cmi#u! T1omasi#ei Tuckerto# fusese u#de(a +# *ure>' Nime#i de pe !ist #u a(ea (reo !e&tur cu micu! sat Muc1 Deepi#&' Doar dac''' Tocmai a2u#sesem +# fa)a !ui Bi#&Gs Arms' Bi#&,s Arms era o c,rcium aute#tic, cu u# aer superior -i o rec!am prospt pictat ser(im .r,#/uri, Ci#e -i Ceaiuri ' Am +mpi#s u-a -i am i#trat' "aru!, #edesc1is +#c, era +# st,#&a' +# dreapta era u# 1o! mic mirosi#d a fum sttut' C,#& scri era u# a#u#)7 "irou' "irou! co#sta di#tr<o fereastr cu &eamu! bi#e +#c1is -i u# carto# pe care scria A.h*AII .E "UT9N' +#tre&u! !oca! a(ea aeru!G pustiu a! u#ei c,rciumi !a aceast or di# /i' .e raftu! de !,#& fereastra birou!ui era re&istru! pe#tru (i/itatori' C< am desc1is -i am rsfoit pa&i#i!e' *e prea c 1a#u! ?1ote! #u puteam s<i spu#, fire-teA #u era prea frec(e#tat' Erau ci#ci sau -ase i#trri +#tr<o sptm,#, +# ma2oritatea doar pe#tru o #oapte' Am dat +#apoi pa&i#i!e, uit,#du<m !a #ume' N<a trecut mu!t p,# c,#d am +#c1is re&istru!' +# 2ur, tot #ime#i' De fapt, #u a(eam +#trebri !a care s (reau rspu#s, +# stadiu! ace!a' Am ie-it di# #ou +# aeru! moa!e -i umed a! dup<amie/ii' Era doar o coi#cide#) c ci#e(a pe #ume *a#dford -i a!tci#e(a pe #ume .arki#so# sttuser a#u! trecut !a Bi#&Gs Arms$ Ambe!e #ume se af!au pe !ista !ui Corri&a#' Da, dar #u erau M#ume deosebit de aparte' Dar mai remarcasem u# #ume : Marti# Di&b>' Dac era Marti# Di&b> pe care +! -tiam eu, atu#ci era #epotuCu#ei femei creia +#totdeau#a +i spusesem mtu-a Mi# : !ad> =esket>< Dubois' Mer&em +#ai#te, fr s (d pe u#de mer&eam' Tare a- fi (rut s (orbesc cu ci#e(a' Cu Dim Corri&a#' *au cu Da(id Ardi#&!>' *au cu =ermia cu bu#u! ei sim) ca!m' Eram si#&ur cu &,#duri!e

me!e 1aotice -i #u (roiam s fiu si#&ur' Ceea ce (roiam era ci#e(a care s m fac s re#u#) !a &,#duri!e me!e' Timp de aproape o or -i 2umtate am btut c,mpuri!e #oroioase' +# fi#a!, am i#trat pe poarta (icaru!ui -i, !u,#d<o pe u# drum deosebit de prost +#tre)i#ut, am s>u#s !a u-a di# fa) -i am apsat pe buto#u! u#ei so#erii' O' Nu su#, spuse doam#a Da#e Ca!t1rop apr,#d +# u- di# se#i#, ca u# du1' "#uisem de2a c #u fu#c)io#a' : Au reparat<o de dou ori, dar #<a )i#ut mu!t' A-a dk trebuie mereu s fiu ate#t, +# ca/ c e ce(a importa#t' Dum#eata ai ce(a importa#t, #u<i a-a$ : E''' pi''' da, e importa#t''' pe#tru mi#e, adic' : Ca asta m refeream -i eu''7 *e uit &,#ditoare !a mi#e' Da, di# cate +#)e!e&, e foarte ru''' Cu ci#e (rei s (orbe-ti$ Cu (icaru!$ : Eu''' #u prea -tiu'N'' Ve#isem s<! (d pe (icar, dar acum, pe #ea-teptate, eram +# dubiu' Nu prea -tiam de ce' Dar doam#a Da#e Ca!t1rop +mi spuse imediat7, : *o)u! meu e u# om foarte bu#, pe !,#& faptu! c e (icar, adic' Iar asta u#eori comp!ic !ucruri!e' Ve/i dum#eata, oame#ii bu#i #u +#)e!e& cu ade(rat ru!' *e opri, apoi adu& pe u# to# (ioi -i practic' Cred c ar fi mai bi#e s (orbe-ti \u mi#e' : %u! e departame#tu! dum#ea(oastr$ am +#trebat<o /,mbi#d u-or' : Da, este' +#tr<o paro1ie este importa#t s cu#o-ti totu! despre di(erse!e''' m ro&''' pcate care se petrec' : .catu! #u<i dome#iu! so)u!ui dum#ea(oastr$ Afacerea !ui oficia!, ca s /ic a-a' : Iertarea pcate!or, m corect ea' E! poate abso!(i !umea, oame#ii ipai bi#e /is, de pcate' Eu #u pot' Dar eu pot ordo#a -i c!asifica pcate!e pe#tru e!, spuse cu cea mai mare (ese!ie' Trebuie s cu#o-ti ru! dac (rei s<! +mpiedici s fac ru' Dar #u po)i a2uta oame#ii ca suf!ete' Adic, eu #u pot' Numai Dum#e/eu poate c1ema !a poci#), cum -tii''' sau poate #u -tii' Mu!t !ume #u -tie +# /iua de a/i' : Nu pot co#cura cu cu#o-ti#)e!e dum#ea(oastr +# dome#iu, dar mi<ar p!cea s +mpiedic ru!''' s feresc oame#ii de ru' +mi aru#c o pri(ire iute7, : Deci despre asta e (orba' Ar fi bi#e s i#tri -i s stm de (orb +# !i#i-te' Camera de /i a (icariatu!ui era mare -i po#osit2, umbrit -i mai mu!t de u# e#orm bosc1et di# fa)a ferestrei' Dar +#tu#ecimea ei #u era apstoare ci, dimpotri(, re!axa#t' Toate scau#e!e po#osite purtau ampre#ta trupuri!or ' care -e/user +# e!e de<a !u#&u! a#i!or' 9are c,)i #u (e#iser s<-i mrturiseasc pcate!e -i s &seasc +#)e!e&ere$ @ete cu oc1i +#cerc#a)i care descoperiser c (or fi mame se desti#uiser doam#ei Da#e Ca!t1rop -i primiser u# sfat +#)e!ept, c1iar dac #u +#totdeau#a ortodox' *o)ii -i so)i +-i de/(!uiser &reut)i!e co#2u&a!e' %ude!e m,#ioase +#< &ropaser securea r/boiu!ui iscat de ci#e -tie ce mo-te#ire' Li iat<m pe mi#e, Mark Easterbrook, crturar, scriitor, om de !ume, st,#d +# fa)a u#ei femei btute de (reme cu pru! cru#t -i oc1i mi#u#a)i, pre&tit s<i de-ert prob!eme!e me!e +# poa!' De ce$ Nu -tiam' A(eam doar certitudi#ea c ea era persoa#a potri(it' : Tocmai am !uat ceaiu! cu T1>r/a 0re>, am +#ceput'

Nu era de!oc &reu s<i exp!ici ce(a doam#ei Da#e Ca!t1rop' +)i srea +# +#t,mpi#are' : 91, +#)e!e&' Asta te tu!bur$ @emei!e astea trei su#t pu)i# cam &reu de +#)e!es, recu#osc' Eu +#smi m<am +#trebat''' At,ta fa#faro#ad8 De re&u!, di# experie#)a mea, cei cu ade(rat ri #u se !aud' Ei pstrea/ tcerea asupra rut)ii !or' Vrei s (orbe-ti at,t de mu!t despre pcate!e ta!e doar atu#ci c,#d #u su#t cu ade(rat mari' .catu! este u# !ucru-or at,t de 2os#ic, mi/erabi! -i mediocru' E teribi! de #ecesar s<! faci s par mare -i importa#t' Vr2itoare!e de !a )ar simt de obicei btr,#e proaste -i acre crora !e p!ace s +#spim,#te oame#ii -i s fac rost de ce(a pe &ratis +# fe!u! !a' Teribi! de simp!u de fcut, fire-te' "e!!a Jebb ar putea, doar ar putea, fi ce(a mai mu!t''' Ce(a care s<a pstrat de<a !u#&u! (eacuri!or -i care rsare c,#d -i c,#d +# !ocuri!e de !a )ar' E +#spim,#ttor c,#d se +#t,mp!, pe#tru c asta este rutate ade(rat, #u doar o dori#) de a impresio#a' *>bi! *tamford)s este u#a di# ce!e mai proaste fermei pe care !e<am cu#oscut, dar e cu ade(rat medium' T1>r/a''' -tiu -i eu$ Ce )i7a spus$ .resupu# c )i<a spus ce(a care te<a tu!burat, #u<i a-a$ : A(e)i o mare experie#), doam# Da#e Ca!t1rop' Di# c,te -ti)i -i a)i au/it, crede)i c o fptur uma# poate s distru& a!tG fptur uma# de !a dista#), fr o !e&tur (i/ibi!$ 9c1ii doam#ei Da#e Ca!t1rop se !r&ir' : Di# c,te +#)e!e& eu, c,#d spui s distru& te referi !a s omoare$ U# act fi/ic$ : Da' : A- spio#e c e o prostie, spuse cu trie doam#a Da#e Ca!t1rop' : A18 am exc!amat, u-urat' : Dar, fire-te, s<ar putea s &re-esc' Tat! meu spu#ea c a(ioa#e!e su#t o prostie, -i bu#icu! meu, probabi! c spu#ea 'c tre#u! e o prostie' Am,#doi a(eau dreptate' Ca iremea aceea am,#dou erau imposibi!e' Dar +# /iua de a/i #u mai su#t imposibi!e' Ce face T1>r/a, acti(ea/ o ra/ cau/atoare de moarte sau a-a ce(a$ *au se adu# toate trei -i dese#ea/ pe#ta&rame -i doresc cu ardoare moartea cui(a$, , ( W Am /,mbit' , : A(e)i ta!e#tu! de a face !ucruri!e s de(i# c!are, am spus' Trebuie c m<am !sat 1ip#oti/at de femeia aceea' : 91, #u, #u poate fi (orba de asta' Dum#eata #u e-ti &e#u! su&estio#abi!' Trebuie s fi fost a!tce(a' Ce(a care s<a +#t,mp!at +#ai#te de toate astea' : A(e)i abso!ut dreptate' I<am po(estit c,t mai pe scurt posibi! despre uciderea pri#te!ui 0orma# -i despre me#)io#area +#t,mp!toare a ba!u!ui "!a#' Apoi am scos di# bu/u#ar !ista cu'#ume pe care o copiasem dup cea a !ui Corri&a#' Doam#a Da#e Ca!t1rop o citi +#cru#t,#du<se' : +#)e!e&, spuse ea' Ce<i cu to)i oame#ii ace-tia$ Ce au ei +# comu#$ : Nu su#tem si&uri' Ar putea fi (orba de -a#ta2''' sau dro&uri''' : .rostii' Nu asta te +#&ri2orea/' Diim#eata cre/i c to)i ace-ti oame#i su#t mor)i, #u<i a-a$ Am oftat ad,#c' : Da' Asta cred' Dar #u -tiu cu ade(rat c este -i-a' Trei aRu murit' Mi##ie .eskeft1< Dubois, T1omasi#a Tuckerto#, Mar> De!afo#tai#e' Toate trei au murit +# patu! !or, di# cau/e #atura!e' Exact cum spu#e T1>r/a c trebuie s se +#t,mp!e'

: Vrei s spui c a afirmat c ea a,fcut s se +#t,mp!e$ : Nu' Ea 1u a (orbit despre (reo6persoa# a#ume' Ea a expus ceea ce crede c e o posibi!itate -tii#)ific' : Ceea ce !a prima (edere pare o prostie, spuse +#&,#durata doam#a Da#e Ca!t1rop' : Ltiu' A- fi r,s +# si#ea mea dac #<ar fi fost acea ciiD< da2t me#)io#are a Ca!u!ui "!a#' : Da' Ca!u! "!a#' Asta<i su&esti(' %mase tcut c,te(a c!ipe, apoi +#!) capu!' : E ru, spuse ea' @oarte ru' I#difere#t ce se af! +# spate!e tuturor acestora, trebuie oprit' Dar dum#eata -tii ,sta' '' 3''j' : Da''' Dar ce se poate face$ < : Asta (a trebui s descoperi dum#eata' Dar #u e timp de pierdut' Doam#a Da#e Ca!t1rop se ridic, toat u# (,rte2 de e#er&ie' Trebuie s<i dai de capt : imediat' %ef!ect' Nu 1GN. ai #i-te priete#i care te<ar putea a2uta$ M<am &,#dit' Dim Corri&a#$ U#6om ocupat, cu pu)i# timp !iberN fc,#d probabi! de2a tot ce putea' Da(id Ardi#&!>''' dar ar fi cre/ut oare Da(id o boab$ =ermia$ Da, o a>eam pe ikermia' 9 mi#te !impede, o !o&ic admirabi!' U# st,!p de #de2de dac o co#(i#&eai s )i se a!ie/e' +# defi#iti(F ea -i cu mi#e''' N<am termi#at fra/a' =ermia era rea/emu! #reu''' =ermia era persoa#a' 6 : Te<ai &,#dit !a ci#e(a$ "i#e' Doam#a Da#e Ca!t1rop era (ioaie -i practic' : Eu am s stau cu oc1ii pe ce!e trei (r2itoare, de-i i am se#/a)ia c #u e!e su#t cu ade(rat rspu#su!' Este ca atu#ci c,#d femeia aia, *tamfordis, +#dru& o &rmad de idio)e#ii despre mistere!e e&ipte#e -i profe)ii!e di# texte!e piramide!or' Tot ce spurie ea e curat aiurea!, dar exist piramida -i texte -i temp!e cu mistere7 Nu m pot ab)i#e s, #u m &,#desc c T1>r/a 0re> a pus m,#a pe ce(a, , descoperit sau a au/it (orbi#du<se despre acest ce(a, -i +! fo!ose-te ca pe u#<fe! de potpuriu fioros ca s se !aude cu importa#)a ei Li faptu! c de)i#e co#tro!u! puteri!or ocu!te' 9ame#ii su#t at,t de m,#dri de rutatea !or' E ciudat c oame#ii care su#t bu#i #u se !aud cu asta' .resupu# c aici i#ter(i#e smere#ia cre-ti#easc< Ei #ici mcar #u -tiu c su#t bu#i' %mase tcut o c!ip, apoi spuse7 W : Ceea ce #e trebuie este o (eri& +#tre u#u! di# aceste 1ume -i Ca!u! "!a#' Ce(a ta#&ibi!' Capito!u! VIU Espectoru! detecti( Ce2eu#e au/i bi#e cu#oscuta ie!odie .ri#t,ie 9G@!>## f!uierat pe cu!oar' Ca scurt timp, i#tr doctoru! Corri&a#' : %e&ret c trebuie s de/am&esc pe toat !umea, dar -oferu! Da&uaru!ui #u a(ea pic de a!coo! +# s,#&e''' A&e#tu!ui (ostru i s<a #/rit c<i miroase a a!coo!' Dar Ce2eu#e #u era de!oc preocupat +# ace! mome#t de /i!#ice!e i#frac)iu#i de circu!a)ie' : Vi#o -i uit<te !a asta$ spuse e!'

Corri&a# !u scrisoarea +#ti#s' Era scris mru#t -i +#&ri2it' A#tetu! era E(erest, 0!e#doKer C!ose, "our#emout1' *timate i#spector Ce2eu#e, .oate ( ami#ti)i c m<a)i ru&at s iau !e&tura cu dum#ea(oastr +# ca/u! +# care se +#t,mp! s<! (d pe brbatu! care !<a urr1rit pe pri#te!e 0orma# +# #oaptea +# care a fost ucis' Am (e&1eat cu ate#)ie +mpre2urimi!e stabi!ime#tu!ui meu, dar #u !Tam mai /rit' 6 Totu-i, ieri am !uat parte !a o srbtoare pe#tru str,#&ere de fo#duri pe#tru biseric +#tr<u# sat cam !aG(reo dou/eci de mi!e de aici'G Am fost atras de faptu! c doam#a 9!i(er, bi#e cu#oscuta scriitoare de roma#e po!i)istei urma s dea auto&rafe pe cr)i!e ei' *u#t u# mare cititor de cr)i po!i)iste -i eram curios s<o (d pe aceast doam#' *pre surpri/a mea, !<am (/ut aco!o pe brbatu! pe care (i !<am descris, brbatu! care +! urmrise pe pri#te!e 0orma#' *e pare c +#tre timp a suferit u# accide#t, deoarece !a srbtoarea de care ( (orbesc era +#tf<u# crucior de i#(a!id' Am fcut u#e!e cercetri ca s af!u ci#e e, -i se pare c este u# re/ide#t !oca!#ic, pe #ume Ve#ab!es' Cocuie-te !a .ri< ors Court, Muc1 Deepi#&' *e spu#e c este u# om cu o a(ere co#siderabi!' Cu spera#)a c aceste deta!ii ( (or fi de a2utor, +#c1ei aici' A! dum#ea(oastr si#cer, ` 4ac1aria1 9sbor#e' : Ce /ici$ +#treb Ce2eu#e' : *u# extrem de pu)i# probabi!, rspu#se descura2ator Corri&a#' : Ca prima (edere, poate' Dar #u su#t prea si&ur''' : Tipu! sta, 9sbor#e<''' pe o #oapte ce)oas ca aia #u putea s (ad cu at,ta c!aritate fa)a #im#ui' M a-tept, s fie doar o asem#are +#t,mp!toare' Ltii cum simt oame#ii' N' *u# de pri# toat )ara c au (/ut o persoa# dat disprut -i +# #ou ca/uri di# /ece #u exist #ici o asem#are #ici mcar cu foto&rafia pub!icat8 : 9sbor#e #u este a-a' : Dar cum este$ : Este mic farmacist a&er -i respectabi!, de mod (ec1e, o fi&ur +# fe!u! !2ii. -i u# mare obser(ator a! oame#i!or' U#u! di# (isuri!e (ie)ii !ui este s aib posibi!itatea s ide#tifice o #e(ast care a cumprat arse#ic de !a e! -i -i<a otr(it brbatu!' Corri&a# r,se' : D# acest cafc, este c!ar u# (istor' : .robabi!' P Corri&a# +! pri(i curios' : A-adar cre/i c s<ar putea s fie ce(a +# treaba asta$ Ce ai de &,#d s faci$ : N<ar strica s facem c,te(a cercetri discrete cu pri(ire !a acest, dom# Ve#ab!es de !a .riors Court, Muc1 Deepi#&' Capito!u! Ig .o(estirea !ui Mark Easterbrook 0e !ucruri pa!pita#te se petrec !a )ar8 spuse cu o u-oar fri(o!itate =ermia' Tocmai termi#aserm ci#a' Acum a(eam +# fa) u# ibric de cafea fr /a1r'

M<am uitat !a ea' Cumi#te!e #u erau de!oc ceea ce m a-teptasem' +mi petrecusem u!timu! sfert de or dep#,#du<i po(estea mea' M ascu!tase cu i#teres' Dar rspu#su! ei #u era c,tu-i dpu)i# ce! pe care +! a-teptam' To#u! ei er i#du!&e#t''' #u prea #ici -ocat, #ici a&itat' G G i : 9ame#ii care spu# c !a )ar te p!ictise-ti -i c ora-u! i)i ofer #umai se#/a)ii #u -tiu despre ce (orbesc, co#ti#u ea' U!time!e di#tre (r2itoare s<au dus s se ascu#d +# )ase drp#ate, ti#eri dec/u)i ce!ebrea/ ritua!uri d- ma&ie #ea&r +# co#ace str(ec1i' *upersti)ia e +# f!oare +# ctu#e!e i/o!ate' @ete btr,#eN +-i /or#ie scarabeii fa!-i -i )i# -edi#)e de spiritism' *<ar putea scrie o serie de artico!e foarte amu/a#te pe tema asta' De ce #u7)i +#cerci m,#a$ : Cred c #<ai +#)e!e- cu ade(rat ce )i<am po(estit, =ermia' : "a am +#)e!es, Mark8 Li &sesc c totu! e fa#tastic de i#teresa#t' E o pa&i# de istorie, toat +#)e!epciu#ea uitat a E(u!ui Mediu' : .e mi#e #u m i#teresea/ perspecti( istoric, am spus iritat' M i#teresea/ fapte!e' @apte!e di#tr<o !ist de #ume scrise pe o foaie de 1,rtie' Ltiu ce !i s<a +#t,mp!at u#ora di# ace-ti oame#i' Ce urmea/ s !i se +#t,mp!e sau !i s<a +#t,mp!at ce!or!a!)i$ : 9are #u te cam !a-i dus de (a!$ : Nu, am spus cu +#cp),#are' Nu cred' Cred c prime2dia e rea!< Li #u su#t si#&uru! care o crede' *o)ia (icaru!ui este de aco)d cu mi#e' G N : 91, so)ia (icaru!ui8 0!asu! =ermiei su#a dispre)uitor' I # : Nu spu#e pe to#u! 2sta so)ia (icaru!ui 8 E o femeie deosebit5 Toat treaba este rea!, =ermia' =ermia ridic di# umeri' P : *<ar putea' 5 : Dar tu #u cre$i c e$ : Eu cred c ima&i#a)ia )i<, !uat<o #i)e! ra/#a, Mark' A- spu#e c bbu)e!e ta!e, sau m ro&, dom#i-oare +#tre dou V,rste, cred cu ade(rat toate astea despre e!e +#se!e' *u#t si&ur c su#t foarte #esuferite' N : Dar #u cu ade(rat si#istre$ : 4u, Mark, cum ar putea s fie$ Am rmas tcut, c,te(a c!ipe' Mi#tea mea osti!a +#tre +#tu#eric -i !umi#' +#tu#ericu! Ca!u!ui "!a#, !umi#a repre/e#tat de =ermia' Cumi#a de fiecare /i, re/o#abi! -i bu#',7, becu! e!ectric bi#e +#-urubat i# !oca-u! su, !umi#,#d co!)uri!e +#tu#ecoase -i art,#du<)i c aco!o #u se af!a #imic +# afara obiecte!or pe care !e &seai +# mod obi-#uit +#tr<o camer' Li totu-i''' -i totu-i''' oric,t de !impe/i ar fi putut s fac !ucruri!e s par, !urr)i#a =ermiei era, !a urma urmei, o !umi# artificia!' Mi#tea mea re(e#ea obsesi( !a +#tu#eric''' : Vreau s m ociip de po(estea asta, =ermia' Trebuie s descopr ce se petrece' G : De acord' Ar putea fi foarte i#teresa#t' De fapt, c1iar amu/a#t' : Nu amu/a#t8 am spus tiosk apoi ,m adu&at7 Vroiam s te ro& s m a2u)i, =ermia' f : * te a2ut$ Cum$ : * m a2u)i s i#(esti&1e/ -i s dau de captu! +#tre&ii afaceri' : Dar Mark, +# mome#tu! de fa) su#t teribi! de ocupat' Am artico!u! pe#tru re(ist -i mai am -i tem6 cu "i/a#)u!' Ce<am promis stude#)i!or mei''' Co#ti#u re/o#abi!''' cu bu# sim)i'' Abia o ascu!tam'

: +#)e!e&, am spus' Ai de2a prea mu!te pe a&e#da ta de !ucru' : A-a e' =ermia pru u-urat +# fa)a +#)e!e&erii de care ddeam do(ad' +mi /,mbi' Expresia ei i#du!&e#t m<a i/bit o dat +# p!us' *em#a cu i#du!&e#)a u#ei mame fa) de copi!u! ei absorbit de #oua6iui 2ucrie' Ca #aiba, #u eram u# bie)e!8 Nu cutam o mam : #u &e#u! !a de mam, cate&oric' Mama mea fUsese' fermectoare -i aiurit -i to)i di# 2ur, i#c!usi( fiu! ei, adoraser s aib &ri2 de ea''' M<am uitat de/am&it !a =ermia' At,t de frumoas, at,t de #atura!, at,t de i#te!ectua!, at,6de citit8 Li at,t de p!ictisitoare8 O' +# dimi#ea)a urmtoare am +#cercat s dau de Dim Cor+&a#' N<m reu-it' I<am !sat u# mesa2 spu#,#du<ri c a(em s fiu acas +#tre -ase -i -apte, dac putea (e#i s bem ce(a' Era u# om ocupat, -tiam, -i m +#doiam c o s dea curs i#(ita)iei +#tr<u# timp at,t de scurt, dar pe !a -apte fr /ece m<am pome#it cu e! !a u-' +# timp ce +i tur#am u# K1isk>, se p!imba pri# camer uit,#du<se !a tab!ouri!e -i cr)i!e me!e' +# fi#a! fcu obser(a)ia c #u !<ar fi dera#2at s fi fost u# +mprat +# !oc de u# amr,t medic !e&ist 1r)uit -i supraso!icitat' F : De-i, a- +#dr/#i s spu# c -tia au cam a(ut de suferit de pe urma femei!or, adu& e! +# timp ce se a-e/a' Eu ce! pu)i# ai1 scpat de asta'G : Deci #u e-ti +#surat$ : Nici &,#d' Li, dup de/ordi#ea co#fortabi! +# care trie-ti, a- /ice c #ici tu5 9 #e(ast ar pu#e +# ordi#e c,t ai c!ipi toate ast6a' I<am spus c, dup prerea mea, o #e(ast #u era ce(a at,t de ru pe c,t fcea e! s par' M<am a-e/at +# foto!iu! di# fa)a !ui -i am +#ceput' : .robabi! c te<ai mirat c am (rut s stm de (orb at,t de ur&e#t, da)N prob!ema e c a aprut ce(a care ar putea a(ea !e&tur cu ceea ce am discutat !a u!tima #oastr +#t,!#ire' : Li ce<am di-cutat$ 91, fire-te, afacerea cu pri#te!e 0orma#' : Da, Dar mai +#t,i''' +)i spu#e ce(a Ca!u! "!a#$ : Ca!u! "!a#$''' Ca!u! "!a#''' Nu, #u cred' De ce$ : .e#tru c ar putea a(ea !e&tur cu !ista aceea cu #ume pe care mi<ai artat<o''' Am fost !a )ar cu #i-te priete#i,, +#tr<u# !oc #umit Muc1 Deepi#&, -i m<au dus !a u# (ec1i 1a#, sau mai bi#e /is u# fost 1a#, pe #ume Ca!u! "!a#' : *tai pu)i#8 Muc1 Deepi#&$ Muc1 Deepi#&''' Nu e pe !,#& "our#emout1$ < : E cam !a ci#cispre/ece mi!e sau a-a ce(a de "our#emout1' : .resupu# c #<ai dat aco!o de ci#e(a cu #ume!e de Ve#ab!es$ "a am dat' : *erios$ Corri&a# era cupri#s de a&ita)ie' Cate&oric, ai u# ade(rat ta!e#t s #imere-ti !ocuri!e8 Cum e tipu!$ : U# brbat abso!ut remarcabi!' : 4u$ +# ce fe!, remarcabi!$ : +# primu! r,#d, pri# for)a perso#a!it)ii !ui' De-i e comp!et i#firm di# cau/a po!iome!itei''' Corri&a# m +#trerupse apri&'

: .oftim$ : A a(ut +# urm cu c,)i(a a#i po!iome!it' E para!i/at de +a ta!ie +# 2os' Corri&a# se !s pe spate de/am&it' : Deci treaba cade8 M &,#deam eu c e prea frumos ca s fie ade(rat' : Nu +#)e!e& !a ce te referi' Corri&a# spuse7 : Ar trebui s<! cu#o-ti pe i#spectoru! detecti( Ce2eu#e' 9 s<! i#terese/e foarte mu!t ce ai de spus' C,#d 0orma# a fost omor,t, Ce2eu#e aN cerut i#forma)ii de !a to)i cei care !<au'(/ut pe preot +# #oaptea aceea pe strad' Ma2oritatea rspu#suri!or #<au fost de #ici u# fo!os, ca de obicei' IAar a fost u# farmacist, 9sbor#e, care are o pr(!ie pri# pr)i!e a!ea' E! a raportat c !<a (/ut pe 0orma# trec,#d pri# fa)a pr(!iei !ui, -i c a meu (/ut u# brbat care +! urma +#deaproape' @ire-te, !a (remea aceea #u i s<a prut #imic suspect' A reu-it -<! descrie cu destu! preci/ie pe i#di(id, fii#d co#(i#s c !<ar recu#oa-te dac !<ar re(edea' Ei bi#e, acum dou /i!e Ce2eu#e a primit o scrisoare de !a 9sbor#e' *<a retras di# afaceri -i !ocuie-te +# "our#emout1' +# scrisoare spu#ea c a fost !a #u -tiu ce srbtoare !oca! -i aco!o !<a (/ut pe tipu! cu prici#a' Era -i e! !a srbtoare, +#tr<u# crucior de i#(a!id' 9sbor#e a +#trebat ci#e e -i i s<a spus c +! c1eam Ve#ab!es'G M pri(i i#trebtor' Am dat di# cap' : @oarte corect, am spus' Era Ve#ab!es' A fost !a srbtoare' Dar #u putea fi ce! care mer&ea pe o strad di# .addi#&to# urmri#du<! pe pri#te!e 0orma#' @i/ic, e imposibi!' 9sbor#e a fcut o +#curctur' : C<a descris foarte am#u#)it' U# metru opt/eci +#!)ime, #asu! proemi#e#t -i coroiat, -i mru! !ui Adam foarte re!iefat' Corect$, : Da' Corespu#de cu +#f)i-area !ui Ve#ab!es' Dar c1iar -i a-a''' < Ltiu' Dom#u! 9sbor#ie #u e c1iar at,t de bu#,pe c,t se crede +# a recu#oa-te oame#ii' E c!ar c a fost i#dus +# eroare de coi#cide#)a u#ei asem#ri +#t,mp!toare' Dar e deruta#t c acum (ii -i tu -i (orbe-ti despre exact ace!a-i district -i despre #u -tiu ce cai b!a#i' Ce e cu acest ca! b!a#$ .o(este-te<mi' : N<ai s cre/i, !<am a(erti/at' Nici eu +#sumi #<o cred cu ade(rat' : D<i drumu!8 * )iu/im' I<am po(estit co#(ersa)ia cu T1>r/a 0re>' %eac)ia !ui fu imediat' : Ce aiurea!8 : Nu<i a-a$ : "i#e<#)e!es8 Ce s<a +iit,mp!at cu ti#e, Mark$ Coco-ei a!bi' Dertfe, presupu#8 U# meditim, (r2itoarea !oca! -i o fat btr,# care poate emite o ra/ &ara#tat morta!8 E o #ebu#ie, omu!e : curat #ebu#ie8 : Da, e o #ebu#ie, am spus &reoi' : +#cetea/ s m mai aprobi, Mark8 Tu cre/i c e ce(a +# treaba asta, #u<i a-a$ : Cas<m mai +#t,i s<)i pu# o +#trebare' Exist (reu# ade(r -tii#)ific +# c1estia asta cu dori#)a secret de moarte care exist +# #oi to)i$ G Corri&a# e/it o c!ip' Apoi spuse7

: Nu su#t psi1iatru' +#tre #oi' fie (orba, dup prerea mea 2umtate di# tipii -tia simt ei +#-i-i u-or ati#-i !a bibi!ic' *<au t,mpit de at,tea teorii' Li mer& prea departe' Toate po(e-ti!e astea cu subco#-tie#tu!8 .a18 : Nu cre/i +# asta$ : "i#e<#)e!es c r cred' Dar tipii -tia prea +#ti#d coarda' Dori#)a i#co#-tie#t de moarte -i, toate ce!e!a!te, bi#e<#)e!es c e ce(a +# asta, dar #u at,t de mu!t pe c,t sus)i# ei' x , : Deci exist a-a ce(a, am i#sistat' : Mai bi#e )i<ai cumprat o carte de psi1o!o&ie -i ai studia *ubiectu!' N S : T1>r/a 0re> afirm c ea cu#oa-te tot ce e de cu#oscut' < T1>r/a 0re>8 Ce poate s -tie o fat btr,# de !a )ar, pe 2umtate capie, despre psi1o!o&ie$ : Ea spu#e c -tie mu!te' : Aiurea8 : Tot a-a s<a spus +#totdeau#a !a fiecare descoperire care #u corespu#dea cu idei!e +mpm,#te#ite' : A-adar ai +#&1i)it toatfe astea cu c,r!i& cu tot$ : "a de!oc' Vroiam doar s -tiu dac exist o ba/ -tii#)ific' G Corri&a# puf#i' : .e dracu, ba/ -tii#)ific8 : .erfect' Doar (roiam s -tiu' Ia spu#e, ce<a)i mai fcut cu !ista de #ume$ : "ie)ii trudesc pe br,#ci, dar !ucri)ri!e astea cer timp N -i mu!t mu#c de ruti#' Nume!e fr adres sau pre#ume su#t &reu de2de#tificat' : =ai s<o !um a!tfe!' A- (rea s pu# pariu cu ti#e pe#tru u# !ucru' De<a !u#&u! u#ei perioade re!ati( rece#te, s spu#em tui a# sau u# a# -i 2umtate, fiecare di# aceste #ume a aprut pe u# certificat de deces' Am dreptate$ Mi<a aru#cat o pri(ire ciudat' : Aidreptate''' a-ae' : hsta e !ucru! pe care +! au +# comu# : moartea' : Da, dar asta s<ar putea s #u +#sem#e c1iar at,t de mu!t pe c,t su#, Mark' Ai idee c,)i oame#i mor /i!#ic +# i#su!e!e brita#ice$ Iar u#e!e di# #ume!e acestea su#!t foarte rsp,#dite' : De!afo#tai#e, am spus' Mai> De!afo#tai#e' hste #U<i U# #ume prea rsp,#dit, #u<i a-a$ Am +#)e!es c +#morm,#tarea a fost mar)ea trecut' : De u#de -tii$ m +#treb repede' 91, ai citit +# /iare, presupu#' ej Mi<a spus o priete# a ei ( : +# pri(i#)a mor)ii ei #u e #imic dubios' Asta )i<o spu# c!ar' De fapt, #ici u#u! di# decese!e pe care !e i#(esti&1ea/ po!i)ia #u ridic (reu# sem# de +#trebare' Dac ar fi fost accide#te , ar fi putut da de b#uit' Dar toate su#t mor)i perfect #orma!e' .#eumo#ie, 1emora&ie cerebra!5 tumor !a creier, pietre !a fiere, u# ca/ de po!iome!it''' #imic c,tu-i de pu)i# suspect' Am dat di# cap, : Nu accide#t, am spus' Nu otr(ire' .ur -i simp!u bo!i pe bu#e care co#duc 3QN moarte7 Exact cum afirm T1>r/a 0re>' E : Tu c1iar su&ere/i c femeia aceea poate face ca ci#e(a pe care #u !<a (/ut +# (ia)a ei, af!at !a mi!e deprtare, s fac p#eumo#ie -i s moar de ea$

: Nu eu su&ere/ a-a ce(a' Ea a afirmat' Eti cred c e ce(a fa#tastic -i mi<ar p!cea s cred d e imposibi!' Dar exist a#umi)i factori ciuda)i' Exist me#)io#area +#t,mp!toare a Ca!u!ui "!a# +# !e&tur cu +#!turarea persoa#e!or #edorite' Exist u# !oc #umit Ca!u! "!a#, iar femeia care !ocuie-te aco!o practic se !aud c u# aseme#ea !utru este posibi!' +# (eci#tate trie-te u# om care a fost recu#oscut fr #ici u# dubiu ca fii#d omu! care !<a urmrit pe pri#te!e 0orma# +# #oaptea +# care a fost ucis, #oaptea +# care fusese c1emat de o muribu#d care a fost au/it (orbi#d de o mare tic!o-ie ' Cam mtdte coi#cide#)e, #u<i a-a$ : 9mu! ace!a #u putea fi Ve#ab!es !+#truc,t, dup spuse!e ta!e, e para!i/at de a#i de /i!e' 3 : Di# pu#ct de (edere medica!, #u e posibi! ca para!i/ia s fie re&i/at $ ^ : "i#e<#)e!es c #u' Membre!e aratrofiate' : Asta pare s !mureasc defi#iti( prob!ema, am admis cu u# oftat' .cat' Dac exist o or&a#i/a)ie specia!i/at [ +# +#!turri de oame#i , Ve#ab!es este &e#u! de creier pe care<! (d co#duc,#d<o' Cucruri!e pe care !e are +# cas repre/i#t o ca#titate fa#tastic de b6#i' De u#de (i# ba#ii aceia$ G M<am oprit, apoi am spus7 : To)i oame#ii ace-tia care au murit cumi#)ei +# paturi!e !or de asta, de aia -i de ai!a!t''' 9are au existat oame#i care au profitat de pe urma mor)ii !or$ : +#totdeau#a exist ci#e(a care profit de pe urma u#ei mor)i +#tr<o msur mai mare sau mai mic' N<au fost circumsta#)e care s st,r#easc dubii #otabi!e, dac !a asta te referi' Dup cum probabi! -tii, !ad> !iesket1<Dubois a !sat +# urma ei +# 2ur, de ci#ci/eci de mii de !ire #et' Mo-te#itori su#t o #epoat -i u# #epot' Nepotu! trie-te' +# Ca#ada' Nepoata, e mritat -i trie-te +# #ordu! A#&!iei' Am,#doi puteau a(ea #e(oie de ba#i' T1omasi#ei Tuckerto# +i rmsese de !a tat! ei o a(ere foarte mare' Dac murea #emritat <+#ai#te de a +mp!i#i dou/eci -i u#u de a#i, a(erea +i re(e#ea mamei sa!e (itre&e' Mama sa (itre& pare o fptur abso!ut fr pat' Apoi mai e doam#a =e!afo#tai#e a ta' "a#ii i<au rmas u#ei (eri-oare' : Da' Li (eri-oara$ : E +# Be#>a cu so)u! ei' : Cu to)ii sp!e#did abse#)i, am come#tat' Corri&a# +mi aru#c o pri(ire iritat' : FDi# cei trei *a#dford care au dat ortuG popii, u#u! a 3 !sat +# urm o #e(ast mu!t mai t,#r dec,t e!, care s<a recstorit''' destu! de r-pid' Defu#ctu! *a#dford era roma#o< cato!ic -i #<a (rut sri acorde di(or)u!' U# a#ume *id#e> =armo#dsKort1 care a murit de 1emora&ie cerebra! era suspectat de *cot!a#d iard c<-i ro)u#2ise a(erea pri#tr<u# -a#ta2 discret' Mai mu!te persoa#e de !a (,rf trebuie s fi rsuf!at u-urate c s<a dus' : Di# tot ce spui re/u!t c toate aceste mor)i au fost mor)i co#(e#abi!e' Dar Corri&a#$ Corri&a# r,#2i' : Corri&a# este u# #ume comu#' Au murit o mu!)ime de Corri&a#i, dar di# c,te am af!at #ime#i #<a be#eficiat +# mod deosebit de pe urma !or' '' a mor)ii !or, adic' : Asta c!arific treaba' Tu e-ti urmtoarea (ictim pre/umpti(' Ai mare &ri2 de ti#e' : Voi a(ea' Li s #u cre/i c aceast Vr2itoare di# E#dor a ta o s m doboare cU u# u!cer duode#a! sau cu o &rip spa#io!' Nu pe u# doctor u#s cu toate a!ifii!e8

: Ascu!t, Dim' Vreau s i#(esti&1e/ aceast afirma)ie a T1>r/ei 0re>' Vrei s m a2u)i$ : Nu, #u (reau8 Nu pot s pricep cum u# tip iste) -i educat ca ti#e crede +# aiure!i!e astea' ' N Am oftat' : Nu po)i fo!osi u# a!t terme#$ M<am sturat de sta' : @!eacuri, atu#ci' hsta<)i p!ace$ : Nu prea' : +#cp),#at ca u# cat,r, a-a e-ti, MarkK : Dup cum (d, ci#e(a trebuie s fie8 Capito!u! g Nt 0!e#doKer C!ose era o strad foarte, foarte #ou' *e arcuia +#tr<u# fe! de semicerc #ere&u!at, iar c!diri!e di# captu! ei de 2os erau +#c +# !ucru' Cam pe )a mi2!ocu! ei era o poart pe care scria E(erest' N Di#co!o de ea, i#spectoru! Ce2eu#e +! recu#oscu +# brbatu! care p!a#ta bu!bi +#tr<u# strat de f!ori pe dom#u! 4ac1aria1 9sbor#e' Desc1ise poarta -i i#tr' Dom#u! 9sbor#e se +#drept de spate -i se +#toarse s (ad ci#e +i c!case dome#iu!' %ecu#osc,#du<-i oaspete!e, fa)a !ui de2a ro-ie se +#ro-i -i mai tare' Dom#u! 9sbor#e de !a )ar arta exact !a fe! ca dom#u! 9sbor#e di# pr(!ia !ui di# Co#dra, +# ciuda )i#utei !ui de &rdi#' .e c1e!ia !ucitoare se !fiau c,te(a broboa#e de tra#spira)ie' +#ai#te de a se +#drepta spre (i/itator, dom#u! 9sbor#e scoase di# bu/u#ar o batist -i +-i -terse c1e!ia' : Dom#u! i#spector Ce2eu#e8 exc!am +#c,#tat' +mi fac-)i o ade(rat o#oare' Vorbesc serios, dom#u!e' Am primit co#firmarea de primire a scrisorii me!e, dar #<aim sperat s ( (d +# persoa#' "i#e ,)i (e#it +# mica mea !ocui#)' "i#e a)i (e#it !a E(erest' V surpri#de #ume!e$ +#totdeau#a am fost fasci#at de =ima!a>a' Am urmrit fiecare deta!iu a! expedi)iei +# E(erest' Ce triumf pe#tru )ara #oastr8 *ir Edmu#d =i!!ar>8 Ce om8 Ce re/iste#)8 Ca u#u! ` care #<a trebuit #iciodat * sufere (reu# disco#fort perso#a! aprecie/ di# tot suf!etu! cura2u! ce!or care au esca!adat mu#)ii sau au #a(i&at pe mri +#&1e)ate s descopere secrete!e .o!u!ui Nord' Dar i#tra)i s ( ser(esc cu ce(a rcoritor, ( ro&', Dom#u! 9sbor#6 +! co#duse pe Ce2eu#e +#tr<u# mic bu#&a!oK care st!ucea de cur)e#ie, de-i era cam sub)ire! mobi!at' G : +#c #u m<am ara#2at, exp!ic dom#u! 9sbor#e' .articip !a !icita)ii!e !oca!e ori de c,te ori e posibi!' *e poate cumpra marf bu# !a u# sfert di# pre)u! di# ma&a/i#' Cu ce s ( ser(esc$ U# pa1ar de s1err>$ "ere$ U# fceai$ Ce2eu#e +-i exprim preferi#)a pe#tru bere' : 0ata, spuse dom#u! 9sbor#e re(e#i#d o c!ip mai t,r/iu cu dou cutii de bere' * !um !oc -i s #e odi1#im' E(erest' =a 1a8 Nume!e casei me!e are u# dub!u +#)e!es, +#totdeau#a mi<a p!cut s &!umesc pu)i#7 Aceste po!ite)uri i#troducti(e fii#d co#sumate, dom#u! 9sbor#e abord pe oco!ite moti(u! (i/itei i#spectoru!ui' : I#forma)ii!e me!e (<au fost de (reu# a2utor$ Ce2eu#e ate#u c,t putu !o(itura' : MGtem c #u pe c,t am sperat, spuse e!'

