Sei sulla pagina 1di 176

THOMAS HARRIS

TCEREA MIEILOR

iunH3
THOMAS HARRIS

TCEREA MIEILOR
rao international publishing company
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Ro !niei HARRI"# THOMA" T$cerea ieilor T%o as Harris& tra'( Al)re' Nea*u +i Constantin Du itru,Palcus( , Bucure+ti- RAO International Publis%in* Co .an/# 2008 I"BN 978-973-l03-508-6 I( Nea*u# Al)re' tra'( II( Du itru,Palcus# Constantin tra'( 012(22233321(4235(2
RAO International Publishin !o"#an$ %ru#ul &'itorial RAO Str( Tur'a nr( ))7-l)9* +u,ure-ti* ROM./IA 000(raoboo1s(,o" 000(rao(ro THOMAS HARRIS The Silence of the Lambs 2 )988 b$ 3a4oo* In,( Toate 're#turile re4er5ate Tra'u,ere 'in li"ba en le46 A78R&9 /&A%: !O/STA/TI/ 9:MITR:-PA7!:S 2 RAO International Publishin !o"#an$ 2007 #entru 5ersiunea ;n li"ba ro"<n6 =ebruarie 2008 I"BN 978-973-l03-508-6

n memoria tatlui meu


Dac$ ,a lu.tat# ca o # cu )iarele 'in E)es# care 6 i este )olosul# 'ac$ orii nu 6n7ia8$9
EPI"TOLA :NT;I CTRE CORINTENI

Oare s$ $ uit ereu la c%i.ul 6n7iin' .e a ea )a$9


<OHN DONNE# Devoiune

orii s$,l 7$'

!APITO7:7 )
De.arta entul 'e =tiine Co .orta entale 'in >BI se ocu.$ cu cri ele 6n serie# +i se a)l$ la 'e isolul Aca'e iei 'e la ?uantico# .e @u $tate 6n*ro.at 6n .$ !nt( C!n' a a@uns# Clarice "tarlin* era cu obra@ii 6n )l$c$ri .entru c$ 'e la .oli*o, nul 'e tra*eri .!n$ aici o inuse ai ult o )u*$ .e Ho*ans Alle/( A7ea )ire 'e iarb$ 6n .$r +i .ete 7er8i .e blu8onul cu 6n, se nele Aca'e iei >BI 'in .ricin$ c$ se ca t!r!se .e burt$ .rin .oli*on# .e sub *loane a'e7$rate# ca s$ in7esti*%e8e un inci'ent le*at 'e o arestare( 6n .ri ul birou nu era ni eni a+a c$ se aran@a 6n *rab$# uit!n'u,se la .ro.ria i a*ine re)lectat$ 6n *ea ul u+ii( =tia c$ ar$ta bine +i )$r$ s$ se *$teasc$ .rea ult( Pal ele 6i iroseau a .ra) 'e .u+c$# 'ar nu ai a7ea ti . s$ se s.ele& or'inul 'e a se .re8enta al +e)ului seciei# CraA)or'# suna- Acu B <acC CraA)or' era sin*ur 6n 6n*r$ $'irea 'e co .arti, ente 'e lucru +i 7orbea la tele)on 'e la biroul altcui7a( Era .ri a oar$ 'u.$ 7reun an 'e 8ile c!n' Clarice a7ea oca8ia s$,l cercete8e ai 6n'ea.roa.e( =i ceea ce 7$8u o nelini+ti( 6n o' obi+nuit CraA)or' ar$ta ca un in*iner 'e 7!rst$ i@, locie# )oarte 6n )or $# care .$rea s$,+i )i .l$tit taDele 'e stu'ii 6n cole*iu @uc!n' baseball# iscusit .rin8$tor 'e in*i# ca 'ur c!n' se a)la .e .o8iie +i trebuia s$ bloc%e8e a'7ersarul( Acu ar$ta ca @i*$rit# *ulerul .$rea .rea lar* .entru *!tul s)ri@it# sub oc%ii 6nro+ii a7ea cearc$ne( Cine 6+i ai arunca .ri7irea .e 7reo *a8et$ +tia bine c$ oa enii 'e la De.arta entul 'e =tiine Co .orta entale erau )recai 'e le er*eau )ul*ii( "tarlin* s.era ca <acC CraA)or' s$ nu )ie a% ur( Ceea ce nu se .rea

obi+nuia aici( Acesta 6+i 6nc%eie con7orbirea tele)onic$ cu un scurt- NuB El 6i lu$ 'osarul 'e sub bra +i,l 'esc%ise( , "tarlin* M( Clarice# bun$ 'i ineaa( , Bun$( E! betul ei era 'oar un se n 'e .olitee( , Nu s,a 6nt! .lat nici o nenorocire( ".er c$ nu te,ai s.e, riat c!n' ai a)lat c$ te c%e ( ,Nu( Dar nu 6ntru totul a'e7$rat# co .let$ ea 6n *!n'( , Cei care te .re*$tesc i,au s.us c$ te 'escurci bine# 6ntre cei 15 la sut$ 'in )runtea clasei( , ".er s$ )ie a+a# 'eoca 'at$ nu s,a a)i+at ni ic o)icial( , Ii ai 6ntreb +i eu 'in c!n' 6n c!n' cu er* lucrurile( "tarlin* r$ ase oarecu sur.rins$ .entru c$ 6n intea ei 6l ase uia .e CraA)or' cu un ser*ent 'e recrut$ri a)urisit +i ca cu 'ou$ )ee( 6l 6nt!lnise .entru .ri a 'at$ .e a*entul s.ecial CraA)or' .e c!n' )usese in7itat s$ in$ ni+te .rele*eri la Fni7er, sitatea Gir*inia( =i toc ai ie8ul se inariilor lui .e te e 'e cri, inalistic$ o )$cuse s$ a@un*$ la >BI( 6i tri isese o scrisoare atunci c!n' reu+ise la Aca'e ie# 'ar el nu,i r$s.unsese nici un r!n'& 'e trei luni )ata ur a un curs 'e antrena ente la ?uantico# iar o ul cu .ricina o i*norase cu totul( "tarlin* era 'in nea ul acela 'e oa eni care nu cer s$ li se )ac$ 7reo )a7oare sau insist$ s$ le*e o .rietenie& cu toate astea era ne'u erit$ +i iritat$ 'e )e, lul 'e a se .urta al lui CraA)or'( Acu c$ 6l 7e'ea 'in nou# si , ea c$,i .lace iar 'e el# ceea ce o )$cu s$ 6ncerce o un'$ 'e re*ret( Era li .e'e c$ o ul nu era 6n a.ele lui( CraA)or' era un o in, teli*ent# 'ar .e l!n*$ asta a7ea +i un anu it ra)ina ent 'e care "tarlin* 6+i '$'use sea a 'u.$ calitatea +i nuanele %ainelor .e care le .urta# ai ales in!n' cont 'e stan'ar'ele 'e la >BI care,i )$ceau .e a*enii s$i s$ se 6 brace 6n a+a )el 6nc!t s$ se ene ca 'ou$ .ic$turi 'e a.$( Acu era 6 br$cat 'ecent# 'ar cu totul +ters# 'e .arc$ 6nce.use s$ n$.!rleasc$( , ",a i7it un ca8 +i ,a *!n'it la tine# ru.se el t$cerea( Nu e 'oar un ca8# ci c%iar o isiune interesant$( D$ la o .arte catra)usele lui Berr/ 'e .e scaunul $la +i stai @os( Ai enionat aici c$ 7rei s$ intri 'irect 6n De.arta entul 'e =tiine Co .or, ta entale 'u.$ ce ter ini Aca'e ia( , E a'e7$rat( , Da# ai eD.erien$ 6n 'o eniul e'icinei le*ale# 'ar 'eloc ca .oliist( La noi e ne7oie 'e o eD.erien$ 'e cel .uin +ase ani 6n 'o eniul $sta( , Tat$l eu a )ost +e) 'e .oliie# +tiu cu e( CraA)or' 8! bi subire, Deoca 'at$ i,ai luat 'ou$ 'i.lo e# una 6n .si%olo*ie# alta 6n cri inalistic$# +i((( c!te 7eri 'e .ractic$ 6n os.icii9 Dou$9 , Dou$B , =i 'i.lo a 'e consilier .si%olo*ic ai e 7alabil$9 , Da# 6nc$ 'oi ani( A luat,o 6nainte 'e a ine 'u nea, 7oastr$ se inariile acelea la Fni7ersitatea Gir*inia# 6nainte 'e a $ %ot$r6 s$ 7in aici( , Dar 'e an*a@at nu .rea ai a7ut norocul s$ te an*a@e8i un'e7a( , Da# recunoscu "tarlin* 6ncu7iin!n' +i cu un se n 'in ca.# 'ar a )ost norocul eu .entru c$ a a7ut ti . s$ $ cali, )ic 6n 'o eniul e'icinei le*ale( Iar a.oi a lucrat 6n labora, tor .!n$ c!n' Aca'e ia a a7ut locuri 'is.onibile( , Mi,ai scris $rturisin'u, i 'orina 'e a 7eni aici# nu,i a+a9 =i nu cre' c$ i,a r$s.uns# 'a# si*ur nu i,a r$s.uns( Ar )i trebuit totu+i( , Ai a7ut alte lucruri ai bune 'e )$cut( , Ai au8it ce7a 'e PEIG9 , Da# e 7orba 'e Pro*ra ul 'e E7aluare a In)ractorilor Gi, oleni( Buletinul Juridic al Poliiei s.une c$ acu se lucrea8$ la ba8a 'e 'ate& 'ar .ro*ra ul nu e 'eoca 'at$ o.eraional( CraA)or' 6ncu7iin$ '!n' 'in ca.(

, Au .us la .unct un c%estionar( "e a.lic$ tuturor cri ina, lilor 6n serie cunoscui 'in e.oca o'ern$# s.use el +i,i 6ntinse un to. *ros 'e %!rtii .rinse ca .recar 6ntre ele( Are un ca.itol .entru cei care in7esti*%ea8$ cri a +i unul .entru 7icti ele care su.ra7ieuiesc# 'ac$ i8bute+te 7reuna s$ su.ra7ieuiasc$( Pa*inile albastre conin 6ntreb$ri la care trebuie s$ r$s.un'$ cri inalul# 'ac$ 7rea# .a*inile ro8 conin o serie 'e 6ntreb$ri .e care anc%etatorul ur ea8$ s$ le .un$ cri inalului .entru a,i ur $ri reaciile +i r$s.unsurile( Mult$ %!ro*$rie( H!ro*$rie( "tarlin* 6nce.u s$ a'ul ece ca un co.oi st!rnit( Mireas a unei isiuni 6i *!'ila n$rile# .oate era 7orba 'oar 'e sarcina 'e a intro'uce 'ate .ri are 6ntr,un nou .ro*ra 'e calculator( Era is.ititor s$ a@un*$ la De.arta entul 'e =tiine Co .orta entale 6n orice calitate# 'ar ai +tia ce soart$ o a+, tea.t$ .e o )e eie care a@un*e s$ )ie etic%etat$ 're.t secretar$etic%eta aceea se li.e+te 'e ea .e 7ecie( Genise o entul s$ alea*$ +i 7oia s$ alea*$ bine( CraA)or' .$rea s$ a+te.te# .robabil o 6ntrebase ce7a( "tarlin* trebui s$ )ac$ un e)ort s$,+i a inteasc$ ce o 6ntrebase( , Ce teste ai 'at .!n$ acu 9 Testul Multi)a8ic Minnesota9 Rorsc%ac%9 , Minnesota 'a# Rorsc%ac% nu( A 'at A.erce.ii Te a, tice +i# cu co.iii# testul Ben'er,Hestalt( , "tarlin*# te s.erii u+or9 , Nu .rea# 'eoca 'at$( , Ge8i tu# a 6ncercat s$,i intero*%e8 +i s$,i cercete8 .e toi cei trei8eci +i 'oi 'e cri inali 6n serie .e care i,a reinut .!n$ acu # .entru a crea o ba8$ 'e 'ate cu a@utorul c$reia s$ stabi, li .ro)ilul .si%olo*ic .entru ca8urile nere8ol7ate( Muli 'intre ei au acce.tat s$ coo.ere8e# cre' c$ 7oiau 6ntr,un )el s$ se )ac$ re arcai# cei ai uli( Dou$8eci +i +a.te au )ost 'ornici s$ co, labore8e( Patru 'intre ei# a)lai 6n celulele con'a nailor la oarte# care a+te.tau re8ultatul unor cereri 'e *raiere# au t$cut !lc# +i e 'e 6neles( Dar .e cel 'e la care a+te.t$ cel ai ult n,a reu+it s$,l )ace s$ 'esc%i'$ *ura( Greau ca !ine s$ te 'uci s$,l caui la sanatoriul un'e e 6nc%is( Clarice "tarlin* si i un 7al 'e bucurie# 'ar +i 'e tea $ 6n acela+i ti .( , Cine e subiectul in7esti*aiei9 , Fn .si%iatru(((# 'octorul Hannibal Lecter( Du.$ rostirea acelui nu e# 6n orice cerc 'e oa eni ci7ili8ai se las$ t$cere( "tarlin* se uit$ int$ la CraA)or'# 6ncre enit$( , Hannibal Canibalul9 , M'a( , Da# bine((( si*ur((( 6n re*ul$( "unt bucuroas$ c$ a +ansa asta# 'ar +tii# trebuie s$ 7$ s.un((( $ ir( De ce toc ai eu9 , Mai 6nt!i +i ai 6nt!i .entru c$ nu ai altce7a ai bun 'e )$cut( =i nu $ a+te.t s$ )ie .rea coo.erant( De@a a re)u8at orice 'iscuie# e 're.t c$ .ro.unerea i s,a )$cut .rintr,un inter e'iar# 'irectorul s.italului un'e,i 'einut( Dar trebuie s$ .ot s.une# 'ac$ e ca8ul# c$ a tri is la el un cercet$tor cali)icat 6n 'o e, niu# care l,a 6ntrebat 'irect( Moti7ele nu te interesea8$( =i 6n 'e.arta entul $sta n,a ai r$ as ni eni care s$ .oat$ )ace o treab$ ca asta( , "untei la anan*%ie Bu))alo Bill +i c%estiile 'in Ne7a'a# 8ise "tarlin*( , Te,ai .rins( Gec%ea .o7este- n,a oa eni( , Ai s.us !ine( 6nsea n$ c$ suntei .resai r$u 'e tot( 6 i .utei 'a 7reun in'iciu 6n ca8ul $sta9 , Nu# a+ )i 7rut eu s$ a 7reun in'iciu( , Dac$ re)u8$ s$ coo.ere8e# ai 'orii totu+i un .ro)il .si%olo*ic9 , Nu( M,a 6n*ro.at 6n e7alu$ri care s.un c$ .acientul Lecter este inaccesibil# iar )iecare e7aluare arat$ alt)el( CraA)or' l$s$ s$,i ca'$ 'in cutie 6n .al $ 'ou$ tablete 'e 7ita ina C# le a estec$ cu un .licule 'e AlCa,"elt8er 6ntr,un .a%ar cu a.$ 'e la )ri*i'er +i '$'u a estecul .e *!t(

, E cara*%ios( Lecter e .si%iatru# scrie articole .entru re7iste 'e .si%iatrie# +i abor'ea8$ subiecte eDtraor'inare# 'ar nu scoate o 7orb$ 'es.re ano aliile .ro.rii( ",a .re)$cut la un o ent 'at c$ se las$ 6n 7oia 'irectorului s.italului# 'octorul C%ilton# cu .ri, le@ul unor teste , st!n' cu o an+et$ 'e luat tensiunea arterial$ 6n @urul .enisului# 6n ti . ce se uita la .o8ele unui acci'ent 'e8as, truos , 'u.$ care Lecter a .ublicat .ri ul ce,a a)lat 'es.re C%ilton +i l,a )$cut 'e r!s .este tot( R$s.un'e la scrisorile cu 6n, treb$ri serioase ale unor stu'eni 'e la .si%iatrie .e orice te e care nu se re)er$ la ca8ul s$u# +i ca at!t( Dac$ n,o s$ 7rea s$ 7orbeasc$ cu tine# 7reau un ra.ort eDact- cu arat$ in'i7i'ul# cu arat$ celula 6n care e 6nc%is# ce )ace el acolo( Culoarea lo, cal$# ca s$ s.un a+a( Ai *ri@$ cu te 'escurci cu .resa c!n' intri +i c!n' ie+i 'e acolo( Nu .resa aia 'e arc$# ci aia 'e 'u8in$( Le e tare 'ra* Lecter# ai 'ra* 'ec!t .rinul An'reA( , Nu i,a o)erit o re7ist$ 'e scan'al cinci8eci 'e ii 'e 'olari 'oar .entru ni+te reete9 Parc$ 6 i a'uc a inte# re.lic$ "tarlin*( CraA)or' o a.rob$ '!n' 'in ca.( , "unt 'estul 'e con7ins c$ cei 'e la National Tattler au cu .$rat .e cine7a 'in s.ital +i s,ar .utea s$ a)le c$ te 'uci 'in secun'a 6n care stabilesc 6nt!lnirea la tele)on( CraA)or' se a.lec$ s.re ea la un .as 'oar( Ea obser7$ c$ oc%elarii 'e citit 6i ascau oarecu .un*ile 'e sub oc%i( Du.$ i8ul .e care,l e ana se si ea c$ se cl$tise nu cu ult 6nainte cu a.$ 'e *ur$ Listerine( , "tarlin*# 7reau s$ $ asculi ce,i s.un( M$ asculi9 , Da# 'o nule( , >ii )oarte atent$ cu Hannibal Lecter( Doctorul C%ilton# +e, )ul ".italului 'e "tat Balti ore .entru In)ractorii Bolna7i Min, tal# o s$,i s.un$ care sunt re*ulile .e care trebuie s$ le ur e8i 6n ca8ul lui( Nu te abate 'e la in'icaiile lui( Cu nici un chip nu te abate de la ce-i spune. =i 'ac$ Lecter o s$ cata'icseasc$ s$ 7orbeasc$ cu tine# o 7a )ace 'oar ca s$ te tra*$ .e tine 'e li b$( =tii# curio8itatea aia a +ar.elui care,l 6 bol'e+te s$ se uite 6n cuibul .$s$ruicii( =ti a !n'oi c$ 6n cursul unui ast)el 'e in, ter7iu ai trebuie s$ .ro7oci +i a.oi s$ te retra*i# 'ar s$ nu,i 'ai nici un )el 'e relaii 6n ceea ce te .ri7e+te( Nu e bine s$,i intre 6n ca. ni ic care se re)er$ la tine( =tii 'oar ce,a .$it Iill Hra%a ( , A citit ce7a atunci c!n' s,a 6nt! .lat t$r$+enia( , C!n' Iill s,a a.ro.iat 'e el# Lecter l,a cio.6rit cu un cu, it 'e t$iat linoleu ( E o inune c$ n,a urit( 6i ai a'uci a inte 'e ca8ul Dra*onului Ro+u9 Tot Lecter l,a as uit .e Dolar%/'e contra lui Iill +i a )a iliei sale( Din cau8a lui Lecter# )aa lui Iill arat$ 'e .arc$ ar )i 'esenat,o Picasso( 6n s.ital# Lecter a s)!+iat o sor$ 6n buc$i( >$,i eseria# 'ar nu uita nici o secun'$ cu cine ai 'e,a )ace( , Cu cine9 Du nea7oastr$ +tii9 , =tiu c$ e 7orba 'e un onstru( Dar 'incolo 'e asta# ni, eni nu .oate s.une cine,i Lecter( Poate c$ tu o s$ a)li( "tarlin*# nu te,a ales c%iar la 6nt! .lare( Pe c!n' inea se inarii la Fni7ersitatea Gir*inia# i,ai .us o serie 'e 6ntreb$ri intere, sante( Directorul 7a citi ra.ortul se nat 'e tine# 'oar 'ac$ 7a )i li .e'e# la obiect# bine or*ani8at( Eu %ot$r$sc( Ga )i .e biroul eu 'u inic$ la ora J )iD( "tarlin*# 6n'e.line+te,i isiunea a+a cu ne,a 6neles( CraA)or' 6i 8! bi# 'ar 6n oc%ii lui nu se .utea citi ni ic(

!APITO7:7 2
Doctorul >re'ericC C%ilton# cinci8eci +i o.t 'e ani# 'irector al ".italului 'e "tat Balti ore .entru In)ractorii Bolna7i Min, tal# are un birou lun* +i lat# .e care nu *$se+ti nici un obiect t$, ios sau conton'ent( Fnii 'intre subalternii lui 6i s.uneau biroului +anul cu a.$( Ceilali subalterni nu a7eau %abar ce 6nse na +anul cu a.$# a'ic$ +anul care 6ncon@oar$ 'e )a.t cetatea( C!n' Clarice "tarlin* 6+i )$cu a.ariia 6n$untru# 'octo, rul C%ilton nu cata'icsi s$ se ri'ice 'e la biroul cu .ricina(

, Pe la noi au trecut 'estui oa eni 'e la .oliie# 'ar nu, i a intesc nici unul at!t 'e atr$*$tor# arunc$ C%ilton re arca )$r$ s$ se ri'ice( >$r$ s$,+i bat$ ca.ul .rea ult# "tarlin* *%ici c$ !na aceea 6ntins$ s.re ea lucea 'in .ricina lanolinei 'in .$rul .e care obi+nuia s$ +i,l !n*!ie( Ea 6+i retrase .ri a !na( - Domni oara "terlin*# 'ac$ nu $ 6n+el# nu,i a+a9 , "tarlin*# 'o nule 'octor# cu a. Mulu esc c$ ,ai .ri, it( , Deci# >BI,ul se las$ cucerit 'e )ete# ca toate celelalte in, stituii# %a,%a,%a( =i 8! bi ar$t!n'u,+i 'inii 'e )u $tor# 8! bet cu care 6+i arca )iecare )ra8$( , =i >BI,ul e7oluea8$# 'o nule 'octor C%ilton( , R$ !i 6n Balti ore ai ulte 8ile9 =tii# aici te .oi 'is, tra la )el 'e bine ca +i 6n Ias%in*ton sau NeA KorC# 'ac$ e+ti )a iliari8at cu ora+ul( "tarlin* e7it$ s$ se uite la el ca s$ nu,i ai 7a'$ 8! betul +i 6+i '$'u i e'iat sea a c$ o ul 6i si ise anti.atia( , "unt si*ur$ c$ e un ora+ a*ni)ic# 'ar a .ri it or'inul s$,l 7$' .e 'octorul Lecter +i s$ $ 6ntorc s$ ra.orte8 6nc$ a8i 'u.$,a ia8$( , Dar .ot s$ te sun un'e7a la Ias%in*ton ca s$ ai st$ 'e 7orb$# ai t!r8iu9 , Bine6neles( C%iar )oarte a abil 'in .artea 'u nea7oas, tr$ c$ 7,ai *!n'it la asta( De acest .roiect se ocu.$ a*entul s.ecial <acC CraA)or'# +i $ .utei oric!n' *$si .rin inter e, 'iul 'u nealui( , M'a# a 6neles# )$cu C%ilton# +i .etele .ur.urii 'in obra8 contrastau )oarte ult cu .$rul 'e o culoare +aten,ro+cat ca arti)icial$( G$ ro*# le*iti aiaB O l$s$ 6n continuare s$ stea 6n .icioare 6n 7re e ce stu'ia .e 6n'elete le*iti aia( A.oi i,o restitui +i se ri'ic$ 6n )ine 6n .icioare( , N,o s$ ne ia .rea ult ti .( "$ er*e ( , Do nule 'octor C%ilton# a 6neles c$ ur a s$, i 'ai ni+te in'icaii9 , 6n 7re e ce er*e ( Ie+i 'e 'u.$ birou +i se uit$ la ceas( 6n @u $tate 'e or$ a o 6nt!lnire +i iau asa cu cine7a( >ir,ar s$ )ieB Ar )i trebuit s$,+i 'ea sea a ai re.e'e cu cine a7ea 'e,a )ace( ",ar .utea s$ nu )ie tic$los c%iar .!n$ 6n $'u7a oaselor( ",ar )i .utut s$ +tie unele a $nunte care i,ar )i .utut )olosi( M$car o 'at$ trebuia +i ea s$ arbore8e un 8! bet i'iot 'e co .le8en$# c%iar 'ac$ nu .rea se .rice.ea la asta# c$ 'oar nu urea( , Do nule 'octor C%ilton# eu a stabilit$ o 6nt!lnire cu 'u nea7oastr$ eDact .entru aceast$ or$B ",a con7enit asta# cu acor'ul 'u nea7oastr$# toc ai .entru c$ acu a7eai ce7a ti . 'is.onibil( 6n cursul acestui inter7iu s,ar .utea s$ se i7easc$ unele lucruri +i s,ar .utea s$ a ne7oie 'e 'u nea7oas, tr$ .entru a inter.reta unele 'intre r$s.unsurile subiectului( , Tare# tare $ 6n'oiesc( Trebuie s$ 'au un tele)on 6nainte 'e a ne 'uce acolo( Te a@un* 'in ur $ 6n antica er$( , A+ 7rea s$, i las %aina +i u brela aici# 'ac$ se .oate( ,Dincolo# '$,i,le lui Alan 6n %ol( Are el *ri@$ s$ le .un$ un'e7a( Alan .urta o uni)or $ ca o .i@a a# cu .urtau toi 'einuii 'e,acolo( Cu .oalele c$ $+ii toc ai +ter*ea ni+te scru iere( 6n 7re e ce,i lua %aina# 6+i tot .li ba li ba u )l!n'u,+i obra@ii( , Mulu esc# 6i s.use ea( , Cu )oarte ult$ .l$cere( De c!te ori .e 8i te caci9 6ntreb$ Alan( , Ce,ai s.us9 , =i iese a+a un c!rnat luuuun*9 , D$,le 6ncoace# *$sesc eu un'e s$ le .un +i sin*ur$(

, =i cu nu te 6 .ie'ic$ ni ic s$ te uii# te a.leci )ru os +i te uii cu iese +i 6+i sc%i b$ culoarea c!n' '$ 'e aer( Nu,i a+a9 Parc$ 6i cre+te a+a 'eo'at$ o coa'$ are# aronie( In'i7i'ul nu 7oia s$ 'ea 'ru ul la %ain$( , Doctorul C%ilton 'ore+te s$ te 'uci 6n biroul lui i e'iat# ri.ost$ "tarlin*( ,Nu# nu 'oresc 'eloc# inter7eni c%iar 'octorul C%ilton( Pune %aina 6n 'ula.# +i c!t ti . sunte .lecai s$ nu 6n'r$8, ne+ti s,o scoi 'e acolo( Acu B A a7ut +i eu o secretar$ .er, anent$# 'ar cu re'ucerile astea 'e )on'uri a r$ as )$r$ ea( >ata care i,a 'at 'ru ul bate la a+in$ trei ore .e 8i# 'u.$ care trebuie s$ $ ulu esc cu Alan( Do ni+oar$ "tarlin*# un'e sunt toate )etele acelea care 6n7iorau birourile9 6i arunc$ o c$ut$tur$ .rin oc%elarii lucio+i( , Ai ar $9 ,Nu( , Pot s$ $ uit 6n .o+et$ +i 6n *eant$9 , Doar i,ai 7$8ut le*iti aia( , Acolo scrie c$ e+ti stu'ent$( Ia s$ 7e'e noi ce a7e 6n .o+et$ +i 6n *eant$( Clarice "tarlin* tres$ri c!n' .ri a u+$ *rea 'e oel se 6n, c%ise cu un 8*o ot 'e )iare 6n s.atele ei +i se au8i 8$n*$nitul 8$7orului care se 6nc%i'ea( C%ilton er*ea .uin 6naintea ei# .e cori'orul 7o.sit 6n 7ernilul s.eci)ic unei ast)el 'e instituii# un'e irosea a 'e8in)ectant +i se au8ea ecoul altor u+i tr!ntite( "tarlin* era )urioas$ c$,i 6n*$'uise 'octorului C%ilton s$,i co, trob$iasc$ .rin .o+et$ +i *eant$# 'ar 6+i 6n)r!na cu t$rie ener7a, rea ca s$ se concentre8e la ce a7ea 'e )$cut( Nu era nici o nenorocire( "i i c$ era 'in nou st$.!n$ .e sine# c$ era 'in nou cu .icioarele .e .$ !nt tare# ca atunci c!n' si i )un'ul .ie, tros al unui torent iute( , Lecter e o are .acoste# 6i arunc$ C%ilton .este u $r( O ului 'e ser7iciu 6i trebuie cel .uin 8ece inute 6n )iecare 8i ca s$ scoat$ ca.sele etalice 'in re7istele .e care le .ri e+te 8ilnic( A 6ncercat s$ re'uce nu $rul re7istelor .e care le .ri e+te sau c%iar s$,l 6 .ie'ic$ s$ le ai .ri easc$# 'ar a scris o recla aie +i tribunalul ne,a anulat 'eci8ia( Iar nu $rul 'e scrisori .e care le .ri ea era enor ( "la7$ Do nului# s,a ai re'us 'e c!n' )ai a lui a ai a.us# u brit$ 'e a altor creaturi care in .ri a .a*in$ a .resei( O 7re e se .$rea c$ orice stu'ena+ care,+i .re*$tea lucrarea 'e 'i.lo $ 6n .si%o, lo*ie a7ea nea.$rat$ ne7oie +i 'e c!te7a r!n'uri 'e la 'octo, rul Lecter( Re7istele e'icale 6nc$ 6i ai .ublic$ lucr$rile# ai ales 'in cau8a aberaiilor .e care le 7e%iculea8$( , Du.$ .$rerea ea# a .ublicat o lucrare 'estul 'e bun$ 'es.re ania inter7eniilor c%irur*icale 6n !e"ista de Psihiatrie Clinic# s.use "tarlin*( , Du.$ .$rerea ta# ai9 Noi# aici# a 6ncercat s$,l stu'ie .e Lecter( Ne *!n'ea - Fite# a7e oca8ia s$ )ace un stu'iu 'e c$.$t!i(((# )iin'c$ e at!t 'e *reu s$ .ui !na .e unul 7iu((( , Fnul 7iu9 , Fn socio.at a'e7$rat# +i e e7i'ent c$ Lecter asta e( Dar o ul e 'e ne.$truns# ult .rea ra)inat .entru testele obi+nuite( =i# Doa ne# ce ne ai ur$+te( Cre'e c$ sunt bleste ul 7ieii lui( CraA)or' e iste )oarte# nu,i a+a9 C$ i,a 7enit i'eea 'e a se )olosi 'e tine 6n ca8ul lui Lecter( , Ce 7rei s$ s.unei# 'o nule 'octor C%ilton9 - $ %emeie t&nr care s-l a&e. A+a cre' c$ se s.une la 7oi( Nu cre' s$ ai )i 7$8ut Lecter )e eie 'e ani 'e 8ile( Poate 7reuna 'in )e eile 'e ser7iciu care )ace curat( De obicei# a7e *ri@$ s$ nu .rea calce )e ei .e acolo( :n .u+c$rii asta a'uce neca8uri( C%ilton# ai 'u,te 'raculuiB , A absol7it Fni7ersitatea Gir*inia cu a*na cu lau'ae# 'o nule 'octor( =i aceea nu e o +coal$ un'e se 6n7a$ arta se'uciei( , Atunci .oate ar )i bine s$ ii inte care sunt re*ulile caseinu 6ntin8i !na .rintre *ratii# nici nu te a.ro.ia 'e ele $car(

Nu,i 'ai ni ic 'ec!t %!rtie la ne7oie( Nici creioane# nici stilo, uri( Are ni+te creioane cu )ibr$( Orice %!rtie 6i 'ai nu trebuie s$ aib$ ca.se# cla e# bol'uri( Totul i se '$ .rin ta7a .rin care i se ser7e+te +i !ncarea( Iar el restituie ce are 'e restituit .rin ace, ea+i ta7$ .entru %ran$( Nici o eDce.ie( Nu .ri i ni ic 'e la el 'ac$ 6ncearc$ s$,i 'ea .rintre barele carcerei( M$ 6nele*i bine9 , 6nele*( Trecur$ 'e alte 'ou$ .ori +i lu ina 8ilei a r$ as 6n ur $( Trecur$ +i 'e seciile un'e 'einuii .uteau sta 6 .reun$ +i a@un, ser$ 6n 8ona un'e nu eDistau )erestre# un'e cei 6ncarcerai st$, teau i8olai( Becurile 'e ilu inat 'e .e cori'oare erau .rote@ate 'e ar $turi *roase# .recu cele 'in sala a+inilor 'e .e na7e( Doctorul C%ilton se o.ri 6n 're.tul uneia 'intre l$ .i( C!n' 8*o otul .a+ilor 6ncet$# "tarlin* au8i 'incolo 'e 8i'uri cu se t!n*uia abia au8it o 7oce c%inuit$# r$*u+it$ 'e at!ta urlat( , Lecter nu iese nicio'at$ 'in celula lui )$r$ c$ a+$ 'e )or$ +i cu asc$ .e *ur$( =i a s$,i ar$t +i 'e ce( Du.$ ce a )ost con, 'a nat# 7re e 'e un an a )ost un 'einut o'el( "iste ul 'e .a8$ 'in .rea@ a lui a ai .ier'ut 'in 7i*ilen$((( asta s,a 6nt! , .lat 6nainte 'e a )i eu nu it 'irector( 6n 'u.$,a ia8a 8ilei 'e 0 iulie 2J3L# s,a .l!ns c$ are 'ureri 6n .ie.t +i a )ost 'us la 'is, .ensar( I s,a scos c$ a+a 'e )or$ ca s$ i se )ac$ o electrocar'i, o*ra $( C!n' sora s,a a.lecat s.re el# s$ 7e8i ce i,a )$cut( C%ilton 6i 6ntinse o )oto*ra)ie ca 6n'oit$ .e la coluri( , Doctorii au reu+it s$,i sal7e8e 'oar un oc%i( Lecter era cu.lat la a.arat 6n ti .ul $sta( I,a ru.t )e eii aDilarul ca s$ a@un*$ s$,i .rin'$ li ba( =i totu+i .ulsul nu i,a crescut .rea ult# 'oar o.t8eci +i cinci .e inut# c%iar +i 6n o entul 6n care i,a 6n*%iit )e eii li ba( "tarlin* nu era 6n stare s$,+i s.un$ ce,i .ro7oca ai ult$ sil$- )oto*ra)ia aceea# sau .ri7irea obra8nic$ +i laco $ cu care C%ilton 6i scruta )aa( Prin inte 6i trecu i a*inea unei *$ini 6nsetate care,i ciu*ulea lacri ile 'e .e obra@i( , Aici 6l ine noi .e Lecter# s.use C%ilton 6n 7re e ce a.$sa un buton 'e l!n*$ o u+$ 'ubl$ cu *ea securi8at( Fn o 'e ser7iciu 7oinic le '$'u 'ru ul 6n$untru( "tarlin* trebuia s$ ia re.e'e o %ot$r!re 'ecisi7$# +i se o.ri c%iar 6n u+$( , Do nule 'octor C%ilton# a7e are ne7oie s$ obine ni+te in)or aii 'in acest inter7iu( Dac$ 'octorul Lecter consi, 'er$ c$ suntei 'u+ anul lui# 'ac$ 6n intea lui i s,a )or at acest re)leD# a+a cu ai s.us ai 6nainte# .oate o s$ a ai ult noroc 'ac$ Obra8ul lui C%ilton se cris.a .rins 'e un tic ner7os( , Mi,e in'i)erent( Dar ai )i .utut s$, i )aci o)erta asta .e c!n' era 6n birou( Putea s$ tri it un o 'e ser7iciu s$ te 6n, soeasc$ +i nu ai .ier'ea eu ti .ul( , G,a+ )i )$cut .ro.unerea asta 6n birou 'ac$ ai )i acce.tat s$, i 'ai in)or aiile necesare .e c!n' era acolo( , Do ni+oar$ "tarlin*# nu cre' c$ o s$ ne ai 7e'e ( Barne/# 'u.$ ce 'u neaei ter in$ cu Lecter# sun$ s$ 7in$ ci, ne7a s,o scoat$ 'e aici( C%ilton .lec$ )$r$ s$,i arunce $car o .ri7ire( "e tre8i sin, *ur$ cu 7oinicul o 'e ser7iciu# o )i*ur$ in'i)erent$# 6n s.atele c$ruia 7$8u 'oar un ceas 'e .erete ce nici $car nu tic$ia# re8er7a lui .rote@at$ 'e *rila@ 'e s!r $ 6 .letit$ un'e erau 6n, +irate s.ra/,uri lacri o*ene# c$ $+i 'e )or$# $+ti 'e )a$# un .istol cu tranc%ili8ante( De un .erete era re8e at$ un )el 'e )urc$ 'in ea7a# cu un ca.$t 6n )or $ 'e F .entru i obili8area la .erete a celor 7ioleni( 6nsoitorul ei o .ri7i +i,i s.use, G,a s.us 'octorul C%ilton s$ nu 7,a.ro.iai 'e *ratii9 A7ea o 7oce 6n acela+i ti . .ii*$iat$ +i *!@!it$( , Da# i,a s.us( , Atunci e,n re*ul$( E ai 6ncolo# ulti a celul$ la 'rea.ta( "$ er*ei nu ai .rin i@locul cori'orului +i nu,i luai 6n sea $ .e ceilali( 6i .utei 'uce +i cores.on'ena# 6ncercai s$ 7$ .unei bine cu el( O ul 'e ser7iciu .$ru 6n7eselit 'e ce7a# nu ai el +tia 'e ce(

$ 'uc 'oar eu la el( Ce 8icei9

, Punei,i scrisorile 6n t$7i$ +i l$sai t$7ia s$ lunece 6n$, untru( Dac$ t$7ia e 6n$untru# .utei s,o tra*ei a)ar$ cu s)oara# sau .oate o 6 .in*e el( Nu .oate a@un*e la 'u nea7oastr$ acolo un'e se o.re+te t$7ia( 6i '$'u 'ou$ re7iste# cu .a*inile 'es)$cute# *ata s$ se 6 , .r$+tie# trei 8iare +i ai ulte scrisori 'esc%ise( Cori'orul a7ea 7reo trei8eci 'e etri# cu celule 'e a bele .$ri( Fnele celule a7eau .erei ca.itonai# cu )erestre 'e su.ra7e*%ere ce se $nau cu ni+te creneluri .entru arca+i# 6n i@locul u+ii( Altele erau ce, lule obi+nuite# cu bare s.re .artea cori'orului( Clarice "tarlin* era con+tient$ 'e .re8ena locatarilor celulelor# 'ar se str$'ui s$ nu se uite la ei( Parcursese ai bine 'e @u $tate 'e cori'or c!n' au8i o 7oce +uier$toare, Pot s$,i a'ul ec .i+$toareaB Nu '$'u nici un se n c$ ar )i au8it 7orbele acelea +i conti, nu$ s$ ear*$ ai 'e.arte( 6n ulti a celul$ lu ina era a.rins$( "e 'e.las$ s.re .artea st!n*$ a cori'orului ca s$ 7a'$ ai bine 6n interiorul celulei# +tiin' c$ 7enirea ei nu ai era un secret# )i, in' anunat$ 'e sunetul tocurilor .e ci ent(

!APITO7:7 3
Celula 'octorului Lecter e la ca.$tul cori'orului# 'e.arte 'e celelalte# 6n )aa ei )iin' 'oar o 'ebara( Ar$ta cu totul alt)el 'ec!t celelalte( 6n )a$# un +ir 'e bare etalice# iar 'incolo 'e ele# la o 'istan$ ai are 'ec!t .oate un o 6ntin'e !na# e o a 'oua barier$ )or at$ 'intr,o reea soli'$ 'e nailon care er, *ea 'e la .o'ea la ta7an +i 'e la un .erete la altul( Dincolo 'e reea# "tarlin* 7$8u o as$ .rins$ cu +uruburi 6n .o'ea# .e care se 6n+irau teancuri 'e c$ri cu co.eri necartonate +i %!rtii# l!n*$ as$ un scaun# 'e ase enea .rins 6n .o'ea( Doctorul Lecter st$tea .e .atul 'e .u+c$rie# re8e at 'e .ern$ +i )run8$rea re7ista 'ogue# e'iia 6n li ba italian$( Cu 'rea.ta inea )oile 'eta+ate ale re7istei cu ca.sele scoase# +i cu st!n*a le .unea l!n*$ el .e $sur$ ce le .arcur*ea( La !na st!n*$ a7ea +ase 'e*ete( Clarice "tarlin* se o.ri la ic$ 'is, tan$ 'e barele etalice( , Do nule 'octor Lecter( I se .$ru c$ 7ocea 6i suna nor al( El 6+i ri'ic$ .ri7irea 'e .e re7ist$( O )raciune 'e secun'$ i se .$ru c$ oc%ii lui scoteau un )el 'e iuit# 'ar sen8aia era .ro7ocat$ 'oar 'e .ulsul .ro, .riului s!n*e( , M$ nu esc Clarice "tarlin*( Pot 7orbi cu 'u nea7oastr$9 Politeea era e7i'ent$ at!t .rin 'istana .e care o .$stra# c!t +i .rin tonul 7ocii sale( Doctorul Lecter r$ ase .e *!n'uri# cu un 'e*et la bu8e( A.oi se ri'ic$ alene# .$+i cu un ers si*ur .rin cu+ca lui +i se a.ro.ie 'e reeaua 'e nailon# )$r$ a o lua 6n sea $# 'e .arc$ el ar )i .us,o acolo( "tarlin* re arc$ statura $runt$# aerul 6n*ri, @it( M!inile +i braele lui 'e*a@au un )el 'e )or$( , Bun$ 'i ineaa# o salut$ el 'e .arc$ ar )i 6nt! .inat,o )i, resc la u+$( A7ea o 7oce 'e o cu e'ucaie# 'ar cu o nuan$ etalic$ +i as.r$# .oate 'in .ricin$ c$ nu .rea a7ea cu cine 7orbi( A7ea ni+te oc%ii c$.rui# 6n care lu ina se re)lecta cu .uncti+oare ro+ietice( Fneori .uncti+oarele .$reau s$ sca.ere +i s$ se a'une 6n i@locul .u.ilelor( O cu.rinse cu .ri7irea 'in ca. .!n$,n .i, cioare( Ea se ai a.ro.ie .uin 'e *ratii( "i i cu i se 8bur, le+te .$rul .e !ini( , Do nule 'octor# a7e o .roble $ )oarte 'i)icil$ cu stabili, rea .ro)ilului .si%olo*ic al cui7a +i a 7enit s$ 7$ cer a@utorul( - Noi 6nse n!n' De.arta entul 'e =tiine Co .orta en, tale 'e la ?uantico( =i b$nuiesc c$ e+ti una 'intre colaboratoa, rele lui <acC CraA)or'( ,Da( , Pot s$,i 7$' +i eu le*iti aia9 Nu se a+te.tase la asta( , A ar$tat,o la 7enire(

, Grei s$ s.ui c$ i,ai ar$tat,o lui >re'ericC C%ilton# 'octor 6n e'icin$9 ,Da( , Mi,a ar$tat +i el le*iti aia(((# lucr$rile lui9 ,Nu( , 6n %!rtiile alea aca'e ice ale lui nu scrie are lucru# as, cult$ la ine( L,ai cunoscut +i .e Alan9 Nu,i a+a c$,i )er ec$, tor9 Cu care 'intre ei ai .re)era s$ stai 'e 7orb$9 , Cu Alan# 'ac$ stau s$ $ *!n'esc bine( , ",ar )i .utut s$ )ii 7reo 8iarist$ care l,a ituit .e C%ilton s,o lase s$ intre la ine( De aia cre' c$ a 're.tul s$,i 7$' le*iti aia( , 6n re*ul$( 6i ar$t$ le*iti aia la inat$ 6n .lastic( , De la 'istana asta nu .ot s$ citesc# te ro* eD.e'ia8$, i,o( , Nu .ot( , Pentru c$ e 'intr,un aterial ai tare9 ,Da( , 6ntreab$,l .e Barne/( Acesta 'in ur $ se .re8ent$ la a.el +i r$ ase .uin .e *!n'uri( , Doctore Lecter# o s$ ai le*iti aia( Dar 'ac$ n,o restitui c!n' 6i s.un +i 'ac$ ne 'ai 'e )urc$ la toi +i o s$ trebuiasc$ s$ te i obili8e8 ca s,o iau# atunci s$ +tii c$ $ su.$r tare 'e tot( Dac$ $ su.eri# o s$ trebuiasc$ s$ stai le*at )e'ele+ .!n$ c!n' 6 i ai trece( =i atunci !ncare .rin tuba@# i8 enele 'e .i+$cios o s$ i le sc%i b$ 'oar 'e 'ou$ ori .e 8i , o s$ a7e 'e )urc$ cu toii( =i o s$.t$ !n$ nu ai .ri e+ti nici un )el 'e cores.on'en$( Ai b$*at la ca.9 , Da# Barne/# 'e acor'( Le*iti aia a@unse la el .rin inter e'iul t$7ii +i 'octorul Lecter o ri'ic$ 6n 're.tul lu inii( -nperioada de stagiu( Aici scrie 6n .erioa'a 'e sta*iu( <acC CraA)or' i,a tri is o sta*iar$ ca s$, i ia ie un inter7iu9 "e lo7i *!n'itor cu le*iti aia .este 'inii 'in )a$ +i trase 6n .ie.t .ar)u ul acesteia( , Hei# 'octore Lecter# 6l rea'use la realitate Barne/( , Da# i e'iat( Puse le*iti aia .e ta7$ +i Barne/ o trase a)ar$( , Da# sunt 6n .erioa'a 'e sta*iu la Aca'e ie# 'ar nu 7or, bi aici 'e >BI# ci 'e .si%olo*ie( "untei 6n stare s$ a.reciai sin*ur 'ac$ sunt cali)icat$ .entru treaba 'e care 'iscut$ 9 ,H # or $i 'octorul Lecter( Ca s$ 8ic a+a# e+ti ca lu, necoas$( Barne/# ce 8ici# .oi s$,i a'uci a*entei "tarlin* un scaun9 , Doctorul C%ilton nu i,a s.us ni ic 'e scaun( , Dar bunele tale aniere ce,i s.un# Barne/9 Grei un scaun9 o 6ntreb$ Barne/( A .utea )ace rost 'e un scaun# 'ar .!n$ acu 'octorul Lecter nicio'at$(((# ei bine# .!n$ acu ni eni n,a stat .rea ult ca s$ aib$ ne7oie 'e scaun( , 6nele*# 'a# a'u, i,l( Barne/ a'use un scaun .liant 'in 'ebaraua 6ncuiat$ 'in cealalt$ .arte a cori'orului# 6l 'es)$cu +i se 'use la locul lui( , Ei# +i acu # 6nce.u 'octorul Lecter a+e8!n'u,se 6ntr,o .arte a esei lui 'e lucru ca s,o .oat$ 7e'ea ai bine# ce i,a s.us Mi**s9 , Cine9 , Mi**s# cel cu ai ulte cri e la acti7# 'in celula 'e 'in, colo9 A +uierat el ce7a c!n' ai trecut( Ce s.unea9 , Mi,a s.us- Pot s$,i a'ul ec .i+$toarea( , A%a( Ei bine# eu nu .ot( >olose+ti cre $ 'e )a$ E7/an +i# uneori# .ar)u LAir Du Te .# 'ar a8i nu te,ai 'at cu el( A8i te,ai %ot$r!t s$ nu )olose+ti nici un )el 'e .ar)u ( Cu i,au c$8ut 7orbele lui Mi**s9 , "e arat$ ostil 'in oti7e .e care n,a cu s$ le cunosc( P$cat( El se arat$ 'u+ $nos cu ceilali# ceilali se arat$ 'u+ $, no+i cu el( E un cerc 7icios( , Tu si i ostilitate )a$ 'e el9

, 6 i .are r$u c$ e bolna7 intal( Alt)el# e 'oar *ura 'e el( De un'e ai +tiut 'e .ar)u 9 , C!n' i,ai scos le*iti aia a si it o un'$ 7enin' 'in, s.re .o+et$( Ai o .o+et$ )ru oas$( , Mulu esc( , Ai 7enit cu cea ai ele*ant$ .o+et$ .e care o ai# nu,i a+a9 ,Da( Era a'e7$rat( >$cuse econo ii ca s$,+i cu .ere .o+eta care era cea ai scu .$ .o'oab$ a ei( , Arat$ ult ai bine 'ec!t .anto)ii( , Poate o s$ a +i ni+te .anto)i .e $sura .o+etei( , Nu $ 6n'oiesc( , Do nule 'octor# 'u nea7oastr$ ai )$cut 'esenele ace, lea 'e .e .erete9 , Cre8i cu 7a c$ a an*a@at 7reun .ro)esionist9 , 6n cel 'in 're.tul c%iu7etei e un ora+ 'in Euro.a9 , >lorena( Pala88o Gecc%io +i Duo o# 7$8ute 'ins.re Bel7e'ere( , =i ai 'esenat totul 'in e orie# toate 'etaliile acelea9 , A*ent "tarlin*# nu i,a ai r$ as 'ec!t e oria# alt)el n,a cu s$ ai 7$' locurile acelea( , 6n cel$lalt e un cruci)iD9 Crucea 'in i@loc e *oal$( , E Hol*ota 'u.$ cobor!rea 'e .e cruce( 6n creion +i arCer .e o %!rtie 'e a bala@ 'e la $cel$rie( EDact cu asta s,a ales t!l%arul c$ruia i s,a .ro is .ara'isul 'u.$ ce i s,a luat +i ielul 'e Pa+ti( , =i 'incolo ce,i9 , Picioarele lui 8'robite# .$in' eDact ce,a .$it +i cel$lalt t!l%ar care l,a bat@ocorit .e Cristos( C%iar nu ai %abar 'e E7an, *%elia ")!ntului Ioan9 Atunci uit$,te la lucr$rile lui Duccio# el .ictea8$ cruci)ic$rile cu are eDactitate( Ce ai )ace Iill Hra%a 9 Cu ai arat$9 , Nu,l cunosc .e Iill Hra%a ( , =tii bine cine,i( Prote@atul lui <acC CraA)or'( Cel care a )ost aici 6naintea ta( Mutra lui cu ai arat$ acu 9 , Nu l,a 7$8ut nicio'at$( , Asta e ca +i cu a r$scoli r$ni 7ec%i# a*ent "tarlin*# nu te su.eri# nu9 C!te7a o ente 'e t$cere# a.oi ea 6+i lu$ a7!nt( , Poate ar )i ai bine 'ac$ a r$scoli ni+te r$ni 'e aici( A a'us((( , Nu( E o .rostieB Nu 6ncerca s$ )ii istea$ +i s$ )olose+te o .oant$ c!n' 7rei s$ treci u+or 'e la un subiect la altul( Ascult$# c!n' 6nele*i o 7orb$ 'e 'u% +i ar+e8i la ea 6l )aci .e subiec, tul t$u s$ )ac$ ra.i' +i 'eta+at o e7aluare a situaiei care .oate '$una st$rii 'e s.irit( Iar noi# .si%olo*ii# acion$ .e e+a)o'a@ul st$rii 'e s.irit( Te 'escurcai )oarte bine ai 6nainte# ai )ost .lin$ 'e .olitee +i rece.ti7$ la .olitee# ai reu+it s$, i c!+ti*i 6ncre, 'erea s.un!n'u, i a'e7$rul# 'e+i era st!n@enitor# 'es.re ce !r!ise Mi**s# +i a.oi 6 i 7ii cu o + ec%erie ie)tin$ ca s$ treci re.e'e la subiectul care te interesea8$( Nu obii ni ic a+a( , Do nule 'octor Lecter# suntei un .si%iatru cu eD.e, rien$ clinic$( Cre'ei c$ sunt at!t 'e .roast$ 6nc!t s$ 6ncerc o + ec%erie ca s$ .ro)it 'e starea 'u nea7oastr$ 'e s.irit9 A7ei ai ult$ 6ncre'ere 6n ine( G$ 7oi .une ni+te 6ntreb$ri# iar 'u nea7oastr$ 7ei r$s.un'e sau nu( G$ 'eran@ea8$ at!t 'e ult s$ 7$ uitai .este c%estionar9 , A*ent "tarlin*# ai citit cu 7a 7reuna 'intre lucr$rile re, 'actate 'e =tiinele Co .orta entale9 ,Da( , =i eu( >BI,ul a re)u8at .roste+te s$, i tri it$ Buletinul Juridic al Poliiei# 'ar a )$cut eu rost 'e el 'e la anticariat# a .rocurat re7ista )n%ormaii *uridice a +ni"ersitii John Jay# +i ai a +i re7istele 'e .si%iatrie( 6n ele cri inalii 6n se, rie sunt 6 .$rii 6n 'ou$ cate*orii- cei or*ani8ai +i cei 'e8or, *ani8ai( Ce 8ici 'e asta9 , >un'a ental(((# e7i'ent c$ ei(((

, "i .list e cu7!ntul 'e care a7eai ne7oie( De )a.t cea ai are .arte a .si%olo*iei e .ueril$# a*ent "tarlin*# iar .artea care se a.lic$ 6n =tiinele Co .orta entale e la acela+i ni7el cu )re, nolo*ia( Psi%olo*ia nu are .rea ult$ aterie 'in start( Du,te la orice cate'r$ 'e .si%olo*ie +i uit$,te bine la stu'eni +i la )acul, tate- o s$ 7e8i ni+te biei ra'ioa atori entu8ia+ti# sau ni+te tocilari cu 'e)iciene 'e .ersonalitate( Nici .e 'e.arte cele ai str$lucite ini 'in ca .us( $rgani,ai +i de,organi,ai# i'ee 'e 'oi bani( , Cu ai sc%i ba 'u nea7oastr$ clasi)icarea asta9 , N,a+ sc%i ba,o 'eloc( , Dac$ tot 7orbi 'e lucr$ri .ublicate# a citit articolul 'u nea7oastr$ 'es.re ania o.eraiilor c%irur*icale +i 'es.re 'i)erenele 'intre obra8ul st!n* +i cel 're.t( , Da# lucr$ri str$lucite( , =i eu cre' la )el# 'e aceea+i .$rere e +i <acC CraA)or'( El i,a atras atenia asu.ra lor( De aceea e .reocu.at 'e 'u nea7oastr$((( , "toicul CraA)or' .reocu.at 'e cine7a9 Probabil c$ are )oarte ulte .e ca. 'ac$ a a@uns s$ recrute8e .e cine7a 'intre sta*iarii 6n curs 'e .re*$tire ca s$,i 'ea o !n$ 'e a@utor( , Da# are ulte .roble e +i 7rea((( , I,a 'at 'e )urc$ .roble a cu Bu))alo Bill9 , A+a cre'( , Nu( - a cred nu e re.lica .otri7it$( A*ent "tarlin*# +tii )oarte bine c$ e 7orba 'e Bu))alo Bill( Cre'ea c$ <acC CraA)or' te,a tri is la ine s$ $ isco'e+ti 6n .ri7ina asta( ,Nu( , Deci nu )aci .arte 'in ec%i.a care lucrea8$ la asta( , Nu# a 7enit .entru c$ a7e ne7oie 'e .$rerea 'u , nea7oastr$((( , Ce +tii 'e Bu))alo Bill9 , Ni eni nu +tie are lucru( , Tot ce se +tie e ce s,a .ublicat 6n .res$9 , A+a cre'( Do nule 'octor Lecter# eu .ersonal n,a 7$, 8ut nici un )el 'e 'ocu ente re)eritoare la ca8ul 6n s.e$# sar, cina ea e s$((( , C!te )e ei a ucis .!n$ acu Bu))alo Bill9 , Poliia a *$sit cinci( ,Toate @u.uite9 , Da# .arial( , Presa nu a eD.licat nicio'at$ 'e un'e,i 7ine .orecla )$., ta+ului( =tii cu 7a 'e ce i se s.une Bu))alo Bill9 ,Da( , ".une, i +i ie( , G$ s.un 'ac$ 7$ aruncai oc%ii .este c%estionar( , A s$ $ uit +i at!t( Acu s.une, i( , La 6nce.ut a )ost 'oar o *lu $ .roast$ )$cut$ 'e De.arta, entul 'e O uci'eri 'in Nansas Cit/( , Da9((( , I,au s.us Bu))alo Bill .entru c$,+i @u.oaie 7icti ele( "tarlin* 6+i '$'u sea a c$ se 8b$tea 6ntre s.ai $ +i st!n@e, neala 'e a nu )i socotit$ 'e 'oi bani( Pre)era s.ai a( , Tri ite, i c%estionarul( "tarlin* 6i tri ise .a*inile albastre 'in c%estionar .rin in, ter e'iul t$7ii( R$ ase ne i+cat$ 6n 7re e ce Lecter 6l )run, 8$ri# 6l arunc$ a.oi 6n ta7$( , A%# a*ent "tarlin*# cre8i c$ $ .oi 'iseca .e ine cu un instru ent at!t 'e bont9 , Nu( Dar cre' c$, i .utei )ace unele su*estii .entru a a7ansa cu acest stu'iu( , =i $ ro*# ca care ar .utea )i .osibilul oti7 .entru care a+ )ace una ca asta9 , Curio8itatea( , 6n ce .ri7in$9 , 6n .ri7ina oti7ului .entru care suntei aici# .entru ce 7i s,a 6nt! .lat(

