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EDIPO REY Labdaco, de la familia de Carmo, tuvo un hijo llamado Laio, quien era el heredero legtimo del trono

de Tebas, pero es desterrado. No tiene ms remedio que huir. As es como llega al reino de Plope, que le acoge gustoso. Plope tiene un hijo, Crisipo del que Layo se enamora perdidamente. Layo intenta conquistarle por todos los medios, pero Crisipo no cede a sus demandas. Entonces Layo, digno descendiente de los violentos Espartoi, le viola. Crisipo, lleno de desesperacin, se quita la vida. Layo escapa pero antes recibe la maldicin de Plope: su estirpe se exterminar a s misma. Layo regresa a Tebas, donde es proclamado Rey. Toma como esposa a otra descendiente del linaje de Cadmo y Harmona: Yocasta, hermana de Cren, hija de Meneceo. Durante aos intentan tener hijos, sin conseguirlo. As, los esposos se encaminaron a consultar el orculo de Apolo buscando una solucin a su problema, y ste no les respondi lo que deseaban or. Les solt, sin ms, lo siguiente: Tu hijo matar a su padre para casarse con su madre Laio, temeroso del cumplimiento del orculo, hace lo posible por evitar que un monstruo as nazca. No quiso ni tocar a su mujer. Sin embargo, una noche de embriaguez, se uni a Yocasta y sta qued encinta, de un varn. Al nacer el nio, Laio mand abandonar al recin nacido en el monte Citern. Agujereados los pies y atados con fuertes ligaduras, el guardia encargado de la tarea lo guinda a un rbol para dejarlo all, pero siente compasin y, en su lugar, lo entrega a un pastor, llamado Forbas, quien pasaba por ah. ste lo llev al palacio de su amo, el rey de Corinto, Polibo. Tanto el rey como la reina Merope quedaron encantados con el nio y resolvieron adoptarlo, llamndole Oidipus, a causa de la deformidad e hinchazn de sus pies. Edipo creci as bajo la tutela y amparo de los reyes y como si fuera hijo de los soberanos.

Ya crecido, se dio cuenta de que el pueblo corintio le haca objeto de crueles mofas, y oy en reiteradas ocasiones que se pona en duda su descendencia de la regia estirpe. Un da, un joven rencoroso y lleno de envidia le dijo, as nomas, que era un bastardo adoptado. As, Edipo, con la duda sembrada en su mente, resolvi dirigirse a Delfos a consultar al orculo y ste, sin revelarle el secreto de su nacimiento, y como era su costumbre de no decir nada de lo que le preguntaran, le espeta lo siguiente: Matars a tu padre para casarte con tu madre Preso de horror y repugnancia, persuadido como estaba de que Polibo era su padre y Merope su madre, no quiso volver a Corinto, y tom el camino de la Pcida. El destino inexorable iba, sin embargo, a cumplirse, muy a su pesar. En el camino que conduce de Delfos a Daulis, donde se parte en dos, y al ir a tomar Edipo el de Tebas, un carro tirado por poderosas mulas le obstruy el paso, y una voz injuriosa y dominante le orden con insolencia que dejara libre el camino. Edipo, orgulloso hijo de Reyes, no hara caso a simples aparecidos en un camino. Para aumentar la amenaza, el ocupante del carro se baja, y mata uno de los caballos de Edipo (llevaba dos). Irritado, el joven se traba en lucha con los ocupantes del carro y da muerte al dueo y a sus escuderos. Solo escapa con vida uno de ellos. Edipo haba dado muerte as, sin saberlo, a su padre Laio, el dueo del carro. A consecuencia de este crimen, Cren, hermano de Yocasta, ocup el trono de Tebas. Haba all, en Tebas, un monstruo terrible que tena cabeza y senos de mujer, cuerpo de perro, garras de len, alas de guila y una cola armada de un dardo agudo, haciendo sensibles estragos en el pas. Era la Esfinge, mandada por Juno para vengarse de ofensas e impiedades de los tebanos: apostada en el monte Fikin, en las cercanas de Tebas, propona terribles enigmas a cuantos pasaban, y devoraba o arrojaba a las olas a quienes no respondan satisfactoriamente.

