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América del Sur

América del Sur, también llamado Sudamérica o Suramérica, es el subcontinente sur


de América. Está atravesado por la línea ecuatorial en su extremo norte, quedando así
con la mayor parte de su territorio comprendida dentro del Hemisferio Austral. Está
situado entre el Océano Atlántico y el Océano Pacífico. Ocupa una superficie de 17,8
millones de km², lo que representa un 42% del continente americano y un 12% de las
tierras emergidas,4 y está habitado por el 6% de la población mundial.5

Desde el siglo XVI hasta principios del siglo XIX la mayor parte de América del Sur
estaba dividida en colonias gobernadas, mayoritariamente, por España y Portugal, las
cuales se fueron convirtiendo en repúblicas, con la excepción de la Guyana Francesa y
las Islas Malvinas e islas vecinas.

Población
Países Superficie en km² IDH[2] Mandatario (2008)
(dens.)[1]
Brasil 8.514.877 187,5 (22) 0.800 (70) Luiz Inácio Lula da Silva
Argentina 2.791.810 36,2 (13) 0.869 (38) Cristina Fernández
Perú 1.285.220 28,3 (22) 0.773 (87) Alan García
Colombia 1.141.748 42,7 (36) 0.791 (75) Álvaro Uribe
Bolivia 1.098.581 8,4 (8) 0.692 (115) Evo Morales
Venezuela 916.445 27,2 (27) 0.792 (74) Hugo Chávez
Chile 756.950 16,1 (20) 0.867 (40) Michelle Bachelet
Paraguay 406.750 5,8 (14) 0.755 (95) Fernando Lugo
Ecuador 283.560 13,4 (47) 0.772 (89) Rafael Correa
Guyana 214.970 0,69 (3) 0.750 (97) Bharrat Jagdeo
Uruguay 176.220 3,3 (19) 0.852 (46) Tabaré Vázquez
Surinam 163.270 0,43 (3) 0.774 (85) Ronald Venetiaan
Dependencias
Guayana Francesa[3] 91.000 0,18 (2) (10) Nicolas Sarkozy[4]
Islas Malvinas[5] 12.173 0,003
Alan Huckle
SGSSI[6] 3.093
Total 17.819.100

↑ [1] Población= Número de habitantes en millones (densidad, habitantes/km²), según estimaciones del
01/07/2002.
↑ [2] Índice de Desarrollo Humano (rango mundial), 2007. El IDH es medio en la mayoría de países del
subcontinente a excepción de Argentina, Chile, Uruguay y Brasil, donde es alto.
↑ [3] Región ultra periférica de la Unión Europea.
↑ [4] Presidente de Francia
↑ [5], [6] Administrado por Reino Unido y reclamado por Argentina. Es un Territorio Británico de Ultramar.

Geografía

El territorio de América del Sur tiene una superficie de 17.819.100 km².1 Sus costas
tienen una longitud de 34.500 km (25.432 km las de la masa continental).

Geología y relieve

La cordillera de los Andes destaca por ser la cadena montañosa más larga y joven del
mundo, así como la más alta después de los Himalayas. Naciendo en las profundidades
oceánicas, se yergue desde el extremo sur de Tierra del Fuego siguiendo un trazo
paralelo a la costa del Pacífico, para diversificarse en el norte, abriéndose en dos brazos,
uno hacia el istmo de Panamá y otro bordeando la costa caribeña. Pasa por Argentina,
Chile, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia y Venezuela. Su pico más alto es el
Aconcagua, con 6.962 msnm, localizado en el extremo noroccidental de la provincia de
Mendoza, Oeste de Argentina. No obstante, en Colombia, el otro extremo del
subcontinente, aún es posible registrar alturas mayores a los 5.300 msnm en la Sierra
Nevada del Cocuy, o en el Nevado del Ruiz. Además, en los Andes centrales
encontramos a uno de los nevados más altos de la Cordillera, el Huascarán, con 6.768
msnm. El origen de la Cordillera es el resultado de la subducción de la placa de Nazca
bajo la placa sudamericana a una velocidad cercana a los 9 cm/año.

En Sudamérica se encuentran dos sistemas orográficos que constituyen dos de las zonas
más antiguas de la Tierra:

• El Escudo de Brasilia o Meseta del Brasil (en portugués: Planalto Brasileiro).


Ocupa el este, centro y sur de Brasil, gran parte de Uruguay, el este de Paraguay
y el noreste de Argentina (especialmente la provincia de Misiones). Este sistema
orográfico comprende también diversas sub-divisiones.
• El Macizo Guayánico o Escudo de las Guayanas. Comprende gran parte de
Guyana, Surinam y la Guayana Francesa; el sur de Venezuela, una parte del
norte de Brasil y del oriente colombiano.