: 91, trebuie s mrturisesc c su#t de/am&it' De-i, +mi dau seamd, #u exist #ici u# moti( s cred c u# dom# care mer&ea +# aceea-i direc)ie cu pri#te!e 0orma# trebuie #eaprat -<! -i fi ucis' Asta ar fi +#sem#at s sper &rea mu!t' Iar acest dom# Ve#ab!es este foarte +#strit, am +#)e!es, -i se mi-c +# ce!e mai bu#e cercuri socia!e' : .rob!ema e c omu! pe care !<a)i (/ut +# acea sear a#ume #u putea fi dom#u! Ve#ab!es' : 91, dar ' a fost' N<am abso!ut #ici u# dubiu +# pri(i#)k asta' Niciodat #u' m +#-e! asupra u#ei fe)e' : M tem c de data asta (<a)i +#-e!at, spuse cu b!,#de)e Ce2eu#e' Vede)i dum#ea(oastr, dom#u! Ve#ab!es este o (ictim a po!iome!itei' De peste trei a#i este para!i/at de !a ce#tur +# 2os -i #u<-i poate fo!osi picioare!e' : .o!iome!it8 exc!am dom#u! 9sbor#e' Vai de mi#e, (ai de mi#e8''P Asta c1iar pare s !mureasc prob!ema' Li totu-i''' V ro& s ma scu/a)i, dom#u!e i#spector, sper s #<o' !ua)i ca pe<o 2i&#ire, dar este oare c1iar a-a$ Adic, a(e)i (reo do(ad medica! c!ar i# se#su! sta$ : Da, dom#u!e 9sbor#e, a(em' Dom#u! Ve#ab!es este pacie#tu! !ui sir Ji!!iam Du&da!e di# =ar!e> *treet, u# medic di# cei mai re#umi)i' : Desi&ur, desi&ur' U# #ume foarte bi#e cu#oscut8 Vai, se pare c m<am +#-e!at ru de tot' Li eram at,t de si&ur8 Li (<am mai -i dera#2at de&eaba' R : N<o !ua)i +# fe!u! acesta, spuse repede Ce2eu#e' I#forma)ii!e dum#ea(oastr simt totu-i foarte (a!oroase' Este !impede c omu! pe care !<a)i (/ut +#'seara aceea trebuie s se#fe#e foarte bi#e cu dom#u! Ve#ab!es, -i cum dom#u! Ve#ab!es are o +#f)i-are cu totu! ie-ir di# comu#, i#forma)ia de(i#e extrem de pre)ioas' Nu pot fi mu!te persoa#e care s corespu#d ace!ei descrieri' : Ade(rat, ade(rat' Dom#u! 9sbor#e se mai +#(ese!i u# pic' U# crimi#a! care seam# cu dom#u! Ve#ab!es' Cate&oric, #u pot fi mu!)i' +# dosare!e *cot!a#d iard<u!ui''' Se. uit cu spera#) !a i#spector' 3'j' 33 ' ` : *<ar putea s #u fie c1iar at,t de sit#p!u, spuse +#ceti-or Ce2eu#e' .oate c omu! ace!a #u are dosar' Li, +# tot ca/u!, dup cum spu#e)i -i dum#ea(oastr, #u exist #ici u# moti( s credem c respecti(a persoa# a a(ut (reo !e&tur cu atacu! asupra pri#te!ui 0orma#' Dom#u! 9sboroepru di# #ou deprimat' : Ierta)i<m''' Mi<ar fi p!cut at,t de mu!t s depu# mrturie +#tr<u# pro)es de crim''' Li #<ar fi fost +# stare s m +#curce, ( asi&ur, o1, #u, a- fi rmas #ec!i#tit !a depo/i)ia mea' Ce2eu#e rmase tcut, cercet,#du<-i &,#ditor &a/da' Dup u# timp, +#treb7 t : Dom#u!e 9sbor#e, de ce a)i fi rmas #ec!i#tit !a depo/i)ia dum#ea(oastr, cum spu#e)i$ : .e#tru c su#t at,t de co#(i#s''' o1''' o1, da, +#)e!e& ce (re)i s spu#e)i' 9mu! #u era omu!' A-a c #<am #ici u# moti( s fiu co#(i#s''Li totu-i simt''' Ce2eu#e se ap!ec +# fa)' : .oate ( +#treba)i de ce am (e#it a/i !a dum#ea(oastr' Di# rfiome#t ce do(e/i!e medica!e #e arat c omu! respecti( #u putea fi dom#u! Ve#ab!es, de ce m afii aici$ : C1iar a-a' Ei bi#e, dom#u!e i#spector, de ce a)i (e#it$

: Am (e#it pe#tru c exactitatea -i certitudi#ea ide#tificrii dum#ea(oastr m<au impresio#at' Vroiam s -tiu pe ce (' ba/a)i aceast certitudi#e c descrierea pe care i<,)i fcut<o ace!ui brbat este corect' +mi aduc ami#te c, era o #oapte ce)oas' Am fost !a pr(!ia dum#ea(oastr -i am stat +# ace!a-i !oc u#de sttuser)i -i dum#ea(oastr' M<am uitat peste strad !a trotuaru! de (i/a(i' Impresia mea a fost c, ,pe o #oapte ce)oas, orice fi&ur (/ut de !a dista#)a aceea ar fi estompat, aproape imposibi! de disti#s cu c!aritate' : D.,# !a u# pu#ct a(e)i dreptate, fire-te' *e !sa cea)a' Dar, dac m +#)e!e&e)i, (e#ea +# (a!uri' C,#d -i c,#d era o scurt perioad c,#d (i/ibi!itatea era bu#' A-a a fost -i atu#ci c,#d !<am (,/u) pe pri#te!e 0orma# p-i#d repede pe trotuaru! de (i/a(i' De aceea i<am (/ut at,t de c!ar pe e! -i pe brbatu! care +! urma +#deaproape' Mai mu!t, c,#d acesta di# urm a a2u#s +# dreptu! meu, a scprat bric1eta ca s<-i reapri#d )i&ara' +# ace! mome#t profi!u! i s<a (/ut foarte c!ar : #asu!, brbia, mru! !ui Adam foarte pro#u#)at' Uite u# brbat cu o +#f)i-are i/bitoare, mi<am /is' Nu<! mai (/usem #iciodat p,# atu#ci' Dac ar fi i#trat (reodat +# pr(!ia mea, !<a- fi recu#oscut, mi<am /is' A-a c, (ede)i dum#ea(oastr''' Dom#u! 9sbor#e se +#trerupse' : Da, +#)e!e&, spuse &,#ditor Ce2eu#e' : U# frate$ su&er cu spera#) dom#u! 9sbor#e' 0eme#i, poate$ Asta ar fi o so!u)ie' : *o!u)ia &eme#i!or ide#tici$ Ce2eu#e /,mbi -i c!ti# di# cap' +# roma#e este u# !ucru foarte co#(e#abi!' Dar +# rea!itate''' Nu se +#t,mp!, s -ti)i8 < : Da, +#)e!e&' Dar poate u# frate obi-#uit' 9 asem#are de fami!ie' : +# pri(i#)a ast, at,t c,t am putut stabi!i, dom#u!G Ve#ab!es #ii are #ici u# frate' : At,t c,t a)i putut stabi!i$ : De-i de #a)io#a!itate brita#ic, dom#u! Ve#ab!es s<a #scut +# stri#tate' A (e#it cu3 pri#)ii +# A#&!ia !a (,rsta de u#spre/ece a#i' : Deci #u cu#oa-te)i prea mu!te despre e!' Despre fami!ia !ui, adic' : Nu, spuse pe &,#duri Ce2eu#e' Nu e u-or s af!i mu!te'despre dom#u! Ve#ab!es''' afar doar dac, fire-te, te duci -i<! +#trebi' Dar pe#tru asta #u a(em temei' 9 spusese +# mod i#te#)io#at' Existau ci pri# care se puteau af!a mu!te despre o persoa# fr s te duci !a ea s<o +#trebi, dar #u a(ea de &,#d s i<o spu# dom#u!ui 9sbor#e' *e ridic' : A-adar, dac #<ar fi fost )!o(6/i!e medica!e,' a)i 'fi si&ur +# pri(i#)a ide#tificrii$ : 91, da' Memorarea c1ipuri!or e u# 1obb> a! meu, s, -ti)i' C1icoti' .e mu!)i c!ie#)i i<am surpri#s cu asta' Ii#eam mi#te cu ce re)ete (e#iser, pe#tru ce boa!, -i ci#e !e pre< scrisese medicame#te!e' M<a a2utat mu!t +# afaceri' 9ame#i!or !e p!ace faptu! c +i )ii mi#te, de-i #u eram at,t de bu# !a memorarea #ume!or cum eram !a cea a fe)e!or' Mi<am fcut u# 1obb> di# asta +#c de c,#d eram foarte t,#r' +mi spu#eam7 Dac re&a!itatea poate s<o fac, po)i s<o fa6i -i tu, 4ac1aria1 9sbor#e8 Dup u# timp a de(e#it ce(a automat' Ce2eu#e oft' 6 : Mi<ar p!cea s am +# box u# martor ca dum#ea(oastr, spuse e!' Ide#tificarea este +#totdeau#a o afacere +#-e!toare' Ma2oritatea oame#i!or #u<)i poate spu#e #imic' De re&u! au/i !ucruri de &e#u!7 91, +#!tu), parc' "!o#d''' #u, #u foarte b!o#d, ce(a +#tre b!o#d -i -ate#' 9 fa)

comu#' 9c1i a!ba-tri''' sau ce#u-ii''' sau poate cprui' Ca#adia# &ri''' sau se poate s fi fost b!eumari#' Dom#u! 9sbor#e r,se' : 0e#u! sta de descrieri #u ( prea a2ut' : *i#cer s fiu, u# martor ca dum#ea(oastr ar fi ma# cereasc' Dom#u! 9sbor#e pru +#c,#tat' : E u# dar, spuse e! cu modestie' Dar, re)i#e)i, mi<am cu!ti(at daru!' Cu#oa-te)i 2ocu! ce se 2oac !a petreceri!e copii!or, ce! +# care se aduc pe o ta( o mu!)ime de obiecte -i se dau c,te(a mi#ute ca s fie memorate' De fiecare dat )i !e reproduc cu o preci/ie de sut !a sut' Cumea rm,#e foarte surpri#s -i spu#e c e o mi#u#)ie' Nu e o mi#u#)ie' E u# -pi!' Vi#e pe msur ce exerse/i' C1icoti' *u#t -i u# scamator bu#ice!' +mi p!ace s distre/ copii de Crciu#' *cu/a)i<m, dom#u!e Ce2eu#e, ce a(e)i +# bu/u#aru! de !a piept$ *e ap!ec -i scoase o mic scrumier' e Vai, (ai, -i mai face)i parte di# po!i)ie8 %,se di# toata i#ima' %,se -i Ce2eu#e' Apoi dom#u! 9sbor#e oft' Coc-oru! sta pe care<! am e u# !oc dr&u)' Veci#ii par de treab -i priete#o-i' Este (ia)a dup care am t,#2it a#i de /i!e, dar ( mrturisesc, dom#u!e Ce2eu#e, c +mi !ipse-te, duc doru! afacerii pe care am a(ut<o, a! pr(!iei me!e' Mereu i#tra -i ie-ea ci#e(a' A(eam o mu!)ime de tipuri de oame#i de studiat' M &,#deam c dac am s am u# petic de &rdi# -i am s am timp pe#tru f!uturi -i psri, #u o s<mi doresc mai mu!t' Nu mi<am dat sZama c +mi (a !ipsi at,t de mu!t ceea ce s<ar putea #umi e!eme#tu! uma#''' Abia a-teptam s c!toresc pu)i#' Ei bi#e, am fost +#tr<o excursie de o sptm,# +# @ra#)a' @oarte dr&u), trebuie s spu#, dar am sim)it cu trie c A#&!ia e cea mai bu# pe#tru mi#e' Nu m<am dat c,tu-i de pu)i# +# (,#t dup buctria fra#ce/, Di# c,te mi<am putut da seama, #<au #ici cea mai mic idee cum se prepar ou!e cu -u#c' 9ft di# #ou' Asta do(ede-te cum e omu!' Abia a-teptam s m retra& defi#iti( di# afaceri, iar acum''' Lti)i, am coc1etat cu ideea de a i#tra ca asociat +#tr<o afacere farmaceutic de aici di# "our#emout1, doar at,t c,t s am o preocupare, fr s fie #e(oie s fiu !e&at tot timpu! de pr(!ie' Dar m<a- sim)i di# #ou +# mie/u! !ucruri!or' Cred c, a-a se (a +#t,mp!a 2-i cu dum#ea(oastr' Va (e)i face p!a#uri de (iitor, dar c,#d (a (e#i timpu! (e)i duce doru! (ie)ii p!irie de se#/a)io#a! pe care o a(e)i acum' Ce2eu#e /,mbi' Via)a u#ui po!i)ist #u e at,t de roma#tic se#/a)io#a! pe c,t crede)i, dom#u!e 9sbor#e' Dum#ea(oastr (ede)i i#frac)iu#ea de pe po/i)ia amatoru!ui' Cea mai mare parte a mu#cii #oastre este ruti# p!ictisitoare' Nu +#totdeau#a +#1)m crimi#a!i -i urmrim i#dicii misterioase' .oate fi o afacere c1iar p!ictisitoare' Dom#u! 9sbor#e #u pru co#(i#s' : Dum#ea(oastr -ti)i ce! mai bi#e, spuse e! Ca re(edere, dom#u!e Ce2eu#e, -i<mi pare extrem de ru c #<am fost +# stare s ( a2ut' Dac mai exist ce(a''' c,#d(a''' : V a#u#), +i promise Ce2eu#e' : *rbtoarea di# /iua aceea prea o a-a -a#s8 murmur cu triste)e 9sbor#e' : Ltiu' .cat c do(e/i!e medica!e su#t at,t de ferme, dar #u se poate trece peste &e#u! sta de !ucruri, #u<i a-a$

: Ei bi#e''' Dom#u! 9sbor#e !s cu(i#te!e s p!uteasc +# aer, dar Ce2eu#e #u remarc' *e +#deprt +# pas (ioi' Dom#u! 9sbor#e rmase +# poart, pri(i#d +# urma !ui' : Do(e/i medica!e, ce s /ic8 Doctori8 Dac ar -ti 2umtate di# ce -tiu eu despre doctori''' I#oce#)i, asta simt8 Doctori, ce s /ic8 Capito!u! gI .o(estirea !ui Mark Easterbrook ,i i' M ai +#t,i, =ermia' Acum, Corri&a)f' @oarte bi#e, deci, m fceam de r,s8 F Acceptam aiure!i!e ca pe u# ade(r so!id' @usesem 1ip#oti/at de femeia aia smi#tit, T1>r/a 0re>, s accept o &rmad de prostii' Eram u# t,mpit credu! -i supersti)ios' Am decis s uit toat afacerea aceea afurisit' Li, oricum, ce !e&tur a(ea cu mi#e$ .ri# cea)a de/i!u/iei am au/it ecouri!e cu(i#te!or rostite i#siste#t de doam#a Da#e Ca!t1rop' Trebuie *h @ACI ce(a8 E u-or 's spui asta' Ai #e(oie de ci#e(a s te a2ute''' A(usesem #e(oie de =ermia' A(usesem #e(oie de Corri&a#' Dar #ici u#u! #u (rusese s i#tre +# 2oc' A!tci#e(a #u exista' Afar doar dac''' Am stat -i am ref!ectat' M,#at de6uri impu!s, m<,m dus !a te!efo# -i am su#at<o pe doam#a 9!i(er' : A!o' Aici Mark Easterbrook' : Da$ : !< .o)i s<mi spui cum o c1eam pe fata care a fost cu #oi !a srbtoare$ : *tai s (d''' Da, desi&ur, 0i#&er' A-a o c1eam' : Asta -tiu' Ce!!a!t #ume m i#teresea/' : Care ce!!a!t #ume$ j : M +#doiesc c a fost bote/at 0i#&erN P Li trebuie s aib -i u# 1ume' : Da, fire-te' Dar 1abar #<am care e' +# /iua de a/i se pare c #u se mai fo!osesc #ume' E prima dat c,#d am +#< t,!#it<o' Urm o scurt pau/, apoi doam#a 9!i(er spuse7 Mai bi#e ai sima -i<ai +#treba<o pe %1oda' Nu<mi p!cea ideea' Nu -tiu de ce, dar #u<mi co#(e#ea' 6 91, #u pot face asta, am fepus' : Este c,t -e poate de simp!u, spuse +#cura2ator doam#a 9!i(er' +i spui c i<ai pierdut adresa -i #u<i mai )ii mi#te #ume!e, -i c i<ai promis c<i trimi)i u#a di# cr)i!e dumita!e, sau #ume!e u#ei pr(!ii care (i#de iefti# ca(iar, sau c (rei s<i +#apoie/i batista pe2care )i<a +mprumutat<o c,#d )i<a curs s,#&e di# #as, sau adresa u#ei priete#e bo&ate care (rea s<i restaure/e iui tab!ou' Ii#e (reu#a di# astea$ .ot s<)i &sesc o mu!)ime de pretexte, dac (rei' Q NG 0i#&er l %o-co(a# ?di# !imba e#&!e/A' 3cY : Am s m descurc de mi#u#e cu imu! di# ce!e de mai sus, am asi&urat<o'

Am +#c!iis, am format 3cc -i, !a u# mome#t dat, am fost pe fir cu %1oda' : 0i#&er$ +#treb %1oda' Cocuie-te +# MeKs' Ca!&ar> .!ace, Q]' A-teapt o c!ip' +)i (oi da #umru! ei de te!efo#' *crie7 Y]T_^' Ai re)i#ut$3 : Da, mu!)umesc' Dar #u -tiu cum o c1eam' : Nume!e de fami!ie, adic' Corri&a#' Bat1eri#e Corri&a#' GCe<ai spus$ : Nimic' Mu!)umesc, %1oda' Mi se prea o coi#cide#) ciudat' Corri&a#' Doi Corri< &a#i' .oate era u# sem#' A#i format Capricor# Y]T_^' < O' 0i#&er sttea +# fa)a mea !a o mas di# .apa&a!u! A!b u#de #e +#t,!#isermG !a u# pa1ar' Arta exact !a fe! de to#ic precum o (/usem !a Muc1 Deepi#& : u# smoc /bur!it de pr ro-cat, o fa) atr&toare cu pistrui, -i oc1ii (er/i, (ioi' +mi p!cea foarte mu!t' : Mi<a trebuit mu!t s<)i dau de urm, i<ram spus' Nu<)i -tiam #ici #ume!e, #ici adresa, #ici #umru! de te!efo#' Am o prob!em' : A-a spu#e +#totdeau#a femeia care (i#e s<mi fac me#a2u!' Asta +#seam# de re&u! c trebuie s<i cumpr o ti&aie #ou sau o perie de co(oare, sau ce(a p!icticos' : Nu trebuie s cumperi #im2c, am asi&urat<o' N I<am po(estit' .o(estea mea #<a durat prea mu!t pe#tru c de2a era fami!iari/at \u Ca!u! "!a# -i ocupa#te!e !ui' C,#d am ispr(it de po(estit, mi<am !uat oc1ii de !a ea' Nu (roiam s<i (d reac)ia' Nu (roiam s (d amu/ame#tu! i#du!&e#t sau tota!a #e+#credere7 Toat treabf6 sima mai t,mpit ca #iciodat' Cu excep)ia doam#ei Da#e Ca!t1rop, #u era posibi! ca ci#e(a s simt ceea ce sim)eam eu' 0!asu! !ui 0i#&er rosti (ioi7 : Ast,<i tot$ : Da, asta<i tot, 6 : Ce ai de &,#d s faci$ 2 : Cre/i c''' ar trebui s fac ce(a$ : .i da, bi#e<#)e!es8 Ci#e(a trebuie s fac ce(a8 Nu po)i s -tii c ai o or&a#i/a)ie care d !a cap oame#i!or -i s stai cu m,i#i!e +# s,#' : Dar ce pot s fac eu$ +mi (e#ea s<i sar de &,t -i s<o +mbr)i-e/' Ea sorbea di# per# d -i se &,#dea' M<am sim)it cupri#s de c!dur' Nu mai eram si#&ur' Ca u# mome#t dat, rosti &,#ditoare7 : Va trebui s descoperi ce +#seam)i toate astea' : De acord' Dar cum$ 6 : *e pare c exist u# i#diciu bau dou' *<ar putea s te a2ut' : Dar de ce ai face<o$ Tu ai treaba ta, ser(iciu! tu' : *e potface mu!te +# afara ore!or de ser(iciu' *e +#cru#t di# #ou, &,#ditoare' @ata aceea''' spuse +# ce!e di# urm' Cea de !a 9!d Vie' .upp>, sau a-a ce(a' Dac a spus ce a spus +#seam# c -tie ce(a despre asta''' trebuie s -tie' : Da, dar era +#spim,#tat, -i s<a fcut c p!ou c,#d am +#cercat s<i pu# +#trebri' Era speriat' E c!ar c #u (a (orbi'

: Aici te pot ,2uta eu, spuse +#cre/toare 0i#&er' Mie +mi (a spu#e ceea ce #u )i<ar spu#e )ie' .o)i s #e ara#2e/i o +#t,!#ire$ .riete#u! tu -i ea, tu -i cu mi#e' U# spectaco!, o ci# sau ce(a$ *au asta ar fi prea costisitor$ Am asi&urat<o c pot s suport c1e!tuie!i!e' : C,t despre ti#e''' 0i#&er se &,#di o c!ip, apoi spuse +#ceti-or7 Cred c ce! mai bi#e ar fi s aborde/i prob!ema di# perspecti(a T1omasi#ei Tuckerto#' : Dar cum$ E moart, : Iar ci#e(a i<a dorit moartea, dac idei!e ta!e su#t cofecte8 Li a ara#2at treaba cu Ca!u! "!a#' Aici par s fie dou posibi!it)i' Mama (itre&, sau fata cu care s<a btut !a Cui&iGs -i pe a! crui iubit i<! suf!ase' .oate c urma s se mrite cu e!' Asta #u i<ar fi co#(e#it #ici mamei (itre&e, #ici ce!ei!a!te fete, dac era #ebu# dup i#di(id' 9ricare di# e!e ar fi putut s se duc !a Ca!u! "!a#' Am putea a(ea o pist aicC Cum o c1ema pe cea!a!t6at, sau #u -tii$ : .arc Cou' U : .r drept, b!o#d ce#u-iu, +#!)ime medie, -i cam ),)oas$ Am co#firmat descrierea' : Cred c am cu#oscut<Z pe u#de(a' Cou E!!is' Li ea are ce(a ba#i' : Nu prea' : Are, #ici o &ri2' +# tot ca/u!, +-i putea permite s p!teasc o#orariu! Ca!u!ui "!a#' +mi +#c1ipui c #<o fac pe de&eaba' : Ar fi cam &reu de ima&i#at' : Va trebui -<o aborde/i pe mama (itre&' Iie )i<e mai u-or dec,t mie' Du<te -i (orbe-te cu ea' : Nu -tiu u#de !ocuie-te -i''' : Cui&i -tie ce(a despre fami!ia !ui Tomm>' Trebuie s -tie' Dar ce t,mpi)i su#tem8 Ai (/ut a#u#)u! mortuar di# The Times. Trebuie doar s te duci -i s cau)i +# ar1i(a !or' : Va trebui s am u# pretext ca s<o aborde/ pe mama (itre&, am spus &,#ditor' 0i#&er spuse c asta a(ea s fie u-or' : +#)e!e&i, tu e-ti ci#e(a' E-ti istoric -i co#fere#)iar, -i e-ti cu#oscut ca u# ca! brea/' Doam#a Tuck!eto# (a fi impresio#at p,# !a !acrimi s te (ad' : Li pretextu!$ < Vreo urm de i#teres fa) de casa ei$ su&er (a& 0i#&er' Dac e (ec1e, si&ur are ce(a i#teresa#t' : Nimic de a face cu perioada mea, am obiectat' #u (a -ti asta' 9ame#ii cred +#totdeau#a c tot ce e trecut de o sut de a#i trebuie s<ri i#terese/e pe istorici sau ar1eo!o&i' *au ce /ici de u# tab!ou$ Trebuie s aib <(reo pictur (ec1e' +# tot ca/u!, te a#u#)i -i sose-ti -i o +mbrobode-ti -i e-ti fermector, -i apoi +i spui c ai cu#oscut<o c,#d(a pe fata ei, fataGei (itre&, -i c,t de ru +)i pare, etc''' -i apoi tr,#te-te<i pe #epre&tite o referire !a Ca!u! "!a#' @ii #i)e! si#istru, dac +)i p!ace' : Li pe urm$ : Li pe urm (e/i cum reac)io#ea/' Dac pome#e-ti di# se#i# Ca!u! "!a# -i ea are ce(a pe co#-tii#), desfid pe, orici#e c #u (a trda #ici u# sem#' : Li dac<i a-a, ce urmea/$

: Importa#t e c (om -ti c su#tem pe ca!ea cea bu#' 9 dat ce su#tem si&uri, putem s mer&em +#ai#te cu toat (ite/a' Dup o c!ip de &,#dire, adu&7 Li mai e ce(a' De ce cre/i c madam 0re> )i<a spus tot ce )i<a spus$ De ce a fost at,t de sritoare$ : Di# cau/ c, dac e s #e !um dup bu#u! sim), e ),c#it' : Nu m refer !a asta' Vreau s spu#, de ce )ie$ De ce tocmai )ie$ M +#treb dac #u cum(a s<ar putea s fie (reu# fe! de !e&tur' : Ce&tur cu ce$ : A-teapt o c!ip''' (reau s<mi ordo#e/ idei!e'' Am a-teptat' 0i#&er ddu de dou ori apsat di# cap, apoi (orbi7 : * presupu#em, doar s presupu#em, c treaba a fost a-a' .opp> -tie totu! despre Ca!u! "!a# +iitr<u# fe! (a&, #u pri# cu#o-ti#)e dob,#dite perso#a!, ci di#N au/ite' .are &e#u! de fat pe care oame#ii #<o prea ba& +# seam c,#d (orbesc +#tre e), dar e foarte posibi! ca ea s fi +#)e!es mu!t mai mu!te dec,t au cre/ut ei c o s +#)e!ea&' De mu!te ori se +#t,mp! a-a cu 6oame#ii, pro-ti' * spu#em c ci#e(a a au/it<o (orbi#du<)i desprfe Ca!u! "!a# m seara aceea -i a ame#i#)at<o' A doua /i c,#d te<ai dus !a ea -i i<ai pus +#trebri era speriat -i #<a (rut s<)i rspu#d' Dat +#su-i faptu! c te<ai dus s<i pui +#trebri #a-te o +#trebare' Ce moti( ai a(ea s<i pui +#trebri$ Nu e-ti de !a po!i)ie' %spu#su! probabi! ar fi c e-ti u# posibi! cUe#t' : Dar, cate&oric''' : E !o&ic, +)i spu#' Ai au/it /(o#uri despre treaba asta -i (rei s apef!e/i !a ea +# propriu! tu i#teres' Ca u# mome#t dat apari !a srbtoarea di# Muc1 Deepi#&' E-ti adus !a Ca!u! "!a#, probabi! pe#tru c tu ai cerut s fii dus aco!o, -i , ce se +#t,mp!$ T1>r/a 0re> +)i expu#e direct marfa( : Cred c e o posibi!itate' Am ref!ectat''' Tu c1iar cre/i c ea poate s fac ceea ce afirm, 0i#&er$ : .erso#a!, a- +#c!i#a s spu# c bi#e<#)e!es c mi poate8 Dar !ucruri!e ciudate se pot +#t,mp!a' Mai a!es treburi ca 1ip#otismu!' Cui(a i se spu#e s mu-te di#tr<o' !um,#are a doua /i !a patru -i c1iar o s<o' fac fr s aib 1abar de ce a fcut<o' 0e#u! sta de !ucruri' Li cutii!e e!ectrice +# care<)i pui o pictur de s,#&e -i e!e +)i spu# dac faci ca#cer +# decurs de doi a#i' Totu! su# a +#-e!torie''' dar poate c #u e +# tota!itate +#-e!torie' C,t despre T1>r/a''' eu #u cred c e ade(rat, dar tare m tem c or putea s fie8 : Da, asta exp!ic foarte bi#e -i se#/a)ia mea' : A- putea s m ocup pu)i# de Cou, spuse &,#ditoare 0i#&er' Cu#osc o mu!)ime de !ocuri u#de pot s dau de ea' *<ar putea ca -i Cui&i s -tie ce(a' Dar +# primu! r,#d, trebuie s i#tru +# !e&tur cu .opp>' Cucru acesta a fost destu! de u-or de arp#2at' Am stabi!it cu Da(icf s' mer&em to)i patru !a u# spectaco! -i apoi s !um ci#a +mpreu#' Ne<am dus !, @a#tasie -i am obser(at c, dup o abse#) pre!u#&it !a toa!et, 0i#&er -i .opp> au reaprut +# re!a)ii exce!e#te' .reau priete#e de c,#d !umea' .e ba/a i#struc)iu#i!or !ui 0i#&er, +# timpu! mesei #u s<a abordat #ici u# subiect co#tro(ersat' +# fi#a! #e<am despr)it -i am co#dus<o pe60ri#6er acas cu ma-i#a'

: Nu<s prea mu!te de raportat, spuse ea (ese!' Am fost pe urme!e !ui Cou' Apropo, brbatu! pe#tru care s<au certat era 0e#e .!e>do#' 9 sc,rb de om, dup prerea mea' @oarte pus pe cptuia!' Toate fete!e +! ador' +-i pusese farmece!e !a btaie ca s pu# &1eara pe Cou, -i apof a aprut Tomm>' Cou spu#e c #u )i#ea #ici u# pic !a ea, ba#ii ei +! i#teresau''' dar era de a-teptat ca Cou s spu# asta' +# tot ca/u!, a aru#cat<o pe Cou ca pe<u# tciu#e apri#s -i fire-te c ea s<a +#furiat' Dup spuse!e ei, #<a fost prea mare tmb!u''' doar o discu)ie ce(a mai +#ci#s, ca +#tre fete' : Discu)ie mai +#ci#s8 I<a smu!s pru! di# rdci# !uiTo#im>' : Eu +)i spu# doar ce mi<a -pus Cou' : *e pare c a fost foarte ser(iabi!' : 91, tuturor !e p!ace X (orbeasc despre treburi!e !or' Ar po(esti oricui (rea sa !e ascu!te' +# tot ca/u!, Cou are acum u# a!t iubit : a!t imbeci!, a- spu#e, dar e de2a #ebu# dup e!' Nu mi s<a prut c ar fi o c!ie#t a Ca!u!ui "!a#' Am adus +)i discu)ie #ume!e, dar #<a se#sibi!i/at<o' Cred c putem s<o -ter&em de pe !ist''Nici Cui&i #u crede c a fost mare !ucru +# cearta aia' .e de a!t parte, e! crede c Tomm> a(ea &,#duri serioase cu 0e#e' Tu ce<ai fcut cu mama (itre&$ s : E +# stri#atate *e +#toarce m,i#e' I<am scris o scrisoare, sau mai bi#e /is secretara mea i<a *cris<o, cer,#du<i o +#t,!#ire' : "u#'' Am pus !ucruri!e +# mi-care' *2ber s #u se +mpotmo!easc' : Mcar de #e<ar duce u#de(a8 : U#de(a o s #e duc, spuse cu e#tu/iasm 0i#&er' Asta mi<a adus ami#te de ce(a' Ca s re(e#im !a +#ceputu! +#tre&ii afaceri, teoria este c pri#te!e 0orma# 'a fost ucis di# cau/ c o femeie pe moarte +i spusese sau +i mrturisise ce(a, ce(a ce #u trebuia s se af!e' Ce s<a +#t,mp!at cu femeia aceea$ A murit$ Li ci#e era$ Ar trebui s existe o pist -i +# treaba aista' : A murit' Nu -tiu mi #imic despre ea' Cred c o c1fema Da(is' : N<ai putea af!a mai mu!te$ : * (d ce pot face' : M &,#desc c dac am putea af!a c,te ce(a despre trecutu! ei, am putea descoperi cum a a2u#s s -tie ceea ce< -tia'' : +#)e!e& u#de ba)i' A doua /i dimi#ea) !<am su#at pe Dim Corri&a# -i !<am !ut !a +#trebri' : *tai s (d' Am mai +#ai#tat pu)i#, dar #u prea mu!t' Da(is #u era mime!e ei ,ade(ratR de asta #e<a !uat ce(a timp s<o (erificm' *tai o c!ip, mi<am #otat c,te(a !ucruri''' Da, am &sit' Nume!e ei ade(rat era Arc1er, iar brbatu! ei fusese u# escroc de m,#a a doua' C<a !-sat -i -i<a re!uat #ume!e de fat' : Ce fe! de escroc era Arc1er$ Li u#de e acum$ : 91, mru#)i-uri' Umf!a diferite !ucruri di# depo/ite!e departame#ta!e' @!eacuri fr (a!oare' A a(ut c,te(a co#dam#ri'' C,t despre u#de e acum, af! c , murit' : Deci #u a(e)i mare !ucru pe partea asta7 : r Nu, #<a(em' @irma !a care !ucra doam#a Da(is !a (remea c,#d , murit se pare c #u -tia #imic despre ea sau despre trecutu! ei' I<am mu!)umit -i am +#c1is' Capito!u! g#

F .o(estirea !ui Mark Easterbrook ' !' 'G j G 7 Trei /i!e m,i t,r/iu m<a su#at 0i#&er' : Am ce(a pe#tru ti#eN mi<a spus' U# #ume -i o adres' *crie' Mi<am !uat car#etu! de +#sem#ri' : D<i drumu!' : "rad!e> este #ume!e, iar adresa Mu#icipa! *\uare "ui!di#&s ^_, "irmi#&1am' : Ce<i cu asta$, R : Dum#e/eu -tie8 Eu #u' M +#doiesc cGr -ti<o cu ade(rat +#s-i .opp>' : .opp>$ De !a ea''' : Da' Am !ucrat<o pe .opp> +# sti! mare' Ii<am spus c dac +#cerc scot ce(a de !a ea' 9 dat ce am +#muiat<o, a fost u-or' ` ' : Cum ai reu-it$ am +#trebat curios' : De<a!e fete!or,c mi<a rspu#s r,/,#d 0i#&er' Iu #<ai cum s +#)e!e&i' @ete!e +-i spu# mu!te, co#(i#se c #u co#tea/ ce<-i spu# +#tre e!e' +# t i ca/u!, am !uat masa +mpreu#N -i m<am (itat de (ia)a mea amoroas -i diferite!e obstaco!e''' !i# brbat +#surat cu o #e(ast imposibi!''' cato!ic' '' #u (rea s di(or)e/e -i<i face (ia)a iad' Li c e i#(a!id, are mereu dureri, dar e pu)i# probabi! s moar prea cur,#d' Ar fi mu!t mai bi#e pe#tru ea dac ar muri' I<am spus c m bate &,#du! s +#cerc !a Ca!u! "!a#, dar c #u prea -tiu cum s fac''' -i oare #<ar fi prea scump$ Iar'.opp> mi<a spus c da, ea credea c ar fi' Au/ise c<)i iau -i pie!ea de pe ti#e' Iar eu i<am rspu#s7 Ei bi#e, am perspecti(eN' Ceea ce -i am, s -tii' Am u# btr,# u#c1i bo&at dar a- fi distrus s moar' 9ricum, faptu! -<-' do(edit fo!ositor' .oate or s ia +# co#siderare treaba asta -i or s<mi ia doar u#G aco#t , i<am spus' Dar cum s procede/$ Li atu#ci .opp> a ie-it cu #ume!e -i adresa' Trebuia Mmai +#t,i s te duci !a e!, a spus ea, -i s stabi!e-ti !atura practic, afacerea, adic' : @a#tastic8 : Da, cam' a-a' Am rmas am,#doi tcu)i o c!ip' Am +#trebat<o cu #e+#credere7 : Ii<a spus a-a, pe fa)-$ Nu prea''' speriat$ : Tu #<ai s +#)e!e&i, Mark, spuse 0i#&er pier/,#du<-i rbdarea' @aptu! c<mi spu#ea mie #u co#ta' Li, !a urma urme!or, dac ceea ce credeam #oi este ade(rat, afacerii trebuie s i se fac rec!am c,t de c,t, #u<i a-a$ Adic, !e trebuie tot timpu! c!ie#)i ' : *u#tem #ebu#i s credem u#a ca asta' : .erfect' *u#tem #ebu#i7 Ai de &,#d s )e duci !a "irmi#&1am !a dom#u! "rad!e>$ < Da, m (oi duce !a dom#u! "rad!e>' Dac exist' )+u prea credeam c exist' Dar m +#-e!am' Dom#u! "rad!e> c1iar exista' Mu#icipa! *\uare "ui!di#&s era u# fa&ure de birouri' Numru! ^_ era !a a! trei!ea eta2' .e u-a di# stic! mat era scris7 C'%' "rad!e>, A0ENT DE T%AN4ACIIUNI' Iar dedesubt, cu !itere mici7 4 ru*m s i#tra)i.