Ya llevaba causadas numerosas vctimas, y el rey Cren, queriendo poner trmino al mal, ofreci su corona y la mano de su hermana Yocasta a quien lograse vencer al monstruo. Edipo, al continuar su camino, se encuentra a la Esfinge y, sin saber sobre el decreto del Rey, acaba con el monstruo al acertar sus enigmas de la siguiente forma: Cul es el animal que tiene cuatro pies por la maana, dos al medioda y tres por la tarde? Edipo resolvi en seguida la cuestin que a tantos haba costado la vida. Ese animal -contest- es el hombre, que por la maana, es decir, en su infancia, anda con pies y manos (gateando), al medioda, esto es, en la plenitud de la edad, se sostiene sobre sus piernas, y en la tarde de la vejez necesita de un bastn para apoyarse. La esfinge, muy enojada, le arroj un nuevo enigma: Son dos hermanas, una nace de la otra, y la otra es engendrada por la primera. Edipo contesto, correctamente, que son el da y la noche. Apenas termin de pronunciar estas palabras, la Esfinge se arroj del monte a las olas que haban devorado a tantos tebanos. Vencedor, Edipo fue proclamado Rey, obteniendo as su recompensa: el lecho de Yocasta, quien no vea con buenos ojos tener que casarse con un jovencito que pudiera ser su hijo (que en realidad lo era). Pasaron los aos, Edipo y Yocasta tuvieron cuatro hijos, dos varones, Eteocles y Polinices, y dos mujeres, Ismene y Antgona, con lo que finalmente se cumple la profeca del Orculo. El incesto no tard en atraer la clera de los dioses, los que lanzaron en consecuencia una espantosa epidemia que diezm al pas. Las cras de los animales y los hijos de los humanos se deshacan en el seno de sus madres antes de germinar. Consultado en la emergencia el orculo, seal como causa

del azote la muerte violenta de Laio, y como nico remedio el descubrimiento y la expulsin del culpable. Edipo promete desenmascarar al asesino. Para ello entrevista al guardia que sobrevivi al ataque, que ha permanecido retirado de Tebas. ste le dice que Layo fue asesinado por un grupo de bandidos en una encrucijada. Edipo, que no tiene un pelo de tonto, reconoce la encrucijada pero se dice que l solo era uno y que a Layo le asesinaron varios. Al no conseguir ni una prueba manda llamar a Tiresias, el adivino. Tiresias se niega a hablar, afirmando no saber nada. Edipo sabe que eso es imposible, porque si algo caracteriza a Tiresias es que lo sabe todo. Simplemente el adivino se negaba a decir lo que conoce porque sabe quien es Edipo y todo lo que ha hecho y har. Pero Edipo cree que el adivino es cmplice de Creonte y que entre los dos conspiran para volverle loco. Abandona la investigacin. La peste contina. Entonces aparece un mensajero del reino de los que cree que son sus padres, Polibo y Merope. Le dice que sus padres han muerto y que se le solicita para el trono. Edipo siente dolor, pero tambin alivio. Si sus padres han muerto, la profeca ya no se cumplir. "Pero esos no eran tus verdaderos padres" dice el mensajero (quien no era otro sino el pastor Forbas) "Yo mismo te recog aqu, de brazos de ese guardia". Y seala a uno de los guardias que cuidaban la casa. Yocasta se deja caer sobre el trono. Edipo, frentico, se acerca al Guardia. "Quin te entreg ese nio?" "El Rey Laio" La verdad se ha descubierto. Edipo, comprendiendo todo inmediatamente, se vuelve haca la reina, pero ella ya no est. Enloquecida, Yocasta se ahorc, colgndose de una viga de su palacio con uno de sus cinturones. Edipo se arranc los ojos con la hebilla del mismo cinturn, convencido de que no era digno de volver a ver la luz del da; sus hijos lo expulsaron de Tebas. Ms tarde stos se disputaran el trono, espada en mano.

Edipo abandona Tebas maldiciendo a sus hijos y solo cuenta en su peregrinaje con la ternura filial de Antgona, que le sirve de compaa y gua. Llegan as cerca de una aldea de Atica, llamada Colona, donde haba un bosque consagrado a las Eumnides. Teseo, que gobernaba a la sazn entre los atenienses, acoge favorablemente a los viajeros y, a poco, se oye un espantoso trueno que Edipo lo considera como augurio de su prxima muerte y marcha sin gua al lugar donde debe expirar. Al llegar se sienta en una piedra, se descie sus vestiduras de luto, y despus de haberse purificado, se pone el lienzo con que acostumbraban a cubrir a los muertos; hace alejar a su hija, y llamando aparte a Teseo la recomienda a su favor. La tierra tiembla en ese momento y se entreabre con suavidad para recibir a Edipo sin causarle violencia ni dolor, y Teseo, que est presente, es el nico en saber el secreto de su muerte y el lugar de su sepultura. Los dos hermanos deciden repartirse el trono. Un ao reinar uno y el siguiente, el otro hermano. El primer turno corresponde a Eteocles. Transcurrido el ao se niega a entregar el trono a su hermano. Polinices se marcha a Argos. Su rey apoya su causa y organiza una expedicin que llevar el nombre de los Siete contra Tebas. Los hermanos luchan y se dan muerte mutua. Creonte vuelve a quedar como soberano. Rinde honores de rey a Eteocles, y se niega a enterrar a Polinices al que considera un traidor. Mientras esto pasaba, su Su hermana Antgona, que hasta ahora haba acompaado a su padre y le haba hecho de Lazarillo, no acepta la decisin de Creonte y esparce un poco de tierra sobre el cuerpo de Polinices, para cumplir de esta forma con los ritos de sepultura. Cuando Creonte se entera, la condena a morir emparedada. Antes de que se cumpla la sentencia, la chica se suicida. El hijo de Creonte, que la ama, hace lo mismo. Por fin se cumple la maldicin de Plope y la estirpe de Layo se aniquila a si misma.