Estos sistemas están compuestos por rocas cristalinas, las primeras en surgir en el
planeta. La dureza de estas rocas les otorga gran estabilidad y es la razón de que no se
produzcan terremotos en la enorme región que conforman (se encuentran unidos por la
región sedimentaria de la Amazonia). Junto con el Escudo Canadiense son las tres
regiones más antiguas de toda América.

Otros sistemas orográficos importantes incluyen:

• Las mesetas de la Patagonia, en el extremo sur de Argentina y Chile.


• El Altiplano Andino, que es una meseta de aproximadamente 3.000 msnm que
cubre una región seca entre Bolivia, Perú, Argentina y Chile.

Otros sistemas montañosos incluyen las Sierras Pampeanas (Argentina), la Cordillera


Blanca (Perú), la Sierra Nevada de Santa Marta, sistema montañoso independiente y
próximo al más grande del mundo con 5.700 msnm (Colombia), Sierra de la Macarena
(Colombia).

En el zócalo continental de América del Sur están situadas varias islas, la mayor parte
de las cuales son controladas por los países del propio subcontinente, siendo las
mayores Tierra del Fuego (Argentina y Chile), Marajó (Brasil), la Isla Grande de Chiloé
(Chile), las islas Malvinas (reclamadas por Argentina al Reino Unido), Trinidad
(Trinidad y Tobago), Puná (Ecuador) e Isla Margarita (Venezuela). Entre estas se
encuentran el país insular independiente de Trinidad y Tobago, pero se le considera
tradicionalmente por separado en el conjunto de las Antillas. El sur del continente
muestra su característica ex-glaciar con los numerosos fiordos e islas en el sur de Chile.

Hay algunos grupos de islas fuera del zócalo continental, pero próximas a las costas
sudamericanas, sobre los cuales algunos estados del subcontinente tienen soberanía.
Estas son: las Islas Galápagos (Ecuador), la Isla de Pascua (Chile), Isla de Aves
(Venezuela), Isla Sala y Gómez (Chile), Malpelo, Gorgona y el archipiélago San Andrés
y Providencia (Colombia). Los archipiélagos de las Georgias del Sur y las Sándwich del
Sur son reclamados por Argentina, pero en los hechos, constituyen un territorio de
ultramar británico.

La mayor depresión del subcontinente se encuentra a 105 bajo el nivel del mar en la
Laguna del Carbón, Argentina.

Las llanuras importantes de América del Sur son: la Amazonia (más de 6 millones de
kilómetros cuadrados repartidos entre Brasil, Perú, Colombia, Venezuela y Ecuador); el
Chaco (Situado entre Paraguay, Bolivia y Argentina), región húmeda y cálida situada
entre las más pobres del subcontinente; la Pampa, importante y fértil región agrícola
Argentina; el Valle Longitudinal Chileno (que concentra aproximadamente el 80% de la
población del país); los Llanos del Orinoco (parte de la cuenca del río Orinoco, región
principalmente ganadera húmeda y cálida repartida entre Colombia y Venezuela) y el
Valle del Cauca, en Colombia.

Clima

América del Sur alberga una gran variedad de climas: la humedad cálida de la Selva
Amazónica, el frío seco de la Patagonia, la aridez del Desierto de Atacama, los vientos
gélidos de la Tierra del Fuego. La explicación reside en:
• La amplitud de latitudes que ocupa el continente. La mayor parte del
subcontinente se encuentra dentro de las zonas tropicales, el Ecuador terrestre lo
atraviesa por la parte norte, el trópico de Capricornio pasa cerca de su latitud
media. El extremo sur penetra en la zona subantártica.
• La diferencia de temperaturas entre los océanos colindantes. Generalmente el
lado atlántico es más cálido y el pacífico es más frío por la presencia de la
corriente de Humboldt, procedente del antártico.
• La presencia de los Andes, que presenta grandes diferencias térmicas según la
altitud (cuenta con hielos eternos incluso en la zona ecuatorial), y que actúa
como biombo climático.

En la región occidental, entre los Andes y el océano Pacífico, se encuentran las zonas
más húmedas y más secas del planeta: El Chocó (Colombia, Ecuador, Perú, Panamá) y
el Desierto de Atacama (Chile, Perú, Bolivia, Argentina), respectivamente.

Hidrografía

El 26% del agua dulce de la Tierra se encuentra en América del Sur, donde destacan por
su enorme extensión las cuencas de los ríos Amazonas (la mayor del planeta), Orinoco y
Paraná. Debido a la presencia paralela al Océano Pacífico de la Cordillera de los Andes,
los ríos de mayor cauce y cuenca son aquellos que vierten sus aguas en el Océano
Atlántico.