, Nu i s,a 6nt! .lat ni ic# a*ent "tarlin*( .u sunt ceea ce s,a 6nt! .lat( Nu $ .utei re'uce la un +ir 'e in)luene( Ai renunat la i'eea 'e bine +i 'e r$u 'e 'ra*ul be%a7ioris ului# a*ent "tarlin*( Le .unei la toi .a .ers ca la bolna7ii 'e in, continen$ urinar$((( +i ni eni nu e nicio'at$ 7ino7at( Fit$,te la ine# a*ent "tarlin*( Ai t$ria s$ s.ui c$ sunt r$u9 "unt eu r$u# a*ent "tarlin*9 , Cre' c$ suntei 'istructi7( Pentru ine e acela+i lucru( , R$ul e 'oar 'istructi79 Atunci %urtunile sunt rele# 'ac$ @u, 'ec$ at!t 'e si .lu( =i ai a7e +i %ocul# a.oi grindina. Co , .aniile 'e asi*ur$ri cate*orisesc toate aceste catastro)e sub nu ele 'e )or$ a@or$( , 6n o' 'eliberat((( , Ca s$ $ ai 'estin'# cule* +i eu articole 'es.re .r$bu, +irea bisericilor( Ai au8it 'es.re ulti a catastro)$ 'in "icilia9 Minunat$( 6n ti .ul unei litur*%ii 'eosebite# )aa'a bisericii s,a .r$bu+it .este +ai8eci +i cinci 'e bunicue( E o ani)estare a r$, ului9 Dac$ e a+a# atunci cine e 'e 7in$9 Dac$ El se a)l$ acolo sus# atunci cu si*uran$ c$ s,a bucurat# a*ent "tarlin*( =i )ebra ti)oi'$ +i lebe'ele 7in tot 'e acoloB , Do nule 'octor# eu nu 7$ .ot eD.lica# 'ar +tiu cine ar .u, tea s,o )ac$( O o.ri ri'ic!n' o !n$( Obser7$ c$ a7ea o !n$ )ru oas$# +i cele 'ou$ 'e*ete 'in i@loc .er)ect *e ene( O )or $ rar$ 'e .oli'actilis ( C!n' 6nce.u s$ 7orbeasc$ 'in nou# a7ea o 7oce .l$cut$# a abil$( , A*ent "tarlin*# +tiu c$ 7rei s$ $ e7alue8i( E+ti )oarte a biioas$# nu,i a+a9 =tii ce e+ti tu .entru ine# cu .o+etua aia )ru oas$ +i .anto)ii ie)tini .e care,i .ori9 O biat$ $r$ncu$( O )at$ 'e la ar$ ai s.$lat$# )oarte b$*$rea$# ca li.sit$ 'e *ust( Ai ni+te oc%i ca 'ou$ .ietricele ie)tine 'e 8o'ie- c!n' stai la .!n'$ s$ a)li un r$s.uns# str$lucesc( =i 'incolo 'e oc%ii aceia e o inte istea$# nu,i a+a9 E+ti 'is.erat$ s$ nu se eni cu a a ta( Hrana bun$ a )$cut s$ ai oasele ce7a ai lun*i# 'ar nu )aci .arte 'ec!t 'in .ri a *eneraie care a ie+it 'in in$# agent "tarlin*( E 7orba 'e )a ilia "tarlin* 'in Gir*inia 'e Gest sau 'e cea a $r!t$ 'in OCla%o a9 =i te,ai tot )r$ !ntat 'ac$ s$ ale*i calea cole*iului sau Cor.ul >e inin 'e Ar at$( Acu '$, i 7oie s$,i s.un un lucru )oarte .ersonal care te .ri7e+te# sta*iar "tarlin*( Acas$ ai un +ira* 'e $r*ele 'in acelea la care ai a'au*i o $r*ic$ la )iecare 6nt!lnire cu iubitul t$u +i si i o ne.l$cut$ str!n*ere 'e ini $ c!n' 7e8i c!t 'e cleioase au 'e7e, nit# nu,i a+a9 =i 6i a inte+ti cu ai ulu it 'e )iecare 'at$# )$r$ tra*ere 'e ini $# 6n*$'uin'u,i acele sincere b!@b!ieli# si in'u,te li.icioas$ 'in ca. .!n$,n .icioare 'e )iecare 'at$ .entru )iecare $r*ic$( Anost( Plicticos# taaaare .licticosB >a., tul c$ e+ti inteli*ent$ ca '$unea8$# nu,i a+a9 =i *ustul .e care Mi,l las$ nu e .l$cut 'eloc( C!n' o s$ te ai *!n'e+ti la 'iscuia asta# s$,i a inte+ti eD.resia aceea 'e ani al r$nit c!n' o s$,i 'ai .a.ucii in'i7i'ului( =i 'ac$ +ira*ul 'e $r*ele a@un*e s$ )ie cleios# ce altce7a 7a a@un*e la )el cu 7re ea9 =i noa.tea te *!n'e+ti +i la lucrul $sta# nu,i a+a9 o 6ntreb$ 'octorul Lecter .e cel ai bla@in ton( "tarlin* 6+i ri'ic$ brusc ca.ul +i,l 6n)runt$, Do nule 'octor Lecter# 6nele*ei o uli e 'e lucruri( N,a s$ ne* ni ic 'in ce ai 8is( Dar acu 7reau +i eu un r$s, .uns .e loc# )ie c$ 7rei )ie c$ nu- "untei 'estul 'e .uternic ca s$ 7$ )olosii 'e .uterea aia eDtraor'inar$ .e care o a7ei ca s$ 7$ c!nt$rii +i .e 'u nea7oastr$9 E *reu s$ 7$ .ri7ii 6n )a$( A 'esco.erit asta 6n ulti ele c!te7a inute( Ei# ce 8icei9 Pri, 7ii,7$ +i .unei a'e7$rul .e %!rtie( Ce alt subiect ai .otri7it +i .e $sur$ .utei *$si9 "au .oate 7$ e tea $ 'e 'u nea7oastr$( , A*ent "tarlin*# e+ti 'ur$# nu,i a+a9 , 6n li ite re8onabile( , =i tare nu,i .lace s$ te socote+ti o )iin$ co un$( A+a,i c$ ustur$9 A%B A*ent "tarlin*# e+ti 'e.arte 'e a )i co un$( Dar

te roa'e tea a 'in .ricina asta( =i $r*elele acelea ce )el sunt9 De +a.te ili etri9 , Da# 'e +a.te( , D$, i 7oie s$,i )ac o su*estie( Caut$ ni+te .ietre se i, .reioase 'in acelea oc%i,'e,ti*ru# *$urite la i@loc +i 6n+ir$,le alternati7 cu $r*elele aurii( Poi s$ le .ui 'oi oc%i,'e,ti*ru la trei $r*ele# unul la 'ou$# cu i se .are c$ arat$ ai bine( Oc%iul,'e,ti*ru 7a .rin'e nuana oc%ilor t$i +i re)leDele .$rului( Mi,a tri is cine7a 7reo )elicitare 'e ")!ntul Galentin9 ,Da( , "unte 'e@a 6n .ostul Pa+telui( =i ")!ntul Galentin e 6ntr,o s$.t$ !n$( H ( A+te.i )elicit$ri9 , Nu se +tie nicio'at$( ,Nu# nu se +tie((( M$ *!n'esc acu la ")!ntul Galentin# 6 i a inte+te 'e ce7a n$stru+nic( Cu c!t $ *!n'esc ai ult la asta# cre' c$ a+ .utea s$ te )ac )oarte )ericit$ 6n 8iua ")!ntu, lui Galentin# Clarice "tarlin*( , 6n ce )el# 'o nule 'octor Lecter9 , Tri i!n'u,i o inunat$ )elicitare( Mai trebuie s$ $ *!n'esc( =i acu te ro* s$ $ ieri( La re7e'ere# a*ent "tarlin*( , =i stu'iul9 , O'at$# unul care )$cea recens$ !ntul a 6ncercat s$ $ e7alue8e( I,a !ncat )icatul cu )asole +i o sticl$ are 'e 7in 'e A arone( Micu$ "tarlin*# 'u,te 6na.oi la +coal$( Politicos .!n$ la ca.$t# Hannibal Lecter nu,i 6ntoarse s.atele 'eo'at$# ci se retrase 'e l!n*$ reea er*!n' 'e,a,n'$ratelea .!n$ la cu+eta lui# se 6ntinse .e ea +i 'e7eni la )el 'e 'istant ca statuia unui cruciat 6ntins$ .e un ca7ou( "tarlin* se si i 'eo'at$ sleit$ cu totul# 'e .arc$ i s,ar )i luat s!n*e( 6i trebui ai ult ti . 'ec!t 'e obicei ca s$,+i .un$ %!r, tiile 6n *eant$ .entru c$ se si ea nesi*ur$ .e .icioare( Resi ea e+ecul .e care,l 'etesta at!t 'e ult 6n toate $'ularele( "tr!nse scaunul .liant +i,l re8e $ 'e u+a 'ebaralei( Trebuia s$ treac$ 'in nou .e l!n*$ Mi**s( La cel$lalt ca.$t al culoarului Barne/ .$rea s$ citeasc$( 6l .utea c%e a s$ 7in$ s,o ia( La naiba +i cu Mi**s( Nu era ai 'i)icil 'ec!t atunci c!n' trecea .e l!n*$ un *ru. 'e uncitori 'in construcii sau .e l!n*$ curierii b$'$rani 'e care se i8bea 6n )iecare 8i .rin ora+( O .orni .e cori'or( A.roa.e 'e ea au8i 7ocea +uierat$ a lui Mi**s, Mi,a u+cat 'e*etul ca s$ oooor( Fite cu s!n*erea8$B Ar )i )ost ai bine 'ac$ l,ar )i c%e at .e Barne/# 'ar sur, .rins$# se uit$ s.re celul$ +i,l 7$8u .e Mi**s i+c!n' iute 'in 'e*ete +i si i brusc +u7oiul acela cal' .e obra8 +i .e u $r 6nainte 'e a a.uca s$ se )ereasc$( "e 6n'e.$rt$ 'e el# 6+i '$'u sea a c$ e s.er $# nu s!n*e( Au8i 7ocea lui Lecter care o stri*a# tonul acela r$*u+it ai .ronunat 'ec!t 6nainte( , A*ent "tarlin*( "e ri'icase 'in .at +i o stri*a 6n 7re e ce ea continua s$ se 'e.$rte8e( B!@b!i .rin .o+et$ 'u.$ o batist$ 'e %!rtie( Din s.ate au8i iar, A*ent "tarlin*( "i i 6n ea )iorul rece al st$.!nirii 'e sine# +i se 6n're.t$ %ot$r!t$ s.re ie+ire( , A*ent "tarlin*( 6n 7ocea lui Lecter se si ea o alt$ tonalitate( "e o.ri( De ce naiba 7reau at!t 'e ult s$ reu+esc9 Mi**s +uier$ ce7a# 'ar nu,l ascult$( "e tre8i 'in nou 6n )aa celulei lui Lecter +i .entru .ri a oar$ )u artora unuia 'in rarele s.ectacole c!n' 'octorul era a*itat( =tia c$ era 6n stare s$ iroas$ i8eria 'e .e ea( Putea s$ a'ul ece orice( , N,a+ )i 7rut s$ i se 6nt! .le una ca asta( Li.sa 'e ani, ere i se .are o atitu'ine )oarte ur!t$( Era ca +i cu cri ele co ise l,ar )i .uri)icat 'e brutalit$ile ai $runte( "au .oate# se *!n'i ea# 6l eDcita s,o 7a'$ !n@it$ 6n )elul acesta( N,ar )i .utut s.une( Prin oc%i 6i treceau sc$.$, r$ri 6n*%iite 'e abisul 6ntunecat 'in el# .recu licuricii ce

8boar$ .rin *ura .e+terii( >ie ce,o )i# 'ar )olose+te,te 'e o, entul $sta( 6+i ri'ic$ ser7ieta, G$ ro*# )acei asta .entru ine( Poate c$ a.elul ei 7enise .rea t!r8iu- 'octorul 6+i rec!+ti, *ase cal ul( , Nu( Dar o s$ )ii )ericit$ c$ ai 7enit( O s$,i o)er altce7a( Ce7a ce,i 'ore+ti tu cel ai ult( , Ce anu e# 'o nule 'octor9 , A7ansarea# bine6neles( "e .otri7e+te 'e inune# 6 i .are at!t 'e bine( Eiua ")!ntului Galentin ,a )$cut s$ $ *!n'esc la asta( Putea )i orice oti7 6n s.atele 8! betului acela care,l )$, cea s$,+i arate 'inii $runi +i albi( A.oi 7orbi# 'ar at!t 'e 6n, cet 6nc!t abia 6l au8i, Dac$ 7rei )elicitarea 'e ")!ntul Galentin# caut$ 6n a+ina lui Ras.ail( M,ai au8it9 Caut$ 6n a+ina lui Ras.ail 'ac$ 7rei s$ *$se+ti )elicitarea( =i acu # .oi s$ .leci( Nu cre' c$ Mi**s 7a reu+i aceea+i .er)or an$ at!t 'e cur!n'# c%iar 'ac$ e ne, bun( Ce 8ici9

!APITO7:7 >
Clarice "tarlin* se si ea tulburat$# sleit$# +i nu ai 7oina o ai inea 6n .icioare( Multe 'intre cele s.use 'e Lecter 'es.re ea erau a'e7$rate# altele se a.ro.iau ult 'e a'e7$r( Pre 'e c!te7a inute i se .$ru c$ 6n intea ei se 'e8l$nuie o con+tiin$ str$in$# $tur!n' totul 'e .e ra)turi ca un urs )urios a@uns 6ntr,o tab$r$ 'e eDcursioni+ti( 6nc$ o 6n)uriau 7orbele lui 'es.re aic$,sa# +i trebuia 6ntr,un )el s$ sca.e 'e )uria asta( Asta 6i era eseria( "t$tea 6n a+ina ei# un >or' Pinto# .arcat$ 7i8a7i 'e s.ital# res.ir!n' a'!nc( C!n' .arbri8ul a+inii se aburi# se si i oare, cu ai i8olat$ 'e restul lu ii( Ras.ailB 6+i a inti nu ele $sta( Fnul 'intre .acienii lui Lecter# a.oi 7icti a lui( Nu a7usese la 'is.o8iie 'ec!t o sin*ur$ sear$ s$ .arcur*$ aterialele re)eritoare la Lecter( Dosarul era i ens# iar Ras.ail )usese 'oar una 'intre ultele lui 7icti e( Trebuia s$ citeasc$ toate a $nuntele( 6i 7eni s,o .orneasc$ 6n *oan$# 'ar 6+i '$'u sea a c$# 'e )a.t# nu era nici o *rab$# ca8ul Ras.ail )usese 6nc%is cu ani 'e 8ile 6n ur $# +i nu ai starea ei .si%ic$ o 6 bol'ea s$ )ie re.e8it$( Nu urea 'eoca 'at$ ni, eni( A7ea ti . berec%et la 'is.o8iie( 6nainte 'e a .orni ai 'e.arte# trebuia s$ se in)or e8e ai bine# s$ )ie ai st$.!n$ .e ca8( Alt)el CraA)or' ar )i .utut s$ i,l ia +i s$,l 'ea altcui7a( Tre, buia s$ 6n)runte +i e7entualitatea asta( 6ncerc$ s$,l sune 'e la un tele)on .ublic# 'ar a)l$ c$ era ocu.at .!n$ .este ca. cu )or alit$ile 'e obinere a )on'urilor .entru De.arta entul 'e <ustiie +i toc ai se ilo*ea .entru ele 6n )aa "ubco itetului .entru >inanare al Ca erei( Putea obine 'etalii le*ate 'e ca8ul 'e la Di7i8ia 'e O uci, 'eri a De.arta entului Poliiei 'in Balti ore# 'ar cri a nu constituie o in)raciune )e'eral$# +i +tia )oarte bine c$ in'i7i8ii 'e acolo i,ar )i luat ca8ul c!t ai 8ice .e+te( "e 6ntoarse la ?uantico# la De.arta entul 'e =tiine Co , .orta entale# 6n birourile )a iliare# cu .er'elele ca)enii re*u, la entare +i cu 'osarele cenu+ii cu toate .$catele ia'ului( O .rinse acolo seara# 'u.$ ce toate secretarele .lecaser$# cerce, t!n' icro)il ele re)eritoare la ca8ul lui Lecter( 6n biroul 6ntu, necat# becul retro.roiectorului arunca o lu in$ ase $n$toare cu a ti*7elor 'in 'o7leac 'e HalloAeen# +i ne*ati7ele i a*ini, lor se re)lectau .e )aa ei .lin$ 'e concentrare( Ras.ail# Ben@a in RenO# b$rbat# alb# 4L 'e ani# )usese .ri ,)lautist la >ilar onica 'in Balti ore( >usese .acient al 'octorului Lecter( Pe 'ata 'e 11 artie 2J35 li.sise la un concert al >ilar o, nicii 6n Balti ore( Pe 'ata 'e 15 artie# ca'a7rul lui )usese *$, sit a+e8at 6n strana unei ici biserici 'e ar$ l!n*$ >alls C%urc%# Gir*inia# a7!n' .e el 'oar un s oc%in* +i cra7at$ la

*!t( La auto.sie s,a 'esco.erit c$ ini a 6i )usese str$.uns$ +i,i li.seau .ancreasul +i ti usul( Clarice "tarlin*# care +tia 'in co.il$rie ai ulte 'ec!t ar )i 7rut ea s$ +tie 'es.re )elul 6n care se .re.ar$ carnea# +tia c$ or*anele li.s$ constituiau a+a,nu itele o ite( De.arta entul 'e O uci'eri 'in Balti ore socotea c$ aceste specialiti a.$ruser$ 6n eniul 'ineului .e care 'oc, torul Lecter 6l o)erise 6n cinstea .re+e'intelui +i 'iri@orului >ilar onicii 'in Balti ore c%iar 6n seara i e'iat ur $toare 'is, .ariiei lui Ras.ail( Doctorul Lecter 'eclarase c$ nu +tia ni ic 'es.re .roble a asta( =i .re+e'intele# +i 'iri@orul 'eclaraser$ c$ nu,+i ai a inteau eniul 'e la 'ineul 'octorului Lecter# acesta )iin' recunoscut .entru talentul lui *astrono ic# calitate 6n care +i .ublicase ai ulte articole 6n re7istele *ur an8ilor( Ca ur are a inci'entului# .re+e'intele )ilar onicii a )ost tratat 6ntr,un sanatoriu %olistic 'in Basel .entru anoreDie +i a)eciuni le*ate 'e alcoolis ( Ras.ail era cea 'e,a noua 7icti $ cunoscut$ a lui Lecter# 'u.$ in)or aiile .oliiei 'in Balti ore( Ras.ail urise )$r$ s$ lase nici un )el 'e testa ent# +i .resa ur $rise 7re e 'e ai ulte luni .rocesele 'intre ru'ele aces, tuia .entru a7erea i obiliar$ a 'e)unctului# .!n$ c!n' intere, sul cititorilor se stinse cu totul( Ru'ele lui Ras.ail se uniser$ cu ru'ele altor 7icti e ale lui Lecter +i,l '$'user$ 6n @u'ecat$ .e .si%iatru .entru a obine o sentin$ care s$ %ot$rasc$ 'istru*erea 'osarelor +i a 6nre*istr$, rilor )$cute 'e el 6n cursul consultaiilor# +i reu+iser$( Probabil c$ se *!n'iser$ c$ acesta .utea 'i7ul*a cine +tie ce secrete st!n@enitoare# )olosin'u,se c%iar 'e acele 'osare( Tribunalul 6l nu ise .e a7ocatul lui Ras.ail# E7erett KoA# 're.t eDecutor .entru lic%i'area .ro.riet$ilor( Deci "tarlin* trebuia s$ se a'rese8e a7ocatului .entru a a@un*e la a+ina cu .ricina( ",ar )i .utut ca a7ocatul s$ 'oreasc$ s$ .rote@e8e e oria lui Ras.ail# +i# 'ac$ era 6n+tiinat 'in 7re e# .utea 'istru*e 'o7e8ile .entru a,+i a.$ra )ostul client( "tarlin* 7oia s$ @oace cu !n$ )orte# 'ar .entru asta a7ea ne7oie 'e s)aturi +i 'e a.rob$ri( R$ $sese sin*ur$ 6n tot 'e.ar, ta entul( H$si nu $rul 'e acas$ al lui CraA)or' 6n a*en'$( Nu au8i tele)onul sun!n'# ci brusc 7ocea cal $ a lui CraA)or'( , <acC CraA)or' la tele)on( , Aici Clarice "tarlin*( ".er c$ nu 7,a 'eran@at 'e la cin$((( Fr $ o t$cere lun*$ 're.t r$s.uns# +i )u ne7oit$ s$ continueLecter i,a s.us ce7a 'es.re ca8ul Ras.ail# sunt la birou +i cer, cete8 .ista asta( Mi,a s.us c$ 6n a+ina lui Ras.ail se a)l$ ce7a interesant( Pot a@un*e la a+in$ .rin inter e'iul a7ocatului lui Ras.ail# 'ar# cu !ine e s! b$t$# +i n,a cursuri# 7oia s$ 7$ ro* s$((( , "tarlin*# 6i a'uci cu 7a a inte ce i,a s.us eu s$ )aci cu toate in)or aiile obinute 'e la Lecter9 s.use CraA)or' cu o 7oce *roa8nic 'e cal $( , "$ 7$ .re8int un ra.ort 'u inic$ la ora nou$ )iD( , "tarlin*# asta trebuie s$ )aci# eDact asta( , Da# 'o nule( =i 6n urec%i 6i iui tonul tele)onului 6nc%is( Pe )aa ei se a+, ternu o eD.resie 'e su)erin$# +i 6+i si i oc%ii ar8!n'( , Ma a $,sii 'e ra%atB eDcla $ ea( B$tr!n 6n)u urat +i nenorocitB R! $ a)urisit$B ",a@un*i +i tu s$ e@acule8e Mi**s .e tine# +i o s$ 7e8i atunci cu e( "tarlin*# .roas.$t 6 b$iat$# 6n .i@a aua 'e la Aca'e ia >BI,ului# lucra la a 'oua ciorn$ a ra.ortului# c!n' 6n 6nc$.ere se i7i cole*a ei 'e ca er$# Ar'elia Ma..# care se 6ntorcea 'e la bi, bliotec$( A.ariia acesteia# un 8'ra%on 'e )at$ tuciurie# cu o )a$ ce ra'ia s$n$tate# era cea ai bine,7enit$ 6nt!lnire 'in 8iua aceea( Ar'elia se uit$ la Clarice +i 7$8u i e'iat c$ era sleit$( , Ei# )etio# cu ce te,ai 6n'eletnicit .e 8iua 'e a8i9 Ar'elia 6ntot'eauna .unea 6ntreb$ri 'e .arc$ r$s.unsul n,ar )i contat(

, M,a ocu.at 'e un nebun care a e@aculat .e ine( , A+ 7rea s$ a +i eu ti . .entru 7iaa 6n societate( Nu +tiu cu 'e tu reu+e+ti s$ te ocu.i +i 'e +coal$# +i 'e 7iaa ta( "tarlin* i8bucni .e nea+te.tate 6n r!s( Ar'elia se .orni +i ea# socotin' c$ .oanta )usese reu+it$( "tarlin* nu i8butea s$ se ai o.reasc$# 6+i au8ea ecoul %o%otelor .arc$ 'e 'e.arte# ceea ce o st!rni +i ai tare( Printre lacri i# "tarlin* 7$8u c$ Ma.. ar$ta ciu'at 'e b$tr!n$& +i 6n 8! betul ei '$inuia tristeea(

!APITO7:7 5
<acC CraA)or'# cinci8eci +i trei 'e ani# cite+te tr!ntit 6ntr,un )otoliu# 6n 'or itor# la lu ina unei 7eio8e( 6n )aa lui sunt 'ou$ .aturi 'uble# a !n'ou$ ri'icate .e ni+te blocuri 'e le n ca s$ )ie la 6n$li ea .aturilor 'e s.ital( Fnul e al lui# 6n cel$lalt st$ Bella# soia lui( CraA)or' au'e cu res.ir$ .e *ur$( De 'ou$ 8ile# bol, na7a nu ai )usese 6n stare s$ se i+te sau s$,i 7orbeasc$( O cli.$# res.iraia i se o.ri( CraA)or' 6+i ri'ic$ oc%ii 'e .e carte# .ri7in',o .este oc%elarii 'e citit( Pune cartea @os( Bella res.ir$ 'in nou# ai 6nt!i abia au8it# a.oi nor al( El se ri'ic$ +i .une !na .e ea# 6i ia tensiunea +i .ulsul( Du.$ at!tea luni a, ne7rea8$ ca un eD.ert tensio etrul( Ca s$ n,o lase noa.tea sin*ur$# 6+i .usese +i el un .at al$, turi( Ca s$,i 7in$ u+or s,o atin*$ .e 6ntuneric# .atul lui se a)l$ la aceea+i 6n$li e cu al ei( 6n a)ar$ 'e )a.tul c$ .aturile sunt ai 6nalte 'ec!t cele obi+, nuite +i 'e instalaiile ontate .entru ca Bella s$ stea ai co o'# CraA)or' reu+ise s$ )ac$ 6nc$.erea aceea s$ nu arate ca a unui bolna7( "unt +i )lori# 'ar nu .rea ulte( Nu se 7$' nici un )el 'e cutii cu .astile , CraA)or' *olise o 'ebara 6n %ol +i .usese acolo toate e'ica entele +i instru entele necesare 6nainte 'e a o a'uce 'e la s.ital( >usese a 'oua oar$ c!n' o trecuse .ra*ul acelei case 6n brae# iar *!n'ul acesta a.roa.e c$,l 'obor6( Dins.re su' 7eni un )ront 'e aer cal'( >erestrele sunt 'es, c%ise +i se si te aerul Gir*iniei# .roas.$t# bl!n'( 6n 6ntuneric# se au'e or$c$itul unor broa+te( 6nc$.erea e i .ecabil$# 'ar co7oarele 6nce.user$ s$ se sc$, o+e8e , CraA)or' nu 6+i .er itea s$ b!8!ie cu as.iratorul acolo# +i cur$a 'oar cu o .erie 'e co7oare# 'ar re8ultatul nu era .rea str$lucit( "e 6n'rea.t$ s.re 'ebara +i a.rin'e lu ina( Pe .artea 'e 'i, n$untru a u+ii sunt .rinse 'ou$ )i+e- .e una e trecut .ulsul +i ten, siunea Bellei( Ci)rele scrise 'e el +i cele trecute 'e sora care o su.ra7e*%ea8$ 6n ti .ul 8ilei alternea8$ .e ai ulte .a*ini *albene# conse n$ri 'in ti .ul ai ultor 8ile +i no.i( Pe cea, lalt$ )i+$ sora 'in tura ur $toare trecuse e'icaia a' inistrat$( CraA)or' a 6n7$at s$ a' inistre8e orice )el 'e e'ica ent sau trata ent e ne7oie 6n cursul no.ii( "ub 6n'ru area sorei# eDersase s$ )ac$ in@ecii )olosin'u,se la 6nce.ut 'e o l$ !ie# a.oi .e .ro.riile coa.se# 6nainte 'e a,+i a'uce soia acas$( CraA)or' st$ +i se uit$ la ea .re 'e 7reo trei inute# cerce, t!n'u,i atent c%i.ul )ru os( Poart$ .e ca. o e+ar)$ 'in $tase oarat$# 6n)$+urat$ ca un turban( At!ta ti . c!t ai .utuse 7orbi# insistase s$ o .oarte( Acu el 7rea s$ o 7a'$ le*at$ la ca. 6n )elul acesta( 6i u e8e+te bu8ele cu *licerina +i,i +ter*e colul unui oc%i cu 'e*etul lui are( Ea nu i+c$( Nu e 6nc$ 7re ea s,o 6ntoarc$ .e cealalt$ .arte( "e uit$ 6n o*lin'$# ca s$ se con7in*$ c$ el nu e bolna7# c$ nu a7ea s$ o ur e8e +i el 6n or !nt( "e sur.rin'e *!n'in'u,se la asta +i i se )ace ru+ine( "e 6ntoarce +i se a+a8$ 6n )otoliu# +i nu reu+e+te s$,+i a inteasc$ ce citea( Pi.$ie .e l!n*$ el s$,+i 'ea sea a care 'intre c$ri ai .$strea8$ c$l'ura !inii(

!APITO7:7 6
Luni 'i inea$# Clarice "tarlin* *$se+te 6n a.a ei 'e co, res.on'en$ ur $torul esa@ 'e la CraA)or'C"Cercetea8$ a+ina lui Ras.ail( 6n ti .ul liber( De la bi, roul eu 7ei .ri i un nu $r 'e carte 'e cre'it .entru con7or,

biri interurbane# ia le*$tura cu ine 6nainte 'e a .leca .e teren sau a cerceta o+tenirea( Ra.orte8i iercuri# ora 2L(PP( Directorul a .ri it ra.ortul se nat 'e tine( Te,ai 'escurcat bine( "AICsecia 0

"tarlin* a7u un senti ent 'e satis)acie( 6+i '$'u sea a c$ CraA)or' 6i '$'ea 7oie s$ se @oace cu un +oricel ca obosit# 'oar a+a# ca s$ se ai antrene8e( Goia s$,i 'ea .rile@ul s$ ai 6n7ee( =i 6i 'orea s$ reu+easc$( Pentru "tarlin* +ansa era ai i .ortant$ 'ec!t .oliteea( Ras.ail era ort 'e o.t ani( Ce 'o7e8i .uteau s$ )i r$ as ne'esco.erite 6n a+ina aceea at!ta 7re e9 =tia 'in eD.eriena .ro.riei )a ilii c$# 'eoarece auto o, bilele se 'e.recia8$ at!t 'e u+or# orice curte 'e a.el a.rob$ 7!n8area a+inii 'e c$tre o+tenitori 6nainte 'e ter inarea
)

A,roni" 'e la S#e,ial A ent in !har e a ent s#e,ial--e=* =olosit ;n ,a'rul 8+Inilui

6 .$ririi bunurilor# cu con'iia ca banii s$ )ie 7$rsai .e asa succesoral$( Era .uin .robabil ca 6n ca8ul unei a7eri at!t 'e 'is.utate .recu cea a lui Ras.ail a+ina cu .ricina s$ nu )i )ost 7!n'ut$( =i ai era .roble a ti .ului( Dac$ .unea la socoteal$ .a, u8a 'e as$# "tarlin* a7ea la 'is.o8iie o or$ +i un s)ert .e 8i ca s$ )oloseasc$ tele)onul 6n ti .ul .ro*ra ului( Trebuia s$,i ra.orte8e lui CraA)or' iercuri 'u.$,a ia8$( Deci a7ea la 'is.o8iie trei ore +i .atru8eci +i cinci 'e inute 6n cele trei 8ile ca s$ 'ea 'e ur a a+inii 'ac$ trans)or a .erioa'a 'e stu'iu in'i7i'ual 6n .au8$ 'e as$ .entru a tele)ona 6n ti .ul .ro*ra, ului celorlali( Noa.tea a7ea s$ recu.ere8e +i s$ 6n7ee( Obinuse note bune la Proce'ee 'e in7esti*aie# +i a7ea .rile, @ul s$ le a'rese8e instructorilor c!te7a 6ntreb$ri *enerale care s,o a@ute( 6n ti .ul .au8ei 'e as$ 'e luni# cei 'e la tribunalul re, *ional 'in Balti ore 6i s.useser$ s$ a+te.te .uin +i o )$cuser$ s$ stea 'e*eaba cu rece.torul 6n !n$ ai bine 'e trei inute( Re, u+i totu+i s$ 'ea 'e un )uncionar ai a abil la tribunal# care 'e8*ro.a 'osarul cu o+tenirea lui Ras.ail( 6i co unic$ a.oi c$ se '$'use a.robarea .entru 7!n8area unui auto obil# 6i s.use arca +i seria a+inii# .recu +i nu ele cu .$r$torului( Mari# 6+i irosi @u $tate 'in .au8a 'e as$ .entru a 'a 'e ur a acestuia +i .ier'u restul ti .ului ca s$ a)le 'e la De.arta entul Auto 'in Mar/lan' c$ o a+in$ nu .utea )i *$sit$ 'u.$ seria ei# ci nu ai 'u.$ nu $rul 'e 6nre*istrare sau 'u.$ cel 'e 6n atriculare( Miercuri o .loaie torenial$ 6i obli*$ .e cursani s$ renune la an, trena entele 'e tra*ere 'in .oli*on( 6ntr,o sal$ 'e curs# cu i8 'e %aine u'e +i su'oare# lui <o%n Bri*%a # )ost e bru 6n in)ante, ria arin$# instructor 'e ar e +i uniii# 6i 7eni i'eea s$ 7eri)ice 6n )aa 6ntre*ii clase c!t 'e re8istent$ era Clarice "tarlin* +i o .use s$ arate 'e c!te ori .utea a.$sa 6ntr,un inut .e tr$*aciul unui .istol " it% Iesson o'el 2J( Cu !na st!n*$ reu+i 'e +a.te8eci +i .atru 'e ori& 6+i '$'u o +u7i$ 'e .$r 'in oc%i +i 6nce.u cu 'rea.ta# 6n7re e ce un cole* nu $ra( Lu$ .o8iia caracteristic$ unui tr$*$tor# cu a bele !ini .e !nerul .istolu, lui# bine .ro.tit$ .e .icioarele 'es)$cute# concentr!n'u,se asu.ra .ri ei c$t$ri a ar ei# 6nc!t cea 'e,a 'oua c$tare +i inta se 8$reau ca neclar( Du.$ a.roa.e trei8eci 'e secun'e# 6+i l$s$ intea liber$# ca s$ nu ai si t$ 'urerea( 6+i concentra .ri7irea asu.ra intei 'e .e .erete- o 'i.lo $ e is$ 'e Di7i8ia 'e Cercetare a Tran8aciilor Co erciale .e nu ele lui <o%n Bri*%a # instruc, tor al acestei 'i7i8ii( Din colul *urii 6l 6ntreb$ .e instructor, Cu 'e.iste8i 6nre*istrarea -... ai,eci icinci ai,eci i ase ai,eci i apte ai,eci... ,((( unei a+ini c!n' nu ai 'ec!t seria ei 'e )abricaie((( -... apte,eci iopt apte,eci inouopt,eciopt,eci iunu... ,((( +i arca9 Nu ai nu $rul 'e 6n atriculare((( -... opt,eci inounou,eci. /ata0 ,6n re*ul$# co.ii# s.use instructorul( Greau s$ )ii ateni( Puterea !inii e un )actor i .ortant 6n orice con)runtare cu ar a 6n !n$( Poate c$ unii 'o ni sunt 6n*ri@orai c$ a s$,i

c%e .entru ur $torul test( =i 6n*ri@orarea 7oastr$ e 6n're.t$, it$- "tarlin* a 'o7e'it c$ e 'easu.ra e'iei in!n' ar a cu a bele !ini( Iar asta .entru c$ lucrea8$( "e antrenea8$ cu obiecte 'in acelea ici care .ot )i str!nse 6n .u n# +i 7$ .utei .rocura +i 7oi( Cei ai uli 'intre 7oi nu sunt 6n stare s$ str!n*$ ca lu ea altce7a 'ec!t((( % , +i Bri*%a se str$'ui s$ *$seasc$ un ter en c!t ai 'e.arte 'e @ar*onul obi+nuit 'in in)anteria arin$ ,# 'ec!t 7reun co+ .e )a$# se o.inti el 6n cele 'in ur $( "tarlin*# s$ )i serio+i# nici tu nu e+ti 'estul 'e bun$( 6nainte 'e ter inarea cursurilor# 7reau s$ 7$' c$ +i cu st!n*a treci 'e nou$8eci( Acu )or ai .erec%i# unul tra*e# cel$lalt nu $r$# 7ite8$# 7ite8$B "tarlin*# tu r$ !i( Ce altce7a ai +tii 'es.re a+ina aia9 , Nu ai seria 'e )abricaie +i arca# at!t( =i un .ro.rietar ai 7ec%i# 'e,acu cinci ani( , Bine# )ii atent$B Cei ai uli o 8b!r((( se 6ncurc$ atunci c!n' trebuie s$ treac$ 'e la un .ro.rietar la altul# .e ba8a 'ocu entelor 'e 6nre*istrare( Te 6 .ot ole+ti 6ntre un stat +i altul( Greau s$ s.un c$ +i .olii+tilor li se 6nt! .l$( Iar .e co , .utere nu a.ar 'ec!t nu $rul 'e 6nre*istrare +i cel 'e 6n atri, culare( Ne,a obi+nuit cu toii s$ )olosi 'oar cele 'ou$ nu ere# nu seria 'e )abricaie( E*o otul tr$*acelor ani.ulate 'e 8or r$suna 6n toat$ 6n, c$.erea# a+a c$ trebuia s$,i stri*e la urec%e ca s$,l au'$( , Da eDist$ o cale ai lesne( R(L( PolC Co .an/# care .ublic$ c$rile 'e tele)on 'in )iecare ora+# scot +i o list$ cu nu, erele curente 'e 6nre*istrare ale a+inilor 'u.$ $rci +i seria 'e )abricaie( Nu ai acolo *$se+ti( Co ercianii 'e a+ini 6+i .ublic$ anunurile .rin co .ania asta( De un'e ai +tiut c$ .ot s$ te a@ut 6n c%estia asta9 , Ai lucrat la Di7i8ia O.erati7$ a ICC2( A+a c$ i,a 6nc%i, .uit c$ a trebuit 'eseori s$ luai ur a unor a+ini( Mulu esc( , Atunci 7reau o co .ensaie- antrenea8$,te +i cu st!n*a# s$ a@un*e acolo un'e a 8is +i s$ le )ace 'e r!s .e 'o ni, +oarele astea cu 'e*eele 6n*ri@ite( 6n ti .ul .erioa'ei 'e stu'iu in'i7i'ual# se retrase 6n cabina tele)onic$& !inile 6i tre urau at!t 'e tare# c$ abia .utea citi ce scria( Ras.ail a7usese un >or'( L!n*$ se'iul Fni7ersit$ii Gir*inia era un .atron 'e ser7ice care se ocu.ase ani 'e 8ile c!t .utuse 'e a+ina ei# %!rbuitul Pinto( Iar acu # cu aceea+i r$b, 'are# consulta listele co .aniei PolC ca s$,i .oat$ 'a un r$s, .uns( =i se 6ntoarse la tele)on )urni8!n'u,i nu ele +i a'resa celui care 6nre*istrase a+ina lui Ras.ail( Clarice e tareB Clarice e are( Las$ .rostiile +i sun$,l .e o acas$# +i s$ 7e'e # 'eci Nu ber Nine Ditc%# ArCansas( <acC CraA)or' n,o s$ $ lase 6n 7eci s$ $ 'uc toc ai .!n$ acolo# 'ar cel .uin .ot a)la cine a luat a+ina(
)

A,roni" 'e la Interstate !o""er,e !o""ission* o a en?ie ,e a5ea 're#t s,o# ,ontrolul trans#ortului 'e su#ra=a?6 ;n Statele :nite@ a =ost 'es=iin?at6 ;n )995( n(tr(

Nici un r$s.uns# nu r$s.un'ea ni eni 6n continuare( "une, tul a.elului se au8ea ciu'at# )oarte# )oarte 'e.arte# 'ou$ note# ca la party-line. 6ncerc$ +i 6n cursul no.ii# tot )$r$ nici un re, 8ultat# 6n ti .ul .au8ei 'e as$ 'e iercuri# 6n )ine# 6i r$s, .unse un b$rbat( , Aici .ostul 'e ra'io IPO?# cu u8ic$ 7ec%e +i bun$( , Alo# sun ca s$((( , N,a ne7oie 'e nici un )el 'e t$bl$raie 'e alu iniu +i ni n,a .o)t$ s$ stau 6n 7reo rulot$,n >lori'a( Mai ai +,aP ar)$9 Accentul 'e ArCansas se si ea .uternic 7ocea in'i7i'u, lui( Dac$ 7oia# .utea s$ 7orbeasc$ +i ea la )el# cu oricine# 'ar acu nu a7ea 7re e( , 6n re*ul$# 'o nule( O s$ 7$ r$ !n recunosc$toare 'ac$ 6 i .utei 'a o !n$ 'e a@utor( 6ncerc s$ 'au 'e 'o nul Lo aD Bar'Aell( M$ nu esc Clarice "tarlin*( , E "tarlin* +i ai nu +tiu cu # stri*$ in'i7i'ul ca s$,l au'$ +i ceilali 'in cas$( Ce treab$ ai cu Bar'Aell9

, "un 'e la Biroul 'in Mi',"out% al )ir ei >or'( >or'ul .e care l,ai cu .$rat are ne7oie 'e unele o'i)ic$ri# .e care )ir a le )ace *ratuit( , Eu i,s Bar'Aell( Cre'ea c$ e+ti 7reuna '!n alea care 7or 8or ne7oie are s$, i ai 7!n'$ ce7a .!n tele)on( Da acu e ca t!r8ior .en 7reo o'i)icare# c$,i rabl$ '$ tot( Io +i ne7ast$, ea ta an era la Little RocC# ie+in' '$n "out% Mall cu >or'u( , Ascult# 'o nule( , C!n a)urisita '$ ta7$ a s.art baia '$ ulei( =i s$ te ii- ulei .este tot( =i *ine+ti ca ionu $la are OrCin# cu o *!n*anie are 'easu.ra9 Ei bine# unu '$la a ni erit c%iar .!n balta '$ ulei +,a 'era.at( , Du ne8euleB , A luat,o )ru u+el +a 'at ta an .!n cabina la auto atu '$ )oto*ra)iat# a scos a.aratu 'in !!ni +i *ea urile s,au 'us +i ele( la '$ la a.arat a ie+it 6 .leticin'u,se n$uc a)ar$( A tre, buit s$,l !n s$ n,o ia ra8na .$ 'ru ( , M$i s$ )ieB =i ce s,a 6nt! .lat cu a+ina9 , Cu ce9 , Cu >or'ul9 , I,a 8is lu Bu''/ "i..er 'e la ci itiru 'e a+ini s$ 7in$ s$,l ia c$ i,l 'au nu a .$ cin@'e 'olari( C%ib8uiesc c$ l,o )i )$cut buc$i 'e,acu ( , Do nule Bar'Aell# 6 i .utei s.une nu $rul lui 'e tele)on9 , Ce treab$ ai tu cu "i..er9 Dac$,i cine7a 6n're.t$it s$ ai ciu.easc$ ce7a bi+tari '!n rabla aia# atunci io i,s $la( , Da# 'o nule# 7$ 6nele*( Nu )ac 'ec!t ce i s,a s.us# a'ic$ s$ *$sesc a+ina aia( G$ ro*# a7ei cu 7a nu $rul 'e tele)on9 , Habar n,a un'e,o )i cartea aia '$ tele)on( D$ ult$ 7re e n,a ai 7$8ut,o( =tii cu e c!n ai ne.oi( Da,l *$se+ti 'e la .o+t$( Ci itiru 'e a+ini "i..er( De la atelierul 'e 'e8 e br$ri "i..er a)l$ c$ a+ina )u, sese 'es)$cut$# +i ce r$ $sese 'in ea )usese )$cut calu. la .res$ +i tri is la )ier 7ec%i( Din re*istru# su.ra7e*%etorul 6i citi seria 'e )abricaie( Fn ra%at 6 .r$+tiatB eDcla $ "tarlin* cu accent .e $, sur$( >un'$tur$( Asta 8ic +i eu )elicitare 'e ")!ntul Galentin( "tarlin* 6+i re8e $ )runtea 'e cutia etalic$ rece a tele)o, nului 'in cabin$( Ar'elia Ma..# cu ni+te c$ri subsuoar$# b$tu 6n u+a cabinei +i,i 6ntinse o oran@a'$( , Mulu esc# Ar'elia( Mai a 'e 'at un sin*ur tele)on( Dac$ reu+esc s$ 7orbesc# te a@un* 'in ur $ la cantin$( , =i s.era at!t 'e ult s$ te au' c$ nu ai 7orbe+ti 6n @ar, *onul $la at!t 'e nenorocit# o)t$ Ma..( EDist$ +i c$ri care te .ot a@uta( Nici eu nu ai 7orbesc 6n 'ialectul 'e acas$( Mai 7orbe+te tu ult a+a# +i o s$,i ias$ 7orbe c$ te ii nu ai cu in, 'i7i8i 'ubio+i# )ato( Du.$ care Ma.. 6nc%ise u+a cabinei tele)onice( "tarlin* se *!n'i c$ acu trebuia s$,l con7in*$ .e Lecter s$,i )urni8e8e alte in)or aii( Dac$ obinea inter7iul $sta# CraA)or' s,ar )i .utut s,o lase s$ se 'uc$ 'in nou la sanatoriu( >or $ nu $rul 'octorului C%ilton# 'ar nu reu+i s$ treac$ 'e secretar$( , Doctorul C%ilton e cu a'@unctul .rocurorului +i cu e'i, cul le*ist# 6i co unic$ secretara( A 7orbit 'e@a cu +e)ul 'u , nea7oastr$# +i nu ai are ni ic s$ 7$ co unice( La re7e'ereB

!APITO7:7 7
, Prietenul t$u Mi**s e ort# o anun$ CraA)or'( "tarlin*# i,ai s.us tot ce a7eai 'e s.us9 C%i.ul obosit al lui CraA)or' era la )el 'e sensibil la cel ai ic se nal .recu .enele 'e .e ca.ul unei bu)nie +i la )el 'e ne6n'ur$tor( ,Cu 9 "tarlin* si i c$ o a.uc$ un )el 'e a oreal$ *!n'in'u,se c$ acu trebuia s$ ai )ac$ )a$ +i acestei situaii(

, =i,a 6n*%iit li ba s.re 'i inea$( Lecter i,a 'at i'eea# 'u.$ .$rerea lui C%ilton( "u.ra7e*%etorul 'e noa.te l,a au8it .e Lecter cu 6i +o.tea lui Mi**s ce7a( Lecter +tia o uli e 'e lucruri 'es.re Mi**s( I,a 7orbit 'estul 'e ult$ 7re e# 'ar su.ra7e*%e, torul n,a reu+it s$ au'$ ce,i s.unea( Mi**s a 6nce.ut s$ .l!n*$# +i 'u.$ aceea s,a .otolit( "tarlin*# i,ai ra.ortat c%iar totul9 , Da# 'o nule( 6n ra.ort +i 6n e oriu a .us totul# a.roa.e cu7!nt cu cu7!nt( , C%ilton ,a sunat ca s$ i se .l!n*$ 'e tine((( CraA)or' se o.ri# )iin' .l$cut sur.rins c$ ea nu,l 6ntreab$ ni ic( I,a co, unicat c$# 'u.$ .$rerea ea# nu a ce,i re.ro+a( C%ilton 6n, cearc$ s$ .re6nt! .ine o anc%et$ a celor 'e la Dre.turile Ci7ile( , =i se 7a )ace o anc%et$9 , Bine6neles# 'ac$ )a ilia lui Mi**s 7a insista( De.arta, entul .entru Dre.turi Ci7ile 7a )ace 7reo o.t ii 'e anc%ete anul $sta( Gor )i 6nc!ntai s$,l a'au*e +i .e Mi**s .e lista lor( CraA)or' o .ri7i ai 6n'ea.roa.e( , Te si i bine9 , Nu +tiu ce s$ 8ic 'e .o7estea asta( , Nu trebuie s$ 8ici ni ic( Lecter a )$cut,o ca s$ se 'istre8e( =tia bine c$ n,au ce,i )ace 6n ca8ul $sta# a+a c$ 'e ce s$ nu se 'istre8e9B C%ilton o s$,i ia c$rile +i scaunul 'e la closet o 7re e +i n,o s$,i ai 'ea nici 'esertul# +i cu asta# basta( CraA)or' 6+i 6 .reun$ 'e*etele .e burt$ +i +i le .ri7i( , Lecter te,a 6ntrebat 'e ine# nu,i a+a9 , M,a 6ntrebat 'ac$ suntei )oarte ocu.at( =i i,a s.us c$ 'a( , Nu ai at!t9 Nu cu 7a ai o is ce7a .ersonal .entru c$ nu 7oiai s$ a)lu +i eu9 , Nu( ".unea c$ suntei un stoic# 'ar a a intit +i asta( , Da( Altce7a# ni ic9 , Nu( N,a o is ni ic( Doar nu cre'ei c$ ne,a 6ntins la b!r)e +i c$ 'e asta a cata'icsit s$ stea 'e 7orb$ cu ineB ,Nu( , Eu nu cunosc ni ic .ersonal 'es.re 'u nea7oastr$# +i# c%iar 'ac$ a+ )i +tiut# nu a+ )i 'iscutat( Dac$ e 7reo .roble $# %ai'ei s,o 'iscut$ .e )a$B , Bun# sunt ulu it( "$ trece la .roble a ur $toareB , Ai cre8ut cu 7a c$((( , Hata( Treci la subiectul ur $tor# "tarlin*B , In)or aiile lui Lecter 'es.re a+ina lui Ras.ail nu 'uc nic$ieri( A )ost stri7it$ +i 7!n'ut$ la )ier 7ec%i cu ulte luni 6n ur $# la un ci itir 'e a+ini 'in Nu ber Nine Ditc%# ArCansas( Poate# 'ac$ $ 'uc 'in nou la sanatoriu +i stau 'e 7orb$ cu el# o s$, i s.un$ ai ulte( , Ai e.ui8at toate 7ariantele 6n ca8ul $sta9 ,Da( , De ce consi'eri c$ Ras.ail a7ea nu ai o a+in$9 , Era sin*ura 6nre*istrat$ .e nu ele lui# era nec$s$torit# a+a c$ a .resu.us((( , A%a# te,a .rins( CraA)or' 6 .unse aerul cu ar$t$torul la ce7a in7i8ibil care s,ar )i a)lat 6ntre ei( , Deci ai .resu.usB "tarlin*# ai presupus. CraA)or' scrise cu7!ntul presupus .e un to. 'e %!rtie 'in )aa lui( Mai uli instructori 'e,ai lui "tarlin* 6 .ru utaser$ 'e la CraA)or' acela+i obicei# 'ar "tarlin* nu l$s$ s$ se 7a'$ c$ obser7ase stilul $sta( CraA)or' 7orbi subliniin' cu7!ntul,c%eie, Dac$# atunci c!n' eu te tri it 6ntr,o isiune# tu 6nce.i s-i dai cu presupusul# atunci .oi s$ .resu.ui c$ ne,ai )$cut 'e r!s .e a !n'oi( "e l$s$ .e s.$tarul )otoliului satis)$cut( =tiai c$ Ras.ail a7ea ania 'e a coleciona a+ini9 , Nu( Au r$ as ca o+tenire9 , Nu +tiu( Cre8i c$ e+ti 6n stare s$ a)li9 , Da( Cre' c$ 'a( , De un'e o s$ .orne+ti9 , De la eDecutorul s$u testa entar( , A7ocat 'in Balti ore# c%ine8# .arc$ 6 i a intesc ce7a(

, E7erett KoA# .reci8a "tarlin*( E 6n cartea 'e tele)on( , Te,ai *!n'it 7reo cli.$ la an'atul 'e .erc%e8iie nece, sar .entru cercetarea a+inii lui Ras.ail9 Fneori tonul .e care 7orbea CraA)or' 6i a intea 'e iria, .o'ul atoate+tiutor 'in -lice m 1ara 2inunilor. "tarlin* nu 6n, 'r$8ni s$,i 7orbeasc$ .e acela+i ton( , 6ntruc!t Ras.ail e ort +i nu e sus.ect 'e ni ic# 'ac$ a7e a.robarea eDecutorului s$u testa entar 'e a cerceta a, +ina# atunci .erc%e8iia este le*al$# iar re8ultatele ei .ot )i a', ise ca 'o7e8i 6n instan$# recit$ ea ca la carte( , EDact( =tii ce9 A s$,l anun .e o)ierul local 'in Balti ore c$ 7ei sosi( "! b$t$# "tarlin*# 6n ti .ul t$u liber( Du,te# *$se+te 'o7a'a# 'ac$ eDist$ 7reuna( CraA)or' reu+i# cu succes# s$,+i i .un$ s$ nu se uite 'u.$ ea c!n' ie+i 'in birou( Din co+ul 'e *unoi# ri'ic$ cu 'ou$ 'e, *ete o %!rtie o7# ototolit$( o nete8i( Era 'es.re soia lui( Era un scris ele*antIsco'itoare +coli ce scor onii +tiina *%eenei care istuie o lu e# cu nici un *!n'# 7reun 6n7$at anu e nu b$nuie c,o ar'e ne)iina9 6 i .are nes.us 'e r$u 'e Bella# <acC( Hannibal Lecter

!APITO7:7 8
E7erett KoA era la 7olanul unui BuicC ne*ru# cu 6nse nele Fni7ersit$ii De Paul li.ite .e lunet$( Ma+ina er*ea u+or l$sat$ .e st!n*a 'in cau8a *reut$ii lui consi'erabile( Clarice "tarlin* 6l ur a 6n'ea.roa.e .e c!n' ie+eau 'in Balti ore# sub ra)alele .loii( Era a.roa.e 6ntuneric( Eiua ei liber$ .e care o obinuse ca in7esti*ator 6n a)acerea asta era .e s)!r+ite +i nu ai a7ea la 'is.o8iie alta( 6ncerca s$,+i st$.!neasc$ ner$b'a, rea# b$tea 6n 7olan 6n rit ul +ter*$toarelor 'e .arbri8# 6n 7re e ce a+inile abia se t!rau 6n tra)icul 'e .e Route 3P2( KoA era un o inteli*ent# roto)ei# care abia res.ira( "tarlin* b$nuia s$ )i a7ut 7reo +ai8eci 'e ani( Deoca 'at$ se 'o7e'ise a abil( Nu 'in cau8a lui .ier'use 8iua aceea- a7oca, tul 'in Balti ore toc ai se 6ntorsese 6n 'u.$,a ia8a aceea 'intr,o lun*$ c$l$torie 'e a)aceri 'e o s$.t$ !n$ la C%ica*o# +i 'e la aero.ort 7enise 'irect la birou s$ o 6nt!lneasc$ .e ea( Cu ult 6nainte 'e oartea lui# Ras.ail 6+i .usese la con, ser7are PacCar'ul clasic .e care,l 'einea# 6i eD.licase KoA( Nu )usese 6n atriculat nicio'at$ +i nici nu .$r$sise *ara@ul( KoA 6l 7$8use 'oar o 'at$# aco.erit cu %us$# .us la .$strare# +i asta atunci c!n' ersese s$ se con7in*$ 'e eDistena lui .entru asa succesoral$# i e'iat 'u.$ 'ecesul clientului s$u( El 6i s.usese 'irect c$# 'ac$ anc%etatorul "tarlin* e 'e acor' s$,i 'e87$luie .e loc orice ele ent nou care s,ar 'o7e'i '$un$tor .entru inte, resele )ostului s$u client 6n'at$ ce,l 7a 'esco.eri# el 7a )i 'e acor' s$,i arate auto obilul( =i .entru asta nu era ne7oie 'e nici un an'at 'e .erc%e8iie( "tarlin* )usese 6nc!ntat$ ca 7re e 'e o 8i s$ aib$ la 'is.o, 8iie luDosul Pl/ out%# cu tele)on la bor'( Pri ise 'e la CraA)or' o nou$ le*iti aie# .e care scria Anc%etator >e'e, ral +i care eD.ira .este o s$.t$ !n$( Destinaia lor era 'e.o8itul ".lit Cit/ Mini,"tora*e# la 7reo +ase Cilo etri 6n a)ara ora+ului( 6n 7re e ce abia se t!rau .e au, tostra'$# "tarlin* se )olosi 'e tele)on .entru a a)la tot ce se .u, tea 'es.re acel 'e.o8it# a+a c$# 6n o entul 6n care 7$8u )ir a
"PLIT CITK MINI,"TORAHE , CHEIA "E P"TREAE LA CLIENT# era 'e@a 6n te $(