Am i#trat' N Am dat de u# mic birou exterior, pustiu, -i de o u- +#tredesc1is pe care scria7 INT%A%EA 9.%ITh5 U# &!as de di#co!o de ea spuse7 W .ofti)i, ( ro&i "irou! i#terior era mai spa)ios' +# e! se af!au u# birou, dou scau#e co#fortabi!e, u# raste! cu despr)ituri p!i# de dosare, iar +# spate!e birou!ui "rad!e> +# persoa#' ' Era u# brbat mru#)e! -i bru#et, cu oc1ii iscoditori, de cu!oare +#c1is' .urta u# costum de om de afaceri, +#c1is !a cu2oare, -i prea respectabi!itatea +#truc1ipat' : Vre)i s +#c1ide)i u-a, ( ro&$ spuse e! +#datoritor' Li !ua)i !oc' *cau#u! acesta este foarte co#fortabi!' 9 )i&ar$ Nu$ Ei bi#e, cu ce ( pot ser(i$ M<am uitat !a e!' Nu -tiam cum s +#cep' =abar #<a(eam ce s spu#' Cred c doar profu#da disperare m<a fcut s +#cep cum am +#ceput' *au poate oc1iri mici, ca dou mr&e!e' : C,t$ am +#trebat' N 6 Am fost bucuros s co#stat c asta !<a fcut s tresar pu)i#, dar #u +#tr<at,t c,t s<ar fi cu(e#it' Nu i<a trecut pri# cap, a-a cum mi<ar fi trecut mie +# !ocu! !ui, c ci#e(a dus cu sorco(a i#trase +# birou! !ui' +#!) di# spr,#ce#e' : Mi, mi, mi8 -puse e!' Nu ( prea pierde)i timpu!, miria-a$ Am )i#ut<o pe a mea' : Care<i rspu#su!$ C!ti# b!,#d di# cap +#)r<o ma#ier u-or de/aprobatoare' : Nu a-a se ara#2ea/ !ucruri!e' Trebuie s procedm cum se cu(i#e' Am ridicat di# umeri' F G : Cum (re)i' Ce +#seam# cum se cu(i#e $ < +#c #<am fcut cu#o-ti#), #u<i a-a$ Nu ( cu#osc #ume!e' : * /icem c deocamdat #u co#sider #ecesar s (i<! spu#' 6 : .recaut' <.recaut' M : 9 ca!itate admirabi!''' de-i #u +#totdeau#a practic' Li ci#e (<a trimis !a mi#e$ Ci#e este priete#u! #ostru comu#$ : N<am s ( spu# #ici asta' 9 priete# a mea are o priete# care o cu#oa-te pe o priete# de<a dum#ea(oastr' S r RG6 Dom#u! "rad!e> ddu di# cap' : 9 mu!)ime di# c!ie#)ii mei (i# a-a, spuse e!' U#e!e prob!eme simt destu! de''' de!icate' Lti)i cu ce m ocup, presupu#$ Nu a(ea #ici o i#te#)ie s a-tepte rspu#su! meu' *e &rbi s<mi dea e! +#su-i rspu#su!' : A&e#t de curse de cai' V i#teresea/, probabi!''', caii$ G @cuse o mic pau/ +#ai#te de u!timu! cu(,#t' : Eu #u 2oc !a curse, am spus de&a2at''

: 'Exist mu!te aspecte !e&ate de cai' Curse!e, (,#toarea, cru-ia' .e mi#e m i#teresea/ aspectu! sporti(' .ariuri!e' *e opri o c!ip -i apoi +#treb ca di# +#t,mp!are : aproape ca di# +#tmp!are7 A)i a(ut +# mi#te (reu# ca! a#ume$ Am ridicat di# umeri -i am riscat totu! pe o carte7 : U# ca! b!a#''' : A1, foarte bi#e, exce!e#t8 Dum#ea(oastr perso#a!, dac pot spu#e a-a, pre)i mai de&rab u# ca! mur&' =a, 1a8 Nu trebuie s fi)i #er(os' Nu a(e)i de!oc de ce s fi)i #er(os' : Asta o spu#e)i dum#ea(oastr, am spus cam bruta!' .urtarea dom#u!ui "rad!e> de(e#i mai amabi! -i maiG !i#i-titoare' : V +#)e!e& foarte bi#e se#time#te!e' Dar ( asi&ur c #u a(e)i de ce s fi)i #e!i#i-tit' Eu su#t a(ocat''' dar #u fac parte di# barou, desi&ur' A!tfe! #<a- f+ aici' Dar pot s ( asi&ur c cu#osc !e&ea' Tot ce recoma#d este perfect !e&a! -i ci#stit' E doar o prob!em de pariu' U# om poate paria pe orice are c1ef : dac (a p!oua m,i#e, dac ru-ii pot trimite u# om pe !u#, sau dac #e(asta o s< i fac &eme#i' .o)i paria dac doam#a " (a muri +#ai#te de Crciu#, sau dacF doam#a C' (a tri o sut de a#i' Te ba/e/i pe 2udecata sau i#tui)ia ta, cum (rei s<i spui' Treaba e simp! ca bu# /iua' M sim)eam exact ca -i cum a- fi fost !i#i-tit de u# c1irur& +#ai#te de opera)ie' Am spus +#ceti-or7 : Nu prea +#)e!e& aceast afacere cu Ca!u! "!a#' : Asta ( #e!i#i-te-te$ Da, #e!i#i-te-te mu!t !ume' *i#cer s fiu, #ici eu #u +#)e!e&( Dar d re/u!tate' D re/u!tate +# mod abso!ut formidabi!' : Dac mi<a)i putea spu#e ce(a mai mu!t despre asta''' De2a +mi i#trasem +# ro! : precaut, doritor, dar speriat' Era 1otr,t o atitudi#e cu care dom#u! "rad!e> se co#fru#ta +# mod cure#t' : Cu#oa-te)i c,t de c,t casa$ M<am decis repede' Ar fi fost !ipsit de +#)e!epciu#e s mi#t' : Ei bi#e''' da''' am fost aco!o cu #i-te priete#i' Ei m<au dus''' : @ermector 1a# (ec1i' .!i# de i#teres istoric' Li au fcut mi#u#i +# restaurarea !ui' A)i cu#oscut<o, deci' .e priete#a mea, dom#i-oara 0re>, (reau s spu#' V : Da''' da, desi&ur' 9 femeie extraordi#ar' : Nu<i a-a$ A)i #imerit !a fix' 9 femeie extraordi#ar' Li cu puteri extraordi#are' : Li ce afirma)ii face8 Dar, de bu# seam,''' foarte''' ei bi#e''' imposibi!e, #u<i a-a$ ' : Exact' Asta<i toat poa#ta' Cucruri!e pe care ea afirm c e capabi! s !e -tie -i s !e fac su#t imposibi!e8 Toat !umea ar spu#e<o' +#tr<o sa! de tribu#a!, de pi!d'' ' 9c1ii #e&ri ca dou mr&e!e m sfrede!eau' Dom#u! "rad!e> repet cu(i#te!e (oit acce#tuat' : +#tr<o sa! de tribu#a!, de pi!d, toat treaba ar fi ridicu!i/at8 Dac, o femeie s<ar ridica -i ar mrturisi o crir#, o crim pri# coma#d !, dista#) sau puterea (oi#)ei sau orice a!t terme# prostesc ar fo!osi, #u s<ar putea ac)io#a pe ba/a acestei mrturii8 C1iar dac' dec!ara)ia ei ar fi ade(rat ?ceea ce, fire-te, u# om cu 2udecat ca dum#ea(oastr sau ca mi#e #u crede o c!ip8A, ea #<ar putea fi admis di# pu#ct de (edere !e&a!' +# oc1ii !e&ii cri)#a pri# coma#d !a dista#) #u e o

crim' DYste pur -i simp!u p prostie' Tocmai asta<i toat frumuse)ea''' dup cum (e)i aprecia -i dum#ea(oastr dac<sta)i s ( &,#di)i o c!ip' Am +#)e!es c mi se ddeau asi&urri' +# tribu#a!e!e e#&!e/e-ti crima comis pri# puteri ocu!te #u era crim' Dac a- fi a#&a2at u# &a#&ster s comit o crim cu u# cu)it sau o mciuc, a- fi fost co#dam#at o dat cu e! pe#tru comp!icitate -i i#sti&are !a c!im' Dar dac o a#&a2am pe T1>r/a 0re> s<-i fo!oseasc arta ma&iei #e&re, acea ma&ie #ea&r #u era recu#oscut' Co#form spuse!or dom#u!ui "rad!e>, sta era toat frumuse)ea afacerii' Tot scepticismu! meu firesc se por#i s proteste/e' Am i/buc#it cu +#suf!e)ire' N : Dar, !a #aiba, e fa#tastic8 ai# stri&at' Nu cred' E imposibi!' : De acord cu dum#ea(oastr' *erios' T1>r/a 0re> este o femeie extraordi#ar -i cu si&ura#) are #i-te puteri extraordi#are, dar #u po)i crede tot ce afirm ea' Cum spu#ea)i, este prea fa#tastic' +# epoca #oastr c1iar c #u po)i crede c ci#e(a poate trimite u#de e &,#duri, sau cum (rei s !e spui, fie e! si#&ur, fie pri# i#termediu! u#ui me< dium, st,#d +#tr<o cas di# A#&!ia -i astfe! s poat cau/a +mbo!#(irea -i moartea cui(a care se af! !a 0apri sau +# oricare a!t parte' : Dar ea asta afirm$ 'G N : Da' @ire-te, are puteri`', e sco)ia#c -i ceea ce se #ume-te a! doi!ea (/ este o particu!aritate a acestei rase' Li c1iar exist' Ceea ce cred eu, -i cred fr #ici o umbr de +#doia!, este urmtoru! !ucru7 T1>r/a 0re> -tie cu ade(rat, di#ai#te, c,#d ci#e(a urmeafc s moar' E u# dar' Iar ea +! are' *e !s pe spate, studii#du<m' Am a-teptat' : * !um u# ca/ ipotetic' Dum#ea(oastr sau a!tcui(a i<arG p!cea s -tie c,#d o s moar mtu-a E!i/a, s spu#em' Nu<i #imic 1ai# +# asta, #imic ru : doar tR prob!em6 de u-uri#) +# afaceri' Ce p!a#uri su#t de<fcut$ Va exista o sum de ba#i uti! pri# #oiembrie, s /icem$ Dac ai -ti cu preci/ie asta, ai putea face c,te(a op)iu#i (a!oroase' Moartea este o prob!em at,t de #esi&ur8 Dra&a mtu- E!i/a ar putea tri &ra)ie doctori!or +#c /ece a#i' Asta te<ar +#c,#ta, desi&ur, )ii !a btr,#ic, dar c,t de uti! ar fi s -tii8 *e opri o c!ip -i se ap!ec -i mai mu!t' : Aici i#ter(i# eu' Eu su#t u# om a! pariuri!or' .arie/ pe orice : #orma!, +# co#di)ii!e me!e' Dum#ea(oastr (e#i)i !a mi#e' Desi&ur c #<o s (re)i s paria)i pe trecerea +# #efii#) a btr,#icii' Asta ar fi ce(a de/a&reabi! pe#tru bu#e!e dum#ea(oastr se#time#te' A-a c pu#em prob!ema +# fe!u! urmtor' Dum#ea(oastr paria)i cu mi#e pe o a#umit sum de ba#i c mtu-a E!i/a (a fi (oi#ic -i s#toas de Crciu#, iar eu parie/ c #u (a fi' 9c1ii de mr&e!e erau pe mi#e, urmri#du<m''' : Nu a(e)i #imic +mpotri(a acestui !ucru, #u<i a-a$ *imp!u' Ne co#tra/icem pe o tem' Eu spu# c mtu-a E' e sortit s moar,'dum#ea(oastr spu#e)i c #u' +#tocmim u# co#tract -i +! sem#m' Eu ( dau u# terme#, mai precis o dat' V spu# c +# 2uru! ace!ei date, dou sptm,#i +#ai#te sau dup ea, (a a(ea !oc +#morm,#tarea mtu-ii E' Dum#ea(oastr spu#e)i c #u (a a(ea' Dac dum#ea(oastr a(e)i dreptate, ( p!tesc eu' Dac #u a(e)i dreptate, +mi p!ti)i mie' M<am uitat Ia e!' Am +#cercat s<mi asum se#time#te!e u#ui om care (rea s +#!ture o mtu- bo&at' Am sc1imbat mtu-a cu u# -a#ta2ist' Era ce(a mai u-or s ba&i +# 2oc u# stri#' Deci, exista u# om care de afti de /i!e m storcea de ba#i' Nu mai suportam' Vroiam s<! (d mort' Nu a(eam cura2 s<! omor eu +#sumi, dar a- fi dat orice''' da, orice''' G '

5 Am +#ceput s (orbesc' 0!asu! +mi era r&u-it' +mi 2ucam ro!u! cu o a#umit si&ura#), : Care su#t co#di)ii!e$ .urtarea dom#u!ui "rad!e> suferi o sc1imbare rapid' Era (ese!,< aproape exubera#t' : Cu asta am +#ceput, #u<i a-a$ *au mai de&rab dum#ea(oastr a)i +#ceput, 1a 1a' C,t , a)i spus' 4u c m<a cam uimit' Niciodat #<am au/it pe ci#e(a trec,#d !a obiect at,t de repede' : Care su#t co#di)ii!e$ : Depi#de' Depi#de de mai mu!)i factori diferi)i' De re&u! depi#de de suma care e +# 2oc' +# u#e!e ca/uri depi#de de fo#duri!e pe care !e are !a dispo/i)ie c!ie#tu!' U# so) suprtor, sau u# -,#ta2ist, sau a!tce(a de &e#u! sta, (a depi#de de c,t +-i poate per)pite c!ie#tu! s p!teasc' Vreau +#s s !muresc u# !ucru' Eu #u parie/ cu c!ie#)i sraci, +# afara &e#u!ui de ca/uri pe care tocmai !e<am exemp!ificat' +# ca/u! acesta > depi#de de mrimea a(erii mtu-ii E!i/a' Co#di)ii!e se stabi!esc de comu# acord' Am,#doi (rem s #e a!e&em cu ce(a di# asta, #u<i a-a$ De re&u!, cota pariuri!or este de ci#ci sute !a u#u' : Ci#ci sute !a u#u$ @rumu-ic treab8 : %m-a&u! meu e o treaba frumu-ic' Dac mtu-a E!i/a ar fi cu u# picior +# &roap, dum#ea(oastr a)i -ti de2a c o s moar -i #<a)i mai (e#i !a mi#e' Nu e de!oc u# f!eac s profe)e-ti moartea cui(a +#tr<u# i#ter(a! de dou sptm,#i' Ci#ci sute de !ire !a o !ir #u e de!oc exa&erat' : Dar presupu#,#d c pierde)i$ Dom#u! "rad!e> ridic di# umeri' : Asta<i2ocu!' .!tesc' : ' Iar dac pierd eu, p!tesc eu' Li dac, s presupu#em, #u p!tesc$ : Nu (<a- sftui, spuse moa!e dom#u! E!rad!e>' C1iar c #u (<a- sftui' +# ciuda to#u!ui moa!e, m<au trecut fiorii' Nu rostise #ici o ame#i#)are direct' Dar ame#i#)area er pre/e#t' M<am ridicat' Am spus7 : Trebuie s m mai &,#desc' Dom#u! "rad!e> rede(e#i afabi! -i ci(i!i/at' : Cate&oric, &,#di)i<( bi#e' Niciodat #u e bi#e s te &rbe-ti' Dac ( 1otr,)i s +#c1eia)i afacerea, +#toarce)i<( -i (om discuta prob!ema pe !ar&' Nu ( &rbi)i' Nu e #ici o &rab' 0,#di)i<( pe +#de!ete' Nu ( &rbi)i' Am ie-it cu aceste cu(i#te rsu#,iidu<mi +# au/' Nu ( &rbi)i''' Capito!u! gIII V .o(estirea !ui Mark Easterbrook Mi<am abordat cu cea mai maNe re)i#ere sarci#a de a o i#ter(ie(a pe doam#a Tuckerto#' +mbo!dit de 0i#&er, eram totu-i departe de a fi co#(i#s de +#)e!epciu#ea acestui &est' 5)i primu! r,#d, m sim)eam #epotri(it cu sarci#a pe care mi<o asumasem' M +#doiam de abi!itatea mea de a produce reac)ia #ecesar, -i eram extrem de co#-tie#t de mascarada pe care urma s<o 2oc' P 0i#&er, cu acea e#er&ie aproape +#spim,#ttoare pe care era +# stare s<o ma#ifeste atu#ci c,#d a(ea c1ef, m i#strui !a te!efo#'

: Va fi foarte simp!u' E o cas Nas1' Nu e sti!u! obi-#uit' U#a di# ace!e c!diri fa#te/iste apropiate de sti!u! &otic' : Li de ce (reau s<o (d$ : Te &,#de-ti s scrii u# artico! sau o carte despre, i#f!ue#)e!e care produc f!uctua)ii +# sti!u! ar1itecto#ic' Cam a-a ce(a' : Mie +mi su# c!ar a &se!#i)' : .rostii8 C,#d e (orba de teme sa(a#te sau !e&ate de art, &se-ti ce!e m,i i#credibi!e teorii scrise de cei mai #ea(e#i)i oame#i' Ii<a- putea cita capito!e +#tre&i' : Tocmai de asta cred c ai fi persoa#a mai potri(it dec,t mi#e pe#tru sarci#a asta' G : Aici te +#-e!i' Doam#a Tuckerto# se poate uita +# J1oGs J1o -i (a fi corespu#/tor impresio#at' .e mi#e #u m (a &si aco!o' Am rmas #eco#(i#s, de-i temporar +#(i#s' Ca +#toarcerea mea dup i#credibi!a +#tre(edere cu dom#u! "rad!e>, 0i#&er -i cu mi#e #e puseserm mi#)i!e !a co#tribu)ie' Ei treaba i se prea mai pu)i# i#credibi! dec,t mi se prea mie, -i +i permitea o cert satisfac)ie' : Asta pu#e capt +#doie!i!or #oastre, sub!i#ie ea' Acum -tim c +#tr<ade(r exist o or&a#i/a)ie pe#tru +#!turarea persoa#e!or #edorite' : .ri# mi2!oace supra#atura!e8 : E-ti at,t de +#&ust !a mi#te8 Totu! di# cau/a at,r#tori!or -i a fa!-i!or scarabei pe care +i poart *>bi!' Asta te i#duce +# eroare' Iar dac dom#u! "rad!e> s<ar fi do(edit u# (raci -ar!ata# sau u# pseudo<astro!o&, ai fi fost -i mai #eco#(i#s' Dar di# mome#t ce se do(ede-te a fi u# mru#t escroc cu picioare!e pe pm,#t''' sau ce! pu)i# asta e impresia mea''' : Destu! de corect, am spus' : Atu#ci, asta face ca +#trea&a afacere s capete se#s' 9ric,t de aiurea ar su#a, ace!e, trei femei de !a Ca!u! "!a# de)i# ce(a care fu#c)io#ea/' : Dac e-ti at,t de co#(i#s, de ce s #e mai ocupm de doam#a Tuckerto#$ : 9 (erificare +# p!us' Ltim ce spu#e T1>r/a 0re> c poate s fac' Ltim cum e cu !atura fi#a#ciar' Ltim c,te ce(a despre trei di#tre (ictime' Vrem s -tim mai mu!te di# pu#ctu! de (edere a! c!ie#tu!ui' : Li dac, s presupu#em, doam#a Tuckerto# iiu trdea/ #ici u# sem# c ar fi c!ie#t$ : Atu#ci (a trebui s i#(esti&m +# a!t parte' : Dar s<ar putea s ca!c +# strc1i#i, am bomb#it' 0i#&er +mi spuse c ar trebui s am o prere mai bPm despre mi#e' A-adar iat<m sosi#d !a u-a casei di# CarraKa> .ark' Nu corespu#dea #icicum cu co#cep)ia mea despre o cas Nas1' +# mu!te pri(i#)e era u# caste! #e+#sem#at, de propor)ii modeste' 0i#&er +mi promisese c<mi (a trimite o carte despre ar1itectura Nas1, dar cartea #u a2u#sese !a timp, a-a6 c eram oarecum #ecorespu#/tor i#struit' Am su#at -i u-a +mi fu desc1is de u# brbat cu o +#f)i-are cam dr,mat' : Dom#u! Easterbrook$ +#treb e!' Doam#a Tuckerto# ( a-teapt' M co#duse +#tr<u# sa!o# comp!icat mobi!at' Camera +mi fcu o impresie de/a&reabi!' Totu! era foarte scump, dar a!es fr &ust' .e pere)i se af!au u#u sau dou tab!ouri bu#e -i o mu!)ime proaste' @oarte mu!t brocart &a!be#'

Cu&etri!e +mi fur +#trerupte de i#trarea doam#ei Tuckerto#' M<am ridicat cu dificu!tate di# ad,#curi!e u#ei sofa!e' Nu -tiu !a ce m a-teptasem, dar se#time#te!e me!e suferir o tra#sformare comp!et' Nu a(eam de a face cu #imic si#istru : doar o femeie obi-#uit, #ici foarte t,#r, #ici prea +# (,rst' 9 femeie #u foarte i#teresa#t -i #ici deosebit de dr&u)' ` ' ' +# ciuda stratu!ui &e#eros de ru2, bu/e!e erau sub)iri -i rutcioase' "rbia u-or c/ut' 9c1ii de u# a!bastru sp!cit +)i ddeau impresia c e(a!ua pre)u! fiecrui !ucru' Era &e#u! de femeie care se /&,rcea cu bac-i-uri!e portari!or -i a!e &arderobiere!or' Ca ea existau o mu!)ime '+# !ume, de-i mu!t mai pu)i# scump +mbrcate -i #u at,t de bi#e mac1iate' : Dom#u! Easterbrook$ Era c!ar +#c,#tat de (i/ita mea' C1iar e#tu/iasmat' *imt at,t de +#c,#tat s ( cu#osc8 +mi +#c1ipui c ( i#teresea/ aceast cas' @ire-te c -tiam c a fost co#struit de Do1# Nas1, so)u! meu mi<a spus<o, dar #u m<am &,#dit #iciodat c ar putea i#teresa o persoa# ca dum#ea(oastr' : Ei bi#e, (ede)i dum#ea(oastr, doam# Tuckerto#, #u e c1iar sti!u! !ui, -i asta face i#teresa#t de''' ',' M<a scutit de ca!(aru! de a co#ti#ua' : M tem c su#t teribi! de proast +# prob!eme!e astea de ar1itectur -i ar1eo!o&ie -i a-a mai departe' Dar #u trebuie s ( dera#2e/e i&#ora#)a mea' Nu m<a dera#2at de!oc' Mi<a co#(e#it' : @ire-te, toate !ucruri!e astea simt &ro/a( de i#teresa#te, spuse doam#a Tuckerto#' I<am spus c, dimpotri(, #ou, specia!it)i!or, obiectu! mu#cii #oastre #i se prea teribi! de p!ictisitor' Doam#a Tuckerto# mi<a spus c era si&ur c #u e ade(rat -i m<a +#trebat dac a- prefera s !u#i ceaiu! mai +#t,i -i apoi s (d casa sau i#(ers' Nu m pro&ramasem !a ceai, +#t,!#irea fusese fixat !a trei -i 2umtate, dar am spus c prefer s (d mVi +#t,i casa' M co#duse peste tot, tr#c#i#d cu +#suf!e)ire ma2oritatea timpu!ui -i scuti#du<m astfe! s emit (reo teorie ar1i< G tectura!' A(usesem #oroc c (e#isem acum, mi<a spus ea' Casa era scoas !a (,#/are ? Acum c so)u! meu a murit, e prea mare pe#tru mi#e A -i credea c de2a era u# cumprtor, de-i a#u#)u! fusese dat doar de o sptm,#' : Nu mi<ar fi p!cut s<o (ede)i pustie' .rerea mea e c' dac (rei s e(a!ue/i o cas, ea trebuie s fie !ocuit, #u<i a-a, dom#u!e Easterbrook$ Eu a- fi preferat aceast cas #e!ocuit -i #emobi!at, dar fire-te c #<am spus<o' Am +#trebat<o dac a(ea de &,#dG s rm,# +# /o#' : Nu su#t prea si&ur' Mai +#t,i am s c!toresc pu)i#' * dau de soare' Ursc c!ima asta mi/erabi!' De fapt, cred c am s<mi petrec iar#a +# E&ipt' Am fost dco!o acum trei a#i' 9 )ar at,t de mi#u#at, dar presupu# c dum#ea(oastr cu#oa-te)iGtotu! despre ea' Nu -tiam #imic despre E&ipt -i i<am spus<o : Cred c pur -i simp!u su#te)i modest, spuse ea (ese!' Aceasta e sufra&eria' E octo&o#a!' Am dreptate, #u<i a-a$ Nu are co!)uri' A(ea perfect, dreptate'

Ca u# mome#t dat, turu! fii#d +#c1eiat, #e<am +#tors +# sa!o# -i doam#a Tufckerto# a su#at dup ceai' Acesta fu adus de ser(itoru! cu +#f)i-are po#osit, +#tr<u# ceai#ic mare de ar&i#t care ar fi a(ut mare #e(oie s fie cur)at' Dup ie-irea ser(itoru!ui, doam#a Tuckerto# oft' : Dup ce a murit so)u! meu, cei doi so)i care +! ser(iser peste dou/eci de a#i au i#sistat s p!ece' *pu#eau c (or s se reira&, dar mai t,r/iu am au/it c s<au a#&a2at +# a!t parte, cu sa!arii foarte mari' .erso#a! co#sider c e absurd s dai sa!arii mari' C,#d te &,#de-ti c,t cost masa -i ca/area ser(itori!or''' ca s #u mai (orbesc de sp!atu! rufriei !or' Da, a(usesem dreptate' 9c1i sp!ci)i, &ura pu#& : +#sem#e!e a(ari)iei' Nu era de!oc &reu s<o faci pe doam#a Tuckerto# s (orbeasc' +i p!cea s (orbeasc' +i p!cea s (orbeasc despre ea +#s-i mai a!es' Ca u# mome#t dat am a2u#s s -tiu o mu!)ime de !ucruri despre doam#a Tuckerto#, mu!t mai mu!te dec,t era co#-tie#t c<mi spusese' Ltiam c se mritase cu ci#ci a#i +# ur#) cu (du(u! T1omas Tuckerto#' Ea fusese mu!t, mu!t mai t,#r dec,t e! ' +! cu#oscuse +#tr<u# mare 1ote! de pe !itora!, u#de ea era a#imatoare !a brid&e' Nu -i<a dat seama c acest !ucru di# urm +i scpase' E! a(ea o fat !a o -coa! +# apropiere''' ae at,t de comp!icat pe#tru u# brbat s -tie ce s fac atu#ci c,#d +-i scoate fata +# ora-8 : "ietu! T1omas, era at,t de si#&ur''' *o)ia !ui murise cu c,)i(a a#i +# urm -i +i ducea foarte mu!t doru!' Doam#a Tuckerto# co#ti#u s se descrie' 9 t,#r bu# di# fire creia i se fcuse mi! de acest (,rst#ic si#&uratic' Apoi (orbi de s#tatea !ui tot mai -ubred -i despre de(otame#tu! ei' : De-i, +# u!timu! stadiu a! bo!ii !ui, fire-te c #<am mai putut a(ea #ici u# priete# a! meu propriu' N M<am +#trebat dac #u cum(a fusese (orba de (reu# brbat pe care T1omas Turckerto# +! socotise i#de/irabi!' Asta ar putea exp!ica destu! de bi#e c!au/e!e di# testame#tu! !ui' 0i#&er fusese !a *om6rset =ouse -i cercetase testame#tu!' Do#a)ii (ec1i!or ser(itori, do#a)ii pe#tru doi fi#i -i apoi o a!oca)ie pe#tru so)ia sa <suficie#t dar #u &e#eroas di# ca!e afar' 9 re#t pe #ume!e ei de care se putea bucura pe durata (ie)ii' %estu! a(erii !ui, care se ridica !a o sum cu -ase cifre, re(e#ea fiicei !ui T1omasi#a A##, care i#tra de drept +# posesia mo-te#irii !a (,rsta de dou/eci -i u#u de a#i sau 6 c,#d se cstorea' Dac murea #emritat +#ai#te de a fi +mp!i#it dou/eci -i u#u de a#i, ba#ii a(eau s<i re(i# mamei sa!e (itre&e' *e prea c #u mai exista #ici u# a!t membru a! fami!iei' , Mi/a fPisese mare, mi<am spus' Iar doam#ei Tuckerto# +i p!ceau ba#ii''' *e (edea de !a o po-t' Eram si&ur c #u a(usese #iciodat #i-te ba#i ai ei, p,# s se fi mritat cu (du(u! btr,#' Li apoi, probabi!, i s<a suit !a cap' *tu! de (ia)a !,#& u# btr,# i#(a!id, a-teptase cu #erbdare (remea c,#d a(ea s fie !iber, t,#r +#c, -i mai bo&at dec,t ar fi (isat (reodat' .robabi! c, testame#tu! o de/am&ise' Visase !a ce(a mai mu!t dec,t o re#t moderat3' Visase !a c!torii costisitoare, !a croa/iere !uxoase, !a 1ai#e, bi2uterii, sau pur -i simp!u !a ba#ii ca atare, +#&rmdi#du<se +# ba#c' F +# !oc de toate astea, fata a(ea s se a!ea& cu ba#ii8 @ata a(ea s fie o mo-te#itoare bo&at' @ata care, foarte posibi!, #u putuse s<p sufere pe mama ei (itre& -i i<o artase pe fa), cu #eobr/area ti#ere)ii' @ata a(ea s fie bo&at''' 6ar doar dac'''

Doar dac''' Era asta de a2u#s$ .uteam oare s cred c b!o#da fptur cu mora!itate +#doie!#ic ce +#dru&a p!atitudi#i cu at,ta de/i#(o!tur era +# stare s ape!e/e !a Ca!u! "!a# -i s ara#2e/e ca fata s moar$ Nu, #u puteam crede a-a ce(a''' To)u-i, trebuia s<mi duc sarci#a p,# !a capt' Am spus pe #epus mas7 : Lti)i, cred c am +#t,!#it<o o dat' pe fiica dum#ea(oastr' '' fiica (itre&, adic' 6 M pri(i u-or mirat, de-i #u prea i#teresat' , : T1omasi#a$ *erios$ : Da, +# C1e!sea' 6 : 91, C1e!sea8 Da, s<ar putea''' 9ft' @ete!e di# /iua de a/i8 E at,t de difici!8 *e pare c #u po)i s ai #ici u# co#tro! asupra !or' Asta +! supra foarte tare pe tat! ei' Eu #u puteam face #imic, fire-te' Nu m<a ascu!tat #iciodat' 9ft di# #ou' C,#d m<am mritat,, eu eram aproape matur, s -ti)i' 9 mam (itre&' C!ti# di# cap' : 9 postur de!icat, am spus cu +#)e!e&ere' : Am !sat de !a mi#e''' mi<am dat toat si!i#)a' : *u#t co#(i#s' : Dar #<a fo!osit abso!ut !a #imic' @ire-te c Tom #u i<ar fi permis s fie obra/#ic fa) de mi#e, dar ea +-i ddea +# petic ori d\ c,te ori pri#dea pri!e2u!' +mi facea (ia)a imposibi!' +#tr<u# fe!, pe#tru mi#e a fost o u-urare c,#d a i#sistat s p!ece di# cas, dar am +#)e!es foarte bi#e ce a +#sem#at pe#tru Tom treaba asta' *<a dus +# !ocu! ce! mai pu)i# de dorit' : Am''' cam b#uit' : "iata T1omasi#a8 spuse doam#a Tuckerto#, -i +-i ara#2 o buc!' Apoase uit !a mi#e' 91, dar poate C #u -ti)i' A murit cam acum o !u#' A fcut o e#cefa!it''' cu totu! pe #ea-teptate' E o boa! care<i atac pe ti#eri, cred''7 Ce trist8 : Nu -ti-u# c a murit, am spus' M<am ridicat' : V mu!)umesc foarte mu!t c mima)i artat casa, doam# Tuckerto#, am spus -i am dat m,#a cu ea' Apoi, +# timp ce m +#deprtam, m<am +#tors' : Apropo, cred c cu#oa-te)i Ca!u! "!a#, #u<i a-a$ N<a existat #ici o +#doia! referitor !a reac)ia ei' +# oc1ii sp!ci)i apru pa#ica, o pa#ic (eritabi!' *ub mac1ia2, c1ipu! i se fcu di#tr<odat a!b' Era speriat' %osti cu &!as ascu)it7 : Ca!u! "!a#$ Ce (re)i s spu#e)i cu Ca!u! "!a#$ Nu -tiu #imic despre Ca!u! "!a#' M<am prefcut u-or surpri#s' : 91''' am fcut o co#fu/ie' Exist u# 1a# (ec1i, foarte i#teresa#t'''' +# Muc1 Deepi#&' Am fost /i!e!e trecute aco!o -i !<am (/ut' A fost tra#sformat de<o ma#ier +#c,#ttoare, pstr,#du<i<se toat atmosfera' Eram co#(i#s c am au/it pome#i#du<se #ume!e dum#ea(oastr''' dar probabi!, fiica dum#ea(oastr a fost pe aco!o, sau a!tci#e(a cu ace!a-i #ume' Am fcut o pau/' Cocu! are''' mare faim'

Mi<am sa(urat ie-irea di# sce#' +# u#a di# o&!i#/i!e de pe perete am (/ut ref!ectat c1ipu! doam#ei Tuckerto#' *e uita !u#& dup mi#e' Era +#&ro/itor de +#spim,#tat, -i am (/ut cum a(ea s arate +# a#ii ce a(eau s (i#''' Nu era o pri(e!i-te p!cut' Capito!u! gIVN .o(estirea !ui Mark Easterbrook 3' D eci acum su#tem abso!ut si&uri, spuse 0i#&er' : Li +#ai#te eram si&uri' : Da, dar asta c1iar #e<a !murit defi#iti(' Am rmas tcut c,te(a c!ipe' Mi<o +#c1ipuiam pe G doam#a Tuckerto# c!tori#d !a "irm2#&1am' I#tr,#d +# Mu#icipa! *\uare "ui!di#&s'' ' <fc,#d cu#o-ti#) cu dom#u! "rad!e>' Ne!i#i-tea ei #er(oas''' bo#omia !ui !i#i-titoare' .riceperea !ui de a scoate +# e(ide#t !ipsa oric1ii risc' 9 (edeam p!ec,#d fr s se a#&a2e/e' Cs,#d ca ideeaG- pri#d rdci#i +# mi#te' .oate c s<a dus +# (i/it !a fiica ei (itre&, sau fiica (itre&, a (e#it +# Keeke#d' *e poate s fi discutat,, s fi existat a!u/ii !a cstorie' Li +# tot acest timp &,#du! !a "ANI,N !a ba#i mu!)i, #u !a o re#t amr,t ci !a ba#i serio-i care s<)i permit s faci ce (rei8 Li totu! re(e< #i#du<i aceste fete de&e#erate, prost crescute, care cutreiera baruri!e di# C1e!sea +# 2ea#s -i pu!o(ere !!,i, cu priete#ii ei de&e#era)i -i respi#&tori' De ce s aib o fat ca asta, care #u era bu# de #imic -i #ici #<a(ea s fie (reodat, to)i acei ba#i mi#u#a)i$ Li a-Xt : a!t (i/it !a "irmi#&1am' A!te re)i#eri, a!te asi&urri' +# fi#a!, discutarea co#di)ii!or' Am /,mbit fr s (reau' Domu#u! "rad!e> a(usese de furc +# +#c1eierea t,r&u!ui' Doam#a Tuckerto# #u cedase cu u#a cu dou' Dar p,# !a urm au c/ut de acord -i<au se)##at' Li dup aceea$ Aici ima&i#a)ia se oprea' Asta era ceea ce #u -tiam #oi' Am obser(at ci 0i#&er m urmrea' M +#treb7 : Te<ai !murit cum au stat !ucruri!e$ : De u#de -tii ce fceam$ : +#cep s cu#osc cum +)i fu#c)io#ea/ mi#tea' Ai cutat s reco#stitui totu!, #u<i a-a$ Ai urmrit<o +# &,#d p!ec,#d !a "irmi#&1am''' -i a-a mai departe' Am dreptate$ : NDa' Dar fi!mu! s<a rupt dup ce a ara#2at !ucruri!e cu "rad!e>' Ce s<a +#t,mp!at +# co#ti#uare$ Ne<am uitat u#u! !a a!tu!'' : Mai de(reme sau mai t,r/iu ci#e(a trebuie s af!e exact ce se +#t,mp! !a Ca!u! "!a#, spuse 0i#&er' : Cum$ : Nu -tiu''' Nu (a fi u-or' Nime#i care rea!me#te a fost aco!o, care cu ade(rat a facut<o, #u ( (orbi (reodat, +# ace!a-i timp, ei simt si#&urii oame#i care pot (orbi' E comp!icat''' M +#treb''' : * mer&em !a po!i)ie$ am, su&erat' N : Da' +# defi#iti(, acum a(em ce(a destu! de c!ar' *uficie#t ca s sa poat acti(a pe ba/a asta, #u cre/i$

Am c!ti#at di# cap cu +#doia!' R : Do(ada i#te#)iei' Dar e suficie#t$ Dori#)a sta de moarte e o prostie' Ltiu, poate #u e o prostie, dar a-a ar su#a +# fa)a tribu#a!u!ui' Nici mcar #<a(em 1abar care<i procedeu!' : Atu#ci, (a trebui s<! af!m' Dar cum$ : Ar trebui s (e/i sau s au/i cu oc1ii sau urec1i!e ta!e' Dar #u exist abso!ut #ici u# !oc u#de te<ai putea ascu#de +# 1urdubaia aia de camer u#de presupu# c trebuie s aib !oc asta ' 0i#&er +-i +#drept spate!e, +-i seme)i capu! -i spuse7 : Exist u# si#&ur mod de a af!a ce se +#t,mp! cu ade(rat' Trebuie s fii u# c!ie#t aute#tic' M<am 1o!bat !a ea' : U# c!ie#t aute#tic$ : Da' Tu sau eu, #u co#tea/ ci#e, trebuie s (rea s e!imi#e pe ci#e(a' U#u! di# #oi trebuie s mear& !a "rad!e> -i s stabi!easc treaba' : Nu<mi p!ace, am spus tios' <De ce$ : .i''' asta desc1ide posibi!it)i pericu!oase' 6<.e#tru #oi$ M' : *<ar putea' Dar de fapt m &,#deam !a'7, (ictim' Trebuie s a(em o (ictim, trebuie s<i dm u# #ume' Nu poate fi pur -i simp!u o i#(e#)ie' *<ar putea s (erifice''' de fapt, aproape si&ur (erific, #u e-ti de acord$ 0i#&er se &,#di o c!ip apoi ddu di# cap' : Da' Victima trebuie s fie o persoa# rea! cu o adres rea!' : Asta e ceea ce #u<mi p!ace' < Li trebuie s a(em u# moti( rea! ca s scpm de ea' Am rmas tcu)i, ref!ect,#d asupra acestui aspect a! prob!emei' : .ersoa#a, i#difere#t ci#e ar fi ea, (a trebui s fie de acord, am spus +#ceti-or' Nu<i u# f!eac ceea ce i se cere' : +#tre&u! sce#ariu trebuie s fie bu#, spuse 0i#&er' Dar /i!e!e trecute ai spus u# !ucru perfect ade(rat' Cu to)ii, adic ce!e trei -i "rad!e>, su#t +#tr<o situa)ie fr ie-ire' Afacerea trebuie s fie secret, dar #ici prea secret' .osibi!ii c!ie#)i trebuie s aud de ea' : Ceea ce m #edumire-te este c po!i)ia pare s #u fi au/it de ea' +# defi#iti(, de re&u! po!i)i-tii su#t !a cure#t cu orice acti(itate de #atur i#frac)io#a!' : Da, dar eu cred c moti(u! e c afacerea asta este, oricum ai !ua<o, o ac)iu#e +#trepri#s de amatori' Nu e profesio#ist5 Nu<s a#&a2a)i sau imp!ica)i crimi#a!i profesio#i-ti' Nu e ca atu#ci c,#d a#&a2e/i &a#&steri s<i dea #u -tiu cui u#a !a scf,r!ie -i s<! !ase mort' Totu! e''' particu!ar' I<am spus c +# pri(i#)a asta a(ea dreptate' 0i#&er co#ti#u' : * presupu#em acum c tu, sau eu ?(om exami#a ambe!e posibi!it)iA dori!# cu disperare8 s scpm de ci#e(a' Ei bi#e, ci#e e ce! de care tu sau eu am pute, dori s scpm$ Exist dra&u! meu u#c1i Mer(>#''' (oi i#tra +# posesia u#ei a(eri, frumu-e!e c,#d (a +#&1i)i &!u-ca' Eu -i #u -tiu ce (r di# Austra!ia su#tem si#&urii care am m6i rmas di# fami!ie' A-a c ar exista u# moti(' [ Dar bietu! mo-u!ic e trecut de -apte/eci de a#i -i c,t de c,t dus cu sorco(a, drept care ar fi mai +#)e!ept di# partea mea s a-tept s moar de moarte bu#, afar doar dac a- fi +#tr<o cump!it cri/ de

ba#i, or asta c1iar c ar fi &reu de imitat' +# p!us, e u# scump -i )i# tare mu!t !a e!, -i a-a dus cu sorco(a cum este +i p!ace (ia)a -i #u !<a- !ipsi #ici mcar de o secu#d di# ea' Nici mcar #<a- risca u#a ca asta8 Dar tu$ Ai (reo rud care urmea/ s<)i !ase ba#i$ Am c!ti#at di# cap' : Abso!ut pe #ime#i' N G, @ir<ar a! dracu!ui8 U# -a#ta2, poate$ De-i asta ar !ua o mu!)ime de ara#2ame#te' Nu e-ti suficie#t de (u!#erabi!' GDac erai membru +# par!ame#t, sau !a mi#isteru! de exter#e, sau u# mi#istru promi)tor ar fi fost a!tce(a' Ca fe! -i eu' Acu#6 ci#ci/eci de a#i ar fi fost simp!u' *crisori, sau foto&rafii compromi)toare +# costumu! !ui Adam, dar +# /iua de a/i cui +i pas$ .o)i si spui ca duce!e de Je!!i#&to#7 .ub!ica)i<!e -i duce)i<( dracu!ui8 Ei bi#e, 2ce7ar mai fi$ "i&amie$ M fix cu o pri(ire p!i# de repro-' Ce pcat c #<ai fost #iciodat +#surat8 Dac erai, am fi copt #oi ce(a pe tema asta' .robabi! c ce(a di# expresia fe)ei me!e m<a dat de &o!' 0i#&er se pri#se imediat' 6Iart<m' Am /&,#drit (reo ra# ce doare$ : Nu, i<am rspu#s, t>u doare' A trecut mu!t de atu#ci, m cam +#doiesc c mai exist ci#e(a care s -tie'po(estea' : Ai fost +#surat$ : Da' C,#d eram !a u#i(ersitate' Ne<am cstorit pe ascu#s' Ea #u era''' ei bi#e, ai mei #<ar fi acceptat<o' Nici mcar #u eram ma2or' Am mi#)it +# pri(i#)a (,rste!or #oastre' M Am rmas tcut c,te(a mi#ute, retri#d trecutu!' : N<ar fi durat, am spus +#ceti-or' +mi dau seama acum' Era dr&u) -i putea fi foarte du2ce''' dar' : Ce s<a +#t,mp!at$ : Am p!ecat +# Ita!ia pe#tru o (aca#) !u#&' A a(ut !oc u# accide#t''' u# accide#t de ma-i#' Ea a murit pe !oc7 : Litu$ 5 : Eu #u eram +# ma-i#' Era ea''' cu u# priete#' 0i#&er +mi aru#c o pri(ire rapid' Cred c a +#)e!es cum sttuse treaba' Locu! meu c,#d descoperisem c fata cu care m +#surasem #u era &e#u! de so)ie credi#cioas' 0i#&er re(e#i !a prob!eme!e practice' : V<a)i cstorit +# A#&!ia$ : Da' Ca oficiu! strii ci(i!e di# .eterborou&1' : Dar ea a murit +# Ita!ia$ : D2a' : A-a c moartea ei #<a fost +#re&istrat #icieri +# A#&!ia$ : Da' Nu exist #ici o e(ide#) a mor)ii ei' +# A#&!ia, fire-te' '' : Deci, ce mai (rei$ Asta<i rspu#su! !a ru&ciu#ea #oastr' Nu putea fi ce(a!mai simp!u8 E-ti +#dr&ostit p,# peste urec1i de o tip, -i (rei s te +#sori cu ea''' dar #u -tii dac so)ia ta mai e +#c +# (ia)' V<,)i despr)it cu a#i +# urm -i de atu#pi #<ai mai au/it uimic 'de ea' * ri-ti sau #u$ Li +# timp ce te tot &,#de-ti ce s faci, 1op, apare so)ia8 Apare a-a,, di# se#i#, -i refu/ s<)i acorde di(or)u!, -i te ame#i#) c se duce !a tipa cu prici#a -i<i ciripe-te tot'