Por su estructura geológica, presenta dos grandes tipos de ríos:

• Los que desembocan en el Océano Atlántico, que son largos, caudalosos y


torrenciales.
• Los que desembocan en el Océano Pacífico. que son cortos y torrenciales,
debido a que en su recorrido desde la Cordillera de los Andes hasta el océano
deben salvar un gran desnivel.

Interesante resulta la semejanza entre los ríos que desembocan en el Océano Pacífico y
los que lo hacen en el Mar Caribe, por sus caudales y torrentes.

También se destaca el Acuífero Guaraní, como el más grande del mundo, capaz de
abastecer a la población mundial por 200 años. Éste es compartido por Argentina,
Brasil, Paraguay y Uruguay.

En los Andes Patagónicos se encuentra el Campo de Hielo Patagónico Norte y el


Campo de Hielo Patagónico Sur, este último es la tercera mayor extensión glaciar en el
mundo después de la Antártida y Groenlandia.

El único país que linda con dos océanos en América del Sur es Colombia.

El Lago de Maracaibo en Venezuela es el más grande del subcontinente con 13.000


km².
Demografía

Mayores Áreas metropolitanas por población[7]


(Estimaciones de 2005)

RM São Paulo > 18

Gran Buenos Aires > 13

RM Río de Janeiro > 12

AM Lima
>8
AM Bogotá
RM= Región metropolitana
RM Belo Horizonte
AM= Área metropolitana
>5
Santiago de Chile

Gran Caracas > 4.5

Porto Alegre >4

Recife Olinda[8] Notas:


↑ [7]= Forman parte de las cien mayores del mundo.
AM Medellín > 3.5 ↑ [8]= Están lo suficientemente juntas como para ser incluidas
dentro de una misma área.
Brasilia *Las cifras están indicadas en millones de habitantes.

Salvador
>3
Fortaleza

En 2002, América del Sur tenía una población de 357.000.000 habitantes.2

Etnografía

La región es una de las más diversas del mundo. Esto es el resultado de la inmigración
masiva de europeos, la traída forzosa de esclavos negros de África, los pueblos
amerindios que habitaban la zona y la mezcla entre las tres razas, originando numerosas
variantes.27

El grupo étnico más numeroso es el blanco, concentrándose en los países del Cono Sur,
donde los porcentajes son:28 Argentina (97%), Chile (95%, Blanco y Blanco-
amerindio), Uruguay (88%) y Brasil (53.7%); mientras en otros países los blancos son
el grupo minoritario más numeroso:28 Colombia (40%), Perú (20%), y Bolivia (7%). En
los países de mayoría blanca, los blancos descienden de italianos y españoles en
Argentina y Uruguay pero también de alemanes, judíos, polacos y rusos; en Chile de
españoles, alemanes y croatas; en Brasil de italianos/austriacos (italianos del norte),
alemanes, eslavos (polacos, ucranianos y checos principalmente), portugueses y
españoles. En los países de minoría blanca, los blancos son los descendientes de los
colonos españoles principalmente, con pequeñas comunidades descendientes de otras
nacionalidades europeas.

Los mestizos son el grupo étnico más numeroso después del blanco, siendo mayoría en,
Colombia, Venezuela, Paraguay, Ecuador y Perú.28 Los negros representan una
importante fracción en Brasil y Colombia,28 con pequeñas comunidades en Ecuador y
Uruguay. El fenotipo amerindio predomina en los países andinos, principalmente en
Bolivia, Perú , Ecuador, y Paraguay.

Idiomas

El portugués y el español o castellano son los idiomas principales del subcontinente. El


portugués se habla principalmente en Brasil - donde es el idioma oficial - y por ser la
población brasileña la mayoría de los sudamericanos (50,1%), esta es la más hablada en
Sudamérica. El español es oficial en todos los países a excepción de Brasil, las
Guayanas y las Islas Falkland (administradas por el Reino Unido).

A diferencia de América del Norte, muchos pueblos indígenas aún hablan sus lenguas
indígenas. El quechua es lengua indígena más hablada con más de 12 millones de
personas. Es co-oficial en Bolivia y en el Perú. Es hablada, además, por una
considerable minoría en Santiago del Estero (Argentina), donde se habla una versión
adaptada denominada "quichua" y Ecuador. El guaraní es la segunda lengua indígena
más hablada con más de 7 millones de personas, principalmente en Paraguay, donde es
uno de los idiomas oficiales, y en la Provincia argentina de Corrientes, donde es co-
oficial. El aimara es también co-oficial en Bolivia y Perú.

Otras lenguas indoeuropeas son importantes en poblaciones menores. El neerlandés es


hablado en Surinam; el inglés, en Guyana y las Islas Malvinas y el francés, en la
Guayana Francesa.