De.o8itul a7ea o autori8aie 'e )uncionare 'e la Ca era 'e Co er Interstatal$ .e nu ele lui Bernar' Har/( Acesta abia sc$.ase 'e con'a nare .entru tra)ic cu obiecte )urate# cu trei ani 6n ur $# +i autori8aia 6i )usese ri'icat$ .entru e7alua, rea situaiei( KoA coti s.re intrare .e sub )ir $ +i ar$t$ c%eile unui tine, rel 6n uni)or $# cu )aa .lin$ 'e co+uri# care era la .oart$( Por,

tarul se uit$ la .l$cile 'e 6n atriculare ale a+inilor +i le trecu 6n re*istru# 'esc%ise .oarta +i le )$cu ner$b'$tor se n s$ intre# ca +i cu ar )i a7ut +i alte treburi ult ai i .ortante( ".lit Cit/ e un loc 'e8olant# .este care 7!ntul +uiera 6n 7oie( Ase enea curselor s.eciale 'e a7ion 'e s! b$ta 'e la La Huar'ia la <uare8# .entru cei care 7or s$ 'i7ore8e re.e'e# 'e.o8itul )$cea .arte 'in ser7iciile necesare .entru .o.ulaia o'ern$ antrenat$ 6ntr,o aiurit$ i+care broAnian$# iar eni, rea sa era s$ .$stre8e calabal!curile .$rilor 'i7orate( Ma*a8i, ile erau ticsite 'e obile 'e su)ra*erie# $sue .entru icul 'e@un# saltele .$tate# @uc$rii +i )oto*ra)ii ale unor relaii e+uate( O)ierii Poliiei 'in Balti ore Count/ socoteau c$ la ".lit Cit/ s,ar *$si +i bunuri 'e are 7aloare ascunse 'e oc%ii tribunale, lor ce @u'ecau ca8urile 'e )ali ent( "e $na cu o ba8$ ilitar$- ca 'ou$s.re8ece %ectare 'e 'e.o8ite +i %ale lun*i# 'es.$rite 'e .erei 'e .rotecie 6 .o, tri7a incen'iilor# care la r!n'ul lor erau 6 .$rite 6n a*a8ii nu ai ari 'ec!t un *ara@ ai ac$t$rii# )iecare a7!n' rulouri e, talice care se ri'ic$ 6n loc 'e u+i( C%iriile sunt 'estul 'e re8ona, bile# +i unele lucruri 8$ceau acolo 'e ani +i ani 'e 8ile( Pa8a era 'estul 'e bun$( Terenul era 6ncon@urat 'e 'ou$ r!n'uri 'e *ar, 'uri soli'e# iar 6ntre ele .atrulau .a8nici cu c!ini( L!n*$ .eretele Ma*a8iei 32 a lui Ras.ail# se a'unaser$ 7reo 'ou$8eci 'e centi etri 'e )run8e uscate# .a%are 'e .lastic +i *unoaie( C!te un lac$t 8'ra7$n trona 'e,o .arte +i 'e alta a u+ii a*a8iei( Canatul 'in st!n*a a7ea +i un si*iliu 7i8ibil( E7erett KoA se a.lec$ cu *reutate s$ cercete8e si*iliul( "tarlin* inea u brela 6ntr,o !n$# iar 6n cealalt$ a7ea lanterna# c$ci 6nce, .use s$ se,ntunece( , Nu .are s$ )i u blat cine7a la el 'e c!n' a )ost aici ul, ti a 'at$# acu cinci ani# s.use a7ocatul( Fite aici .e .lastic si*iliul eu( Pe 7re ea aia nu a7ea %abar c$ ru'ele lui se 7or lu.ta at!ta .rin tribunale +i c$ 6 .$rirea o+tenirii se 7a .re, lun*i at!ia ani( KoA inu lanterna +i u brela# 6n 7re e ce "tarlin* )oto*ra, )ie si*iliul +i lac$tul( , Ras.ail a7ea un birou 6n ora+ .e care l,a 6nc%is# ca s$ nu se ai .l$teasc$ c%irie( A a'us a.oi aici toat$ obila +i a .us,o la conser7at 6 .reun$ cu a+ina +i cu alte calaba, l!curi( E aici +i un .ian# c$ri# casete cu u8ic$# +i c%iar +i un .at# 'ac$ nu $ 6n+el( KoA 6ncerc$ s$ 'esc%i'$( Cre' c$ lac$tul s,a blocat( sta# cel .uin# nu se las$ 'eloc( 6i 7enea *reu s$ stea a.lecat 'e i@loc +i s$ +i res.ire 6n ace, la+i ti .( 6ncerc$ s$ se a+e8e .e 7ine# +i 6i trosnir$ *enunc%ii( "tarlin* )u 6nc!ntat$ s$ 7a'$ lac$tele acelea i ense# cro, ate( Ar$tau )or i'abil# i .osibil 'e )orat# 'ar ea +tia c$# 'ac$ a7ea la 6n'e !n$ o +urubelni$ subire +i un ciocan# .utea )ace s$ le sar$ butucii- .e c!n' era co.il$# tat$l ei 6i ar$tase cu .ro, ce'ea8$ s.$r*$torii( Proble a era s$ *$seasc$ un ciocan +i o +urubelni$# +i aici nu a7ea trusa 'e scule .e care o t!ra cu ea 6n rabla 'e Pinto( Cotrob$i .rin *eant$ +i *$si s.ra/,ul .e care,l )olosea une, ori ca s$ 'ebloc%e8e broasca 6ne.enit$ 'e la .ro.ria a+in$( , Do nule KoA# nu 7rei s$ 7$ ai tra*ei .uin su)letul 6n a+ina 'u nea7oastr$9 Mai bine 7$ ai 'e8 orii .uin# +i $ ocu. eu 'e lac$tele astea( Luai +i u brelele# c$ acu abia ai .icur$( "tarlin* ut$ Pl/ out%ul >BI,ului 6n 're.tul u+ii# .entru a )olosi lu ina )arurilor( "coase @o@a 'e la a+in$ +i .use c!te7a .ic$turi 'e ulei 6n *aura c%eii lac$telor# a.oi ai )olosi +i s.ra/,ul ca s$ subie8e uleiul( Din a+in$# 'o nul KoA 8! bi '!n' a.robator 'in ca.( "tarlin* se bucura c$ a7ea 'e,a )ace cu un o inteli*ent( 6nse na c$ .utea s$,+i 7a'$ 'e treab$ )$r$ ca acesta s$ se su.ere( "e )$cuse 6ntuneric 'e,a binelea( 6n lu ina aceea .uternic$ a )arurilor se si ea )oarte eD.us$# iar cureaua 7entilatorului sc!r!i c!n' otorul trecu la relanti( 6ncuiase .ortiera a+inii

cu otorul .ornit( Do nul KoA .$rea )oarte .a+nic# 'ar ea nu 7oia s$ ri+te s$ )ie stri7it$ 'e u+$ ca 'in *re+eal$( 6n !na ei lac$tul s$lt$ ca o broasc$ atunci c!n' se 'esc%ise# +i r$ ase cu el 6n !n$# si in'u,l unsuros +i *reu( Cel$lalt# )iin'c$ a7usese ti . s$ se 6 bibe 'e ulei# se 'esc%ise +i ai u+or( Dar u+a nu se l$sa clintit$ cu nici un c%i.( "tarlin* trase 'e !ner .!n$ c!n' 7$8u stele 7er8i 'ans!n' 6n )aa oc%ilor( KoA 7eni +i el s$ 'ea o !n$ 'e a@utor# 'ar# cu ai a7ea +i %ernie# .uterile lui erau e*ale cu 8ero( , Ne 6ntoarce s$.t$ !na 7iitoare cu b$iatul eu sau cu 7reun e+ter# su*er$ 'o nul KoA( Acu tare a+ 7rea s$ $ 'uc acas$( "tarlin* nu era si*ur$ c$ 7a ai a@un*e 7reo'at$ la 'e.o8i, tul $sta( CraA)or' .robabil abia a+te.ta s$ .un$ !na .e tele)on +i s$ le s.un$ celor 'e la biroul local 'in Balti ore s$ se ocu.e 'e .roble $( , Do nule KoA# o s$ $ *r$besc c!t .ot( A7ei cu 7a un cric 6n a+in$9 Puse cricul la i@loc sub !nerul u+ii# iar "tarlin* se l$s$ cu toat$ *reutatea .e le7ierul cricului( F+a trosni 6n)ior$tor +i se s$lt$ cu un centi etru# 6n'oin'u,se 'e la i@loc( Reu+i a.oi s$ salte u+a cu 6nc$ 'oi centi etri# a.oi cu 6nc$ 'oi# su)icient s$ 7!re sub ea roata 'e re8er7$ a a+inii( Du.$ aceea ut$ cricul ei +i cel al 'o nului KoA s.re ar*inile u+ii# l!n*$ +ina .e care culisa u+a( O.intin'u,se c!n' 6ntr,un cric# c!n' 6n cel$lalt# reu+i s$ salte ar*inea u+ii cu 7reo cinci8eci 'e centi etri# 'u.$ care aceasta se 6ne.eni 'e)initi7# +i nici un e)ort nu o ai con7inse s$ ce, 'e8e un ili etru( Do nul KoA 7eni l!n*$ ea s$ se 8*!iasc$ +i el .e sub u+$( Nu .utea sta a.lecat 'ec!t c!te7a secun'e( , Tare ai iroase a +oareci 6n$untru# s.use el( =i 'oar i s,au 'at asi*ur$ri c$ .un otra7$( Cre' c$ e trecut +i 6n con, tract( Mi,au 8is c$ aici nu se +tie cu arat$ +oarecii( Dar 6i au8i# nu,i a+a9 , Da# 6i au' +i eu# con)ir $ "tarlin*( La lu ina lanternei 7$8u .e sub ar*inea %usei ni+te l$8i 'e carton +i un cauciuc are 'e auto obil cu o 'un*$ alb$ .e i@loc( Cauciucul era 'e8u )lat( Trase Pl/ out%ul 6na.oi .!n$ c!n' o .arte 'in lu ina )arurilor a@unse s$ bat$ .e sub u+$# a.oi lu$ 'in a+in$ un co7ora+ 'e cauciuc( , A*ent "tarlin*# ai 'e *!n' s$ te ba*i .e 'e'esubt9 , Do nule KoA# 7reau 'oar s$ arunc o .ri7ire( El scoase 'in bu8unar o batist$( , 6i su*ere8 s$,i le*i bine an+etele .antalonilor ca s$ nu te tre8e+ti c$,i intr$ 7reun +oarece .e acolo( , Mulu esc# 'o nule# o i'ee eDcelent$( Do nule KoA# 'ac$ se las$ cu 7a u+a sau se 6nt! .l$ orice altce7a ne.re7$8ut# 7rei s$ )ii at!t 'e a abil s$ sunai la nu $rul $sta9 E biroul nostru 'in Balti ore( Acolo se +tie c$ sunt aici cu 'u nea7oastr$ +i s$ nu se 6n*ri@ore8e 'ac$ nu .ri esc nici un se n 'e la ine .rea ult ti .( M$ 6nele*ei9 , "i*ur c$ 'a( 6i '$'u c%eile 'e la auto obilul PacCar'( "tarlin* .use co7o, ra+ul 'e cauciuc .e .$ !ntul u e' 6n )aa u+ii +i se 6ntinse .e el( 6n !n$ a7ea un .ac%et 'e saci 'e .lastic .entru cule*erea .ro, belor# cu care aco.erise lentila a.aratului )oto# +i,+i le*ase bine an+etele cu c!te o batist$- a ei +i a lui KoA( Pe )a$ 6i c$8u o ra, )al$ 'e .loaie# iar .e sub u+$ 7eni un i8 'e +oareci +i uce*ai( Lui "tarlin* 6i 7eni 6n inte# 6n o' absur'# o eD.resie 6n latin$( 6n .ri a ei 8i 'e e'icin$ le*al$# instructorul scrisese .e tabl$ cu7intele unui are e'ic- Primum non nocere. 6n .ri, ul r!n'# s$ nu '$une8i( E 're.t c$ n,a s.us asta 6ntr,un *ara@ .lin 'e +oareci nenorocii(

=i 'eo'at$ 6l 7$8u .e tat$l ei# cu o !n$ .e u $rul )ratelui ei# +i,l au8i c$,i s.une- Dac$ nu .oi s$ @oci )$r$ s$ te iorl$i# ai bine 'u,te 6n cas$( "tarlin* 6+i 6nc%eie blu8a .!n$ la *!t# se *%e ui +i se stre, cur$ .e sub u+$( "e tre8i 6n s.atele auto obilului( Era .arcat 6n .artea st!n*$ a *ara@ului# a.roa.e li.it 'e .erete( Mal'$re 'e cutii 'e carton 6ncon@urau a+ina .!n$ l!n*$ cel$lalt .erete 'in 'rea.ta( "tarlin*# culcat$ .e s.ate# se strecur$ ca un +ar.e .!n$ a@unse la s.aiul 6n*ust 'intre a+in$ +i cutii( Lu in$ cu lanterna un, tele 'e cutii( ".aiul liber era .lin 'e .!n8e 'e .$ian@en# rotun'e# 6nc$rcate cu ca'a7rele *!n*$niilor uscate# 6n)$+urate str!ns 6n ele( Nu ai .$ian@enul ere it e otr$7itor# 'ar acela nu,+i )ace nicio'at$ .!n8a 6n locuri 'esc%ise# 6+i s.use "tarlin*( Ceilali nu .re8int$ .ericol( Ar )i )ost .uin loc 6n s.atele barei 'in s.ate un'e .utea s$ se ri'ice 6n .icioare( "e t!r6 .rin s.aiul 6n*ust .!n$ reu+i s$ ias$ 'e sub a+in$ +i '$'u cu nasul 'e cauciucul cu ban'$ alb$( Era .lin 'e uce*ai( Citi- Hoo'/ear Double Ea*le( A7!n' *ri@$ s$ nu se lo7easc$ la ca.# reu+i s$ se ri'ice 6n .icioare +i# cu !inile 6n )a$# 6nce.u s$ ru.$ .!n8ele 'e .$ian, @en( A+a era c!n' se .urta 7$l9 De a)ar$ r$8b$tu 7ocea lui KoA, E+ti tea)$r$# 'o ni+oar$ "tarlin*9 , E,n re*ul$( Au8i cu )u*eau +oarecii s.eriai 'e 7ocea ei# +i o @i7in$ b$*at$ 6n .ian )$cu s$ 7ibre8e una 'intre coar'ele notelor 6nalte( >arurile 6i lu inau 'oar c$lc!iele( , A*ent "tarlin*# 'eci ai *$sit .ianul# stri*$ 'o nul KoA( , Eu n,a a.$sat nici o cla.$( ,A%B Auto obilul era i ens# 6nalt +i lun*( Li u8in$ PacCar' 'in 2J30# 'u.$ cu s.unea in7entarul lui KoA( Era aco.erit cu un co7or cu .artea .lu+at$ 'e'esubt( Trecu lu ina lanternei .este el( , Do nule KoA# ai aco.erit a+ina cu un co7or9 , A+a a *$sit,o# +i nici n,a u blat la ea# 6i co unic$ KoA .e sub u+$( Nu su.ort co7oarele astea .line 'e .ra)( Ras.ail l,a .us( Treaba ea era s$ $ asi*ur c$ auto obilul r$ $sese acolo( Ha alii an*a@ai 'e ine au .us .ianul la .e, rete# l,au aco.erit +i au cl$'it cutiile una .este alta l!n*$ a+in$# +i a.oi i,a eD.e'iat( Doar 6i .l$tea cu ora( 6n cutiile alea sunt 'oar .artituri +i ni+te c$ri( Co7orul era *ros +i *reu# +i# c!n' trase 'e el# se ri'ic$ un nor 'ens 'e .ra) 6n lu ina lanternei( "tr$nut$ 'e ai ulte ori( Ri'ic!n'u,se 6n 7!r)ul .icioarelor# reu+i s$ rule8e co7orul .!n$ la i@locul b$tr!nei a+ini 6nalte( Hea urile u+ii 'in s.ate erau aco.erite cu .er'elue( M!nerul u+ii a7ea un strat *ros 'e .ra) .e el( Trebui s$ se a.lece .este ni+te cutii ca s$ a@un*$ la el( A.uc!n' 'oar ca.$tul !nerului# 6ncerc$ s$,l r$suceasc$( F+a era 6ncuiat$( F+a 'in s.ate nu a7ea c%eie( Acu trebuia s$ ute o uli e 'e cutii ca s$ a@un*$ la u+a 'in )a$# iar locul era al naibii 'e str! t +i nu a7ea un'e le .une( G$8u un ic inter7al 6ntre .er'elu$ +i st!l.ul 'in s.ate al a+inii( "e a.lec$ li.in'u,+i )aa 'e *ea +i 6n're.t$ lu ina lanter, nei# s$ 7a'$ 6n$untru( Nu reu+i s$ 'istin*$ 'ec!t i a*inea .ro, .riului c%i. 6n *ea ( Aco.eri cu .al ele lanterna +i .li b$ un )ascicul 'e lu in$# )iltrat 'e *ea ul .r$)uit# .e banc%et$( G$8u un albu cu )oto*ra)ii( Lu ina era ca c%ioar$# 'ar i8buti s$ 'eslu+easc$ )elicit$ri 'e ")!ntul Galentin li.ite .e .a*ini( >elici, t$ri 7ec%i# 'antelate# .e care ti .ul le sc$ o+ase( - Domnule doctor 3ecter# mulumesc mult. C!n' 7orbi# su)larea ei st!rni un nori+or 'e .ra) 'e .e ra a *ea ului +i nu ai 7$8u ni ic( Nu 7oia s$ +tear*$ .ra)ul# a+a c$ a+te.t$ .!n$ se a+e8$ 'e la sine( >asciculul lanternei .orni ai 'e.arte# 'e87$luin' o .$tur$ ototolit$ .e .o'ea# +i 6n lu, ina aceea slab$ a.$ru o .erec%e 'e .anto)i 'e lac( 6n .anto)i# o .erec%e 'e +osete ne*re +i# ai sus# ni+te .antaloni tot ne*ri# 'e *al$# +i# 6n .antaloni# o .erec%e 'e .icioare(

Ni eni,n,a,intrat,.e,u+a,asta,'e,cinci,aniB F+urel# u+u, rel# )etioB , Do nule KoAB Au8ii# 'o nule KoAB , Da# a*ent "tarlin*B , Do nule KoA# 6n a+ina asta e cine7a( , O)# )ir,ar s$ )ie# 'o ni+oar$ "tarlin*# ie+i a)ar$ 'e acoloB , 6nc$ nu# 'o nule KoA( Mai a+te.tai .uin# 7$ ro*B Fite acu e )oarte i .ortant s$ *!n'e+ti cu intea li , .e'e( Ce se 6nt! .l$ aici e ai i .ortant 'ec!t ra%aturile sen, ti entale .e care o s$ le s iorc$i tu cu nasul 6n .ern$ tot restul 7ieii( "tr!n*e 'in 'ini +i )$ ce trebuie s$ )aci( "$ nu 'istru* nici o ur $# 'o7a'$( A ne7oie 'e a@utor( Dar tare nu 7reau s$ stri* c$ 7ine lu.ul# +i lu.ul s$ nu 7in$( Dac$,i )ac .e cei 'e la biroul 'in Balti ore +i .oliia s$ 7in$ 7al7!rte@ aici 'e*eaba# nu $ 7$' bine( Do nul KoA nu ,ar )i a'us aici 'ac$ ar )i b$nuit c$ 6n a+in$ 8ace 'e ult un 6ne.enit( E! bi 6n sinea ei# '!n'u,+i sea a c$ un nepenit era un )el 'e a bra7a( De la ulti a 7i8it$ a lui KoA# n,a ai c$lcat ni eni .e aici( Bun( Asta 6nsea n$ c$ aceste cutii 'e carton au )ost sti7u, ite 'u.$ ce nepenitul a a@uns 6n a+in$( Asta ai 6nsea n$ c$ .ot uta cutiile )$r$ s$ +ter* nici o ur $( , 6n re*ul$# 'o nule KoA( , Trebuie s$ c%e $ acu .oliia sau te 'escurci +i sin*ur$9 , P$i asta 7reau s$ a)lu +i eu( "tai acolo# 7$ ro*# +i a+te.tai .uin( "$ tot ute cutiile acelea ca s$,+i )ac$ loc era ca +i cu s,ar )i c%inuit cu un cub RubiC( 6ncerc$ s$ le salte in!n' lanterna sub bra# 'ar o sc$.$ 'e 'ou$ ori .e @os# +i .!n$ la ur $ o .use sus .e ca.ota a+inii( 6nainta .un!n' cutiile 'in )a$ 6n s.ate# unele ai ici ce conineau .robabil c$ri lunecar$ sub a+in$& 6i intr$ 'e un'e7a o ea.$ 6ntr,un 'e*et +i si i cu o trece un @un*%i( Reu+i s$ .ri7easc$ .rin )ereastra .r$)uit$ a u+ii 'in )a$ 'rea.ta- un .$ian@en 6+i esuse .!n8a 6ntre 7olan +i sc%i b$to, rul 'e 7ite8e( 6ntre co .arti entul 'in )a$ +i cel 'in s.ate era un *ea culisant 6nc%is( Abia acu 6+i '$'u sea a c$ ar )i trebuit s$ .un$ .uin ulei +i .e c%eia a+inii 6nainte 'e a a@un*e la broasc$# 'ar a7u sur, .ri8a .l$cut$ s$ se 'escuie u+or( F+a abia se 'esc%i'ea# ca o trei e# 'in cau8a locului str! t# se lo7i 'e cutiile 'e carton cu o bu)nitur$ care,i )$cu .e +oareci s$ c%i$ie +i 'in .ian r$sunar$ alte sunete 'e coar'e( Din, s.re a+in$ 7eni un 'a ) 'e .utre8it +i substane c%i ice( Miro, sul $sta 6i s.unea ce7a# 'ar nu era 6n stare s$,+i a'uc$ a inte ce( "e a.lec$ 6n$untru# ri'ic$ *ea ul 'intre +o)er +i banc%eta 'in s.ate +i 6n're.t$ lanterna s.re co .arti entul acela( Mai 6n, t!i 6n )asciculul 'e lu in$ a.$ru o c$ a+$ 'e oca8ie# cu butoni la *uler# ri'ic$ lanterna iute s.re )aa in'i7i'ului , nu a7ea )a$# cobor6 lanterna# 7$8u 'in nou butonii# .ie.tul i .ecabil al c$, $+ii cu *uler 'e $tase# s.re .oale# )er oarul 'esc%is# 'in nou s.re *uler# .a.ionul ele*ant# ciotul alb al *!tului unui a, nec%in( Deasu.ra ciotului ai era ce7a( O 6n7elitoare 'e c!r.$# acolo un'e ar )i trebuit s$ )ie ca.ul# 'ar 'e'esubt era ce7a at!t 'e are# c$ se $na cu o coli7ie 'e .a.a*al( Cati)ea# se *!n'i "tarlin*( Obiectul era .us .e o bucat$ 'e .laca@# a+e8at$ .e co .arti entul .entru ba*a@e# +i ie+ea 6n a)ar$ eDact 'easu.ra *!tului anec%inului( Lu$ ai ulte ca're cu a.aratul )oto# corect!n' 'istana la lu ina lanternei +i 6nc%i8!n' oc%ii c!n' se 'eclan+a bliul( A.oi ie+i 'in a+in$ +i r$ ase 6n .icioare *!n'in'u,se ce s$ )ac$ ai 'e.arte( 6n nici un ca8 n,a7ea 'e *!n' s$,l sune .e o)ierul care con, 'ucea biroul 'in Balti ore s$ 7a'$ un anec%in cu )er oarul 'e la .antaloni 'es)$cut +i un albu cu )elicit$ri( "e %ot$r6 s$ a@un*$ la co .arti entul 'in s.ate# s$ ri'ice aco.eritoarea aceea +i s$ 7a'$ ce,o )i acolo( Nu st$tu ult .e *!n'uri( 6ntinse !na .e la +o)er# 'esc%ise u+a 'in s.ate# '$'u

'eo.arte ni+te cutii( P$ru s$ treac$ ult ti .( C!n' 'esc%ise u+a# irosul acela ciu'at .$rea ult ai .uternic( A.uc$ cu *ri@$ albu ul 'e ar*ini +i 6l .use 6n sacul .entru colectat .robe a)lat .e ca.ot$( Pe banc%eta 'in s.ate 6ntinse alt sac 'e .robe( Arcurile a+inii sc!r!ir$ c!n' intr$ 6n$untru# iar anec%i, nul se cl$tin$ c!n' se a+e8$ al$turi& !na 'rea.t$# cu $nu+$ alb$ 'e *al$# se 'e.$rta 'e +ol' +i se s.ri@ini 'e cana.ea( Atinse !na aceea 6n $nu+at$- era 'intr,un aterial tare( Rul$ cu *ri@$ ar*inea $nu+ii 6n 're.tul 6nc%eieturii( 6nc%eietura era 'intr,un aterial sintetic( Pantalonii st$teau .uin u )lai 6n )a$# ceea ce,i tre8i ni+te a intiri stranii 'in 7re ea c!n' )usese ele7$ la liceu( De sub banc%et$ se au8i 8*o otul unor ani ale ici ce o luau la )u*$( F+or# ca o !n*!iere# atinse cu !na aco.eritoarea( Mate, rialul lunec$ u+or .e ce7a tare +i lucios( C!n' si i sub !n$ butonul unui ca.ac# 6+i '$'u sea a ce era- un borcan are 'e laborator 6n care se in 'i7erse or*ane( =i,+i '$'u sea a i e, 'iat ce era 6n$untru( Cu *roa8$# 'ar si*ur$ c$ a7ea 're.tate# ri, 'ic$ 6n7elitoarea( Ca.ul 'in$untru )usese t$iat eDact sub aDilar( Era cu )aa s.re ea# ar$t!n'u,+i oc%ii albicio+i 'in cau8a alcoolului 6n care )usese .$strat( A7ea *ura 'esc%is$# iar li ba 6i ie+ea .uin 6n a)ar$( De,a lun*ul anilor# are .arte 'in alcool se e7a.orase# 6nc!t acu ca.ul o'i%nea .e )un'ul borcanului& 'easu.ra )lui, 'ului 6i ie+ea easta care 6nce.use s$ .utre8easc$( Ti*7a# r$su, cit$ 6n o' ne)iresc# ca un ca. 'e bu)ni$# )a$ 'e tru.ul 'e 'e'esubt# se uita .roste+te la "tarlin*( C%iar +i 6n lu ina care,i e7i'enia tr$s$turile# r$ !nea stu.i' +i ort( "tarlin* 6ncerc$ s$,+i 'ea sea a ce si te- era ulu it$# era c%iar 6nc!ntat$( "e 6ntreb$ 'ac$ senti entele ei 'in o en, tul acela nu erau ca ne.otri7ite( Cu st$tea .e banc%eta b$, tr!nului auto obil# cu un ca. rete8at al$turi +i o uli e 'e +oareci ce )o@*$iau .rin .rea@ $# .utea *!n'i li .e'e +i era !n'r$ 'e 'esco.erirea ei( , Ei# Toto# acu nu ai sunte 6n Nansas2( C!n' era stresat$# tot'eauna 6i 7enea s$ s.un$ asta# 'ar# 'u.$ ce,+i au8i 7orbele# se si i cara*%ios# +i era bucuroas$ c$ n,o au8ise ni eni( Acu la treab$( "e l$s$ u+or .e s.ate +i se uit$ 6n@ur( Era locul 'e 7!n$toare al altcui7a# ales .e 6n'elete +i aran@at anu e# un t$r! a)lat la ii 'e ani,lu in$ 'e autostra'a .e care se t!ra tra)icul acu ( Din 7a8ele ici 'e cristal .rinse 'e .ilonii ca.otei# c$8ur$ .etalele uscate ale unor )lori( Masa li u8inei era l$sat$ 6n @os +i aco.erit$ cu o .!n8$ 'e in( Fn .$ian@en 6+i esuse ca.cana 6ntre cara)$ +i lu !narea a)lat$ 6n a.ro.iere( "e str$'ui s$ +i,l 6nc%i.uie .e Lecter# sau .e oricare altul# 6ncerc!n' s$,i arate .artenerului a)lat acu 6n a+in$ albu ul cu )elicit$ri( =i ai ce9 Lucr!n' cu b$*are 'e sea $# ca s$
)

Re#li,6 'in Vrjitorul din Oz, ,u sensulA a,u" nu "ai sunte" a,as6 la noi( n(tr(

'eran@e8e c!t ai .uin anec%inul# 6l cercet$ 6ncerc!n' s$,l i'enti)ice( Nu *$si nici un 'ocu ent( 6ntr,unul 'intre bu8una, rele sacoului *$si )!+iile 'e aterial r$ ase 'u.$ ce )usese a@ustat$ lun*i ea .antalonilor- %ainele 'e *al$ erau .robabil noi atunci c!n' )useser$ .use .e anec%in( "tarlin* .i.$i u )l$tura 'in .antaloni( Prea tare# c%iar +i .en, tru un licean# se *!n'i ea( Des)$cu ai ult .ro%abul cu !na +i 6n're.t$ lanterna 6ntr,acolo- un .enis 'e le n# scul.tat +i lus, truit( >alnic$ scul$( "e 6ntreb$ 'ac$ nu era .uin ca 'e.ra7at$( Cu *ri@$# r$suci borcanul +i cercet$ ca.ul acela# s$ 7a'$ 'ac$ sunt ur e 'e r$ni( Nu se 7e'ea nici una( Nu ele labora, torului era incrustat 6n sticl$( Mai .ri7i c%i.ul acela .!n$ socoti c$ .ri7eli+tea a7ea s$,i a@un*$ ult$ 7re e( =i cu li ba aceea care 6nce.ea s$,+i sc%i be culoarea acolo un'e atin*ea sticla# nu ar$ta ai r$u 'ec!t Mi**s# cel 'in co+ arurile ei# 6n 7re e ce +i,o 6n*%iea .e a lui( De acu 6ncolo .utea .ri7i orice# 'ac$

era 7orba 'es.re eseria ei# +i a7ea ce7a util 'e )$cut 6n .ri, 7ina asta( "tarlin* era )oarte t!n$r$( La 8ece secun'e 'u.$ ce carul 'e re.orta@ al canalului IPIN se o.ri# <onetta <o%nson 6+i .use cerceii# 6+i .u'r$ )aa ca tuciurie# 'ar )ru oas$ +i e7alua situaia( Monitori8!n' cana, lul ra'io al .oliiei 'in Balti ore# ea +i ec%i.a ei a@unseser$ la ".lit Cit/ 6naintea a+inilor 'e .atrulare( Cei 'e la tele7i8iune o 7$8ur$ .e Clarice "tarlin*# cu .$rul li.it 'e east$ 6n .loaia $runt$# st!n' 6n )aa u+ii *ara@ului# 6n !n$ cu lanterna +i cu le*iti aia( <onetta <o%nson era 6n stare s$ a'ul ece un no7ice 'in .ri a secun'$( Cobor6 'in carul 'e re.orta@ ur at$ 'e ec%i.a ei +i se a.ro.ie 'e "tarlin*( Re)lectoarele .uternice se a.rin, ser$( Do nul KoA se l$s$ at!t 'e ult 6n s.atele 7olanului# c$ nu i se 7e'ea 'ec!t .$l$ria( , <onetta <o%nson# 'e la IPIN# se reco an'$ ea( Ai ra, .ortat cu 7a o cri $9 "tarlin* nu ar$ta a )i un )ioros o 'e or'ine +i +tia asta( , "unt o)ier al >BI# aici e locul unei cri e( Trebuie s$,l .$8esc .!n$ ce autorit$ile 'in Balti ore((( Asistentul ca era anului a.uc$ 'e ar*inea 'e@os a u+ii# 6ncerc!n' s,o ri'ice ai sus( , "taiB stri*$ "tarlin*( Do nule# cu 'u neata 7orbesc# 6na.oiB =i nu *lu esc( Tare ar )i 7rut s$ aib$ o insi*n$# o uni)or $# orice( , 6n re*ul$# Harr/# s.use re.ortera( Gre 'oar s$ '$ o !n$ 'e a@utor# o asi*ur$ .e "tarlin*( Ec%i.a asta cost$ bani nu *lu $ +i 7reau s$ +tiu 'ac$ e ca8ul s,o in aici .!n$ sosesc autorit$ile 'e care s.ui( Nu 7rei nici $car s$, i s.ui 'ac$ e cu 7a un ca'a7ru 6n$untru9 Ca era e 6nc%is$# totul r$ !ne 'oar 6ntre noi( ".une, i# +i atunci a+te.t$ ( O s$ )i cu ini# 6i .ro it( Ce 8ici9 , 6n locul t$u a+ a+te.ta# 6i re.lic$ "tarlin*( , Mulu esc# n,o s$,i .ar$ r$u( =tii# a +i eu ni+te in)or, aii cu .ri7ire la 'e.o8itul ".lit Cit/ Mini,"tora*e# care s,ar .utea s$,i )ie 'e )olos( Grei s$,i 6n're.i .uin lanterna s.re 'osarul eu9 , Carul 'e re.orta@ 'e la IEKE toc ai a cotit,o 6ncoace la .oart$# <one/# o in)or $ Harr/( , "$ 7e'e 'ac$ *$si ce7a aici# 6i s.use re.ortera lui "tarlin*( Acu 7reo 'oi ani a )ost un scan'al c!n' unii au 6n, cercat s$ 'o7e'easc$ )$r$ t$*a'$ c$ aici 7in tirurile +i 'e.o8i, tea8$((( H # .arc$ arti)icii9 <onetta <o%nson se uita .arc$ .rea 'es .este u $rul lui "tarlin*( Aceasta se 6ntoarse la ti . ca s$,l 7a'$ .e ca era an b$*at .e sub u+a *ara@ului cu u erii +i asistentul ciucit l!n*$ el# *ata s$,i 'ea o ca er$ iniatural$( , HeiB stri*$ "tarlin*( "e tr!nti 6n *enunc%i# .e .$ !ntul u'# +i 6nce.u s$,l tra*$ 'e c$ a+$( , Nu ai 7oie s$ intri acolo( HeiB Doar i,a s.usB =i# 6n tot acest ti .# cei 'oi b$rbai o ineau 'e 7orb$# a're, s!n'u,i,se .e un ton bla@in, N,o s$ ne atin*e 'e ni ic( "unte .ro)esioni+ti# nu,i )ace *ri@i( C!n' o s$ 7in$ .olii+tii# tot o s$ ne lase# iubitoB Tonul acela a abil# .lin 'e 'ulce*$rii# o )$cu s$,+i .iar'$ )i, rea( "e re.e8i la cricul ce s.ri@inea ar*inea u+ii +i,l sl$bi i+, c!n' le7ierul- ruloul u+ii cobor6 7reo cinci centi etri( Mi+c$ braul etalic 'in nou- ar*inea atin*ea .ie.tul ca era anu, lui( C!n' 7$8u c$ acesta nu cata'icse+te s$ ias$# s ulse le7ie, rul +i se 'use la el( Acu se a.rinser$ +i re)lectoarele carului 'e e isie al unui alt .ost 'e tele7i8iune# +i la lu ina aceea or, bitoare i8bi cu sete cu le7ierul 6n ruloul etalic# )$c!n' s$ ca'$ o .loaie 'e .ra) +i ru*in$ .este intrus( , >ii atent la ine# stri*$ ea( Nu 7rei s$ $ asculi# nu9 i se a'res$ ea celui ce st$tea .e @os( Ie+i 'e acoloB Ei bine# s$ +tii c$ e+ti 6n .ra*ul arest$rii .entru obstrucionarea anc%etei(

, Ei# nu te a bala# 6i s.use asistentul( Puse !na .e ea( "tarlin* se 6ntoarse la el( De 'incolo 'e .er'eaua orbitoare 'e lu in$ r$sunau tot )elul 'e 6ntreb$ri 6n 7re e ce se au8eau sirenele .oliiei a.ro.iin'u,se( , Ia !inile 'e .e ine +i 'e.$rtea8$,te# ne erniculeB 6+i inea .iciorul .e *le8na ca era anului +i se r$suci cu le7ierul 6n !n$ s.re asistentul lui( Nu ri'ic$ le7ierul( Mai bine# )iin'c$ .e ecranele onitoarelor a.$rea +i a+a 6ntr,o .os, tur$ 'estul 'e ne.l$cut$(

!APITO7:7 9
Mirosul *reu al cori'orului cu celule .$rea +i ai intens 6n se i6ntunericul acela( Fn tele7i8or care er*ea )$r$ sunet .ro, iecta u bra lui "tarlin* .e barele celulei 'octorului Lecter( Nu 7e'ea ni ic 6n 6ntunericul 'e 'incolo 'e bare# 'ar nu,i ceru .a8nicului s$ a.rin'$ lu inile( Tot cori'orul acela a7ea s$ se lu ine8e brusc# 'ar +tia c$ .olii+tii 'istrictului Balti ore inu, ser$ toate lu inile acelea a.rinse ore 6n +ir 6n 7re e ce stri*au la Lecter .un!n'u,i tot )elul 'e 6ntreb$ri( Re)u8ase s$ 'iscute cu ei# 'ar se a u8ase 6nc%i.uin' un ori*a i 6n )or $ 'e *$in$ care se )$cea c$ ciu*ule+te atunci c!n' el 6i i+ca 6n sus +i,n @os coa'a# 6n)uriat# o)ierul su.erior stri7ise @uc$ria 'e %!rtie 6n scru iera 'in %ol 6n 7re e ce,i )$cea se n lui "tarlin* s$ intre( , Do nule 'octor Lecter9 +o.ti "tarlin*( 6+i au8i 'oar .ro.ria res.iraie# res.iraia celorlali 'e .e %olul lun*& nu ai 'in celula lui Mi**s nu se au8ea ni ic( O absen$ i ens$ 6n c$ $rua acestuia( 6i si ea t$cerea ca .e un curent 'e aer rece( "tarlin* +tia c$ 'octorul Lecter o ur $re+te 'in 6ntuneric( Trecur$ 'ou$ inute( O 'ureau braele +i .icioarele 'u.$ lu.ta aceea 'in )aa u+ii *ara@ului& 6+i si ea %ainele 'e .e ea @ila7e( "t$tea .e @os# .e @ac%et$# cu .icioarele str!nse sub ea# 'e.arte 'e bare# +i 6+i ri'ic$ .$rul u'# +i,l s$lt$ .este *uler# s$ nu,i ai si t$ r$ceala .e *!t( 6n s.atele ei# .e ecranul tele7i8orului# un e7an*%elist '$'ea 'in !ini( , Do nule 'octor Lecter# +ti a !n'oi 'es.re ce e 7orba( Ceilali cre' c$ o s$ 7orbii cu ine( T$cere( Care7a 'intr,o celul$ 'e .e cori'or 6n*!na 7ec%iul c!ntec scoian Peste mri# spre )nsula 45ye. Du.$ 7reo cinci inute# ea relu$, M,a si it tare ciu'at acolo( A+ 7rea s$ 7orbi 'es.re asta( "$ri 6n .icioare s.eriat$ c!n' ta7a ie+i 'in celula lui Lecter& nu,l au8ise i+c!n'u,se( 6n ta7$ era un .roso. curat# 6 .$turit cu *ri@$( "e uit$ la el# o 6ncerc$ un )el 'e a eeal$# a.oi 6l lu$ +i 6+i +terse .$rul( , Mulu esc( , De ce nu $ 6ntrebi ni ic 'e Bu))alo Bill9 6i au8i 7ocea a.roa.e# 7enin' 'e la aceea+i 6n$li e , .ro, babil c$ +i el st$tea tot .e .o'ea( , =tii ce7a 'e ca8ul $sta9 , ",ar .utea# 'ac$ 7$' 'osarul anc%etei( , Dar ca8ul nu este al eu# 6i r$s.unse "tarlin*( , N,o s$,l ai ai nici .e,asta c!n' 7or socoti c$ nu le ai e+ti 'e )olos( , =tiu( , Dar ai .utea )ace rost 'e 'osarul lui Bu))alo Bill( Ra.oar, tele +i )oto*ra)iile( Greau s$ le 7$'( Cre' +i eu c$ 7rei(, , Do nule 'octor Lecter# 'u nea7oastr$ ai st!rnit toat$ nebunia asta( Acu s.unei, i +i ie ce7a 'es.re .ersoana .e care a *$sit,o 6n li u8in$( , Ai *$sit o .ersoan$ 6ntrea*$9 Ciu'at( Eu n,a 7$8ut 'e, c!t un ca.( De un'e cre8i c$ a a.$rut +i restul9 , Bine# bine( Al cui era capul acela9 , Tu ce, i .oi s.une9

, Nu s,a )$cut 'ec!t o anc%et$ .reli inar$( B$rbat# alb# ca 'e 'ou$8eci +i +a.te 'e ani# lucr$ri 'entare cu se )ac 6n A erica# 'ar .osibil +i 6n Euro.a( Cine era9 , Iubitul lui Ras.ail( Ras.ail# )laut li.iciosB , Care au )ost circu stanele((( Cu a urit9 , >aci o circu locuie# a*ent "tarlin*9 , Nu# o s$ .un 6ntrebarea asta ce7a ai t!r8iu( , D$, i 7oie s$ te a@ut# ca s$ nu ai .ier8i at!ta ti .- nu eu l,a o or!t( Ras.ail( Lui Ras.ail 6i .l$ceau arinarii( E 7orba 'es.re un scan'ina7# .e nu e Nlaus +i ai nu +tiu cu ( Ras.ail nu i,a 'est$inuit nicio'at$ cel$lalt nu e( Gocea lui Lecter se au8ea 7enin' 'e un'e7a 'e @os( Proba, bil s,a 6ntins .e .o'ea# se *!n'i "tarlin*( , Nlaus a cobor!t 'e .e o na7$ sue'e8$ la "an Die*o( Ras.ail inea acolo ni+te cursuri 'e 7ar$( C!n' l,a 7$8ut .e ti, nerelul acela# a luat,o ra8na cu totul( "ue'e8ului i s,a .$rut c$ i,a .us Du ne8eu !na 6n ca.# +i a s$rit 6n barca lui Ras.ail( =i,au cu .$rat un )el 'e rulot$ *roa8nic$# +i au 6nce.ut s$ se @oace 'e,a )aunii .rin .$'uri# aler*!n' 'es.uiai( Ras.ail sus, inea c$ t!n$rul s,a 'o7e'it necre'incios# l,a 6n+elat# +i atunci el l,a stran*ulat( , Ras.ail 7,a s.us toate astea9 , Bine6neles# $rturie con)i'enial$# 6n ti .ul tera.iei# +i a.$rat$ 'e 'eontolo*ia e'ical$( Dar cre' c$ au )ost inciuni( Lui Ras.ail i,a .l$cut ereu s$ 6n)ru usee8e lucrurile( "$ a.ar$ ca un .ersona@ .ericulos +i ro antic( ",ar .utea ca sue, 'e8ul s$ )i urit su)ocat 6n cursul 7reunei )ante8ii erotice( Ras.ail era .rea nea@utorat +i ne7olnic .entru a )i 6n stare s$,l su*ru e( Ai obser7at c!t 'e a.roa.e 'e )alca 'e @os a )ost tran, +at ca.ul sue'e8ului9 Probabil a 7rut s$ 6n'e.$rte8e ur ele )r!n*%iei cu care a )ost *!tuit( , 6nele*( , Gisurile 'e )ericire ale lui Ras.ail s,au 'us .e a.a s! , betei( A .us ca.ul lui Nlaus 6ntr,un sac 'e boAlin* +i s,a 6n, tors .e coasta 'e est( , Cu restul ca'a7rului ce a )$cut9 , L,a 6n or !ntat .e coclaurii $ia( , El 7,a ar$tat ca.ul9 , Bine6neles( Pe .arcursul +e'inelor 'e tera.ie a a@uns s$ crea'$ c$ 6 i .oate 'est$inui orice( "e 'ucea a'esea +i se a+e8a l!n*$ Nlaus +i,i ar$ta )elicit$rile( , =i 'u.$ aceea((( a urit +i Ras.ail( De ce9 , Ca s$ s.un a'e7$rul# $ ca s$turase 'e iorl$ielile lui( =i .entru el a )ost cel ai bun lucru( Tera.ia nu ai '$'ea nici un )el 'e re8ultate( "unt si*ur c$ orice .si%iatru are cel .u, in unu sau 'oi .acieni .e care ar )i bucuros s$,i 'ea .e !na ea( Proble a asta n,a ai 'iscutat,o .!n$ acu # +i# 're.t s$,i s.un# $ ca .lictise+te( , =i cina aceea 6n cinstea ai, arilor )ilar onicii9 , Nu i s,a 6nt! .lat nicio'at$ s$,i 7in$ usa)iri la cin$ +i s$ nu ai ti . s$ te 'uci s$ )aci cu .$r$turi9 Trebuie s$ te 'escurci cu ce ai 6n )ri*i'er# Clarice. Pot s$,i s.un Clarice9 , Da( Iar eu o s$ 7$ s.un((( , Doctor Lecter( A+a e ai bine +i se .otri7e+te cu 7!rsta ta +i cu .o8iia .e care o ai 6n ca8ul $sta( , A+a e( , Ce,ai si it c!n' ai intrat 6n *ara@ul acela9 , ".ai $( , De ce9 , Din cau8a +oarecilor +i a insectelor care i+unau acolo( , Obi+nuie+ti s$ )aci ce7a c!n' 7rei s$,i st$.!ne+ti ner7ii9 o 6ntreb$ 'octorul Lecter( , Nu $ a@ut$ ni ic# 'oar 'orina 'e a reu+i s$ re8ol7 ca8ul( , 6n o entele acelea 6i re7in a intiri# i a*ini 'in trecut9 >ie c$ le e7oci tu 'ina'ins sau nu9 , Poate# nu ,a *!n'it la asta( , "cene 'in co.il$rie( , A s$ ur $resc i'eea asta +i 7oi 7e'ea(

, Ce,ai si it c!n' ai au8it ce,a .$it 7ecinul eu Mi**s9 Nu ,ai 6ntrebat ni ic( , A@un*ea +i la el( , Nu te,a bucurat 7estea9 ,Nu( , Dar te,a ntristat( , Nu( Du nea7oastr$ l,ai 6n'e nat s,o )ac$9 Doctorul Lecter r!se abia au8it( , A*ent "tarlin*# $ 6ntrebi 'ac$ nu cu 7a eu l,a con"ins s$ se sinuci'$ 6n c%i.ul acela nele*iuit9 Nu )i .rostu$B E o .l$cut$ coinci'en$ c$ +i,a 6n*%iit li ba aceea sc!rboas$# nu e+ti 'e acor' cu ine9 ,Nu( , A*ent "tarlin*# ini( Pri a inciun$ .e care i,o s.ui( P$cat# are .$cat# cu s.unea Tru an( , Pre+e'intele Tru an9 , Nu contea8$( De ce cre8i c$ te,a a@utat .!n$ acu 9 , Nu +tiu( , <acC CraA)or' ine la tine# nu,i a+a9 , Nu +tiu( , ",ar .utea ca nici asta s$ nu )ie a'e7$rat( Ai 7rea s$ in$ la tine9 ".une, i# si i un i bol' s$ )aci 6n a+a )el 6nc!t s$,i .lac$ 'e tine# +i i'eea asta te ca 6n*ri@orea8$9 Te 6n*ri@orea8$ *!n'ul c$ si i ne7oia 'e a te )ace .l$cut$ 6n oc%ii lui9 , Do nule 'octor Lecter# toi si i ne7oia s$ ne )ace .l$cui( , Nu toat$ lu ea( Cre8i c$ <acC CraA)or' te 'ore+te ca )e, eie# 7rea s$ a7ei relaii seDuale9 "unt si*ur c$ 6n .erioa'a asta su)er$ 'e ulte )rustr$ri( Cre8i c$ 6+i i a*inea8$((( scene# o ente 'e seD cu tine9 , Do nule 'octor Lecter# nu sunt curioas$ 6n .ri7ina asta( Mai 'e*rab$ Mi**s ar )i .us 6ntrebarea asta( , El nu ai .oate( , L,ai 6n'e nat s$,+i 6n*%it$ li ba9 , >ra8a ta intero*ati7$ i .lic$ a'esea +i o acu8aie( Accen, tul .e care,l ai 'o7e'e+te c$ te,ai str$'uit ult s$ sca.i 'e sor, *intea .ro7incial$( >$r$ 6n'oial$ c$ <acC CraA)or' ine la tine +i cre'e c$ e+ti un o co .etent( Clarice# .robabil c$ nu i,a sc$.at ciu'$enia coinci'enelor- +i CraA)or'# +i eu 7re s$ te a@ut$ ( ".uneai c$ nu +tii 'e ce te a@ut$ CraA)or'( Dar 'e ce te a@ut eu +tii9 ,Nu( ".unei, i 'u nea7oastr$B , Cre8i oare c$ 'in .ricin$ c$ 6 i .lace s$ te .ri7esc +i s$, i 6nc%i.ui ca cu ar )i s$ te $n!nc((( s$ a)lu ca ce *ust ai9 , De asta9 , Nu( Altul e oti7ul( Greau ce7a ce nu ai CraA)or' i,ar .utea o)eri +i a+ 7rea s$ 6nc%ei un t!r* cu el( Dar n,o s$ cata'icseasc$ s$ 7in$ s$ $ 7a'$( N,o s$, i cear$ nici s.ri@inul 6n ca8ul Bu))alo Bill# 'e+i +tie bine c$ 'in .ricina asta 7or uri alte +i alte )ete( , Nu cre' una ca asta# 'o nule 'octor Lecter( , Doresc ce7a )oarte si .lu# +i nu ai el 6 i .oate o)eri( Lecter $ri tre.tat lu ina 6n celula lui( Nu se ai 7e'eau nici c$ri# nici 'esene( Nu ai a7ea nici scaun la IC( C%ilton *olise celula ca s$,l .e'e.seasc$ .entru ce,i )$cuse lui Mi**s( , Clarice# 'e o.t ani 8ac 6n celula asta( =tiu )oarte bine c$ nu $ 7or l$sa s$ ies 7iu 'e aici( =tii ce 7reau9 Puin$ .ri7e, li+te( O )ereastr$ 'e un'e s$ 7$' un co.ac# o a.$( , Dar a7ocatul 'u nea7oastr$ n,a((( , C%ilton a a'us tele7i8orul acela .e %ol +i l,a .us .e un canal un'e se trans it nu ai 'iscursuri reli*ioase( Cu ai s$ ie+i 'e aici# .a8nicul o s$ 'ea 'ru ul +i la sonor# iar a7ocatul eu e ne, .utincios c%iar +i 6n ca8ul $sta# ai ales 'ac$ ine sea a 'e senti entele oric$rui tribunal )a$ 'e ine( A+ 7rea s$ )iu in, ternat 6ntr,o 6nc%isoare )e'eral$# s$ i se restituie c$rile +i s$ a .ri7eli+tea 'e care s.unea ( =i .entru asta sunt 'is.us s$ .l$tesc un .re are( CraA)or' .oate obine 6nlesnirile astea( 6ntreab$,lB

, 6i .ot trans ite tot ce i,ai s.us( , Nici n,o s$ ia 6n sea $( =i Bu))alo Bill o s$ uci'$ ai 'e.arte( A+tea.t$ .!n$ c!n' o s$ ia +i scal.ul uneia# +i s$ 7e8i atunci cu o s$,i .lac$ situaia( H ((( Pot s$,i s.un 'oar un lucru 'es.re Bu))alo Bill# c%iar )$r$ s$ 7$' 'osarul anc%etei( =i# .este ani 'e 8ile# c!n' 6l 7or .rin'e# 'ac$ 6l 7or .rin'e 7reo, 'at$# ai s$ 7e8i c$ a a7ut 're.tate +i a+ )i .utut a@uta anc%eta( A+ )i .utut sal7a ulte 7iei( Clarice9 ,Da( , Bu))alo Bill st$ 6ntr,o cas$ cu eta@# 6i s.use 'octorul Lecter( "tinse lu ina +i nu ai scoase o 7orb$(

!APITO7:7 )0
Clarice "tarlin* st$tea s.ri@init$ 'e o as$ un'e se @uca 'e obicei 8aruri# 6n ca8inoul >BI,ului# +i se c%inuia s$ )ie atent$ la o lecie 'es.re siste ele 'e s.$lare a banilor 6n in'ustria @ocurilor 'e noroc( Trecuser$ trei8eci +i +ase 'e ceasuri 'e c!n' '$'use 'eclaraiile acelea 6n )aa .olii+tilor 'in Balti ore# 'ac, tilo*ra)iate 'e un in'i7i' ce b$tea la a+ina 'e scris nu ai cu 'ou$ 'e*ete +i )u a i*ar$ 'u.$ i*ar$ Dac$ te 'eran@ea8$ )u, ul# 6ncearc$ s$ 'esc%i8i +i tu *ea ul +i care# 'u.$ aceea# o eD.e'iase 'e .e teritoriul lui a intin'u,i c$ o uci'erea nu e o in)raciune )e'eral$( "! b$t$# la +tiri# a.$ruse scena con)lictului ei cu cei 'e la tele7i8iune# +i,+i '$'u sea a c$ e 6n belele r$u 'e tot( =i nici o 7este 'e la CraA)or' sau 'e la biroul >BI 'in Balti ore( Ca +i cu +i,ar )i eD.e'iat ra.ortul la la'a 'e *unoi( 6nc$.erea ca8inoului un'e se a)la acu era 'estul 'e ic$6nainte 'e a )i con)iscate 'e >BI# esele 'e @oc )uncionaser$ 6ntr,o rulot$ tractat$ 'e un ca ion( >BI,ul le a'usese a.oi la aca'e ie ca aterial 'i'actic( "ala era ticsit$ 'e .olii+ti 'in nu eroase 8one( "tarlin* 6i re)u8ase .e 'oi .olii+ti 'in TeDas +i .e un 'etecti7 'e la "cotlan' Kar' care,i o)eriser$ un scaun# ulu in'u,le .oliticos( Ceilali cole*i ai ei erau 6n %olul aca'e iei# c%inuin'u,se s$ *$seasc$ )iri+oare 'e .$r .e co7orul 'e otel cu etic%eta 'i'ac, tic$ Dor itorul cri ei seDuale# +i c$ut!n' a .rente 6ntr,o banc$ i a*inar$( Cu "tarlin* a7ea la acti7 )oarte ulte ore T;CEREA MIEILOR
35

'e .ractic$ 6n 'o eniul a .rentelor +i cercetarea locului cri, ei# 'e c!n' ur ase cursurile 'e e'icin$ le*al$# )usese tri, is$ s$ ur $reasc$ acest curs 'e in)raciuni econo ice# .arte a unor .rele*eri inute 'e s.eciali+ti 'e la 'i7erse uni7ersit$i( Prin inte 6i trecu 6ntrebarea 'ac$ nu cu 7a eDista +i alt oti7 .entru care )usese se.arat$ 'e cole*ii ei 'e clas$- .oate c$ a+a se .roce'a 'e obicei# 6nt!i te i8olau# +i abia a.oi 6i '$, 'eau un +ut 6n )un'( "tarlin* se s.ri@ini cu coatele 'e asa 'e 8aruri +i 6ncerc$ s$ )ie atent$ la cursul acela 'es.re s.$larea banilor( Prin inte 6i trecu i'eea c$ >BI,ului nu,i .lace 'eloc s$,+i 7a'$ oa enii la tele7i8or# 6n a)ara con)erinelor 'e .res$ s.ecial or*ani8ate( Nu ele 'octorului Lecter eDercita o a'e7$rat$ )ascinaie asu.ra oa enilor 'in .res$( Iar Poliia 'in Balti ore le )urni, 8ase cu are bucurie re.orterilor nu ele ei( "e 7$8u 'e ne, nu $rate ori la tele7i8or# 6n ca'rul buletinelor 'e +tiri TG 'e s! b$t$ noa.tea- 4tarling de la 6B)# sur.rins$ .e c!n' lo7ea cu le7ierul 6n ruloul *ara@ului s$,l scoat$ 'e acolo .e ca era, anul care 6ncerca s$ se )uri+e8e .e 'e'esubt# sau -gentul %ederal 4tarling# 6ntorc!n'u,se s.re asistentul ca era anului cu acela+i le7ier 6n !n$( Cei 'e la canalul IPIN nu a7eau aterial )il at 'in o, entele acelea# a+a c$ au anunat c$ au .ornit aciune 6n @usti, ie .entru 'aune 6 .otri7a lui 4tarling de la 6B) +i a Biroului 6nsu+i# 'eoarece ca era anului 6i intrase 6n oc%i ru*in$ +i i, 8erii atunci c!n' ea lo7ise cu le7ierul 6n ruloul cu .ricina( <onetta <o%nson 'e la acela+i canal 'e7enise .este noa.te )ai oas$ 6n toat$ A erica 'eoarece 'e87$luise )a.tul c$