6 Li ci#e e iubita mea, m ro&$ am +#trebat u-or derutat' Tu$ 0i#&er pru -ocat' : Cate&oric #u' Eu #u su#t &e#u!''' eu probabi! c a- tri +# pcat cu ti#e' Ltii foarte bi#e !a ci#e m refer' Ea este exact persoa#a potri(it' "ru#eta statuar cu care umb!i' @oarte i#te!ectua! -i sobr' : =ermia %edc+iffe$ : Exact' *pri2i#u! tu' ' ' U : Ci#e )i<a po(estit despre ea$ : .opp>, desi&ur' E -i bo&at, #u<i a-a$ : Extrem de +#strit' Dar, /u''' : 0ata, &ataF Nu spu# c te +#sori cu ea pe#tru ba#i' Nu e-ti &e#u!' Dar mi#)i sc,rboase ca "rad!e> ar putea u-or s<o cread''' Deci, foarte bi#e' *itua)ia st +# fe!u! urmtor' E-ti pe ca!e s<i ceri m,#a =ermiei c,#d te pome#e-ti c<)i pic pe cap di# se#i# so)ia' *ose-te !a Co#dra -i<)i stric toate socote!i!e' +i propui di(or)u! : ea #u mar-ea/' E tipu! r/bu#tor' Li atu#ci''' au/i de Ca!u! "!a#' .u# pariu pe ce (rei c T1>r/a 0re> -i )ra#ca aia pe 2umtate creti#, "e!!a, au cre/ut c de asta ai mers !a e!e +# /iua aceea' Au !uat (i/ita ta ca pe<o +#cercare de abordare, -i de asta T1>r/a a fost at,t de +#datoritoare' Au ie-it pe tarab cu marfa' : *<ar putea, am spus re(/,#d +# &,#d /iua aceea' : Iar faptu! c dup aceea te<ai dus !a "rad!e> se potri(e-te perfect' Ai mu-cat momea!a8 E-ti u# pote#)ia! c!ie#t''' *e opri triumftoare' Era ce(a +# ceea ce spu#ea ea, dar #u prea (edeam po(estea +# a#samb!u''' : Cred, totu-i, c (or i#(esti&a am#u#)it treaba' 3 : Asta<i si&ur, aprob 0i#&er' : E bu# po(estea sta cu so)ia ficti( aprut brusc di# trecut''' dar (or (rea deta!ii''' u#de !ocuie-te, -i a-a mai departe' Iar' dac +#cerc s o iau pe dup &ard''' : Nu (a fi #e(oie s<o iei pe dup &ard' Ca s ias o treab ca !umea, so)ia trebuie s existe : -i (a exista8 I#(iorea/<te8 Eu su#t so)ia ta8, O' G i 0, G 'G M<am 1o!bat !a 0i#&er' =o!bat e prea pu)i# spus' C1iarm<am mirat c #<a i/buc#it +# r,s' Tocmai +mi re(e#isem, c,#d ea (orbi di# #ou' : N<,i de ce s fii at,t de uimit' N<a fost o propu#ere' Am pri#s &rai' : Nu -tii ce spui' : @ire-te c -tiu' Ceea ce 'propu# este perfect rea!i/abi!, -i are a(a#ta2u! de a #u t,r+ ci#e -tie ce persoa# i#oce#t +#tr<u# posibi! perico!' : Dar te expui tu riscu!ui' : Asta<i treaba mea' : Nu, #u e' Li oricum, #<ar )i#e #ici o c!ip' : "a da, ar )i#e' M<am &,#dit bi#e' *osesc +#tr<u# apartame#t mobi!at, cu u# &eama#ta#sau dou cu etic1ete stri#e' +#c1irie/ apartame#tu! pe #ume!e doam#ei Easterbrook''' -i ci#e #aiba are s spu# c #u su#t doam#a Easterbrook$

: 9rici#e te cu#oa-te', : Ci#e m cu#oa-te #u m (a (edea' Nu m duc !a s!u2b pe moti( de boa!' +mi (opsesc pru!''' apropo, cum era so)ia ta, b!o#d sau bruiiet$''' Nu c ar co#ta' : "ru#et, am spus meca#ic' : "u#' A- ur+ s fiu b!ioar' A!te 1ai#e< -i to#e de mac1ia2 -i #ici cei mai bu#i priete#i #u m<ar recu#oa-te8 Li cum #<ai a(ut o #e(ast !a (edere +# u!timii ci#cispre/ece a#i sau pe<aproape, este foarte pu)i# probabi! ca ci#e(a s descopere c #u su#t eu aia' De ce s<ar +#doi ci#e(a de !a Ca!u! "!a# c #u su#t ceea ce spu# c su#t$ Dac e-ti &ata s sem#e/i 1,rtii!e a!ea, parii#d pe sume mari c (oi rm,#e +# (ia), #u (d de ce s<ar +#doi ci#e(a de aute#ticitatea mea' Tu #<ai #ici o !e&tur cu po!i)ia, e-ti u# c!ie#t ade(rat' N<au dec,t - (erifice cstoria ta +# re&istre!e de !a *omerset =ouse' .ot s (erifice -i priete#ia ta cu =ermia' +# ambe!e ca/uri treaba e c!ar' De ce s<ar mai +#doi ci#e(a$ , e Nu<)i dai seama de dificu!t)i''' de risc' : %iac8 Ca dracu8 GMi<ar p!cea !a #ebu#ie s te a2ut s c,-ti&i o amr,t de sut de !ire sau c,t o fi de !a rec1i#u! de "rad!e>' M<am uitat !a ea' +mi p!cea foarte mu!t''' .ru! ei ro-u5 pistruii, firea ei cura2oas' Dar #u puteam s<o !as s<-i asume ace! risc' : Nu su#t de acord, 0i#&er' * presupu#em''' c s<ar +#t,mp!a ce(a' : Mie$ G 7 : Da' : Asta<i )reaba mea, #u$ : Nu' Eu te<am (,r,t +# toate astea' 0i#&er ddu di# cap &,#ditoare' : Da, probabi! c tu ai fcut<o' Dar #u co#tea/ care di# #oi a fost primu!7 Acum, am,#doi su#tem imp!ica)i -i trebuie s facem ce(a' Vorbesc serios, Mark' Nu am s preti#d c totu! e doar amu/ame#t' Dac ceea ce credem #oi e ade(rat, treaba e a #aibii de #asoa!' Li trebuie s i se pu# capt8 Ve/i tu, #u e crima pasio#a! di# ur sau &er !o/ie5 #u e #ici crima di# cupiditate, #esbui#)a omu!ui cate 3 comite o crim pe#tru a c,-ti&a, dar care se expu#e e! +#su-i riscu!ui' Este crima ca afacere : crima care #u )i#e co#t de ci#e sau <ce este (ictima' Asta dac, fire-te, treaba e ade(rat' N *e uit !a mi#e sub imperiu! u#ei +#doie!i de o c!ip' : Este ade(rat, am spus' Tocmai de asta m tem pe#tru ti#e' 0i#&er +-i puse coate!e pe mas -i +#cepu s se certe cu mi#e' Am stat a-a -i #e<am certat, fiecare cut,#d s<-i impu# ar&ume#te!e, iar timpu! trecea' +# fi#a!5 0i#&er re/um' : Uite cum st treaba' *u#t a(erti/at -i +#armat' Ltiu ce +#cearc s<mi fac ci#e(a' Li #u cred +# ruptu! capu!ui c poate s mi<o fac8 Dac ci#e(a mi/ea/ pe dori#)ai mea de moarte , ei bi#e, !a mi#e c1estia asta #u<i de!oc de/(o!tat' *u#t foarte s#toas -i pur -i simp!u #u cred c am s fac pietre !a fiere sau me#i#&it #umai pe#tru c T1>r/a trasea/ pe#ta&rame pe pere)i, sau *>bi! cade +# tra#s''' sau ce<or mai fi fc,#d femei!e astea' : +mi ima&i#e/ c "e!!a sacrific u# CHCo-e! a!b, am( spus +#&,#durat' P : Trebuie s recu#o-ti c toate astea<s po(e-ti8

: Dar #oi #u -tim ce -e +#t,mp! cu ade(rat, am sub!i#iat' : Nu' Tocmai de asta e importa#t s descoperim' Dar tu c1iar po)i s cre/i c di# cau/a a ceea ce fac trei femei +# 1ambaru! de !a Ca!u! "!a# eu, +#tr<u# apartame#t di# Co#dra, am s m +mbo!#(esc de ci#e -tie ce boa! fata!$ Eu #u pot8 G : Nu, #u pot s cred' Dar' Ne<am uitat u#u! !a ce!!a!t' : Da, spuse 0i#&er' Asta<i pu#ctu! #ostru s!ab' ? : Ascu!t' =ai s<o !um a!tfe!' Cas<m s fiu eu ce! di# Co#dra, iar tu s fii c!ie#ta' Am putea #scoci ce(a''' Dar 0i#&er c!ti# cu putere di# cap' : Nu, Mark' N<ar )i#e' Di# mai mu!te moti(e' Ce! mai importa#t di#tre e!e este c eu su#t de2a cu#oscut !a Ca!u! "!a# ca o fptur !iber' *<ar putea s<mi purice (ia)a tr&,#d<o de !imb pe %1oda, or aici #u<i #imic de &sit, m sc1imb tu e-ti de2a +#tr<o situa)ie idea! : e-ti u# c!ie#t #er(os, care adu!mec pri# prea2m, #efiirid +#c +# stare s se a#&a2e/e' Nu, (a trebui s<o !sm a-a' : Nu<mi p!ace' Nu<mi p!ace s i# &,#desc c tu (ei sta si#&ur +# ci#e -tie ceN!oc, sub u# #ume fa!s, fr ci#e(a care s fie cu oc1ii pe ti#e' .rerea mea este c, +#ai#te de a #e !a#sa +# po(estea asta, ar trebui s mer&em !a po!i)ie' : *u#t +#tru totu! de acord, spuse +#ceti-or 0i#&er' Care po!i)ie$ *cot!a#d iard$ : Nu' Cred c ce! mai bi#e ar fi' s mer&em !a i#spectoru! detecti( Ce2eu#e' Capito!u! gV .o(estirea !ui Mark Easterbrook Q Mi<a p!cut de !a pfima (edere i#spectoru! detecti( Ce2eu#e' A(ea u# aer !i#i-tit, compete#t' De aseme#ea, mi<am /is c era u# om cu ima&i#a)ie, &e#u! de pm care #u -e ddea +# !turi s ia +# co#sidera)ie posibi!it)i #eortodoxe', +mi spuse7 : Doctoru! Corri&a# mi<a po(estit de +#t,!#irea dum#ea(oastr' Di#tr<u# bu# +#ceput afacerea asta i<a st,r#it u# (iu i#teres' @ire-te, pri#te!e 0orma# era u# om foarte cu#oscut -i respectat +# district' *pu#e)i c a(e)i #i-te i#forma)ii specia!e pe#tru #oi$ : E (orba de u# !oc #umit Ca!u! "!a#, am spus' : Di#tr<u# sat pe #ume Muc1 Deepi#&, am +#)e!es' : Da' : V ro& s<mi po(esti)i ceea ce -ti)i' I<am spus despre prima me#)iu#e a Ca!u!ui "!a# !a @a#tasie -i co#textu! +# care a fost fcut' Apoi i<am descris (i/ita mea !a %1oda, -i despre cu#o-ti#)a cu ce!e trei si#istre surori ' I<am re!atat c,t mai precis posibi! co#(ersa)ia cu T1>r/a 0re> di# acea dup<amia/' : Li a)i fost impresio#at de ceea ce (<a spu-$ M<am sim)it st,#2e#it' N : Nu c1iar' Adic, #<am cre/ut +# mod serios''' : 9are, dom#u!e Easterbrook$ Eu a- /ice c a)i cre/ut' : .resupu# c a(e)i dreptate' Doar c omu!ui #u<i p!ace s recu#oasc ce credu! e' Ce2eu#e /,mbi'

: Dar a)i uitat ce(a, #u<i a-a$ Era)i de2a i#teresat c,#d a)i (e#it !a Muc1 Deepi#&' De ce$ : Cred c di# cau/ c fata arta at,t de striat' : Dom#i-oara de !a f!orrie$ < Da' Aru#case at,t de firesc remarca despre Ca!u! "!a#8 @aptu! c dup aceea s<a artat at,t de speriat prea s sub!i#ie/e c''' ei bi#e, exista ce(a care s te sperie' Iar apoi !<am +#t,!#it pe doctoru! Corri&a# -i mi<a po(estit despre !ista cu #ume' .e dou di# ace!e persoa#e !e -tiam de2a' Am,#dou erau moarte' A! trei!ea #ume mi s<a prut cu#oscut' Dup aceea am af!at c -i persoa#a respecti( murise' : V referi)i !a doam#a De!afo#tai#e$ ' : Da' : Co#ti#ua)i' : M<am decis s af!u mai mu!te despre afacerea asta' : Li (6a)i pus pe treab' Cum$ I<am po(estit despre (i/ita mea !a doam#a Tuckerto#' +# fi#a! am a2u#s !a dom#u! "rad!e> -i !a Mu#icipa! *\uare "ui!di#s di# "irmi#&1am' *e art extrem de i#teresat' %epet #ume!e' : "rad!e>''' Deci -i "rad!e> e +# afacerea asta$ : +! cu#oa-te)i$ : 91, da, -tim totu! despre dom#u! "rad!e>' Ne d mu!t btaie de cap' E u# c!ie#t !u#ecos, #u face #imic cu care s<! putem pri#de' Cu#oa-te toate -mec1erii!e -i toate ci!e de a se esc1i(a de !a !e&e' +#totdeau#a e de partea corectitudi#ii' E &e#u! de om care ar putea scrie o carte cu tit!u! 9 sut de moduri de a e!uda !e&ea ' Dar crima, u# !ucru precum crima or&a#i/at''' a- fi -pus c asta c1iar c #u i#tr +# dome#iu! !ui'G : Acum c V<am po(estit despre discu)ia #oastr, a)i putea ac)io#a pe ba/a asta$ Ce2eu#e c!ti# +#cet di# cap' : Nu, #<am putea' +# primu! r,#d, #<a existat #ici u# martor !a discu)ia dum#ea(oastr' A)i fost si#&uri, -i e! ar putea foarte u-or #e&a totu!8 +# far de asta, a a(ut perfect dreptate c,#d (<a spus c u# om poate paria pe orice' .aria/ c ci#e(a #u (a muri : -i pierde' Ce e crimi#a! +# asta$ GAfar doar dac putem do(edi cum(a !e&tura di#tre "rad!e> -i crima re\! di# ca/u! respecti(''' or asta #u (a fi u-or, +mi +#c1ipui', *e opri o c!ip, apoi spi)se7 : C,#d a)i fost !a Muc1 Deepi#&, a)i cu#oscut di# +#t,mp!are (reu# brbat pe #ume Ve#ab!es$ : Da' Am !uat masa !a e!' : A18 Dac<mi permite)i, ce impresie (<a fcut$ : 9 impresie foarte puter#ic' U# om cu o mare perso#a!itate' Este i#(a!id' : Da' Da pe urma po!iome!itei' : Nu se poate mi-ca dec,t +# scau#u! cu roti!e' Dar se pare c i#firmitatea i<a sporit 1otr,rea de a tri -i de a se bucura de (ia)' : .o(esti)i<mi tot ce -ti)i despre e!' I<am descris casa !ui Ve#ab!es, comori!e de art, #i(e!u! estimat a! (e#ituri!or !ui' Ce2eu#e spuse7 : .cat8

: Ce e pcat$ : C Ve#ab!es este i#firm, rspu#se sec Ce2eu#e' : *cu/a)i<m, dar su#te)i abso!ut si&ur c Ve#ab!es c1iar e i#firm$ Nu se poate s fi re&i/at toat po(estea$ : *u#tem c,t se poate de si&uri' Doctoru! !ui este sir Ji!!iam Du&da!e di# =ar!e> *treet, u# om mai presus de orice b#uia!' *ir Ji!!iam #e<a asi&urat c are membre!e atrofiate' Micu! #ostru dom# 9sbor#e o fi e! si&ur c Ve< F #ab2es era omu! pe care !<a (/ut +# #oaptea aceea pe "arto#, *treet, dar se +#-ea!' : +#)e!e&' : *pu#eam pcat, pe#tru c dac +#tr<ade(r exist o or&a#i/a)ie care se ocup cu crima pri(at, Ve#ab!es este &e#u! de om capabi! s o coordo#e/e' : Da, a-a m &,#deam -i eu' M : * pu#em !ao!a!t ceea ce a(em5 ce cu#oa-tem #oi, -i ce #e<a)i adus dum#ea(oastr +# p!us' .are destu! de si&ur c exist o a&e#)ie sau o or&a#i/a)ie specia!i/at +# ceea ce am putea #umi +#!turarea persoa#e!or #edorite' 9r&a#i/a)ia #u are #imic (io!e#t' Nu a#&a2ea/ ba#di)i ordi#ari sau pi,to!ari''' Nu exist #imic care s probe/e c (ictime!e #<au murit de moarte perfect #atura!' .e !,#& ce!e trei decese pe care !e<a)i me#)io#at, aip primit u# #umr de i#forma)ii cam #ec!are despre a!te''' decese sur(e#ite di# cau/e #atura!e, dar de pe urma crora ci#e(a a a(ut de c,-ti&at' +#s, re)i#e)i, #u exist #ici o do(ad' Treaba este a #aibii de iste) co#ceput, dom#u!e Easterbrook' I#difere#t ci#e a co#ceput<o, are cap' Noi #u a(em dec,t c,te(a #ume r/!e)e' Dum#e/eu -tie c,)i mai su#t, -i c,t de rsp,#dit ar putea fi afacerea asta' C1iar -i pu)i#e!e #ume pe care !e a(em, !e a(em di# +#t,mp!are, &ra)ie fptui)ii c o muribu#d a (rut s<-i descarce suf!etu! de pcate' *cutur m,#ios di# cap, apoi co#ti#u7 : *<o !um pe femeie asta, T1>r/a 0re>' *pu#e)i c (i s<a !udat cu puteri!e ei' Ei bi#e, -i !e poate fo!osi +# Voie' * /icem c o acu/m de crim, o b&m +# boxa martori!or -i o !sm s<-i fac #umru!, s bat toba c a trimis oame#i pe !umea cea!a!t pri# puterea (oi#)ei, sau pri# (r2i, sau pri# mai -tiu eu ce' Ce&ea i6ar &si<o (i#o(at' N<a fost #iciodat (/ut +# apropierea ce!or care au murit, am (erificat asta, #u !e<a trimis pri# po-t cioco!at cu otra( sau ce(a de &e#u! sta' Co#form propriei ei re!atri, ea doar st +#tr<o camer -i face u/ de te!epatie8 Vai, orice tribu#a! ar i/buc#i +# r,s -i ar cata!o&a toat treaba ca fii#d abso!ut cara&1ioas8 : Li totu-i ce(a, cum(a, -e +#t,mp!' < Da, a(e)i dreptate' Am rostit +# &rab7 < : Cred c exist o -a#s, o posibi! -a#s, de a af!a mai mu!te despre toate astea' Eu -i o priete# a mea am +#tocmit u# p!a#' *<ar putea s (i se par o prostie''' : Csa)i<m pe mi#e s 2udec asta' : +# primu! r,#d, di# ceea ce a)i spus, am +#)e!es c dum#ea(oastr su#te)i si&ur c exist, o astfe! de or&a#i/a)ie ca cea despre care discutm, -i c fu#c)io#ea/' A-a e$ ( < e @u#c)io#ea/ +# mod cert' F : Dar #u -ti)i cum fu#c)io#ea/, #u$ .rimii pa-i su#t de2a stabi!i)i' I#di(idu!, pe care +! #umesc eu c!ie#t, aude (a& despre aceast or&a#i/a)ie, reu-e-te s af!e mai mu!te despre ea, este trimis !a dom#u! "rad!e> di# "irmi#&1am, -i 1otre-te c (rea s mear& +#ai#te' Cade !a +#(oia!

\u dom#u! "rad!e> -i apoi este trimis, sau ce! pu)i# a-a presupu# eu, !a Ca!u! "!a#' Dar ce se +#t,mp! dup aceea, #u -tim8 Ce se +#tmp! !a Ca!u! "!a#$ Ci#e(a trebuie s af!e' : Cb#ti#ua)i' : .e#tru c, at,ta timp c,t #u -tim ce face de fapt T1>r/a 0re>, #upute/# mer&e mai departe''' Medicu! dum#ea(oastr, Dim Corri&a#, spu#e c toat treaba este o aiurea!''' dar este$ Este, dom#u!e i#spector$ Ce2eu#e oft, : Lti)i ce a- rspu#de eu' ; ce ar rspu#de orice persoa# +#trea& !a mi#te' %spu#su! ar fi 6"i#e6#)e!ea c este8T' .ar acum (orbesc #eoficia!' +# u!time!e sute de a#i s<au +#t,m< p!at !ucruri foarte ciudate' Ar fi cre/ut ci#e(a acum -apte/eci de a#i c o persoa# ar putea au/i +)ktr<o cutiu) "i& "e#<u! bt,#d ora doispre/ece, iar apoi, imediat, pe fereastr, s aud bt,#d +#su-i "i& "e#<u! aceea-i or$ "i& "e#<u! bate o dat, #u de dou ori : su#etu! a fost adus !a urec1ea persoa#ei de dou tipuri de u#de diferite8 Dar acum -apte/eci de a#i s<ar fi cre/ut c e (orba de (reo 2o#&!erie'PAi fi cre/ut c po)i au/i u# om di# NeK iork +# propria<)i camer, fr a!tce(a dec,t u# fir de !e&tur$ Ai fi cre/ut$( *e pot da o sumede#ie'de a!te exemp!e, !ucruri care +# /iua de a/i su#t !a mi#tea coco-ii!ui8 : Cu a!te cu(i#te, totu! e posibi!$ : Asta (reau s spu#' Dac m +#treba)i dac T1>r/a 0re> poate ucide pe ci#e(a d,#du<-i oc1ii peste cap sau c/,#d +# tra#s sau proiect,#du<-i (oi#)a, +#c spu# Nu ' Dar''' #u su#t si&ur' Cum a- putea fi$ Dac ea a descoperit ce(a'di# +#t,mp!are''' : Da' *upra#atura!u! pare supra#atura!' Dar -tii#)a de m,i#e este *upra#atura!u! de a/i' : Nu (orbesc oficia!, re)i#e)i, m a(erti/ Ce2eu#e' : +# tot ca/u!, ci#e(a trebuie s mear& -i s (ad ce se petrece de fapt' Asta e ceea ce propu# eu s fac : s mer& -i s (d2 Ce2eu#e se uit !im& !a mi#e' : Ca!ea e de2a pa(at, am spus' I<am po(estit despre ce p!#uiserm eu -i 0i#&ter' M<a ascu!tat ate#t, &,#ditor' : Dom#u!e Easterbrook, #u -tiu dac su#te)i pe dep!i# co#-tie#t c ceea ce (<a)i propus s face)i ar putea fi pericu!os''' -tia su#t oame#i pericu!o-i' Ar putea fi pericu!os' Ltiu' Am re(/ut totu! de sut de ori' Nu<mi p!ace ca ea s 2oace ro!u! pe care urmea/ s<! 2oace' Dar e 1otr,t, abso!ut 1otr,t' Ca dracu, (rea8 Ce2eu#e +#treb pe #ea-teptate7 : E ro-cat, #<a)i spus a-a$ : "a da, ,m rspu#s uimit' : Niciodat #u te po)i pu#e cu o ro-cat, spuse Ce2eu#e' Mie +mi spu#e)i$ M<am +#trebat dac so)ia !ui era ro-cat' Capito!u! gVI Ca a doua (i/it fcut dom#u!ui "rad!e> #u m<am mai sim)it de!oc #er(os' "a c1iar +mi p!cea' Co#sider<te +# pie!ea perso#a2u!ui m sftuise 0i#&er +#ai#te s p!ec, -i exact asta +#cercam s fac' x Dom#u! "rad!e> m +#t,mpi# cu u# /,mbet de bu# (e#it'

: *u#t foarte< +#c,#tat s ( re(d, spuse e! +#ti#< /,#du<mi o m,# &rsu)' A-adar (<a)i &,#dit bi#e !a mica dum#ea(oastr prob!em, #i(i a-a$ Ei bi#e, cum spu#eam, #u<i #ici o &rab' A(e)i tot timpii!' : Tocmai asta #u am' E''' ei bi#e''' e destu! de ur&e#t''' V "rad!e> m studie' 9bser( #er(o/itatea mea, fe!u! +# care +i e(itam pri(irea, st,#&cia cu care scpasem p!ria' : Mi, mi, mi8 * (edem ce putem face pe#tru dum#ea(oastr' Vre)i s pu#e)i u# pariu) pe ce(a, #u<i a-a$ Nimic #u<)i ia mi#tea de !a''' ''' #eca/uri, ca pro#osticuri!e sporti(e' : Treaba st a-a''' am spus -i am a2u#s +#tr<u# pu#ct mort' C<am !sat pe "rad!e> s<-i fac #umru!' Li !<a fcut' : Vd c su#te)i u# pic #er(os, a spus' .recaut' Aprob precau)ia' Niciodat s #u spui ce(a ce #u trebuie s aud mama8 *au poate crede)i c +# birou! meu ar putea fi (reu# microfo#$ Nu, ( dau cu(,#tu! de o#oare c aici #u ,xist a-a ce(a' Co#(ersa)ia #oastr #u (a fi +#re&istrat' Iar dac #u m crede)i ?-i de ce m<a)i crede$A pute)i #umi dum#ea(oastr u# !oc''' u# restaura#t sau camera de a-teptare di# u#a di# dra&e!e #oastre &ri e#&!e/e-ti, -i (om discuta prob!ema aco!o' G ' F Am spus c eram si&ur c es2)e foarte bi#e -i aici' : *u#te)i +#)e!ept' 0e#u! asta de !ucruri #u #e<ar fo!osi, ( asi&tir' Nici eu #ici dum#ea(oastr #u (om rosti F #ici u# cu(,#t care, +# terme#i !e&a!i, ar putea fi fo!osit +mpotri(a #oastr ' * +#cepem a-a' Exist ce(a ce ( +#&ri2orea/' 0si)i c su#t u# om +#)e!e&tor -i sim)i)i Gc (<ar p!cea s ( desti#ui)i mie' *u#t u# om cu mare experie#) -i a- putea fi +# stare s ( dau uri sfat' U# #eca/ +mprt-it e u# #eca/ +#2umt)it, cum se spu#e' * pu#em prob!ema a-a$ Am fost de acord -i m<am !a#sat potic#it +# po(estea mea' Dom#u! "rad!e> era foarte dibaci' M spri2i#ea, u-ura cu(i#te!e sau fra/e!e difici!e' At,t de bu# era c #u mi<a fost de!oc &reu s<i po(estesc despre pasiu#ea mea pe#tru Doree# -i despre cstoria #oastr secret' : *e +#t,mp! at,t de des8 spuse e! c!ti#,#d di# cap' At,t de des8 E de' +#)e!es' U# t,#r +#f!crat' 9 fat frumoasa' Li &ata : (<a)i (/ut so) -i so)ie c,t ai /ice pe-te8 Li ce<a ie-it di# asta$ Am co#ti#uat -i i<am spus ,ce<a ie-it di# asta' Aici am fost i#te#)io#at (a& +# pri(i#)a deta!ii!or' "rbatu! pe care +#cercam s<! +#truc1ipe/ #<ar fi i#trat +# deta!ii sordide' I<am pre/e#tat doar ima&i#ea de/i!u/iei : u# t,#r prost da#du<-i seama c fusese u# t,#r prost' Am !sat s se +#)e!ea& c a(usese !oc o ceart fi#a!' Dac "rad!e> +#)e!e&ea pri# asta c t,#r mea so)ie p!ecase cu u# a!t brbat, sau c tot timpu! existase u# a!t brbat, foarte bi#e' : Dar s -ti)i, am spus repede, de-i #u era''' ei bi#e, #u era de!oc ceea ce credeam eu c e, era cu ade(rat o fat du!ce' N<a- fi cre/ut #iciodat c o s a2u#& a-a''' s se poarte a-a, adic' G E : Ce (<a fcut, 2#ai exact$ I<am exp!icat c ceea ce +mi fcuse so)ia mea fusese s se +#toarc' G : Ce a)i cre/ut c s<a +#t,mp!at cu ea$

: .oate o s (i se par extraordi#ar, dar pur -i simp!u : #u m<am &,#dit' De fapt, am presupus c a murit' F"rad!e> c!ti# di# cap' : Vrabia m!ai (isea/' De ce s fi murit$ < Nu mi<a scris #iciodat' N<am mai au/it de ea' : Ade(ru! e c (roia)i s uita)i cu totu! de ea' Era psi1o!o& +# fe!u! !ui, ace! a(pc)e! cu oc1ii de mr&e!e' : G : Da, am spus recu#osctor' +#)e!e&e)i, #u era ca -i cxii#3 (roiam s m +#sor cU a!tci#e(a' : Dar acum s<a sc1imbat treaba, #u<i a-a$ : .i''' M<am artat re)i#ut' : Ei, 1aide)i, po(esti)i<i !ui tticuG, spuse odiosu! "rad!e>' Am recu#oscut ru-i#at, c da5 +# u!timu! timp m &,#disem !a +#surtoare''' Dar #<am (rut +# ruptu! capu!ui s<i dau deta!ii despre fata +# cau/' Nu a(eam de &,#d s<o (d +# asta' Nu a(eam de &,#d s<i spus #imic despire ea', Li aceast reac)ie a mea a fost corect' N< a i#sistat' +# sc1imb, a spus7 : @oarte #atura!, dra&u!, meu dom#' A)i trecut pri#tr<o experie#) ur,t +# trecut' @r +#doia! c a)i &sit pe ci#e(a cu care ( potri(i)i perfect' 9 persoa# capabi! s +mprt-easc &usturi!e dum#ea(oastr !iterare -i fe!u! dum#ea(oastr de (ia)' 9 ade(rat parte#er5 Mi<am dat seama c 2-tia de =ermia' Nici #u ?usese 6 &reu' 9rice cercetri cu pri(ire !a persoa#a mea ,r fi scos !a i(ea! faptu! c a(eam o si#&ur priete# apr&piat' +# mod si&ur, <dup ce a primit scrisoarea mea +# care +mi a#u#)am (i/ita, "rad!e> a af!at totu! despre mi#e -i despre =ermia, Era pe dep!i# docume#tat : Dar di(or)u!$ +#treb e!' Nu e di(or)u! so!u)ia fireasc$ s : Nici #u se pu#e prob!ema di(or)u!ui' Ea''' so)ia mea''' #ici #<o s (rea s aud de e!8 Vai, (ai8 Cate este atitudi#ea ei fa) de dum#ea(oastr, dac' +mi permite)i s (, +#treb$ T Ea''' ''' ea (rea s se +#toarc !a mi#e' E''' e c,t se poate de #ere/o#abi!' Ltie c exist ci#e(a, -i''' -i''' : Doac ur,t''' +#)e!e&''' *e pare c #u exist #ici o ca!e de ie-ire, afar doar daca''' Dar e foarte t,#r''' Va tri mu!)i a#i de acum +#co!o, am spus cu amrciu#e' : 91, #u se -tie #iciodat, dom#u!e Easterbrook' A trit R+# stri#tate, a)i spus$ 5 : A-a mi<a spus ea' Nu -tiu u#de' : .oate +# est' Lti)i, u#eori +# pr)i!e ace!ea iei u# (irus care rm,#e i#-cti( ai)i de /i!e8 Iar apoi te +#torci acas -i i/buc#e-te c,#d #ici #u te a-tep)i' Am cu#oscut dou sau trei ca/uri di# astea' *<ar putea +#t,mp!a -i +# acest ca/' Dac iasta ( (a +#(ese!i''' fcu o pau/''' a- paria o mic sum pe ast', s Am c!ti#at di# cap' : Va tri mu!t -i bi#e' La#se!e pariu!ui su#t de partea dum#ea(oastr, recu#osc''' Dar 1aide)i s fixm o cot' Ci#ci sute !a u#u c doam#a moare p,#<# Crciu#' Cum (i se pare$ : Mai cur,#d8 Trebuie s fie mai cur,#d' GNu pot a-tepta' Exist !ucruri'''

Eram +# mod i#te#)io#at i#coere#t' Nu -tiu dac a cre/ut c !ucruri!e +#tre mi#e -i =ermia a2u#seser at,t de depar)e +#c,t #u puteam pierde timpu!, sau c so)ia mea ame#i#)a c se duce !a =ermia -i face sca#da!' *e poate s fi cre/ut c +# 2uru! =ermiei seN +#(,rtea a!t brbat' .u)i# +mi psa ce credea' Vroiam s dau impresia de ur&e#)' , ' : *c1imbm uri pic cota, spuse e!' *, spu#em o mie opt sute !a u#u c so)ia dum#ea(oastr +-i d du1u! +# mai pu)i# de o !u#(A2# euGu# fe! de presim)ire c Fi-a (a' fi' Am co#siderat c era timpu! s m tocmesc,G -i m<am tocmit' Am protestat <c #u a(eam at,)ia ba#i' "rad!e> fu abi!' .ri# #u<-tiu ce mi2!oace -tia exact c,)i ba#i puteam, ridica +# ca/ de ur&e#)' A!u/ia !ui fi# c, mai t,r/iu, c,#d a(eam s fiu +#surat, #<am s simt !ipsa ba#i!or pierdu)i !a pariu, era o do(ad' Mai mu!t, &raba mea +! pu#ea +#tr<o postur de!icat' Nu putea cobor+ cota' +# fi#a! am acceptat' Am sem#at #i-te formu!are' @ra/eo!o&rafia era prea p!i# de terme#i !e&a!i ca s<o +#)e!e&' De fapt, tare m +#doiam c a(ea (reo sem#ifica)ie !e&a!' : Asta<i o +#(oia! !e&a!$ !<am +#trebat' : Nu cred c (<a fi pus (reodat !a +#cercare, spuse "rad!e> art,#du<-i da#tura exce!e#t' 4,mbetu! !ui #u era de!oc p!cut' .ariu! e pariu' "ac u# om #u p!te-te''' M<am uitat !a e!' : Nu !<a- sftui, spuse e! moa!e' Nu, #u !<a- sftui' Nou #u #e p!ac ru<p!at#icii' F : Nu su#t ru<p!at#ic' : *u#t si&ur c #u su#te)i, dom#u!e Easterbrook' Acum s (orbim de''' ,''' ara#2ame#te' *pu#e)i c doam#a Easterbrook e +# Co#dra' U#de e a#ume$ : Trebuie s -ti)i$ : Trebuie s am toate deta!ii!e''' urmtoru! !ucru pe care<! a(em de fcut este s ara#2m o +#t,!#ire cu dom#i-oara 0re>' V ami#ti)i de dom#i-oara 0re>$ I<am spus c fire-te c<mi ami#team de dom#i-oara 0re>' : 9 femeie uimitoare8 Cu ade(rat uimitoare' Extrem de +#/estrat' Ea (a (rea ce(a purtat de so)ia dum#ea(oas<, tr''' o m#u-, o batist, ce(a de &e#u! sta''' : Dar de ce$ +# #ume!e''' N : Ltiu, -tiu' Nu m +#treba)i pe mi#e de ce' N<am #ici cea mai mica idee' Dom#i-oara 0re> +-i pstrea/ secrete!e pe#tru ea' : Dar ce se +#t,mp!$ Ce face'<ea$ : Trebuie s m crede)i c,#d ( spu# ci#stit c 1abar, #<am8 Nu -titi''' ba mai mu!t, #u (reau s -tiu' *<o !sm a-a' @cu o pau/, apoi co#ti#u pe u# to# aproape pater#' : *fatu! meu este urmtoru! dom#u!e Easterbrook' @ace)i<i o (i/it so)iei dum#ea(oastr' Ci#i-ti)i<o, !sa)i<o s cread c +mprt-i)i ideea +mpcrii' V<a- su&era s<i spu#e)i c trebuie s p!eca)i c,te(a sptm,#i i# stri#tate, dar c !a +#toarcere, etc''' etc''' : Li apoi$