Algunas otras lenguas poseen un importante peso demográfico sin ser oficiales, entre
ellas:

• El mapudungun es la lengua nativa hablada por cerca de 440 mil mapuches en el


centro-sur de Chile y Patagonia Argentina.
• El wayuu es una lengua indígena hablada por algo más de 100.000 personas en
Colombia y Venezuela.
• Diversos idiomas, como el alemán (en el sur de Chile, sur de Brasil, Paraguay y
la provincia de Buenos Aires en Argentina), el italiano (Argentina, Brasil,
Uruguay y Venezuela), y el japonés (Brasil y Perú) son aún hablados por los
inmigrantes que llegaron a desde fines del siglo XIX y a lo largo del siglo XX.
• El galés es hablado en la patagónica provincia argentina de Chubut.
• El croata es hablado en Chile por la gran comunidad de inmigrantes que habitan
en las regiones de Antofagasta y Magallanes.
Cultura

La cultura sudamericana esta marcada por el pasado colonial y el ancestro precolombino


en principal medida a los que se fueron sumando, en distinta medida, elementos traídos
por posteriores inmigrantes que fueron llegando a la región. Así mismo se ve el
creciente desarrollo de una cultura enmarcada en el proceso de globalización.

Las diferencias culturales son pronunciadas y la partición del subcontinente en la época


colonial hizo que existan dos lenguas dominantes, el español y el portugués, este último
hablado casi que exclusivamente en Brasil. La cultura indígena de origen precolombino
tiene fuerte presencia en Perú y Bolivia y algunas regiones de la Amazonia. En
Paraguay, el guaraní (lengua aborigen usada por el pueblo del mismo nombre) es
ampliamente utilizado además del castellano, e incluso reconocido como idioma oficial
del país.

Las diferencias culturales no están enmarcadas dentro de las fronteras nacionales. Así es
posible encontrar mayor similitud cultural entre los habitantes de sectores fronterizos
que entre esos mismos y los del interior de cada país. Esto se debe en parte a la división
postcolonial que acompañó a la formación de los estados independientes durante el
siglo XIX.

Arte y literatura

La cultura sudamericana esta presente de diversas maneras a nivel mundial. Así, por
ejemplo las artesanías andinas disfrutan de considerable demanda en diferentes
mercados como el europeo.

En la primera mitad del siglo XX, el tango, un estilo musical y una danza de origen
rioplatense (argentino-uruguayo), tuvo gran éxito en Europa y Colombia. Esta música
era interpretada en castellano lo que no fue un obstáculo para su difusión en el exterior.
En América de Sur se han desarrollado estilos musicales no exclusivos del
subcontinente, como la salsa, que tiene su "capital" en Santiago de Cali, Colombia.
También algunas expresiones culturales de Brasil tienen una fuerte presencia a nivel
mundial donde elementos como el Capoeira, la bossa nova y la samba cuentan con
renombre universal.29

La literatura tiene una importancia significativa en Sudamérica y prueba de ello son sus
tres escritores que han sido laureados con el Premio Nobel de Literatura, Gabriela
Mistral, Pablo Neruda y Gabriel García Márquez. Jorge Luis Borges es también un gran
exponente.

Por otra parte el fenómeno emigratorio de gran crecimiento en décadas recientes ha


llevado a que los sudamericanos que se establecen en Europa y América del Norte
principalmente lleven consigo parte de sus costumbres contribuyendo a la expansión de
la cultura sudamericana. Existe una fuerte presencia de ecuatorianos en España,30 estos
últimos también migran masivamente a ciudades del norte del continente como Nueva
York o Miami. La situación hace también que el dinero y las costumbres que estos
emigrantes toman en sus países de acogida los acompañen de vuelta cuando llegan a sus
países de origen, contribuyendo así a un nuevo intercambio cultural.
Monedas

República Argentina
Moneda: La moneda oficial argentina es el peso, cuyo valor equivale a un dólar de
Estados Unidos y fluctúa con éste.

República de Bolivia
Moneda: La moneda oficial es el boliviano

República Federativa do Brasil


Moneda: La moneda oficial es el Real

República de Chile
Moneda: La moneda oficial es el peso chileno

República de Colombia
Moneda: La moneda oficial es el peso colombiano.

República del Ecuador


Moneda: La moneda de Ecuador es el Dólar Americano.

República de Paraguay
Moneda: la moneda oficial es el guaraní

República del Perú


Moneda: La moneda oficial es el nuevo sol.

República Oriental del Uruguay


Moneda: La moneda oficial es el peso uruguayo

República Bolivariana de Venezuela


Moneda: La moneda oficial venezolana es el bolívar

República de Surinam
Moneda: la moneda oficial es el guilder de Surinam