"tarlin* 'esco.erise acele r$ $+ie 'in borcan 6n ur a ciu'a, telor sale relaii cu un o .e care autorit$ile l,au sti* ati8at 're.t monstru0 E7i'ent c$ in'i7i8ii 'e la IPIN a7eau un in, )or ator la sanatoriul un'e era internat 'octorul Lecter( Lo*o'nica lui >ranCensteinB urla National Tattler 'e .e stan'urile 'in su.er arCeturi( >BI,ul nu )$cuse .ublic nici un )el 'e co entariu# 'ar 6n in, teriorul instituiei 'iscuiile nu ai conteneau# 'u.$ cu era .e 'e.lin con7ins$ "tarlin*( La icul 'e@un# unul 'intre cole*ii 'e clas$# care a7ea obice, iul s$ toarne cu *enero8itate .e el a)ter s%a7e# o .oreclise Mel7in Pel7is# *lu $ stu.i'$ .e sea a nu elui celebrului a*ent >BI 'in anii 3P# Mel7in Pur7is# care l,a .rins .e Dillin*er( Dar# c!n' a au8it,o .e Ar'elia Ma.. s.un!n'u,i ce cre'e ea 'es.re el# ti, .ul s,a albit la )a$# s,a ri'icat 'e la as$ +i a +ters,o( Acu "tarlin* tr$ia starea aceea ciu'at$ c!n' ni ic n,o ai .utea sur.rin'e( Pre 'e o 8i +i o noa.te# nu au8ise ni ic# 'oar lini+tea aceea .e care o 6ncearc$ un scu)un'$tor# o lini+te care )ace s$,i iuie urec%ile( 6+i .ro isese s$ se a.ere 'in r$s, .uteri# 'ac$ a7ea oca8ia( 6n 7re e ce 7orbea# lectorul 6n7!rti roata ruletei# 'ar nu '$'u 'ru ul +i bilei( Fit!n'u,se la el# "tarlin* se *!n'i c$ in, 'i7i'ul nu '$'use 'e )a.t 6n 7iaa lui 'ru ul la 7reo bil$( Acu toc ai s.unea ce7a( , Clarice "tarlin*B Ce naiba s.une9 Clarice "tarlin* sunt eu( , Pre8ent( Lectorul )$cu un se n cu b$rbia s.re u+a 'in s.atele ei( A 7enit soroculB "oarta 6i era .ecetluit$# si i ea 6n 7re e ce se 6ntorcea 6ncet s.re u+$( 6l 7$8u .e Bri*%a # instructorul 'e ar e +i uniii# care ar$ta cu !na s.re ea( 6i )$cea se n s$ se a.ro.ie( Prin inte 6i trecu )ul*er$tor *!n'ul c$ intenionau s,o $tr$+easc$ 'in +coal$# 'ar 6n ca8ul acesta nu l,ar )i tri is .e Bri*%a ( , Pe cai# "tarlin*B Fn'e i,s catra)usele9 6i s.use el c!n' a@unseser$ 6n %ol( , 6n ca era ea# cor.ul C( Trebui s$ iueasc$ .asul ca s$ se .oat$ ine 'u.$ el( Instruc, torul 'ucea trusa 'e .rele7are a a .rentelor# cea .ro)esional$# nu cea 'i'actic$# +i un s$cule 'e .!n8$( , Pleci cu CraA)or'# c%iar acu ( Ia,i cele necesare .en, tru noa.te( ",ar .utea ca .!n$ 'isear$ s$ )ii 6na.oi# 'ar# ori, cu # ia,i,leB , 6ncotro9 , Ni+te 7!n$tori 'e rae 'e .rin Gir*inia 'e Gest au *$sit un ca'a7ru a8i,'i inea$ 6n r!ul ElC( Ar$ta a )i 7icti a lui Bu))alo Bill( Polii+tii 'e,acolo se c%inuie s$,l scoat$( E un, 'e7a# la 'racu,n .ra8nic# iar <acC CraA)or' nu ai 7rea s$ a+, te.te .!n$ c!n' o s$,+i tri it$ $ia ra.oartele( "e o.ri la u+a care '$'ea s.re cor.ul C( Are ne7oie 'e cine7a care se .rice.e s$ a .rente8e un ca'a7ru care a stat 6n a.$# .rintre altele( Ai )$cut .ractic$ la laborator# 'eci .oi s$ )aci a+a ce7a# nu9 , Da# l$sai, $ s$ 7eri)ic trusa( Bri*%a 'esc%ise trusa 'e laborator 6n 7re e ce "tarlin* cerceta co .arti entele .e r!n'( "erin*a cu ace )ine era acolo# sticluele# toate# 6n a)ar$ 'e a.aratul )oto( , A ne7oie 'e a.aratul Polaroi'# 'o nule Bri*%a # acela CF 5# 'e rol)il e +i 'e baterii .entru el( , Din 'otarea >BI,ului9 Mi le a'uc +i .e astea( 6i 6ntinse s$culeul 'e .!n8$# +i# c!n' si i c!t 'e *reu era# "tarlin* 6+i '$'u sea a 'e ce,l tri iseser$ )iD .e Bri*%a s,o caute( , Nu ai .istol 'e ser7iciu# nu,i a+a9 ,Nu( , Aici ai tot ce,i trebuie( C%iar o'elul cu care te,ai an, trenat 6n .oli*on( E al eu .ersonal( L,a cur$at( Antre, nea8$,te 6n *ol 6n ca era ta 'isear$# )$r$ *loane# bine6neles#

c!n' ai un r$*a8( "unt cu a+ina l!n*$ cor.ul C 6n )iD 8ece inute +i,i a'uc Polaroi'ul( Ascult$# 6n Blue Canoe nu *$, se+ti closet( A+a c$ treci .e la toalet$ acu # $sta,i s)atul eu# "tarlin*( Pas aler*$torB "tarlin* 7ru s$,l 6ntrebe ce7a# 'ar instructorul o luase 'in loc( Precis era 7orba 'es.re Bu))alo Bill# alt)el nu s,ar 'e.lasa el CraA)or' 6n .ersoan$ acolo( Ce naiba o )i Blue Canoe9 Dar# c!n' 6i )aci ba*a@ul# trebuie s$ )ii cu intea la 6 .ac%etat( 6+i )$cu iute +i cu 6n'e !nare tot ba*a@ul( , E((( , E,n re*ul$# i,o t$ie Bri*%a # c!n' "tarlin* se urc$ 6n a, +in$( M!nerul .istolului 6i u )l$ .uin %aina# +i cine se uit$ atent +tie 'es.re ce e 7orba# 'ar 'eoca 'at$ e bine( Purta ar a .e sub bla8er# 6ntr,un toc li.it 'e coaste# +i 6n, c$rc$toarele la br!u# 6n cealalt$ .arte( Bri*%a con'ucea eDact la li ita 'e 7ite8$ .er is$ s.re aero.ortul 'in ?uantico( 6+i 'rese 7ocea( , "tarlin*# e bine c$ la .oli*onul 'e tra*ere n,are ce s$ caute .oliticaB ,Da9 , Ai )$cut bine c$ ai .$8it *ara@ul acela 'in Balti ore( 6i )aci *ri@i .entru e isiunile 'e la TG9 , Ar trebui s$, i )ac9 , Ce,i s.un acu r$ !ne 6ntre noi# 'a9 , Bine6neles( Bri*%a r$s.unse la salutul unui arinar ilitar care 'iri@a circulaia( , Prin )a.tul c$ te ia cu el# <acC arat$ c$ are 6ncre'ere 6n tine# ceea ce nu 7a sc$.a neobser7at( Ta an .entru ca8ul 6n care cine7a 'e la Biroul .entru Res.onsabilitate Pro)esional$ 7rea s$,i salte uni)or a# '$ .este el( 6nele*i ce 7reau s$ s.un9 , 6% ((( , CraA)or' e o 'e ba8$( C!n' a )ost la o a'ic$# a ar$tat li .e'e c$ enirea ta acolo era s$ nu la+i .e ni eni s$ intre( Te,a l$sat s$ te 'uci cu !inile *oale((( a'ic$ )$r$ 6nse nele 7i, 8ibile ale autorit$ii .e care o re.re8entai# +i a s.us,o tare +i r$s, .icat( Iar Poliia 'in Balti ore a reacionat tare 6ncet( Acu CraA)or' are ne7oie 'e un a@utor +i 'ac$ ar )i )ost s$ stea s$ a+, te.te .!n$ c!n' 6i tri itea <i / Price .e cine7a 'e la labora, tor# ar ai )i trecut o or$( =i aici e +ansa ta# "tarlin*( Dar nu,i 'e @oac$B Nu e un )el 'e,a te .e'e.si# 'ar 'ac$ oa enii 'in a)ar$ 7or s$ 7a'$ lucrurile 6n )elul $sta# n,au 'ec!t( Ge8i tu# CraA)or' e tare subtil# 'ar nu .rea,i .lace s$ 'ea ulte eD.lica, ii# a+a c$ 'e aia 6i s.un ce,i s.un((( =i# 'ac$ tot lucre8i acu cu CraA)or'# n,ar )i r$u s$,i s.un ce,l )r$ !nt$( "au .oate +tii9 , Nu +tiu ni ic( , 6n a)ar$ 'e Bu))alo Bill ai are +i alte neca8uri .e ca.( Bella# soia lui# e tare bolna7$((( e .e 'uc$( A a'us,o acas$( Dac$ nu era acu 7orba 'e Bu))alo Bill# +i,ar )i luat conce'iu ca s,o 6n*ri@easc$( , Nu# n,a +tiut( , Nu se 'iscut$ c%estia asta( =i s$ nu cu 7a s$ sca.i 7reo 7orb$ +i s$,i s.ui ce r$u 6i .are sau alte c%estii 'e astea# .entru c$ n,o s$,l console8e( ",au 6neles )oarte bine 6ntot'eauna( , Mulu esc c$ i,ai s.us# 7$ sunt recunosc$toare( C!n' a@unser$ .e .ist$# c%i.ul lui Bri*%a se lu in$( , "tarlin*# 'e obicei la ter inarea cursurilor 'e tra*ere# ai in +i eu ni+te 'iscursuri acolo( 6ncearc$ s$ )ii +i tu 'e )a$B O lu$ .rintre ni+te %an*are( , Goi )i acolo( , Ascult$# s,ar .utea ca tot ce te,a 6n7$at eu s$ nu,i )olo, seasc$ 7reo'at$( Dar s$ +tii c$ ai talent la c%estiile astea( =i# 'ac$ 7a trebui s$ tra*i# atunci s$ tra*i( >$ eDerciii# cu i,a s.us( , 6neles( , =i s$ nu,l .ui nicio'at$ 6n .o+et$( , 6neles(

, Noa.tea nu uita s$ ai a.e+i 'in c!n' 6n c!n' .e tr$*aci( Pune,l la 6n'e !n$B , A+a o s$ )ac( Fn bi otor# arca Beec%cra)t# 'e o 7!rst$ 7enerabil$# st$, tea .e .ista 'e 'ecolare a aero.ortului 'e la ?uantico( Lu inile 'e se nali8are )uncionau 'e@a# u+ile erau 'esc%ise( Fna 'intre elice 6nce.use s$ se 6n7!rt$# culc!n' iarba la .$ !nt( , Doar nu e $sta Blue Canoe 'e care, i s.uneaiB , Ba 'a( , E a+a 'e b$tr!n +i 'e icuB , =i ce b$tr!nB s.use 6nc!ntat Bri*%a ( Cei 'e la Dro*uri l,au con)iscat 6n >lori'a# tare 'e ult# c!n' a a@uns 6n la+tin$# 'ra*ul 'e el( Acu otoarele,i er* bine( ".er s$ nu a)le cei 'e la Bu*et c$ noi ne )olosi 'e a7ion( =tii# noi ar trebui s$ ne 'e.las$ cu autobu8ul( Trase l!n*$ a.arat& lu$ ba*a@ele lui "tarlin* 'e .e scaunul 'in s.ate( Ii '$'u ba*a@ele +i,i str!nse !na( =i# )$r$ s$ 7rea# 6i sc$.$, "tarlin*# Do nul s$ te aib$ 6n .a8$B 6n *ura lui 'e arinar %!r+it# binecu7!ntarea asta suna ca ciu'at( Nici el nu +tia ce,l a.ucase +i si i cu 6i ar' obra@ii( , Mulu esc# ulu esc tare ult# 'o nule Bri*%a ( CraA)or' st$tea .e scaunul co.ilotului# 6n c$ a+$# cu oc%elari 'e soare( C!n' au8i c$ .ilotul 6nc%i'e u+a# se 6ntoarse s.re "tarlin*( Ea nu reu+i s$,i 7a'$ .ri7irea ascuns$ 'e oc%e, lari# +i,i .$ru cu totul str$in( Ar$ta .ali' +i 'ur# ca o cioat$ s uls$ 'in .$ !nt( , "tai @os +i cite+te# 6i s.use el 6n loc 'e bun 7enit( Pe scaunul 'in s.atele lui se 7e'ea un 'osar 'e cercetare )oarte *ros( Pe co.ert$ scria Bu))alo Bill( "tarlin* 6l lu$ 6n brae 6n 7re e ce a7ionul 6nce.u s$ 7ibre8e# s$ trosneasc$ 'in toate 6nc%eieturile +i .orni .e .ist$(

!APITO7:7 ))
Mar*inile .istei se 6nceo+ar$# a.oi 'is.$rur$ 'e sub ei( C!n' a7ionul 'e c!te7a locuri )$cu un 7ira@# 6n )a$# s.re r$s$, rit# se i7i soarele 'easu.ra Hol)ului C%esa.eaCe( Clarice "tarlin* .ri7i cl$'irile aca'e iei +i ba8a in)anteriei arine 'e la ?uantico( Pe terenul 'e antrena ent# ni+te o*!l, 'ee i+unau 6ncoace +i,ncolo( A+a se 7e'ea 'e sus( O'at$# 'u.$ ni+te tra*eri 'e noa.te 6n .oli*on# er*ea 'e una sin*ur$# cu)un'at$ 6n *!n'uri# .e Ho*an Alle/# c!n'# brusc# 'easu.ra ca.ului r$sun$ 7uietul a7ioanelor# iar c!n' 8*o otul otoarelor a ui# au8i 7oci 7enin' 'in be8na cerului- tru.e aero.urtate care )$ceau salturi cu .ara+uta# iar ilitarii se stri*au unii .e alii 6n 7re e ce se a.ro.iau 'e .$, !nt( "e 6ntrebase atunci cu o )i oare s$ stai l!n*$ u+a a7ionu, lui +i s$ a+te.i s$ +e a.rin'$ lu ina 'e a7erti8are# cu e s$ te arunci 6n %$ul 'e 'e'esubt care abia a+tea.t$ ca s$ te 6n*%it$( Poate c$ ar )i eDact ca acu ( Desc%ise 'osarul( Din c!te se +tia# Bill a7ea la acti7 cinci cri e( 6n ulti ele 8ece luni# 'e cel .uin cinci ori r$.ise )e ei# le ucisese +i le @u, .uise( "tarlin* arunc$ 6n )u*$ o .ri7ire .este ra.ortul auto.siei# la rubrica testelor .entru %ista in$# s$ 7a'$ 'ac$ le ucisese 6na, inte s$ le @u.oaie sau in7ers( Du.$ ce ter ina# 6ntot'eauna le arunca 6n 7reo a.$ cur*$, toare( >iecare 6n alt$ a.$# 6n a.ro.ierea 7reunei intersecii 'e autostr$8i interstatale# +i 'e )iecare 'at$ 6n alt stat( "e cuno+tea acu bine c$ Bu))alo Bill e un o care c$l$tore+te ult( Doar at!t +tiau oa enii le*ii 'es.re el( =i c$ a7ea cel .uin o ar $ 'e )oc# cu +ase *%inturi +i +ase canale# c$ b$tea .uin 6n st!n*a# .robabil un colt sau o i itaie( Fr ele 'e .e *loanele recu.e, rate ar$tau c$ .re)era s$ )oloseasc$ ni+te cartu+e s.eciale ai scurte 'ec!t cele obi+nuite( A.ele cur*$toare s.al$ bine# +i nu ai r$ !ne nici a , .rent$# 7reo ur $ 'e )ir 'e .$r sau es$tur$(

A.roa.e si*ur c$ era 7orba 'es.re un b$rbat alb- alb 6n, truc!t cri inalii 6n serie 'e obicei uci' 6n colecti7itatea etnic$ 'in care )ac .arte# b$rbat 'eoarece 6n 7re urile noastre nu s,a au8it 'e 7reo )e eie cri inal 6n serie( Doi ari *a8etari au *$sit un titlu .otri7it 6n .oe ul lui e( e( cu in*s Bu%%alo Bill7 ((( Moarte# cu 6i .lace b$iatul cu oc%i alba+tri((( Cine7a# .robabil CraA)or'# trecuse citatul .e .artea 'e 'i, n$untru a co.ertei 'osarului( Nu eDista 7reo le*$tur$ anu e 6ntre locul un'e 6+i r$.ea 7icti ele +i cel un'e le arunca( 6n ca8urile 6n care ca'a7rele )useser$ recu.erate 'estul 'e re.e'e 'u.$ oarte +i se .utuse )ace o a.reciere eDact$ a o, entului orii# anc%etatorii ai a)laser$ ce7a- Bill nu,+i o ora 7icti ele i e'iat# ci le inea o 7re e 6n 7ia$( Gicti ele nu uriser$ 'ec!t 'u.$ ca o s$.t$ !n$# 8ece 8ile 'e la r$.ire( Asta 6nse na c$ a7ea un loc anu e un'e le inea# un'e 6+i .u, tea )ace en'rele 6n lini+te( Deci nu era un 7a*abon'( Mai 'e, *rab$ un .$ian@en 'e ca.cane care,+i sa.$ sin*ur ascun8$toarea( Fn'e7a )erit( =i asta 6ns.$i !nta +i ai ult .e toat$ lu ea- 6+i inea 7ic, ti ele circa o s$.t$ !n$# +i acestea +tiau c$ 7or )i ucise la ur $( Dou$ )useser$ s.!n8urate# trei# 6 .u+cate( Nu se 7e'eau nici un )el 'e ur e c$ ar )i )ost 7iolate sau brutali8ate 6nainte 'e oarte# iar 6n ra.oartele auto.siilor se eniona c$ nu se 7e'eau nici ur e 'e utilare a or*anelor *enitale# 6ns$ 6n ca8ul ca'a7relor recu.erate t!r8iu# intrate 6n .utre)acie# cei 'e la Me'icin$ le*al$ au a intit c$ aceste ur e erau i .osibil 'e 'e.istat( Toate 7icti ele erau aban'onate )$r$ nici un )el 'e 7e+, inte .e ele( 6n 'ou$ r!n'uri 6n a.ro.ierea casei 7icti elor s,au 'esco.erit %aine# 6n a bele ca8uri s.intecate la s.ate# .recu 7e+ intele ru'elor la cere onia )unebr$# la anu ite .o.ulaii( "tarlin* .ri7i )oto*ra)iile )$r$ a .$rea ui it( Ca'a7rele .urtate 'e a.e sunt# )i8ic# 6n situaia cea ai .roast$( =i tre, 8esc o il$ i ens$# cu se 6nt! .l$ cu toi cei care or a)ar$# nu 6n 6nc$.eri( 6ncerc$rile .rin care trec 7icti ele# .lus aciu, nea ele entelor naturii# le a'uc 6ntr,o stare care,i tre8e+te !, nia# 'ac$ eseria .e care o ai 6i 6n*$'uie s$ te ener7e8i( 6n ca8ul unor cri e co ise 6n locuine# se a'un$ o uli e 'e 'o7e8i 'es.re obiceiurile ne.l$cute ale 7icti elor# ca +i 'e, s.re abu8urile co ise 'e acestea asu.ra celor 'in @ur , soii b$, tute# co.ii altratai ,# care .arc$ s.un li .e'e c$ ortul +i,a eritat soarta# +i 'e ulte ori c%iar a+a +i era( Dar 6n ca8ul acesta 7icti ele n,au eritat s$ li se 6nt! .le una ca asta( Bietele 7icti e ai erau +i @u.uite# +i erau *$site a87!rlite 'e a.e .e 7reun al# .rintre *unoaie# bi'oane 'e ulei# resturi# a bala@e# i8eriile noastre 'e toate 8ilele( Ca'a7rele aruncate 6n anoti .ul rece 6+i ai .$strau unele tr$s$turi ale )eei( "tarlin* trebui s$,+i a inteasc$ +i )a.tul c$ acestea 6+i ar$tau 'inii nu .entru c$ ar )i )ost eD.resia c%inurilor 6n'urate# ci 'in cau8$ c$ .e+tii +i estoasele se %r$niser$ +i ele( Bill @u.uia ai ales .$ri 'e trunc%i ale 7icti elor sale# l$s!n' braele +i .icioarele intacte( =i nu i,ar )i )ost c%iar a+a 'e *reu s$ .ri7easc$ acele )o, to*ra)ii 'ac$ 6n cabin$ n,ar )i )ost at!t 'e cal' +i 'ac$ a)urisi, tul 'e a7ion n,ar )i a7ut ereu ten'ina 'e a o lua 6ntr,o .arte 'in .ricin$ c$ una 'intre elice tr$*ea ai tare 'ec!t cealalt$ +i 'ac$ bleste atul 'e soare nu ar )i lucit 6n *ea urile .line 'e cr$.$turi +i 'e 8*!rieturi care,i '$'eau 'ureri 'e ca.( ",ar .utea s$,l .rin'e ( "tarlin* se a*$$ 'e i'eea asta ca s$ su.orte cabina acelui a7ion care .arc$ se )$cea tot ai str! t$# 6n 7re e ce 6n .oal$ inea 'osarul cu in)or aiile acelea *roa8, nice( Ar .utea s$ a@ute la 6ncolirea lui( =i 'u.$ aceea 'osarul acela ca li.icios .utea )i .us 6n ra)tul lui +i 6ncuiat acolo( Pri7i cea)a lui CraA)or'( Dac$ 7oia s$,l o.reasc$ .e Bu))alo Bill# atunci era un'e trebuia( CraA)or' or*ani8ase cu succes .rin'erea a trei cri inali 6n serie# 'ar nu )$r$ a a7ea +i

7icti e 6n tab$ra lui( Iill Hra%a # cel ai bun co.oi care 7!, nase 6n %aita lui CraA)or'# a@unsese le*en'$ 6n aca'e ie& acu era 6n >lori'a# beat an*$# ca s$ nu,+i ai 7a'$ )aa a c$rei eD.resie era *reu 'e su.ortat# 'u.$ cu se s.unea( CraA)or' si ise .robabil c$ era .ri7it( "e ri'ic$ 'e .e scaunul co.ilotului& .ilotul i+c$ an+a s$ ec%ilibre8e a.ara, tul atunci c!n' CraA)or' 7eni s.re ea +i se a+e8$ .e scaunul 'e al$turi# .un!n'u,+i centura( C!n' 6+i scoase oc%elarii 'e soare +i +i,i lu$ .e cei 'e 7e'ere# ei i se .$ru c$,l recunoa+te( "e uita c!n' la ea# c!n' la 'osarul .e care,l inea 6n .oal$# +i .arc$ o u br$ trecu ra.i' .este )aa lui# o eD.resie ult ai .uternic$ 'ec!t cea tre8it$ 'e re*ret( , Mie i,e tare cal'( Mie9 o 6ntreb$ el( Bobb/# e 6n)ior$tor 'e cal' aici# 6i stri*$ el .ilotului( Acesta 'in ur $ u bl$ la ni+te butoane# +i si ir$ o un'$ 'e aer rece 6n7$luin'u,i( 6n cabina .lin$ 'e aburi# se )or ar$ c!i7a )ul*i 'e 8$.a'$ care .lutir$ u+or +i se o.rir$ 6n .$rul lui "tarlin*( CraA)or' 'esc%ise o %art$ a 8onei centrale +i 'e est a "tate, lor Fnite( Pornise la 7!n$toare# +i oc%ii 6i luceau ca o 8i 'e ia $ cu soare orbitor( Pe %art$ erau 6nse nate locurile un'e )useser$ *$site ca'a7rele , .uncte 6 .r$+tiate alc$tuin' o silu, et$ la )el 'e t$cut$ +i 'e str! b$ .recu constelaia Orion( CraA)or' scoase un creion 'in bu8unar +i arc$ noua lo, caie# s.re care se 6n're.tau acu ( , R!ul ElC# la 7reo 8ece Cilo etri 'e Route 3J( De 'ata asta a7e +i ce7a noroc- ca'a7rul s,a .rins 6ntr,un .ri.on# o scul$ 'e .escuit )olosit$ .e r!u( Mi,au co unicat c$ nu cre' s$ )i )ost aruncat 6n a.$ 'e ult$ 7re e( Gin cu ca'a7rul la Porter# centrul 'istrictului( Greau s$ a)lu )oarte re.e'e 'es.re cine,i 7orba# ca s$ trece ra.i' la locali8area unor artori la r$.ire# 6n'at$ ce a7e a .rentele# le +i tri ite la anali8$ .e o linie nor al$# s.use CraA)or' ri'ic!n' ca.ul +i .ri7in',o .e sub oc%elari( <i / Price s.une c$ e+ti 6n stare s$ iei a .rentele unui ca'a7ru luat 'e a.e( , Ca s$ s.un 're.t# nicio'at$ n,a a7ut un ca'a7ru 'e $sta 6ntre*# ci a luat a .rentele 'e la !inile .e care le .ri ea .rin .o+t$ 'o nul Price 6n )iecare 8i( Multe .ro7eneau 'e la ori a'u+i 'e a.e( Cei care nu a7useser$ ne+ansa 'e a )i subalterni ai 'o nu, lui Price 6l consi'erau un cusur*iu si .atic( Ca orice cusur*iu# era un b$tr!n 'estul 'e esc%in +i 'e r$u( <i / Price era +e, )ul Laboratorului 'e A .rente Latente 'in Ias%in*ton( Pe c!n' 6+i .re*$tea lucrarea 'e e'icin$ le*al$# "tarlin* )usese con'a nat$ s$ lucre8e cu el( , Ce o +i <i / $staB re arc$ CraA)or' cu si .atie( Cu li se s.une celor care lucrea8$ acolo9 , C!r.a Laboratorului# alii 6i s.un I*or# cel .uin a+a scrie .e +orul 'e cauciuc care i se '$ 'e la 6nce.ut( , Da# asta,i( , Mi se s.une s$,i 6nc%i.ui c$ 'iseci o broasc$( , M'a# 6nele*((( , =i a.oi 6i .un 6n brae un colet .o+tal( =i toi sunt cu oc%ii .e tine# unii c%iar 6+i las$ ca)eaua 'eo.arte nu ai ca s$ te 7a'$ cu reacione8i# 'ac$ nu bor$+ti( Acu .ot s$ iau a , .rentele unui ca'a7ru care a stat 6n a.$( De )a.t((( , Acu # )ii atent$ la ce,i s.unB Pri a 7icti $ 'e care +ti a )ost *$sit$ 6n r!ul BlacCAater 'in Missouri# l!n*$ Lone <acC# 6n iunie anul trecut( Bi el# )ata cu .ricina# a )ost 'eclarat$ 'is.$rut$ 'in Bel7e'ere# O%io# .e 25 a.rilie# 'eci cu 'ou$ luni 6nainte( Nu ne,a 'escurcat .rea u+or# +i ne,au trebuit trei luni nu ai .entru a o i'enti)ica( Pe a 'oua 7icti $# Bu))alo Bill a r$.it,o 6n C%ica*o# 6n cea 'e,a treia s$.t$ !n$ 'in a.rilie# +i a )ost *$sit$ 6n r!ul Iabas%# a.roa.e 'e La)a/ette# In'iana# la 'oar 8ece 8ile 'u.$ r$.ire# ast)el c$ ne,a )ost ai u+or s$ a)l$ ce a .$it( A.oi a 'esco.erit o )e eie# tot alb$# .uin .este 'ou$8eci 'e ani# aruncat$ 6n Rollin* >orC# l!n*$ Route L5# la 7reo +ai8eci 'e Cilo etri 'e Louis7ille# NentucC/( N,a .utut )i i'en,

ti)icat$ .!n$ acu ( =i ai e +i o )e eie# Garner# r$.it$ 6n E7ans7ille# In'iana# +i aruncat$ 6n E barras# )oarte a.roa.e 'e Route 3P# 6n estul statului Illinois( A.oi s,a utat ai s.re su'# +i a aruncat unul 'in ca'a7re 6n r!ul Conasau*a# ai @os 'e Da ascus# Heor*ia# l!n*$ Route 35- Nittri'*e# o )at$ 'in Pittsbur*%# uite )oto*ra)ia ei 'e la absol7ire( Are un noroc bles, te at# tic$losul- ni eni nu l,a sur.rins 6n o entele 6n care,+i r$.ea 7icti ele( =ti 'oar c$ le arunc$ 6n a.ro.ierea unor au, tostr$8i ce lea*$ statele 6ntre ele( , Dac$ ur $ri cel ai a*lo erat tra)ic 'e la .unctele as, tea# 'ru urile con7er* cu 7a9 ,Nu( , Dar 'ac$ a ((( postula c$((( la un 'ru 'in $sta# cri ina, lul se 'ebarasea8$ 'e o 7icti $ +i r$.e+te o alta9 6l 6ntreb$ "tarlin* a7!n' *ri@$ s$ nu )oloseasc$ 7erbul tabu a presupune. Mai 6nt!i se 'escotorose+te 'e ca'a7ru# nu,i a+a# 6n e7entualita, tea c$ ar a7ea .roble e 6n ti .ul r$.irii celeilalte 7icti e( Dac$ e .rins .e c!n' 6ncearc$ s$ r$.easc$ .e cine7a# .oate )i con'a nat .entru 7iolen$# el recunoa+te totul +i nu .$e+te are lucru 'ac$ nu se 'esco.er$ +i un ca'a7ru 6n a+in$( Ce,ar )i s$ tra*e o linie 'e la locul r$.irilor la cel al ca'a7re, lor *$site( Ai 6ncercat9 , Bun$ i'ee# 'ar +i el s,a *!n'it la asta( Dac$ a+a .roce, 'ea8$# atunci )ace )oarte ulte ocoluri( A )$cut si ul$ri .e calculator# ai 6nt!i cu el lu!n'u,o s.re 7est# .e autostr$8ile ce 'uc 6ntr,acolo# a.oi s.re est# a.oi 'i)erite alte co binaii cu ulti, ele 'ate .e care le a7ea cu .ri7ire la locul r$.irilor +i cel al ca'a7relor( Ba*i toate astea 6n co .uter +i iese )u 'in el( Lo, cuie+te .e coasta 'e est# ne s.une calculatorul( Cri inalul nu e in)luenat 'e )a8ele lunii( Nici o le*$tur$ cu 7reo reuniune 6n ora+ele acelea( Ni ic# )iri ituri( "tarlin*# ti.ul ne,a *%icit( , Cre'ei c$ e .rea *ri@uliu ca s$ )ie 7orba 'es.re un sinuci*a+9 , Mult .rea *ri@uliu# s.use CraA)or' 6nt$rin' .rintr,o i+care 'in ca.( =i,a 'esco.erit un sco. 6n 7ia$ +i are 'e *!n' s$ continue( Nu, i le* s.eranele 'e )a.tul c$ l,ar b!ntui or, bul sinuci'erii( CraA)or' 6i 6ntinse .ilotului un .a%ar cu a.$ 'in ter os( 6i '$'u un .a%ar +i lui "tarlin*# iar 6n al lui a estec$ +i o .astil$ 'e AlCa,"elt8er( C!n' a7ionul '$'u 'e un *ol 'e aer# si ir$ cu toii cu sto acul le a@un*e 6n *!t( , "tarlin*# trebuie s$,i ai s.un ce7a( Greau s$ ar$i c$ e+ti un e'ic le*ist 'e .ri a !n$( Ba +i ai +i( Nu 7orbe+ti .rea ult# nici eu# e bine a+a( Dar s$ nu 7ii nicio'at$ s$, i s.ui c$ ai 'esco.erit nu +tiu ce inune 6nainte s$ )ii si*ur$ c$ ai 'es, co.erit cu a'e7$rat ce7a( =i nu su.ort 6ntreb$rile .roste+ti( ",ar .utea ca tu s$ 7e8i lucruri care ie 6 i sca.$# +i atunci 7reau s$, i s.ui( Poate c$ e+ti )$cut$ .entru eseria asta( Fite# acu a7e +ansa 'e a 7e'ea 'ac$ e a+a sau nu 6n ceea ce te .ri7e+teB Acu # c!n' sto acul 6i 'ansa# iar .e )a$ 6i a.$ruse o eD.resie )ascinat$# "tarlin* se 6ntreb$ 'e c!t$ 7re e .re e'ita CraA)or' s,o )oloseasc$ 6n acest ca8# c!t 'e 'ornic$ 'e a .une !na .e +ansa asta +i,ar )i 'orit el s$ )ie9 Bine# 6n re*ul$# el era +e)ul# +i# ca orice +e)# .utea s$ se )oloseasc$ 'e toate trucurile# inclusi7 'e o'ul acela 'e a 7orbi 'esc%is# 'irect( , Te *!n'e+ti 'estul 'e ult la el# 7e8i coclaurii .e un'e u , bl$# 6l si iB continu$ CraA)or'( Nici $car nu,l 'ete+ti tot ti , .ul# 'e+i e *reu 'e cre8ut( =i# 'ac$ ai noroc# 'in a $nuntele .e care le a'uni# o s$ a.ar$ ce7a care o s$ te tra*$ 'e !nec$# o s$,i atra*$ atenia( "tarlin*# s$, i s.ui +i ie c!n' ce7a 6i 7a .$rea in, teresant( Ascult$, $# locul unei cri e e +i a+a 'estul 'e n$ucitor# ca s$ nu ai 7orbi 'es.re )a.tul c$ %arababura in7esti*aiei s,ar .utea s$ te 6ncurce +i ai ult( Nu,i l$sa .e .olii+tii $ia care 7or i+una acolo s$ te abat$ 'e la ale tale( Te uii nu ai 6nainte# la ce )aci tu atunci( Nu te interesea8$ 'ec!t cri a# nu +i s.ectacolul 'in @ur( =i nu 6ncerca s$,l @u'eci .e in'i7i'ul $sta 'u.$ 7reun o'el anu e# s$ caui analo*ii( R$ !i rece.ti7$ +i

las$,l .e el s$,i s.un$ ce +i cu ( =i ai e ce7a- teatrul unei cri e 'e *enul $sta e un a'e7$rat bala uc( Ele entele cri ei sunt 6 .r$+tiate 6n ai ulte state +i 'eci intr$ 6n @uris'icia ai ultor instituii# unele sunt con'use 'e oa eni care au *ustul e+ecului 6n ei( Trebuie s$ ne 'escurc$ cu ei 6n a+a )el 6nc!t s$ nu ne .un$ .ie'ici +i s$ ascun'$ 'o7e8i( Acu er*e la Potter# Gir*inia 'e Gest( Nu +tiu ni ic 'es.re oa enii 'e acolo( ",ar .utea s$ se 'o7e'easc$ ni+te oa eni 'e is.ra7$# cu la )el 'e bine s,ar .utea s$ se .oarte cu noi 'e .arc$ a )i 7enit s$ le lu$ cai acul( Pilotul 6+i scoase c$+tile 'e la urec%i +i 7orbi .este u $r, <acC# ne a.ro.ie ( R$ !i acolo9 , Da( Lecia s,a ter inat# "tarlin*(

!APITO7:7 )2
=i au a@uns la Po .e >unebre# cea ai are +i ai alb$ cl$, 'ire construit$ 'in le n# 'e .e stra'a Porter# 'in Porter# Gir*inia 'e Gest# slu@in' +i 're.t or*$ .entru 'istrictul RanCin( Me'icul le*ist e 'e )a.t e'ic 'e )a ilie# 'octorul ACin( Dac$ el s.une c$ o oarte e sus.ect$# atunci ca'a7rul este tri is la Centrul Me'ical Re*ional ClaDton# 6n 'istrictul 7ecin# un'e au +i un e'ic le*ist s.ecialist( 6n*%esuit$ 6n cabina 'in s.ate# cea .en, tru 'einui# a a+inii 'e .oliie care 6i a'ucea 'e la aero.ort# "tarlin* trebui s$,+i li.easc$ )aa 'e *ratii ca s$ au'$ eD.licai, ile .e care i le turuia# 6n 7re e ce con'ucea# a@utorul 'e +eri) lui <acC CraA)or'( La Po .e >unebre ur a s$ aib$ loc cur!n' o cere onie( Partici.anii la slu@b$# 6n %aine 'e s$rb$toare cu se .urtau 6n 8ona aceea# se 6n+irau .e aleea $r*init$ 'e tu)e 6nalte 'e ci i+ir# alii 6n*%esuin'u,se .e tre.te# a+te.t!n' s$ intre +i ei( Cl$'irea +i sc$rile# toate .roas.$t 7o.site# 6nce.user$ s$ se %!iasc$ u+or# )iecare 6n alt$ 'irecie( 6n .arcarea .ri7at$ 'in s.atele cl$'irii# un'e a+te.tau 'e obi, cei a+inile 'ric# 'oi .olii+ti ai tineri +i unul ai 6n 7!rst$ st$, teau sub un ul 6 .reun$ cu 'oi 'in @an'ar eria statului( Nu se )$cuse at!t 'e )ri* 6nc!t s$ li se 7a'$ aburii r$su)l$rii( C!n' .ar, car$ acolo# "tarlin* 6i anali8$ o cli.$ +i# 6n secun'a ur $toare# +tiu cu cine a7ea 'e,a )ace( Acas$ la ei a7eau +i)oniere 'in ace, lea 7ec%i# un'e,+i ineau %ainele# nu 6n 'ebarale anu e a ena, @ate# +i )l$c$ii $+tia a7eau ru'e care,+i .$strau 7e+ intele 6n saci 'e .lastic a*$ai 'e .ereii rulotelor( =i ai intui c$ .oliistul ai 6n 7!rst$ co.il$rise 6ntr,o cas$ cu .o .$ 6n )a$# +i .ri $, 7ara# c!n' 6nnoroia totul# 6+i .unea 6nc$l$rile le*ate cu +ireturi .e 'u.$ *!t +i li.$ia cu .icioarele *oale ca s$ a@un*$ la autobu, 8ul ce ur a s$,l 'uc$ la +coal$# a+a cu )$cuse +i tat$l ei( 6+i i a*in$ c$ 6+i luau 'e acas$ .ac%etul cu %ran$ 6n7elit 6n %!rtie 'e sac .$tat$ 'e *r$si e 'e .rea ult$ )olosire& 6i 7e'ea cu 'u.$ as$ 6 .$tureau )ru os %!rtia aia +i o .uneau 6n bu8u, narul 'in s.ate al blu*ilor( "e 6ntreb$ 'ac$ +i CraA)or' intuise a $nuntele astea 'es.re ei( La u+a 'in s.ate a a+inii 6n care se a)la nu eDista !ner .e 'in$untru# lucru .e care "tarlin* 6l 'esco.eri abia atunci c!n' CraA)or' +i +o)erul cobor!r$ +i .ornir$ s.re u+a cl$'irii( >u ne, 7oit$ s$ bat$ 6n *ea .!n$ c!n' unul 'intre .olii+tii 'e sub ul o 8$ri# +i +o)erul se 6ntoarse ro+u la )a$ s$,i 'esc%i'$ ca s$ ias$ +i ea( Ceilali se uitar$ la ea .e c!n' trecea( Fnul c%iar 6n*$i $, Eiua# coni$( Ea )$cu se n 'in ca. 6n c%i. 'e salut# le 8! bi eDact a+a cu se cu7enea +i .orni .e ur ele lui CraA)or'( C!n' 7$8u c$ se 'e.$rtase su)icient# unul 'intre .olii+ti# .roas.$t 6nsurat# se scar.in$ 6n barb$ +i or $i, Nu,i c%iar a+a *ro8a7$ .e c!t se cre'e( , P$i# 'ac$ ea se cre'e ar$toas$# ar$toas$ tare# .$i eu ca a+ )i 'e .$rerea ei# re.lic$ altul( A+ li.i,o 'e ine ca .e o asc$ 'e *a8e# $ *!n'esc eu( , Eu a+ .une ai 'e*rab$ !na .e,un .e.ene# 'ac$,i 'es, tul 'e rece# inter7eni b$tr!nul# 7orbin' ai ult .entru sine(

CraA)or' 6l abor'ase .e .ri ul a'@unct al +eri)ului# ti. ca e oti7# cu ni+te oc%elari cu ra e etalice +i cu bocanci cu elas, tic 6n .artea 'e sus# care sunt trecui 6n cataloa*e sub nu ele 'e Ro eo( Erau .e un cori'or 6ntunecos 'in s.atele cl$'irii# un'e se au8ea torc!n' un auto at 'e suc# 'e .erei erau re8e ate tot )elul 'e obiecte 'is.arate- o a+in$ 'e cusut cu .e'al$# un triciclu# un *%e otoc 'e iarb$ arti)icial$# o ten'$ 'un*at$ 6n)$+urat$ .e st!l.ii 'e susinere# .e .erete un tablou cu ")!nta Cecilia la .ian# cu cosiele .rinse )ru os .e ca.# 6n 7re e ce .e cla7ia, tur$ c$'eau 'in senin .etale 'e tran'a)iri( , Ii r$ !n recunosc$tor c$ ne,ai anunat at!t 'e re.e'e# 6i s.use CraA)or' a'@unctului( Pri ul a'@unct nu se l$s$ o it( , Nu eu# ci altcine7a 'e la .rocuratura 'istrictului 7,a anun, at( =eri)ul PerCins nu .utea s$ 7$ sune# e 6n HaAaii 6n o en, tul 'e )a$# cu 'oa na PerCins( A8i,'i inea$ la o.t# a'ic$ ora trei 'i ineaa 6n HaAaii# a 7orbit cu el la tele)on( Mi,a s.us c$ $ sun$ el ai t!r8iu( Dar i,a ai 8is c$ ai 6nt!i +i ai 6n, t!i s$ caut s$ a)lu 'ac$,i 7orba 'es.re una 'in )etele noastre( ",ar .utea s$ )i )ost aruncat$ aici# 'ar o )i )ost a'us$ 'in alte .$ri( O s$ ne ocu.$ 'e asta 6nainte 'e toate( La noi a.a a'uce ca'a, 7re 'e .este tot# c%iar +i 'in ora+ul P%eniD# Alaba a( , Do nule +eri)# eDact aici .ute noi s$ 7$ '$ o !n$ 'e a@utor( Dac$((( , A 7orbit la tele)on cu co an'antul @an'ar eriei statu, lui# 'in C%arleston( Tri ite ni+te o)ieri 'e la In7esti*aii Cri, inale( O s$ ne a@ute ei 6n .ri7ina asta( Cori'orul se u .luse 'e .olii+ti +i @an'ar i& a'@unctul +e, ri)ului a7ea acu .rea uli s.ectatori( , O s$ lu$ le*$tura cu 'u nea7oastr$ 'e 6n'at$ ce 7o .utea# +i atunci o s$ )i +i noi ai .ri itori# s$ colabor$ 6n orice c%i.# 'ar 'eoca 'at$((( , Do nule +eri)# *enul $sta 'e cri e seDuale au unele ele, ente .e care a+ 7rea s$ le 'iscut$ 'oar 6ntre noi# a+a ca 6ntre b$rbai# $ 6nele*i9 CraA)or' )$cu u+or cu ca.ul 6n 'irecia lui "tarlin*# 'u.$ care 6l 6n+)ac$ .e ititel +i intr$ cu el 6ntr,un birou 6n*%esuit 'e .e cori'or +i trase u+a 'u.$ el( "tarlin* r$ ase sin*ur$# 6ncer, c!n' s$,+i ascun'$ resenti entele 6n )aa .olii+tilor care se %ol, bau la ea( "tr!nse 'in 'ini +i se uit$ la ")!nta Cecilia# c$reia 6i 6ntoarse 8! betul eteric# 6n 7re e ce tr$*ea cu urec%ea la u+$( Au8i un sc%i b 'e re.lici .e un ton ai ri'icat# +i a.oi )r!nturi 'e con7ersaie la tele)on( Cei 'oi a.$rur$ iar 6n %ol 6n ai .u, in 'e cinci inute( Pri ,a'@unctul era ca o.$rit( , Oscar# 'u,te 6n )a$ +i a'u,l .e 'octorul ACinB E ne7oit s$ asiste la cere onie# 'ar cre' c$ acolo nici nu a 6nce.ut( ".une,i c$ sunt la tele)on cu cei 'in ClaDton( Me'icul le*ist# 'octorul ACin# a.$ru +i el 6n birou# .use un .icior .e un scaun# 6nce.u s$ se lo7easc$ 6n 'inii 'in )a$ cu un e7antai 6n 7re e ce 7orbea cu e'icul le*ist 'in ClaDton( A.oi se ar$t$ 'e acor' cu tot ce 'iscutaser$( Clarice "tarlin* se tre8i 6n ca era 'e 6 b$ls$ are# 6 .o, 'obit$ cu un ta.et cu ni+te tran'a)iri uria+i +i un tablou 6n ra $ alb$ 'e le n# care,i era )a iliar( Aici se 6nt!lni )a$ 6n )a$ .en, tru .ri a 'at$ cu o 7icti $ a lui Bu))alo Bill( 6n 6nc$.erea aceea# sin*urul se n 'e o'ernitate era sacul 'e un 7er'e stri'ent .entru ca'a7re# 6nc%is er etic cu )er oa, rul( "t$tea 6ntins .e asa 'e 6 b$ls$ are# tr$'!n'u,+i 7!rsta# iar i a*inea ei se re)lecta 'e nenu $rate ori 6n *ea urile 'u, la.urilor cu serin*i ari 'e absorbie +i .uncii# .un*i cu seruri +i lic%i'e 'e 6 b$ls$ are( CraA)or' se 'use la a+in$ s$ ia trusa cu a.aratura .en, tru trans iterea a .rentelor# 6n 7re e ce "tarlin* 6+i scotea +i ea instru entele necesare .entru .rele7area lor +i le 6n+ira .e sc!n'ura 'e uscare 'e .e c%iu7eta aceea i ens$ cu 'ou$ co .arti ente( 6n 6nc$.ere se a)la ult .rea ult$ lu e( =i .ri ,a'@unctul# +i ali .olii+ti a.$ruser$ acolo +i nu '$'eau

se ne c$ ar 7rea s$ .lece( Nu era nor al( De ce n,o )i 7enit CraA)or' s$,i eD.e'ie8e 'e aici9 C!n' 'octorul '$'u 'ru ul la un 7entilator i .resionant# ta.etul 'e .e .erete se u )l$# .rins 'e curentul 'e aer( "tarlin* era la c%iu7et$ +i +tia c$ acu a7ea ne7oie 'e ai ult cura@ 'e, c!t cei 'in in)anteria arin$ care se .re*$teau s$ sar$ cu .a, ra+uta 6n *ol( 6n inte 6i 7eni o a intire care o a@ut$# 'ar o +i r$ni 6n acela+i ti .- Maic$,sa# 6n .icioare l!n*$ c%iu7et$# +ter*!n' s!n*ele 'e .e .$l$ria lui taic$,s$u# l$s!n' a.a s$ cur*$ .e .$, l$rie +i s.un!n'u,i- Clarice# ne 7o 'escurca noi cu 7a( ".une,le )railor +i surorilor tale s$ se s.ele +i s$ 7in$ la as$( Trebuie s$ 7orbi # +i 'u.$ aceea .une +i 'e cin$( "tarlin* 6+i scoase e+ar)a 'e la *!t +i,+i aco.eri cu ea .$rul# ca o oa+$( Din trus$ lu$ o .erec%e 'e $nu+i c%irur*icale( C!n' 'esc%ise *ura .entru .ri a 'at$ 6n Potter# 7orbi .e tonul ei obi+nuit# 'ar 7$'in' toto'at$ o )or$# lucru care,l )$cu .e CraA)or' s$ se a.ro.ie 'e u+$ s$ au'$ ai bine( , Do nilor# 'o nilorB Do nilor o)ieri( G$ ro* ascul, tai, $ 'oar un inut( G$ ro*( Acu l$sai, $ s$ $ ocu. eu 'e ea# ai s.use +i ri'ic$ s.re ei !inile 6n 7re e ce,+i tr$*ea $, nu+ile( Trebuie s$ )ac ni+te ici inter7enii( P!n$ aici 7,ai ocu, .at 'u nea7oastr$# +i +tiu c$ )a ilia ei# 'ac$ ar .utea# 7,ar ulu i 'in toat$ ini a( Dar acu 7$ ro* s$ ie+ii +i s$ $ l$sai .e ine s$ $ ocu. ai 'e.arte( CraA)or' 6i 7$8u .e toi cu t$cur$ brusc +i# .lini 'e res, .ect# se 6n'e nau acu 6n +oa.t$, <ess# %ai'e# ie+i +i noi 6n curteB El si i a.oi cu at os)era se sc%i b$ 'eo'at$ 6n .re8ena 7icti ei- in'i)erent cine ar )i )ost# 'e un'e o )i )ost# r!ul 6i c$rase tru.ul 6n acest 'istrict# +i acu 8$cea nea@utorat$ .e asa aceea# +i Clarice "tarlin* ur a s$ se 6n*ri@easc$ ai 'e.arte 'e ea( "tarlin* ar$ta 'e n$ 'e a )i ur a+a 6nele.telor bunici# a t$ $, 'uitoarelor cu ierburi# a acelor )e ei .uternice 'e la ar$ care au +tiut 6ntot'eauna ce trebuie )$cut# care .ri7e*%ea8$# iar c!n' 7ine ceasul# 6i 6 b$ia8$ +i,i 6 brac$ .e ori a+a cu se cu7ine( 6n 6nc$.ere nu r$ aser$ al$turi 'e 7icti $ 'ec!t CraA)or'# "tarlin* +i 'octorul& ace+tia 'oi 'in ur $ sc%i bar$ o .ri7ire ca 6ntre .ro)esioni+ti( A !n'oi# 6ntr,un )el ciu'at , +i stin*%erii# +i .reocu.ai 'e ce trebuia s$ )ac$( CraA)or' scoase o sticlu$ cu esen$ GicCs Ga.oRub 'in bu8unar +i o 6ntinse celorlali( "tarlin* se uit$ s$ 7a'$ ce se 6nt! .la( CraA)or' +i 'octorul 6+i '$'ur$ .e ar*inea n$rilor& "tarlin* .roce'$ +i ea la )el( "coase a.aratul )oto 'in trusa cu instru ente a)lat$ .e sc!n'urile 'e scur*ere# st!n' cu s.atele s.re 6nc$.ere( Au8i cu se tra*e )er oarul sacului cu 7icti a# cli.i uit!n'u,se la tran'a)irii ta.etului# ins.ir$ a'!nc +i '$'u 'ru ul 6ncet aeru, lui( "e 6ntoarse +i 7$8u ca'a7rul .e as$( , Ar )i trebuit s$,i .un$ ni+te .un*i 'e %!rtie .este !ini# s.use ea( O s$ i le .un eu 'u.$ ce ter in$ ( Cu *ri@$# "tarlin* trecu a.aratul )oto 'e .e auto at .e anual# corect$ eD.unerea +i )oto*ra)ie ca'a7rul( Gicti a era o t!n$r$ ca lat$ 6n +ol'uri# 'e .este un etru +a.te8eci 6n$li e# 'u.$ $sur$torile lui "tarlin*( Acolo un'e .ielea )usese @u.uit$# carnea se 6n7ineise 'oar .entru c$ st$tuse 6n a.$ rece 'oar c!te7a 8ile( De la linia 'e sub s!ni +i .!n$ la *e, nunc%i .ielea )usese @u.uit$# ca 8ona .e care ar )i aco.erit,o o .erec%e 'e .antaloni 'e torea'or( A7ea s!nii ici# iar 6ntre ei se 7e'ea cau8a e7i'ent$ a orii- o ran$ 6n )or $ 'e stea# lat$ 'e 7reo .al $( I se luase scal.ul 'e .e easta rotun'$# t$ietura er*!n' 'e 'easu.ra s.r!ncenelor +i a urec%ilor .!n$ la cea)$( , Doctorul Lecter i,a s.us c$ cri inalul o s$ 6ncea.$ s$,+i scal.e8e 7icti ele# a inti "tarlin*( CraA)or' st$tea cu !inile 6ncruci+ate la .ie.t 6n 7re e ce ea )$cea .o8e( , >oto*ra)ia8$ urec%ile cu Polaroi'ul# o 6n'e n$ el( CraA)or' 6nce.u s$ 'ea 6ncet ocol ca'a7rului str!n*!n' 'in bu8e(

"tarlin* 6+i scoase o $nu+$ +i trecu cu 'e*etul .este ur a 'e la c$lc!i- o bucat$ 'in )irul 'e .escuit +i ni+te c!rli*e 6n care se 6ncurcase 7icti a erau 6nc$ 6n)$+urate 6n @urul .iciorului( , "tarlin*# ce,ai constatat9 , Nu e 'e .rin .artea locului# 6n )iecare urec%e are trei *$, uri 'e cercei# un*%iile 'ate cu lac 'in acela cu scli.ici( Pare )at$ 'e ora+( Pe .icioare are .$r ca 'e 'ou$ s$.t$ !ni( =i 7e'ei ce oale e .$rul 6n 8ona asta9 "unt si*ur$ c$ se 'e.ila( =i la subsuoar$( =i 7e'ei cu +i,a 'ecolorat )iri+oarele 'e .e bu8a 'e sus9 "e 6n*ri@ea )ata# 'oar o 'at$ n,a )ost 'estul 'e *ri@ulie( , De ran$ ce .oi s$ s.ui9 , Nu +tiu# re.lic$ "tarlin*( Are as.ectul unei *$uri 'e ie+ire a *lonului# nu ai c$ a.ar +i o ur $ 'e ros$tur$ +i una ca 'e ea7a 'e .istol aici sus( , Da# "tarlin*# a+a e( Deasu.ra sternului e *aura 'e intrare# 'ar# c!n' *ura .istolului e li.it$ 'e cor.# *a8ele 'e eD.lo8ie se 'ilat$ 6ntre oase +i .iele +i s)!+ie carnea 6n )or $ 'e stea# 'u.$ cu 7e8i( Din cealalt$ 6nc$.ere se au8i sunetul unei or*i# arc!n' 6n, ce.utul ser7iciului )unerar( , Fr!t$ oarte# or $i 'octorul ACin# '!n' 'in ca.( Ar trebui s$ $ 'uc +i eu acolo# $car o 7re e( Ru'ele tot'eauna a+tea.t$ 'e la ine s$ 6nsoesc corte*iul( La ar o s$ 7in$ s$ te a@ute 'e 6n'at$ ce ter in$ 'e c!ntat( A toat$ 6ncre'erea c$ 7ei .$stra orice .robe .entru e'icul le*ist 'in ClaDton# 'o , nule CraA)or'( , La !na st!n*$ are 'ou$ un*%ii ru.te# s.use "tarlin* 'u.$ .lecarea 'octorului( "unt 'ate .este ca.# +i sub un*%ii se 7e'e ce7a ca un )el 'e ur'$rie# .articule tari( Pot s$ iau .robe9 , Ia .robe 'e aterie 'e sub un*%ii# 'e o@$# +i le s.une +i lor 'u.$ ce a7e re8ultatele 'e laborator( La ar# asistent al Po .elor >unebre# un b$rbat 87elt# cu un 8! bet 'e o cu c%e)# a.$ru 6n 6nc$.ere .e c!n' se 6n'elet, nicea cu ce,i s.usese CraA)or'( , Probabil c$ ai )ost anic%iurist$ c!n'7a# re arc$ el( Gicti a nu a7ea ur e 'e un*%ii 6n .al e# se n c$ urise 6nainte 'e a )i @u.uit$# la )el ca restul 7icti elor# +i cei 'e )a$ si ir$ un )el 'e u+urare c$ $car nu )usese sc%i*iuit$( , Grei s,o 6ntoarce cu )aa 6n @os ca s$,i iei a .rentele9 o 6ntreb$ CraA)or'( , Ar )i ai u+or( , Dar ai 6nt!i s$,i lu$ a .rentele 'entare# +i a.oi La ar ne a@ut$ s,o 6ntoarce ( , 6i )ace )oto*ra)ii sau o 'ia*ra $9 "tarlin* scoase la i7eal$ 'is.o8iti7ul .entru a .rente 'en, tare +i 6l .rinse 6n )aa obiecti7ului a.aratului )oto# ulu it$ c$ nu li.sea ni ic 'in trus$( , Nu ai )oto*ra)ii# o 'ia*ra $ ai ult o s$ te 6ncurce 'ac$ nu a7e ra'io*ra)ii( Cu )oto*ra)iile astea 7o eli ina o .arte 'intre )e eile 'ate 'is.$rute( La ar# cu !inile lui 'e c!nt$re la or*$# se .urta )oarte 'elicat +i# la in'icaiile lui "tarlin*# 'esc%ise *ura )e eii# 6i 'e, .$rta bu8ele 6n 7re e ce ea .lasa Polaroi'ul 6n a+a )el 6nc!t s$ .rin'$ i a*ini 'etaliate ale 'inilor 'in )a$( Partea asta )u ai u+oar$# .entru c$ a.oi ur a cea sc!rboas$# )iin'c$ trebuia s$ )o, to*ra)ie8e olarii )olosin'u,se 'e o o*lin'$ s.ecial$ .entru .a, latul *urii# +i )u atent$ s$ 7a'$ 'ac$ .e obra8ul 7icti ei a.are str$)ul*erarea care s,o con7in*$ c$ bliul )uncionase +i ilu, inase ca7itatea bucal$( Mane7ra asta n,o ai )$cuse# 'oar o ur $rise cu se )ace la leciile 'e eDa inare a ca'a7relor( "tarlin* .ri7i .ri ele i a*ini ale olarilor a.$rute .e Pola, roi'# ai corect$ lu ino8itatea +i 6ncerc$ 'in nou( Acu era ai bine( C%iar )oarte bine( , Are ce7a 6n *!t# +o.ti "tarlin*( CraA)or' se uit$ la )oto*ra)ie( "e 7e'ea un obiect 6ntune, cat# cilin'ric# c%iar 6n )un'ul .alatului oale( , D$, i lanternaB