: Dup ce i<a)i subti!i/at u# f!eac pe care +! poart /i!#ic, ( (e)i duce !a Muc1 Deepi#&' *e opri &,#ditor' *ta)i s5 (d' Cred c !a (i/ita dum#ea(oastr a#terioar a)i me#)io#at c a(e)i i# /o# priete#i s\u rude' A-a e$ < Am o (eri-oar' x : Atu#ci e mai simp!u' Aceast (eri-oar ( (a putea &/dui o /i sau dou, #u m +#doiesc' : Ce face ma2oritatea oame#i!or$ *t !a 1a#u! !oca!$ : U#eori, da''' sau se duc cu ma-i#a !a "our#emout1' Ce(a de &e#u! sta''' cu#osc foarte pu)i# +# prob!ema asta' : Li cam ce<ar trebui s<i spu# (eri-oarei me!e$N : Arta)i<( i#tri&at de !ocatare!e de !a Ca!u! "!a#' Vre)i s participa)i !a -edi#)a de spiritism )i#ut aco!o' Nimic #<ar putea su#a mai firesc' Dom#i-oara 0re> -i priete#a ei miedium adesea )i# -edi#)e de spiritism' Lti)i cum su#t spiriti-tii' Co#ti#ua)i s protesta)i c bi#e<#)e!es c -ti)i c e o prostie, dar c, totu-i, ( i#teresea/' Asta<i tot, dom#u!e Easterbrook' Dup cum (ede)i, #imic mai simp!u'' : Li''' -i dup aceea$ "!ad!e> c!ti# di# cap /,mbi#d' : Asta e tot ce ( pot spu#e' De fapt, tot ce -tiu' Dup aceea ( (a pre!ua dom#i-oara 0re>' Nu uita)i s !ua)i cu dum#ea(oastr m,#u-a, sau batista, sau ce<o fi' Apoi, trebuie s ( su&ere/ s p!eca)i +#tr<o mica excursie i# stri#tate' %i(iera ita!ia#a e foarte potri(it pe#tru perioada asta a a#u!ui' DoaiNo sptm,# sau dou, s spu#em' I<am spus c #u (reau s p!ec +# stri#tate' Vreau s, rm,# +# A#&!ia' : @oarte bi#e, atu#ci, d6r +# #ici u# ca/ +# Co#dra' Nu, ( sftuiesc cu toat tria, #u Co#dra' < : De ce #u$ Dom#u! "rad!e> m pri(i 2pustrtor' : C!ie#)i!or !i se &ara#tea/ dep!i#a''' si&ura#), spuse e!' Dac se supu# ordi#e!or,, : Dar "our#emout1$ Ca "or#emout1 ar fi bP#e$ : Da, "our#emout1 ar fi potri(it' *ta)i !a u# 1ote!, face)i<( c,te(a cu#o-ti#)e, 6i)i (/ut +# compa#ia !or' 9 (ia) fr repro- : spre asta )i#tim' Dac ( p!ictisi)i de "our#emout1 puteai oric,#d p!eca !a Tor\ua>' Vorbea cu u-uri#)a u#ui a&e#t de turism' A trebuit i#c o dat s<i str,#& m,#a &rsu)' Capito!u! kVII .o(estirea !ui Mark3 Easterbrook 3' C1iar<ai de &,#d s te duci !a o -edi#) de spiritism !a T1>r/a$ m +#treb curioas %1oda' : De ce #u$ : Nu -tiam c te i#teresea/ a-a ce(a, Mark' : Nu c1iar, am spus far s, mi#t' Dar astea trei su#t o combi#a)ie tare ciudat' *u#t curios s (d ce spectaco! pu# +# sce#' Nu<mi (e#ea c1iar u-or s m prefac de&a2at' Cu coada oc1iu!ui, !<am (/ut pe IDu&1 Despard pri(i#du<m &,#ditor' Era u# om iste), cu o (ia) a(e#turoas, +# spate' U#u! di# acei

oame#i care a(eau u# fe! de a! -ase!ea sim) c,#d era (orba deN perico!, ? red ea acum +i adu!meca pre/e#)a''' i-i ddea seama c !a'mi2!oc e)a ce(a mai importa#t dec,t o curio/itatea prosteasc' : Atu#ci am s (i# cu ti#e, spuse (oioas8 %1oda' +#totdeau#a am (rut s (d -i eu' : N<ai s faci a-a ce(a' mar,i Despard' : Dar ?Nu #u cred cu ade(rat i# spirite -i toate astea, =u&1' Ltii c #u cr$d' Vreau s mer& doar de amu/ame#t' : Afaceri!e de F&e#u! sta #u su#t amu/a#te, spuse Despard' *<ar putea s fie ce(a ade(rat i# e!e' probabi! c e' Dar #<au u# bu# efect asupra ce!or care se duc di#< curio/itate prosteasc ' [ M : Atu#ci ar trebui s<! +mpiedici -i pe Mark' : Mark #u i#tr +# respo#sabi!itatea mea' Di# #ou +mi aru#c o pri(ire pie/i-' Am fost si&ur c -tia c am u# scop' %1oda se supr, dar +i trecu, iar c,#d pu)i# mai t,r/iu arii a(ut -a#sa s #e +#t,!#im +# sat, cu T1>r/a 0re>, T1>r/a +#s-i atac desc1is prob!ema' : "u#, dom#u!e Easterbrook8 Te a-teptm disear' *perm s dm ,u# spectaco! bu# pe#tru dum#eata' *>bi! este u# medium mi#u#at, dar #iciodat #u -tii di#ai#te ce re/u!tate (ei ob)i#e' A-a c #u trebuie s fii de/am&it' U# si#&ur !ucru te ro&' Cas !a o parte pre2udec)i!e' 9 +#trebare si#cer este +#totdeau#a bi#e (e#it''' dar o abordare fri(o!, dispre)uitoare este u# !ucru rau' : Vroiam s (i# -i eu, spuse %1oda' Dar =u&1'e at,t de +#cuia)i +! -tii cu#i e' : 9ricum #u te<a- fi primit, spuse T1>r/a7 E prea suficie#t o persoa# di# afar' *e +#toarse spre mi#e' : Ce<ar fi s, (ii sa !uam o mas u-oar mai +#t,i$ Niciodat #u m,#cm 'mu!t +#ai#tea u#ei -edi#)e' .e !, -apte e bi#e$s"u#, te a-teptm' Ne sa!ut, /,mbi, -i se +#deprta i# pas (ioi' M<am uitat !u#& dup ea, at,t de absorbit de presupu#eri!e me!e +#c,t #<am au/it #imic di#, ce<mi spu#ea %1oda' : *cu/<#i, ce <spu#eai$ : +# u!timu38 timp f)i fost foarte ciudat, M,rk' C1iar de c,#d ai sosit' E (reo prob!em$ : Nu, fire-te c #u' Ce prob!em$ : Te<ai +mpotmo!it !a o#rte$ Ce(a +# &e#u! sta$ : Carte$ mome#t #u mi<am adus ami#te de #ici o carte' Apoi am spus repede' 91, da, cartea' Mer&e c,t de c,t bi#e' ( : Cred c e-ti +#dr&ostit, spuse acu/ator %1oda' Da, asta e' Dra&ostea are u# efect foarte prost asupra brba)i!or''' pare s<i prosteasc' Ca femei e i#(ers7 E amu/a#t, #u<i a-a' c pe femei !e face s +#f!oreasc, pe c,#d pe u# brbat +! face s arate ca o oaie bo!#a(' : Mu!)umesc8 : 91, #u te +mbuf#a, Mark8 Cred c e u# !ucru foarte bu#, -i su#t +#c,#tata' +#tr<ade(r, e foarte dr&u)' : Ci#e e dr&u)$ : =ermia %edc!ifTe, fire-te' E exact persoa#a care<)i trebuie : de-teapt -i frumoas' Abso!ut potri(it' : hsta<i u#u! di# ce!e mai fa!se !ucruri pe care po)i s<! spui despre ci#e(a' ( %1oda se uit !a mi#e'

: Mira<i#<a-8 spuse ea' , *e +#deprt spu#,#d c trebuie s discute cu mce!aru!' Am stri&at +# uri#a ei c trec pe !aVicariat' * (ii !a (icariat era ca -i cum ai f( (e#it acas' U-a de !a i#tra)ea di# fa) era ospita!ier desc1is, -i pe c,#d i#tram am a(ut se#/a)ia c mi se ia o po(ar de pe umeri' , Doam#a Da#e Ca!t1rop ie-i pe o u- di# fu#du! 1o!u!ui cr,#d o &!eat de p!astic de u# (erde apri#s' : "u# /iua, dum#eata erai8 "#uiam eu' +mi ddu &!eata' =abar #<a(eam ce s fac cu ea -i6m rmas +1 !oc sti#&1erit' : Du<o afar, pe scri, spuse doam#a Ca!t1rop pier< /,#du<-i rbdarea de parc ar fi trebuit s -tiu' M<am supus' Apoi am urmat<o +# aceea-i camer +#tu#ecoas -i po#osit +# care mai fusesem' @ocu! sttea se sti#&, dar doam#a Ca!t1rop suf! +# e! -i puse u# !em#' Apoi +mi facu sem# s iau !oc, se a-e/ -i ea -i m fix cu oc1i !umi#o-i -i #rbdtori' : Ei bi#e$ Ce ai fcut$ ' : Mi<a)i spus s fac ce(a' @ac ce(a' : "u#' Ce$ I<am po(estit' I<am po(estit tpt' +#tr<u# fe! #erostit, i<am spus !ucruri pe care #ici eu +#sumi #u !e -tiam prea bi#e' : Disear$ +#treb &,#ditZare doam#a Ca!t1rop' : Da' %,mase u# timp tcut, &,#di#du<se' Neput,#d s m stp,#esc, am i/buc#it7 : Nu<mi p!ace asta' Doam#e, #u<mi p!ace8 Q : De ce )i<ar p!cea$ @ire-te, !a asta #u a(eam #ici u# rspu#s' : Mi<e +#&ro/itor, de fric pe#tru ea' NM pri(i cu b!,#de)e' : Dum#ea(oastr #u -ti)i c,t''' c,t de cura2oas e, am spus' Dac, i# (reu# fe!, e!e reu-esc s<i fac ru''' Doam#a Ca!t1rop spuse +#ceti-or7 : Nu (d''' c1iar<#u (adG''' cum ar putea s<i fac ru +# fe!u! +# care spui dum#eata' : Dar !e<am fcut ru'<', a!tora' : A-a s<ar prea, da''', : I# orice a!t fe!, #<ar fi #ici o prob!em, #<ar p)i #imic' Am !uat toate msuri!e de protec)ie posibi!e' Nu i se poate +#t,mp!a #ici u# ru materia!' : Dar ceea ce afirm persoa#e!e astea c su#t +# stare s pro(oace este u# r,u materia!, +mi atrase ate#)ia doai)i#a Ca!t1rop' E!e afirm p, pri# i#termediu! mi#)ii, pot ac)io#a asupra trupu!ui' Afec)iu#i!e : boa!a' E foarte i#teresa#t dac pot s<o fac' Dar comp!et oribi!8 Li trebuie oprite, cum de2a am c/ut de acord' x < Darea e cea care +-i asum riscu!, am +#&,#at'

: Ci#e(a trebuie s -i<! asume' Asta +)i r#e-te m,#dria' Ai fi (rut s, fii dum#eata' Dar trebuie s +#&1i)i' 0i#&er este cum #u se poate mai potri(it pe#tru ro!u! pe care +! 2oac' *e poate co#tro!a -i e i#te!i&e#t' Nu te (a !sa de i/be!i-te' < : Nu asta m +#&ri2orea/8 : +#cetea/ s<)i mai faci &ri2i' Nu o a2u)i cu' #imic' * #u #e ferim s, pri(im !ucruri!e +# fa)' Dac moare ca urmare a acestui experime#t, moare pe#tru o cau/ bu#' : Dum#e/eu!e, ce bruta! su#te)i8 : Ci#e(a trebuie s fie' +#totdeau#a trebuie s ai +# (edere -i ce e mai ru' N<ai idee c,t ca!mea/ #er(ii' +#cepi imediat s fii si&ur c #u poate fi at,t de ru pe c,t +)i +#c1ipui' : *<ar putea s a(e)i dreptate, am spus cu +#doia!' Am trecut !a deta!ii' N : A(e)i te!efo# aici$ : Norma!' I<am exp!icat ce (roiam s fac' : Dup aceast''' aceast afacere de disear' s<ar putea s (reau s )i# !e&tura cu 0i#&er' *< o su# +# fiecare /i' A- putea te!efo#a de aici$ : "i#e<#)e!es' Ca %1oda e prea mu!t (,#/o!ea!' Vrei s fii si&ur c6#u (ei fi au/it' : Am s stau pu)i# !a %1oda' Apoi, probabi!, am s p!ec !a "our#emout1' Nu trebuie s'E' s #i'i#torc !a Co#dra' : N<are rost s pri(e-ti +#ai#te' Nu p,# disear' : Disear''' M<am ridicat' Am spus u# !ucru care #u<mi sttea +# fire' %u&a)i<( pe#tru mi#e''' pe#tru #oi, arii spus' Norma!, spuse doam#a Da#e Ca!t1rop, mirat c trebuia s i<o cer' ; +# timp ce ie-eam pe u-, o curio/itate brusc m fcu s +#treb'' : .e#tru ce e &!eata$' : 0!eata$ 91, este pe#tru copiii de !a -coa!, s adu#e fructe!e -i fru#/e!e di# tufi-uri''' pe#tru biseric, E ur,t, #u<i a-a, dar e foarte uti!' Am pri(it pa!eta de cu!ori a toam#ei' 9 frumuse)e moa!e -i pa-#ic''' : +#&erii s #e aib +# pa/N am spus' : Ami#, spuse doam#a Ca!t1rop' Y' .rimirea mea !a Ca!u! "!a# a fost c,t se poate de co#(e#)io#a!' Nu -tiu !a ce efect de atmosfer aparte m a-teptasem, dar #u fu #ici u#u!', T1>r/a 0re>, +mbrcat i#tr<o rpc1ie simp! de !,#, de cu!oare +#c1is, +mi desc1ise u-a -i spuse pe u# to# practic7 : A1, iat<te' "u#' *er(im imediat ci#a''' P Nimic #u putea fi mai firesc, mai,ba#a!''' Masa di# captu! 1o!u!ui !ambrisat fu a-ter#ut pe#tru o ci# simp!' Am m,#cat sup, om!et -i br,#/' Ne<a ser(it "e!!a' .urta o roc1ie #ea&r -i prea mai -tears da #iciodat' Doar *>bi! ddea o #ot ipai exotic' A(ea o roc1ie !u#& di#tr<o )estur imprimat +# cu!ori!e pu#u!ui, presrat cu auriu' DX data asta +i !ipseau mr&e!e!e, dar a(ea !a m,i#i dou br)ri &re!e di# aur' M,#c doar o por)ie mi#iiscu! de om!et' Vorbi, pu)i#, trat,#du<#e cu u# aer dista#t a! cui(a

preocupat de &,#duri superioare' Asta ar f+ trebuit s m impresio#e/e' Nu m<a impresio#at' Efectu! era teatra! -i #efiresc' N T1>r/a 0re> sus)i#u co#(ersa)ia : u# come#tariu (ioi -i f!ecar despre +#t,mp!ri!e !oca!e' Era +# aceast sear fata btr,# de !a )ar, p!cut, eficie#t, #ei#teresat de #imic ce se af!a di#co!o de mediu! ei imediat +#co#2urtor' Mi<am spus c su#t #ebu#, #ebu# de<a bi#e!ea' Ce era de speriat aici$ C1iar -i "e!!a prea ast sear doar o )ra#c imbeci!, !a fe! ca sute ca ea, redus, #eeducat, +#&ust !a mi#te' .ri(it retrospecti(, discu)ia mea cu doam#a Da#e Ca!t1rop prea de dome#iu! fa#tasticu!ui' Ne omor,serm mi#tea ca s #e ima&i#m Dum#e/eu -tie ce' Ideea c 0i#&er, cu pru! ei (opsit -i #ume!e de +mprumut, ar putea fi +# (reu# perico! cau/at de aceste trei femei abso!ut ba#a!e era pur -i simp!u cara&1ioas8 Ci#a !u sf,r-it' : @r cafea, se scu/ T1>r/a' *uprastimu!area trebuie e(itat' *e ridic' *>bi!$ : Da, spuse *>bi!, fa)a ei !u,#d ceea ce se (roia a fi o expresie extatic, de pe a!t !ume' Trebuie s m duc s m .%E0hTE*C''' ' "e!!a +#cepu s str,#& masa' M<am +#dreptat spre !ocu! +# care at,r#a +#se#2#u! (ec1iu!ui 1a#' T1>r/a m urm' : Ca !umi#a asta #u se (ede mai de!oc, spuse ea' Asta era foarte ade(rat' Ima&i#ea -tears pe fu#da!u! +#tu#ecat cu &reu putea fi disti#s ca fii#d u# ca!' =o!u!era !umi#at de becuri e!ectrice s!abe, cu aba2ururi &roase -i 'mate' : %o-cata aceea, parc 0i#&er o c1ema, a spus c o s,<! cure)e -i o -<! restaure/e, spuse T1>r/a' Cred c a uitat comp!et' Li adu& +#t,mp!tor7 Cucrea/ !a #u -tiu ce &a!erie di# Co#dra' Am a(ut o se#/a)ie ciudat au/i#d<o (orbi#d despre 0i#&er de&a2at -i +#t,mp!tor' Am spus, uit,#du<m !u#& !a tab!ou7 : Ar putea fi i#teresa#t' : Nu e u# tab!ou bu#, fire-te' E doar o m,/&!ea!' Dar mer&e cu !ocu!''' -i i# mod si&ur are mai mu!t de trei sute de a#i' : 0ata' Ne<am rsucitFbrusc' Ie-it di# +#tu#ecime, "e!!a #e fcea sem# cu m,#a' : E timpu! s trecem !a treab, spuse T1>r/a pe ace!a-i to# (ioi -i practic' Am urmat<H pe drumu! spre &ra2du! tra#sformat' Cum am mai spus, +# e! #u se putea i#tra di# cas'' Era o #oapte #ea&r, fr ste!e' Di# +#tu#ericimea<de#s, am i#trat +# +#cperea !u#&, !umi#at' Noaptea, &ra2du! arta a!tfe!' 4iua pruse o bib!iotec p!cut' Acum de(e#ise ce(a mai mu!t' Existau !mpi, dar #u erau apri#se' I!umi#area era i#direct -i Ump!ea camera cu o !umi# moa!e dar rece' I# mi2!ocu! camerei era u# fe! de pat sau di(a# +#!)at' Era +#(e!it cu o cu(ertur purpurie, brodat cu di(erse sem#e caba!istice' +# captu! +#deprtat a! +#cperii era ce(a ce prea a fi u# mic (as pe#tru 2ratic, iar !,#& e! u# !i&1ea# mare de cupru, (ec1i dup aspect'

+# ce!a!a!t capt, aproape ati#&,#d perete!e, era u# scau# masi( di# ste2ar, cu sptar' T1>r/a +mi fcu sem# spre e!' N U : A-a/<te aco!o, +mi spuse' M<am a-e/at ascu!ttor' .urtarea T1>r/ei se sc1imbase' Ciudat era c #<a- fi putut spu#e precis +# ce Co#sta sc1imbarea' Nu a(ea #imic di# ocu!tismu!N )iptor a! !ui *>bi!' Mai de&raba, era ca -i cum corti#a cotidia# a (ie)ii ba#a!e fusese ridicat' Di#co!o de ea era femeia ade(rat, a crei comportare a(ea ce(a di# so!em#itatea u#ui c1irur& ce se apropie de masa de opera)ie pe#tru o opera)ie difici! -i pericu!oas' Aceast impresfe spori c,#d se duse spre u# du!ap +#castrat +# perete -i scoase di# e! u# fe! de 1a!at !u#& ce prea co#fec)io#at di#tr<o )estur meta!ic' +-i puse dou m,#u-i de protec)ie fcuteGdi#tr<o p!as de s,rm extrem de fi#, destu! de asem#toare cu cea fo!osit !a co#fec)io#area (este!or a#ti&!o#)' : Trebuie s<)i iei msuri de precau)ie, +mi exp!ic ea' @ra/a mi se pru u-or si#istr' Apoi mi se adres cu u# &!as 2os -i apsat' : Trebuie s te fac s, +#)e!e&i c este abso!ut #ecesar s rm,i comp!et #emi-cat aco!o u#de te af!i, dom#u!e Easterbrook' *ub #ici u# moti( #u trebuie s te mi-ti de pe ace! scau#' Ar putea fi pericu!os' hsta #u e 2oc de copii' Cucre/ cu for)e care su#t prime2dioase pe#tru cei care #u -tiu cum s !e m,#uiasc8 *e opri, apoi +#treb7 Ai adus ce )i s<a spus s aduci$ @r u# cu(,#t, am scos di# bu/u#ar o m#u- maro di# pie!e de a#ti!op -i i<am +#m,#,t<o' 9 !u -i se duse spre o !amp de meta! cu u# aba2ur +# form de &,t de &,sc' Apri#se !ampa -i )i#u m#u-a +# btaia ra/e!or ei de<o cu!oare deosebit de &re)oas, p,# c,#d m#u-a de(e#i, di# maro cum era, &ri #edefi#it' *ti#se !ampa, d,#d mu!)umit di# cap' : Extrem de corespu#/toare, spuse' Ema#a)ii!e fi/ice a!e purttoarei ei su#t foarte puter#ice' 9 puse pe partea de sus' de a u#ui du!ap mobi!, sem#,#d foarte bi#e cu u# aparat pe#tru ra/e, af!at i# captu! camerei' Apoi ridic pu)i# &!asu!' G : "e!!a, *>bi!8 *u#tem &ata' *>bi! i#tr prima' .este roc1ia cu pu#i purta o ma#tie #ea&r, !u#&' Li<o desfcu cu u# &est dramatic' Ma#tia a!u#ec, art,#d pe podea ca o ba!t de cer#ea! #ea&r' U *>bi! +#ai#t' : *per di# toat i#ima c (a fi bi#e, spuse ea' Nu se -tie #iciodat' Te ro& s #u adop)i o atitudi#e psi1ic sceptic, dom#u!e Easterbrook' Asta st,#2e#e-te foarte mu!t !ucruri!e' : Dom#u! Easterbrook #<a (e#it ca s<-i bat 2oc de #oi, spuse T1>r/a' +# &!asu! ei era o a#umit se(eritate' *>bi! -e +#ti#se pe di(a#u! purpuriu' T1>r/a se ap!ec asupra ei -i +i ara#2 fa!duri!e roc1iei' : *tai co#fortabi!$ +#treb cu so!icitudi#e' : Da, mu!)umesc, dra&a mea' T1>r/a sti#se c,te(a di# !umi#i' Apoi +mpi#se ceea ce era, de fapt, U# fe! de ba!dac1i# pe roti!e' +! a-e/ astfe! +#c,t s umbreasc di(a#u! -i s<o !ase pe *>bi! +#tr<o umbr ad,#c +# mi2!ocu! crepuscu!u!ui estompat di# 2ur'

: .rea mu!t !umi# este du#toare pe#tru o tra#sN des(,r-it, spuse ea' Cred c acum su#tem &ata' "e!!a$ "e!!a ie-i di# +#tu#eric' Ce!e dou se apropiar de mi#e' Cu m,#a ei dreapt, T1>r/a imi !u m,#a st,#&' M,#a ei st,#& apuc dreapta "e!!ei' M,#a st,#& a "e!!ei imi &si m,#a dreapt' M,#a T1>r/ei era uscat -i tare, a "e!!ei era rece -i &e!ati#oas''' am sim)it<o ca u# !imax +# a mea -i m<am cutremifrat de sc,rb, # Trebuie c T1>r/a a fsucit u# buto# u#de(a, cci di# ta(a# +#cepur s se re(erse acorduri!e &ra(e a!e u#ei mu/ici' Am recu#oscut mar-u! fu#ebru a! !ui Me#de!sso1#' 6Mise e# sce#e mi<am spus cam cu dispre)' Trucuri iefti#e8 Eram deta-at -i critic dar, cu toate astea, eram co#-tie#t de o oarecare #e!i#i-te emo)io#a! &reu de defi#it' Mu/ic +#cet' Urm o !u#& a-teptare' Nu seG au/ea dec,t /&omotu! respira)ii!or' A "e!!ei u-or -uiertoare, a !ui *>bi! profu#d -i re&u!at' Li apoi, pe #ea-teptate, *>bi! (orbi' Dar #u era (ocea ei' Era (ocea u#ui brbat, cu u# acce#t &utura!, stri#' : *u#t aici, spuse (ocea6 Mi s<a dat drumu! m,i#i!or' "e!!a dispru +# +#tu#eric' T1>r/a spuse7 : "u# seara' E-ti Maca#da!$ : *u#t Maca#da!' N R T1>r/a se duse ctre di(a# -i ddu !a o parte ba!dac1i#u! protector' Cumi#a moa!e c/u pe fa)a !ui *>bi!' .rea c/ut +#tr<u# som# profu#d' C1ipu! ei arta cu totu! a!tfe!'' %iduri!e dispruser' .rea cu mu!)i a#i mai t,#r' Mai c puteai spu#e c era fr)imoas' T1>r/a spuse7 : E-ti pre&tit, Maca#da!, s te supui dori#)ei -i (oi#)ei me!e$ Vocea profu#d rspu#se7 : *u#t' : Vrei s te a#&a2e/i s prote2e/i corpu! 'de +mprumut care /ace aici, -i +# care s!-uie-ti acum, de toate re!e!e -i dau#e!e fi/ice$ Vrei s<i +#c1i#i for)a (ita! scopu!ui meu, astfe! +#c,t acest scop s poat fi +mp!i#it pri# e!$ : Vreau' : Vrei s<!iii +#c1i#i acest corp astfe! +#c,t moartea s poat trece pri# e!, urm,#d !e&i!e #atura!e care pot fi &site +# corpu!<primitor$ : Mor)ii trebuie trimi-i s cau/e/e moarte' A-a s fie' T1>r/a facu u# pas +#apoi' Apru "e!!a )i#,#d +# m,# u# crucifix' T1>r/a +! a-e/ pe pieptu!, !ui *>bi!, +# po/i)ie i#(ers' Apoi "e!!a aduse o stic!u) (erde' T1>r/a o !u -i tur# o pictur sau dou pe fru#tea !ui *>bi!, dup care tras ce(a cu de&etu!' Am a(ut impresia c era sem#u! crucii fcut i#(ers' +rtii spuse scurt7 : Ap sfi#)it de !a biserica cato!ic di# 0arsi#&to#' 0!asu! ei era abso!ut obi-#uit, iar acest !ucru, de-i ar fi trebuit s risipeasc atmosfera de ritua!, acce#tu #ota a!arma#t a +#tre&ii afaceri' m# ce!e di# urm, aduse acea oribi! ti&( /or#itoare pe care o mai (/usem !a (i/ita precede#t' 9 scutur de trei ori, apoi +#c!e-t m,#a !ui *>bi! +# 2uru! ei'

*e ddu +#apoi -i spuse7 : Totu! e &ata''' "e!!a repet7 : Totu! e &ata''' T1>r/a6mi se adres pe u# to# 2os' ? : +mi +#c1ipui c #u e-ti prea impresio#at de tot ritua!u!, #u<i a-a$ U#ii di# (i/itatorii #o-tri s)i#t' A- +#dr/#i s spu# c pe#tru dum#eata toate astea su#t t,mpe#ii''' Dar #u fi prea si&ur8 %itua!u!, o formu!are de cu(i#te -i fra/e sfi#)ite de timpii fo!osi#), are efect asupra spiritu!ui uma#' Ce cau/ea/ isteria +# mas$ Nu -tiu exact' Dar e u# fe#ome# care exista' Aceste ritua!uri, aceste obiceiuri str(ec1i +-i au ro!u! !or''',u# ro! #ecesar, cred' "e!!a prsi camera' Acum se +#toarse cit u# coco- a!b' Era (iu -i se /btea s scape' +#&e#u#c1e -i, cu o cret a!b, +#cepu s dese#e/e sem#e pe podea +# 2uru! (asu!ui pe#tru 2ratic -i a! !i&1ea#u!ui de aram' .use coco-u! cu spate!e pe !i#ia curb di# 2uru! !i&1ea#u!ui, -i acesta rmase #emi-cat' M,i dese# #i-te sem#e, +#&,#,#d cu u# &!as 2os -i &u7 tura!' u# fe! de i#ca#ta)ie' Nu +#)e!e&eam cu(i#te!e, dar (edeam c!ar pe fa)a ei u# exta/ obsce#' Urmri#du<m, T1>r/a spuse7 : Nu<)i prea p!ace, #u$ E ce(a (ec1i, foarte (e\1i' %itua!u! mor)ii tra#smis pri# a#i de !a mama !a fiic' Nu o +#)e!e&eam pe T1>r/a' Nu fcea #imic s sporeasc efectu! pe care !<ar fi putut a(ea asupra sim)uri!or me!e spectaco!u! dat de "e!!a' .rea c<-i asumase +# mod de!iberat ro!u! de come#tator' "e!!a +#ti#se m,i#i!e spre (asu! peiitru 2ratic -i di# e! se ridic o f!acr p,!p,itoare' .resr ce(a peste ea -i u# parfum +#eccios ump!u +#cperea' : *u#tem &ata, spuse T1>r/a' QQ C1irur&u! +-i ia bisturiu! , mi<am spus''' *e duse spre du!apu! mobi!, pe care<! asemuisem cu u# aparat pe#tru ra/e' II desc1ise -i am (/ut c era u# fe! de ec1ipame#t e!ectric, mare -i comp!icat' +! +mpi#se +#cet, cu &ri2, p,# !,#& di(a#' *e ap!ec, potri(i come#/i!e, +#&,#,#d +# surdi#7 : Direc)ie, #ord <#ord<est'''' &rade''' a-a e bi#e' Cu m#u-a -i o potri(i +#tr<o po/i)ie a#ume, apri#< /,#d o mic !umi# (io!et de !,#& ea' Apoi i se adres si!uetei i#erte de pe di(a#' : *>bi! Dia#a =e!e#, e-ti e!iberat de +#(e!i-u! tu muritor pe care spiritu! Maca#da! )i<! pstrea/ +# si&ura#)' E-ti !iber s fii u#a cu stp,#a acestei m#u-i' Aseme#ea tuturor fii#)e!or uma#e )e!u! ei +# (ia) este moartea' Nu exist a!t *atisfac)ie fi#a! dec,t moartea' Numai moartea re/o!( toate prob!eme!e' Numai moartea d ade(rata pace' To)i oame#ii mari au -tiut<o' Macbet1' Trista# -i6Iso!da' Dra&ostea -i moartea' Dra&ostea -i moartea' Dar cea mai mrea) di#tre e!e este moartea''' Cu(i#te!e se rosto&o!eau re(erber,#du<se, repet,#du<se''' marea ma-i#rie : du!ap +#cepuse s emit u# /um/et +#fu#dat, becuri!e di# ea !icreau''' Msim)eam /pcit, !uat de (!' Ast #u mai era ce(a de care s7mi bat 2oc' 9 sim)eamF.uterea de/!#)uit a T1>r/ei domi#a si!uet de pe di(a#'

9 +#robise' c fo!osea pe#tru u# scop precis' Mi<am dat seama (a& de ce doam#a 9!i(er fusese +#spim,#tat #u de T1>r/a ci de apare#t proasta *>bi!' *>bi! a(ea o putere, u# 1ar care #u a(ea #imic de a face cu mi#tea sau i#te!i&e#)a5 era o putere fi/ic, puterea de a se separa de corpu! ei' Li a-a separat, mi#tea, mi#tea ei #u era a ei, ci a T1>r/ei' Iar T1>r/a fo!osea bu#u! ei temporar' Da, dar du!apu!$ Care era ro!u! ma-i#riei<du!ap$ Li brusc, toate temeri!e me!e s<au tra#sferat asupra du!apu!ui' Ce secret diabo!ic era pus +# practic pri# i#ter<G mediu! !ui$ * f+ib-t (orba de (reu# fe! de ra/e produse fi/ic care ac)io#au asupra \e!u!e!or mi#)ii$ A u#ei a#umite mi#)i$ 0!asu! T1>r/ei co#ti#u7 : .u#ctu! s!ab''' +#totdeau#a exist u# pu#ct s!ab''' ad,#c +# )esuturi!e cr#ii''' .ri# s!biciu#e (i#e trie''' trie -i pacea mor)ii''' *pre moarte',' +#cet, #atura!, spre moarte''' ade(rata ca!e, ca!ea fireasc' Iesuturi!e corpu!ui se supu# mi#)ii''' Mi#tea !e coma#d''' spre moarte''' Moartea, +#(i#&toarea''' Moartea,''' cur,#d''' foarte cur,#d'', Moartea''' Moartea''' M9A%TEA8 0!asu! ei se +#!) +#tr<u# stri&t puter#ic''' Li u# a!t stri&t, a#ima!ic -i oribi!, (e#i di#spre "e!!a' Aceasta se ridic, !ama u#ui cu)it fu!&er''' coco-iu! scoase u# c,r,it &,tuit si#istru''' *,#&e!e picur +# !i&1ea#u! de aram' "e!!a (e#i +#W fu&, )i#,#d +# m,i#i !i&1ea#u!' Iip7 : +6,#&e''' s,#&e!e''' *N0E8 T1>r/a scoase m#u-a di# ma-i#rie' "e!!a o !u, o +#muie +ri s,#&e, i<o +#apoie T1>r/ei, care o piia) !a !oc' 0!asu! "e!!ei se +#!) di# #ou +# ace! stri&t de exta/''' P : *,#&e!e''' s,#&e!e''' s,#&e!e''' A!er&a ca be/metic +# 2uru! (asu!ui pe#tru 2raticF apoi c/u /(,rco!i#du<se pe podea' @!acra di# (aGs p,!p,i -i se sti#se', Am sim)it o &rea) cump!it' Capu! +mi (,2,ia, m,i#i!e str,#&eau cu putere bra)e!e scau#u!ui''' Am au/it u# dec!ic' 4um/etu! ma-i#riei +#cet' 0!asu! T1>r/ei se +#!), !impede -i !i#i-tit' : Vec1ea ma&ie -i cea #ou' Vec1i!e cu#o-ti#)e a!e credi#)ei, #oi!e cu#o-ti#)e a!e -tii#)ei' +mpreu#, (or triumfa''' Capita!u! gVIII F .o(estirea !ui Mark Easterbrook Ei bi#e, cum a fost$ +#treb curioas %1oda !a micu! de2u#' : 9bi-#uite!e aiure!i, am rspu#s cu #o#-a!a#)' Eram co#-tie#t c Despard era cu oc1ii pe mi#e' U# om percepti(' : .e#ta&rame trasate pe podea$ : 9 mu!)ime' : Vreu# coco-e! a!b$ : Norma!' Asta a fost co#tribu)ia "e!!ei !a spectaco!' : Li tra#se -i c1estii$ : Li tra#se -i c1estii7 %1oda pru de/am&it' : *<ar prea c )i s<a prut destu! de p!ictisitor, spuse ea m,1#it' : C1estii!e aste su#t toate ca22x ace!a-i !ucru' +# tot ca/u!, mi<am satisfcut curio/itatea'

Mai t,r/iu, dup p!ecarea %1odei !a buctrie, Despard +mi spuse7 : Te<a /&,!),it u# pic, #ii<i a-a$ A- fi (rut s trate/ toat treaba cu u-uri#), dar Despard #u era u# brbat u-or de pc!it' A#i spus +#ceti-or7 6 : A fost''' +#tr<u# fe!''' destu! de sc,rbos' A dat di# cap' : U# om +#tre& !a mi#te #u crede cu ade(rat''' dar !ucruri!e astea au efectu! !or' Am (/ut mu!te +# Africa' Vracii au o putere teribi! asupra oame#i!or, -i trebuie s recu#o-ti c se petrec !ucruri ciudate care #u pot V exp!icate ra)io#a!' : ' : Decese$ : Da' Dac u# om -tie c a fost a!es sa moar, moare' : .uterea su&estiei, presupu#' : .robabi!' : Dar #u e-ti +#tru totu! co#(i#s, #u$ : Nu, #u su#t foarte \o#(i#s' Exist ca/uri care #u pot fi exp!icate pri# #ici u#a di# str!ucitoare!e #oastre teorii -tii#)ifice occide#ta!e' De re&u!, c1estia asta #u are efect asupra europe#i!or ?de-i am cu#oscut ca/uriA' Dar dac cre/i +# ea, dac ai credi#)a +# s,#&e : ai +#curcat< o8 Am spus &,#ditor' : *u#t de acord cu ti#e c #u po)i fi prea didactic' Cucruri!e ciudate se petrec c1iar -i +1 )ara asta' Am fost +#tr<o /i !a u# spita! di# Co#dra' Ve#ise o fat care se p!,#&ea de dureri cump!ite +# oase, +# bra), dureri care #u se 2ustificau pri# #imic' *<a b#uit c era ce(a pe sistem #er(os, c fata era isteric' Doctoru! i7a spus c ar putea s o (i#dece cu a2utoru! u#ei (er&e!e +#ro-ite +# foc, tras +# 2osu! bra)u!ui, -i a +#trebat<o dac era de acord' @ata a fost de acord' A +#tors capu! -i a str,#s di# oc1i' Doctoru! a muiat '# ap rece o (er&ea de stic! -i a trecut<o, de sus +# 2os, peste partea i#terioar a bra)u!ui fetei' @ata a )ipat de durere' E! i<a spus7 De acum ai s fii bi#e ' Ea a rspu#s7 A-a sper, dar a fost &roa/#ic' M<a arsN' .e#tru mi#e !ucru! ciudat a fost #u c fata cre/use c fusese ars ci c bra)u! ei c1iar era ars' Car#ea era b-icat peste tot pe u#de o ati#sese (er&eaua' : *<a (i#decat$ +#treb curios Despard' : Da' Ne(rita, sau ce<o fi fo-ti #<a mai re(e#it' Totu-i, a trebuit s fie tratat pe#tru arsur !a bra)' : Extraordi#ar8 Asta face do(ada a ceea ce discutam,G #u$ : +#su-i doctoru! a rmas trs#it' : Cred -i eu8 M pri(i curios' De ce ai )i#ut at,t de mu!t s te duci !a -edi#)a aia de spiritism$ Am dat di# uifieri' : @emei!e astea trei mQ i#tri&' Vroiam s (d cam ce fe! de spectaco! pot pu#e +# sce#' Despard #u mai spuse oimic' Nu cred c m<a cre/ut' Mai t,r/iu m<am dus !a (icariat' U-a era desc1is, dar se prea +# cas #u era #ime#i' , M<am dus +# cmru)a u#d$ era te!efo#u! -i am su#at<o pe 0i#&er' Mi s<a prut c a trecut o eter#itate p,# s<i -aud &!asu!'