, Tot'eauna c!n' se scoate un cor. 'in a.$# acesta are 6n *!t )run8e +i tot )elul 'e c%estii# re.lic$ La ar +i,l a@ut$ .e CraA)or' s$ 7a'$ ai bine 'es.re ce era 7orba( Din trus$ "tarlin* lu$ un )orce.s( "t!n' 'e cealalt$ .arte a ca'a7rului# 6l .ri7i .e CraA)or'& acesta con)ir $ '!n' 'in ca.( 6i trebui 'oar o secun'$ s$ scoat$ obiectul( , Des.re ce e 7orba# 7reo .$staie9 6ntre CraA)or'( , Nu# 'o nule# e un cocon 'e )luture# inter7eni La ar( A7ea 're.tate( "tarlin* 6l .use 6ntr,un borc$nel( , ",ar .utea ca +i o)ierul 'istrictual s$ 7rea s$ 7a'$ 'es.re ce e 7orba# a'$u*$ tot La ar( A+e8ar$ ca'a7rul cu )aa 6n @os .entru a,i lua ai u+or a , .rentele( "tarlin* )usese .re*$tit$ .entru ce .utea )i ai r$u# 'ar 'e 'ata asta nu )u ne7oie 'e eto'ele acelea 'elicate +i .licticoase cu in@ecii +i tot )elul 'e .ansa ente .entru 'e*ete( Lu$ a .rentele .e ni+te )oie .rinse .e un )el 'e li b$ 'e 6n, c$lat( Lu$ +i a .rente .lantare# 6n ca8ul 6n care nu 7or a7ea .entru co .araie 'ec!t a .rentele t$l.ilor 7icti ei luate 6n s.ital la na+tere( Mai li.seau ni+te buc$i triun*%iulare 'e .iele 'e .e u eri# +i "tarlin* )oto*ra)ie 8ona( , M$soar$,le# 6i s.use CraA)or'( Pe )ata 'in ACron a t$iat,o atunci c!n' i,a s.intecat %ainele# nu are lucru# o 8*!rietur$# 'ar se .otri7ea eDact cu t$ietura 'e la s.atele blu8ei care a )ost *$sit$ .e ar*inea 'ru ului( Ce 7$' aici e ce7a nou( , 6n s.atele *a bei se 7$' ni+te ur e 'e arsur$# obser7$ "tarlin*( , =i la b$tr!ni a.ar 'in astea# s.use La ar( , Ce,ai 8is9 6l 6ntreb$ CraA)or'( , A s.us c$ +i la b$tr!ni a.ar arsuri 'in astea )oarte 'es( , Te,a au8it 'estul 'e bine# 'ar 7reau s$ eD.lici( Ce,i cu b$tr!nii9 , B$tr!nii or 6n)o)olii 6n .$turi c$l'uroase# +i 'u.$ aceea se 6ncin*# +i a.ar ast)el 'e arsuri c%iar 'ac$ nu e )oarte cal' a)ar$( "ub .$turile acelea te coci nu *lu $ c!n' ai urit( "!n, *ele nu ai circul$( , Roa*$,l .e e'icul le*ist 'in ClaDton s$ cercete8e +i s$ 7a'$ 'ac$ se nele acelea sunt .ost, orte # 6i s.use CraA)or' lui "tarlin*( , De la ea7a 'e e+a.a ent# cel ai .robabil# inter7eni iar La ar( , Cu 9
J0
THOMAS HARRIS

, MEAGA DE E=APAMENT# s.use a.$sat La ar( Mea7a 'e e+a.a ent( Bill/ Petrie a )ost 6 .u+cat ortal# +i $ia 'e i,au )$cut )elul l,au s$ltat 6n .ortba*a@ul a tot c$utat 7re e 'e 'ou$ sau trei 8ile st!n' la 7olanul a+inii( C!n' l,au a'us aici# ea7a 'e e+a.a ent care trece .e sub .ortba, *a@ i,a )$cut ni+te arsuri la )el cu astea# nu ai c$ .e +ol'( Eu nu .ot s$ car t!r*uielile 6n .ortba*a@# )iin'c$ 6n*%eata se to.e+te( , La ar# ai a7ut o i'ee *ro8a7$( A+ 7rea s$ te iau la ine 6n ec%i.$# 6i s.use CraA)or'( 6i +tii .e cei care au *$sit,o 6n a.$9 , <abbo >ranClin +i )ratele lui# Bubba( , Cu ce se ocu.$9 , Caut$ *!lcea7a cu lu !narea la Moose# r!' 'e oa eni care nu,i 'eran@ea8$ cu ni ic , uite intr$ unul la Moose s$ bea +i el un .$%$rel 'u.$ ce s,a s$turat s$ stea toat$ 8iua s$ 7a'$ cu 6+i .l!n* ru'ele ortul +i nu ai ce au8i "tai @os# La ar# +i c!nt$ 6ilipino Baby +i te .une s$ stai la .ianul acela @e*os +i s$ c!ni iar +i iar aceea+i elo'ie# 6ilipino Baby# asta,i .lace lui <abbo( Dar 'e 'ata asta s$ c!ni +i cu ni+te cu7inte 'e la tine# 'ac$ tot nu le +tii .e celelalte((( +i s$ ai *ri@$ s$ ri e8e# )ir,ar s$ )ie( =i uite tot a+a( Pri e+te un cec 'e la 7eteranii 'e r$8boi ca la 7re ea Cr$ciunului# c!n' se 'uce la 'e8alcooli8are# la s.italul .entru 7eterani( De cincis.re8ece ani tot a+te.t s$,l 7$' o'at$ +i .e el .e asa asta(

a+inii lui( Iar ne7ast$,sa l,

, Pentru 6ne.$turile acelea 'e c!rli*# e ne7oie 'e teste .entru serotonin$# s.use CraA)or'( 6i tri it o not$ 6n sensul $sta e'icului le*ist( , 6ne.$turile acelea sunt .rea a.roa.e una 'e alta# in, ter7eni La ar( , Ce 8ici9 , >raii >ranClin )olosesc un .ri.on cu c!rli*ele .rea a.roa.e# e ile*al( Poate 'e asta n,au anunat .e ni eni 'ec!t abia a8i,'i inea$( , =eri)ul s.unea c$ e 7orba 'es.re ni+te 7!n$tori 'e rae( , Cre' +i eu# re.lic$ La ar( Dac$ e 'u.$ ei# $+tia 6i s.un c!te,n lun$ +i 6n soare# +i n,ai 'ec!t s$,i cre8i 'ac$ 7rei( Dac$ te iei 'u.$ intea lor# $+tia te )ac s$ aler*i 'u.$ cai 7er8i .e .erei( =i te )ac 'e r!sul curcilor( , La ar# ce cre8i c$ s,a 6nt! .lat 'e )a.t9 , Eu cre' c$ )raii >ranClin toc ai se 6n'eletniceau cu .ri.o, nul# cu c!rli*ele alea *roa8nice ale lor# +i l,au 6ncercat s$ 7a'$ 'ac$ au .rins 7reun .e+te( , De ce cre8i asta9 , Gicti a nu a@unsese s$ .luteasc$( ,Nu( , Dac$ n,ar )i tras .ri.onul acela .rin a.$# n,ar )i a*$at,o 6n 7eci( Probabil c!n' au 7$8ut ce,au .rins# s,au s.eriat 'e oarte# +i abia 'u.$ aceea au anunat autorit$ile( O s$ c%e ai +i .a8, nicul 'e la 7!n$toare 6n ca8ul $sta# nu,i a+a9 , A+a cre'# r$s.unse CraA)or'( , 6n a+in$ )raii au ai tot'eauna un tele)on cu ani7el$# +i .entru asta a en'a e baban$# asta 'ac$ nu te ba*$ la .!rnaie( CraA)or' ri'ic$ irat 'in s.r!ncene( - Tele%onea, .e+tilor# inter7eni "tarlin*( A'ic$ .arali, 8ea8$ .e+tii cu curent electric c!n' las$ )irele 6n a.$ +i 6n7!rt ani7ela tele)onului( Ies sin*uri cu burta,n sus +i nu,i r$ !ne 'ec!t s$,i cule*i cu incio*ul( , Ta an a+a# con)ir $ La ar( "untei 'e .e aici cu 7a9 , Asta se )ace +i .rin alte .$ri# 6i r$s.unse ea( 6nainte 'e a tra*e )er oarul sacului# "tarlin* si i ne7oia s$ )ac$ sau s$ s.un$ ce7a .entru a,+i ani)esta co .asiunea# 6n cele 'in ur $ 'oar scutur$ 'in ca. +i se a.uc$ .reocu.at$ s$,+i 6 .ac%ete8e lucrurile +i .robele( Acu # c$ nu ai trebuia s$ .ri7easc$ acel ca'a7ru# se si ea u+urat$( 6nelese ce reu+ise s$ )ac$( Cu s.atele s.re 6nc$.ere# 6+i scoase $nu+ile# '$'u 'ru ul la robinet +i l$s$ a.a s$,i cur*$ .e 6nc%eieturi( A.a nu era c%iar a+a 'e rece( La ar o .ri7i# +i a.oi 'is.$ru 6n %ol +i se 6ntoarse cu o cutie ne'es)$cut$ 'e Coca,Cola rece ca *%eaa# .e care i,o o)eri( , Nu# ulu esc# s.use "tarlin*# nu i,e sete acu ( , Nu 'e asta 7,a a'us,o( Punei,o .e cucuiul $la .e care,l a7ei la cea)$( =tii c$ recele )ace s$ nu,l ai si i( Mie 6 i .rie+te( C!n' "tarlin* ter in$ 'e b$tut la a+in$ ra.ortul .entru e'icul le*ist# l!n*$ sacul cu 7icti a# a.aratul lui CraA)or' 'e trans itere a a .rentelor .rinse 7ia$ .e birou( A7useser$ noroc s$ 'esco.ere 'e 'ata asta 7icti a 'estul 'e ra.i' 'u.$ cri $( Era %ot$r!t s,o i'enti)ice c!t ai re.e'e +i s$ .erie toat$ 8ona 'in @urul locuinei acesteia s.er!n' s$ *$seasc$ 7reun artor al r$.irii( Meto'a lui 'e lucru 6nse na ult$ b$taie 'e ca. .entru toat$ lu ea# 'ar '$'ea re8ultate 'estul 'e re.e'e( A7ea la el un 'is.o8iti7 Litton Police)aD 'e trans itere a a , .rentelor( ".re 'eosebire 'e 'is.o8iti7ele 'e la >BI# care eD.e, 'ia8$ )acsi ile# Police)aD e co .atibil cu toate siste ele 'e 6nre*istrare ale .oliiei 'in ora+ele ai ari( >oaia cu a .ren, tele luate 'e "tarlin* abia se uscase( , Pune,o 6n a.arat# "tarlin*# e+ti ca st!n*ace( Goia s$ s.un$ s$ nu cu 7a s,o ur'$reasc$# +i ea a7u *ri@$ s$ nu se 6nt! .le una ca asta( Trebuia s$ 6n)$+oare )oaia aceea s.ecial$ cu toate )oiele li.ite .e ea .e ta burul a+inii# 6n 7re e ce 6n +ase birouri 6 .r$+tiate .rin toat$ ara oa enii a+,

te.tau trans isia( CraA)or' era la tele)on cu centrul 'e trans isiuni al >BI,ului 'in Ias%in*ton( , Dorot%/# e toat$ lu ea .re8ent$9 Do nilor# 6i 'au 'ru, ul .e o sut$ 'ou$8eci# s$ ear*$ bine +i s$ se 7a'$ .er)ect( Hata# o sut$ 'ou$8eci( Atlanta# cu iese9 Le*$tura acu B Ta burul se rotea 6ncet# ca i a*inea s$ )ie c!t ai clar$( Era .ri it$ si ultan 'e centrul 'e trans isiuni al >BI# +i 'e, .arta entele 'e .oliie cele ai i .ortante 'e .e coasta 'e est( 6n c!te7a inute .utea 6nce.e ur $rirea 'ac$ n C%ica*o# Atlanta# Detroit sau oriun'e altun'e7a s,ar )i i'enti)icat a , .rentele( CraA)or' eD.e'ie a.oi .o8ele cu 'inii +i cu c%i.ul 7icti ei# )oto*ra)iat 'u.$ ce "tarlin* 6i aran@ase un .roso. 6n @urul ca.ului# 6n e7entualitatea c$ .resa 'e scan'al .unea !na .e )oto*ra)ii( C!n' erau .e .icior 'e .lecare# sosir$ 'in C%arleston trei o)i, eri 'e la Cri inalistic$ 'in Gir*inia 'e Gest( CraA)or' le str!nse !na la toi +i le 6ntinse c$ri 'e 7i8it$ cu nu $rul 'e ur*en$ 'e la Centrul Naional 'e In)or aii Cri inalistice( "tarlin* 7ru s$ 7a'$ c!t 'e re.e'e 6i )ace s$ se si t$ ca 6ntre b$rbai( Bine6neles c$ o s$,i tele)one8e +i o s$,i co unice tot ce *$sesc# bine6neles c$ o s$,l sune( 6n'atorai# )oarte 6n'atorai( Poate c$ nu era 7orba 'es.re o le*$tur$ 'oar ca 6ntre b$rbai# .entru c$ reu+ise s,o .rin'$ +i .e ea 6n at os)era aceea 'e co .licitate( C!n' CraA)or' +i "tarlin* .ornir$ cu a+ina a'@unctului +eri)ului s.re r!ul ElC# La ar le )$cu se n cu !na( Cutia 'e cola era 6nc$ rece( La ar se retrase 6n birou +i,+i turn$ s$ bea(

!APITO7:7 )3
, <e))# .e ine $ la+i la laborator# 6i s.use CraA)or' +o)e, rului( A.oi te 'uci +i o a+te.i .e 'o ni+oara "tarlin* la Insti, tutul " it%sonian# iar 'e acolo o 'uci la ?uantico( , Da# 'o nule( Tra7ersau un .o' .este Poto ac# 6n)runt!n' tra)icul a*lo, erat 'e sear$ al celor care 7eneau 'ins.re Aero.ortul Naional 'in Ias%in*ton( T!n$rul 'e la 7olan .$rea s.eriat 'e CraA)or' +i con'ucea cu .ru'en$ eDcesi7$# 6+i '$'u sea a "tarlin*( 6ns$ nu,l .utea 6n7inui- era 'e notorietate la Aca'e, ie )a.tul c$ ulti ul a*ent 'in ec%i.a lui CraA)or' care 6ncurcase borcanele acu se ocu.a 'e anc%etarea )urti+a*uri, lor la instalaiile ra'ar 'e la Cercul Arctic( CraA)or' nu era .rea bine'is.us( De nou$ ceasuri trans i, sese a .rentele +i )oto*ra)iile 7icti ei# +i ni eni nu reu+ise s,o i'enti)ice( El +i "tarlin* cercetaser$ 6 .reun$ cu @an'ar, ii 'in Gir*inia 'e Gest .o'ul +i alurile r!ului ElC .!n$ se l$sase noa.tea# )$r$ nici un re8ultat( 6l au8ise cu 'in a7ion 7orbise cu sora 'e noa.te 'e acas$( Du.$ 8borul cu Blue Canoe# auto obilul >BI 6n care er*eau .$rea uluitor 'e silenios# +i se .utea 7orbi 6n 7oie( , O s$ .oste8 .e internet +i .e In'eDul 'e "e nal ente Posibile 'atele conse nate 'e tine c!n' a@un* la Biroul 'e E7i'en$ a Persoanelor( "$, i )aci o )i+$ .entru 'osar# nu un ra.ort# ci 'oar ca un )el 'e act a'iional( =tii cu se )ace9 , =tiu( , Bine# s$ 8ice c$ eu sunt in'eDul# ia co .letea8$B 6i lu$ ce7a ti . ca s$,+i .un$ r!n'uial$ 6n *!n'uri( >u bucuroas$ c$ +e)ul ei .$rea interesat 'e lucr$rile 'e restaurare 'e la <e))erson Me orial .e l!n*$ care treceau( In'eDul 'e "e nal ente Posibile al "eciei 'e I'enti)icare e un co .uter care co .ar$ ele entele caracteristice ale unei cri e a)late 6n curs 'e in7esti*aie cu cele ale cri elor a)late 6n )i+ierele 'e@a eDistente( C!n' *$se+te anu ite si ilitu'ini# su*erea8$ care ar .utea )i sus.ecii +i le )urni8ea8$ +i a .rentele( O.eratorul co .ar$ a.oi a .rentele 'in 'osare cu cele nei'enti)icate 'e la locul cri ei( 6n ca8ul 'e )a$ nu a7eau a .rentele lui Bu))alo Bill# 'ar CraA)or' 7oia s$ )ie .re*$tit .entru orice e7entuali, tate( "iste ul 'e anali8$ a 'atelor cerea in)or aii scurte# .re, cise( "tarlin* 6ncerc$ s$ su*ere8e unele-

Q , >e eie# alb$# .!n$ sau .uin .este 'ou$8eci 'e ani# o o, r!t$ .rin 6 .u+care# .ielea .rele7at$ 6n .artea 'e @os a torsului +i .e coa.se((( , "tarlin*# co .uterul +tie 'e@a c$ el uci'e tinere# albe +i le bele+te torsulB A.ro.o# s$ )olose+ti cu7!ntul *upuit# .entru c$ prele"ea, e ca neobi+nuit +i s,ar .utea ca nici un alt o)ier s$ nu,l )oloseasc$# iar a)urisita asta 'e )ier$tanie nu +tiu 'ac$ se .rice.e la sinoni e( =tie c$ in'i7i'ul le arunc$ 6n a.e cur*$, toare( Nu +tie 6ns$ ele entele noi 'in ca8ul $sta( Care,s ele, entele noi# "tarlin*9 , E a +asea 7icti $# .ri a c$reia i s,a luat scal.ul# 'ou$ buc$i triun*%iulare 'e .iele 'e .e u eri# .ri a 6 .u+cat$ 6n .ie.t# .ri a cu coconul unui )luture 6n *!t( , Ai uitat 'e un*%iile ru.te( , Nu# 'o nule# e a 'oua cu un*%ii ru.te( , Da# ai 're.tate( C!n' )aci )i+a aceea .entru calculator# enionea8$ c$ a.ariia coconului e in)or aie con)i'enial$( O s,o )olosi .entru a eli ina 'eclaraiile )alse ale 7reunui a a, tor 'e notorietate care ar 7rea s$,+i asu e aceste cri e( , M$ 6ntreb 'ac$ a ai )$cut treaba asta 7reo'at$# a'ic$ s$ .lase8e 6n *!tul 7icti ei un cocon sau o insect$( La o auto.sie e 'estul 'e u+or s$ nu ba*i 'e sea $ un ele ent at!t 'e ne6n, se nat ca $sta# ai ales c!n' e 7orba 'es.re un ca'a7ru *$sit 6n a.$( Me'icul le*ist stabile+te cau8a eDact$ a orii# asta 6l interesea8$ cel ai ult# +i 7rea s$ sca.e c!t ai re.e'e 'e ca8# a+a c$ nu,l ai interesea8$ un ele ent at!t 'e banal((( A .utea 7eri)ica .ista asta9 , Dac$ 7o )i ne7oii( Bine6neles c$ e'icii care au )$cut auto.sia o s$ susin$ c$ lor nu le,a sc$.at ni ic( Gicti a nei'enti)icat$ 'in Cincinnati e 6nc$ 6n con*elatorul or*ii( O s$,i ro* s$ se uite# 'ar celelalte .atru 7icti e sunt 6n*ro.ate 'e@a( Man'atele 'e eD%u are 'eran@ea8$( A )ost ne7oii s$ )ace treaba asta 6n ca8ul a .atru .acieni ai lui Lecter .entru a stabili cu eDactitate cau8a orii( Ascult$, $ .e ine- e treab$ co .li, cat$ +i,i sar toate ru'ele 6n ca.( Dac$ e ne7oie# o 7o )ace( "$ 7e'e ai 6nt!i ce 'esco.eri tu la Institutul " it%sonian( Du.$ aceea %ot$r! ( , "cal.area 7icti ei e un ele ent ai rar# nu,i a+a9 , Neobi+nuit# 'a( , Dar 'octorul Lecter a .re8is c$ Bu))alo Bill toc ai asta o s$ )ac$( De un'e a +tiut9 , N,a +tiut( , Dar a s.us,o( , "tarlin*# nu e are sco)al$( Nici eu n,a )ost )oarte sur, .rins s$ 'esco.$r c$ i,a luat scal.ul( Ar )i trebuit s$ s.un c$ e un ele ent rar .!n$ la ca8ul Men*el( 6i a'uci a inte9 la a scal.at o )e eie( Du.$ aceea ali 'oi sau trei cri inali l,au co.iat( Iar 8iarele au subliniat 6n ca8ul 'e )a$ 'e nu eroase ori c$ Bu))alo Bill nu ia scal.uri( A+a c$ 'u.$ asta nu e 'e irare c$ a )$cut,o( Doar cite+te +i el .resa( Iar Lecter a s.us a+a la .lesneal$( Nu a s.us c&nd anu e o 7a )ace# a+a 6nc!t s$ nu .ute s.une c$ a *re, +it( Dac$ 6l .rin'ea .e Bu))alo Bill 6nainte s$ ia scal.uri# Lecter ar )i s.us c$ abia 'u.$ aceea ur a s$ o )ac$( , Doctorul Lecter a ai a)ir at c$ Bu))alo Bill locuie+te 6ntr,o cas$ cu eta@( N,a intrat 6n a $nunte( De ce cre'ei c$ a s.us una ca asta9 , Aici nu e o .resu.unere( ",ar .utea s$ aib$ 're.tate# +i ar )i .utut s$,i +i s.un$ 'e ce( Dar a 7rut s$ se @oace cu tine 6n ca8ul $sta( Asta e sl$biciunea lui# sin*ura .e care a 'etectat,o- 6i .lace s$ )ie 'e+te.t# ai 'e+te.t 'ec!t oricine( =i 'e ani 'e 8ile se @oac$ 'e,a *eniul( , Mi,ai s.us c$ atunci c!n' nu 6nele* ce7a s$ 6ntreb( ED, .licai, i 'es.re ce e 7orbaB , Bine( Dou$ 'intre 7icti ele lui Bill au )ost s.!n8urate# 'a9 "e ne 'e )unie .e *!t# )ractur$ cer7ical$# ca8 clasic 'e s.!n8urare( "tarlin*# 'in eD.eriena .ro.rie# 'octorul Lecter +tie c$ e tare *reu s$ s.!n8uri un o c!n' acesta se o.une(

C!n' o ul 7rea s$ se sinuci'$# se .oate s.!n8ura +i le*!n'u,se 'e clana u+ii( Te .oi s.!n8ura st!n' .e scaun# e )oarte u+or( Dar s$ s.!n8uri .e altcine7a e tare# tare *reu( C%iar 'ac$ 7ic, ti a e le*at$( "e 8bate +i# 'ac$ .oate# *$se+te un s.ri@in .en, tru .icioare( Orice scar$ 'e 8u*ra7 re.re8int$ o a eninare +i nici o 7icti $ n,o s$ urce .e ea nici c%iar le*at$ la oc%i# iar 'ac$ 7e'e cu 7a laul# nici at!t( De obicei eDecuia se )ace .e casa scrilor. "$ urci .e casa sc$rilor e ce7a nor al( Trucul e si .lu( I se s.une 7icti ei c$ trebuie s$ urce la toalet$# la baie# in'i)erent ce# i se tra*e o *lu*$ .e ca.# i se .une iute laul c!n' a a@uns sus# )unia e le*at$ 'e balustra'$# +i i se )ace 7!nt 'e sus( A+a se .roce'ea8$ 6ntr,o cas$( Fn in'i7i' 'in Cali)ornia a )$cut are ta.a@ .e c%estia asta( Dac$ Bill n,ar a7ea o locuin$ cu o cas$ a sc$rilor# le,ar )i ucis 6n alt o'( =i acu s$, i s.ui +i ie nu ele .ri ,a'@unctului +eri)ului +i al celui 'e la .oli, ia statului# cel ai are 6n *ra'( "tarlin* le *$si 6n carnetul 'e note +i i le citi la lu ina lan, ternei .e care o inea cu 'inii( , Bun# "tarlin*( Ori 'e c!te ori tri ite un esa@ ur*ent# e bine s$ enion$ +i nu ele o)ierului( C!n' 6+i 7$' nu ele# 'e7in ai a abili( 6i )ace s$,+i a'uc$ a inte s$ te sune 'ac$ 'esco.er$ ce7a( Ce,i s.un arsurile 'e la *le8ne9 , De.in'e 'ac$ au a.$rut 'u.$ 'eces sau 6nainte( , Dac$ sunt 'e 'u.$ 'eces9 , 6nsea n$ c$ )olose+te o 'ub$# o rulot$# o a+in$ ai are( , De ce9 , Pentru c$ arsurile sunt .e s.atele *le8nelor( A@unser$ la noua cl$'ire a >BI,ului# c$reia ni eni nu,i ai s.unea Cl$'irea Hoo7er( , <e))# las$, $ aici# nu ai intra 6n *ara@ul subteran( R$ !i la 7olan# 'oar 'esc%i'e .ortba*a@ul( Hai# "tarlin*# continu$B "tarlin* cobor6 6 .reun$ cu el 'in a+in$# acesta 6+i lu$ 'in .ortba*a@ a.aratul 'e trans is a .rente +i trusa( , A trans.ortat ca'a7rul 6ntr,o a+in$ 'estul 'e are .entru ca acesta s$ .oat$ sta 6ntins .e s.ate# 6i s.use "tarlin*( E sin*ura .o8iie 6n care *a bele ar )i .utut a@un*e .e .o'ea 6n 're.tul e7ii 'e e+a.a ent( 6ntr,un .ortba*a@ cu e acesta# ar )i stat *%e uit$ .e o .arte((( , M'a# a+a i se .are +i ie( Abia acu 6+i '$'u sea a c$ o )$cuse s$ coboare 'in a, +in$ ca s$,i s.un$ ce7a nu ai ei( , Te,ai ca o.$rit atunci c!n' i,a s.us a@utorului 'e +eri) c$ ar trebui s$ st$ 'e 7orb$# 'ar nu 6n )aa unei )e ei# nu,i a+a9 ,Da( , A )ost o strata*e $# 7oia s$,l i8ole8 'e ceilali( , =tiu +i asta( , Atunci ne,a 6neles( CraA)or' tr!nti ca.acul .ortba*a@ului +i se 6ntoarse s$ .lece( Dar "tarlin* nu 7oia s$ lase lucrurile a+a( , Do nule CraA)or'B Cu a.aratul 'e a .rente +i cu trusa 6n brae# CraA)or' se 6ntoarse curios s$ a)le ce 7oia s$,i s.un$( , Polii+tii aceia au au8it 'e 'u nea7oastr$( =i au )ost )oarte ateni la tot ce ai )$cut +i ai s.us# ca la r!n'ul lor s$ .ro, ce'e8e la )el( "tarlin* r$ ase 'rea.t$ 6n )aa lui# a.oi ri'ic$ 'in u eri# 'esc%ise .u nii- a+a a )ost# era a'e7$ratB CraA)or' e7alua la rece situaia# cu 6i era obiceiul( , Da# a*ent "tarlin*# obser7aie corect$( =i ocu.$,te 'e *!n*ania aiaB , Da# 'o nule( 6l .ri7i cu se 'e.$rta# un b$rbat 'e 7!rst$ i@locie# 6nc$rcat 'e ba*a@e# sleit 'e 8bor# cu !necile !n@ite 'e noroi .e alul r!ului# +i care a7ea s$ .orneasc$ a.oi s.re cas$# un'e 6l a+te.ta ce 6l a+te.ta( 6n cli.a aceea ar )i )ost 6n stare s$ uci'$ .entru el( sta era unul 'intre talentele lui CraA)or'- +tia s$ c!+ti*e oa enii(

!APITO7:7 )>

Institutul " it%sonian 'e Istorie Natural$ era 6nc%is 'e ulte ceasuri# 'ar CraA)or' '$'use 'inainte tele)on# +i un o 'e la .a8$ o a+te.ta .e "tarlin*( 6n u8eu '$inuia o lu in$ slab$# aerul era ne i+cat( Nu ai statuia colosal$ a unei c$.ete, nii 'in insulele Paci)icului 'e "u' 'e la intrare se ri'ica su)ici, ent 'e ult s.re ta7an ca lu ina c%ioar$ a becurilor 'e sus s$,i scoat$ 6n relie) tr$s$turile( "tarlin* )u 6nt! .inat$ 'e un ne*ru 6nalt# 6 br$cat i .ecabil 6n uni)or a institutului( C!n' acesta ri'ic$ )aa s.re lu ina 'in li)t# lui "tarlin* i se .$ru c$ sea $n$ cu c$.etenia 'e la intrare( I'eea .arc$ 6i ai alun*$ *!n'urile ne*re# a+a cu o 'urere se ai 'o ole+te 'ac$ ase8i locul( Al 'oilea .alier se ri'ica .uin .este silueta ele)antului 6 , .$iat 'in %olul are( "eciile 'e antro.olo*ie +i ento olo*ie ocu.au un s.aiu i ens la eta@ +i constituie o 8on$ 6nc%is$ ac, cesului .ublicului( Antro.olo*ii 6i s.un eta@ul .atru# ento o, lo*ii susin c$ ar )i eta@ul trei( Greo c!i7a sa7ani 'e la +tiine a*ricole 'eclar$ c$ ei au 'o7e8i clare c$ e 7orba 'es.re cel 'e,al +aselea eta@( >iecare secie are ciu'$eniile ei cu .ri7ire la aceast$ 7enerabil$ cl$'ire cu acareturile +i 6 .$ririle ei( "tarlin* er*ea 6n ur a .a8nicului .e cori'oarele 6ntu, necate ale acelui labirint .lin .!n$ sus 'e 'ula.uri 'e le n cu eD.onate 'e antro.olo*ie( Nu +tiai ce e acolo 'ec!t 'ac$ ci, teai etic%etele inuscule( , Pe ra)turile acelea sunt ii 'e oa eni# 6i s.use 6nsoito, rul( Patru8eci 'e ii 'e s.eci ene( "e uita la nu $rul s$lilor .e l!n*$ care treceau# lu in!n, 'u,le cu lanterna# +i a.oi l$sa )asciculul s$ scoat$ la i7eal$ eti, c%etele +i eD.onatele( Obiecte ale .o.ulaiei Da/aC# Borneo# saci 'e .urtat co.iii 6n s.ate# cranii 'e cere onie# +i .$r$sir$ seciunea O ul# .entru lu ea ai 7ec%e +i ai bine or*a, ni8at$ a insectelor( Acu .e l!n*$ .erei tronau cutii ari e, talice# 7o.site 6n 7er'e,'esc%is( , Trei8eci 'e ilioane 'e insecte# s$ nu ai 7orbi 'e .$, ian@eni( "$ nu .unei 6n aceea+i *$leat$ insectele cu .$ian@enii# *lu i el( Oa enii,.$ian@en o s$ se su.ere +i o s$ sar$ .e 'u , nea7oastr$ 'in .ricina asta( Acolo e biroul# un'e,i lu in$( "$ nu ie+ii ne6nsoit$ 'e aici( Dac$ nu 7$ 6nsoe+te cine7a 'e la ei# c%e ai, $ la interiorul acesta# biroul .a8ei( Gin +i 7$ iau( 6i 6ntinse o carte 'e 7i8it$ +i .lec$( Era 6n ini a "eciei 'e Ento olo*ie# 6ntr,o roton'$ al c$rei aco.eri+ se ri'ica acu ult 'easu.ra ele)antului 6 .$iat( Biroul un'e era lu in$ a7ea u+a 'esc%is$( , R!n'ul t$u# Pilc%# r!n'ul t$uB se au8i o 7oce stri'ent$( Hai'e# ut$B Din u+$ "tarlin* 7$8u 'oi b$rbai care st$teau la o as$ 'e laborator +i @ucau +a%( A7ea a !n'oi 6n@ur 'e trei8eci 'e ani# unul 87elt# brunet +i unul 'olo)an# cu .$r ro+co7an +i s!r os( P$reau cu)un'ai 6n @ocul 'e +a%( Nu '$'ur$ se ne c$ obser7a, ser$ a.ariia ei( =i nici nu .$reau s$ ba*e 6n sea $ uria+a r$, 'a+c$ croin'u,+i 6ncet 'ru .e tabla 'e +a%# ocolin' .iesele( A.oi r$'a+c$ o lu$ brusc s.re un col al tablei( , Ro'en# e r!n'ul t$u acu # s.use brunetul 6n aceea+i secun'$( Roto)eiul ut$ nebunul# +i i e'iat suci r$'a+c$# .un!n',o s$ ear*$ 6n 'irecia o.us$( , Dac$ *!n*ania aceea se i+c$ 'oar .e un col 'e tabl$# atunci e r!n'ul celuilalt9 se interes$ "tarlin*( , Bine6neles# 6i r$s.unse 'olo)anul cu *ura are# )$r$ s$ ri'ice oc%ii( Bine6neles( Du nea7oastr$ cu @ucai9 6l .unei s$ tra7erse8e toat$ asa9 Cu cine @ucai +a% 'e obicei9 Cu 7reo ai u$ 'in nea ul lene ului( , A 7enit cu s.eci enul a*entului s.ecial >BI CraA)or'# cu care ai 7orbit la tele)on( , M$ 6ntreb 'e ce n,a au8it noi sirenele .oliiei# ai a'$, u*$ 'olo)anul( A a+te.tat aici o noa.te 6ntrea*$ s$ i'enti)i, c$ o *!n*anie 'e la >BI( C$ asta,i eseria noastr$( Dar ni eni nu ne,a s.us ni ic 'e s.eci enul $sta , specimenul

agentului special 6B) Cra8%ord. Ar )i trebuit s$ i,l arate 'octo, rului 'e )a ilie# a+a# 6n .articular# c!n' erau nu ai ei 'oi( R!n, 'ul t$u# Pilc%B , O s$, i )ac$ .l$cere s$ 7$ au' *lu ele alt$ 'at$# acu e o c%estie ur*ent$# a+a c$ %ai s$ trece la treab$B R!n'ul 'u itale# Pilc%B Brunetul ri'ic$ .ri7irea s.re ea# o 7$8u 6n .ra*ul u+ii re8e !n'u,se 'e canat# cu ser7ieta 6n !n$( Lu$ iute r$'a+c$ +i o .use 6ntr,o cutie .lin$ 'e .utre*ai# sub o )run8$ 'e salat$( C!n' se ri'ic$ 6n .icioare# se 7$8u c$ era 6nalt( , Nobel Pilc%er# se .re8ent$ el( El e Albert Ro'en( Ai 7e, nit s$ i'enti)ic$ o insect$9 6nc!ntai s$ 7$ .ute a@uta( Pilc%er a7ea o )i*ur$ .l$cut$# .relun*$# nu ai oc%ii erau ca a.ro.iai +i +tren*ari# unul 'in ei cu un u+or strabis # 6nc!t lu ina se re)lecta 6n el 'i)erit( , "untei(((9 , Clarice "tarlin*( , "$ 7e'e ar)aB Ro'en ri'ic$ borc$na+ul 6n 're.tul lu inii( Ro'en 7eni +i el s$ 7a'$ 'es.re ce era 7orba( , Fn'e ai *$sit 'r$co7enia asta9 Ai ni erit,o cu .istolul9 Ai 7$8ut,o .e $ ica lui9 continu$ Ro'en .e acela+i ton ironic( Lui "tarlin* 6i trecu .rin inte c$ nu i,ar )i stricat ti.ului o lo7itur$ 'e cot eDact la ba8a aDilarului( , Hata# 6l .otoli Pilc%er( ".unei, i un'e ai *$sit,o9 Era .rins$ 'e ce7a anu e# o cren*u$# o )run8$# era .e .$ !nt9 , 6nele*( Nu 7i s,a s.us ni ic( , =e)ul seciei ne,a 8is s$ r$ !ne aici oric!t 'e t!r8iu .entru a i'enti)ica o insect$ .entru cei 'e la >BI# at!t# o l$, uri Pilc%er( , Ne,a s.us((( Ne,a s.us s$ st$ toat$ noa.tea( , >ace treburi 'in astea 'estul 'e 'es .entru cei 'e la 7a $# De.arta entul A*riculturii( , Dar nu la ie8ul no.ii# co .let$ Ro'en( , Trebuie s$ 7$ 'est$inui o serie 'e a $nunte le*ate 'e o cri $# 6nce.u "tarlin*( Pot s$ 7$ s.un 'ac$ a .ro isiunea 'u nea7oastr$ c$ nu 7ei 'i7ul*a ni ic .!n$ c!n' nu se re, 8ol7$ ca8ul( Do nule 'octor Ro'en# a cu7!ntul 'u nea, 7oastr$ 'e o serios c$ nu 7ei 'i7ul*a ni ic9 , Nu sunt 'octor( Trebuie s$ se ne8 7reun an*a@a ent9 , Nu# at!ta ti . c!t cu7!ntul 'u nea7oastr$ are 7reo 7a, loare( Doar 'ac$ 7rei s$ .$strai s.eci enul 7a trebui s$ se , nai 'e .ri ire( , Bine6neles c$ 7$ '$ o !n$ 'e a@utor( Nu,s c%iar un ti. sc!rbos( , Do nule 'octor Pilc%er9 , E a'e7$rat# nu e sc!rbos( , Cu7!ntul 'u nea7oastr$9 , Nu 'i7ul* ni ic( , Nici Pilc% nu e 'octor# se b$*$ Ro'en( A7e a !n'oi aceea+i .re*$tire( Dar ai b$*at 'e sea $ cu ce satis)acie 7,a l$sat s$,i s.unei 'o nule 'octor9 =i Ro'en ar$t$ cu 'e*etul 'o@enitor la obra8( , ".unei,ne toate a $nunteleB Fn 'etaliu care .oate )i ne, 6nse nat .entru 'u nea7oastr$ .oate )i 7ital .entru un eD, .ert( , C%estia aceea a )ost *$sit$ 6n )un'ul .alatului oale al unei 7icti e ucise cu .istolul( Nu +tiu cu a a@uns acolo( Ca'a7rul ei a )ost 'esco.erit 6n R!ul Elanului# Gir*inia 'e Gest( Era oart$ 'oar 'e c!te7a 8ile( , E 7orba 'es.re Bu))alo Bill# a au8it la ra'io# s.use Ro'en( , Dar 'es.re insect$ nu ai au8it ni ic la ra'io# nu e a+a9 ,Nu# 'ar au .o enit 'e R!ul Elanului((( Toc ai 'e acolo 7enii acu 9 De asta ai a@uns at!t 'e t!r8iu9 ,Da( , Trebuie s$ )ii tare obosit$( Grei o ca)ea9 o 6ntreb$ Ro'en , Nu# ulu esc(

, Fn .a%ar cu a.$9 ,Nu( , O Coca,Cola9 , Nici asta( Gre s$ a)l$ ca un'e a )ost inut$ .ri8onie, r$ )e eia asta +i un'e a )ost ucis$( ".er$ ca *!n*ania asta s$ aib$ un anu e loc un'e tr$ie+te# .oate 'oar e nu ai .e anu, ii co.aci# 7re s$ +ti un'e o .ute *$si( G,a cerut s$ nu 'i7ul*ai ni ic 'eoarece# 'ac$ cri inalul a .us insecta acolo 6ntr,a'ins# atunci nu ai el +tie c%estia asta# +i ele entul acesta ne .oate a@uta s$ eli in$ $rturii )alse al unor .si%o.ai +i s$ nu o lu$ .e o .ist$ *re+it$( A o or!t cel .uin +ase )e ei( Ti .ul ne !n$ 'in ur $( , =i cre'ei c$ eDact 6n cli.a asta# c!n' noi ne uit$ la *!n, *anie# in'i7i'ul r$.e+te alt$ )e eie9 o 6ntreb$ Ro'en( "e uita la ea cu oc%ii lar* 'esc%i+i +i cu *ura c$scat$# 'e i se 7e'ea cerul *urii# +i .entru o cli.$ i se .$ru c$ 7e'e ce7a 6n )un'ul *urii( , Nu +tiu# s.use ea oarecu t$ios( Nu +tiu# re.et$ ea .e un ton ai .a+nic( 6n'at$ ce 7a a7ea .rile@ul# o 7a )ace( , Atunci s$ acion$ +i noi c!t ai re.e'e# inter7eni Pilc%er( Nu 7$ )acei *ri@i# ne .rice.e la treaba asta( "untei .e !ini bune( "coase 'in borcan cu o .enset$ s.eci enul acela aroniu +i,l a+e8$ o )oaie alb$ 'e %!rtie# sub lu ina unei l$ .i( Ar$ta ca o u ie .relun*$( Era 6n7elit$ ;noHin strat se itrans.arent care,i co.ia .er)ect )or ele# ca un sarco)a*( Toate e brele erau str!ns li.ite 'e cor.# 'e .arc$ ar )i )ost 6n basorelie)( Ca.ul *!n*$niei a7ea o )ei+oar$ ce eD.ri a un )el 'e serio8itate .lin$ 'e 6nele.ciune( , Mai 6nt!i +i ai 6nt!i nu e 7orba 'es.re o insect$ care ar )i .utut .$trun'e 6ntr,un ca'a7ru l$sat 6n aer liber# 'ar nici 6n a.$ nu are ce c$uta 'ec!t acci'ental# s.use Pilc%er( Nu +tiu c!t 'e ulte cunoa+tei 'es.re insecte +i nici c!t 'e ulte 7rei s$ 7$ s.une ( , "$ .resu.une c$ nu +tiu o iot$( Greau s$, i s.unei tot ce +tii( , BunB E o .u.$ 'e insect$# o insect$ care n,a a@uns la a, turitate# a)lat$ 6ntr,o crisali'$# coconul 6n care st$ .!n$ c!n' se trans)or $ 'in lar7$ 6n insect$ a'ult$# o l$ uri Pilc%er( - $btectus pupa# Pilc%9 inter7eni Ro'en str! b!n' 'in nas ca s$ nu,i ca'$ oc%elarii( , Da# sta'iul 6n care are )or ate .icioarele +i ari.ile# 'ar tot 6n )a8$ 'e .u.$( Grei s$ ne cioro7$i cu tratatul lui C%u 6n brae 'es.re sta'iile insectelor9 Pe scurt# e 7orba 'es.re .u.a unei insecte ari( Toate insectele e7oluate au sta'iul acesta 'e .u.$( A+a .etrec ele iarna( Multe 'intre ele( , Pilc%# lu$ c$rile s$ o 'eter in$ sau ne ai uit$ la ea9 , Eu $ ai uit( Pilc%er lu$ s.eci enul +i,l .use .e la ela unui icrosco.# a.oi cu o .enset$ sto atolo*ic$ trecu iute .este ea( , M'a# nici un )el 'e or*ane res.iratorii 'istincte 6n re*iu, nea 'orsoce)alic$# ori)icii res.iratorii 6n e8otoraD +i unele ab, 'o inale( "$ 6nce.e 'e aiciB ,H B !r!i Ro'en# 6ntorc!n' .a*inile unui anual( Man'ibule )uncionale9 ,NuB - /aleae ma9illae .erec%i .e "entro me,on( , Da# 'a( , Antenele un'e,s9 , A'iacente 8onei 'e i@loc a ar*inii ari.ilor( Dou$ .e, rec%i 'e ari.i# cele 'e 'e'esubt sunt co .let aco.erite( Nu se 7$' 'ec!t trei se* ente ab'o inale( Cre aster ic# ascuit(((# a+ 8ice )a ilia le.i'o.tere( , A+a 8ice +i la carte# con)ir $ Ro'en( , E 7orba 'es.re )a ilia 6n care sunt )luturii +i oliile( >a, ilie are# nu *lu $( , Dac$ i s,au u'at ari.ile# o s$ )ie tare *reu s$ a)l$ 'es.re ce e 7orba# s.use Ro'en( M$ 'uc s$ iau 'eter inatorul( B$nu,

iesc c$# in'i)erent ce,a+ )ace# n,o s$ te .oi abine s$ nu tr$nc$, ne+ti 'es.re ine c!t li.sesc( , Nu# re.lic$ Pilc%er( Ro'en e o 'e is.ra7$# 6i s.use el c!n' cole*ul s$u 'is.$ru 'in ca er$( , "unt si*ur$ 'e asta( , Acu c%iar .utei )i( A !n'oi ur $ cursuri .ostuni7er, sitare# unci s$ ne 6ntreine +i .ro)it$ 'e orice burs$ .e care .ute .une !na( Pentru una 'intre ele a )ost ne7oit s$ stea 6ntr,o in$ 'e c$rbune s$ ur $reasc$ 'e8inte*rarea .rotRnica( A stat .rea ult .e 6ntuneric# asta,i buba lui( Alt)el e 'e treab$( Dar s$ nu cu 7a s$ .o enii 'e 'e8inte*rarea .rotRnicaB , A s$ ocolesc subiectul( Pilc%er ie+i 'in conul .uternic 'e lu in$( , >a ilia le.i'o.terelor e o )a ilie 7ast$( Poate c%iar trei, 8eci 'e ii 'e )luturi +i o sut$ trei8eci 'e ii 'e olii( Trebuie s,o scot 'in crisali'$# n,a ce )ace# 'ac$ 7re s$ ne a.ro.ie c!t 'e c!t 'e a'e7$r( , 6n re*ul$( O .utei )ace 'intr,o sin*ur$ t$ietur$9 , Cre' c$ 'a( Insecta asta# 6nainte s$ oar$# 6nce.use sin, *ur$ .rocesul 'e 'es.rin'ere( Fitai aici ici ru.turi 6n crisa, li'$( O s$ ne ia ce7a ti .( Pilc%er l$r*i ru.tura aceea +i scoase insecta a)ar$( Ari.ile str!nse erau u e'e( "$ le 'es)aci era ca +i cu ai )i 6ncercat s$ 'es)aci o )ira7$ batist$ 'e %!rtie ototolit$ +i uiat$ toat$( Nu se 7e'ea nici un 'esen( Ro'en se 6ntoarse cu c$rile( , E+ti *ata9 6ntreb$ Pilc%er( Atunci- )e urul .rotoracic nu se 7e'e( , >iri+oare .e labru 9 , Nici ur $( A*ent "tarlin*# 7rei s$ stin*ei lu ina 'e sus9 Ea se 'use l!n*$ co utator# a+te.t$ .!n$ c!n' Pilc%er a.rinse lanterna,stilou +i a.$s$ .e 6ntreru.$tor( El se 6n'e.$rt$ 'e as$ +i 6n're.t$ )asciculul lanternei asu.ra *!n*aniei( 6n 6ntuneric# oc%ii insectei str$luceau# re)lect!n' lu ina lanternei( , Pui 'e bu)ni$# s.use Ro'en( , Bu)ni$ bu)ni$# 'ar 'in care9 A.rin'ei# 7$ ro*# lu ina( >ace .arte 'in )a ilia Noctui'elor# o olie 'e noa.te( Ro'en# c!te Noctui'e eDist$9 , Dou$ ii +ase sute +i((( 7reo((( Dou$ ii +ase sute au )ost 'escrise( , Nu sunt ulte )a ilii at!t 'e nu eroase( Acu s$ te 7e, 'e .e tine c!t 'e iste e+tiB Ca.ul cu .lete ro+co7ane aco.eri icrosco.ul( , "$ stu'ie acu 'is.unerea .eri+orilor# ca s$ restr!n, *e cercetarea la o sin*ur$ s.ecie( Ro'en e aestru la asta( Lui "tarlin* i se .$ru c$ 6n ca era aceea s,a rosto*olit $rul 'iscor'iei( 6ntre cei 'oi 6nce.u o ceart$ 6n toat$ re*ula- 'ac$ ne*ii lar7ari erau aran@ai 6n cerc sau nu( =i au inut,o tot a+a cu .ri7ire la celelalte a $nunte .!n$ au a@uns la )iri+oarele 'e .e ab'o en( , Erebus O'oraB eDcla $ Ro'en( , Hai s$ 7e'e # re.lic$ Pilc%er( Au luat *!n*ania# s,au suit 6n li)t# au cobor!t eDact 'easu, .ra estei ele)antului 6 .$iat +i au .$truns 6ntr,un intr!n' ticsit 'e cutii 7er8ulii( Holul 6nalt 'e 'inainte )usese 6 .$rit 6n 'ou$ ni7eluri ai ici# .entru a )ace ai ult loc .entru colecia 'e insecte a institutului( Acu erau 6n 8ona neotro.ical$# a.ro.iin, 'u,se 'e Noctui'e( Pilc%er se uit$ 6n carnet +i se o.ri 6n 're.tul unui 'ula. cu ra)turi sti7uite c!t era .eretele 'e 6nalt( , Cu 'r$ciile astea trebuie s$ )ii )oarte atent# s.use el tr$, *!n' ca.acul etalic al unui sertar e7i'ent *reu +i a+e8!n'u,l al$turi( Dac$ sca.i cu 7a o s$r$cie 'in astea +i,i 7ine .e .i, cioare# o s$ +c%io.$te8i s$.t$ !ni 6ntre*i( Trecu cu 'e*etul .este etic%etele co .arti entelor# se o.ri la unul 'in ele +i,l trase a)ar$( 6n$untru# "tarlin* 7$8u ni+te ou$# o o i'$ 6ntr,un tub cu alcool# un cocon 'es)$cut# si ilar cu cel a'us 'e ea# +i o insect$ a'ult$- o olie are# nea*r$# cu 'esc%i, 'erea ari.ilor 'e .este cincis.re8ece centi etri# cu tru. .$ros +i antene subirele(

, Erebus O'ora# s.use Pilc%er( Gr$@itoarea Nea*r$# a+a i se s.une oliei $steia( Ro'en '$'ea 'e 8or .a*inile( , O s.ecie tro.ical$ care toa na se ai r$t$ce+te .rin Cana'a# citi el( O i8ile sale consu $ )run8e 'e salc! # acacia +i alte .lante 6nru'ite( In'i*en$ 6n In'iile 'e Gest# su'ul "tate, lor Fnite# o .acoste 6n HaAaii( Ra%at# 6+i s.use "tarlin* 6n sinea ei( , N,a )$cut ni ic# rosti cu *las tare( Molia asta e .este tot( , Dar nu e ereu .este tot# s.use Pilc%er cu ca.ul .lecat( "e ciu.i 'e obra8# .reocu.at( Ro'en# se 6n ule+te 'e 'ou$ ori .e an9 , "tai o cli.$((( Da# 6n su'ul >lori'ei +i 6n su'ul TeDasului( , C!n'9 , Mai +i au*ust( ,H ( M$ tot *!n'esc( EDe .larul .e care l,ai a'us e ai 'e87oltat 'ec!t cel .e care,l 'eine noi +i e .roas.$tB Toc ai 6nce.use s$,+i 'ea coconul @os( Ar .utea )i 6n sta'iul $sta 6n In'iile 'e Gest sau 6n HaAaii# 'ar acu aici e iarn$( Doar 'ac$ nu s,o )i 6n ulit acci'ental 6n 7reo ser$ sau nu le cre+te cine7a anu e( , Cu s$ le creasc$9 , 6ntr,o cutie s.ecial$# la c$l'ur$# s$ le 'ea ni+te )run8e 'e acacia o i8ilor s$ $n!nce .!n$ a@un* la sta'iul 'e .u.$ +i se 6n7elesc )ru u+el( Nu e *reu( , E un %obb/ )oarte r$s.!n'it9 6n a)ar$ 'e .ro)esioni+tii in, teresai 6n eseria asta# sunt uli care cresc insecte acas$9 , Nu( Doar ento olo*ii care 7or s$ obin$ un s.eci en .er)ect al s.eciei +i c!i7a colecionari( A.oi ai eDist$ +i in, 'ustria $t$sii# boran*icul# +i $ia cresc olii# 'ar nu 'in astea( , Probabil c$ ento olo*ii au la 'is.o8iie re7iste# .erio, 'ice 'e s.ecialitate# eDist$ oa eni care 7!n' ec%i.a ente s.e, ciali8ate .entru asta# s.use "tarlin*( , Bine6neles# +i a@oritatea .erio'icelor 7in la noi( , "$ 7$ 'au +i 'u nea7oastr$ un bra 'e .ublicaii# s.use Ro'en( Fnii )ac abona ente .rin noi la .ublicaiile cu tira@ )oarte re'us# le in sub c%eie +i nu te las$ s$ te uii la ele 'ec!t 'ac$ le .l$te+ti @u ate 'e 'olar# 'oar ca s$ te uii la .rostiile alea( O s$ cercete8 lista 'e abonai !ine,'i inea$( , O s$ a *ri@$ s$ ia cine7a in)or aiile astea# ulu esc# 'o nule Ro'en( Pilc%er DeroDa articolul re)eritor la Erebus O'ora +i,i '$'u .a*inile 6 .reun$ cu s.eci enul a'us 'e ea( , G$ con'uc eu# se o)eri Pilc%er( "e 6n're.tar$ s.re li)t( , Multor oa eni le .lac )luturii# 'ar 'etest$ oliile( Dar oliile sunt ult ai interesante# te )ascinea8$( , "unt 'istructi7e# s.use ea( , Fnele 'a# c%iar ulte 'intre ele# 'ar au un o' 'e 7ia$ at!t 'e 'i7ers# sunt at!t 'e 'i)erite# la )el ca noi# 'e alt)el( EDist$ o olie , 'e )a.t ai ulte , care tr$ie+te 'oar 6n((( lacri i( Asta $n!nc$# asta beau( , Ce )el 'e lacri i9 , Lacri ile unor a i)ere ari# ca 'e $ri ea noastr$( Gec%ea 'e)iniie a oliei suna ca a+a- O insect$ care tre., tat# 6n lini+te 'es$7!r+it$# consu $# 6n*%ite orice( EDista +i un 7erb sinoni cu a 'istru*e((( =i asta )acei tot ti .ul9 6l 7!nai .e Bu))alo Bill9 , Din r$s.uteri( Pilc%er 6+i .li b$ *!n'itor li ba .este 'ini# )$c!n' bu8ele s$ i se i+te ca la o .isic$( , =i nu ie+ii nicio'at$ a+a la un %a bur*er# o bere sau la un .a%ar cu 7in9 , 6n ulti a 7re e nu .rea( , Nu 7rei s$ 7$ 6nsoesc acu la un local9 Nu e 'e.arte( , Nu# 'eoca 'at$# 'ar# 'u.$ ce se ter in$ ca8ul $sta# .ri, esc# +i .oate 7eni +i 'o nul Ro'en# nor al(

, Nu e 'eloc nor al( ".er s$ se ter ine re.e'e# a*ent "tarlin*# ai s.use el c!n' a@unser$ la u+$( Ea .orni 6n *rab$ s.re a+ina care o a+te.ta( Ar'elia Ma.. 6i l$sase .e .at cores.on'ena +i @u $tate 'e baton 'e cioco, lat$( Ar'elia 'or ea 'us$( "tarlin* c$r$ a+ina 'e scris 6n s.$, l$torie# o .use .e asa 'e ru)e +i intro'use o )oaie 'e %!rtie cu in'i*o( 6n 'ru s.re ?uantico# 6+i or*ani8ase 6n inte toate in, )or aiile 'es.re Erebus O'ora# a+a c$ ter in$ re.e'e( "e 'electa a.oi cu ciocolata# +i scrise .entru CraA)or' o not$ su*er!n' s$ se 7eri)ice lista 'e abona ente .entru .ubli, caiile 'e ento olo*ie +i s$ o co .are cu lista .e care o 'ei, nea >BI,ul 'es.re in)ractorii cunoscui 'in a.ro.ierea locurilor un'e a7useser$ loc r$.irile# .lus 'osarele celor care co iseser$ in)raciuni cu tent$ seDual$ 6n "an Antonio# Metro Da'e +i Houston# 8onele un'e se *$seau olii 'in astea 'in abun'en$( Mai era ce7a# trebuia s$ insiste .entru a 'oua oar$- "$,l 6ntre, b$ .e 'octorul Lecter 'e ce cre'ea c$ )$.ta+ul 7a lua scal.uri9 6ncre'ina %!rtiile o)ierului 'e ser7iciu 6n noa.tea aceea +i se tr!nti recunosc$toare 6n .at# 6n 7re e ce 6n urec%i 6i r$sunau 7ocile au8ite 6n acea 8i# aco.erite 'e res.iraia +uier$toare a Ar'eliei( 6n 6ntunericul 6n care .$reau s$ i+une 'e toate# 6i a.$ru 'eo'at$ i a*inea )ei+oarei 6nele.te a oliei( Oc%ii aceia care luceau 6n 6ntuneric 6l 7$8user$ .e Bu))alo Bill( =i 6n %alul 'e a% ureal$ .e care,l si ea 'u.$ 7i8ita la institut# 6n inte 6i 7eni un *!n'- =i 6n lu ea asta ciu'at$# 6n @u $tatea asta 'e lu e care acu e 6n 6ntuneric# eu sunt ne7o, it$ s$ 7!ne8 o )iin$ care se %r$ne+te cu lacri i(

!APITO7:7 )5
Cat%erine BaCer Martin +i .rietenul ei cel ai bun ur $, reau un )il la tele7i8or# 6n a.arta entul lui 'in East Me .%is# Tennessee& era 'estul 'e t!r8iu# +i tr$*eau 'in c!n' 6n c!n' 'intr,o .i.$ bon*# ase $n$toare cu o nar*%ilea# 6n care )u e*a ni+te %a+i+( Pau8ele .entru s.oturile .ublicitare 'e7e, neau tot ai 'ese +i ai lun*i( , Ron$i ce7a# .o.corn9 6l 6ntreb$ ea( , M$ 'uc s$ a'uc eu# '$, i c%eile tale 'e la a+in$( , "tai cu inteB Tot trebuie s$ $ 'uc s$ 7$' 'ac$ nu ,a sunat a a( "e ri'ic$ 'e .e cana.ea- t!n$r$# 6nalt$# oase ari# carne .e ea# a.roa.e *ras$# )a$ .l$cut$ +i un .$r )ru os( 6+i *$si .anto, )ii sub $sua 'e ca)ea +i .lec$( C!n' ie+i# 6n .arcare o 6nt! , .in$ o sear$ 'e )ebruarie ai 'e*rab$ @ila7$ 'ec!t rece( P$tura 'e cea$ 'ins.re Mississi..i 6i a@un*ea la 6n$li ea .ie.tului( Deasu.ra ca.ului 7$8u luna- .arc$ era .e oarte# .ali'$# s)ri, @it$# subire ca un c!rli* 'e .escuit( "i i un )el 'e a eeal$ c!n' se uita la ea( Porni .rin .arcare# s.re u+a locuinei sale# la nici o sut$ 'e etri 'istan$( L!n*$ locuina ei erau .arcate o 'ub$# ni+te auto obile +i trailere cu b$rci( Reinu 'uba .entru c$ se $na cu cea a ser7i, ciului 'e li7r$ri la 'o iciliu .rin care aic$,sa 6i tri itea 'i, 7erse .ac%ete +i ca'ouri( Pe c!n' trecea .e l!n*$ 'ub$# 7$8u cu 'in cea$# .e as)alt# 6n s.atele a+inii# a.are un la .a'ar 6nalt cu aba@ur# iar l!n*$ el un )otoliu 6 br$cat 6ntr,o %us$ 6n, )lorat$# )lorile ari +i ro+ii str$lucin' .rin cea$( Cele 'ou$ obiecte .$reau c$ sunt 6ntr,o eD.o8iie( Cat%erine BaCer cli.i 'e ai ulte ori s$ se 'u ireasc$ +i .orni ai 'e.arte( Prin inte 6i trecu cu7!ntul su.rarealist# +i '$'u 7ina .e %a+i+( Nu# nu o luase ra8na- .robabil se uta ci, ne7a( "e uta acolo( "e uta 'e acolo( =i 6n cartierul "tone%in*e ereu se uta cine7a# )ie .leca# )ie 7enea( La )e, reastra ei se i+c$ o .er'ea# +i 7$8u .isica cocoat$ .e .er7a8 arcuin'u,se +i )rec!n'u,se lene+$ 'e *ea ( "coase c%eile +i# 6nainte 'e a 'esc%i'e u+a# se uit$ 6na.oi'in s.atele ca ionetei cobora un b$rbat( La lu ina unei l$ .i 7$8u c$ a7ea un bra 6n *%i.s# .rins cu o e+ar)a 'e *!t( Intr$ +i 6ncuie u+a 'u.$ ea( "e uit$ 'e 'u.$ .er'ea +i,l 7$8u .e in'i7i'

cu 6ncearc$ s$ urce )otoliul 6n a+in$# 6l s$lt$ cu !na tea)$r$ +i se c%inui s$,l 6 .in*$ cu *enunc%iul& )otoliul c$8u 6na.oi# el 6l 6n're.t$# 6+i linse un 'e*et +i +terse %usa !n@it$ 'e noroiul 'in .arcare( >ata ie+i a)ar$( , "$,i 'au o !n$ 'e a@utor9 6i s.use ea .e tonul cel ai )iresc( , Dac$ se .oate( Mulu esc( O 7oce ciu'at$# 6ncor'at$( >$r$ accentul obi+nuit 6n .artea locului( "to.urile a+inii 6i lu inau .artea 'e@os a )eei# 'ar se 7e'ea bine +i restul- .urta ni+te .antaloni CaCi# un )el 'e c$ a+$ ai *roas$# 'esc%eiat$# l$s!n' s$ se 7a'$ .ie.tul .istruiat( Pe )a$ nu .rea a7ea .$r# a.roa.e o )a$ 'e )e eie +i# 6n lu ina be, cului# oc%ii 6i luceau ca 'ou$ lu inie( =i el o .ri7i& ea se 6n)iora( B$rbaii erau uneori sur.rin+i 'e statura ei 7oinic$& unii 6+i st$.!neau irarea# alii nu( , Minunat# s.use el( B$rbatul acela e ana un i8 ne.l$cut# +i obser7$ cu sil$ c$ .e c$ a+a lui at!rnau ni+te )ire 'e .$r cre .e u eri +i .e brae( Nu le )u *reu s$ ri'ice )otoliul acela +i s$,l .un$ .e .o'eaua 'estul 'e @oas$ a 'ubei( , "$-7 6 .in*e .uin ai 6n )a$# bine9 El se urc$ 6n a+in$ +i ut$ ni+te troace# un reci.ient 'in acela ca o ti*aie ce se .une sub a+in$ c!n' sc%i bi uleiul# un cric ic 'e !n$# nu it 6n @ar*on cric 'e co+ciu*( 6 .inser$ )otoliul 6n )a$ .!n$ a@unse c%iar 6n s.atele scaunelor( , A7ei ca .ais.re8ece9 ,Cu 9 , Grei s$, i 'ai )r!n*%ia aceea9 C%iar 'e la .icioarele 'u nea7oastr$( C!n' ea se a.lec$ s$ se uite# el o i8bi cu *%i.sul 6n cea)$( Cre8u c$ s,a lo7it sin*ur$ 'in *re+eal$ la ca. +i ri'ic$ o !n$# 'ar *%i.sul o i8bi iar# 8'robin'u,i 'e*etele 'e .ro.ria east$# a.oi ur ar$ ai ulte lo7ituri nu )oarte .uternice una 'u.$ alta# 'u.$ urec%e# .!n$ se .r$bu+i .este scaun& a.oi lunec$ .e .o'eaua a+inii +i r$ ase .e o .arte# ne i+cat$( B$rbatul o .ri7i o secun'$ +i 6+i scoase iute *%i.sul +i e+ar)a( A'use re.e'e +i la .a'arul 6n a+in$ +i 6nc%ise u+ile 'in s.ate# 6i r$suci *ulerul +i citi .e etic%et$ nu $rul blu8ei( ,Bun( T$ie blu8a cu o )oar)ec$# o trase 'e .e ea# +i,i .use c$tu+e la !inile 6 .reunate la s.ate( 6ntinse .e @os o saltea 'e lucru +i o r$sturn$ .e )at$ .e s.ate acolo( Nu .urta sutien( 6i c!nt$ri s!, nii ari cu 'e*etele +i le si i *reutatea +i )er itatea( ,Bun( Pe s!nul st!n* se 7e'ea o ur $ 'e *ur$( 6+i linse 'e*etul +i +terse locul# a+a cu )$cuse +i cu %usa )otoliului# +i '$'u 'in ca. ulu it c!n' albeaa locului 'is.$ru la a.$sare( O r$suci a.oi .e burt$# 6i 'es)$cu .$rul cu 'e*etele +i,+i cercet$ .ielea ca.ului( H%i.sul nu,i .ro'usese nici o ran$( 6i lu$ .ulsul cu 'ou$ 'e*ete .e *!t- .uternic( , Buuun( A7ea ult 'e ers .!n$ s$ a@un*$ la locuina lui cu eta@# +i n,a7ea rost s,o tran+e8e .e )at$ aici( De la )ereastr$# .isica .ri7ea cu ca ioneta se 6n'e.$rta# ar$t!n'u,+i nu ai sto.urile 'in s.ate# care .$reau c$ se a.ro, .ie unul 'e cel$lalt tot ai ult .rin noa.te( 6n s.atele .isicii se au8i tele)onul( R$s.unse robotul 'in 'or itor# beculeul ro+u cli.in' 6n 6ntuneric( Era a a lui Cat%erine# .roas.$t se, nator 'e Tennessee(

!APITO7:7 )6
6n anii 0P# 6n .erioa'a 'e aur a teroris ului# se .usese la .unct o .roce'ur$ 'e ur*en$ .entru a re8ol7a situaia 6n ca8ul r$.irii unui e bru al Con*resului( La ora 1(45 a( (# +e)ul biroului 'in Me .%is al >BI ra.orta la biroul central 'in Ias%in*ton c$ sin*urul co.il al 'oa nei senator Rut% Martin 'is.$ruse( La ora 3(PP# 'ou$ 'ube ari# )$r$ nici un se n 'is,

tincti7# ie+eau 'in *ara@ul @ila7 'e la Bu88ar's Point al Birou, lui 'in Ias%in*ton( Fna se 6n're.t$ s.re cl$'irea "enatului# un'e te%nicienii .user$ .e ea instalaii 'e su.ra7e*%ere +i 6nre, *istrare a tele)oanelor 'oa nei senator Martin# .recu +i a te, le)oanelor .ublice 'in .rea@ a biroului ei( De.arta entul <ustiiei 6l sculase 'in so n cu noa.tea,n ca. .e cel ai ic e bru al Co itetului 'e In7esti*aii al "enatului .entru a a.roba instalarea siste elor 'e ascultare( Cealalt$ 'ub$# cu un sin*ur *ea 'e su.ra7e*%ere .rin care nu se 7e'ea 'ec!t 'in$, untru# )u .arcat$ .e Gir*inia A7enue# 'e un'e se 7e'ea s.re Iater*ate Iest# locuina 'in Ias%in*ton a 'oa nei senator Martin( Doi 'intre ocu.anii a+inii intrar$ 6n cas$ .entru a in, stala +i aici siste ele 'e onitori8are( >ir a Bell Atlantic .ro isese c$ 6n +a.te8eci 'e secun'e .oate locali8a orice a.el cu .retenii 'e r$scu .$rare 'e la orice tele)on 'i*ital( La Bu88ar's Point# o unitate 'e inter7enie ra.i'$# 6 .$rit$ 6n 'ou$ sc%i buri# era .e .icior 'e .lecare 6n orice o ent 6n e7entualitatea c$ ar )i a7ut loc o 6nele*ere 'e r$scu .$rare 6n 8ona Ias%in*ton( =i,au sc%i bat rutina +i au trecut .e un sis, te 'e co unicaii ra'io co'i)icate# .entru ca elico.terele cana, lelor 'e tele7i8iune s$ nu sur.rin'$ 7reo con7orbire +i s$ se a estece 6n ti .ul ne*ocierilor# )a.t ires.onsabil care se 6nt! , .lase 'oar 'e c!te7a ori# 'ar se 6nt! .lase( Ec%i.a 'e sal7are a ostaticilor era 6n alert$ aDi $# 'oar s$ se urce 6n elico.tere( Toat$ lu ea s.era c$ r$.irea lui Cat%erine BaCer era actul unui .ro)esionist care 7oia r$scu .$rare# cea ai )ericit$ situaie .entru 7icti $( Ni eni nu 7orbea 'es.re cea ai rea alternati7$( Puin 6naintea 8orilor# o .atrul$ 'e .oliie 'in Me .%is# care .ri ise o recla aie c$ un necunoscut b!ntuia .e Iinc%ester A7enue# o.ri un b$tr!n ce a'una cutii 'e alu iniu 'e .e ar*inea 'ru ului( In c$ruciorul lui )u *$sit$ o blu8$ 'e 'a $# 6nc%eiat$ cu nasturi 6n )a$( Blu8a era s.intecat$ la s.ate ca 6n ritualurile 'e 6n or !ntare( Etic%eta 'e la s.$l$torie ar$ta c$ era 7orba 'es.re blu8a lui Cat%erine BaCer( Era ora L(3P# <acC CraA)or' toc ai .lecase 'e la locuina lui 'in Arlin*ton +i *onea s.re su'# c!n' sun$ tele)onul 'in a+in$ .entru a 'oua oar$ 6n 'ou$ inute( , Nou$ 'ou$8eci,'oi .atru8eciB , Patru8eci# ai le*$tura cu Al)a Patru( CraA)or' 8$ri un loc un'e .utea .arca +i se o.ri s$ .oat$ 7orbi 6n 7oie( Al)a Patru era 'irectorul >BI( , <acC# te ocu.i 'e ca8ul lui Cat%erine Martin9 , O)ierul 'e ser7iciu toc ai ,a sunat( , Deci +tii 'e blu8$( ".une, i +i ie 'es.re ce,i 7orba( , Cei 'e la Bu88ar's Point sunt 6n stare 'e alar $ .entru ca8uri 'e r$.ire( A+ 7rea s$ r$ !n$ .e )a8$( =i s$ continue s$ su.ra7e*%e8e con7orbirile( >ie c$ e 7orba 'es.re o blu8$ 'es, .icat$# )ie c$ nu# 'eoca 'at$ nu +ti si*ur 'ac$ e 7orba 'es.re Bill( Dac$ e 'oar un i itator# s,ar .utea s$ sune s$ cear$ r$s, cu .$rare( Cine se ocu.$ 'e su.ra7e*%ere +i 'e locali8are# cei 'in Tenesee sau noi9 , Ei( De.arta entul Poliiei "tatului( "unt 'estul 'e .re*$, tii( De la Casa Alb$ ,a sunat P%il A'ler ca s$, i s.un$ c$ .re+e'intele ur $re+te +i el situaia( <acC# 'e 'ata asta ar trebui s$ nu rat$ ( , =tiu# ,a *!n'it +i eu la asta( Fn'e e 'oa na senator9 , 6n 'ru s.re Me .%is( M,a sunat acas$ acu un inut# 6i .oi 6nc%i.ui( ,M'a( O cuno+tea .e 'oa na senator 'e la au'ierile .entru bu*et( , =i,a .us 6n @oc toat$ in)luena( , Nu cre' c$ are 7reo 7in$ 6n ca8ul $sta( , Nici eu( I,au s.us c$ a .ornit 6n )or$# a+a cu )ace 6ntot'eauna( Ea((( a a)lat((( 'e situaia ta 'e cas$ +i i,a .us la 'is.o8iie un a7ion cu reacie Lear# )olose+te,te 'e el# 7ino acas$ seara# 'ac$ se .oate(

, Bine( Doa na senator e 'ur$# 'ac$ 6ncearc$ s$ .reia ia con'ucerea# o s$ a7e 'e )urc$ r$u 'e tot( , =tiu( Dac$ 7a )i ne7oie# )olose+te,te 'e nu ele eu( 6n cel ai bun ca8# c!t ti . a7e la 'is.o8iie9 Cinci# +ase 8ile9 , Nu +tiu( Dac$ intr$ 6n .anic$ atunci c!n' o s$ a)le .e cine a .us !na# s,ar .utea s,o ani%ile8e +i s,o arunce un'e7a( , Fn'e te a)li acu 9 , La trei Cilo etri 'e ?uantico( , Pe .ista 'e la ?uantico .oate ateri8a un Lear9 ,Da( , E acolo 6n 'ou$8eci 'e inute( , A@un*e# 'o nule( CraA)or' )or $ ni+te nu ere .e tele)on# a.oi .orni iar .rin tra)ic(

!APITO7:7 )7
Ma% ur$ 'u.$ un so n a*itat# Clarice "tarlin*# 6n %alat 'e baie# .a.uci# cu .roso.ul .e u $r# a+te.ta 6n )aa u+ii 'e la baia co un$ la care a7eau acces +i Ma..# +i )etele 'in ca era al$, turat$( C!n' au8i la ra'io +tirile 'in Me .%is# 6ncre eni( , A%# Du ne8eule are( O)B Hei# cine,i 6n$untru9 Baia e con)iscat$B Ie+i cu c%iloii .e tineB Nu e *lu $# e .e buneB Ie+i a)ar$B Trecu sub 'u+ sub oc%ii uluii ai 7ecinei 'in ca era al$turat$( , A% ce bine# Hracie( Grei s$, i 'ai s$.unul9 Tr$*!n' cu urec%ea la tele)on# 6+i .re*$ti lucrurile 'e 'ru # 'uc!n'u,+i trusa 'e luat a .rente la u+$( "e asi*ur$ c$ o.eratoarea 'e la tele)oane +tia c$ era 6n ca er$& renun$ s$ se 'uc$ la icul 'e@un ca s$ nu se 'e8li.easc$ 'e a.arat( C!n' nu ai erau 'ec!t 8ece inute .!n$ la 6nce.erea cursurilor# 6+i 6n, +)ac$ tot ec%i.a entul +i se 6n're.t$ 6n *rab$ s.re De.arta, entul 'e =tiine Co .orta entale( , Do nul CraA)or' a .lecat s.re Me .%is acu .atru, 8eci +i cinci 'e inute# 6i s.use .e un ton 'ulce secretara( Burrou*%s +i "ta))or' 'e la laborator au 'ecolat +i ei 'e .e Aero.ortul Naional( , Asear$ i,a l$sat un ra.ort aici( Nici un esa@ .entru ine9 "unt Clarice "tarlin*( , Dar bine6neles c$ +tiu cine e+ti( Nu $rul t$u 'e tele)on e notat 'e trei ori aici la secretariat# iar .e asa 'u nealui 'e alte c!te7a ori( Nu# Clarice# nu i,a l$sat nici un esa@( Grei s$,i s.un ce7a 'in .artea ta c!n' sun$9 "e uit$ la ba*a@ele .e care le t!r!se cu ea( , Nu a l$sat cu 7a un nu $r 'in Me .%is un'e .oate )i *$sit9 ,Nu( "un$ 'u nealui( Clarice# 'ar tu nu ai cursuri9 Doar e+ti 6nc$ stu'ent$ la noiB , Da# a ( Hracie Pit an# 7ecina .e care o scosese cu )ora 'e sub 'u+# n,a7ea nici un oti7 s$,i )ie recunosc$toare# +i o 6nt! .in$ cu se cu7ine atunci c!n' "tarlin* intr$ cu 6nt!r8iere 6n sala 'e curs( Hracie st$tea 6ntr,o banc$ eDact 6n s.atele ei( Dru ul .!n$ la banca ei i se .$ru tare lun*( Hracie Pit an 6i )$cu# .lin$ 'e re, .ro+# 'e ai ulte ori se n la obra8( =i ascult$ 'ou$ ore# cu burta *oal$# .rele*erea 'es.re eDce.ii la re*ulile 'e .erc%e8iie +i arestare( Abia a.oi a7u .rile@ul s$ se 'uc$ la auto at s$,+i ia o Coca,Cola( La .r!n8# se uit$ la cutia 'e scrisori# un'e nu *$si ni ic( Prin inte 6i trecu# ca +i 6n alte r!n'uri# c$ senti, entele .uternice 'e )rustrare au *ustul uleiului 'e .e+te .e care,l lua .e c!n' era co.il$( 6ntr,o bun$ 8i te tre8e+ti c$ e+ti cu totul alt o ( Asta i se 6n, t! .la ei acu ( Ceea ce tr$ise 6n cl$'irea Po .elor >unebre 'in Potter .ro'usese un ic seis 6n su)letul ei( "tarlin* stu'i, ase .si%olo*ia +i cri inalistica la o +coal$ bun$( La 7iaa ei 7$8use 'e c!te7a ori cu %i'o+enia 6+i arat$ brusc c%i.ul .e lu ea asta( Dar nicio'at$ nu se *!n'ise c$ .oate )i c%iar a+a( Lu ea asta '$ la i7eal$ uneori# sub asca unui c%i. o enesc#

o inte at!t 'e onstruoas$# 6nc!t s$ si t$ .l$cere 6n )aa unei .ri7eli+ti .recu cea 'e .e asa 'e 6 b$ls$ are 'in 6nc$.ere aceea 'in Potter# Gir*inia 'e Gest# ta.etat$ cu tran'a)iri ari# s!n*erii( Iar s.ai a c$ .oate eDista o ast)el 'e inte era ai cu .lit$ 'ec!t toate auto.siile .e care le 7$8use 6n 7iaa ei( =i s.ai a asta n,a7ea s,o ai .$r$seasc$ 7reo'at$& +tia c$ trebuia s$ lase s$ se )or e8e un )el 'e coa@$ .este rana asta# alt)el nu se 7a ai 7in'eca nicio'at$( Rutina cursurilor n,o a@ut$ .rea ult s$ sca.e 'e *!n'urile ne*re( Toat$ 8iua o obse'a un )el 'e .resi ire c$ 'incolo 'e ori8ont se .etrec o uli e 'e lucruri# .arc$ +i au8ea 7acar ul e7eni entelor# ca .e 7uietul 'e.$rtat al unui sta'ion .lin 'e lu e( O )$ceau s$ tresar$ toate c!te se i+cau 6n @urul ei- cole*ii er*!n' .e %ol# u brele norilor lunec!n'# sunetul unui a7ion( Du.$ ore# aler*$ ai ulte ture 'e sta'ion 'ec!t 'e obicei# a.oi 6not$( 6not$ .!n$ 6i 7eni 6n inte i a*inea )etelor .escuite 'in r!u +i,i .ieri orice c%e), nu ai su.orta nici a.a .e cor.( 6 .reun$ cu Ma.. +i cu ali 7reo 8ece cole*i ur $ri +tirile 'e la +a.te( Pri ul subiect nu era r$.irea )etei 'oa nei senator Martin# ci ne*ocierile 'e 'e8ar are 'e la Hene7a# 'ar ur $ i e, 'iat 'u.$ aceea( Placa in'icatoare a cartierului "tone%in*e 'in Me .%is era )il at$ .este o a+in$ 'e .oliie cu *iro)arurile 6n )uncie( Pre8entarea )u )oarte succint$# +i# cu nout$i nu .rea erau# re.orterii se inter7ie7au unii .e alii 6n .arcarea 'in )aa casei cu .ricina( Autorit$ile 'in Me .%is +i 'in 'istrictul "%elb/ '$'eau 'in col 6n col 6n )aa 8ecilor 'e icro)oane +i# 6n 7acar ul 'e stri*$te# 8*o ot 'e )on' +i bliuri# 6n+irau 'e )a.t ceea ce nu tiau# nu ceea ce +tiau( Re.orterii cu a.arate 'e )oto*ra)iat se coc!r@au s$ ia ca're# a.oi se re.e8eau s$,+i ia inica erele 'e luat 7e'eri ori 'e c!te ori anc%etatorii intrau sau ie+eau 'in a.arta entul lui Cat%erine BaCer Martin( C!n' )i*ura lui CraA)or' a.$ru +i ea c!te7a secun'e la *ea ul locu, inei# 6n sala aca'e iei i8bucnir$ urale ironice( "tarlin* 8! bi ca acru( "e 6ntreb$ 'ac$ Bu))alo Bill ur $rea +i el e isiunea# ce *!n'ea el 'es.re CraA)or' +i 'ac$ +tia cine era 'e )a.t acesta( =i ceilali cole*i tr$iau senti entul c$ Bill se uita +i el la tele7i8or o'at$ cu ei( Pe ecran a.$ru 6n 'irect 'oa na senator Martin( "t$tea sin, *ur$ 6n 'or itorul )etei& .e .erete se 7e'eau 6nse nele Fni, 7ersit$ii "out%Aestern# un .oster cu Iile E( Co/ote +i teDtul A en'a entului Dre.turilor E*ale 'in Constituie( Era o )e, eie 6nalt$# cu tr$s$turi )er e# o )i*ur$ co un$( , M$ a'rese8 acu celui care, i ine )ata ostatic$# 6nce.u ea( "e a.ro.ie +i ai ult 'e ca er$# obli*!n'u,l .e o.erator s$ )ac$ iute clarul# +i 7orbi .e un ton cu care nu s,ar )i a'resat ni, cio'at$ unui terorist- Ai .uterea s$,i 'ai )etei ele 'ru ul tea)$r$ +i ne7$t$ at$( O c%ea $ Cat%erine# o )at$ bl!n'$ +i 6nele*$toare( Te ro*# las,o s$ .lece# te ro* '$,i 'ru ul ne7$, t$ at$( Acu e+ti st$.!n .e situaie( Ai toat$ .uterea( =tiu c$ .oi si i +i 'ra*oste# +i co .asiune( O .oi a.$ra 'e orice ar .utea s$,i )ac$ 7reun r$u( Acu ai un .rile@ inunat s$ ar$i 6n, tre*ii lu i c$ e+ti 6n stare 'e ult$ bun$tate# c$ e+ti 'estul 'e tare ca s$ te .ori cu se enii t$i ai bine 'ec!t s,a .urtat lu ea cu tine( O c%ea $ Cat%erine( Doa na senator Martin 6+i ut$ .ri7irea 'e la ca er$ c!n' aceasta 6nce.u s$ trans it$ un )il 'e a ator cu un .runc ce se c%inuia s$ 6n7ee s$ ear*$ in!n'u,se 'e coa a unui collie uria+( "e au8i 7ocea 'oa nei senator- 6n )il ul .e care,l 7e8i# e Cat%erine c!n' era ic$ 'e tot( D$,i 'ru ul# las,o s$ .lece ne7$t$ at$ oriun'e 6n ara asta# +i ai toat$ .rietenia +i s.ri@inul eu( Fr ar$ o serie 'e )oto*ra)ii- Cat%erine la o.t ani# cu ec%ea unei b$rci cu .!n8e 6n !n$& barca st$tea .e ca7alet +i tat$l )etei 7o.sea coca( Alte 'ou$ )oto*ra)ii ai recente ale tinerei# una 6n care a.$rea 6ntrea*$# 6n alta 'oar c%i.ul 'e a.roa.e( Ca, era se 6ntoarse la 'oa na senator( , 6n )aa 6ntre*ii $ri 6i .ro it c$ 7ei a7ea tot s.ri@inul eu oric!n' 7ei a7ea ne7oie( =i sunt 6n stare s$ te a@ut( "unt senator

al "tatelor Fnite( M$ ocu. 'e Co itetul "er7iciilor Ar atei( "unt i .licat$ cu totul 6n Iniiati7a 'e A.$rare "trate*ic$# 6n siste ele 'e a.$rare s.aial$ 'enu ite R$8boiul "telelor( Dac$ ai 'u+ ani# a s$ $ lu.t cu ei( Dac$ se a estec$ cine7a 6n 7iaa ta# .ot s$,l o.resc( Poi s$ $ suni 6n orice cli.$# 8iua sau noa.tea( Pe )iica ea o c%ea $ Cat%erine( Arat$,ne c$ e+ti un o .uternic# '$,i 'ru ul ne7$t$ at$B , A%# Du ne8eule# ce 'e+tea.t$ )e eie# eDcla $ "tarlin*( De+tea.t$B Tre ura 'e e oie ca un terrier( , Care,i treaba cu R$8boiul "telelor aici9 6ntreb$ Ma..( Dac$ eDtraterestrii 6ncearc$ 'e .e alt$ .lanet$ s$,i controle8e intea lui Bu))alo Bill# 'oa na senator Martin 6l .oate a.$ra9 sta,i +.ilul9 "tarlin* con)ir $ '!n' 'in ca.( , O uli e 'e sc%i8o)renici .aranoici au %alucinaia astac$ sunt controlai 'e eDtraterestri( Dac$ Bill are intea setat$ 6n )elul $sta# abor'area asta s,ar .utea s$,l tre8easc$( A)urisit 'e 'e+tea.t$ lo7itur$# +i ti.a st$tea acolo 6n )aa ca erei +i,l intea 're.t 6n cre+tet( Ai 7$8ut9 ",ar .utea ca asta s$,i o)ere lui Cat%erine +ansa unor 8ile 6n .lus( =i le,ar 'a celor care,l ca, ut$ 6nc$ o +ans$ 'e a,l *$sit( "au .oate nu( CraA)or' cre'e c$ 'e 'ata asta .erioa'a 6n care o ine .e ostatic$ 6n 7ia$ s,ar .u, tea s$ )ie ai scurt$( Au 6ncercat +i asta# .ot 6ncerca +i altele( , Nici eu nu ,a+ 'a 6n l$turi 'e la ni ic 'ac$ in'i7i'ul ar )i r$.it .e care7a 'intre ai ei( Dar 'e ce .o enea ereu nu, ele )etei# tot 8icea Cat%erine# Cat%erine9 , Grea s$,l 'eter ine .e Bu))alo Bill s,o 7a'$ ca .e,o )i, in$ o eneasc$( Fnii cre' c$ in'i7i'ul a 'e.ersonali8at,o# o .ri7e+te ca .e un obiect ca s,o .oat$ )ace buc$i( 6n inter7iurile luate la 6nc%isoare# uli cri inali 6n serie au 7orbit 'es.re treaba asta( ".uneau c$ e ca +i cu ar )i stricat o .$.u+$( , Cre8i c$ 6n s.atele 'iscursului 'oa nei senator Martin se a)l$ 'e )a.t !na lui CraA)or'9 , Poate el# .oate 'octorul Bloo ( Fite,lB eDcla $ "tarlin*( Pe ecran a.$ru 'octorul Alan Bloo 'e la Fni7ersitatea C%ica*o# 6ntr,un inter7iu 6nre*istrat cu o s$.t$ !n$ 6nainte .e te a cri inalului 6n serie( Doctorul Bloo re)u8a s$,l co .are .e Bu))alo Bill cu >rancis Dolar%/'e# sau cu Harrett Hobbs# sau cu oricare ali cri inali cunoscui 'e el 'in .ractica e'i, cal$( Re)u8ase s$ )oloseasc$ nu ele 'e Bu))alo Bill( Nu s.unea are lucru# 'ar era cunoscut ca eD.ert 6n aterie# .robabil c%iar &BP&RT:7* +i cei 'e la canalul 'e tele7i8iune au 'orit s$,l .re, 8inte 6n carne +i oase( Au )olosit cu7intele lui ca un )el 'e con, clu8ie- Nu a7e nici un i@loc 'e a,l a enina care s$ 'e.$+easc$ .ri e@'iile care,l .!n'esc 8ilnic +i cu care s,a obi+, nuit( Dar ceea ce .ute )ace e s$,l c%e $ la noi( 6i .ute .ro ite c$ ne 7o .urta bl!n' cu el# c$,l 7o a@uta# +i ceea ce s.une s$ s.une 'in toat$ ini a# cu toat$ sinceritatea( , Oare n,a7e toi ne7oie 'e a@utor9 re.lic$ Ma..( "$ )iu a naibii 'ac$ nu i,ar .rin'e bine +i ie o !n$ 'e a@utor( Pa, la7re 'e 'oi )ranci# uite# asta 6 i .lace( Nu le,a s.us are lucru re.orterilor# +i .robabil nici .e Bill nu l,a i+cat .rea tare( , Nu .ot s$ i,o scot 'in inte .e )ata aia 'in Potter# s.use "tarlin*( C!te o @u $tate 'e or$ $ iau cu altele# a.oi 'eo'at$ i se .une un no' 6n *!t- lacul acela 'e un*%ii cu scli.ici((( "$ nu ai intr$ 6n a $nunteB La cin$# Ma.. 6+i .use la b$taie toat$ i a*inaia +i entu8i, as ul ca s$,i ai ri'ice oralul lui "tarlin*# +i cei care tr$*eau cu urec%ea 'in 6nt! .lare s,au crucit au8in' 7orbele ei 'es.re si ilitu'inea ri elor i .er)ecte la "te7ie Ion'er +i E il/ DicCinson( Pe c!n' se 6na.oia s.re ca er$# lu$ 'in cutia 'e scrisori un esa@- G$ ro*# sunai,l .e Albert Ro'en( Du.$ care ur a un nu $r 'e tele)on( , Asta 6 i 6nt$re+te teoria# se bucur$ Ma.. tr!ntin'u,se 6n .at cu c$rile 6n brae(

, Care teorie9 , Ai 6nt!lnit acolo 'oi ti.i# nu,i a+a9 =i tot'eauna o s$ te sune nu cel care 7rei tu# ci cel$lalt# )ir,ar s$ )ie( , =tia +i eu asta( "un$ tele)onul( Ma.. se lo7i u+or cu creionul .este nas( , Dac$ e Bobb/ LoArance cel >ierbinte# 7rei s$,i s.ui c$ sunt la bibliotec$9 6l sun eu !ine( Era CraA)or'# care o suna 'in a7ion& 7ocea lui 6i r!c!i ti .anul, "tarlin*# )a,i ba*a@ele .entru 'ou$ 8ile# +i ne 7e'e 6ntr,un ceas( Ea cre8u c$ el a 6nc%is# .entru c$ se au8ea 'oar un 8*o ot 'e )on'# 6ns$ 7ocea lui r$sun$ 'in nou, Nu ai ne7oie 'e trus$# nu ai %aine( , Fn'e s$ ne 6nt!lni 9 , La Institutul " it%sonian( 6l au8i cu 7orbe+te acu cu altcine7a +i a.oi 6nc%i'e tele)onul( , <acC CraA)or'# s.use "tarlin* +i,+i arunc$ rucsacul .e .at( Ma.. 6+i ii ca.ul 'e 'u.$ Codul 6ederal de Procedur Penal. O ur $ri .e "tarlin* cu 6+i )ace ba*a@ul# o .leoa.$ i se l$sase ai @os 'ec!t cealalt$ .e oc%ii ari +i ne*ri( , N,a+ 7rea s$ 8ici c$ nu i,a s.us# 6nce.u ea( , Nici n,a s$ 8ic( "tarlin* +tia ce 7oia s$,i s.un$( Ca s$,+i .oat$ .l$ti cursurile @uri'ice la Fni7ersitatea 'in Mar/lan'# Ma.. lu, crase noa.tea# era a 'oua 'in clas$# iar c!n' era 7orba 'es.re c$rile ei# 'e7enea nebun$( , M!ine ar trebui s$ te .re8ini la eDa enul 'e Dre.t .enal +i la test .este 'ou$ 8ile( Ar trebui s$,i s.ui lui "u.re o CraA)or' c$# 'ac$ nu te ena@ea8$# o s$ trebuiasc$ s$ iei ci, clul acesta 'e stu'ii 'e la ca.$t( =i c!n' o s$,l au8i c$ s.uneBra7o# stu'ent "tarlin*# s$ nu te au' c$,i r$s.un8i ca 'e obi, cei- "unt onorat$( Ci tr!nte+te,i,o 6n utra aia a lui 6n*! , )at$- M$ bi8ui .e 'u nea7oastr$ c$ o s$ inter7enii s$ nu )iu eli inat$ 'e la +coal$ +i s,o iau 'e la ca.$t# .entru c$ a c%iu, lit 'e la cursuri( Price.i ce,i s.un9 , La Dre.t .enal .ot obine reeDa inare# s.use "tarlin*# 'es)$c!n' cu 'inii o a*ra)$ 'e .$r( , "i*ur c$ 'a# +i 'ac$ nu,l iei .entru c$ n,ai a7ut ti . s$ .ui !na .e carte# cre8i c$ nu te tri it s$ reiei anul9 Grei s$ $ 'uci .e ine9 >etio# o s$ te eD.e'ie8e .e u+a 'in 'os ca .e un *unoi( Clarice# recuno+tina are 7ia$ scurt$( >$,l s$ .ro it$ c$ nu .ier8i anulB Ai note bune# )$,l s$ .ro it$B N,a s$ ai a nicio'at$ o cole*$ 'e ca er$ care s$ )ie 6n stare s$ calce cu 7i, te8a cu care o )aci tu c!n' ai e 'oar un inut +i 6nce. cursurile( "tarlin* con'ucea b$tr!nul Pinto .e autostra'a cu .atru ben8i# a7!n' *ri@$ s$ )ie cu un Cilo etru $car sub 7ite8a 'e la care 7enerabila a+in$ 6nce.ea s$ tre ure( Mirosul 'e ulei 6n, cins# 8'r$n*$neala care se au8ea 'e 'e'esubt# iuitul cutiei 'e 7i, te8e# toate la un loc 6i a inteau 'e ca ioneta tat$lui ei# 'e cli.ele c!n' er*ea al$turi 'e el 6 .reun$ cu sora +i )raii ce se %!r@oneau tot ti .ul( Acu ea era la 7olan# a)ar$ se l$sase 6n, tunericul# 'un*ile albe ale +oselei 'is.$reau 'e'esubt- bli.# bli.# bli.( Acu a7ea ti . s$ se *!n'easc$( Tea a .arc$ 6i su, )la 6n cea)$( A intiri ai recente o r$scoleau( O 6ncerc$ s.ai a *!n'in'u,se c$ )usese *$sit ca'a7rul lui Cat%erine BaCer( Bu))alo Bill s,ar )i .utut s.eria a)l!n' 'es.re cine era 7orba( ",ar .utea s,o )i ucis +i s,o )i aruncat cine +tie un'e cu alt$ *!n*anie 6n *!t( Poate c$ acu CraA)or' toc ai asta )$cea- a'ucea *!n*ania s$ )ie eDa inat$( Alt)el 'e ce ar )i c%e at,o toc ai la institut( Dar oricare alt a*ent .utea 7eni cu *!n*ania la institut# c%iar +i cei care se ocu.au cu cores.on, 'ena la >BI# 'ac$ era 7orba( =i,i s.usese s$,+i ia lucruri .entru 'ou$ 8ile( 6nele*ea 'e ce nu,i '$'use ai ulte a $nunte la tele)onul acela )$r$ siste 'e co'i)icare# 'ar 6nnebunea tot 6ntreb!n'u,se 'es.re ce o )i 7orba(

La ra'io '$'u .este un .ost in)or ati7 +i ascult$ stoic$ buletinul eteo( C!n' se trans iser$ +i +tirile nu a)l$ ni ic 6n .lus( Relatarea 'es.re e7eni entele 'in Me .%is era o reluare a +tirilor 'e la +a.te- )ata senatorului Martin 'is.$ruse# )usese *$sit$ blu8a ei s.intecat$ la s.ate# stilul 'e,acu cunoscut al lui Bu))alo Bill# nici un artor# 7icti a 'in Gir*ina 'e Gest nu .utuse )i i'enti)icat$ 'eoca 'at$( Gir*inia 'e GestB 6n casa Po .elor >unebre 'in Potter# tr$, ise o re7elaie care era )oarte scu .$ su)letului ei +i i .or, tant$- ce7a 'urabil +i lu inos# nu a intirile 6ntunecate 'in 7re ea aceea( Ce7a .reios ce trebuia .$strat( E7oc$ o entul acela +i,l str!nse ca .e un talis an( Pe c!n' st$tea 6n 're.tul c%iu7etei# l!n*$ asa 'e 6 b$ls$ are# si ise cu 'ob!n'e+te .uteri 'intr,un i87or la care nu se a+te.tase- a intirea a ei ei( "tarlin* era un su.ra7ieuitor t$b$cit# o+tenin' instinctul $sta 'e la tat$l ei +i 7$8!n'u,l +i la )raii ei( De aceea .uterea a intirii a ei ei o u .luse ai 6nt!i 'e ui ire# a.oi 'e7e, nise o a'e7$rat$ co oar$( 6+i .arc$ a+ina 6n *ara@ul 'e sub se'iul >BI,ului( Pe tro, tuar erau ec%i.e 'e re.orteri 'e tele7i8iune# b$ieii ar$tau 'i, c%isii- 6+i ase8onau re.orta@ele )olosin' 're.t )un'al cl$'irea <( E'*ar Hoo7er( "tarlin* se )eri s$ a.ar$ 6n lu in$ +i o lu$ .e @os s.re Institutul " it%sonian a)lat 6n a.ro.iere( "us# la eta@ele cl$'irii# se 7e'eau ni+te *ea uri lu inate( O 'ub$ a .oliiei 'in Balti ore era .arcat$ a.roa.e 'e intrarea se icir, cular$( <e))# +o)erul lui CraA)or'# se a)la la 7olanul altei 'ube 'e su.ra7e*%ere 6n s.atele celei 'int!i +i# c!n' o 7$8u .e "tarlin*# se a.lec$ +i s.use ce7a la icro)onul .e care,l inea 6n !n$(

!APITO7:7 )8
Pa8nicul o con'use .e Clarice "tarlin* la cel 'e,al 'oilea ni, 7el al institutului# 'easu.ra ele)antului 6 .$iat( F+a li)tului se 'es, c%ise +i se tre8i iar 6n %olul acela i ens# slab lu inat +i,l 7$8u .e CraA)or' sin*ur# cu %aina 'e .loaie .e el +i cu !inile 6n bu8unar( , Bun$ seara# "tarlin*( , Bun$ seara( CraA)or' 6i s.use .este u $r .a8nicului, De aici ne 'escurc$ sin*uri# 'o nule *ar'ian# ulu esc( CraA)or' +i "tarlin* .ornir$ unul l!n*$ cel$lalt .e cori'o, rul ticsit cu ra)turi +i cutii cu eD.onate antro.olo*ice( Nu erau a.rinse 'ec!t 7reo c!te7a becuri# nu .rea ulte( Mer*ea al$turi 'e el .uin a.lecat$# a+a cu se .li b$ stu'enii 6n ca .us# *!n'itori& "tarlin* 6+i '$'u sea a c$ el ar )i 7rut s$,i .un$ un bra .e u $r# 'ac$ +i,ar )i .utut 6n*$'ui s,o atin*$( A+te.t$ s$,i s.un$ ce7a( 6n cele 'in ur $ ea se o.ri# 6+i b$*$ !inile 6n bu, 8unar +i ea +i se 6ntoarse s.re el- st$teau )a$ 6n )a$# 6n i@locul cori'orului# 6n7$luii 'e t$cerea acelor oase( CraA)or' 6+i re, 8e $ ca.ul 'e un 'ula. +i trase a'!nc aer 6n .ie.t( , Cat%erine Martin e .robabil 6n 7ia$( "tarlin* a.rob$ +i r$ ase cu ca.ul .lecat& .oate 'ac$ nu se uita la el 6i 7enea ai u+or s$ 7orbeasc$( Era st$.!n .e el# 'ar se 7e'ea c$ 6l .reocu.$ ce7a( Ea se 6ntreb$ 'ac$ nu cu 7a so, ia lui urise( "au .oate era sleit 'u.$ ce .etrecuse o 8i 6n, trea*$ cu a a lui Cat%erine# care i se @eluise ereu( , La Me .%is n,a l$sat nici o ur $# continu$ el( A r$.it,o 'in .arcare# cre'( Ni eni n,a 7$8ut ni ic( >ata a intrat 6n a.ar, ta ent +i# 'intr,un oti7 oarecare# a ie+it 'in nou( Nu a7ea 'e *!n' s$ stea .rea ult# .entru c$ a l$sat u+a 6ntre'esc%is$# a blocat /ala ca s$ nu se 6nc%i'$ sin*ur$ +i s$ r$ !n$ .e 'ina, )ar$( C%eile erau .e tele7i8or( 6n$untru toate erau la locul lor( Nu cre' c$ a stat .rea ult 6n a.arta ent( N,a a@uns nici $car .!n$ la tele)onul 'in 'or itor , lu ina robotului cli.ea c!n' .rietenul ei 'e oca8ie a c%e at 6n cele 'in ur $ .oliia( Distrat# CraA)or' 6+i l$s$ o !n$ 6n @os# ni eri 6ntr,un ser, tar cu oase +i +i,o retrase ca )ri.t( , "tarlin*# 'eci Bill a .us !na .e ea( Cei 'e la .osturile 'e tele7i8iune au acce.tat s$ nu 6ncea.$ nu $r$toarea in7ers$ 6n

ca8ul $sta& 'octorul Bloo cre'e c$ asta l,ar st!rni +i ai ult( Dar o 7or )ace 8iarele 'e scan'al( 6n ca8ul unei alte r$.iri# %aine s.intecate la s.ate , se n$, tura lui Bu))alo Bill , )useser$ *$site .e c!n' 7icti a era 6nc$ 6n 7ia$( =i "tarlin* 6+i a inti c%enarul *ros +i ne*ru 6n care a.$ru, ser$ .e .ri a .a*in$ a 8iarelor 'e 'u8in$ ci)rele nu $r$torii in, 7erse# 6n cea 'e,a o.ts.re8ecea 8i# au *$sit ca'a7rul 6n a.$( , "tarlin*# 'eci Cat%erine Martin e 6n sera lui Bill# +i ne r$, !ne a.roa.e o s$.t$ !n$ s,o *$si ( Cel .uin a+a cre' ceilali( Doctorul Bloo e 'e .$rere c$ .erioa'a 7a )i ai scurt$ acu ( CraA)or' rareori 7orbea at!t 'e ult( Re)erirea la sera lui Bill sunase teatral# +i ea 6nelese c$ ascun'ea ce7a( "tarlin* a+, te.t$ s$ continue( , Dar# 'e 'ata asta# "tarlin*# s,ar .utea s$ a7e o c%eie( Fna ic$( "e uit$ la el .e sub s.r!ncene# .lin$ 'e s.erane# 6ncor'at$( ,A ai *$sit o insect$( Prietenul t$u Pilc%er +i((( cel$lalt((( , Ro'en( , Acu se ocu.$ 'e asta( , De un'e .ro7ine# 'e la Cincinnati9 De la )ata aia 'in )ri*i'er9 , Nu( Hai s$,i ar$tB "$ 7e'e ce 8ici 'e asta( , Do nule CraA)or'# secia 'e ento olo*ie e 6n cea, lalt$ .arte( , =tiu( D$'ur$ colul s.re secia 'e antro.olo*ie( De 'incolo 'e *ea urile @i7rate se 7e'ea lu in$ +i se au8eau 7oci( Intrar$( La o as$ intens lu inat$ 'in i@locul 6nc$.erii# lucrau trei oa eni 6n %alate 'e laborator( "tarlin* nu 7e'ea ce )ac( <err/ Burrou*%s# 'e la De.arta entul 'e =tiine Co .orta entale# .ri7ea .este u $rul lor +i 6nse na ce7a .e ni+te )oi( 6n 6nc$, .ere .lutea un iros cunoscut( Cei 6n %alate albe trans)erau ce7a s.re c%iu7et$# +i atunci 7$8u +i "tarlin* 'es.re ce era 7orba( Pe o ta7$ 'e inoD .e asa 'e lucru 6l 7$8u .e :laus# ca.ul .e care ea 6l *$sise la 'e.o8itul ".lit Cit/ Mini,stora*e( , =i Nlaus a7ea o *!n*anie 6n *!t# 6i s.use CraA)or'( "tai .uin# "tarlin*( <err/# 7orbe+ti cu cei 'e la Trans isiuni9 <err/ citea la tele)on ce7a 'e .e notele )$cute 'e el( Puse !na .este rece.tor( , Da# <acC( R$scolesc s$ a)le tot ce se .oate a)la 'es.re Nlaus( CraA)or' 6i lu$ rece.torul 'in !n$( , Bobb/# nu ai a+te.ta in)or aiile 'e la Inter.ol( Prin'e o le*$tur$ +i trans ite )oto*ra)ia acu # 6 .reun$ cu in)or, aiile e'icale care 6l .ri7esc( M$rile "can'ina7e# Her ania# Olan'a( "$ nu uii s$ a inte+ti c$ Nlaus ar .utea )i 7reun ari, nar care +i,a .$r$sit na7a( A inte+te c$ ser7iciul e'ical 'in ara lor ar .utea a7ea 7reun in'iciu ba8at .e )ractura .o eilor( ".une cu se 8ice la ei- arcul 8i*o atic( "$ nu uii s$ tri ii a bele a .rente 'entare# cea 6n siste uni7ersal# cea 6n siste, ul "er7iciului "to atolo*ic >e'eral( Cei 'e aici au stabilit 7!rsta subiectului# 'ar sublinia8$ c$ 'atele sunt a.roDi ati7e# +i .entru asta nu te .oi ba8a .e suturile craniene( 6i trecu tele)onul lui <err/( , "tarlin*# un'e,i sunt ba*a@ele9 , <os# 6n ca era 'e *ar'$( , Cei 'e la <o%ns Ho.Cins au *$sit *!n*ania# 6i s.use CraA)or' 6n ti . ce a+te.tau li)tul( Poliia 'in Balti ore i,a ru*at s$ stu'ie8e craniul( Au *$sit,o 6n *!t# eDact ca la )ata aia 'in Gir*inia 'e Gest( , Gir*inia 'e GestB , Ca c!r!iB Cei 'e la <o%ns Ho.Cins au *$sit,o .e la +a.te asear$( Procurorul 'in Balti ore ,a sunat .e c!n' era 6n a7ion( A.oi au eD.e'iat tot calabal!cul aici# cu Nlaus cu tot# ca s$ 7e'e in situ cu stau lucrurile( Au cerut +i o.inia 'octoru, lui An*el cu .ri7ire la Nlaus# ce 7!rst$ ar )i .utut a7ea c!n' s,a ales cu )ractura aia a osului obra8ului( =i ei se consult$ cu cei 'e la Institutul " it%sonian# la )el ca noi# 'e alt)el(

, "tai s$ ne l$ uri .uin( Grei s$ s.unei c$ Bill l,a ucis .e Nlaus9 Cu at!ta a ar 'e 7re e 6n ur $9 , Mi se .are o coinci'en$ 'us$ .rea 'e.arte9 , 6n secun'a asta a+a i se .are( , "tai s$ ne *!n'i o cli.$( , Doctorul Lecter i,a s.us un'e s$,l *$sesc .e Nlaus( , Da# el i,a s.us( , El i,a ai s.us c$ .acientul s$u# Ben@a in Ras.ail# s,a l$u'at c$ l,ar )i ucis .e Nlaus( Dar Lecter a ai .reci8at c$# 'u.$ .$rerea lui# a )ost 'e )a.t 7orba 'es.re un acci'ent# 'es.re o acci'ental$ as)iDiere erotic$( , A+a i,a s.us( , Iar 'u nea7oastr$ cre'ei c$ .robabil 'octorul Lecter +tie eDact cu a urit Nlaus# +i nu Ras.ail i,a )$cut sea a# +i n,a )ost 7orba 'es.re o acci'ental$ as)iDiere erotic$( Da9 , 6n *!tul lui Nlaus s,a *$sit *!n*ania asta( >ata 'in Gir*inia 'e Gest a7ea +i ea una la )el( =i n,a ai 7$8ut a+a ce7a nic$ieri( Nici n,a citit 'es.re a+a ce7a( Nici n,a ai au8it( Tu ce cre8i9 , Cre' c$ i,ai s.us s$, i )ac ba*a@ele .entru 'ou$ 8ile( Grei s$ $ 'uc s$ stau 'e 7orb$ cu 'octorul Lecter# e a'e7$rat9 , E+ti sin*ura cu care cata'icse+te s$ 'iscute( Cre' c$ se @oac$ cu tineB =i# c!n' s.use ulti ele cu7inte# .e )aa lui trecu o u br$ 'e tristee a'!nc$( Ea a.rob$ 'in ca.( , Mai 7orbi 6n 'ru s.re sanatoriu(

!APITO7:7 )9
, Doctorul Lecter a a7ut un cabinet 'e .si%iatrie cu clien, tel$ berec%et +i a )uncionat ani 'e 8ile 6nainte s$,l .rin'e +i s$,l 6nc%i'e .entru cri $# 6nce.u CraA)or'( A )$cut o *roa8$ 'e eD.erti8e .si%olo*ice .entru tribunalele 'in Mar/lan' +i Gir*inia# ca +i .entru altele 'e .e coasta 'e est( A 7$8ut o ul, i e 'e cri inali nebuni( Cine +tie 'e c!te ori nu i,o )i st!rnit# a+a ca s$ se a u8e9 Doar 6ntr,un sin*ur )el .utea el a)la at!tea# 6l cuno+tea .e Ras.ail .entru c$ 6l 6nt!lnise cu 'i7erse oca8ii& 6n .lus# acesta 6i 'est$inuise ulte lucruri 6n ti .ul +e'inelor 'e tera.ie( Poate c$ Ras.ail i,o )i s.us cine l,a ucis .e Nlaus( "tarlin* +i CraA)or' st$teau )a$ 6n )a$ .e scaunele rotati7e 'in co .arti entul 'in s.ate al 'ubei 'e su.ra7e*%ere care se 6n're.ta 6n 7ite8$ .e Autostra'a J5 s.re nor'# s.re Balti ore# .!n$ un'e ai erau 'oar 7reo +ai8eci 'e Cilo etri( "e 7e'ea c$ <e))# care se a)la 6n cabin$# 6i s.usese +o)erului s$,i 'ea b$taie( , Lecter s,a o)erit s$ ne a@ute# 'ar n,a ai a7ut c%e) 'e a@utorul lui- ne,a ai a*utat el +i 6nainte# nu ne,a o)erit ni ic util# 6n sc%i b l-a a*utat .e Iill Hra%a s$ se alea*$ cu ni+te t$ieturi 'e cuit .e )a$( A+a# 'e,o 'istracie( Dar nu .ot s$ nu iau 6n sea $ *!n*ania asta 'in *!tul lui Nlaus sau al )etei 'in Gir*inia 'e Gest( Alan Bloo n,a ai au8it .!n$ acu 'e o ciu'$enie ca asta# +i nici eu( "tarlin*# tu ai citit +i literatur$ 'e s.ecialitate ai recent$# s.re 'eosebire 'e ine( Ai au8it 'e o istorie ca asta9 , Nu( Alte obiecte intro'use 6n cor.ul 7icti elor 'a# 'ar ni, cio'at$ o insect$( , A7e 'ou$ .uncte 'e .lecare( Mai 6nt!i +i 6nt!i .orni 'e la .re isa c$ 'octorul Lecter c%iar cunoa+te ele entO con, crete# 6n al 'oilea r!n'# +ti c$ nu,l interesea8$ 'ec!t 'istracia( Nu uita ne7oia lui 'e 'istracie( Trebuie s$,l )ace s$ 'oreasc$ .rin'erea lui Bu))alo Bill c!t$ 7re e Cat%erine Martin ai e 6n 7ia$( "$ si t$ c$ 6n 'irecia asta 6l a+tea.t$ 'istracie +i ce7a a7anta@e( Nu a7e cu ce,l a enina- i s,au luat +i scaunul acela co o'# +i c$rile( Nu ai are ni ic 'e .ier'ut( , Ce s,ar 6nt! .la 'ac$ i,a s.une eDact care e situaia +i i,a o)eri +i lui ce7a- celula aceea cu *ea .rin care s$ 7a'$ +i el ce7a a)ar$( C!n' s,a o)erit s$ ne a@ute# asta a cerut(