: A!o8 : 0i#&er8 ' : 91, tu e-ti' Ce s<a +#t,mp!at$ : E-ti teafar$ : "i#e<#)e!es c su#t teafar' De ce #<a- fi$ Am rsuf!at u-urat' 0i#&er #<a(ea #imic' Cum putusem s cred, c1iar -iNo c!ip, c o &rmad de scamatorii iefti#e ar putea s<i fac ru u#ei fii#)e at,t de #orma!e ca 0i#&er$ : r : M &,#deam doar c s<ar putea s fi (isat ur,t, am, spus #eco#(i#&tor' : 6N<am (isat' M a-teptam s<o fac, dar tot ce s<a +#t,mp!at a fost s stau trea/ -i s m +#treb dac simt c mi se +#t,mp! ce(a deosebit' C1iar m<a i#di&#at faptu! c' #u mi s<a +#t,mp!at #imic' M Am r,s' : Dar co#ti#u''' po(este-te<mi, spuse 0i#&er' Cum a fost$ : Nimic foarte ie-it di# comu#' *>bi! s<a +#ti#s pe u# di(a# purpuriu -i Ra i#trat +# tra#s' 0i#&er c1icoti cu poft' : *erios$ Ce &ro/a(8 Era u# di(a# +mbrcat +# catifea iar ea era &oa!$ : *>bi! #u e madame de Mo#tespa#' Li #<a fost u# ritua! de'ma&ie #ea&r' De fapt, *>bi! era foarte +mbrcat, a(ea o roc1ie a!bastr cu pu#i -i o mu!)ime de simbo!uri brodate' : Asta<i seam#' Ce<a fcut "e!!a$ : Asta c1iar, c a fost ce(a sc,rbos'' A omor,t u# coco- a!b -i apoi )i<a +#muiat m#u-a +# s,#&e!e !ui' : 91, &re)os''' A!tce(a$ : 9 &rmad de !ucruri' T1>r/a -i<a de-rtat +#tre&u! sac cu trucuri' A c1emat u# spirit : Maca#da!, parc' Li au mai fost !umi#i co!orate -i i#ca#ta)ii' .e#tru u#ii, toat treaba trebuie s fi fost foarte impresio#a#t''' cred c i<a speriatG de moarte' : Dar pe ti#e #u te<a speriat$ : "e!!a m<a speriat u# pic2 recu#osc' A(ea u# cu)it foarte ame#i#)tor -i m<am &,#dit c poate -i`a pierdut mi#)i!e -i o s m sacrifice -i pe mi#e ca pe coco-'R 0i#&er i#sist' : Nu te<a mai +#spim,#tat #imic a!tce(a$ : .e mi#e #u m i#f!ue#)ea/ astfe! de !ucruri' : Atu#ci de ce preai at,t de mu!)umit s au/i c su#t teafar$ t > <.i, pe#tru c''' : .erfect, spuse +#datoritoare 0i#&er' Nu trebuie sf rspu#/i !a asta'5 Li #u te mai preface8 Ce(a te<a impresioi!at' : 91, asta #umai pe#tru c e!e''' T1>r/a, adic, prea at,t de si&ur de re/u!tat', : *i&ur c poate s omoare o persoa#$ +# &!asu! !ui 0i#&er se citea +#doia!a' : E o t,mpe#ie, am spus' : Li "e!!a era si&ur$ Am ref!ectat'

: Cred c pe#tru "e!!a distrac)ia co#sta +# a omori' coco-i -i #<o maiN i#teresa a!tce(\' *<o fi au/it mu&i#d7 *,#&e!e''' s,#&e!e8 *i#cer, 0i#&er, toat treaba a fost u# circ8 : Acum e-ti bi#e, #u<i a-a$ : Cum adic bi#e $ : C,#d m<ai su#at, #u erai, dar acum e-ti' A(ea dreptate' Vocea Nei (ioaie, #orma!, +mi fcuse mu!t bi#e' 0i#&er era teafar, #ici mcar #u (isase ur,t' : Li ce facem mai departe$ %m,# co#sem#at +#c o sptm#$, : Dac (reau s<! u-ure/ pe "rad!e> de o sut de !ire, da' : @ii co#(i#s c<! srce-ti' %m,i !a %1oda$ : +#c pu)i#' .e urm m mut !a "our#emout17 Trebuie s m su#i /i!#ic, re)i#e, sau mai bi#e te su# eu' Acum su# de !a (icariat' : Ce face doam#a Da#e Ca!t1rop$ : E +# mare form' Apropo, i<am po(estit totu!' : Eram si&ur' Ei bi#e, !a re(edere' Am s m cam p!ictisesc +# urmtoare!e sptm,#i, dar asta e8 : Ce -tiu cei de !a &a!erie$ : C su#t p!ecat +#tr<o croa/ier' : Au/i, #<ai /rit pri# prea2m #ici o fi&ur dubioas$ : Nu, #imic #eobi-#uit' Cptaru!, tipu! care cite-te, co#toru! de &a/, o femeie care m<a +#trebat ce marc de cosmetice fo!osesc, a!ta care (roia o do#a)ie pe#tru orbi -!, fire-te, portaru!' ' P : .ar destu! de i#ofe#si(i, am come#tat' : Ca ce te a-teptai$ s N : *i#cer, #u -tiu' Au/i, dac tipu! cu &a/e!e #u era de !a &a/e$ : A(ea !e&itima)ie aute#tic' I<am cerut<o8 N<a fcut dec,t s se urce pe u# taburet di# baie, a citit co#toru! -i a #otat cifre!e' Te asi&ur c #<a ara#2at s am scpri de &a/e +# dormitor' Nu, Ca!u! "!a# #u se ocupa cu scpri de &a/e accide#ta!e : #imic at,t de co#cret8 : 91, am a(ut u# (i/itator, spuse 0i#&er' .riete#u! tu Corri&a#' E dr&u)' : +mi +#c1ipui,c !<a trimis Ce2eu#e' : .rea s cread c e de datoria !ui s mi se a!ture di# prici#a #ume!ui' =ai Corri&a#ii8 Am +#c1is' M sim)eam u-urat' C,#d m<am +#)ors, am &sit<o pe pe!u/ pe %1oda u#&,#du<-i u#u! di# c,i#i cii o a!ifie' ' : Tocmai a p!ecat (eteri#aru!, spuse ea' *pu#e c are peci#&i#e' Nu (reau s ia -i copii sau cei!a!)iGc,i#i' : .ot !ua -i adu!)ii' V : De re&u!, copiii au peci#&i#e' *!a( Dom#u!ui c su#t toat /iua p!eca)i !a -coa!8 *tai cumi#te, #u te mai suci8 M<am oferit s<o a2ut dar %1oda a refu/at, fapt pe#tru care i<am fost recu#osctor' MiR<am co#ti#uat 1oi#rea!a' A doua /i, pe !a pr,#/, am p!ecat s m p!imb +# direc)ia *1ad1a#&er C,#e' *1ad!a#&er Ca#e +#cepea de !a .ri< ors Court' .e drum m<a fu!&erat o idee' De ce s #u<i fac o (i/it dom#u!ui Ve#ab!es$

Cu c,t m &,#deam mai mu!t, cu at,t +mi p!cea mai mu!t ideea' Vi/ita mea #u a(ea de ce s par suspect' Mi<ar fi fost foarte simp!u s m duc -i s +#treb dac pot s m m,i uit o dat !a u# a#umit obiect pe care #u a(usesem timp s<! admir pe +#de!ete +# timpu! (i/itei precede#te' f @aptu! c farmacistu! ace!a''' cum +! c1ema$''' 9d&e#''' 9sbor#e$''' da, 9sbor#e''' ei bi#e, faptu! c 9sbor#e +! recu#oscuse pe Ve#ab!es era ce! pu)i# i#teresa#t' Ve#ab!es a(ea ce(a misterios' 9 sim)isem de prima dat' A(ea o mi#te brici, eram si&ur' Li mai a(ea ce(a''`, ce cu(,#t s<ar potri(i$''' da, ce(a de (u!pe' Ce(a de a#ima! de prad, distru&tor' U# om prea de-tept, probabi!, s fie e! +#su-i uci&a-, dar u# om care putea or&a#i/a foarte bi#e o re)ea de uci&a-i, dac (roia' U# om misterios, de-tept, bo&at7'' A-a cum stteau !ucruri!e +# prob!ema care m i#teresa, Ve#ab!es se potri(eaN perfect ro!u!ui de coordo#are' Creieru! di# umbr' Dar acest farmacist, 9sbor#e, afirmase c +! (/use pe Ve#ab!es mer&,#d pe 2os pe o strad di# Co#dra' Cum acest !ucru era imposibi!, ide#tificarea Uera fr (a!oare iar faptu! c Ve#ab!es !ocuia +# (eci#tatea Ca!u!ui "!a# #u +#sem#a #imic' Totu-i, mi<am spus, mi<ar p!cea s m mai uit o dat !a dom#u! Ve#ab!es' A-a c, !a mome#tu! potri(it, am i#trat pe por)i!e !ui .riors Courf' +mi desc1ise ace!a-i ser(itor -i +mi spuse c dom#u! Ve#ab!es era acas' *cu/,#du<se c m !as +# 1o! ? Do#i#u! Ve#ab!es #u +#totdeau#a se simte suficie#t de bi#e ca s primeasc (i/itatori A se +#deprt, -i c,te(a c!ipe mai t,r/iu re(e#i i#form,#du<m c dom#u! Ve#ab!es ar fi +#c,#tat s m (ad' Ve#ab!es +mi fcu o primire extrem de cordia!, sa< !ut,#du<m ca pe u# (ec1i priete#' : @oarte dr&u) di# partea dumita!e c ai (e#it s m (e/i, dra& priete#e' Am au/it c e-ti pri# pr)i!e astea -i a(eam de &,#d sG<o su# +# seara asta pe %1oda -i s ( i#(it pe to)i !a pr,#/ sau !a ci#' M<am scu/at c am picat a-a, pe #epus mas, -i i<am exp!icat c #u fusese ce(a premeditat' : De fapt, mi<ar p!cea !a #ebu#ie s mai aru#c o pri(ire peste mi#iaturi!e mo#&o!e/e pe care !e a(e)i' Data trecut #<am a(ut timp s !e admir cum se cu(i#e' : M I2ucur c !e aprecie/i' *u#t at,t de fi# !ucrate8 +# co#ti#uare, co#(ersa)ia #oastr a fost +#tru totu! te1#ic' Trebuie s recu#osc c pe#tru mi#e a fost o de!ectare s mai (d o dat c,te(a di# !ucruri!e tu ade(rat mi#u#ate pe care !e a(ea' @u adus ceaiu!, -i dom#u! Ve#ab!es i#sist s<! +mpart cu e!' Ceaiu! #u era u#a di# mese!e me!e fa(orite, dar am apreciat ce-ti!e de!icate +# care a fost ser(it -i o pr2itur cu pru#e care m<a dus cu &,#du! !a copi!rie -i !a ceaiu! di# casa bu#icii me!e' : De cas, am spus cu apreciere' : @ire-te8 +# casa asta #u i#tr #iciodat o pr2itur cumprat' : A(e)i o buctreas &ro/a(, -tiu' Nu ( este &reu s )i#e)i u# perso#a! !a' )ar, at,t de rupt de !ume cum su#te)i aici$ N ` Ve#ab!es ridic di# umeri' : Trebuie s am ce e ce! mai bu#' I#sist asupra acestui !ucru' @ire-te, pe#tru asta trebuie s p!te-ti8 Eu p!tesc'

Aici se (edea toat aro&a#)a fireasc a omu!ui' Am spus sec7 : Dac e-ti destu! de #orocos ca s )i<o permi)i, #u +#cape +#doia! c asta re/o!( toate prob!eme!e' : Totu! depi#de de ceea ce (rei de !a (ia), s -tii' Dac dori#)e!e ta!e su#t destu! de puter#ice, asta<i ceea ce co#tea/' Mu!)i oame#i fac ba#i fr s aib 1abar ce pot face ba#ii pe#tru ei8 Ca urmare, se tra#sform +# ceea ce s<ar putea #umi o ma-i# de fcut ba#i' De(i# sc!a(ii ba#i!or' .!eac !a birou cu #oaptea +# cap -i rm,# aco!o p,# t,r/iu' Niciodat #u se distrea/' Li ce ob)i# +# sc1imb$ Ma-i#i mai mari, case mai mari, ama#te sau so)ii mai costisitoare -i, d<mi (oie s spu#, dureri de cap mai 2#ari' : Dar dum#ea(oastr$ : Eu'', 4,mbi' Eu am -tiut ce am (rut' 9 i#fi#it !ibertate +# care s co#temp!u mi#u#ate!e !ucruri a!e acestei !umi #atura!e -i artificia!e' Hum +# u!timii a#i mi<a fost refu/at p!cerea de a mer&e s !e (d +# mediu! !or #atura!, a trebuit s !e aduc di# toat !umea !a mi#e' : Totu-i, ca s se poat +#t,mp!a asta, a fost #e(oie de ba#i mai +#t,i' : Da, trebuie s<)i p!a#ifici !o(ituri!e : -i asta imp!ic o mu!)ime de p!a#uri : dar, +i2 /iua de a/i, #u e de!ocN #e(oie s faci ci#e -tie ce uce#icie sordid' : Nu cred c ( +#)e!e& foarte bi#e' : E o !ume +# sc1imbare, Easterbrook' +#totdeau#a a fost, dar acum sc1imbri!e (i# mai repede' %itmu! s<a acce!erat''' trebuie s profi)i de asta' : 9 !ume +# sc1imbare, am spus &,#ditor' : +)i desc1ide #oi perspecti(e' Am spus pe to# de scu/7 x : M tem c ( adreasa)i u#ui om care pri(e-te +# partea opus : spre trecut, #u spre (iitor' Ve#ab!es ridic di# umeri' : Viitoru!$ Ci#e poate s<! pre(ad$ Eu (orbesc de /iua de a/i, acum, mome#tu! imediat8 Nu iau +# seam #imic a!tce(a' Noi!e te1#ici #e stau !a dispo/i)ie' De2a a(em ma-i#i care #e pot fur#i/a rspu#su! !a +#trebri +# c,te(a secu#de' : Computere!e$ Creieru! e!ectro#ic$ : Cucruri de &e#u! sta' : Vor +#!ocui ma-i#i!e omu! !a u# mome#t dat$ : 9ame#ii, da' 9ame#ii care su#t doar u#it)i de putere, adic' Dar 9mu!, #u' Trebuie s existe 9mu! Co#tro!or, 9mu! 0,#ditor, care e!aborea/ +#trebri!e !a care urmea/ s rspu#d ma-i#i!e' : 9mu!, *5uperma#$ +# &!as mi se citea o u-oar iro#ie' : De ce #u, Easterbrook$ De ce #u$ Nu uita, cu#oa-tem, sau +#cepem s cu#oa-tem, c,te ce(a despre 9m : a#ima!u! uma#' .racticarea a ceea ce se #ume-te u#eori, +# mod i#corect, sp!area creieru!ui #e<a desc1is posibi!it)i extrem de i#teresa#te +# aceast direc)ie' Nu doar corpu!, ci -i mi#tea, omu!ui rspu#de !a a#umi)i stimu!i' N : 9 doctri# pericu!oas' : .ericu!oas$ : .ericu!oas pe#tru pacie#t'

Ve#ab!es ddu di# umeri' : +#trea&a (ia) e pericu!oas' Noi uitm asta, #oi care am fost crescu)i +# u#u! di# mici!e bu/u#are a!e ci(i!i/a)iei, Easterbrook' Cci asta e tot ce e cu ade(rat ci(i!i/a)ia' Mici bu/u#are cu oame#i ici -i co!o, care s<au adu#at !ao!a!t pe#tru a se prote2a reciproc -i care +# fe!u! acesta su#t +#Gstare Gs pc!easc -i s co#tro!e/e #atura' Ei au +#(i#s 2u#&!a, dar aceast (ictorie este doar temporar' +# orice mome#t 2u#&!a (a pre!ua coma#da' M,#dre!e ora-e care eraii su#t acum doar #fo(i!e de pm,#t #pdite de (e&eta)ie -i cocioabe amr,te !ocuite de oame#i care reu-esc doar s !e )i# +# (ia), #u mai mu!t' Via)a este +#totdeau#a pericu!oas : #iciodat s #u ui)i asta' .robabi! c, +# fi#a!, #u #umai mari for)e a!e #aturii, ci -i mu#ca proprii!or #oastre m,i#i o poate distru&e' *u#tem foarte aproape de acest mome#t''' : Cate&oric, asta #u se poate #e&a' Dar m i#teresea/ teoria dum#ea(oastr despre putere <' puterea asupra mi#)ii' N : 91, asta8''' Ve#ab!es pru pe #ea-teptate st,#2e#it' .robabi! c am exa&erat' Aceast st,\2e#ea! -i retra&erea foste!or afirma)ii mi s<au prut i#teresa#te' Ve#ab!es era u# om care tria mu!t '+# si#&urtate' U# om si#&ur simte #e(oia de a (orbi cu ci#e(a''' cu orici#e' Ve#ab!es (orbise cu mi#e''' -i, probabi!, #u +# mod +#)e!ept' : 9mu!<*uperma#, am spus' Mai c m<a)i co#(i#s de aceast Versiu#e moder# a ideii, s -ti)i' : Nu e #imic #ou' @ormu!a *uperma#<u!ui datea/ de mu!t' .e ea s<a c!dit o +#trea& fi!o/ofie' : Desi&ur' Dar mie mi se pare c *uperma#<u! dum#ea(oastr este u# *uperma# diferit''' U# om care ar putea de)i#e puterea fr ca s se -tie c o de)i#e' U# om care st pe scau# -i tra&e sfori!e' M uitam !a e! +# timp ce (orbeam' Ve#ab!es s),mbi' : +mi atribui mie acest ro!, Easterbrook$ A- dori s fi fost a-a' Ai #e(oie de ce(a care s compe#se/e''' asta8 "tu u-or cu m,#a pfura care +i acoperea picioare!e, +# &!as i se citea o amrciu#e #ea-teptat' : Nu ( (oi oferi compasiu#ea mea, am spus' .e#tru u#G om +# situa)ia dum#ea(oastr compasiu#ea #u a2ut !a #imic' Dar da)i<mi (oie s spu# c dac ar fi s #e ima&i#m u# aseme#ea perso#a2, u# om care pFoateB tra#sforma u# de/astru #ea-teptat +# triumf, dup prerea mea dum#ea(oastr a)i fi exact acest tip de m. Ve#ab!es r,se' : M f!ate/i, spuse e!' Dar am (/ut c era +#c,#tat' : Nu' Am cu#oscut destui oame#i +# (ia)a mea ca s<mi dau seama c,#d m af!u +# fa)a u#ui om deosebit, supradotat' : M +#treb ce te face de fapt s spui asta, spuse e! &,#ditor' Tot ce (e/i aici$ Art #e&!i2e#t cu m,#a +# 2ur' : Astea<s o do(ad c su#te)i u#, om care -tie ce s cumpere, care arie discer#m,#t -i &ust' Dar am se#/a)ia c e (orba de mai mu!t dec,t de o simp! posesie' A)i dec!arat c ac1i/i)io#a)i !ucruri frumoase -i i#teresa#te8'' -Cpractic a)i dat de +#)e!es c #<au fost ac1i/i)io#ate pri# trud'

: @oarte ade(rat, Easterbrook' Cum spu#eam, #umai prostu! trude-te' Trebuie s &,#de-ti, s p!a#ifici ,+# ce! mai mic deta!iu campa#ia' *ecretu! succesu!ui e ce(a foarte sim< piu' : dar trebuie &,#dit8 Ce(a simp!u' +! &,#de-ti, +! pui +# practic -i &ata, asta<i tot8 C<am pri(it !u#&' Ce(a simp!u''' ce(a at,t de simp!u ca +#!turarea persoa#e!or #edorite$ +#dep!i#i#d o #e(oie$ 9 ac)iu#e s(,r-it fr a prici#ui ru cui(a, +# afar de (ictim' 9 ac)iu#e p!#uit de dom#u! Ve#ab!es, di# scau#u! de i#(a!id, -i executat de''' ci#e$ De T1>r/a 0re>$ C<am urmrit +# timp ce spu#eam7 : Toat discu)ia asta despre co#tro!u! !a dista#) +mi ami#te-te de ce(a ciudat spus de dom#i-oara 0re>' : A1, dra&a #oastr T1>r/a8 ?To#u! !ui era moa!e, i#du!&e#t, dar oare #u /risem o u-oar /(,c#ire a p!eoape!or$A Doam#e!e astea dou spu# at,tea prostii8 Li su#t cre/ute, s -tii, c1iar su#t cre/ute' Ai fost !a (reu#a di# cara&1ioase!e !or 2-edi#)e de spiritism$ *u#t si&ur c au i#sistat s te duci' Am a(ut 'u# mome#t de e/itare +# timp ce m de< cideam rapid ce atitudi#e se cu(e#ea s adopt +# pri(i#)a asta' : Da''' am fost !a o -edi#)' I<am e(itat pri(irea -i m<am strduit s par st,#2e#it' f Eu''' ei bi#e, fire-te c #<am cre/ut #imic di# ce a#i (/ut' E!e preau foarte si#cere, dar''' M<am uitat !a ceas' =abar #<a(eam c e at,t de t,r/iu' Trebuie s m +#torc repede' Veri-oara mea se +#treab, probabi!, pe u#de su#t -i ce fac' : Ai +#(ese!it u# i#firm +#tr<o dup<amia/ p!ictisitoare' Tra#smite<i %1odei sa!utri!e me!e' Trebuie s ara#2m o a!t +#t,!#ire cur,#d' M,i#e p!ec !a Co#dra' E o !icita)ie i#teresa#t !a *ot1eb>Gs' @i!de-uri fra#)u/e-ti medie(a!e' Exce!e#t8 *u#t si&ur cQ !e (ei aprecia, dac reu-esc s !e ac1i/i)io#e/' Ne<am despr)it +# aceast #ota amica!' 9are (/usem +# oc1ii !ui u# !icr amu/at -i ma!i)ios c,#d +mi remarcase st,#2e#ea!a !e&at de -edi#)a de spiritism$ A-a credeam'< Dar #u eram si&ur' Era foarte probabi! ca, +# co#di)ii!e date, ima&i#a)ia s<mi 2oace feste' Capito!u! gIg .o(estirea !ui Mark Easterbrook Am ie-it +# #tu#ericu! care de2a se !sase -i, cum ceru! era acoperit de #ori, am !uat<o cam pe b,2b,ite +# 2osu! a!eii' 9 dat$ am pri(it +#apoi !a ferestre!e !umi#ate a!e casei' +# mome#tu! ace!a am ie-it de pe pietri- pe iarb -i m<am cioc#it cu ci#e(a care mer&ea +# direc)ia opus' Era 2r# om scu#d, robust' Ne<am cerut reciproc scu/e' A(ea u# &!as profu#d, de bas, cu o #ot peda#t, #ostim' : +mi pare tare ru''' : Nu a(e)i de ce' A fost #umai (i#a mea''' : N<am mai fost pe aici, a-a c #u prea -tiu pe u#de mer&, i<am exp!icat' Ar fi trebuit s fi adus o !a#ter#' : .ermite)i<mi' *tri#u! scoase di# bu/u#ar o !a#ter#, o apri#se -i mi<o +#ti#se' Ca !umi#a ei am (/ut c era u# brbat +#tre dou (,rste, cu o fa) rotu#d, buc!at, o musta) #ea&r -i oc1e!ari' .urta u#

tre#ci de p!oaie de bu# ca!itate -i era c1i#tese#)a'respectabi!it)ii' 9ricum, m<am +#trebat de ce #u fo!osea e! +#su-i !a#ter#a dacGtot oGa(ea !a e!' Am spus cam proste-te7 : A1, acum (d' Am ie-it di# a!ee' Am p-it +#apoi pe ea, apoi i<am +#apoiat !a#ter#a' : Acum pot &si drumu!' : Nu, #u, ( ro& s<o pstra)i p,# a2u#&e)i !a poart : Dar dum#ea(oastr''' mer&e)i spre cas$ Nu, am ace!a-i dru)# cu dum#ea(oastr' h''' +# 2osu! drumu!ui' Apoi urc spre sta)ia de autobu/' Iaii autobu/u!, care se +#toarce !a "our#emout1' : +#)e!e&, am spus, -i am por#it +mpreu#' +#so)itoru! meu prea u-or st,#2e#it' M +#treb dac -i eu mer&eam spre sta)ia de autobu/' I<am rspu#s c stteam +# (eci#tate' Urm iar-i o pau/ -i am sim)it d st,#2e#ea!a to< (ar-u!ui meu cre-tea' Era &e#u! de om cruia #u<i p!ace s se simt +# #ici u# fe! +#tr<o postur fa!s' : A)i fost +# (i/it !a dom#u! Ve#ab!es$, m +#treb, dre&,#du<-i &!asu!' : Da' Di# c,te am +#)e!es, -i dum#ea(oastr ( ducea)i aco!o, #u$ < : Nu' Nu''' De fapt''' *e opri, apoi co#ti#u7 Eu !ocuiesc +# "our#emout1''' sau, mai de&rab, +# apropiere de "our#emout1' Tocmai m<am mutat +#tr<u# mic bu#&a!oK de aco!o' Ce(a mi<a /b,r#,it +# mi#te' Ce au/isem de cur,#d despre u# mic bu#&a!oK di# "our#emout1$ +# timp ce m strduiam -<mi ami#tesc, +#so)itoru!, meu, tot mai st,#2e#it, sim)i #e(oia s (orbeasc' : Trebuie s (i se par foarte ciudat, -i recu#osc, e ciudat, sG&si)i pe ci#e(a 1oi#ri#d pe dome#iu! u#ei case c,#d''' persoa#a +# cau/ #u se cu#oa-te cu stp,#u! casei' Moti(e!e me!e simt pu)i# mai &reu de exp!icat, de-i, ( asi&ur, e!e exist' Dar pot s ( spu# c, de-i m<am stabi!it doar de pu)i# timp +# "our#emout1, su#t foarte cu#oscut aco!o, -i a- putea aduce mai mu!)i !ocuitori respectabi!i care s &ara#te/e pe#tru mi#e' De fapt, su#t u# farmacist care -i<a (,#dut rece#t (ec1ea afacere di# Co#dra -i m<am retras +# pr)i!e astea pe care +#totdeau#a !e<am co#siderat +#c,#ttoare'' ' c1iar foarte +#c,#ttoare' Mi s<a apri#s becu!e)u!' Ltiam ci#e era omu!e)u!' +#tre timp, e! o ddea +#ai#te' : Nume!e meu este 9sbor#e, 4ac1aria1 9sbor#e, -i, cum spu#eam, am, sau mai de&rab am a(ut o afacere frumu-ic +# Co#dra''' "arto# *treet, .addi#&tori 0ree#' c /o# foarte bu# pe (remea tat!ui meu, dar acum' sc1imbat +# mod trist''' da, foarte sc1imbat' 9ft -i c!ti# di# cap' Apoi re!u7 : Asta este casa dom#u!ui Ve#ab!es, #u7i a-a$ E''' ''' priete# cu dum#ea(oastr$ Am spus cu i#te#)ie7 : .riete# e prea mu!t spus' +# afara de a/i, !<am mai +#t,!#it doar o dat, c,#d am fost cu #i-te priete#i !a mas !a eC : Da''' +#)e!e&''' Da, si&ur' A2u#seserm !a por)i!e de !a i#trare' Dup ce am ie-it, do)##u! 9sbor#e se opri #e1otr,t' I< am +#apoiat !a#ter#a7 : Mu!)umesc'

< .e#tru pu)i#' Eur''' @cu o pau/, apoi cu(i#te!e +#cepur s se rosto&o!easc +# &rab' N< a- (rea s crede)i''' adic, practic (orbi#d, ddeam t,rcoa!e' Dar, ( asi&ur, iiu di# (reo curio/itatea (u!&ar' .ostura mea trebuie s (i se fi prut''' ''' extrem de ciudat''' ar putea duce !a i#terpretri &re-ite' Mi<ar p!cea s (a exp!ic, s''' ''' s<mi c!arific situa)ia' Am a-teptat' .rea ce! mai buri !ucru' Curio/itatea mea, (u!&ar sau #u, fusese st,r#it' Vroiam s mi<o satisfac'6 Dom#u! 9sbor#e rmase tcut c,te(a c!ipe, apoi se 1otr+' < C1iar a- (rea s ( exp!ic, dom#u!e''' ''' : Easterbrook' Mark Easterbrook' : Dom#u!e Easterbrook' Cum spu#eam, a- (rea s am -a#sa de a<mi exp!ica purtarea destu! de ciudat8 A(e)i timp$''' .este c,mp, p,# !a -oseaua pri#cip!, su#t doar ci#ci mi#ute de mers pe 2os' Aco!o, !a be#/i#rie, !,#& sta)ia de autobu/, este o cafe#ea micu), foarte respectabi!' Autobu/u! meu p!eac abia peste dou/eci de mi#ute' Dac mi<a)i permite s ( ofer o cafea''' Am acceptat' Am !uat<o +mpreu# peste c,mp' Dom#u! 9sbor#e tr#c#ea despre "our#emout1, despre p!ceri!e !ui, despre c!ima !ui exce!e#t, cTespre co#certe!e !ui -i despre oame#ii cumsecade care triau aco!o' ( Am a2u#s !a -oseaua pri#cipa!' "e#/i#ria era pe co!?, iar dup ea, imediat, sta)ia de autobu/' Cafe#eaua era micu) -i curat -iFcu excep)ia u#ui cup!u t,#r di#tr<u# co!), pus)ie' Am i#trat -i dom#u! 9sbor#e coma#d cafea -i fursecuri pe#tru dou persoa#e' Apoi se ap!ec peste mas -i +#cepu s<-i !epede po(ara ce +! apsa' : Totu! por#e-te de !a u# ca/ despre care poate a)i citit +# /iare acum c,t(a timp' Nu a fost u# ca/ prea se#/a)io#a!, #<a )i#ut capu! de afi- : dac asta e exprimarea corect' Era (orba de preotu! paro1iei roma#o<cato!ice di# districtu! +# care e''' a fost''' pr(!ia mea' +#tr<o #oapte a fos) urmrit -i ucis' @oarte trist' Astfe! de +#t,mp!ri su#t at,t de frec(e#te +# /iua de5, a/i8 Cred c era u# om bu#, de-i, eu perso#a! #u +mprt-esc doctri#a cato!ic' I#difere#t cum a fost, trebuie s ( exp!ic i#teresu! meu deosebit +# acest ca/' .o!i)ia a dat u# a#u#) ca to)i cei care +! (/user +# #oaptea aceea pe pri#te!e 0orma# s ia !e&tura cu ea' +#t,mp!tor, +# seara cu prici#a, +# 2uru! orei opt, m af!am +# fa)a pr(!iei me!e -i !<am (/ut trec,#d pe pri#te!e 0orma# pe trotuaru! de (i/a(i' Ca mic dista#) +# spate!e !ui mer&ea u# om a crui +#f)i-are era destu! de #eobi-#uit ca s<mi atra& ate#)ia' @ire-te, !a (remea respecti( #u m<am &,#dit !a #imip 2$u, dar simt u# om cu u# pro#u#)at spirit de obser(a)ie, dom#u!e Easterbrook, -i am obiceiu! s +#re&istre/ me#ta! cum arat oame#ii' Este u# 1obb> a! meu' +# tot ca/u!, !e<am descris po!i)i-ti!or brbatu! pe care<! (/usem' Mi<au mu!)umit -i asta a fost tot' Acum (i#e partea surpri#/toare a po(e-tii me!e' Acum (reo /ece /i!e am fost !a <o srbtoare bisericeasc : di# micu! sat care se poate (edea di# -oseaua pe care tocmai am (e#it, -i spre marea mea uimire !<am (/ut pe brbatu! de care (orbeam' Trebuie s fi a(ut u# accide#t, sau a-a am cre/ut, cci era +#tr<u# crucior de i#(a!id' M<am i#teresat ci#e era -i am af!at c era Gu# !oca!#ic bo&at, pe Hume Ve#ab!es' Dup o /i sau dou i<am scris ofi)eru!ui de po!i)ie +# fa) cruia ddusem prima dec!ara)ie''' i#spectoru! Ce2eu#e' A (e#it !a "or#emout1' 9ricum, prea sceptic c brbatu! acesta ar putea fi ce! pe care<! (/usem +1 #oaptea crimei` M<a i#forma) c dom#u! Ve#ab!es era i#firm de a#i de /i!e, di# cau/ c a(usese po!iome!it' Mi<a spus cN trebuia * m fi +#-e!at''' c era (orba doar da<o asem#are'

; Dom#u! 9sbor#e se opri' Am amestecat !ic1idu! sp!cit di# fa)a mea -i am sorbit cu precau)ie' : Ei bi#e, asta pare s !mureasc !ucruri!e, am spus' : Da''' spuse dom#u! 9sbor#e pe u# to# #emu!)umit' t Dar trebuie s ( spu# ce(a, dom#u!e Easterbrook'' C,#d eram copi!, u# priete# a! tat!ui meu, tot farmacist, a fost c1emat ,s,depu# mrturie +# ca/u! !ui Dea# .au! Mari&ot' .oate ( ami#ti)i, -i<a otr(it so)ia, care era e#&!e/oaic,, cu u# preparat pe ba/ de arse#ic' .riete#u! tat!ui mieu !<a ide#tificat ca fii#d omu! care sem#ase sub u# #ume fa!s +# re&istru! !ui pe#tru otr(uri' Mari&ot a fost co#dam#at -i sp,#/urat' Asta m<a impresio#at foarte tare''' a(eam #ou a#i pe atu#ci, o (,rst u-or de impresio#at' Marea mea spera#) a fost ca -i eu s pot fi&ura c,#d(a +#tr<u# ca/ ce!ebru' -i s pot da pe m,#a 2usti)iei u# crimi#a!8 .oate di# cau6- asta am +#ceput s<mi fac u# obiect de ' studiu di# me#iori/afea c1ipuri!or' Trebuie s ( mrturisesc c a#i de, /i!e am trit cu spera#)a c, +#tr<o /i, #u -tiu ce brbat 1otr,t s<scape de so)ia !ui o s i#tre +# pri(!ia mea -i o s procure ceea ce +i trebuia''' Dom#u! 9sbor#e oft' Vai, dar a,ta #u s<a +#t,mp!at8 *au, dac s<a +#t,mp!at, persoa#a +# cau/ #<a fost adus #iciodat G+# fa)a 2usti)iei, A-a c aceast ide#tificare, de-i #u era ceea ce sperasem, +mi ddea ce! pu)i# posibi!itatea de a fi martor +#tr<u# ca/ de crim8 @a)a i se !umi# de o p!cere copi!reasc' : @oarte de/am&itor pe#tru dum#ea(oastr, am spus5 : D<da' Eu su#t u# om +#cp),#at, dom#u!e Easterbrook' .e msur ce /i!e!e treceau, eram tot mai si&ur, c a(eam dreptate' Ace! brbat pe care !<am (/ut eu era Ve#ab!es -i #u a!tu!' 9B, -tiu8 9 s spu#e)i c era o #oapte ce)o,s' C era !a o oarecare dista#)''' Dar ceea ce po!i)ia ri<a !uat +# co#sidera)ie este c m<am specia!i/at +# recu< #oa-terea persoa#e!orN Nu era (orba doar de trsturi, de #asu! coroiat, de mru! !ui Adam re!iefat5 mai exist )i#uta capu!ui, u#&1iu! pe careGr) face ceafa cu umerii' Mi<am spus7 N N =ai, recu#oa-te c te7ai +#-e!at ' ,ar ar)i co#ti#uat s simt c #u m +#-e!asem' .o!i)ia a spus c era imposibi!' Dar era imposibi!$ Asta m<ar)i +#trebat' < Totu-i, cu o i#firmitate de &e#u! Xta''' M<a oprit, f!utur,#du<-i arttoru!' : A)i rm,#e surpri#s s -ti)i p,# u#de poate a2u#&e ` omu! c,#d +-i pu#e +# cap s fac ce(a' N<a- (rea s spu# c medicii su#t credu!i''' U# ca/ simp!u de prefctorie (a fi cur,#d depistat'' Dar exist metode pe care u# farmacist !e poate aprecia mai bi#e ca u# doctor' A#umite dro&uri, de pi!d, care !a prima (edere par preparate abso!ut i#ofe#si(e' E!e pot pro(oca febr, irita)ii a!e mucoasei -i pie!ii, sporirea secre)ii!or''' : Dar mai &reu s atrofie/e membre, i<am atras eu ate#)ia' G ' : , : Ade(rat' Dar ci#e spu#e c membre!e dom#u!ui7 Ve#ab!es su#t atrofiate$ : .i''' doctoru! !ui, presupu#' : C1iar a-a7 Dar a#i +#cercat s cu!e& c,te(a i#forma)ii despre acest aspect' Doctoru! dom#u!ui Ve#ab!es este +# Co#dra, +# =ar!e> *treet, asta<i ade(rat,'iar aici a 3 fost co#su!tat de doctoru! !oca!, c,#d a sosit prima dat' Dar acest doctor s<a pe#sio#at -i acum trie-te +# stri#tate' Doctoru! actua! #u !<a +#&ri2it #iciodat peGdom#u! Ve#ab!es' Dom#u! Ve#ab!es se duce o dat pe !u# !a Co#dra, +#

` =ar!e> *treet' N ' Mram uitat curios !, e!' G G' G N <Nu(d, totu-i''' ' : * presupu#em ?doar s presupu#emA c dom#u! Ve#ab!es a! #ostru i#tr +# 6e&tur &u u# om care a rmas i#firm de pe urma po!iome!itei, om af!at +#tr<o situa)ie f+#a#< P ciar precar' Dom#u! Ve#ab!es +i face o propu#ere' L spu#em c brbatu! seam# +# mare cu -!' Ade(ratu! suferi#d se pre/i#t !a u# specia!ist d,#du<se drept dom#u! Ve#ab!es, este exami#at, -i astfe! istoria ca/u!ui este +# +#tre&ime corect' Afcoi dom#u! Ve#ab!es +-i i, o cas !a )ar' Doctoru! !oca! (rea s se pe#sio#e/e cur,#d' Iar-i apare ade(ratu! suferi#d' Este exami#at' Li &ata8 Dom#u! Ve#ab!es este +#re&istrat ca suferi#d de po!iome!it, cu membre!e atrofiate' Este (/ut +# !oc!itate ?c,#d este (/utA +#tr<u# scau# de i#(a!id, etc' 5 Dar ser(itorii !ui ar -ti; am obiectat' Va!etu! iui'' e Dar dac, s presupu#em, este (orba deN o ba#d, (a!etu! face parte di# ba#d' Ce ar putea fi mai5simp!u$ .oate, !a fe!, -i cei!a!)i ser(itori, ( < Dar de ce$ G G U t< A1, asta<r a!t +#trebare, #u<i a-a$ N<am s ( spu# teoria mea''' o s r,de)i de ea' Dar, (ede)i, exist u# a!ibi foarte bu# pe#tru u# om care s<ar putea s (rea u# a!ibi' E! ar putea fi aici, aco!o, oriu#de, far ca ci#e(a s<o -tie' A fost (/ut mer&,#d pe 2os +# .ad2di#&to#$ Imposibi!8 E u# i#firm #ea2utorat care trie-te !a )ar, etc, etc' Dom#u! 9sbor#e se opri -i se uit !a ceas' Autobu/u! meu i#tr +# curs' Trebuie s m &rbesc' Iik seara asta, dup cum a)i (/ut, ddeam ^ t,rcoa!e +#treb,#du<m dac a- putea do(edi cum(a ipote/a mea' N<a fost frumos, recu#osc''' Dar dac, de exemp!u, +! surpp#deam pe dom#u! Ve#ab!es a! #ostru p!imb,i2tdu<se ' !i#i-tit pe dome#iu! !ui, ei bi#e, &ata do(ada8 *au dac #<ar fi tras prea cur,#d draperii!e -i a- fi putut s aru#c o pri(ire +# bib!iotec -i s<! (d p!imb,#du<se pri# camer fr s<i treac pri# mi#te c era spio#at$ De ce s<i fi trecut$ Di# c,te -tie, #ime#i #u<! suspectea/8 R : De ce su#te)i at,t de si&uT c omu! pe careG !<a)i (/ut +# #oaptea aceea era Ve#ab!es$ e Ltiu c era Ve#ab!es8 *ri +# picioare' : Vi#d autobu/u!' Mi<a fcut p!cere s ( cu#osc, dom#u!e Easterbrook, -i mi<am !u-t No &reutate de pe i#im c am putut s ( exp!ic ce fceam !a .riors Court' A- /ice c pe#tru dum#ea(oastr toate astea su#t prostii' < C,tu-i de pu)i#' DarRtpt #u mi<a)i spus ce crede)i c pu#e !a ca!e dom#u! Ve#ab!es' Dom#u! 9sbor#e pru st,#2e#it -i #i)e! ru-i#at' : 9 s r,de)i spuse e!' Toat !umea< spu#e c e bo&at, dar #ime#i #u poate s -tie cum -i<a fcut ba#ii' Am s ( spu# ce cred eu' Cred c e u#u! di# mae-trii crimei despre care ci)e-ti +# cr)i' A-ta ar putea s ( su#e a prostie da) eu''' Autobu/u! era &ata de p!ecare' Dom#u! 9sbor#e o !u !a fu&' ' Am por#it +#&,#durat ctre cas' Teoria pe care mi<o G expusese dom#u! 9sbor#e era fa#tastic, dar trebuia s recu#osc c era posibi! s fie u# s,mbure de ade(r +# ea'

Capito!u! gg .o(estirea !ui Mark Easterbrook 7NG DB jK<# dimi#ea)a urmtoare am su#at<o pe 0i#&er -i i<am DCspus c m mu,t5!a "our#emout1 a doua /i' : Am &sit u# 1ote! mic -i !i#i-tit #umit Deer .ark' Are c,te(a ie-iri !atera!e foarte discrete -i dr&u)e' A- putea s m reped p,# !a Co#dra * te (d' : .resupu# c #<ar trebui s<o faci' Dar #u pot s #u spuri c ar fi &ro/a( s (ii'F N<aifidee ce p!ictisea! e aici8' Dac #u po)i s (ii tu, m<a- puteNN strecura eu s #e +#t,!#im u#de(a' Di#tr<o dat, &!asu! ei m<a i/bit' G : 0i#&er8 Ce<i cu'(ocea ta$''' .arc su# a!tfe!''' : N<am #imic8 Nu<)i face prob!eme' : Dar ce<i cu (ocea ta$ ' : M doare pu)i# +# &,t, at,ta tot' : 0i1&er8 Ascu!t, Mark, orici#e poate a(ea &,tu! i#f!amat' Cred c m<a pri#s rcea!a' *au poate &ripa' < : 0ripa$ Ascu!t, #u oco!i subiectu!' E-ti teaf,r sau #u$ : Nu te a&ita' *u#t teafr' : *pu#e<rfti exact cum te sim)i' Te sim)i ca atu#ci c,#d ai&rip6$, P : .i,', poate''' M dor pu)i# toate oase!e, -tii -i tu cum e''' : Ai temperatur$ <U# pic''' M<a cupri#s o rcea! oribi!' Eram +#&ro/it' Ltiam c -i 0i#&er era +#&ro/it, oric,t ar fi refu/at s<o recu#oasc' : Mark''' #u i#tra +# pa#ic' 4u c #<ai de ce' : .robabi! c6 #u' Dar trebuie s #e !um toate msuri!e de precau)ie' *u#<! pe doctoru! tu -i spu#e<i s (i# s te (ad' Imediat'' j P : .erfect''' Dar, o s cread c su#t o &,sc sperioas' : Nu co#tea/' @<o8 .e urm, su#<m' Dup ce am +#c1is, am rmas mu!t timp cu oc1ii piro#i)i pe te!efo#' .a#ic''' #u trebuie's i#tru +# pa#ic''' +# perioada asta a a#u!ui +#totdeau#a b,#tuie &ripa''' Doctoru! o s aib &ri2''' probabi! e doar o u-oar rcea!''' Cu oc1ii mi#)ii5 am re(/ut<o pe *>bi! +# roc1ia ei brodat cu simbo!uri!e ru!ui' Am au/it &!asu! T1>r/ei, decret,#d, ordo#,#d''' .e podeaua dese#at cu cret, am re(/ut<o pe "e!!a +#&,#,#du<-i (r2i!e dia(o!e-ti, )i#,#d u# coco- a!b care se /btea''' .rostii, toate erau prostii''' "i#e<#)e!es c toate erau supersti)ii proste-ti''' Li du!apu! ace!a pe ro)i, ca o cutie''' Cutia''' Cutia #u era at,t dn u-or de #e&at' Cutia #u repre/e#ta supersti)ia ome#easc pi o posibi!itate -tii#)ific''' tAar #u era posibi!, #u putea fi posibi! ca''' Doam#a Da#e Ca!t1rop m &si aco!o, ui),#du<m !u#& !a te!efo#' *puse imediat7