, ",a o)erit s$ ne a@ute# "tarlin*# nu s$ se trans)or e 6ntr,un turn$tor( Dac$ se trans)or $ 6ntr,un turn$tor# i se 'uce toat$ .restana aia cu care se !n're+te( Nu e+ti si*ur$( Pre)eri s$,i s.ui a'e7$rul( Ascult$# .e Lecter nu,l !n$ ti .ul 'e la s.ate( Fr $re+te tot ce se 6nt! .l$ 'e .arc$ ar )i la un eci 'e baseball( Dac$ 6i cere s$ toarne tot ce +tie# o s$ tra*$ 'e ti .( Oricu nu 7a acce.ta una ca asta i e'iat( , Nici c%iar 'ac$ 6+i .ri e+te r$s.lata9 =i nu 7a ai a7ea +ansa asta nicio'at$ 6n situaia c!n' Cat%erine Martin oare( , Dar 'ac$,i s.une c$ +ti c$ 'eine in)or aii +i a 7rea s$ ni le $rturiseasc$9 Distracia lui cea ai are 7a )i s$ ne )ac$ s$ a+te.t$ # se 7a .re)ace c$ se str$'uie+te s$,+i a in, teasc$# a !n!n' s$.t$ !n$ 'u.$ s$.t$ !n$# )$c!n',o .e 'oa na senator Martin s$ )ie c!n' 6n cul ea s.eranelor# c!n' 6n cul ea 'is.er$rii +i l$s!n',o .e Cat%erine s$ )ie ucis$# +i a.oi c%inuin',o 6n acela+i )el .e ur $toarea a $ care,+i 7a .l!n*e )iica +i @uc!n'u,se +i cu ea la )el# ereu .e .unctul 'e a,+i a inti# 'ar )$r$ s$ reu+easc$( =i ce 'istracie ai *ro8a7$ 'ec!t asta ar .utea a7ea# c%iar ai *ro8a7$ 'ec!t celula aceea cu *ea +i .ri7eli+te9B Asta 6i '$ sens 7ieii( Cu asta se %r$, ne+te el( "tarlin*# nu sunt con7ins c$ o'at$ cu 7!rsta 'e7ii +i ai 6nele.t# totu+i 6n7ei s$ te ai )ere+ti 'e o uli e 'e ne, ca8uri( =i ne,a .utea )eri 'e unele c%iar aici( , Deci 'octorul Lecter trebuie s$ crea'$ c$ a 7enit 'oar .en, tru a 'iscuta strict 'es.re teoriile +i .$rerea lui 6n .ri7ina ca8ului( , EDact( , Atunci 'e ce i,ai s.us toate a $nuntele9 De ce nu ,ai tri is la el .ur +i si .lu ca s$,i cer .$rerea .ersonal$9 , A 7rut s$ +tii tot ce +tiu +i eu( C!n' o s$ )ii tu 6n locul eu# o s$ )aci la )el cu subalternii( Alt o' 'e lucru nu '$ re, 8ultate .e ter en lun*( , Deci s$ nu,i .o enesc ni ic 'es.re insecta 'in *!tul lui Nlaus +i nici 'es.re le*$tura 'intre Nlaus +i Bu))alo Bill( , Nu( Ai re7enit la el .entru c$ e+ti )oarte i .resionat$ 'e )a.tul c$ a .re8is c$ Bu))alo Bill 7a 6nce.e s$ ia scal.uri( Nici eu# nici 'octorul Bloo nu cre'e c$ a +tiut cu si*uran$ c$ Bill 7a )ace asta( Dar te las s$,l a'e ene+ti cu i'eea asta( Gii +i cu o)erta 'e a bene)icia 'e ni+te 6nlesniri# +i nu ai un o cu .uterile 'oa , nei senator Martin i le .oate obine( "$ )ie con7ins c$ trebuie s$ se *r$beasc$# .entru c$ o)erta ca'e 6n situaia c!n' Cat%erine oare( Dac$ se 6nt! .l$ una ca asta# 'oa na senator Martin nu ai e in, teresat$ 'e soarta lui( Iar 'ac$ nu reu+e+te s$ ne a@ute# atunci 6nsea n$ c$ nu e nici at!t 'e 'e+te.t +i nici nu +tie at!t 'e .e c!t .retin'e# +i se ter in$ +i cu .o8a .e care o a)i+ea8$- c$ nu 7rea s$ ne 'e87$luie ce +tie ca s$ ne )ac$ nou$ 6n ciu'$( , =i 'oa na senator c%iar nu 7a ai )i interesat$ 'e soarta lui9 , Nu e ne7oie s$ +tii( Poi s$ 'eclari sub @ur$ !nt c$ nu ai +tiut r$s.unsul la 6ntrebarea asta( , 6nele*( Deci 'oa na senator Martin nu +tia ni ic( Mare cura@( Era li .e'e c$ CraA)or' se te ea s$ nu se a estece +i ea 'irect +i s$ )ac$ *re+eala 'e a se ru*a 'e 'octorul Lecter( , Ai 6neles9 , Da( =i cu o s$ .oat$ s$ ne 'ea un )ir care s$ ne 'uc$ la Bu))alo Bill )$r$ s$ 'e87$luie c$ +tie anu ite lucruri .recise9 Cu .oate s$ ni le co unice 'ac$ nu 7orbi 'ec!t 6n teorie 'es.re .$rerile lui9 , "tarlin*# nici eu nu +tiu( A a7ut o uli e 'e ti . la 'is, .o8iie s$ se *!n'easc$ la asta( Au trebuit s$ oar$ +ase 7icti e( Tele)onul cu 'eco'or 'in ca ionet$ sun$# +i becul 6nce.u s$ cli.easc$# anun!n' .ri a con7orbire 'intr,o serie 6ntrea*$ .e care ur a s$ o aib$ CraA)or' .rin inter e'iul Centrului 'e Trans isiuni al >BI,ului( Fr $toarele 'ou$8eci 'e inute 'is, cut$ cu o)ieri 'in .oliia 'e stat olan'e8$# .oliia re*al$ sue, 'e8$# care stu'iaser$ la ?uantico +i .e care 6i cuno+tea .ersonal# cu un .rieten ce era a'@unct al +e)ului .oliiei *u7erna entale olan'e8e& "tarlin* r$ ase ui it$ c!n' 6l au8i ru.!n',o +i .e

ulte

)rance8$ 6n 'iscuia cu co an'antul 'e ser7iciu 6n noa.tea aceea la biroul .oliiei cri inale bel*iene( De )iecare 'at$ subliniase ur*ena cu care trebuiau i'enti)icai Nlaus +i to7ar$, +ii lui( Toi a7eau s$ .ri easc$ .rin )aDul Inter.olului toate 'a, tele# 'ar# bene)iciin' 'e con7orbirile cu 7ec%ii lui .rieteni# era si*ur c$ )aDurile lui nu 7or 'or i ore 6ntre*i 6n a.arate( "tarlin* 6nelese 'e ce CraA)or' alesese 'uba asta- .entru sis, te ul 'e co unicaii .e care i,l o)erea# 'is.unea 'e noile instala, ii 'e co'i)icare Goice Pri7ac/ "/ste ( Dar s,ar )i 'escurcat ai bine 'in biroul lui( Aici 6l 7e'ea cu !8*$le+te tot )elul 'e 6n, se n$ri la lu ina c%ioar$ 'e 'easu.ra# .e ar*inea $suei care se cl$tina ori 'e c!te ori a+ina ni erea .este 7reo 'eni7elare( "tarlin* nu a7ea .rea ult$ eD.erien$ 6n unca 'e teren# 'ar 6+i '$'ea sea a c$ nu era ce7a obi+nuit ca +e)ul unui 'e.arta ent s$ *oneasc$ 6ntr,o 'ub$ .e coclauri( Ar )i .utut s$,i co unice la te, le)on tot ceea ce,i s.usese( "e bucura c$ n,o )$cuse( "tarlin* a7u re7elaia c$ lini+tea +i cal ul ce 'o neau 6n a+in$# cursul nor, al 6n care .$rea s$ se 'es)$+oare isiunea erau .l$tite cu un .re )oarte are( =i con7orbirile lui CraA)or' la tele)on 6i con)ir, ar$ b$nuielile( Acu 7orbea cu 'irectorul >BI( , Nu# 'o nule 'irector( Au r$scolit .este tot9((( C!t ti .9((( Nu# 'o nule 'irector( Nu( >$r$ icro)on la ea( To /# asta e reco an'area ea# +i sunt )er 6n .ri7ina asta( A+ .re)era s$ nu aib$ nici un icro)on( Doctorul Bloo s.une acela+i lucru( ",a 6 .ot olit .e aero.ortul OHare# e cea$ acolo( Gine cu se ri'ic$ ceaa( Bine( CraA)or' a7u a.oi o con7ersaie in'esci)rabil$ cu sora 'e noa.te 'e la el 'e acas$( Du.$ ce ter in$# .ri7i .e )ereastra a+inii .re 'e un inut# in!n' cu un 'e*et oc%elarii .e *e, nunc%i# 6n 7re e ce lu inile ce str$)ul*erau 'e a)ar$ 6i scoteau 6n relie) )aa *olit$ 'e orice eD.resie( A.oi 6+i .use oc%elarii +i se 6ntoarse s.re "tarlin*( , Gre e 'e trei 8ile Lecter e al nostru( Dac$ nu obine nici un re8ultat# 6l .reiau cei 'in Balti ore# care o s$,l )ac$ s$ trans.ire 'in *reu .!n$ ce anc%eta 7a )i sus.en'at$ 'in or'inul tribunalului( , Flti a 'at$ nu .rea au a7ut succes# 'octorul Lecter nu .rea trans.ir$( , Cu ce s,au ales# cu o *$in$ 'in %!rtie9 , Da# cu o *$in$( H$ina aceea ori*a i era 6nc$ 6n *eanta lui "tarlin*( O scoase# o nete8i .e $su$ +i o )$cu s$ ciu*uleasc$( , Nu le )ac nici celor 'in Balti ore 7reo 7in$( E .ri8onie, rul lor 'e )a.t( Dac$ +i Cat%erine Martin a@un*e 6n a.$# $car 7or .utea s.une c$ au )$cut tot ce le,a stat 6n .utin$( , Ce )ace 'oa na senator Martin9 , "e ine tare# 'ar su)er$ cu .lit( E o )e eie 'e+tea.t$ +i 'ur$# are ult bun,si ( "tarlin*# .robabil c$ o s$,i .lac$ 'e ea( , Cei 'e la <o%n Ho.Cins +i 'e la "ecia 'e Cri inalistic$ 'in Balti ore n,o s$ s.un$ ni ic 'es.re eDistena insectei +i 6n *!tul lui Nlaus9 Mai .ute s$ ascun'e 'etaliul $sta .resei9 , Cel .uin trei 8ile# 'a( , =tiu c$ s,au tras s)ori ari( , 6n >re'ericC C%ilton nu .ute a7ea 6ncre'ere( 6n ni eni 'in ca'rul sanatoriului( Dac$ a)l$ C%ilton# +tie toat$ lu ea( C%ilton trebuie s$ +tie c$ ai 7enit# 'ar s$ 6nelea*$ c$ o )aci 'oar 'e 'ra*ul celor 'e la Cri inalistic$ .entru a 6nc%i'e 'osa, rul lui Nlaus# iar 7enirea ta aici nu are nici o le*$tur$ cu Bu))alo Bill( , =i .entru asta 7in 6n toiul no.ii9 , Nu se .oate 'ec!t atunci( Trebuie s$,i s.un 6ns$ c$ .o, 7estea cu *!n*ania 'in *!tul )etei 'in Gir*inia 'e Gest 7a a.$, rea 6n 8iarele 'e !ine( Procuratura 'in Cincinnati a sc$.at a $nuntul $sta re.orterilor# a+a c$ nu ai e nici un secret( Lecter 7a a)la treaba 'e la tine# ca un )el 'e con)esiune .erso, nal$# +i nu are nici o i .ortan$ at!ta 7re e c!t nu +tie c$ a *$sit o *!n*anie si ilar$ +i la Nlaus(

, =i ce,i o)eri 6n sc%i b9 , La asta uncesc acu ( El se 6ntoarse la tele)on(

!APITO7:7 20
O sal$ are 'e baie# nu ai )aian$ alb$ +i lu inatoare# nu, ai obiecte 'e toalet$ italiene+ti lucioase# 6n contrast cu c$r$ i, 8ile 7ec%i ale 8i'ului( O as$ 'e toalet$ scli7isit$ cu *%i7ece 'e .lante 6nalte 'e o .arte +i 'e alta# 6nc$rcat$ cu tot )elul 'e cos, eticale# +i o*lin'a aburit$( Din cabina 'u+ului se au8i )re'o, n!n' o 7oce ca subiric$ +i ciu'at$( C!nta elo'ia lui >ats Ialler Bani purcoi pentru un gunoi 'in )il ul u8ical 2 port %rumos. Fneori se au8eau +i cu7intele"$ a'un$ 8iare 7eeeec%i Le a'un$ +i le .une *r$ a'$$$$ C!t 8*!rie,norii La la la la la Ori 'e c!te ori se au8eau cu7intele# un c$el 8*re.$na la u+a b$ii( 6n baie se a)la <a e Hu b# b$rbat# alb# trei8eci +i .atru 'e ani# un etru o.t8eci +i cinci# nou$8eci +i trei 'e Cilo, *ra e# .$r castaniu# oc%i alba+tri# )$r$ se ne .articulare( 6+i .ronuna .ronu ele ca +i cu ar )i )ost scris <a es# 'ar iar$ s<a e( =i insista asu.ra acestui lucru( Du.$ ce se cl$ti# se '$'u cu >riction 'es Baines# se )rec$ bine .e .ie.t +i .e )ese# )olosin'u,se 'e un burete 'e baie .entru .$r, ile .e care nu 7oia s$ le atin*$ cu !na( A7ea .icioarele +i !i, nile .line 'e o iri+te 'e .$r# 'ar# 6n cele 'in ur $# se *!n'i c$ era bine +i a+a( "e )rec$ a.oi cu .roso.ul .!n$ i se 6nro+i .ie, lea# 'u.$ care se '$'u cu o cre $ e olient$( O*lin'a cea are a7ea 6n )a$ o 'ra.erie 'e baie( Cu buretele 'e baie# Hu b 6+i 6 , .inse .enisul +i testiculele 6ntre .icioare# s$ nu se 7a'$# a.oi '$'u la o .arte 'ra.eria 'in )aa o*lin8ii +i# 6nc!ntat# lu$ atitu'inea unei 7a .e care,+i .une 6n relie) +ol'urile# 6n ciu'a @enei .e care o resi ea .entru c$ era ne7oit s$,+i str!n*$ b$rb$ia 6ntre .ul.e( , Iubire# )$ ce7a +i .entru ine( C!t ai re.e'e# 6+i .ii*$iase 7ocea care 'e obicei era *roas$# +i se ar$t$ ulu it c$ trucul 6i reu+ea 'in ce 6n ce ai bine( Me'ica en, tele cu %or oni )olosite# Pre arin o 7re e# +i a.oi# oral# Diet%/lstilbestrol# nu reu+iser$ s$,i sc%i be ti brul 7ocii# 'ar i se ai r$rise .$rul 'e .e s!nii u+or u )lai( Cu trata ente .rin electroli8$ reu+ise s$ )ac$ s$,i 'is.ar$ barba# iar .$rul +i,l aran@ase .e )runte ca s$ arate ca la o )e eie( Dar el nu ar$ta a )e eie( Ar$ta a b$rbat care e 'is.us s$ lu.te +i cu *%earele# +i cu .u nii# +i cu .icioarele( Hreu 'e s.us nu ai 'u.$ o scurt$ 6nt!lnire# iar cu el 6nt!lnirile nu erau 'ec!t scurte# 'ac$ )elul 6n care se .urta era 'oar o st!n*ace 6ncercare 'e a i a o atitu, 'ine e)e inat$ sau o ironic$ +i .lin$ 'e ur$ ai u$real$( , Ei# +i acu ce .oi )ace .entru ineeeeee9 se str! b$ el( C$elul 8*re.$n$ la u+$ c!n' 6i au8i 7ocea( Hu b 6+i .use %alatul .e el +i,i '$'u 'ru ul c!inelui 6n$untru( 6n+)ac$ .u'e, lul ic# 'e culoarea +a .aniei# +i,l s$rut$ .e s.atele 'olo)an( , Aaa# sunte )l$rn!n8iori# scu .ete9 =i eu( Lu$ c$elu+a cu cealalt$ !n$ ca s$ 'esc%i'$ u+a 'or ito, rului( Aceasta se 8b$tu s$ )ie l$sat$ @os( , Fn o enel# 'ulcea$( Cu !na liber$ a.uc$ o carabin$ ic$ 'e .e @os# 'e l!n*$ .at# +i o .use .e .ern$( , Ei# ei# lu$ cina 6ntr,un inuel( L$s$ c$elu+a @os# 6n ti . ce 6+i c$ut$ +i,+i .use c$ a+a 'e noa.te( C!inele 6l ur $ bucuros .e sc$ri 6n buc$t$rie( <a e Hu b lu$ trei )ar)urii cu se i.re.arate 'in cu.torul cu i, croun'e# 'ou$ .orii 'e "unt >l$ !n' .entru el +i una 'e Me, niu Delicat .entru c$el( Acesta 'in ur $ 6n)ulec$ tot# l$s!n' nu ai le*u ele( <a e Hu b %ali +i el tot# l$s!n' nu ai oasele( 6i '$'u 'ru ul c$elului a)ar$ .e u+a 'in s.ate# str!n*!n'u,+i %alatul la .ie.t 6n)ri*urat# +i se uit$ cu )ace .i.i 6n .eticul 'e lu in$ ce r$8b$tea .rin u+$(

, Da n,ai )$cut +i c$c$lic$( Bine# nu $ uit( Dar se uit$ .rintre 'e*etele r$+c%irate( O%# su.erb# 'olo)$nico# nu e+ti tu o inunat$ 'o ni+oar$9 Hai'e# er*e la culc$ric$B Do nului Hu b 6i .l$cea s$ se suie 6n .at( =i )$cea asta 'e ai ult ori .e noa.te( 6i .l$cea s$ se 'ea @os +i s$ stea .e 6ntu, neric 6n una 'intre ultele lui ca ere sau s$ lucre8e c!te ce7a 6n o entele lui 'e are ins.iraie( D$'u s$ stin*$ lu ina 'in buc$t$rie# 'ar se o.ri# )$c!n' *!n'itor o *ri as$ uit!n'u,se la )ar)uriile ur'are r$ ase 'e la cin$( Puse cele trei )ar)urii una .este alta +i +terse asa( De la 6ntreru.$torul 'in ca.ul sc$rilor a.rinse lu ina la subsol( 6nce.u s$ coboare cu )ar)uriile 6n !n$( C$elul sc!nci +i 'esc%ise cu botul u+a 6n ur a lui( , Bine# bine# .rostuo( 6l lu$ 6n brae +i 6nce.u s$ coboare( C$elul se 8b$tu +i a'ul, ec$ )ar)uriile( , Ei# 'oar ai !ncat 'estul( 6l l$s$ @os# +i ani alul se lu$ 'u.$ el .rin subsolul 6ntorto, c%eat cu ai ulte ni7eluri( 6ntr,una 'intre 6nc$.eri# eDact sub buc$t$rie# era un .u a'!nc# )$r$ a.$( H%i8'ul 'e .iatr$# 6nt$rit cu cercuri noi +i ci ent# se ri'ica 7reo @u $tate 'e etru 'e la .o'eaua .res$rat$ cu nisi.( Fn c%e.en* 'e le n# ori*inal# *reu# s$ nu,l .oat$ ri'ica 'in *re+eal$ un co.il# aco.erea *ura .uului( 6n i@locul lui era un ca.ac c!t s$ cobori o *$leat$( Ca.acul era ri'icat# <a e Hu b '$'u 'ru ul )ar)uriilor 6n$un, tru( Oasele +i le*u ele 'is.$rur$ 6n be8na absolut$ a .uului( C$elul 6nce.u s$ sc%eaune +i s$ cer+easc$ 'e !ncare( , Hata# s,au 'us( =i a+a e+ti 'estul 'e *ras$( Frc$ 'in nou sc$rile s.un!n'u,i c!inelui P!ini+oar$ Hras$# P!ini+oar$ Hras$( Nu '$'u nici un se n c$ ar )i au8it stri*$tul .uternic# al c$rui ecou 7eni 'ins.re .u, Te roooo*B

!APITO7:7 2)
Clarice "tarlin* intr$ 6n ".italul 'e "tat Balti ore .entru In)ractorii Bolna7i Mintal .uin 'u.$ ora 8ece seara( Era sin, *ur$( ".era ca 'octorul C%ilton s$ )i .lecat# 'ar el o a+te.ta 6n birou( Purta un ele*ant costu s.ort en*le8esc# cu carouri ari# cele 'ou$ cla.ete 'e la br!u '!n'u,i un as.ect 'e )usti$( "tarlin* s.era 6n sinea ei s$ nu se )i 6 br$cat ast)el .entru ea( 6n a)ar$ 'e biroul lui nu ai era 'ec!t un scaun )iDat 6n .o'ea( R$ ase 6n .icioare l!n*$ scaun( "i i irosul st$tut al .i.elor reci 6n+irate .e un ra)t l!n*$ u i'i)icatorul .entru trabucuri( Doctorul C%ilton 6+i a' ir$ colecia 'e trenulee# a.oi se 6ntoarse s.re ea( , Nu 7rei o cea+c$ 'e ca)ea )$r$ co)ein$9 , Nu# ulu esc( 6 i .are r$u c$ 7,a 'eran@at 6n seara asta( , Tot ai 7rei s$ a)li ce7a 'es.re .o7estea cu ca.ul acela t$iat9 , Da( De la biroul .rocurorului 'in Balti ore i s,a co, unicat c$ s,a aran@at 6nt!lnirea asta( , M'a( Do ni+oar$ "tarlin*# aici colabor$ )oarte 6n, 'ea.roa.e cu autorit$ile( A.ro.o# lucre8i la un articol sau la o sinte8$9 , Nu# nici una# nici alta( , Ai .ublicat 7reo'at$ ce7a 6n re7istele 'e s.ecialitate9 , Nu( E o sarcin$ care i,a )ost 6ncre'inat$ 'e la biroul .rocurorului *eneral .entru "ecia 'e Cri inalistic$ 'in Balti ore( Au un 'osar nere8ol7at# +i 6ncerc$ s$,i a@ut$ s$ l$ ureasc$ unele 'etalii( "tarlin* 'esco.eri c$ anti.atia .entru C%ilton o )$cea s$ int$ cu u+urin$( , Ai un icro)on# 'o ni+oar$ "tarlin*9 , "$ a ce(((9 , Ai cu 7a 7reun icro)on 'in acela iniatural .entru a 6nre*istra s.usele 'octorului Lecter9 ,Nu( Doctorul C%ilton lu$ 'e .e birou un re.orto)on ic +i in, tro'use o caset$ 6n el(

, Atunci .une,i,l .e $sta 6n .o+et$( O s$,l transcriu +i 6i tri it o co.ie( O .oi )olosi .entru a,i co .leta notele( , Nu( Nu .ot )ace una ca asta( , De ce# Du ne8eule# nu9 Autorit$ile 'in Balti ore i,au cerut toate e7alu$rile .e care le,a )$cut asu.ra s.uselor 'oc, torului Lecter .ri7in' ca8ul Nlaus( 6ncearc$ s$,l 'uci cu 7orba .e C%ilton c!t .oi ai ult# 6i s.usese CraA)or'( Pute s$ .une .iciorul 6n .ra* oric!n' cu un an'at# 'ar Lecter 7a irosi c%estia asta( Ge'e .rin C%ilton ca un to o*ra)( , Procurorul *eneral a socotit c$ e ai bine s$ a7e ai 6nt!i o abor'are neo)icial$ 6n ca8ul $sta( Dac$ a+ 6nre*istra cele s.use 'e 'octorul Lecter )$r$ consi $ !ntul lui# +i 'ac$ el ar a)la# atunci s,ar ter ina orice )el 'e coo.erare( "unt con7ins$ c$ suntei 'e acor'( , =i cu o s$ 'esco.ere el una ca asta9 O s$ citeasc$ 6n .res$ un'e o s$ scui.i tu tot ce +tii# nenorocituleB >$cu o .au8$ 6nainte 'e a,i r$s.un'e( , Dar 'ac$ a@un*e la 7reun re8ultat# +i 'octorul Lecter 7a trebui s$ 'e.un$ $rturie# 7ei )i .ri ul care 7a 7e'ea ateria, lele# +i sunt si*ur c$ 7ei )i c%e at ca eD.ert la tribunal( Deo, ca 'at$ 7re s$ obine 'oar un )ir c$l$u8itor 'e la el( , Do ni+oar$ "tarlin*# te,ai *!n'it 'e ce acce.t$ s$ stea 'e 7orb$ cu 'u neata9 , Nu# 'o nule 'octor( "e uit$ la toate 'i.lo ele +i certi)icatele care 6nc$rcau .ereii 'e .arc$ ar )i )$cut o trecere 6n re7ist$( A.oi se 6ntoarse s.re ea( , C%iar +tii ce )aci 6n ca8ul $sta9 ,Da( Prea uli 'e da aici( 6+i si i .icioarele tre ur!n'u,i 'e oboseal$( Nu 7oia s$ se certe cu C%ilton( Trebuia s$ ai aib$ ce7a .utere c!n' .ornea s.re Lecter( , =tii ce )aci9 Gii 6n s.italul eu# ai con7orbiri cu Lecter +i re)u8i s$, i )urni8e8i orice in)or aie( , Do nule 'octor C%ilton# nu )ac 'ec!t s$ ur e8 in'icai, ile care i s,au 'at( A aici nu $rul 'e tele)on al .rocuroru, lui *eneral( Ori 'iscutai .roble a asta cu el# ori 6 i .er itei s$, i )ac treaba( , Do ni+oar$ "tarlin*# eu nu,s .a8nic 'e noa.te aici( Nu 7in )u*a noa.tea ca s$ 'au 'ru ul oa enilor s$ intre +i s$ ias$( A la ine un bilet .entru 4pectacol pe ghea. 6+i '$'u sea a c$ s.usese un bilet. 6n secun'a aceea "tarlin* a7u re7elaia 6ntre*ii sale 7iei# +i,+i '$'u +i el sea a 'e asta( Ea 7$8u )iri iturile 'e .e ta7a cu care st$tea el 6n brae c!n' se uita la tele7i8or# .entru c$ !nca sin*ur# *r$ e8ile 'e resturi care 8$ceau cu lunile# 8! betul lui stre.e8it 'e o 6necat 'e sin*ur$tate( "tarlin* +tiu c$ nu a7ea 'e ce s$ se ai tea $& se uit$ 're.t 6n oc%ii lui# l$s!n'u,l s$ 6nelea*$ ce era 'e 6neles , cu7intele nu ai a7eau rost# +i nici el nu ai era 6n stare s$ continue 'iscuia( 6l tri ise .e Alon8o# alt su.ra7e*%e, tor# s,o 6nsoeasc$(

!APITO7:7 22
6n 7re e ce cobora cu Alon8o s.re ulti ul ni7el# "tarlin* reu+i s$ )ac$ 6n a+a )el 6nc!t s$ nu ai au'$ nici 7uietul etalic al u+ilor tr!ntite# nici urlete 'in celule# 'e+i tre ura aerul 6n @u, rul ei( "i ea cu at os)era 'e7enea tot ai a.$s$toare# 'e .arc$ s,ar )i scu)un'at tot ai a'!nc 6n a.$( Gecin$tatea nebu, nilor , +i *!n'ul o .urt$ i e'iat la Cat%erine Martin# le*at$ )e'ele+ +i sin*ur$ 6n 7re e ce alt nebun o a'ul eca .re*$, tin'u,+i uneltele , o )$cu s$ se st$.!neasc$ +i s$ se concentre8e asu.ra isiunii sale( Dar a7ea ne7oie nu nu ai 'e %ot$r!re# ci 'e ai ult 'e,at!t( Trebuia s$ )ie cal $# st$.!n$ .e ea# s$ 'e, 7in$ un instru ent care taie cu *ri@$# a'!nc( Trebuia s$,+i i , .un$ s$ aib$ r$b'are toc ai .entru a,+i st$.!ni i bol'ul cu .lit care o )$cea s$ se *r$beasc$( Dac$ 'octorul Lecter +tia

r$s.unsul# ea trebuia s$,l *$seasc$ .rintre tentaculele *!n'uri, lor lui( "tarlin* se sur.rinse c$ 6n intea ei Cat%erine era )etia 'in barc$# a+a cu o 7$8use 6n )il ul 'e la tele7i8or( Alon8o a.$s$ .e soneria ulti ei u+i( , 6n7a$,ne s$ ne .ese +i s$ nu ne .ese# 6n7a$,ne s$ )i lini+tii( , Po)ti 9 )$cu Alon8o( =i "tarlin* 6+i '$'u sea a c$ 7orbise cu 7oce tare( Alon8o o l$s$ 6n to7$r$+ia celuilalt .a8nic 7oinic# .e care,l recunoscu atunci c!n' le 'esc%ise u+a( Fit!n'u,se 6n ur a lui Alon8o# ea 6l 7$8u )$c!n'u,+i cruce( , Bine ai ai 7enit .e la noi# 6i s.use .a8nicul# 6n 7re e ce tr$*ea 8$7orul 6nc%i8!n' u+a( , Bun$# Barne/( De*etul asi7 al lui Barne/ inea loc 'e se n 6ntr,o carte!aiune i simire 'e <ane Austen( "tarlin* a7ea si urile at!t 'e ascuite# 6nc!t obser7a totul 6n@ur( , "$ ai a.rin' ni+te lu ini9 Pe cori'or era ca 6ntuneric# 'ar la cel$lalt ca.$t 7e'ea lu, ina .uternic$ 'in ulti a celul$( , Doctorul Lecter e trea8( , A.roa.e tot'eauna noa.tea# c%iar 'ac$ lu ina la el e stins$( , Atunci las$ lu inile a+a( , Mer*ei nu ai .rin i@locul cori'orului# nu 7$ a.ro.iai 'e *rila@e( , A+ 7rea s$ 6nc%i8i tele7i8orul $la( Tele7i8orul )usese utat toc ai 6n )un'ul cori'orului +i 6n, tors cu )aa s.re i@locul s$u# a+a 6nc!t unii 'einui .uteau 7e'ea ce7a 'ac$ 6+i suceau *!turile +i,+i ineau ca.ul re8e at 'e *ratii( , Da# bine6neles# o.resc sonorul# 'ar las i a*inea# )iin'c$ unora le .lace s$ se ai uite( "caunul 'u nea7oastr$ e c%iar acolo( "tarlin* .orni .e cori'or sin*ur$& nu se uit$ la nici una 'intre celule# nici 'e,o .arte# nici 'e alta& 8*o otul .a+ilor i se .$ru asur8itor , nu se ai au8eau 'ec!t ni+te s)or$ituri 'intr,o celul$# un c%icotit 'in alta( >osta celul$ a lui Mi**s era ocu.at$ acu 'e altcine7a( Cu coa'a oc%iului 7$8u ni+te .icioare 6ntinse .e .o'ea# o c$.$!n$ re8e at$ 'e bare( Pri7i 6n trecere( Pe .o'ea# 6n ca.ul oaselor# st$tea un in'i7i' 6n i@locul unei *r$ e8i 'e cartoane s)!+iate( C%i.ul lui era li.sit 'e orice eD.resie# .ustiu( 6n oc%ii lui se re, )lecta 'oar lu ina tele7i8orului& o '!r$ 'e sali7$ se 6ntin'ea 'e la colul *urii la u $r( Nu 7oia s$ se uite 6n celula 'octorului Lecter 'ec!t 'u.$ ce se con7in*ea c$ acesta o 7$8use- se 'use .!n$ 6n )un'ul cori'orului +i o.ri sonorul tele7i8orului( "i i un )el 'e !nc$ri e 6ntre u eri( Doctorul Lecter .urta o .i@a a 'e s.ital alb$# asortat$ cu celula# la )el 'e alb$( "in*urele .ete 'e culoare 'in celul$ erau .$rul# oc%ii +i bu8ele sale# .entru c$ )aa# care nu ai 7$8use 'e at!t a ar 'e 7re e lu ina soarelui# 6nce.ea s$ se ene tot ai ult cu albul 'in @ur( Tr$s$turile )eei .$reau a )i sus.en, 'ate 'easu.ra albului c$ $+ii( "t$tea la as$# 6n s.atele reelei 'e nailon( >$cea o sc%i$ .e ni+te %!rtie 'e 6 .ac%etat )olosin' 're.t o'el .ro.ria !n$( 6l 7$8u cu 6+i suce+te !na# 6+i r$+c%irea8$ cu )or$ 'e*etele +i,+i conturea8$ antebraul( Cu 'e*etul ic esto .ea8$ o linie tras$ cu c$rbune( Ea se a.ro.ie +i ai ult 'e *ratii( I se .$ru c$ nu ai oc%ii +i .$rul a7eau 7ia$ 6n celula aceea( , Bun$ seara# 'o nule 'octor Lecter( G!r)ul li bii se o.ri eDact .e i@locul bu8ei 'e sus# a.oi 'is.$ru( , ClariceB Hlasul lui a7ea un ti bru etalic# +i Clarice se 6ntreb$ 'e c!t$ 7re e nu ai rostise un cu7!nt( Doar .ulsul t$cerii( , Ca t!r8iu .entru cursuri serale# nu,i a+a9 , Acesta,i cursul eu seral# re.lic$ ea# +i ar )i 7rut s$ aib$ o 7oce ai %ot$r!t$( Ieri a )ost 6n Gir*inia 'e Gest(((

, Te,ai r$nit cu 7a9 ,Nu((( , Mi,ai .us un leuco.last cu 'e8in)ectant( Abia atunci 6+i a inti( , A8i ,a @ulit 'e ar*inea ba8inului .e c!n' 6nota ( A7ea un leuco.last la c$lc!i# nu a7ea cu s$,l 7a'$( Proba, bil c$,i si ise irosul( , Ieri a )ost 6n Gir*inia 'e Gest( Au *$sit un ca'a7ru# ul, ti a 7icti $ a lui Bu))alo Bill( , Nu c%iar ulti a# Clarice( , Penulti a( ,Da( ,i se luase scal.ul( EDact a+a cu ai s.us( , Te su.eri 'ac$ eu 'esene8 ai 'e.arte 6n ti . ce 7orbi 9 , Nu# 7$ ro*( , Ai 7$8ut ca'a7rul9 ,Da( , Le,ai 7$8ut +i .e cele 'e 'inainte9 , Nu# nu ai 6n )oto*ra)ii( , Ce,ai si it9 , ".ai $( A.oi nu ai +tiu# c$ a a7ut ult 'e lucru( , =i 'u.$ aceea9 , A )ost cutre urat$( , Ai .utut s$,i )aci treaba ca lu ea9 Doctorul Lecter se )olosi 'e 'e*etul ic ca s$ corecte8e o linie .e %!rtia 'e 6 .ac%etat( , M,a 'escurcat# ,a 'escurcat bine( , E +i .$rerea lui <acC CraA)or'9 "au e .rea ocu.at s$ te, le)one8e acas$9 , Era +i el acolo( , Clarice# )$, i +i ie o .l$cere( Las$,i ca.ul ai 6n )a$# ca +i cu ai )i a'or itB 6nc$ o secun'$( Mulu esc# a .rins i+carea( Ia loc# 'ac$ 7rei( I,ai s.us lui <acC CraA)or' ce i,a co unicat eu 6nainte 'e a *$si 7icti a9 , Da( ",a ar$tat sce.tic# a .u)nit in'i)erent( , Dar 'u.$ ce s,a *$sit ca'a7rul 'in Gir*inia 'e Gest9 , A 'iscutat cu o so itate 'e la Fni7ersitatea((( , Alan Bloo ( , EDact( Doctorul Bloo a s.us c$ Bu))alo Bill 7rea s$ 6n, truc%i.e8e .ersona@ul .e care l,a creat .resa# i a*inea aceea a lui Bu))alo Bill lu!n' scal.uri# cu a.are 6n 8iarele 'e 'u8in$( Doctorul Bloo a ai s.us c$ oricine .utea s$ *%iceasc$ u+or c$ 7a 7eni +i o entul $sta( , Doctorul Bloo a *%icit cu 7a 'inainte c$ 7a 7eni acest o ent9 , A+a a s.us( , A *%icit# 'ar a .$strat 'oar .entru el a $nuntul $sta( M'a( Clarice# tu ce 8ici9 , Nu +tiu ce s$ s.un( , Doar ai stu'iat .si%olo*ia# ai stu'iat e'icina le*al$( La con)luena lor ai .utea s$ +i .escuie+ti( Ai .rins ce7a# Clarice9 , Deoca 'at$ nu .rea( , =i ce,i s.un ie cele 'ou$ 'isci.line 'es.re Bu))alo Bill9 , Du.$ cu scrie 6n carte# e 7orba 'es.re un sa'ic( , Giaa e .rea lunecoas$ .entru c$rile alea( M!nia 'e7ine 6n ele ne7oie 'e 'es)r!u# lu.us , boala care,i roa'e carnea ,# 'oar o banal$ urticarie( Doctorul Lecter toc ai ter in$ s$,+i sc%ie8e !na st!n*$ cu cea 'rea.t$# 6+i trecu c$rbunele 6n cealalt$ +i 6nce.u s$,+i 'e, sene8e 'rea.ta cu st!n*a# 'escurc!n'u,se la )el 'e bine( , Te re)ereai la cartea 'octorului Bloo 9 ,Da( , =i ai 6ncercat s$ 7e8i un'e sunt +i eu 6n cartea aceea9 ,Da( , =i ce 8ice 'e ine cartea 'octorului Bloo 9 , Fn a'e7$rat socio.at( , =i cre8i c$ 'octorul Bloo are 6ntot'eauna 're.tate9

, A+te.t s$ 7$' 'ac$ e 7orba +i 'es.re li.sa a)ectelor( Doctorul Lecter 8! bi# ar$t!n'u,+i 'inii ici +i albi( , Clarice# a7e eD.eri 6n toate( Doctorul C%ilton s.une c$ "a ie# cel 'e colo# e un sc%i8oi' %ebe)renic 'e nerecu, .erat( L,a .us 6n celula lui Mi**s .entru c$ i se .are c$ "a ie e .e 'uc$( =tii care e e7oluia unui %ebe)renic9 Nu te s)ii# nu te au'e( , Ca8urile cel ai *reu 'e tratat( 6n ulti a )a8$ se retra* 6n sine# ur ea8$ 'e8inte*rarea .ersonalit$ii( Doctorul Lecter c$ut$ .rintre %!rtiile sale +i .use ce7a .e ta7a 'e !ncare( "tarlin* trase ta7a( , Mi,a tri is,o "a ie ieri# cu cina( Pe o bucat$ 'e carton era !8*$litGRAF "MERHLAI"F" GRAF "MERHCF HRI"T PO "MERHCF I"F" DEE CFMINTE "AMMIE

"tarlin* se uit$ .este u $r( "a ie st$tea re8e at 'e .ere, tele celulei# cu ca.ul s.ri@init 'e *ratii# )aa li.sit$ 'e eD.resie( , Cite+te tare( Nu te au'e( , Greau s$ er* la Isus# 7reau s$ er* cu Hrist# .ot s$ er* cu Isus# 'ac$,s cu inte( , Nu# nu# nuB >ii ai eD.resi7$# cite+te ca .e o .oe8ie reci, tat$ 'e co.ii# etrul 7aria8$# 'ar intensitatea e aceea+i- Ala bala .ortocalaB recit$ el b$t!n' u+or 'in .al e ca s$ arc%e8e rit ul( Ge8i# cu .ati $( Grau s er*la Isus((( , 6nele*# s.use "tarlin* a+e8!n' .eticul 'e carton .e ta7$( , Nu# n,ai 6neles ni ic( Doctorul Lecter s$ri 6n .icioare# cu cor.ul 87elt *%e uit *rotesc ca un .itic# +i 6nce.u s$ o.$ie# b$t!n' rit ul cu .al, ele# +i 7ocea 6i r$sun$, Grau s er*la Isus( Deo'at$ *lasul lui "a ie bubui 6n s.atele ei# 'e .arc$ ar )i urlat un leu# ai .uternic 'ec!t *lasul unei ai ue url$, toare( "t$tea 6n .icioare# cu )aa stri7it$ 'e *ratii# li7i' +i 6ncor, 'at# cu 7enele *!tului u )late(
GRAF "MERHLA I"F" GRAF "MERHCF HRI"T PO "MERHCF I"F" DEE CFMINTE

"e l$s$ o lini+te 'e.lin$( "tarlin* se tre8i c$ st$tea 6n .i, cioare# scaunul .liant 8burase un'e7a 6n s.ate# )oile 'e %!rtie 'in brae erau acu .e @os( , Te ro*B 6i )$cu 'octorul Lecter se n s$ stea @os( Din nou ar$ta iute +i *raios ca un 'ansator& se l$s$ .e scaun +i,+i re8e $ b$rbia 6n .u n( , Nu 6nele*i ni ic( "a ie are .ati a reli*iei( E 'e8a $, *it c$ Isus se las$ a+te.tat( "a ie# .ot s$,i s.un lui Clarice 'e ce e+ti aici9 "a ie 6+i a.uc$ )alca 'e @os ca s$ nu,i ai tre ure( , Te ro*# "a ie# insist$ 'octorul Lecter( , 6%666# 6n*$i $ "a ie .rintre 'e*ete( , "a ie a .us ca.ul a ei sale 6n colecia bisericii ba., tiste 'in Trune( Au8ise stri*!n'u,se 6n biseric$- '$ ce ai ai 'e .re Do nului( =i asta a7ea el ai 'e .re( Lecter i se a'res$ .este u $r 'einutului- Mulu esc# "a ie( A )ost .er)ect( Acu .oi s$ te uii la tele7i8or( "a ie se l$s$ s$ lunece la .o'ea# c!t era 'e lun*# cu ca.ul s.ri@init 'e *ratii# 6n oc%ii lui re)lect!n'u,se i+carea i a*ini, lor 'e .e ecran& .e )aa lui erau acu trei '!re ar*intii- una 'e sali7$# 'ou$ 'e lacri i( , Ge8i 'ac$ .oi 'e8le*a .roble a asta# +i a.oi o s$ 7$' 'ac$ o .ot +i eu 'e8le*a .e a ta( ;uid pro <uo. "c%i b la sc%i b( Nu ne ai au'e( "tarlin* )$cu un e)ort are s$ se concentre8e( , Gersurile se sc%i b$ 'e la er* la Isus la er* cu Hrist# o succesiune lo*ic$- er* la# a@un* la# er* cu(

, Da# Clarice# e 7orba 'es.re o .ro*resie liniar$( "unt ul, u it c$ +tie c$ Isus +i Hrist sunt unul +i acela+i( E *reu s$,i in, tre 6n ca. lui "a ie i'eea unei sin*ure 'i7init$i care e trinitate 6n acela+i ti .# ai ales 6n ca8ul lui# c!n' n,a reu+it s$ .ricea.$ c!te entit$i sunt 6n el 6nsu+i( Ni se 7!ntur$ 6n )a$ .a, rabola Fleiului Trei ii# +i e util$( , "a ie 7e'e o relaie cau8al$ 6ntre .urtarea lui +i sco.ul .e care,l ur $re+te( Deci o *!n'ire structurat$# continu$ "tarlin*( La )el ca .uterea 'e a 6ncro.i un 7ers( Nu e i'iot# o ul .l!n*e( Cre'ei c$ e 7orba 'es.re un sc%i8oi' catatonic9 , Da( 6i si i irosul trans.iraiei9 I8ul acela 'e su'oare 'e ca.r$# 'e )a.t 'e aci' trans,3, etil,1,%eDenoic9 A inte+te,i- e irosul sc%i8o)reniei( , =i cre'ei c$ .oate )i tratat9 , Mai ales acu # c!n' iese 'in )a8a 'e incon+tien$( Fite cu 6i str$lucesc obra@iiB , Do nule 'octor Lecter# 'e ce susinei c$ Bu))alo Bill nu e un sa'ic9 , Pentru c$ 6n 8iare s,a scris c$ 7icti ele lui a7eau ur e c$ )useser$ le*ate la !ini# 'ar nu +i la .icioare( La cea 'in Gir*inia 'e Gest ai 7$8ut tu 7reo ur $ 'e le*$tur$ la *enunc%i9 ,Nu( , Clarice# cel ce se 'istrea8$ biciuin'u,+i 7icti a o .une s$ stea cu ca.ul 6n @os# ca s$ enin$ ai ult$ 7re e .resiunea s!n*elui 6n ca. +i .ie.t +i 7icti a s$ )ie con+tient$ ai ult ti .( =tiai asta9 ,Nu( , C!n' a@un*i 6n Ias%in*ton# 'u,te re.e'e la Haleria Na, ional$ +i uit$,te la tabloul lui Ti8ian Biciuirea lui 2arsias# 6nainte s$ eD.e'ie8e tabloul 6na.oi 6n Ce%oslo7acia( Minunat 6n .ri7ina 'etaliilor Ti8ian $staB "$ te uii la Pan c!t 'e 6n'ato, ritor se arat$- toc ai a'uce o *$leat$ cu a.$( , Do nule 'octor Lecter# eDist$ ni+te circu stane eDtra, or'inare# .osibilit$i neobi+nuite( , Pentru cine9 , Pentru 'u nea7oastr$# 'ac$ sal7$ )ata asta( Ai 7$8ut,o .e 'oa na senator Martin la tele7i8or9 , Da# la +tiri( , Ce s.unei 'e 'eclaraia ei9 , Nelalocul ei# 'ar ino)ensi7$( E .rost 6n'ru at$( , Doa na senator Martin e un o cu .uteri )oarte ari( =i )oarte %ot$r!t$( , Ia s$ 7e'e 'es.re ce e 7orbaB , A7ei ni+te intuiii eDtraor'inare( Doa na senator Martin a ar$tat c$# 'ac$ o a@utai s,o *$seasc$ .e Cat%erine 6n 7ia$ +i ne7$t$ at$# o s$ 7$ a@ute s$ obinei trans)erul 6ntr,o instituie )e'eral$# +i 'ac$ eDist$ o celul$ 'e un'e s$ se 7a'$ lu ea a)ar$# 7a )i a 'u nea7oastr$( De ase enea# o s$ 7i se cear$ eD.erti, 8area 6n scris +i e7aluarea((( .acienilor a'u+i acolo& cu alte cu, 7inte# 7ei a7ea +i o slu@b$( Restriciile 6n .ri7ina $surilor 'e securitate r$ !n la )el( , Clarice# nu cre' o iot$( , Ar trebui s$ cre'ei( , A# .e tine te cre'( Dar eDist$ o uli e 'e lucruri 'e care nu ai %abar 6n .ri7ina )irii o ene+ti# a+a cu nu +tii care e a'e7$ratul ritual al biciuirii( Dac$ e 7orba 'es.re un senator al "tatelor Fnite# atunci s$ +tii c$ +i,a ales 6n o' ciu'at esa*e, rul( , Nu# 'u nea7oastr$ ,ai ales .e ine( Du nea7oastr$ ai )ost cel care s,a ar$tat 6nclinat s$ 7orbeasc$ cu ine( Or# .oate 6n ca8ul acesta# nu cre'ei c$ o .utei a@uta( , Clarice# ceea ce s.ui e +i obra8nic# +i nea'e7$rat( Nu cre' c$ 7reo'at$ <acC CraA)or' i,ar 6n*$'ui s$ $ bucur 'e 7reo r$s.lat$((( Poate c$ a s$,i s.un c!te ce7a s$ 6i trans ii 'oa , nei senator# 'ar re*ula e asta- 6 i 'ai# 6i 'au( Poate a s$ )ac t!r*ul cer!n'u,i o in)or aie 'es.re tine( Da sau nu9 , "$ au8i 6ntrebareaB

, Da sau nu9 Cat%erine a+tea.t$# 'a9 =i au'e cu se ascute cuitul .e .iatr$( Ce i,ar s.une ea s$ )aci9 , "$ au8i 6ntrebareaB , Care e cea ai cutre ur$toare a intire a ta 'in co.il$rie9 "tarlin* ins.ir$ a'!nc( , Mai re.e'e( Nu $ interesea8$ cea ai cutre ur$toare in7enie a ta( , Moartea tatei( , Po7este+te, iB , Era +eri)ul ora+ului( 6ntr,o noa.te a sur.rins 'oi s.$r*$, tori# 'in cei 'e'ai la 'ro*uri# ie+in' .e u+a 'in s.ate a unei )ar acii( Tata a ie+it 'in ca ionet$# a 6ncercat s$ ar e8e .u+ca 'e 7!n$toare# una 'in acelea .e care o )r!n*i s$ se 6ncarce# +i in'i7i8ii au a7ut ti . s$,l 6 .u+te( , A 6ncercat s$ ar e8e9 , N,a )r!nt,o 'estul( A7ea o .u+c$ 7ec%e# Re in*ton 03P# +i cartu+ul s,a 6ne.enit .e 6nc$rc$tor( C!n' se 6nt! .l$ una ca asta# ar a nu ai tra*e# trebuie s,o 'es)aci +i s$ scoi cartu, +ul( Cre' c$ a lo7it 6nc%i8$torul 'e u+a ca ionetei c!n' a ie+it( , A )ost ucis .e loc9 , Nu# era un b$rbat .uternic( ",a c%inuit o lun$( , L,ai 7i8itat la s.ital9 , Do nule 'octor Lecter((( Da( , ".une, i ce 'etaliu 'in s.ital i,a r$ as 6n inte9 "tarlin* 6nc%ise oc%ii( , A 7enit la el +i o 7ecin$# )e eie b$tr!n$# +i i,a recitat s)!r+itul .oe ului Thanatopsis. Cre' c$ 'oar at!t +tia +i ea( Hata# eu 7,a o)erit .artea ea# cu ne,a 6neles( , Da# cu ne,a 6neles( Clarice# ai )ost )oarte sincer$( Eu +tiu 6ntot'eauna c!n' e+ti sincer$( Probabil ar )i )ost interesant s$ )i a7ut oca8ia s$ te cunosc a+a cu e+ti 6n 7iaa .ersonal$( - ;uidpro <uo0 , Pe c!n' tr$ia# )ata 'in Gir*inia 'e Gest era )oarte atr$*$, toare )i8ic# nu,i a+a9 , >oarte 6n*ri@it$( , Nu $ )ace s$, i .ier' ti .ul# nu ai )i at!t 'e 'e7otat$ e oriei ei( , Era ca soli'$( , Mare9 ,Da( , 6 .u+cat$ 6n .ie.t9
!elebru #oe" al s,riitorului a"eri,an C(!( +r$ant* )79>-l878

,Da( , "!ni ca ici# b$nuiesc eu( , Da# .entru $ri ea ei# 'a( , Dar +ol'uri ari( 6nc$.$toare( , Da# a+a era( , Altce7a9 , A7ea o insect$# .us$ 6na'ins 6n *!t((( ele entul acesta nu a )ost )$cut .ublic( , Fn )luture9 Lui "tarlin* i se t$ie res.iraia( ".er$ ca el s$ nu )i obser7at( , O olie( ".unei, i cu 'e,ai *%icit9 , Clarice# a s$,i s.un 'e ce are ne7oie Bu))alo Bill 'e Cat%erine BaCer Martin# +i a.oi# noa.te bun$( E ulti ul lu, cru .e care i,l s.un con)onn 6nele*erii 'e ai 6nainte( 6i s.ui 'oa nei senator ce 7rea s$ )ac$ Bu))alo Bill cu Cat%erine# +i .oate o s$ 7in$ cu o .ro.unere ai interesant$ .entru ine((( sau a+tea.t$ .!n$ c!n' iese la su.ra)a$ Cat%erine# ca s$,+i 'ea sea a c$ a a7ut 're.tate( , Do nule 'octor Lecter# 'e ce are ne7oie 'e ea9 , Pentru c$ 7rea s$,+i )ac$ o 7est$ cu !e(

!APITO7:7 23
Cat%erine BaCer Martin se a)la la ai bine 'e cinci etri a'!nci e 6n .uul acela 'in subsol( Be8na r$suna 'e res.iraia ei# 'e .ulsul b$t$ilor ini ii( Fneori s.ai a 6+i .unea un *e,

nunc%i 6n .ie.tul ei# a+a cu )ace un 7!n$tor cu o 7ul.e .rins$ 6n ca.can$( Fneori reu+ea s$,+i a'une *!n'urile- +tia c$ )usese r$.it$# 'ar nu +i 'e cine# +tia c$ nu 7isa# 6n be8na aceea 6+i au8ea .!n$ +i cli.itul( Acu se si ea ai bine 'ec!t atunci c!n' 6+i rec$.$tase cuno+tina( Nu ai era at!t 'e a eit$# +i,+i '$'use sea a c$ acolo un'e se a)la a7ea 'estul aer( Era 6n stare s$ s.un$ 6ncotro e sus +i 6ncotro e @os# 6+i '$'ea sea a 6n ce .o8iie st$tea( O 'ureau u erii# +ol'urile +i *enun, c%ii 'e stat .e ci entul acela( Acolo 6nse na *os. 4us era sal, teaua sub care se t!r!se c!n' i8bucnise ulti a 'at$ lu ina aceea orbitoare 'e sus( Nu ai si ea nici 'urerea care,i .ulsa 6n ca.( O 'ureau 'oar 'e*etele 'e la !na st!n*$( 6+i '$'u sea a c$ inelarul era ru.t( A7ea .e ea o salo.et$ atlasat$ care nu era a ei( P$rea cu, rat$# +i# 'u.$ iros# .rice.u c$ )usese s.$lat$ cu o substan$ care s$ )ac$ aterialul ai oale( =i .o'eaua era curat$# 6n a)ar$ 'e oasele +i resturile aruncate nu cu ult ti . 6nainte 'e cel care o r$.ise( 6n @urul ei nu ai 'ibui 'ec!t salteaua cu .ri, cina +i un %!r'$u un'e s$,+i )ac$ ne7oile# le*at 'e !ner cu un )ir subire ce urca 6n be8n$( Cat%erine Martin se .utea .li ba 6n 7oie .e )un'ul .uului# 'ar nu '$'u 'e nici o ie+ire( Era o7al# 'e 7reo trei etri .e 'oi @u $tate# cu o *ur$ ic$ 'e scur*ere 6n i@loc( "t$tea 'e )a.t .e )un'ul unui .u a'!nc# aco.erit cu un ca.ac( Pereii acestuia# .e $sur$ ce se ri'icau# se a.lecau u+or s.re 6n$untru( "e au8ea ce7a 'e sus sau erau 'oar b$t$ile .ro.riei ini i9 Geneau 'e sus( Acu 8*o otele se au8eau li .e'e( De 'easu, .ra( G$*$una un'e o ascunsese se a)la 'eci eDact sub buc$t$ria cl$'irii( Au8i %!r+!it 'e .icioare +i a.$ cur*!n'( E*re.$natul c!inelui .e linoleu ( A.oi ni ic# .!n$ c!n' se i7i un .etic .a, li' 'e lu in$ .rin ca.acul c%e.en*ului# lu ina 6n subsol se a.rinse# 6n .u n$7$li un )ascicul orbitor# 'ar 'e 'ata asta nu se ai ascunse# r$ ase 6n lu in$# se s$lt$ 6n ca.ul oaselor# in!n' salteaua .este .icioare& %ot$r!t$ s$ 7a'$ 'es.re ce e 7orba# la 6nce.ut uit!n'u,se .rintre 'e*ete .!n$ i se obi+nuir$ oc%ii cu lu ina( F bra ei 6nce.u s$ 'anse8e 6n@ur 6n 7re e ce# sus 'e tot# se b$l$n*$nea o lantern$ .uternic$ at!rnat$ 'e o )r!n*%ie( "e )eri instincti7 c!n' %!r'$ul se i+c$# a.oi se s$lt$ 6n sus s.re lu in$# cl$tin!n'u,se la ca.$tul )irului subire cu care era le*at( 6ncerc$ s$,+i 6n*%it$ s.ai a care o stran*ula( Trase 6n .ie.t .rea ult aer# 6ns$ reu+i totu+i s$ articule8e, >a ilia o s$ .l$teasc$ r$scu .$rarea( Pe+in( Ma a .l$, te+te .e loc# nu .une nici o 6ntrebare# uite nu $rul((( a%B De sus 7enea s.re ea o u br$ care .$rea s$ se 8bat$( Era 'oar un .roso.( , ((( uite nu $rul ei .ri7at# e 1P1((( , ".al$,teB Aceea+i 7oce ne)ireasc$ .e care o au8ise cu se a'resa c!inelui( De sus cobor6 un alt %!r'$u la ca.$tul unei s)ori( Mi, ros 'e a.$ )ierbinte +i s$.un( , De8brac$,te +i s.al$,te .este tot# 'ac$ nu te s.$l eu cu )urtunul( =i,i au8i 7ocea 7oalat$ cu 7orbea acu cu .u'elul, O s$ aib$ .arte 'e )urtun# 'e )urtun# nu,i a+a# scu .ete9 Cat%erine Martin au8i a.oi 8*o ot 'e .a+i +i *%earele c!i, nelui .e ci entul subsolului( C!n' n$7$lise lu ina .ri a 'at$# 7$8use tulbure totul 6n@ur# 6ns$ acu 6i re7enise 7e'erea la nor, al +i 6nce.u s$ cercete8e( C!t 'e 6nalt era .uul9 Lanterna a7ea un )ir 'estul 'e re8istent9 6l .utea a*$a cu salo.eta9 "$ .rin'$ ce7a cu .roso.ul9 Trebuie s$ )aci ce7a# la naibaB Pereii erau 6ns$ at!t 'e nete8i# un tub nete' ce 'ucea 're.t 6n sus( Doar o sin*ur$ cr$.$tur$ 6n ci ent# la 7reo @u $tate 'e etru 'e .unctul .!n$ la care .utea ea a@un*e# sin*urul 'e)ect( Rul$ sal, teaua str!ns +i le*$ sulul cu .roso.ul( "e sui .e el# cl$, tin!n'u,se# 'ar 6ncerc!n' s$,+i .$stre8e ec%ilibrul# a@unse la cr$.$tur$# 6+i 7!r6 'e*etele acolo# s.ri@inin'u,se ai bine# +i se uit$ 6n sus s.re lu in$( Cli.i orbit$- un re)lector cu aba@ur# co,

bor!t la ai .uin 'e @u $tate 'e etru 6n .u# la .este trei etri 'e !na ei& .utea s$ )ie +i .e lun$ c$ tot aia era( 6l au8i 7enin'( "ulul se cl$tin$ sub .icioare& se .rinse 'e cr$.$tura 'in .erete s$ nu ca'$# s$ri @os , 'e acolo c$8u ce7a ca un sol8 +i o atinse .e )a$( Acu 'e sus cobora ce7a# 7oal!n' lu ina- un )urtun( Fn @et scurt 'e a.$ rece ca *%eaa# un a7ertis ent( , ".al$,te bine .este totB 6n %!r'$u era o c!r.$ 'e )recat# iar 6n a.$ .lutea o sticl$ 'e .lastic cu un e olient 'e .iele str$in# )oarte scu .( "e su.use( Acu st$tea *%e uit$# tre ur!n'# l!n*$ %!r'$ul cu a.$ cal'$# .e brae +i .e coa.se i se )$cu .ielea 'e *$in$# s)!rcurile o 'u, reau& se trase c!t ai ult l!n*$ .erete +i se s.$l$( , Acu +ter*e,te bine +i '$,te cu cre a aia( Peste tot( Cre a era c$l'u$# se 6nc$l8ise 6n a.a %!r'$ului( "alo.eta se li.i 'e ea c!n' se 6 br$c$( , Acu a'un$ i8eria +i s.al$ .o'eauaB "e su.use +i 'e 'ata asta# str!n*!n' oasele 'e .ui# a8$rea )in$( Le .use 6n %!r'$u# +i s.$l$ ur ele 'e *r$si e 'e .e .o, 'ea( Mai *$si ce7a l!n*$ .erete- buc$ica aceea care o atinsese .e obra8 c$8!n' 'in cr$.$tur$ , o un*%ie 'e )e eie# 'at$ cu lac cu scli.ici# s uls$ 'in carne( H!r'$ul era tras a)ar$( , Ma a o s$ .l$teasc$# stri*$ Cat%erine Martin( Nu te 7a 6ntreba ni eni ni ic( O s$,i 'ea 'estul c!t s$ )ii o bo*at( Dac$ o s$ trebuiasc$ s$ te re)u*ie8i 6n Iran sau la cei 'in >ron, tul .entru Eliberarea Palestinei# o s$,i 'ea bani +i .entru asta( Nu trebuie 'ec!t((( Lu ina se stinse( "ubit# o be8n$ 'es$7!r+it$( "e trase s.e, riat$ 6na.oi +i i.$ c!n' %!r'$ul .entru necesit$i cobor6 l!n*$ ea( "e a+e8$ .e saltea& intea 6i )ierbea c$ut!n' soluii( Cel care o r$.ise locuia sin*ur# era a erican# alb( Ea 7oise s$,i 'ea i .resia c$ nu +tia cu cine are 'e,a )ace# 'ac$ era alb sau 'e culoare# 'ac$ ai era +i cu alii sau nu# c$ nu,+i ai a'ucea a inte ce se 6nt! .lase 6n .arcarea 'in )aa casei 'in .ricina lo7iturii 'e la ca.( ".era s$,l )i con7ins c$ .utea s,o lase s$ .lece )$r$ s$ se tea $ c$ 7a )i recunoscut( Mintea 6i lucra# 6i lucra c%iar .rea bine- un*%iaB Acolo ai )usese +i altcine7aB O )e eie# o )at$( Fn'e o )i acu 9 Ce i,o )i )$cut9 Dac$ n,ar )i )ost +ocul +i 'e8orientarea 'e la 6nce.ut# +i,ar )i 'at sea a ai re.e'e( O a@ut$ s$ 6nelea*$ cre a e olient$ 'e .iele( Piele( =tia acu a cui .ri8onier$ era( Re7elaia se re, 7$rs$ .este ea .recu cea ai )ierbinte la7$ 'e .e .$ !nt# +i 6nce.u s$ i.e& i.a 7!r!n'u,se sub saltea# s$rin' 'e sub ea# 6n, cerc!n' s$ se urce .e .erei# .!n$ c!n' 6nce.u s$ tu+easc$ scui, .!n' ce7a cal' +i s$rat( 6+i 'use !inile la )a$# r$ ase a+a# ateria aceea se usc$ .e 'osul !inilor# 6ne.eni .e saltea# a.oi se arcui 'in tot cor.ul# cu .icioarele +i cu ca.ul s.ri@inite 'e .o, 'ea# cu !inile 6ncle+tate 6n .$r(