: T< Ce s<a +#t,mp!at$ : 0i#&er #u se simte bi#e' Vroiam s<mi spu# c totu! era o prostie' Vroiam s m !i#i-teasc' Dar #u m !i#i-)i' : Asta<i ru, spuse ea' Da, cred c e ru' 6 : Dar #u e posibi!8 Nu cred #ici o c!ip c e!e pot face ceea ce spu#8 : 9are$ : Doar #u crede)i''' #u pute)i crede''' : Dra&u! t#eu Mark, -i dum#eata -i 0i#&er a)i admis de2a posibi!itatea u#ui astfe! deG!ucru, a!tfe! #<a)i fi fcut ceea ce face)i' P : Iar faptu! c #oi credem +#rut)e-te !ucruri!e''' !e face -i mai posibi!e8 : N<a)i a2u#s at,t de departe +#c,t s crede)i, doar recu#oa-te)i c, a(,#d o do(ad, a)i putea crede' : Do(ad$ Ce do(ad$ : @aptuD c 0i#&er a +#ceput s se simt ru este o do(ad' M Aip ur,t<o' Am stri&at furios7 : De de trebuie s fi)i at,t de pesimist$ E doar o simp! rcea!' De ce persista)i +# a crede ce e mai ru$ : .e#tru c e ce e mai ru, trebuie s pri(im !ucruri!e +# fa), #u s #e (,r,m capu! +# #isip ca stru)u!, -i s #e tre/im c,#d (a fi prea t,r/iu', : Crede)i c' aceste &iumbu-!ucuri cara&1ioase au efect$ Aceste tra#se -i (r2i -i coco-i sacrifica)i -i tot sacu! de trucuri$ : Ce(a are efect, fu#c)io#ea/' : Dar ce$ Ce$ "!estematu!<!a de dukap sau cutie8 Am putea oare face s fie exami#at$ Dac po!i)ia''' : .o!i)ia #u se d +# (,#t s 6mit ma#date de perc1e/i)ie fr u# moti( bi#e +#temeiat, ceea ce #oi #u a(em' : Dar dac m<a- duce aco!o -i a- face praf ma-i#ria aia b!estemat$ Doam#a Ca!t1rop c!ti# di# cap' : Di# ce mi<ai spus, ru!, dac a fost (reu# ru, a fost fcut +# #oaptea aceea' Mi<am !sa) capu! +# m,i#i -i am m,r,it7 : Mi<a- dori s, #u #e fi !a#sat +# afacerea asta afurisit' Doam#a Da#e Ca!t1rop spuse cu fermitate' : Moti(e!e (oastre au fost exce!e#te' Li ce e fcut e fcut' Vei -ti mai mu!te dup ce te (a su#a 0i#&er' .resupu# c te (a su#a !a %1oda''' N P Am +#)e!es a!u/ia' : E mai bi#e s m +#torc' : *u#t proa-t, spuse pe #ea-teptate doam#a Ca!t1rop +# timp ce p!ecam' Ltiu r' su#t proast' "ri/bri/uri8 Ne !sm obseda)i de bri/bri/uri' Am se#/a)ia c &,#dim a-a cum (or e!eM &,#dim' G ' < .oate a(ea dreptate' Dar #u (edeam u# a!t mod de a &,#di' 0i#&er m su# peste dou ore'

: A fost, spuse ea' .rea pu)i# #edumerit, dar spu#e c probabi! e &rip' ",#tuie mu!t pe aici' M<a expediat +# pat -i +mi trimite #i-te medicame#te' Am temperaturGmare, dar e di# cau/a &ripei,'#u<i a-a$ *ub bra(ura de suprafa), +# &!asu! r&u-it se cite\6o ru&mi#te #e#orocit' : Ai s te faci bi#e, am spus #efericit' Au/i tu$ Ai ,s te faci bi#e' Te Vm)i foarte ru$ ( : .i''' febra''' -i 2u#&1iuri!e, -i m dor toate ce!e, pi<, cioare!e -i pie!ea' Nu suport s m ati#& #imic''' Li su#t at,t de fierbi#te8 : Asta<i di# caU/a febrei' Ascu!t, (i# !a ti#e8 .!ec acum, imediat' Nu, #u protesta' : .erfect' M bucur c (ii, Mark' Ltii''' #u su#t at,t de (itea/6cum credeam''' O' C<am su#at pe Ce2eu#e' ' : Dom#i-oara Corri&a# e bo!#a(, i<amGspus' : .oftim$ : M<a)i au/2t' E bo!#a(' Li<a c1emat doctoru!' E! spu#e c probabi! e &rip' .oate e' Dar poate #u,e' Nu -tiu ce pute)i face dum#ea(oastr' *i#&ufa idee care mi<a trecut pri# cap e s fac rost de (reu# specia!ist +# treaba asta' : Ce fe! de specia!ist$ : .si1iat1i''' sau psi1a#a!ist, sau psi1o!o&' .si1o< ce(a' U# om care -tie despre su&estie -i 1ip#otism, -i sp!area crieru!ui -i tot soiu! sta de !ucruri' Exist oame#i care se ocup cu a-a ce(a$ : "i#e+#)e!es, c exist' Da' A(em doi specia!i-ti +# a-a ce(a !a Mi#isteru! de I#ter#e' Cred c a(e)i dreptate' *<ar putea s fie #umai &rip''' dAN s<ar putea s fie -i a!tceVa pe ba/ tfpsi1o , 'ce(a despre care #u se cu#osc prea mu!te' Doam#e, treaba asta ar putea fi exact ce speram, dom#u!e Easterbrook8 Am +#c1is' Nu m i#teresau arme!e psi1o!o&ice : tot ce pf8 i#teresa era 0i#&er' Nici u#u! di# #oi #u cre/use''' sau cre/use$ Nu, bi#e+#)e!es c #u cre/userm' @usese u# 2oc, u# 2oc de<a 1o)ii -i (ardi-tii' Dar #u era u# 2oc' N Ca!u! "!a# se do(edea o rea!itate' Capito!u! ggI .o(estirea !ui Mark Easterbrook N, Cred c #<am s uit #iciodat /i!e!e care au urmat' 0i#&er a fost mutat di# apartame#t +#tr<u# sa#atoriu particu!ar' Mi s<a permis s<o (d doar +# ore!e de (i/it' Doctoru! ei era +#c!i#at s<-i me#)i# prerea despre +#trea&a afacere' Nu putea +#)e!e&e ce era cu toat /ar(a aia' Dia&#osticu! !ui era foarte !impede : bro#1op#epmo#ie, cu a#umite simptome 'u-or #eobi-#uite,, dar care, dup cum sub!i#iase e!, *e petrec tot timpu!' Nici u# ca/ #u, e Mtipic`' Iar u#e!e persoa#e #u rspu#d !a a#tibiotice ' Li, fire-te,3 tot ce spu#ea e! era ade(rat' 0i#&er a(ea bro#1o)meumo#ie' Nu era #imic misterios +# boa!a de care suferea' Doar c o a(ea : -i o a(ea ru' Am a(ut o +#tre(edere cu psi1o!o&u! Mi#isteru!ui de I#ter#e' *em#a cu u# mc!ea#dru ex)e#tric, ridic,#du<se -i cobor,#d pe (,rfu! picioare!or, cu oc1ii &1idu-i sub !e#ti!e foarte &roase' +mi puse #e#umrate +#trebri, di# care u#e!e mi s<au prut abso!ut fr rpst, dar trebuie totu-i s fi a(ut u# rost, cci e! ddu sa(a#t di# cap !a rspu#suri!e me!e' %efu/ tota! s se

a#&a2e/e, ceea ce era, probabi!, o<do(ad de +#)e!epciu#e' A +#cercat, cred, diferite forme de 1ip#otism pe 0i#&er, dar, pri# ceea ce prea u# acord &e#era!, #ime#i #u (oia s<mi spu# mare !ucru' .oate c di# cau/ c #u era #imic de spus' Mi<am e(ita) priete#ii -i cu#o-ti#)e!e, dar si#&urtatea existe#)ei me!e era i#suportabi!' +# ce!e di# urm, +#tr<u# acces de disperare, am su#at<o pe .opp> !a f!orrie -i am +#trebat<o dac (rea s ia ci#a cu mi#e' Mi<a rspu#s c ar fi +#c,#tat' N Am dus<o !a @a#tasie' .opp> spor(ia (oioas, -i compa#ia ei s<a do(edit foarte !i#i-titoare' Dar #<o i#(itasem #umai pe#tru ca!it)i!e ei re!axa#te' Dup,6 ce am rsfa)at<o cu fe!uri de m,#care -i buturi de!icioase, aduc,#d<o +#tt<o stare de euforie, am +#ceput s<o tra& cu &ri2 de !imb' Era posibi! ca .opp> s fi -tiut ce(a, fr s fie peF dep!i# co#-tie#t de ceea ce -tia' Am +#treb,t<o dac +-i ami#te-te de priete#a mea 0i#&er' .opp> fcu oc1ii mari, spuse @ire-te , -i m +#treb ce face 0i#&er' t<E foarte bo!#a(, am spus, : *rcu)a8 .opp> arta +#&ri2orat at,t c,t putea ea arta, ceea ce #u era preaFmu!t' : *<a b&at +# ce(a, am spus' Cred c )i<a cerut sfatu! despre asta' C1estia \u Ca!u! "!a#' A costat<o o &rmad de ba#i' : 918 exc!am .opp>, csc,#d oc1ii -i mai Mmit' Deci tu erai8 N<am +#)e!esU pe6mome#t' Apoi m<am !umi#at' .opp> m !ua drept brbatu! a crui #e(ast i#(a!id bara fericirea !ui 0i#&er' Era at,t de emo)io#at de aceast rfe(e!a)ie a dra&ostei #oastre +#c,t uii tota! s se ' a!arme/e de me#)io#area 0a!u!ui "!a#' G, 6 +#treb &,tuit de emo)ie7 e A a(ut efect$ : U#de(a s<a &re-it' 9pera)ia a reu-it, pisica a murit +# c1i#uri' : Care pisic$ +#treb aeria# .opp>' Am !sat<o ba!t' Am +#)e!es c +# ceea ce o pri(ea pe .opp> +#totdeau#a era #e(oie de cu(i#te di#tr<o si#&ur si!ab' : Ltii''' ''' afacerea se pare c a rico-at asupra !ui 0i#&er' Ai mai au/it s se fi +#t,mp!at (reodat asta$ .opp> #u au/ise' : @ire-te, toate c1estii!e a!ea fcute !a Ca!u! "!a#, aco!o, +# Muc1 Deepi#&''' -tii despre e!e, #u<i a-a$ : Nu -tiam u#de e' U#de(a !a )ar' : N<am +#)e!es prea bi#e de !a 0i#&er ce se face aco!o''' : ' Am a-teptat' : %a/e, #u<i a-a$ +#treb .opp> (a&' Ce(a de< fe!u! sta' Di# spa)iu exterior, adu& ea m,#dr de cu#o-ti#)e!e ei''' Ca ru-ii8 Am decis c .opp> se bi/uia acum pe ima&i#a)ia ei !imitat' N F t3 Cam a-a ce(a, am aprob,t<o' Dar trebuie, s fie foarte pericu!os' Adic, da6, )i#em co#t c 0i#&er s<a +mbo!#(it +# fe!u! ,staT : Dar so)ia !a trebuia s se +mbo!#(easc -i * moar, #u<i a-a$ s : Da, am rspu#s accept,#d ro!u! pe care mi<! atribuiser 0i#&er -i .opp>' Dar se pare c a ie-it prost''' a a(ut efect i#(ers' Ai au/it s se mai fi +#t,mp!at (reodat a-a ce(a$ N s : .i, #u +# fe!u! sta'

: Dar +# care, fe!$ : Adic, dup aceea''' dac ci#e(a #<a p!tit' Ltiu u# om care #<a p!tit5 A fost omor,t +# metrou''' a c/ut de pe pero# +# fa)a tre#u!ui' : *e poate s fi' fost u# accide#t' : 91, #u8 Ei au fost' Am mai tur#at -ampa#ie +# pa1aru! Iu! .opp>' *im)eam c puteam scoate ce(a de !a ea' .opp> au/ise a#umite !i!cruri, -i asimi!ase cam 2umtate di# e!e, -i #ime#i riu fusese foarte &ri2u!iu cu ceea ce spu#ea pe#tru c era #umai .opp>V < +##ebu#itor era c #u -tiam ce s<o +#treb' Dac spu#eam ce(a ce #u trebuia, era posibi! ca .opp> s i#tre +# pa#ic -i s #u mai (rea s desc1id &ura' G , : *o)ia mea e tot "o!#a(, dar #u d sem#e c i<ar fi mai ru' : Ce pcat8 m comptimi .opp>, sorbi#d di# -ampa#ie' :, ' : C e * mai fac$ [ .opp> #u prea ,s -tie' : j : Ve/i tu, 0i#&er a fost cea care''' Eu #<,m fcut #ici u# ara#2ame#t' Exist ci#e(a !a care aputea a2u#&e$ : N Exist !i# !oc +# "irmi#&1am, spuse cu +#doia! .opp>' : sta s<a +#c1is' Nu cu#o-ti pe a!tci#e(a care s -tie ce(a despre afacerea asta$ : Ei!ee# "ra#do# s<ar putea s -tie ce(a''' dar eu #u cred' I#troducerea u#ei tota! #ea-teptate Ei!ee# "ra#do# m u!ui' Am +#treb,t<o ci#e era Ei!ee# "ra#do#' : E cu ade(rat &roa/#ic, spuse .opp>' @oarte +#cuiat' AreG pru! fcut perma#e#t foarte mru#t -i #u poart #iciodat tocuri cui' E cu!mea8 Am fost co!e&e de c!as''dar -i atu#ci era +#cuiat' Era +#&ro/itor de bu# !a &eo&rafie' : Ce are ea de a face cuXa!u! "!a#$ : Nimic' A fost doar o idee de<a ei' Li<a-a a dat cu picioru!' 2 : Ca ce a dat cu picioru!$ ,#R +#trebat u!uit' 3 : Ca s!u2ba ei de !a C7C'' : Ce e C'C'$, : Nu -tiu exact' I se spu#e doar C'C' Ce(a despre co#sumuri sau cerce)ar-' E o c1estie mru#t' : Iar Ei!ee# "ra#do# a !ucrat aco!o$ Ce fcea$ : Doar umb!a -i pu#ea +#trebri''' despre pasta de di#)i sa)i p!ite de &a/, -i ce fe! de burete de baie fo!oseai' @oarte, foarte deprima#t' Adic, cui +i pas$, : .robabi! C'C<u!ui, am spus, sim)i#d cum m fur#ic emo)ia' @emeia care +! c1emase +# #oaptea aceea !a cpt,iu! ei pe pri#te!e 0orma# !ucrase !a o asocia)ie de fe!u! sta' Li da, desi&ur, femeia care trecuse pe !a 0i#&er -i o +#trebase de cosmetice''' Aici exista o !e&tur de (reu# fe!' : De ce -i<a prsit s!u2ba$ *e p!ictisise$ : Nu cred' Era p!tit foarte bi#e' Dar i<ft i#trat +# cap ca idee''' c #u era pe prea' : *<a &,#dit fc ar putea a(ea (reo !e&tur cu Ca!u! "!a#$ Asta e$ '

N : Nu -tiu' Ce(a de fe!u! sta''' I# tot ca/u!, acum !ucrea/ +#tr<o cafe#ea !,#& Totte#1am Court' : D<mi adresa ei' : Nu e de!oc &e#u! tu' W : r Nu (reau s<i fac a(a#suri se#time#ta!e' Vreau c,te(a i#dicii despre Cercetarea Co#sumuri!or' M &,#desc s cumpr #i-te ac)iu#i +# dome#iu! sta' : +#)e!e&, spuse .opp> tota! mu!)umit de exp!ica)ie' Nu mai era i#imic de scos'de !a ea' Ne< am termi#at -ampa#ia, am dus<o acas -i i<am mu!)umit pe#tru seara +#c,#ttoare' O' Dimi#ea)a urmtoare am +#cercat s<! pri#d !a te!efo# pe Ce2eu#e, dar fr succes' Totu-i, dupG c,te(a te#tati(e, am reu-it s, dau de Dii# Corri&a#' : Ce<i cu psroiu! psi1o!o& pe care mi !<ai adus, Corri&a#$ Ce spu#e despre 0i#&er$ < 9 mu!)ime de cu(i#te !u#&i' Dar prerea mea este c e cu ade(rat #edumerit' Li s -tii, Mark, !umea face p#eumo#ie' Nu e #imic misterios sau ie-it di# comu# +# c1estia asta' G : Da' Iar mai mu!)i oame#i dp care -tim, a!e cror #ume erau pe o a#umit !ist, au murit de bro#1op#eumo< #ie, e#tero&astric, para!i/ie bu!bar, tumor !a creier, epi!epsie, paratifoid -i a!te bo!i aute#tice' : Ltiu ce sim)i''' Dar ce puteam face$ : 0i#&er se simte mai ru, #u<i a-a$ ( <.i''' da''' s : Atu#ci trebuie fcut ce(a8 < Ca de pi!d$ : Am c,te(a idei' * mer&em !a Muc1 Deepi#&, s pu#em m,#a pe T1>r/a 0re> -i, sperii#d<o de moarte, -<o for)m s i#(erse/e (r2i!e sau ce<or fi fost''' : Da, s<ar putea s mear&' ' : *au''' am putea mef&e !a Ve#ab!es' Corri&a# rosti repede' N : Ve#ab!es$ Dar e! #<are #ici o treab' Cum ar putea a(ea e! (reo !e&tur cu asta$ E i#(a!id' : 9are$ M<a- putea duce !a e! s<i` smu!& ptura aia -i s (d dac po(estea cu membre!e atrofiate este ade(rat sau #u' : Ne<am ocupat de treaba asta''' : *tai pu)i#' Am dat de farmacistu! !a mitite!, 9sbor#e, +# Muc1 Deepi#&' Vreau s<)i repet teoria !ui' I<am redat<o pe scurt' : 9mu!ui sta +i !ipse-te o doa&, spuse Corri&a#' E &e#u! de om care +#totdeau#a trebuie s aib dreptate' : Dar spu#e<mi, Corri&a#, #<,r putea fi a-a cum spu#e$ Este posibi!, #u<i a-a$ Dup o c!ip de &,#dire, Corri&a# rspu#se +#ceti-or7 : Da' Trebuie s admit c este posibi!''' Dar ci#e(a tot ar -ti, iar acest ci#e(a ?de fapt, pot fi mai mu!)iA ar trebui p!tit &ras ca s<-i )i# &ura' '

: Li ce<i cu asta$ *e sca!d +# ba#i, #u<i a-a$ A descoperit Ce2eu#e cum -i<a fcut tot b#etu! !a$ : Nu' Nu c1iar''' Trebuie s<o recu#osc' E ce(a cu tipu! sta' Are e! u# trecut de (reu# fe!' To)i ba#ii !ui su#t foarte iste) 2ustifica)i, +#tr<o mu!)ime de fe!uri' Nu se poate (erifica totu! far o i#(esti&a)ie care ar putea dura a#i de /i!e' Cei de !a impo/ite +i dau de c,t(a timp t,rcoa!e !ui Ve#ab!es' Dar e de-tept' Ce te face s<! (e/i ca pe''' re&i/oru! spectaco!u!ui$ A-a +! (e/i, #u$ : Da' Cred c e! e omu! care p!#uie-te totu!' : *<ar putea' .are c are cap pe#tru asta, de acord' Dar, +# mod cate&oric, e! #<ar fi fcut #imic at,t de crud, cum ar fi fost s<! omoare e! +#su-i pe pri#te!e 0orma#8 : *e poate s<o fi fcut dac era o treab destu! de ur&e#t' .oate c pri#te!e 0orma# a trebuit s fie redus !a tcere +iiai#te s' apuce s tra#smit cui(a ce!e af!ate de !a muribu#d despre acti(it)i!e de<!a Ca!u! "!a#' +# p!us''' M<am oprit brusc' : A!o''' mai e-ti pe fir$ : Da, m &,#deam''' Tocmai mi<a (e#it o idee''' : Ce idee$ : Nu mi<e prea c!ar +#c''' Cred c ade(rata si&ura#) poate fi dob,#dit doar +#tr<u# fe!' N<am +#c precis +# mi#te cum''' 9ricum, acum trebuie s p!ec' Am o +#t,!#ire +#tr<o cafe#ea' : Nu -tiam c )i<ai mutat sediu! +# cafe<baru! di# C1e!-ea8 : Nu mi !<Nau mutat' Cafe#eaua de care (orbesc e +# Totte#1am Court %oad, dac (rei s -tii' Am +#c1is -i m<am uitat !a ceas' .or#isem spre u- c,#d a su#at te!efo#u!' Am e/itat' .uteam pu#e pariu c era tot Dim Corri&a#, care (roia s -tie mai mu!te despre ideea mea' Mome#ta#, #u (roiam s mai discut cu Dim Corri&a#' Mi<am co#ti#uat drumu! spre u-' Te!efo#u! su#a i#siste#t, e#er(a#t' @ire-te, putea s fie spita!u!''' 0i#&er'''' Nu puteam risca asta' M<am +#tors &rbit -i am smu!s receptoru! di# furc' : A!o$ : Dum#eata e-ti, Mark$ : Da' Ci#e<i !a te!efo#$ : *u#t eu, fire-te, spuse cu repro- (ocea' Ascu!t, (reau s<)i spu# ce(a'N : 91, dum#eata e-ti8 Am recu#oscut (ocea doam#ei 9!i(er' Ascu!t, su#t foarte &rbit, trebuie s p!ec' Te su# eu mai t,r/iu' : "a #ici (orb8 spuse cu fermitate doam#a 9!i(er' Ai N s m ascu!)i acum' E ce(a importa#t' : Ei bi#e, spu#e repede' Am o +#t,!#ire' : .fuu8 +#totdeau#a po)i s +#t,r/ii !a +#t,!#ire' Toat !umea +#t,r/ie' 9 s<-i fac o prere mai bu# despre dum#eata' : Nu e (orba de asta, trebuie'5' : Ascu!t, Mark' Treaba astaN e importa#t' *u#t si&ur c e' Trebuie s fie8

Mi<am stp,#it c,t am putut #erbdarea, uit,#du<m !a ceas' : Ei bi#e$ G, : Mi!!> a mea a a(ut ami&da!it' +i era foarte ru -i s<a dus !a )ar, !a sora ei''' Am str,#s di# di#)i' : +mi pare #espus de ru, dar /u''' : Ascu!t' N<am +#ceput +#c' U#de eram$ A1, da' Mi!!> s<a dus !a )ar -i a-a am su#at !a a&e#)ia !a care m duc mereu''' %e&e#c>''' u# #ume at,t de prostesc''' ca u# ci#ema''' : 4u, trebuie s''' : Li i<am +#trebat ce puteau s trimit' Iar ei au spus c mome#ta# era foarte difici! : !ucru pe care<! spu# +#totdeau#a : dar c (or face ce pot' Niciodat priete#a mea Ariad#e 9!i(er #u mi s<a prut mai +##ebu#itoare' : '''' -i a-a, a/i dimi#ea) a (e#it o femeie, -i ci#e cre/i c era$ : Nu<mi ima&i#e/' Ascu!t''' : 9 femeie pe #ume Edit1 "i##s ?cAmic #ume, #u<i a-a$A pe care, de fapt, o cu#o-ti' , : Nu, #<o cu#osc' N<a#i au/it +# (ia)a mea de o femeie pe #ume Edit1 "i##s8 : r Dar o cu#o-ti -i ai (/ut<o de mu!t' A !ucrat a#i de /i!e !a #a-a aceea a dumita!e, !ad> =esket1<Dubois' <91, !a ea8 < Da' Te<a (/ut c,#d te<ai dus s iei #i-te tab!ouri' : Ei bi#e, toate bu#e -i frumoase -i cred c ai #oroc c ai &sit<o' Mtu-a Mi# spu#ea c e foarte de #,de2de -i te po)i +#crede +# ea -i a-a mai departe' Dar acum''' /u''' : A-teapt, #u po)i$ N<am a2u#s !a obiect' a-e/at -i a (orbit o mu!)ime despre !ad> =esket1< Dubois -i u!tima ei boa!, -i tot fe!u! de c1estii di# astea, pe#tru c !or !e p!ace !a #ebu#ie boa!a -i moartea -i pe urm a spus<o' : Ce$ : Cucru! care mi<a Te)i#ut ate#)ia' A spus ce(a deN &e#u!7 *rcu)a doam#, ce<a mai suferit8 Treaba aia sc,rboas de pe creier, o cresct>r, spu# ei, -i ce s#toas a fost p,# atu#ci8 Ii se rupea i#ima s<o (e/i +# sa#atoriu,'cu pru! ei frumos, a!b -i bo&at, pe care -i<! a!bstrea re&u!at o dat !a dou sptm,#i, cu pru! !a, c/,#du<i cu pum#u! pe per#' Li atu#ci, Mark, m<am &,#dit !a Mar> De!afo#tai#e, priete#a aceea a mea' Li ei i<a c/ut pru!' Li mi<am adus ami#te de ceea ce mi<ai po(estit dum#eata 6despre #u -tiu ce fat di#tr<o cafe#ea di# C1e!sea care s<a btut cu a!t fat care c,#d a tras<o de pr a rmas cu pru! +# m,#' .ru! #u iese c1iar a-a de u-or, Mark' +#cearc s te tra&i de pr, ia c,te(a fire -i +#cearc s !e smu!&i di# rdci#8 Doar +#cearc8 Ai s (e/i' Nu e #orma! ca tuturor acestor persoa#e s !e cad pru! cu pum#u!' Nu e firesc' Trebuie s fie (reo boa! aparte, #ou''' trebuie s +#sem#e ce(a' Am str,#s receptoru! +# m,#a i#u#dat de tra#spira)ie' @r,#turi de ami#tiri +#cepeau s se !e&e' %1oda -i c,i#e!e ei, *1ei!aG''' u# artico! pe care<! citisem +#tr<o re(ist medica! di# NeK iork''' "i#e<#)e!es''' "i#e<#)e!es8 G Mi<am dat seama brusc c doam#a 9!i(er ciripea +pc (ese! !a te!efo#' : @ii bi#ecu(,#tat8 ara spus' E-ti o comoar8 , Am tr,#tit receptoru!, apoi !<am ridicat di# #ou' Am format #umru! !ui Ce2eu#e -i, de data asta, am a(ut #orocu! s dau c1iar de e!'

: Cui 0i#&er +i cade pru! cu pum#u!$ am +#trebat' : Ei bi#e''' cred c da' +mi +#c1ipui c di# $au/a febrei' : .e dracu febr8 Cau/a bo!ii !iii 0i#&er, ca -i a tuturor ce!or!a!)i, este otr(irea cu ta!iu' *<i mu!)umim !ui Dum#e/eu c, poate, mai a(em timp''' ` ? Capito!u! ggII .o(estirea !ui Mark Easterbrook 3' M ai a(em timp$ Va tri$ M p!imbam ca u# !eu +# cu-c' Nu puteam sta +#tr<im !oc' Ce2eu#e m urmrea' Era b!,#d -i rbdtor' : .ute)i fi si&ur c s<a fcut tot ce se putea face5 Era ace!a-i (ec1i rspu#s' Nimic care s m !i#i-teasc' ) j : Ltiu cum s trate/e otr(irea cu ta!iu$ : Nu se +#t,!#esc prea des ca/uri di# astea, dar (or +#cerca s fac tot ce pot' Dup prerea mea, (a fi sa!(at' M<am uitat !a e!' 9are c1iar credea ce spu#ea$ *au( doar +#cerca s m !i#i-teasc$ : +# tot ca/u!, s<a (erificat c e (orba de ta!iu' : Da, s<a (erificat' : A-adar5 sta e ade(ru! 6scu#s a! Ca!u!ui "!a#' 9tra(a' Nu (r2itorie, #u 1ip#otism, #u ra/e morta!e' "a#a!a otr(ire8 Li mi<a f!uturat<o +# fa), fir<ar ea a #aibii8 +mi +#c1ipui ce<a mai r,s +# si#ea ei +# timp ce o facea8 : Despre ci#e (orbe-ti$ W I : Despre T1>r/a 0re>' C1iar d6 c,#d am fost prima dat aco!o, !a ceai' Mi<a (orbit despre fami!ia "or&ia -i despre otr(uri!e rare care #u !as urmeGi despre m#u-i otr(ite -i a!te c1estiiG de &e#u! sta, "a#a!u! arse#ic a!b, #imic a!tce(aN, mi<a spus' *imp!u ca bu#</iiia' Tot spectaco!u! !a cu tra#s 6i coco-i a!bi -i pe#ta&rame -i crucifix pus i#(ers #u a(ea a!t scop dec,t s<i impresio#e/e pe supersti)io-ii #t,#&i' Iar faimosu! du!ap sau cutie a fost a!t pies de recu/it +# pas cu &,#direa moder#' +# /iua de a/i !umea #u mai crede +# spirite, (r2itoare -i (r2i, dar e foarte se#sibi! c,#d e (orba de u#de -i ra/e -i fe#ome#u! psi1o!o&ic' .ot s pu# pariu c du!apu! ace!a #u e dec,t u# ba#a! pa#ou e!ectric, cu becuri co!orate -i supape care /um/ie' Di# cau/ c trim cu frica /i!#ic a ema#a)ii!or radioacti(e -i de stro#)iu Tc, su#tem predispu-i s +#&1i)im tot ce #i se ofer sPib o form -tii#)ific' Tot ce s< +#t,mp!at !a Ca!u! "!sui a fost o &o&ori)8 Ca!u! "!a# #<a fost dec,t u# para(a#' .e e! trebuia co#ce#trat toat ate#)ia, ca #u cum(a s se' +#drepte +# a!t direc)ie' Toat frumuse)ea era c pe#tru e!e treaba era foarte si&ur' T1>r/a 0re> se putea !uda +# st,#&a -i<# dreapta cu puteri!e ocu!te pe care !e a(ea sau !e putea diri2a' Nu `putea fi #iciodat adus +# fa)a 2usti)iei -i co#dam#at pe#tru crim pe tema asta' Du!apu! ei putea fi oric,#d cercetat -i do(edit tota! i#ofe#si(' 9rice tribu#a! ar fi respi#s toat po(estea ca fii#d cara&1ioas -i imposibi!8 Li, fire-te, c1iar asta era' : Crede)i c toate trei au mers m,#<# m,#$ +#treb Ce2eu#e' (

: N<a- crede' Dup prerea me6 credi#)a "e!!ei +# (r2itorie este aute#tic' Ea crede +# puteri!e ei -i e +#c,#tat de e!e' Ace!a-i !ucru cu *>bi!' Ea are u# dar #ati( de medium' I#tr +# tra#s -i #u -tie ce se petrece' Crede tot ce<i spu#e T1>r/a' : A-adar, T1>r/a este spiritu! co#ductor$ : I# ceea ce pri(e-te Ca!u! "!a#, da' Dar #u ea este ade(ratu! creier ! aface=i' Ade(ratu! creier !ucrea/ di# Umbr' E! p!#uie-te -i or&a#i/ea/' Este o +mbi#are perfect, s -ti)i' @iecare are treaba !ui -i #ime#i #u are !a m,# pe #ime#i, "rad!e> se ocup cu !atura fi#a#ciar -i !e&a!, at,t' E! #u -tie ce se petrece +# a!t parte' E p!tit &ras, fire-te' Ca fe! -i T1>r/a 0re>' : *e pare c, spre mu!)umirea dum#ea(oastr, a)i descoperit totu!' : Nu' Nu +#c' Dar cu#oa-tem fapte!e de ba/ #ecesare' Ltiu c e (orba de ceea ce se -tie de (eacuri' "a#a!a otra(' Dra&a -i (ec1ea otra( morta!' : Ce (<a fcut s ( &,#di)i !a ta!iu$ : Mai mu!te !ucruri' +# primu! r,#d, po(estea !a care am fost martor +#tr<o sear +# C1e!sea' 9 fat i<a smu!s pru! a!teia' @ata (tmat a spus7 C1iar c #u m<a[durut ' Li #<a fost bra(ad, cum am au/it' .ur -i simp!u #u a durut<o' C,#d am fost +# America, am citit u# artico! despre otr(irea cu ta!iu' 9 mu!)ime de mu#citori di#tr<o fabric au murit u#ui dupGa!tu!' Moartea !or a fost pus pe seama u#or cau/e (ariate -i uimitoare' .ri#tre e!e, dac +mi ami#tesc bi#e, erau p,ratifoida, apop!exia, rie(rita a!coo!ic, epi!epsia, e#terita &astric -i a-a mai departe' Apoi, a fost o femeie care a otr(it -apte persoa#e' Dia&#ostice!e i#c!udeau tumora !a creier, e#cefa!ita -i p#eumo#ia' *imptome!e (ariau foarte mu!t' .uteau por#i de !a diaree -i (om, sau i#toxica)ie, sau puteau +#cepe cu dureri a!e #2embre!or, puse pe seama po!i#e< (ritei, sau a febrei reumatice sau po!iome!itei''' U#eori, x aprea o pi&me#ta)ie a pie!ii' G ; : Vorbi)i ca o e#cic!ipedie medica!8 : @ire-te' M<a i#teresat' Dar +#totdeau#a, mai de(reme sau mai t,r/iu, se +#t,mp! u# !ucru' Cade pru!' C,#d(a ta!iu! se fo!osea pe#tru epi!are' Apoi s<a descoperit c este pericu!os' *<a mai fo!osit -i i#ter#, dar +# do/e recoma#date cu &ri2, fu#c)ie de &reutatea pacie#tu!ui, sau ca u#&ue#t de u/ exter# pe#tru peci#&i#e' +# /iua 'de a/i e fo!osit +# pri#cipa! pe#tru -obo!a#i, +# co#ce#tra)ie mare, fire-te' Este so!ubi!, far &ust -i u-or de cumprat' *e impu#e u# si#&ur !ucru : otr(irea #u trebuie suspectat' Ce! +# cau/ #u trebuie s b#uiasc faptu! c a fost otr(it' Li #u #umai e! : #ime#i' Ce2eu#e ddu di# cap' : Exact, spuse e!' De aici i#siste#)a ce!or de !a Ca!u! "!a# ca crimi#a!u! s stea departe de (ictima !ui' NuGtrebuie s p!a#e/e #ici o suspiciu#e c e ce(a #ecurat !a mi2!oc' De ce ar fi$ Nu exist #iciGo parte i#teresat care ar fi putut a(ea acces !a m,#care sau butur' Aceast parte i#teresat #u -i<a procurat #iciodat ta!iu sau a!t otra(' +# asta co#st toat frumuse)ea' Treaba e fcut de ci#e(a care #<are abso!ut #ici o !e&tur cu (ictima' Ci#e(a care apare o si#&ur dat, at,6t' *e opri' : A(e)i (reo idee +# pri(i#)a asta$ : U#a si#&ur' @actoru! comu# a! tuturor ca/uri!or pare s fie,c, +# fiecare di# e!e, apare c,te o femeie cuWaspect i#ofe#si(, cu u# c1estio#ar despre co#sumu! cas#ic' : Crede)i ca femeia este cea parfe i#troduce otra(a$ +#tr<o mostr sau ce(a de &e#u! sta$

: Nu cred c este c1iar at,t de simp!u' Am se#/a)ia c femei!e su#t cu ade(rat a#&a2ate!e u#or astfe! de firme de cercetare a co#sumuri!or' Dar, cum(a, au o !e&tura cu treaba asta' Cred c am putea af!a ce(a dac stm de (orb cu o femeie pe #ume Ei!ee# "ra#do# care !ucrea/ +#tr<o cafe#ea di# Totte#1am Court %oad' P .opp> mi<o descrisese cu destu! acurate)e pe Ei!ee# "ra#do#' A(ea pru! scurt, o#du!at mru#t, mi#imuri de mac1ia2 posibi!, -i purta ceea ce se c1eam, cred, pa#tofi serio-i' Ne<a spus ca so)u! ei murise +#tr<u# accide#t de ma-i# -i rmsese cu doi copii mici' +#ai#te de s!u2ba actua!, fusese a#&a2ata u#ei firme de cercetare a co#sumuri!or, >#de !ucrase u# a# -i ce(a' .!ecase de bu#(oie pe#tru c #u<i' p!cea &e#u! de mu#c pe care o fcea' : De ce #u ( p!cea, doa#)# "ra#do#$ +#treb Ce2eu#e' : *u#te)i i#spector de po!i)ie$ : Da' : Crede)i c e ce(a +# #ere&u! cu firma aceea$ : Tocmai asta cercete/' A)i b#uit ce(a de &e#u! sta$ De aceea a)i p!ecat$ : N<am #imic defi#iti( pe care s m ba/e/' Nu ( pot spu#e #imic c!ar' < : Norma!' +#)e!e&em' Dar acum discutm co#fide#)ia!' : +#)e!e&' +#s #u (<a- putea spu#e mare !ucru' : Ne pute)i spu#e de ce a)i (rut s p!eca)i' : A(eam se#time#tu! c se petrec !ucruri despre care #u -tiam' : Vre)i s *%u#e)i c #u credea)i c era o firm aute#tic$ : Cam a-a ce(a' Mi se prea c #u era co#dus a-a cum trebuie co#dus o afacere' Am b#uit c +# spate!e ei trebuie s existe u# a!t obiecti(' Dar #ici acum #u -tiu care era ace! obiecti(' Ce2eu#e +i puse mai mu!te +#trebri cu pri(ire !a ce a#ume i se ceruse s fac' Doam#a "ra#do# rspu#se c i se +#m,#au !iste cu #ume!e persoa#e!or di#tr<o a#umit /o#' *arci#a ei era s (i/ite/e ace!e persoa#e, s !e pu# a#umite +#trebri -i s #ote/e rspu#suri!e, : Li (i *<a prut ciudat +# treaba asta$ : Mi s<a prut c +#trebri!e #u se +#scriau pe #ici o !i#ie de cercetare' .reau de/ordo#ate, aproape !a 1it,m< p!are puse' Ca -i cum7', cum s ( spu#$''' parc erau u# pretext pe#tru a!tce(a' : A(e)i (reo idee ce<ar fi putut fi acest a!tce(a$ : Nu' Asta m #edumirea' G @cu o scurt pau/, apoi spuse cu +#doia!7 : C1iar m<am +#trebat !a u# mome#t dat dac #u cum(a toat treaba era or&a#i/at +# (ederea u#or spar&eri''' s se spio#e/e tere#u!, ca s /ic a-a' Dar #u pute, fi (orba de asta pe#tru c #iciodat #u mi s<a cerut (reo descriere a camere!or, a +#cuietori!or, etc7 -i #ici ora !a carX era probabi! ca cei di# apartame#t sau di# cas s fie p!eca)i' : Hespre ce artico!e era (orba +#N c1estio#are$ : Variau' U#eori era (orba de a!ime#te' Cerea!e, prafuri de budi#ci''' A!teori, !ui&i de spu# -i deter&e#)i' U#eori erau cosmetice, pudre de fa), ru2uri, creme, etc' A!teori medicame#te sau remedii, mrci de aspiri#, pasti!e de tuse, som#ifere, picturi pe#tru oc1i, &ar&are, ap de &ur, -i a-a mai departe'

Ce2e'u#e rosti pe u# to# de&a2at7 : Nu (i s<a cerut s fur#i/a)i mostre a!e u#or a#umite artico!e$ 6 : Nu' Nimic de &e#u! sta' Dum#ea(oastr doar pu#ea)i +#trebri -i #ota)i rspu#suri!e$ ' 3 V : Da' : Care trebuia s, fie scopu! acestor +#trebri$ : Tocmai asta itii s<a prut ciudat' Niciodat #u #i s<a spus exact' *e presupu#ea c ro!u! !or era s fur#i/e/e i#forma)ii u#or a#umite firme productoare''' dar era u1 mod de !ucru de u# di!eta#tism fa#tastic' C,tu-i de pu)i# sis< G tematic' : Crede)i c ar fi posibi! ca di#tre +#trebri!e care (i se spu#ea s !e pu#e)i doar u#a, sau u# &rup de +#trebri s fi '(i/at obiectu! ac)iu#ii, iar ce!!a!t s fi fost camuf!a2$ @emeia ref!ect asupra acestui aspect, apoi ddu di# cap' : Da' Asta ar exp!ica a!e&erea +#t,mp!toare''' dar #<am #ici cea mai mic idee care erau +#trebarea sau +#trebri!e importa#te' Ce2eu#e o pri(i ptru#/tor' : Trebuie s fi fost mai mu!t dec,t #e<a)i spus, rosti e! cu b!,#de)e' : Tocmai asta e : #u -tiu ce era' *im)eam doar c era ce(, +# #ere&u!' Li atu#ci am (orbit cu a!t femeie, doam#a Da(is''' : A)i (orbit cu doam#a Da(is$ Li$ 0!asu! !ui Ce2eu#e rmase abso!ut #esc1imbatF : Nici ea #u era mu!)umit' G : De ce #u era mu!)umit$ : Au/ise ce(a' : Ce au/ise$ : V<am spus c #<am s pot fi expi!icit' Nu mi<a spus<o +# prea mu!te cu(i#te' Doar c, di# c,t au/ise ea, toat afacerea era o escroc1erie' Nu e ce pare a fiN' Asta a spus' Apoi a adu&at7 Asta #u #e afectea/' *u#tem p!tite bi#e -i #u #i se cere s facem #imic i!e&a!, a-a c #u (d de ce #e<am bate capu! cu asta ' : Asta a fost tot$ : Li a mai spus ce(a' Nu -tiu ce a (rut s spu# cu asta' A spus7 U#eori m simt ca Doam#a cu Coasa ' Ca (remea aceea #<am -tiut !a ce se referea' Ce2eu#e scoase di# bu/u#ar o 1,rtie -i i<o +#ti#se' : Va spu#e ce(a (reu#u! di# #ume!e astea$ Di# c,te ( ami#ti)i, a)i trecut pe !a (reu#a di# aceste persoa#e$ : Nu cred s<mi ami#tesc' Cu 1,rtia' Am (/ut at,t de mu!te''' *e opri -i parcurse !ista cu pri(irea7 9rmerod'G : V ami#ti)i u# 9rmerod$ : Nu' Dar !<a me#)io#at doam#a Da(is o dat' A murit pe #ea-teptate, #u<i a-a$ =emora&ie cerebra!' Asta a #ec2it<o' A spus7 Era pe !ista mea acum dou sptm,#i' Arta ca u# om perfect s#tos ' Asta a fost dup ce a fcut remarca despre Doa#+i#a cu Coasa' A spus7 U#ii di# oame#ii

pe !a care trec par s dea ortu! popii #umai pe#tru c s<au uitat !a mi#e ' A r,s -i a spus c era o coi#cide#)' Dar cred c #u i<a prea p!cut' 9ricum, a spus c #u a(ea de &,#d s<-i fac prob!eme' : Li asta, a fost tot$ : Ei bi#e''' : Da6 spu#e)i' : Asta a fost ce(a mai t,r/iu' Nu o (/usem de c,t(a timp' Dar +#+r<o /i #e<am +#t,!#it +#tr< u# restaura#t di# *o1o7 I<am 'spus c p!ecasem de !a firm -i c acum a(eam a!t s!u2b' M<a +#trebat de ce, -i i<am spus c faptu! c #u -tiam ce se +#t,mp! m facea s #u m simt +# !ar&u! meu' Ea a spus7 .oate c ai fost +#)e!eapt' Dar !eafa e bu# -i pro&ramu! !e2er' Li, +# defi#iti(, to)i trebuie s riscm +# (ia)8 Eu #<am prea a(ut #oroc +# (ia), -i de ce mi<ar psa ce se +#t,mp! cu a!)ii$ Am +#trebat<o ce a#ume era +# #ere&u! )a acea firm' Ea a rspu#s7 Nu -tiu si&ur, dar ce pot s<)i spu# este c /i!e!e trecute am recu#oscut pe ci#e(a' Ie-ea di#tr<o cas +# care #u a(ea ce cuta, -i ducea o &ea#t cu scu!e' Ce facea cu e!e, m +#treb$ M<a +#trebat dac ddusem (reodat de o femeie care )i#ea ti#de(a !a )ar u# 1a# pe #ume Ca!u! "!a#' Am +#trebat<o ce !e&tur a(ea Ca!u! "!a# cu firma' ' m : Li ce (<a rspu#s$ : A rspu#s r,/,#d Cite-te "ib!ia8 ' Nu -tiu ce a (rut s spu#' Asta' a fost u!tima dat c,#d am tf/ut<o' Nu ,-tiu ce mai face, dac mai !ucrea/ aco!o sau #u' : Doam#a Da(is a murit, spuse Ce2eu#e' Ei!ee# "ra#do# pru u!uit' [ : A murit$ Dar''' cum$ : A murit acum dou !u#i de p#eumo#ie' NA : +#)e!e&' Imi pare ru' : Mai exist ce(a ce #e pute)i spu#e, doam# "ra#do#$ : M tem c #u' Am mai au/it -i pe a!)ii pome#i#d cu(i#te!e astea, Ca!u! "!a#, dar cum +i +#trebi ce(a despre asta de(i# mu)i -i par speria)i' .ru #e!i#i-tit' : Eu''' eu #u (reau s fiu amestecat +# #imic pericu!os, dom#u!e i#spector'N Am doi copii< de crescut' V spu# si#cer, #u -tiu #imic mai mu!t' N I#spectoru! o pri(i foarte ate#t, apoi ddu di# cap -i o !s s p!ece' G : Am mai +#ai#tat pu)i#, spuse Ce2eu#e dup p!ecarea doam#ei "ra#do#' Doam#a Da(is a a2u#s s -tie prea mu!te' +#cercat s +#c1id oc1ii !a ceea ce se petrecea, dar aVea puter#ice b#uie!i referitor !a despre ce era (orba' Apoi s<a +mbo!#(it pe #ea-teptate, -i c,#d a fost pe moarte a c1emat preotu! -i i<a mrturisit tot ce -tia -i b#uia' +#trebarea este, c,t -tia$ Cista aceea cu #ume a- spu#e c este o !ist a persoa#e!or pe !a care trecuse cu c1estio#aru!, -i care apoi muriser' De aici remarca Doam#a cu Coasa' Ade(rata +#trebare este, ci#e era ce! pe care +! recu#oscuse ie-i#d di#tr<o casG+# care #u a(ea ce cuta -i care se ddea drept mu#citor de #u -tiu ce fe!$ Aceast recu#oa-tere trebuie s<o fi fcut pericti!o,s' Dac ea !<a recu#oscut, se poate s<o fi recu#oscut -i e!, -i s<-i fi dat seama c fusese recu#oscut' DacG ea +i tra#-piisese aceast i#forma)ie pri#te!ui 0orma#, atu#ci era imperios #ecesar ca pri#te!e 0orma# s fie redus !a tcere +#ai#te ca e! s apuce s<o tra#smit mai departe'

*e uit !a mi#e' N : *u#te)i de acord, #u<i a-a$ A-a trebuie s se fi +#t,mp!at' : Da, su#t de acord' : A(e)i (reo idee ci#e este omu!$ : Am o idee, dar' : Ltiu' Nu a(em #ici o do(ad' %mase o c!ip tcut' Apoi se ridic' : Dar +! (om pri#de, spuse e!' 9 dat ce -tim precis ci#e e, &sim #oi mi2!ocu! de a<! pri#de' Vom +#cerca toate metode!e' Capito!u! ggIII i .o(estirea !ui Mark Easterbrook Trei sptm,#i mai t,r/iu, o ma-i# trase +# fa)a u-ei pri#cipa!e de !a .riors Court' Di# ea cobor,r patru brba)i' U#u! di# ei eram eu' A!)i doi erau i#spectoru! Ce2eu#e -i ser&e#tu! Cee' A! patru!ea era dom#u! 9sbor#e care abia putea s<-i re)i# +#c,#tarea -i emo)ia de a fi fost acceptat s fac parte di# ec1ip' f : Trebuie s ( )i#e)i '&ura, s -ti)i, +! a(erti/ Ce2eu#e' t C1iar a-a, dom#u6 i#spector' .ute)i co#ta pe mi#e' N<am s scot o (orb' : * #u uita)i asta' : +! co#sider u# pri(i!e&iu! U# mare pri(i!e&iu, de-i #u prea +#)e!e&''' Dar #ime#i #u era dispus s<i dea (reo exp!ica)ie' ' Ce2eu#e su# !a u- -i +#treb de dom#u! Ve#ab!es' N Art,#d carp ca o de!e&a)ie, to)i patru am fost pofti)i +#u#tru' Dac Ve#ab!es fu surpri#s deVi/ita #oastr, #<o art' .urtarea !ui Gera deosebit de curte#itoare' +#f)i-area !ui aparte m<a i/bit di# #ou' Mru! !ui Adam proemi#e#t, mi-c,#du<se +# sus -i<# 2os, fa)a supt, cu #asu! coroiat ca ciocu! u#ei psri de prad' : M bucur s te re(d, Easterbrook' *e pare c +# u!tima (reme +)i petreci foarte mu!t timp pri# pr)i!e astea' Mi s<a prut c citesc +# &!asu! !ui o u-oar ma!io)io< /it-ite' %e!u7 : Li''' i#spectoru! detecti( Ce2eu#e, #u<i a-a$ Asta +mi st,r#e-te curio/itatea , trebuie - recu#osc' Cocuri!e astea su#t at,t de pa-#ice, at,t de departe de de!ic(e#)8 Li totu-i, iat c apare u# i#spector de po!i)ie8 Ce pot face pe#tru< dum#ea(oastr, dom#u!e i#spector$ Ce2eu#e era foarte !i#i-tit, foarte sua(' V : A(em o prob!em +# care credem c a)i putea s iie a2uta)i, dom#u!e Ve#ab!es' : Asta e fra/a -ab!o#, #u<i a-a$ +# ce fe! crede)i c pot s ( a2ut$ ' G : .e -apte octombrie''' u# preot de paro1ie, pri#te!e 0orma#, a!fost omor,t +# Jest *treet, .addi#&to#' Mi s<a dat de +#)e!es ic, !a' ora aceea, era)i +# /o#' Crima s<a petrecut +#tre ^7Q] -i _73] seara' M +#treb dac #u cum(a a)i (/ut ce(a care s ai2b !e&tur cu aceast prob!em' : 9are c1iar eram +# /o# !a (remea aceea$ M +#doiesc, s -ti)i, ip +#doiesc foarte tare' Di# c,t +mi ami#tesc', #<am fost #iciodat +# ace! cartier a! Co#drei, -i #ici #u cred s fi fost mcar

+# Co#dra !a data aceea' Mer& oca/io#a! !a Co#dra pe#tru c,te o !icita)ie i#teresa#t, -i di# c,#d +# c,#d !a u# co#tro! medica!' : Ca doctoru! sir Ji!!iam Du&da!e di# ttar!e> *treet, fcarc' G Dom#u! Ve#ab!es +! pri(i cu rcea!' : *u#te)i foarte bi#e i#format, dom#u!e i#spector' : Nu at,t de bi#e pe c,t mi6ar p!cea' 9ricum, su#t de/am&it c #u m pute)i a2uta a-a cum speram, pred c su#t dator s ( exp!ic fapte!e !e&ate de moartea pri#te!ui 0orma#' : Dac (re)i, #<am #imic +mpo)ri(' E u# #ume pe care #u !<am au/it #iciodat' N : +# acea #oapte ce)oas, pri#te!e 0orma# fusese c1emat !a cpt,iu! u#ei muribu#de di# (eci#tate' @emeia se +#curcase cu o or&a#i/a)ie crimiiia!, !a +#ceput far s -tie, dar mai t,r/iu a#umite !ucruri au facut<o s b#uiasc &ra(itatea prob!emei' Era o or&a#i/a)ie specia!i/at +# +#!turarea persoa#e!or #edorite''' co#tra u#iii o#orariu substa#)ia!,<fire-te' : Nu<i o idee prea #ou, spuse +#cet Ve#ab!es' +# America''' : Dar aceast or&a#i/a)ie a(ea #i-te aspecte de roma#, +# primu! r,#d, +#!turri!e erau efectuate +# apare#) pri# ceea ce probabi! c s<ar putea #umi mi2!oace psi1o!o&ice' A-a /isa dori#) de moarte existe#t +# #oi to)i este stimu!at''' < Astfe! +#c,t persoa#a +# cau/ +# mpd ob!i&atoriu se si#ucide$ : Nu se si#ucide, dom#u!e Ve#ab!es' .erspa#a +i! cau/ moare di# cau/e perfect #atura!e' : Ei, 1aide)i8 C1iar crede)i u#a ca asta$ : Cartieru! &e#era! a! acestei or&a#i/a)ii pare a fi u# !oc pe #ume Ca!u! "!a#' : 91, +#cep s +#)e!e&i Deci asta ( aduce +# pr)i!e #oastre rura!e -i pitore-ti : priete#a mea T1>f/a 0re> -i prostii!e ei8 Niciodat #<am reu-it s<mi dau seama dac ea +#s-i !e crede sau #u' Dar, fire-te, prostii Mu#t8 Are o priete# prostu) care se crede medium, iar (r2itoarea !oca! +i e buctreas' Li toate trei au a2u#s s<-i fac o ade(rat reputa)ie pe aici' Nu<i u# !ucru bu#, fire-te, dar s #u<mi spu#e)i c *cot!a#d iard, ,au de u#de (e#i)i, ia +# serios toat po(estea asta8 : "a o !um foarte +# serios, dom#u!e Ve#ab!es' C1iar crede)i c ci#e(a poate s moar #umai pe#tru c T!i>r/a +#tru& #i-te prostii mari c,t casa -i *>bi! cade +# tra#s iar "e!!a face ma&ie #ea&r$ : 91, #u, dom#u!e Ve#ab!es, cau/a mor)ii e mu!t mai simp!''' @cu o pau/' Cau/a este otr(irea cu ta!iu' 9 c!ip dom#i !i#i-tea' : Ce a)i spus$ : 9tr(irea cu sruri de ta!iu' @oarte simp!u' Numai c ea trebuie Gmu-ama!i/at, -i ce metod riiai bu# de mu-ama!i/are dec,t o re&i/are pseudo-tii#)if+c, psi1o!o&ic, p!i# de 2ar&o# moder# -i +#Vrit de (ec1i!e supersti)ii$ Totu! ca!cu!at a,tfe! +#c,t s abat ate#)ia de !a ba#a!u! fapt a! otr(irii' : Ta!iu' Dom#u! Ve#ab!es se +#tru#t' Nu cred s fi au/it (reodat de e!' Nu$ *e fo!ose-te pe scar mare ca otra( pe#tru -obo!a#i, -i oca/io#a! ca epi!a#t !a copiii care au peci#&i#e' *e poate ob)i#e foarte u-or' #t,mp!tor,, exist u# pac1et cu aceast substa#) ascu#s +#tr<u# co!) +# ma&a/ia dum#ea(oastr' : +# ma&a/ia mea$ Nu se poate!

: "a este aco!o' Am exami#at pu)i#, di# ea, +# scopuri de cercetare''' Ve#ab!es de(e#i u-or a&itat' : Trebuie c !<a pus ci#e(a aco!o' Eu #u -tiu #imic despre e!8 Abso!ut #imic' : C1iar a-a$ *u#te)i u# om +#strit, dom#u!e Ve#ab!es, #u<i a-a$ : Ce !e&tur are asta cu ceea ce discutm$ : Dac #u m +-e!, cei care se ocup de impo/ite ( pu# +# u!timu! timp +#trebri dera#2a#te' Cu pri(ire !a sursa (e#itu!ui, adic' : "!estemu! de a tri +# A#&!ia este fr doar -i poate sistemu! de impo/itare' +# u!timu! timp m<am &,#dit foarte serios s p!ec s triesc +# "ermude' : Nu cred c, pe#tru mome#t, (e)i p!eca +# "ermude' : E o ame#i#)are, dom#u!e i#spector$ Dac d''' : Nu, #u, dom#u!e Ve#ab!es' Mi<am exprimat doar o opi#ie' A)i (rea s au/i)i cum !ucrea/ aceast u#ic -mec1erie$ : 9ricum su#te)i 1otr,t s<mi po(esti)i' < Este foarte bi#e or&a#i/at' Deta!ii!e fi#a#ciare su#tG j ara#2ate de u# a#ume dom)i "rad!e>, u# a(ocat exc!us di# barou' Dom#u! "rad!e> are u# birou +# "irmi#&1am' .ote#)ia!ii c!ie#)i +! (i/itea/ aco!o -i +#c1eie afacerea' Trebuie spus c este (orba de u# pariu dac o a#umit persoa# (a muri +#tr<o perioad de timp preci/at''' Dom#u! "rad!e>, cruia +i p!ac foarte mu!t mi/e!e mari, este de re&u! pesimist +# pro#osticuri' C!ie#tu! este de obicei, mai optimist' C,#d dom#u! "rad!e> e,-ti& pariu!, ba#ii trebuie p!ti)i cu promptitudi#e''' a!tfe! e posibi! s se +#t,mp!e ce(a #ep!cut' Asta e tot ce face dom#u! "rad!e> : pu#e u# pa+iu' *imp!u, #u$ +#U co#ti#uare, c!ie#tu! face o (i/it !a Ca!u! "!a#' Dom#i-oara T1>r/a 0re> -i priete#e!e ei pu# +# sce# u# spectaco! care de re&u! +-i ati#&e scopu! : ace!a de a<! impresio#a pe c!ie#t -i de a<! face s cread ceea ce trebuie s cread' Li acum urmea/ fapte!e di# cu!ise, fapte simp!e ca bu#</iua' A#umite femei, a#&a2ate de bu# credi#) a!e u#eia di# #umeroase!e firme pe#tru cercetarea co#sumuri!or, su#t trimise +#tr<o a#umit /o# cu u# c1estio#ar' Ce p,i#e prefera)i$ Ce artico! de toa!et sau co-metice$ Ce !axati(e, to#ice, aspiri#e, etc$ +# /iua de a/i oame#ii su#t obi-#ui)i cu so#da2e!e' %areori, obiectea/' Li a-a, se trece !a u!timu! pas' *imp!u, cura2os, p!i# de succes8 Este si#&ura ac)iu#e s(,r-it perso#a! de i#i)iatoru! +#tre&u!ui p!a#' E! poate fi +mbrcat +#tr<o u#iform de portar, poate fi u# om care (i#e s citeasc co#toru! de &a/ sau e!ectric' .oate fi i#sta!ator, e!ectricia#, orice &e# de meseria-' I#difere#t ce e, +#totdeau#a are !a e! o !e&itima)ie corespu#/toare, +# ca/ c i s<ar cere s<o arate' I#difere#t ce ro! 2oac, ade(ratu! !ui obiecti( este simp!u : substituirea u#ui artico! pe care +! cu#oa-te c +! fo!ose-te (ictima ?di# c1estio#areA, cu u# preparat simi!ar adus de e!' Dup ce -i<a +#dep!i#it misiu#ea, p!eac -i #u mai, e (/ut #iciodat +# acea /o#' C,te(a /i!e e posibi! ca s #u se +#t,mp!e #imic' Dar, mai de(reme sau mai t,r/iu, (ictima +#cepe s pre/i#te simptome de boa!' Este c1emat u# doctor, dar #u exist #ici u# moti( s seN b#uiasc ce(a ie-it di# comu#' .acie#tu! este +#trebat despre ce a m,#cat sau a but, dar #ime#i 1u s<ar'&,#di s suspecte/e ba#a!u! artico! pe care pacie#tu! +! fo!ose-te de a#i de /i!e' U# -ampo#, o past de di#)i, o crem de fa), etc' Vede)i frumuse)ea p!a#u!ui, dom#u!e Ve#ab!es$ *i#&ura persoa# care -tie ce face +# rea!itate capu! or&a#i/a)iei, este capu! or&a#i/a)iei +#su-i' Nu exist #ime#i care s<! trde/e' : Li cum a)i af!at at,tea$ +#treb Ve#ab!es'

: C,#d b#uim o a#umit persoa#, a(em mi2!oace6s #e co#(i#&em dac b#uie!i!e simt +#temeiate' : *erios$ Cam ce fe! de mi2!oace$ : Nu e #e(oie s !e trecem +# re(ist pe toate' Aparatu! de foto&rafiat, de exemp!u' +# /iua de' a/i simt posibi!e tot soiu! de dispo/iti(e i#&e#ioase' U# om poate fi foto&rafiat fr ca mcar s b#uiasc' A(em c,te(a foto&rafii exce!e#te cu u# om +# u#iform de portar, u# i#sta!ator de &a/e, -i a-a mai departe' @ire-te c exist -i<treburi ca o musta) fa!s, a!tfe! de da#tur, etc', dar omu! #ostru a fost foarte u-or recu#oscut +# primu! r,#d de doam#a Easterbrook, a!ias dom#i-oara Bat1eri#e Corri&a#, -i, de aseme#ea, de o femeie pe #ume!e Edit1 "i##s' %ecu#oa-terea este u# !ucru foarte i#teresa#t, dom#u!e Ve#ab!es' De exemp!u, dom#u! acesta, pre/e#t aici, doip#u! 9sbor#e, este dor#ic s 2ure cR +# seara de -apte octombrie, +# 2u#ii orei opt,, (<a (/ut urmri#du<! U +# "arto# *treet pe pri#te!e 0orma#' : Li c1iar (<am (/ut8 spuse dom#u!e 9sbor#e tremur,#d de a&ita)ie' V<am descris exact8 : Cam prea exactN poate, spuse Ce2u#e' .e#tru c dum#eata #u !<ai<(/ut pe dom#u! Ve#ab!es +# seara aceea c,#d' stteai +# fa)a u-ii pr(!iei dumita!e' Nici #u stteai aco!o' Dum#eata +#su-i erai pe trotuaru! de (i/a(i, ur< mri#du<! pe pri#te!e 0orma# p,# a dat co!)u! +# Jest *treet, -i !<ai a2u#s -i !<ai oi#or,t' Dom#u! 4ac1aria1 9sbor#e spuse7 : .oftim$ ' ` [ Ar fi fost cara&1ios' Era cara&1ios8 Maxi!aru! c/ut, oc1ii 1o!ba)i''' : .ermite)i<mi s ( fac cu#o-ti#), dom#u!e Ve#ab!es, cu dom#u! 4ac1aria1 9sbor#eN farmacist, fost !ocatar +# "arto# *treet, .addi#&to#' V (a i#teresa +# mod deosebit persoa#a !ui c,#d ( (oi spu#e c dom#u! 9sbor#e, care e de c,t(a timp sub urmrire, a fost destu! de !ipsit de +#)e!epciu#e ca s p!ase/e u# pac1et cu ta!iu +# ma&a/ia dum#ea(oastr' Ne-tii#d de i#firmitatea dum#ea(oastr, s<a amu/at aru#c,#d (i#a pe dum#ea(oastr5 -i, fii#d foarte +#cp),#at, a-a cum simt to)i oame#ii foarte pro-ti, a refu/at , admit c o dduse +# bar' : .rost$ +#dr/#e-ti s m #ume-ti prost$ Dac ai -ti''' dac ai a(ea idee ce asii fcut''' ce pot s fac''' 9sbor#e tremura -i spume&a de furie' Ce2eu#e +! a#a!i/a cu ate#)ie' Asta +mi ami#tea de u# pescar care 2uca u# pe-te pri#s +# c,r!i&, ate#t s #u<! sdape' : N<ar fi trebuit s cau)i s fii at,t de de-tept, s -tii, spuse e! cu repro-' Dac ai fi stat !i#i-tit +# pr(!ia dumita!e, fr s te amesteci, acum #<a- fi aici, a(erti/,#du<te, c u r a < e de datoria mea s<o fac, c orice (ei spu#e, (a fi co#sem#at -i''' A fost mome#tu! +# care ' dom#u! 9sbor#e +#cepu s )ipe' ' Capito!u! ggIV i .o(estirea !ui Mark Easterbrook Espectore Ce2eu#e, am o mu!)ime de !ucruri s ( +treb' @orma!it)i!e fii#d +#c1eiate, +! a(eam pe Ce2eu#e !a dispo/i)ia mea' *tteam a!turi, cu do> staca#e mari de bere +# fa)', : K : Da, dom#u!e Easterbrook' +mi +#c1ipui c a fost o surpri/ pe#tru dum#ea(o,str'

: Cate&oric a fost' Eu stteam eu oc1ii pe Ve#ab!es' Nu mi<a)i dat #ici ce! mai mic i#diciu' : Nu<mi puteam permite s ( dau i#dicii, dom#u!e Easterbrook' I#dicii!e simt cu dou ti-uri' Ade(ru! este c #u a(eam prea mu!te !ucruri pe care s #e ba/m' Di# cau/a asta a trebuit s re&i/m spectaco!u! de a/i cu cooperarea dom#u!ui Ve#ab!es' Trebuia s<! ducem cu fofar!ica pe 9sbor#e -i apoi, brusc, s cdem asupra !ui, sper,#d c +! dobor,m' A )i#ut' : E #ebu#$ : A- spu#e c acum e #ebu# de<a bi#e!ea' Ca +#ceput #<a fost, dar c,#d a2u#&i s omori oame#i +#cepi s o iei ra/#a' Treaba asta te face s te sim)i puter#ic, mai mare dec,t (ia)a' Te face s te co#sideri Dum1e/eu Atotputer#ic' Dar mu e-ti' E-ti doar o fii#) amr,t, ca oricare a!ta' Iar' c,#d acest !ucru +)i este de/(!uit subit, eu! tu #u poate s admit u# aseme#ea ade(r' Iipi -i te ba)i cu pum#ii +# piept -i te !au/i cu ce ai fcut -i c,t de de-tept e-ti' Ei bi#e, !<a)i (/ut' : A-adar, Ve#ab!es a co#tribuit !a spectaco!' I<a p!cut ideea cooperrii$ : Cred c !<a amu/at' +# p!us, a fost destu! de imperti#e#t s spu#7 ser(iciu co#tra ser(iciu ' : Ce (roia s spu# pri# asta$ : Ei bi#e, #<ar trebui s ( spu#' 9 fac #eoficia!' Cam +# urm cu opt a#i, a fost u# !a#) de spar&eri de b#ci' De fiecare dat s<a fo!osit aceea-i te1#ic' Toate spar&eri!e au reu-it8 %aiduri!e erau de-tept p!#uite de ci#e(a care #u !ua parte efecti( !a opera)iu#e' 9mu! ace!a s<a a!es cu o &rmada de ba#i' C1iar dac am b#uit ci#e era, #<am putut s<o do(edim' A fost mai de-tept dec,t #oi' Mai a!es +# ceea ce pri(e-te parte- fi#a#ciar' Dar a a(ut bu#u! sim) s #u +#cerce s<-i repete succesu!' Nu spu# mai mu!t' A fost u# escroc iste), dar #u crimi#a!' Nu s<au pierdut (ie)i' Amre(epit' : C<a)i b#uit tot timpu! pe 9sbor#e$ Di#tr<u# bu# +#ceput$ E : Ei bi#e, e! si#&ur a atras ate#)ia asupra !ui' Dac sttea +# ba#ca !ui, #im#ui #u i<ar fi trecut pri# cap c respectabi!u! farmacist 4ac1aria1 9sbor#e are (reo !e&tur cu afacerea asta'' .ar, ciudat e c tocmai asta #u pot face crimi#a!ii' 'Nu pot s stea !i#i-ti)i +# ba#ca !or' Li /u dac -tiu de ce' : Dori#)a de moarte, am su&erat' Tema T1>r/ei 0re>' : A)i face bi#e s uita)i c,t mai repede de T1>r/a 0re> -i de ce!e pe care (i !e<a spus' Nu, mai de&rab cred c e (orba de si#&urtate' * -tii c e-ti u# tip at,t de de-tept, dar s #<ai pe #ime#i cu care s (orbe-ti despre asta8 : Nu mi<a)i spus c,#d a)i +#ceput sri b#ui)i' : C1i6r de c,#d a +#ceput s mi#t, adic de !a +#ceput' Dec!ara)ia pe care #e<a dat<o ca rspu#s !a ape!u! #ostru a fost o mi#ciu# pa!pabi!' Ne<a descris omu! pe care sus)i#ea c<! (/use urmriifdu<! pe pri#te!e 0orma# cu u# !ux de am#u#te care #u putea fi posibi! +#tr<o #oapte ce)oas ca aceea' Ar fi putut (edea u# #as ac(i!i#, dar #u -i mru! !ui Adam' Ar fi fost prea de tot' @ire-te, mi#ciu#a aceea putea s fie6destu! de i#oce#t' Dom#u! 9sbor#e poate (roia doar s<-i d,a importa#)' Exist o mu!)ime de oame#i de fe!u! sta' Dar asta mi<a atras ate#)ia asupra !ui -i am (/ut c, +#tr<ade(r, era o persoa# ciudat' A +#ceput pe !oc s<mi po(esteasc foarte mu!te despre e!' Mi<a dat ima&i#ea cui(a care +#totdeau#a dorise s fie mai importa#t dec,t era' Nu m mir c +#cercri!e !ui actorice-ti au e-uat'

N<a suportat s i se dicte/e cum s 2oace u# ro!8 .robabi! a fost destu! de si#cer c,#d mi<a spus despre ambi)ia !ui de a fi martor !a u# proces de crim' @ire-te, #u -tim c,#d a#ume ii<a (e#it ideea c ar putea de(e#i u# mare crimi#a! e! +#su-i, x)# crimi#a! at,t de de-tept +#c,t s #u fie adus #iciodat +# fa)ma 2usti)iei' Dar s re(i#' Descrierea pe care i<a fcut<o 9sbor#e ace!ui om era i#teresa#t' Era !impede descrierea u#ei persoa#e rea!e pX care o (/use c,#d(a, o persoa# cu trsturi oarecum #eobi-#uite' A- spu#e c !<a (/ut +#tr<o /i )ie Ve#ab!es +#f ma-i#, +# "our#emout1, -i +#f)i-area !ui !<a i/bit' Dac a fost a-a, #u -i<a dat seama c omu! era <i#(a!id' U# a!t moti( care mi<a re)i#ut i#teresu! fa) de 9sbor#e a fost faptu! c era farmacist M<am &,#dit c era posibi! caii2sta aceea s fi a(ut !e&tur cu (reu# comer) cu #arcotice' iCum #<a fost a-a, a- fi uitati de dom#u! 9sbor#e, dac dom#u! 9sbor#e +#su-i #<,r fi )i#ut s fie +# prim p!a#' A-a se face c #e<a scris c !<a (/ut pe brbatu! +# cau/ !a o srbtoare di# Muc1 Deepi#&' +#c #u -tia c dom#u! Ve#ab!es era i#firm' C,#d a descoperit asta, #<a a(ut bu#u! sim) s tac' Asta era (a#itatea !ui' Va#itatea tipic crimi#a!u!ui' Nu a(ea de &,#d s admit #ici o c!ip c se +#-e!ase' A )i#ut<o pe a !ui, emi),#d tot fe!u! de teorii care mai de care mai absurde' I<am fcut o (i/it foarte i#teresa#t +# bu#&a!oK<u! !ui di# "our#emout1' Nume!e !ui ar fi trebuit s dea pe fa) ade(ru!' E(erest' A-a !<a #umit' Iar +#5 1o! a(ea u# tab!ou cu mu#te!e E(erest' Mi<a ' po(estit ce #)u!t +! i#teresau expedi)ii!e +# =ima!a>a' Dar sta era &e#u! de &!um iefti# pe care +! sa(ura' E(er restN' Asta era meseria : profesia !ui' E! 5? N E(er rest l 9di1# (e-#ic ?di# !imba e#&!e/A' AKj !e oferea oame#i!or odi1#a (e-#ic, co#tra cost' Era o idee mi#u#at, trebuie s recu#oa-tem' Toat afacerea a fost &,#d2it' "rad!e> +# "irmi#&1am, T1>r/a 0re> -i -edi#)e!e ei de spiritism +# Muc1 Deepi#&' Ci#e era s<! b#uiasc pe dom#u! 9sbor#e carX #u a(ea #ici o !e&tur cu "rad!e> -i "irmi#&1am, #ici o !e&tur cu T1>r/a 0re>, #ici o !e&tura cu (ictima$ C,t despte meca#ismu! rea! a! +#!turrii persoa#e!or, asta era o, ba&ate! pe#tru u# farmacist' Cum spu#eam, #<am fi -tiut #imic dac dom#u! 9sbor#e ar fi a(ut at,ta mi#te s stea +# ba#ca !ui' M : Dar ce facea cu ba#ii$ +# defi#iti(, e de presupus c pe#tru ba#i a fcut<o, #u$ : Da, pe#tru ba#i a fcut<o' A(ea (ise mari' *e (edea c!tori#d, distr,#du<-e, o persoa# bo&at -i importa#t' Dar bi#e<#)e!es c #u era persoa#a care se credea e! c e' Cred c sim)u! puterii i<a fost exacerbat de s(,r-irea rea! a crimei' @aptu! c toate crime!e i<au reu-it i s<a suit !a cap, !<a +mbtat6 ba mai mu!t, +i p!cea !a #ebu#ie s se (ad +# boxa acu/a)i!or' 9 s (ede)i' .erso#a2u! ce#tra! cu to)i oc1ii a)i#ti)i asupra !ui7 : Dar ce a fcut cu ba#ii$ : 91, asta<i foarteG simp!u, de-i #u cred c m<a- fi putut, pro#u#)a dac #u a- fi (/ut c,t de srccios +i era mobi!at bu#-a!oK<u!' Era u# /&,rcit, fire-te' Iubea ba#ii -i (roia ba#i, dar #u ca s<i c1e!tuiasc' Tot ce a(ea +# bu#&a< !oK fusese cumprat iefti#, !a m,#a a doua' Nu<i p!cea s c1e!tuiasc ba#ii, +i p!cea s<i aib' : Vre)i s spu#e)i c i<a depus pe to)i +# ba#c$ : 91, #u8 A- spu#e c +i (om &si u#de(a, sub podea, +# bu#&a!oK<u! ace!a a! !ui' G Am rmas am,#doi tcu)i u# timp, ref!ect,#d asupra creaturii ciudate care era 4ac1aria1 9sbor#e'

Ca !i# moi#e#t dat, Ce2eu#e rosti (istor7 : Corri&a# ar spu#e c toate astea se datorea/ u#ei #u -tiu ce &!a#de di# sp!i# sau pa#creas sau a!tce(a care secret +# exces sau i#suficie#t''' #iciodat #<am +#)e!es bi#e' Eu su#t u# om simp!u''' eu cred c 9sbor#e e doar u# om )c#it''' Ceea ce m dep-e-te,3 +#totdeau#a m<a dep-it, este cum poate fi u# om at,t de de-tept -i +# ace!a-i timp at,t de prost' : Mi#tea maestru!ui crimei este ima&i#at ca o fi&ur mrea) -i si#istr a ru!ui' : Nu e de!oc a-a, spu#e Ce2eu#e' %u! #u este ce(a supraome#esc, e ce(a mai pu)i# dec,t ome#esc' Crimi#a!u! este ci#e(a care (rea s fie importa#t,, dar care #u (a fi #iciodat importa#t di# cau/ c +#totdeau#a (a fi mai pu)i# om' Capito!u! ggV .o(estirea !ui Mark Easterbrook +6a Muc1 Deepi#& totu! era #orma!' %1oda era ocupat s<-i doftoriceasc fa(ori)ii, c,i#ii adic' C,#d m<am apropiat, a ridicat pri(irea -i m<a +#trebat dac #u (reau s<o a2ut' Am refu/at -i am +#trebat u#de e 0i#&er' : *<a dus !a Ca!u! "!a#' : .oftim$ : A spus c are de fcut ce(a aco!o' : Dar casa e pustie' : Ltiu' : *e obose-te prea mu!t' Nu e tota! (i#decat'7' : Nu te mai a&ita, Mark8 0i#&er e teafr' Ai (/ut #oua carte a doam#ei 9!i(er$ *e #ume-te Cacaduu! A!b' E pe masa de aco!o' : Dom#u! s<o bi#ecu(,#te/e pe doam#a 9!i(er' Li pe Edit1 "i##s' : Ci#e mai e -i Edit1 "i##s$ : 9 femeie care a ide#tificat u# brbat di#tr<o foto&rafie' 9 s!u2itoare credi#cioas a #a-ei me!e' : Nimic di# ce spui #u pare s aib (reo !o&ic' Ce seG +#t,mp!6cu ti#e, Mark$ Nu i<am rspu#s' Am por#it spre Ca!u!'"!a#' C1iar +#ai#te de a a2u#&e aco!o, m<am +#t,!#it cu doam#a .a#e Ca!t1rop' : Am -tiut toi timpu! c erkm proast,N spuse ea' Dar #u -tiam cum' M<au +#-e!at bri/bri/uri!e' @!utur m,#a spre 1a#u! pustiu -i pa-#ic +# !umiiia soare!ui de toam# t,r/ie' : Tic!o-ia #<a existat #iciodat aco!o''' #u +# se#su! +# care se presupu#ea a fi' Nici u# pact cu dia(o!u!, #ici<o ma&ie #ea&r' .ur -i simp!u trucuri fcute pe#tru ba#i''' -i fr #ici o co#sidera)ie pe#trut (ia)a uma#' Asta e ade(rata tic!o-ie' Nimic mre) sau mare <'doar mesc1i# -i (red#ic de dispre)' < *e pare c dum#ea(oastr -i i#spectoru! Ce2eu#e (ede)i !a fe! !ucruri!e' : +mi p!ace omu! ace!a, spuse doam#a Da#e Ca!t1rop' * i#tr)# !a Ca!u! "!a# s<o &sim pe 0i#&er' : Ce face aco!o$ V : Cur) ce(a'

Am i#trat pe u-a 2oas' *e sim)ea u# miros puter#ic de terebe#ti#' 0i#&er e>a ocupat cu'c,rpe -i stic!e' Ca i#trarea #oastr, ridic pri(irea' Era +#c foarte pa!id -i s!ab, -i a(ea capu! +#f-urat cu o e-arfa, cci #u<i crescuse +#c pru!' Era stafia a ceea ce fusese' : Totu! eG +# re&u!, Mark, +mi spuse doam#a Ca!t1rop citi#du<mi &,#duri!e' : Uite8 spuse triumftoare 0i#&er' W Ne arat +#sem#u! (ec1iu!ui 1a# !a care !ucra' .ati#a (remii +#!turat, si!ueta c!re)u!ui de pe ca! era perfect (i/ibi!, u# sc1e!et r,#2it cu oase !ucioase' Am au/it +# spate!e meu (ocea doam#ei Da#e Ca!t1rop' : -p ca!ipsa. capit !u! %ase. (ersetu! pt& -i m<am uitat -i iat u# ca! b!a# -i #ume!e ce!ui ce -edea pe e! era7 Moartea, -i iadu! se )i#ea dup e!'''NT Am rmas c,te(a c!ipe tcu)i, apoi doam#a Ca!t1rop spuse7 Li cu asta basta8 pe to#u! cui(a care aru#c ce(a !, co-u! de 1,rtii' : Acum trebuie s p!ec, adu& ea' #tru#irea mame!or ' *e opri' +# pra&, se uit !a 0i#&er -i rosti +# mod #ea-teptat' : Ai s fii o mam bu#'3 Di# #u -tiu ce moti(, 0i#&er se +#ro-i ca para''' : 0i#&er, (rei$ am +#trebat' : Ce s (reau, Mark$ * fiu o mam bu#$ : Ltii !a ce m refer' : .oate''' dar a- prefera o ofert, ferm' I<am fcut o ofert ferm''' Dup o pau/, 0i#&er +#treb7 : E-ti foarte si&ur c #u (rei s te +#sori cu creatura aia, =ermia$ : Doam#e sfi#te8 Am uitat comp!et' Am scos di# bu/u#ar o scrisoare' : Asta a (e#it acum trei /i!e' M +#treab dac<#u (reau s mer& cu ea !a 9!d Vie s (edem 9 (e0s 9ab:ur0s 9 st& 0 / : 0i#&er +mi !u scrisoarea di# m,# -i o rupse' : +# (iitor, dac (rei s mer&i !a 9!d V2c, ai sV mer&i cu mi#e, spuse ea cu fermitate' *f,r-it Cu(,#t +#ai#te '' Capito!u! I Capito!u! II Capito!u! III Capito!u! IV Capito!u! V Capito!u! VI Capito!u! VII Capito!u! VIII'''' Capito!u! Ig

Capito!u! g Capito!u! gI Capito!u! gII Capito!u! gIII'''' Capito!u! gIV '''' Capito!u! gV''''' Capito!u! gVI'''' Capito!u! gVII''' Capito!u! gVIII'' Capito!u! gIg '''' Capito!u! gg *UMA% Capito!u! ggI'''' Capito!u! ggII''' Capito!u! ggIII'' Capito!u! ggIV '' Capito!u! ggV'''