!APITO7:7 2>
Clarice "tarlin* se 6n're.t$ s.re tele)on& sunetul tocurilor r$suna .e %ol( "e a)la 6n %olul i8erabil al .a8nicilor( >or $ nu $rul 'ubei( , CraA)or' la tele)on( , "unt la un tele)on .ublic 'e l!n*$ sectorul 'e aDi $ securitate# 6nce.u "tarlin*( Doctorul Lecter ,a 6ntrebat 'ac$ *!n*ania 'in *!tul 7icti ei 'in Gir*inia 'e Gest era )luture( N,a 7rut s$ s.un$ ai ult( Mi,a 8is c$ Bu))alo Bill are ne7oie 'e Cat%erine Martin .entru c$# cite8- 7rea s$,+i )ac$ o 7est$ cu !e( Doctorul Lecter 7rea s$ ne*ocie8e( Grea s$ i se )ac$ o .ro.unere ai interesant$ 'in .artea 'oa nei senator( , Acu a sus.en'at 'iscuia9 ,Da( , C!t 'e cur!n' cre8i c$ o s$ acce.te alt$ 'iscuie9

, Cre' c$ 6n ur $toarele 8ile# 'ar .oate ar )i ai bine s$ trec la atac c%iar acu # 'ac$ a7e 7reo .ro.unere ur*ent$ 'in .artea 'oa nei senator( , Bine s.us urgent. "tarlin*# a7e o i'enti)icare 6n ca8ul )etei 'in Gir*inia 'e Gest( Acu o @u $tate 'e or$ a sosit 6n secia 'e a .rente 'e la noi o )oaie 'e la cei 'in Detroit cu a , .rentele unei .ersoane 'is.$rute( Ni berl/ <ane E ber*# 'ou$8eci +i 'oi 'e ani# 'is.$rut$ 'in Detroit la 'ata 'e 3 )ebruarie( Acu cercet$ toat$ 8ona# .oate *$si artori( Me'icul care i,a )$cut auto.sia la C%arlottes7ille s.une c$ n,a 'ece'at ai t!r8iu 'e 22 )ebruarie# .oate c%iar cu o 8i ai 6nainte# .e 2P( , N,a inut,o 6n 7ia$ 'ec!t trei 8ileB , Perioa'ele se scurtea8$( Nu cre' c$ a sur.rins .e ni, eni# s.use CraA)or' .e un ton )oarte st$.!nit( Cat%erine Martin e .ri8oniera lui 'e 'ou$8eci +i +ase 'e ore( Dac$ Lecter ne .oate 'e87$lui ce7a# ar trebui s,o )ac$ la ur $toarea 'iscu, ie .e care o 7ei a7ea( Eu $ stabilesc la biroul 'in Balti ore# .e un'e ai trecut +i tu( Mi,a reinut o ca er$ 6n Ho@o# la 'ou$ str$8i 'e s.italul un'e te a)li# 'ac$ 7ei a7ea ne7oie s$ tra*i un .ui 'e so n( , Do nule CraA)or'# e )oarte sus.icios# nu e con7ins c$ o s$ acce.tai ca# .!n$ la ur $# s$ se bucure 'e 7reo 6nlesnire( Cele 'est$inuite 'es.re Bu))alo Bill au )ost 're.t reco .ens$ .entru ce i,a $rturisit eu 'es.re ine( Nu e nici o le*$tur$ 6ntre 6ntrebarea lui +i ca8ul 'e )a$( Grei s$ 7$ s.un ce ,a 6ntrebat9 ,Nu( , De aceea nu i,ai ontat un icro)on# nu,i a+a9 G,ai *!n'it c$ a+a o s$, i 7in$ ai u+or# c$ 7oi 7orbi ai 'e*a@at cu el 'ac$ +tiu c$ nu ascult$ ni eni( , Dar ai eDist$ +i alt$ .osibilitate( "$ 8ice c$ a 6ncre, 'ere 6n @u'ecata ta( "$ 8ice c$ e+ti .ionul eu cel ai .reios# +i a 6ncercat s$,i in la 'istan$ .e alii care ar )i 7rut s$,+i 7!re nasul +i s$ te ur $reasc$( Mi,a+ ai )i .us icro)on 6n ca8ul $sta9 , Nu# 'o nule( "untei tare .rice.ut s$ !nuii a*enii# 'o nule CraA)or'( , Ce,i .ute o)eri 'o nului 'octor Lecter9 , Ni+te lucruri .e care le tri it i e'iat( Gor )i acolo 6n cinci inute# 'oar 'ac$ nu 'ore+ti cu 7a s$,i tra*i +i tu su)le, tul .uin( , Mai bine i e'iat# re.lic$ "tarlin*( ".unei,le s$ 6ntrebe la .oart$ 'e Alon8o( "$,i s.un$ lui Alon8o c$ ne 6nt!lni .e cori'or 6n )aa seciei 0( , 6n cinci inute( Acolo# 6n %olul @e*os 'in ini a subsolului# "tarlin* .atrula 6n sus +i,n @os .e linoleu ( Rareori ne .re*$ti su)lete+te 6n i@locul unor .oienie sau .e alei .a7ate )ru os cu .ietri+( La anan*%ie# ne .re*$ti 6n 6nc$.eri )$r$ )erestre# cori'oare 'e s.ital# ca ere .recu %olul acesta# cu o so)a aco.erit$ cu un .lastic .lesnit# ni+te scru iere cu e ble a Cin8ano .e ele# cu 'ra.erii 'e ca)enea care aco.er$ un .erete orb 'e beton( 6n ast)el 'e locuri# )$r$ ult ti . la 'is, .o8iie# ne .re*$ti *esturile# le 6n7$$ .e 'e rost ca s$ le .u, te )ace atunci c!n' sunte s.eriai 'e oarte 6n )aa sorii( "tarlin* era 'estul 'e atur$ 'e,acu ca s$ +tie toate lucrurile astea# a+a c$ nu se l$s$ i .resionat$ 'e aerul acelei 6nc$.eri( Patrula 6n sus +i,n @os( Hesticula 'e una sin*ur$& , Hei# )ato# o.re+te,teB 6+i s.use ea cu 7oce tare( 6i 7orbea +i lui Cat%erine Martin# 6+i 7orbea +i sie+i( "unte ai .uternice 'ec!t 6nc$.erea asta nenorocit$( "unte ai .uternice 'ec!t bleste ata asta 'e 6nc$.ere( "unte ai .uternice 'ec!t locul acela nenorocit un'e te,a t!r!t# rosti ea s$ se au'$ bine( A@utorB A@utorB A ne7oie 'e a@utorB O cli.$ se *!n'i la .$rinii ei care nu ai erau( "e 6ntreb$ 'ac$ s,ar )i ru+inat 'e co .ortarea ei 'e acu ( Goia 'oar un r$s, .uns scurt# 'irect( R$s.unsul era nu# nu le,ar )i )ost ru+ine( "e s.$l$ .e )a$ +i se 'use 6n cori'or( Alon8o era acolo cu un .ac%et si*ilat 'e la CraA)or'( Coninea o %art$ +i ni+te in,

struciuni( Le citi iute la lu ina cori'orului +i a.$s$ soneria# s$,l anune .e Barne/ s$,i 'ea 'ru ul(

!APITO7:7 25
Doctorul Lecter st$tea la asa 'e lucru# cercet!n'u,+i co, res.on'ena( Lui "tarlin* 6i 7enea ai u+or s$ se a.ro.ie 'e ce, lula lui c!n' acesta n,o .ri7ea( , Do nule 'octorB El ri'ic$ un 'e*et# se n s$ .$stre8e t$cere( Du.$ ce ter in$ 'e citit scrisorile# r$ ase .e *!n'uri# cu 'e*etul are 'e la !na aceea ciu'at$ cu +ase 'e*ete sub b$rbie +i cu ar$t$torul l!n*$ nas( , Ce 6nele*i tu 'e aici9 s.use el +i a+e8$ .e ta7$ o scrisoare 'e la O)iciul 'e Patente +i M$rci al "FA( E 7orba 'es.re cea, sul eu ce re.re8int$ cruci)icarea( Nu 7or s$, i elibere8e .a, tentul# ci $ s)$tuiesc s$ obin un 're.t 'e co./ri*%t .entru ca'ranul ceasului( Fite aiciB Puse 6n ta7$ un 'esen ca 'e $ri ea unui +er7et 'e as$# +i "tarlin* trase ta7a a)ar$( , Poate c$ ai obser7at c$# 6n cele ai ulte scene cu r$s, ti*nirea# !inile arat$# s$ 8ice # la trei )$r$ un s)ert# sau una e la ora 8ece cealalt$ la 'ou$# cel ai 'e7re e# 6n ti . ce .icioa, rele sunt la ora +ase( Pe )aa acestui ceas 'e+te.t$tor# Isus e .e cruce# 'u.$ cu 7e8i acolo# 'ar !inile se rotesc 6n a+a )el 6n, c!t s$ in'ice ora# la )el ca la .o.ularele ceasuri Disne/( Picioa, rele r$ !n la +ase# 'ar 6n %aloul 'e 'easu.ra ca.ului se rote+te un secun'ar ic( Ce 8ici9 "c%ia era )oarte reu+it$( C%i.ul 'e acolo era al ei( , C!n' i a*inea 7a )i re'us$ la 'i ensiunea ca'ranului unui ceas# se 7or .ier'e o uli e 'e 'etalii# 6i s.use "tarlin*( , Din .$cate# e a'e7$rat# 'ar *!n'e+te,te la ceasB Cre8i c$ i'eea ceasului e 6n si*uran$ )$r$ un .atent9 , O s$ )olosii i'eea asta la ceasurile cu cuar# corect9 Iar acestea au 'e@a .atent( Nu sunt si*ur$# 'ar i se .are c$ .aten, tul se acor'$ unor a+in$rii ecanice cu totul noi# .e c!n' 're.tul 'e co./ri*%t se re)er$ la 'esi*n( , Doar nu e+ti @urist( La >BI nu se ai cer stu'iile astea( , Do nule 'octor Lecter# a o .ro.unere .entru 'u nea, 7oastr$# s.use "tarlin* 'esc%i8!n' *eanta,'i.lo at( Barne/ se a.ro.ia 'e ei( "tarlin* 6nc%ise *eanta i e'iat( 6l in7i'ia .e Barne/ .entru cal ul lui( Du.$ oc%i se 7e'ea c$ nu )olosea 'ro*uri# +i 6n str$lucirea lor se citea inteli*en$( , Iertare# s.use Barne/( Dac$ a7ei 'e sc%i bat 6ntre 'u , nea7oastr$ ai ulte %!rtii# 6n 'ebara eDist$ o banc$ 'e +coal$ cu un bra# 'in acelea .entru ele7i# .e care o ai )olosesc .si, %iatrii c!n' 7in aici( Grei s$ o a'uc9 I a*ini 'e +coal$B Da sau nu9 , Do nule 'octor Lecter# .ute 7orbi acu 9 Doctorul 'esc%ise .al a# )$c!n'u,i se n s$ a+te.te( , Da# Barne/# ulu esc( Acu st$tea .e banca aceea& Barne/ se 'e.$rtase su)icient s$ nu au'$ ce se 7orbe+te( , Do nule 'octor# 'oa na senator 7$ )ace o .ro.unere 'eosebit$( , Asta eu 'eci'( Ai 7orbit cu ea a+a ra.i'9 , Da( Nu are 'e *!n' s$ ascun'$ ni ic( At!t a reu+it s$ ob, in$# +i 'eci nu ne ai .ute t!r*ui( Asta,i tot# o sin*ur$ o)ert$( 6l .ri7i( Doctorul Lecter# cu nou$ cri e la acti7# 6+i inea !na cu 'e*etele ri'icate 6n 're.tul *urii +i o ur $rea( 6n oc%ii lui era o noa.te )$r$ s)!r+it( , Dac$ ne a@utai s$,l *$si .e Bu))alo Bill 6n ti . util .entru a o sal7a .e Cat%erine# 7ei obine ur $toarele- 7ei )i trans)erat la ".italul A' inistraiei Geteranilor 'in Parcul Onei'a# NeA KorC# 6ntr,o celul$ cu o )ereastr$ ce '$ s.re .$, 'urea 'in @ur( M$surile 'e aDi $ securitate r$ !n 7alabile( Gei )i in7itat s$ )acei 6n scris teste .si%olo*ice ale unor 'ei, nui )e'erali# nu nea.$rat ale celor 'in aceea+i instituie un'e

suntei 'einut( Gei )ace aceste e7alu$ri )$r$ s$ 7e'ei .acien, ii( Nu 7i se 7a )urni8a i'entitatea lor( Gei a7ea acces )oarte lar* la c$ri( "e uit$ la el( T$cerea .oate )i o ironie( Dar# cel ai i .ortant lucru# re arcabil# o s$.t$ !n$ .e an 7ei .$r$si s.italul +i 7ei sta aici( Puse o %art$ .e ta7$( Doctorul Lecter nu o trase 6n$untru( , Insula Plu # continu$ ea( 6n )iecare 'u.$,a ia8$ 'in s$.t$ !na aceea 7ei .utea s$ 7$ .li bai .e $r # s$ 6notai 6n ocean , .a8nicii 7or sta la cel .uin o sut$ 'e etri 'e.$rtare# 'ar 7or )i 'in ec%i.ele s.eciale 'e inter7enie "IAT( Asta,i tot( , Dac$ nu acce.t9 , Poate c$ n,ar strica s$ a7ei acolo ni+te 'ra.erii care s$ aco.ere .ereii *oi( ",ar .utea s$ )ie ai bine( Nu a7e ni ic cu care s$ 7$ )or$ !na( A reu+it s$ obin .entru 'u nea, 7oastr$ +ansa 'e a 7e'ea lu ina 8ilei( E7it$ s$ se uite la el( Nu 7oia s$ se 'uele8e 'in .ri7iri( Nu era o con)runtare( , Dac$ $ 7oi %ot$r6 s$ .ublic o lucrare 'es.re ca8ul $sta# 7a acce.ta Cat%erine BaCer Martin s$ 7in$ s$ stea 'e 7orb$ cu ine9 Inter7iu 6n eDclusi7itate9 , Da( Putei socoti c$ 7i se a.rob$ +i 6nlesnirea asta( , De ce e+ti a+a 'e si*ur$9 Cine a.rob$9 , O s,o 6nsoesc c%iar eu( , Dac$ o s$ acce.te s$ 7in$( , Mai 6nt!i ar trebui s,o 6ntreb$ ( El trase ta7a 6n$untru( , Insula Plu ( , E la ca.$tul Pro ontoriului Lon* Islan'# cel 'in nor'# ca un 'e*et( , Insula Plu ( Centrul 'e "tu'ii Geterinare# a)eciuni ale co.itelor +i ale botului( A+a scrie aici( "un$ inunat( , E nu ai 6ntr,o 8on$ a insulei( Are o .la@$ )ru oas$# celule con)ortabile( Pri $7ara acolo cuib$re+te r!n'unica,'e, are( , R!n'unica,'e, areB Doctorul Lecter o)t$( 6+i ri'ic$ 6ncet ca.ul +i,+i atinse bu8a ro+ie 'e sus cu 7!r)ul ro+u al li bii( , Dac$ e s$ 7orbi 'es.re asta# trebuie s$, i 7in8i +i tu ie ce7a# Clarice( ;uid pro <uo. Eu 6i 'e87$lui ce7a# +i tu 6 i 'e87$lui altce7aB ,Hai'eiB R$ ase t$cut .re 'e un inut# a.oi 6i s.use, O o i'$ se trans)or $ 6n .u.$ 6nc%is 6ntr,o crisali'$( A.oi iese 'e acolo# 'in tainia aceea un'e are loc trans)or a, rea# o )ru oas$ imago0 Clarice# +tii ce e o imago( , O insect$ a'ult$# cu ari.i( , =i ai ce9 Ea cl$tin$ 'in ca. c$ nu +tie( , E un ter en 'in b$tr!na reli*ie oart$ a .si%anali8ei( O imago este i a*inea unuia 'intre .$rini 6n*ro.at$ 6n incon, +tient 6nc$ 'in co.il$rie +i le*at$ 'e a)ectele in)antile( Ter e, nul 7ine 'e la busturile 'e cear$ cu )i*urile str$ o+ilor .e care le .urtau ro anii 6n ti .ul .rocesiunilor )unerare((( P!n$ +i )le* a, ticul CraA)or' .oate intui se ni)icaia crisali'ei 6n ca8ul $sta( , Nu ne o)erii ni ic 'ec!t su*estia 'e a ne arunca asu.ra listelor cu cei care subscriu la re7istele 'e ento olo*ie +i s$ le co .ar$ cu in'eDul .ersoanelor cunoscute a )i co is in)rac, iuni seDuale( , Mai 6nt!i# %ai s$ renun$ la nu ele 'e Bu))alo BillB Nu ele $sta ne .oate 'eruta# .entru c$ nu are nici o le*$tur$ cu .ersoana .e care o c$ut$ ( A s$,i s.un Bill/( O s$,i )ac o sinte8$ a i'eilor ele( E+ti .re*$tit$9 , Pre*$tit$( , Crisali'a se ni)ic$ trans)or are( Din o i'$ 6n )luture sau olie( Bill/ cre'e c$ 7rea s$ se trans)or e( 6+i )ace 7e+, !nt 'e )at$ 'in )ete autentice( De aici ne7oia 'es.re 7icti e ai tru.e+e( P$rile 7e+ !ntului trebuie s$ i se .otri7easc$( Nu, $rul 'e 7icti e su*erea8$ i'eea c$ 6n intea lui e 7orba

'es.re o serie succesi7$ 'e n$.!rliri( "e 6n'eletnice+te cu treaba asta 6ntr,o locuin$ cu eta@( Ai *%icit 'e ce9 , Pentru c$ trebuie s$ le s.!n8ure )$c!n'u,le 7!nt 'e sus 'e .e scar$( , Corect( , Do nule 'octor Lecter# 'in c!te +tiu# nu eDist$ nici o le, *$tur$ 6ntre transseDualitate +i 7iolen$( TransseDualii 'e obicei sunt .a+nici( , Clarice# e a'e7$rat( Fneori se obser7$ la ei o 6nclinaie .uternic$ .entru inter7eniile c%irur*icale- transseDualii 7or s$ arate 6n anu e )el# +i e *reu s$,i ulu e+ti( Ca at!t 'es.re ei( Bill/ nu e un transseDual( Clarice# e+ti )oarte a.roa.e 'e a *$si calea .entru a,l .rin'e( Ai .rice.ut9 , Nu# 'o nule 'octor Lecter( , Bun( Atunci n,o s$ te su.eri 'ac$ te ro* s$, i s.ui ce i s,a 6nt! .lat 'u.$ oartea tat$lui t$u( "tarlin* .ri7i la banca +colar$ .lin$ 'e 8*!rieturi( , Nu cre' c$ r$s.unsul se a)l$ 6n %!rtiile acelea ale tale( , Mai bine 'e 'oi ani# a a ne,a inut cu ea( , Cu ce se 6n'eletnicea9 , Eiua lucra ca )e eie 'e ser7iciu la un otel# seara *$tea la un local( , A.oi9 , A )ost tri is$ la 7eri+oara a ei# c$s$torit$ 6n Montana( , Nu ai .e tine te,a tri is9 , Era cea ai are( , Autorit$ile ora+ului nu au )$cut ni ic .entru )a ilia 7oastr$9 , Ne,au 'at un cec 'e cinci sute 'e 'olari( , Ciu'at c$ nu a7ea nici un )el 'e asi*urare 'e 7ia$( Clarice# i,ai s.us c$ tat$l t$u a lo7it 6nc%i8$torul ar ei 'e u+a ca ionetei( ,Da( , Nu a7ea la 'is.o8iie o a+in$ 'e .atrulare9 ,Nu( , =i s,a 6nt! .lat noa.tea9 ,Da( , =i n,a7ea .istol9 ,Nu( , Clarice# tat$l t$u lucra noa.tea# 6ntr,o ca ionet$# 'oar cu o .u+c$ 'e 7!n$toare la el((( ".une, i# a7ea cu 7a un ceas 'e bu8unar la br!u9 Fnul 'in acelea .e care trebuie s$ le 6ntorci cu o c%ei$# +i c%eiele erau .rinse cu lan la 'i7ersele .uncte 'e .a, trulare# +i trebuia s$ treci .e la toate .unctele +i s$ 6ntorci ereu ceasul9 6n )elul $sta .$rinii ora+ului +tiau c$ o ul cu ceasul nu a7ea cu s$ 'oar $( Clarice# tat$l t$u a7ea un ast)el 'e ceas9 ,Da( , Atunci era .a8nic 'e noa.te# nu +eri)# Clarice( Eu +tiu c!n' ini( , Postul lui era 'e +eri) 'e noa.te# a+a i se s.unea( , Ce s,a 6nt! .lat cu el9 , Cu cine9 , Cu ceasul 'e bu8unar( Ce s,a 6nt! .lat cu el 'u.$ oar, tea tat$lui t$u9 , Nu, i a intesc( , Dar# 'ac$ o s$,i a inte+ti# o s$, i s.ui9 , Da( "tai .uin((( .ri arul a 7enit la s.ital +i i,a cerut a, ei ceasul +i insi*na tatei( Nu +tiuse c$ ai a7ea 6n inte a intirea asta( Pri arul# 6n inut$ 'e stra'$# cu .anto)i sco+i la 7!n8are 'in sur.lusurile arinei( NenorocitulB - ;uid pro <uo# 'o nule 'octor Lecter( , Mi,a trecut .rin inte cu 7a c$ toate astea le,ai in7entat acu 9 Nu# nu le,ai in7entat# .entru c$ atunci nu te,ar )i 'urut a intirile astea( Gorbea 'e transseDuali( ".uneai c$ 'in sta, tistici reiese c$ transseDualii nu au un co .orta ent 7iolent +i aberant 'istructi7( A'e7$rat( 6i a'uci a inte ce 7orbea noi

'es.re !nia care se eD.ri $ ca ne7oie 'e 'es)r!u +i 'es.re boala nu it$ lu.us .re8entat$ 're.t o banal$ urticarie9 Bill/ nu e un transseDual# 'ar el a+a cre'e +i c%iar 6ncearc$ s$ )ie( =i b$nuiesc c$ a 6ncercat s$ )ie 6n ai ulte )eluri( , Ai s.us c$ sunt a.roa.e 'e calea care s$ ne .er it$ s$,l .rin'e ( , EDist$ trei centre .rinci.ale .entru c%irur*ie transseDu, al$- la <o%ns Ho.Cins# Fni7ersitatea Minnesota +i Centrul Me, 'ical Colu bus( Nu ,a+ ira s$ )i )$cut 'e ersuri .entru sc%i barea seDului la unul 'intre ele +i s$ )i )ost re)u8at( , =i .e ce oti7 l,ar )i .utut re)u8a9 Ce,au 'esco.erit9 , Clarice# e+ti )oarte iute la inte( Pri ul oti7 ar )i ca8i, erul .enal( Dac$ eDist$ ca8ier# orice cerere 'e acest )el e res, .ins$# 'oar 'ac$ in)raciunea res.ecti7$ e ne6nse nat$ +i are le*$tur$ cu i'entitatea sa seDual$# cu ar )i a.ariia 6n .ublic 6n 7e+ inte 'e )e eie# sau altele ase $n$toare( Dac$ a reu+it s$,i int$ +i s$ nu,l .rin'$ c$ are la acti7 in)raciuni *ra7e# atunci e 'esco.erit 6n ti .ul testelor 'e .ersonalitate( ,Cu 9 , Grei s$ +tii ca s$,i .oi tria# nu,i a+a9 ,Da( , De ce nu,l 6ntrebi .e 'octorul Bloo 9 , Mai bine 6 i s.unei 'u nea7oastr$( , Clarice# ce te a+te.i s$,i a'uc$ reu+ita asta9 O .ro o7are# o $rire 'e salariu9 Ce e+ti acu 9 A*ent >BI cate*oria J9 Cu ce se ale* ne6nse naii a*eni 'in cate*oria asta 6n 8ilele noastre9 , C%eia 'e la u+a 'in )a$# ai 6nt!i( Cu ar )i .utut s$ se 'escurce cu testele9 , Clarice# cu i s,a .$rut 6n Montana9 , E )ru os 6n Montana( , Dar soul 7eri+oarei a ei tale cu i s,a .$rut9 , Era )oarte 'i)erii unul 'e cel$lalt( , Cu ar$tau9 , "leii 'e unc$( , Mai erau +i ali co.ii .e acolo9 ,Nu( , Fn'e locuiai9 , La o )er $( , O )er $ 'e oi9 , De oi +i 'e cai( , C!t ai stat acolo9 , =a.te luni( , C!i ani a7eai9 , Eece( , =i 'e acolo un'e ai .lecat a.oi9 , La C$ inul Luteran 'in Bo8e an( , ".une, i a'e7$rulB , G$ s.un nu ai a'e7$rul( , Te 6n7!rti 'oar 6n @urul a'e7$rului( Dac$ e+ti obosit$# .u, te s$ relu$ 'iscuia la s)!r+itul s$.t$ !nii( =i eu ,a ca .lictisit( "au .oate 7rei s$ continu$ acu 9 , Acu # 'o nule 'octor Lecter( , Bine( Fn co.il e tri is 'e l!n*$ a a sa la o )er $ 6n Montana( La o )er $ 'e oi +i cai( "i ea li.sa a ei# era bucuroas$ 'e to7$r$+ia ani alelor((( Doctorul Lecter o in7it$ cu un se n 'in !n$ s$ continue( , Era inunat( A7ea ca era ea# cu un co7or in'ian .e @os( M,au l$sat s$ c$l$resc un cal((( De )a.t# ,au l$sat s$ $ 6n, 7!rt c$lare .e ia.a aceea( Nu 7e'ea .rea bine# s$raca( Toi caii 'e acolo a7eau c!te ce7a# erau +c%io.i sau bolna7i( Fnii crescuser$ 6 .reun$ cu ni+te co.ii# +i 7eneau la ine +i, i '$'eau cu botul# +tii cu # 'i ineaa c!n' $ 6n're.ta s.re autobu8ul +colii( , =i a.oi9 , 6n %a bar a 'at 'e ce7a )oarte ciu'at( Era acolo o 6n, c$.ere .entru %a uri( La 6nce.ut a cre8ut c$ *$sise un coi) 7ec%i( C!n' l,a 'at @os# .e el a citit- I(I( Hreeners# Pentru EDecuia Bl!n'$ a Cailor( Era un )el 'e ca.i+on 'e e,

tal 6n )or $ 'e clo.ot care a7ea 6n .artea 'e sus o ca er$ .en, tru cartu+( P$rea 'e calibru 31( , Clarice# la )er a aceea ineau cai .entru abator9 ,Da( , 6i o orau c%iar la )er $9 , Pe cei )olosii .entru clei 'e oase +i ca 6n*r$+$ !nt( 6n ca ion 6nc$.eau c!te +ase cai ori( Cei .entru %ran$ 'e c!ini 6i eD.e'iau 7ii( , Ce s,a 6nt! .lat cu ia.a .e care o .li bai .rin curte9 , A )u*it 6 .reun$( , C!t 'e 'e.arte ai a@uns9 , At!t 'e 'e.arte# 6nc!t nu ai 8ic ni ic .!n$ nu, i s.u, nei 'es.re .roba cu testele( , =tii care este .rotocolul .entru testarea b$rbailor 6nscri+i .entru c%irur*ie transseDual$9 ,Nu( , Mi,ar .rin'e bine 'ac$ i,ai a'uce o co.ie a .rotocolu, lui 'e la centrele 'e care i,a s.us( Dar# .entru 6nce.ut# bate, ria 'e teste obi+nuite cu.rin'e- "cala 'e Inteli*en$ Iec%sler .entru a'uli# Corelaia Personalitate,Cas$,Co.ac# Rorsc%ac%# Desene 'u.$ intuiie# A.erce.ii te atice# TLstele 'e Perso, nalitate Minnesota Multi)a8ic# bine6neles( =i alte c!te7a- tes, tul <enCins# .us la .unct 'e Fni7ersitatea 'in NeA KorC( A7ei ne7oie 'e ce7a care s$ 7$ 'ea re.e'e un r$s.uns# nu,i a+a9 Nu,i a+a# Clarice9 , Ce7a cu re8ultat ra.i' ar )i cel ai bine( , "$ 7e'e ((( H ((( I.ote8a noastr$ e c$ sunte 6n c$uta, rea unui subiect 'e *en asculin care la teste a r$s.uns 'i)erit 'e )elul 6n care r$s.un'e un a'e7$rat transseDual( Bun( Corela, ia Personalitate,Cas$,Co.ac( Caut$ .e cel care .ri a 'at$ n,a 'esenat un .ro)il 'e )e eie( B$rbaii transseDuali 'e obicei 'e, senea8$ ai 6nt!i +i ai 6nt!i o )e eie +i# bine6neles# 'au ult$ i .ortan$ .o'oabelor )e eie+ti( >i*urile asculine creionate 'e ei sunt stereoti.e( EDist$ +i unele eDce.ii# atunci c!n' 'ese, nea8$ 7reo Miss A erica( Caut$ un 'esen 6n care trebuie s$ )ie o cas$ )$r$ 'ic%isuri .rea ulte# )$r$ c$rucior 'e co.il# )$r$ 'ra.erii# )$r$ straturi 'e )lori 6n curte( TransseDualii 'esenea8$ 'ou$ )eluri 'e co.aci- s$lcii bo*ate sau co.aci utilai( Co.acii care sunt rete8ai 'e ar*inea 'esenului# a %!rtiei# i a*ini ale castr$rii# sunt .lini 'e 7ia$ la a'e7$raii transseDuali autentici( Cioturi .line 'e )lori +i )ructe( E o 'eosebire i .ortant$( Arat$ cu totul alt)el 'ec!t 'esenele cu .lite ale co.acilor uscai# *oi# utilai ai celor cu tulbur$ri intale( E i .ortant( Co.acul lui Bill/ e 6ns.$i !nt$tor( Mer* .rea re.e'e9 , Nu# 'o nule 'octor Lecter( , C!n' se re.re8int$ .e sine# un autentic transseDual n,o s$ se 'esene8e nicio'at$ *ol( Nu te l$sa 6n+elat$ 'e 7i8iunile .ara, noice cu cele 32 'e c$ri 'e la testul 'e a.erce.ie te atic$( E o situaie obi+nuit$ la subiecii transseDuali care se 6 brac$ 6n 7e+ inte 'e seD o.us( De cele ai ulte ori au a7ut eD.eriene ne.l$cute cu re.re8entanii autorit$ilor( "$ sinteti8e89 , Da( Mi,ar .rin'e bine o sinte8$( , 6ncearc$ s$ obii lista celor res.in+i 'e toate cele trei cen, tre 'e c%irur*ie transseDual$( Geri)ic$,i 6nt!i .e cei res.in+i .entru c$ au ca8ier .enal( =i )ii atent$ ai ales la s.$r*$tori( La cei care au 6ncercat s$,+i ascun'$ trecutul in)racional# caut$,i .e cei cu tulbur$ri 6n co.il$rie asociate cu 7iolen$( Poate c%iar cu intern$ri 6n .enitenciare .entru inori( A.oi caut$ testele( E 7orba 'es.re un b$rbat alb# .robabil sub trei8eci +i cinci 'e ani# 7!n@os( Nu e transseDual( El cre'e c$ este( E 'erutat +i )urios c$ nu 7or s$,l a@ute( Asta,i ca tot ce a 'e s.us .!n$ c!n' nu ci, tesc 'osarul ca8ului( O s$ i,l la+i( ,Da( , Cu )oto*ra)ii cu tot9 , "unt acolo( , Atunci )u*i cu .ra'a# Clarice# +i s$ 7e'e cu te 'escurci( , A+ 7rea s$ +tiu 'e un'e ai(((

, Nu( Nu )i laco $# alt)el nu ai 'iscut$ .!n$ s$.t$, !na 7iitoare( 6ntoarce,te 'e 6n'at$ ce ai ce7a( "au nu te ai 6ntoarce( Clarice9 ,Da( , Data 7iitoare# trebuie s$, i s.ui 'ou$ lucruri( Ce s,a 6n, t! .lat cu calul# una( =i $ ai 6ntreb((( 'a# cu reu+e+ti s$,i st$.!ne+ti !nia( Alon8o 7eni s,o 6nsoeasc$( Clarice inea 6nse n$rile str!ns la .ie.t# er*ea cu ca.ul .lecat# 6ncerc!n' s$ nu uite ni ic( Era at!t 'e 'ornic$ s$ ias$ +i s$ si t$ aerul .roas.$t 'e a)ar$# c$ nici nu se uit$ s.re biroul lui C%ilton( 6n$untru lu ina era a.rins$( "e 7e'ea o '!r$ .e sub u+$(

!APITO7:7 26
De.arte 'e 8orii ru*inii ce se i7eau .este Balti ore# a*ita, ie 6n secia 'e aDi $ securitate( Acolo# 6n a'!nc# un'e lu, ina nu se stin*e nicio'at$# un'e *!n'urile c%inuite 6nce. o nou$ 8i la )el ca stri'iile .use 6n butoaie cu ca.acul 'esc%is# ca s$ se si t$ un'ele )luDului .ier'ut .entru tot'eauna( >iine ale lui Du ne8eu care au a'or it *e !n' se 8bat 6n so n +i *e 'in nou# cei care 'elirea8$# tu+esc s$,+i 'rea*$ 7ocea( Doctorul Hannibal Lecter st$tea ea.$n# la ca.$tul cori, 'orului# cu )aa la .erete# la @u $tate 'e etru 'e el( Era le*at )e'ele+ cu ni+te ben8i 'e .!n8$ tare 'e un c$rucior 6nalt 'e ba*a@e# 'e .arc$ se c$ra o .en'ul$ are 'e .e 7re ea bunici, lor( Pe sub le*$turi .urta o c$ a+$ 'e )or$# +i .icioarele 6i erau +i ele .ri.onite( Pe )a$ a7ea o asc$ 'e %oc%ei ca s$ nu .oat$ u+ca- era la )el 'e e)icient$ ca un c$lu+# 6ns$ .a8nicii nu ai erau ne7oii s$ se ai c%inuie s$ i,l .un$( :n s.atele 'octorului Lecter# un o 'e ser7iciu# ic 'e stat# a'us 'e s.ate# s.$la .e @os cu+ca( Barne/ su.ra7e*%ea 'e trei ori .e s$.t$ !n$ cur$enia celulei +i c$uta .este tot s$ nu )i )ost intro'use lucruri ne.er ise( Cei care )$ceau cur$enie# 'e obi, cei# se *r$beau )oarte tare# )iin'c$ 6i ca s.eria celula asta( Barne/ 7enea 6ntot'eauna 6n ur a lor +i 7eri)ica totul# nu tre, cea ni ic cu 7e'erea( Nu ai Barne/ su.ra7e*%ea toate o.era, iunile atunci c!n' 6l !nuiau .e 'octorul Lecter# .entru c$ Barne/ nu uita nicio'at$ cu cine a7ea 'e,a )ace( Cele 'ou$ a@utoare ale lui ur $reau ni+te 7ec%i eciuri celebre 'e %oc%ei la tele7i8or( Doctorul Lecter se a u8a- a7ea neb$nuite resurse 6n sine 6nc!t nu se .utea .lictisi ani 'e 8ile 6n +ir( H!n'urile lui nu cu, no+teau nici tea a# nici 6n'uio+area# a+a cu Milton nu a7ea %abar 'e )i8ic$( 6n intea lui era cu 'es$7!r+ire liber( Lu ea lui interioar$ era .lin$ 'e culoare +i 'e irosuri# nu 'e sunete( De )a.t# trebui s$ )ac$ un e)ort ca s$ au'$ 'in nou 7ocea r$.osatului Ben@a in Ras.ail( Doctorul Lecter se 6n, treba cu s$ )ac$ s$ i,l .un$ .e <a e Hu b 6n brae lui Clarice# +i era bine s$ +i,l a inteasc$ .e Ras.ail( Fite,l +i .e 'olo)anul 'e )lautist 6ntins .e cana.eaua 'e tera.ie a lui Lecter# 6n ulti a lui 8i 'e 7ia$# .o7estin'u,i 'e <a e Hu b6n %otelul acela @e*os 'in "an >rancisco# <a e a7ea cea ai nenorocit$ ca er$ .e care +i,o .oate i a*ina cine7a# .e, rei ur'ari# cu un ta.et 7ineiu# inscri.ii .si%e'elice 'in 7re, urile 'e *lorie ale i+c$rii %i../# totul ar$ta ca naiba( <a e# a+a e trecut +i 6n certi)icatul lui 'e na+tere# +i trebuie s$ .ro, nuni *ei # alt)el se )ace alb la )a$( ",a ales cu nu ele $sta 'intr,o *re+eal$ a celor 'e la s.ital , an*a@au +i .e atunci oa, eni )$r$ .re*$tire ca s$,i .l$teasc$ ai .uin# 'in $ia care nu +tiu nici s$ scrie un nu e corect( Acu e +i ai r$u- 'ac$ a@un*i la s.ital# 6i .ui 7iaa 6n .ericol( =i# uite a+a# <a e st$tea .e .at cu ca.ul 6n !ini 6n ca era aceea i8er$( >usese con, ce'iat 'e la a*a8inul 'e curio8it$i un'e lucra +i )$cuse ia, r$+i 'in alea rele( I,a s.us c$ nu $ 6 .ac 'eloc cu )elul cu se .urta# ai ales c$ toc ai intrase +i Nlaus 6n 7iaa ea( <a e nu e %o o# +tii bine# a luat 'e.rin'erea asta 6n .u+c$rie( De )a.t# nu,i ni ic# cre'e, $# un *ol .er)ect .e care 7rea s$,l u .le cu ce7a# +i ai e +i 7iolent( C!n' a.$rea el# a7eai sen8aia c$

6nc$.erea aceea era ai *oal$ 'ec!t 6nainte( Fn in'i7i' at!t 'e 7iolent# care la 'ois.re8ece ani +i,a o or!t bunicii# ar )i trebuit s$ aib$ oarecare .restan$# nu,i a+a9 =i 8$cea acolo 6n ne+tire( Era )$r$ slu@b$# )$cuse rele 'in nou# 7icti a )iin' un a $r!t *%inionist =i .e ine $ .ier'use( "e 'usese la cutia .o+tal$ a )ostului lui .atron# s.er!n' s$ *$, seasc$ acolo ce7a bun 'e 7!n'ut( A 'at .este un .ac%et 'in Mala/sia# sau alt$ 7$*$un$ 'e .rin .$rile alea( Acas$ l,a 'es, c%is ner$b'$tor# +i a *$sit o *eant$ .lin$ cu )luturi ori( Patro, nul lui eD.e'ia bani .rin insulele alea# +i 'e acolo i se tri iteau cutii cu )luturi ori( O ul 6i .unea 6n ni+te r$+in$ trans.a, rent$ +i )$cea .o'oabe )oarte )ru oase c$rora a7ea obra8ul s$ le s.un$ obiecte 'e art$( Cu <a e n,a7ea ce )ace cu )luturii# 6+i b$*$ !inile .rintre ei# s.er!n' s$ 'ea 'e ni+te bi@uterii as, cunse , uneori ai tri iteau +i br$$ri 'in Bali ,# 'ar nu se alese 'ec!t cu .u'ra 'e .e ari.ile )luturilor( N,a *$sit ni ic( E$cea a+a .e .at cu ca.ul 6n !ini# cu .al ele +i cu )aa !8, *$lite 'e .ra) 'e )luturi( A@unsese la ca.$tul .uterilor# a+a cu a@un*e cu toii# +i .l!n*ea( Au8i un 8*o ot +i 7$8u un )lu, ture c$ i+c$ 6n 7ali8a aia( "e c%inuia s$ ias$ 'intr,un cocon care ni erise 'in *re+eal$ o'at$ cu )luturii( >luturele ie+i a)ar$( 6n aer era nu ai .ra) 'e )luturi# .ra)ul era lu inat 'e soarele care .$trun'ea .e *ea +i +tii c!t 'e 7ii sunt i a*inile atunci c!n' ai e+ti +i 'obor!t 'e 'ro*( "e uit$ la )luture cu '$ 'in ari.i( Era are 'e tot# 6 i s.unea el( Ger'e( 6i 'esc%ise )ereastra# +i *!n*ania 8bur$# iar el se si i at!t 'e u+or# +i 6n cli.a aceea +tiu ce a7ea 'e )$cut( <a e a 'esco.erit c$sua 'e .e .la@$ un'e $ 6nt!lnea cu Nlaus +i# c!n' ,a 6ntors 'e la re.etiie# a 'at 'e el acolo( Dar .e Nlaus nu,l 7e'ea ( Nu era acolo( L,a 6ntrebat un'e e Nlaus +i i,a s.us c$ 6noat$( A +tiut c$ era o inciun$# .entru c$ nicio'at$ Nlaus nu se 'ucea s$ 6noate# Paci)icul acolo )iin' .rea a*itat( Iar c!n' a 'esc%is )ri*i'erul# ei bine# +tii ce,a 7$8ut( Ca.ul lui Nlaus $ .ri7ea 'e 'u.$ o cutie 'e suc 'e .ortocale( <a e 6+i )$cuse +i un +or 'in .ielea lui Nlaus( =i l,a .us +i ,a 6ntrebat 'ac$, i .lace cu arat$( =tiu c$ te 6n*ro8e+te *!n'ul c$ a .utut a7ea 7reo'at$ 'e,a )ace cu un o ca <a e( C!n' l,ai 6nt!lnit tu# era +i ai instabil( Cre' c$ era ai 'e*rab$ irat c$ nu,i era 'eloc tea $ 'e el(

A.oi ulti ele cu7inte ale lui Ras.ailM$ 6ntreb 'e ce .$rinii $ia ai ei nu ,au o or!t 6nainte 'e a a@un*e 'estul 'e are ca s$, i bat @oc 'e ei(

M!nerul subire al .u nalului 7ibra 6n 7re e ce ini a str$.uns$ a lui Ras.ail se c%inuia s$ bat$ ai 'e.arte( Doctorul Lecter 6i s.use, Pare ca un .ai 6ntr,un u+uroi 'e )urnici nu,i a+a9 Dar era .rea t!r8iu# Ras.ail nu ai .utea s$ r$s.un'$( Doctorul Lecter 6+i .utea a inti )iecare cu7!nt# +i ulte a $nunte 6n .lus( Pl$cute *!n'uri ca s$ ai treac$ ti .ul 6n 7re e ce i se cur$a celula( Clarice "tarlin* este istea$# se *!n'i el( Du.$ tot ce,i $rturisise# ar .utea s$ .un$ !na .e <a e Hu b# 'ar nu a7ea s$,i 7in$ .rea u+or( Ca s$,l .rin'$ 6n ti . util# ar )i trebuit s$ +tie +i alte a $nunte( Doctorul Lecter era con7ins c$# 'u.$ ce el 7a citi 6n ra.ortul ca8ului a $nunte .ri7in' cri ele# o s$,i 7in$ ni+te i'ei((( .oate s$ o)ere ni+te su*estii re)eritoare la .e, rioa'a 6n care Hu b se +colise 6n 6nc%isoarea 'e inori# 'u.$ ce 6+i o or!se bunicii( O s$ i,l 'ea lui Clarice !ine .e <a e Hu b# cu su)iciente 'ate 6nc!t nici $car CraA)or' s$ nu ra, te8e( M!ine se ter in$( Doctorul Lecter au8i 8*o ot 'e .a+i 6n s.atele lui& tele7i8o, rul )u o.rit( C$ruciorul )u r$sturnat .e s.ate( Acu a7eau s$ aib$ loc lun*ile .re.arati7e .rin care era eliberat 6n celula lui( "e .roce'a 'e )iecare 'at$ la )el( 6nt!i Barne/ +i a@utoarele lui 6l 6n, tin'eau cu *ri@$ .e .at# cu )aa 6n @os( A.oi Barne/ 6i le*a *le8, nele 'e bara 'e la ca.$tul .atului cu ni+te .rosoa.e# 'es)$cea le*$turile 'e la .icioare +i# 6n 7re e ce a@utoarele lui st$teau .re, *$tite s$ inter7in$ cu s.ra/ .arali8ant +i cu bastoane 'e cauciuc# el 6i 'es)$cea le*$turile 'e la s.ate ale c$ $+ii 'e )or$# 'u.$ care se retr$*eau cu toi 'e,a,n'$ratelea 'in celul$# 6nc%i8!n' .lasa 'e nailon +i u+a cu *ratii 6n ur a lor( Doctorul Lecter trebuia s$

se 'e8le*e ai 'e.arte sin*ur( La ur $# 'octorul Lecter se t!r, *uia cu .a8nicii- le '$'ea ec%i.a entul 'ac$ 6i '$'eau icul 'e, @un( A+a se .roce'a 'e c!n' 'octorul Lecter o utilase .e sor$# iar 'e atunci nu se ai .etrecuse nici un inci'ent ne.l$cut( Dar 'e 'ata asta ritualul )u 6ntreru.t(

!APITO7:7 27
O u+oar$ bu)nitur$ se au8i 6n o entul 6n care c$ruciorul care,l trans.orta .e 'octorul Lecter trecu .este .ra*ul cu+tii( Acolo# a+e8at .e .atul 'e ca .anie# 'octorul C%ilton )run8$rea cores.on'ena .ersonal$ a 'octorului Lecter( C%ilton se 'e8, br$case 'e %ain$ +i,+i scosese +i cra7ata( Doctorul Lecter ob, ser7$ c$ la *!t 6i at!rna un soi 'e e'alie( , A+a8$,l 6n .icioare 6n s.atele toaletei# Barne/# s.use 'oc, torul C%ilton )$r$ s$,+i ri'ice .ri7irea( Tu +i ceilali a+te.tai la .osturile 7oastre( Doctorul C%ilton ter in$ 'e citit ulti ele sc%i buri 'e esa@e ale 'octorului Lecter cu Ar%i7a Heneral$ 'e Psi%iatrie( Arunc$ scrisorile .e .at +i ie+i 'in celul$( O u+oar$ sc!nteiere a .ri7irii 'in s.atele $+tii 'e %oc%ei# 6n ti . ce oc%ii 'octoru, lui Lecter 6l ur $reau# )$r$ ca acesta s$ i+te 7reun .ic ca.ul( C%ilton se 'use la .u.itrul 'in %ol+i# a.lec!n'u,se cu *reu, tate# scoase un ic 'is.o8iti7 'e ascultare 'e sub scaun( 6l )lutur$ .rin )aa ori)iciilor .entru oc%i ale $+tii 'octoru, lui Lecter# 'u.$ care se a+e8$ 'in nou .e .at( , A cre8ut c$ ea 7oia s$ 'e.iste8e 7reo 7iolare a 're.tu, rilor ci7ile 6n ca8ul orii lui Mi**s# 'e,aia a ascultat# eD, .lic$ C%ilton( Nu i,a ai au8it 7ocea 'e ani 'e 8ile((( cre' c$ ulti a oar$ a )ost atunci c!n' i,ai 'at toate r$s.unsurile alea incinoase la inter7iurile .e care i le,a luat +i ,ai ri, 'iculi8at 6n articolele .ublicate 6n Journal... E *reu 'e cre8ut c$ o.iniile unui 'einut ar .utea )i luate 6n sea $ 'e co unita, tea .ro)esional$# nu,i a+a9 =i totu+i# a r$ as aici( =i tu la )el( Doctorul Lecter nu s.use ni ic( , Ani 6ntre*i 'e t$cere +i# 'eo'at$# e 'e,a@uns ca <acC CraA)or' s$,+i tri it$ subalterna .entru ca tu s$ te 6n oi ca o c!r.$# este9 Ce te,a i .resionat# Hannibal9 Hle8nele alea )ru, oase +i )er e9 >elul cu 6i str$luce+te .$rul9 E s.len'i'$# nu,i a+a9 Distant$ +i s.len'i'$( O )at$ ca un a ur* 'e iarn$# asta,i .$rerea ea 'es.re ea( =tiu c$ a trecut ce7a ti . 'e c!n' n,ai ai 7$8ut un a ur* 'e iarn$# 'ar trebuie s$ $ cre8i .e cu7!nt( N,o s$ ai ai .arte 'e ea 'ec!t o 8i( Pe ur $ "ecia 'e O uci'eri 'in Balti ore o s$ .reia intero*atoriul( Au .rins cu +uruburi un )otoliu 'e .o'eaua ca erei 'e tera.ie .rin elec, tro+ocuri# s.ecial .entru tine( >otoliul e 'otat cu toalet$ la .ur, t$tor# ca s$,i )ie co o' +i ca s$ le 7in$ lor ai u+or c!n' o s$ ata+e8e cablurile( Eu n,a s$ +tiu absolut ni ic( N,ai .rice.ut 6nc$9 Ei tiu# HannibalB Ei +tiu c$ tu cuno+ti eDact cine este Bu))alo Bill( Ba c%iar cre' c$ i,a )ost .acient( C!n' a au8it,o .e 'o ni+oara "tarlin* c$ 6ntreab$ 'e Bu))alo Bill# a r$ as ne'u erit( L,a sunat .e un a ic 'e la O uci'eri( Au *$sit o insect$ 6n *!tul lui Nlaus# Hannibal( Ei +tiu c$ Bu))alo Bill l,a ucis( CraA)or' te,a l$sat s$ cre8i c$ e+ti 'e+te.t( Nu cre' c$ +tii c!t 'e tare te ur$+te CraA)or' .entru c$ i,ai $cel$rit .rote@atul( Te ai si i 'e+te.t acu 9 Doctorul Lecter 7$8u .ri7irea lui C%ilton .li b!n'u,se .este curelele care,i str!n*eau asca( Era e7i'ent c$ C%ilton ar )i 7rut s$ i,o scoat$ .entru a,i .utea 7e'ea )aa( Lecter se 6n, treb$ 'ac$ C%ilton 7a ale*e calea ai si*ur$# 'e la s.ate( Dac$ o 7a )ace 'in )a$# 7a trebui s$,+i 'uc$ !inile s.re cea)a 'oc, torului Lecter# a.ro.iin'u,+i ast)el .artea interioar$# .lin$ 'e 7ini+oare alb$strii# a antebraelor 'e )aa lui Lecter( Hai'e# 'octore( Gino a.roa.e( Nu# s,a %ot$r!t s$ n,o ai )ac$( , 6nc$ ai cre8i c$ o s$ a@un*i 6ntr,o 6nc$.ere cu )ereastr$9 Cre8i c$ o s$ te .li bi .e .la@$ +i,o s$ 7e8i .$s$rile9 Eu $ 6n'oiesc( A 7orbit la tele)on cu 'oa na senator Rut% Martin+i i,a s.us s$, i

a'uc a inte cine e+ti( N,a au8it nici 'e Clarice "tarlin*( Totul e o lucr$tur$( Ne a+te.t$ cu toii la inciuni $runte 'in .artea unei )e ei# 'ar c%estia asta e un a'e7$rat +oc# nu cre8i9 C!n' o s$ stoarc$ tot ce au 'e stors 'e la tine# Hannibal# CraA)or' o s$ te acu8e 'e ascun'erea unor in)or aii rele7ante re)eritoare la o cri $( O s$ in7oci la a en'a entele MNa*%ten# ires.onsabi, litatea celor bolna7i intal# 'esi*ur# 'ar @u'ec$torului n,o s$,i .lac$( E+ti acu8at 'e +ase o uci'eri( <u'ec$torul n,o s$ ai )ie a+a 'e interesat s$,i u+ure8e situaia( Nici 7orb$ 'e )erestre# Hannibal( O s$,i .etreci tot restul 7ieii .e .o'eaua unui os.i, ciu 'e stat# +i,o s$ te uii cu trece .e l!n*$ tine c$ruciorul cu i8 ene( O s$ r$ !i )$r$ 'ini +i ne.utincios# +i ni eni n,o s$ se ai tea $ 'e tine( O s$ a@un*i la un sanatoriu# s$ 8ice >len'auer( Pacienii tineri o s$ te, br!nceasc$ 'e colo,colo +i,o s$ te re*ule8e atunci c!n' o s$ aib$ c%e)( =i n,ai s$ ai ci, te+ti 'ec!t ceea ce,ai s$ scrii tu .e .erei( Cre8i c$ tribunalului o s$,i .ese9 I,ai 7$8ut .e o+i( 6nce. s$ .l!n*$ c!n' nu le .lac caisele )ierte( <acC CraA)or' +i )e eiu+ca lui( Du.$ ce,o s$ oar$ ne7ast$,sa# s$ se 'ea .e )a$( El o s$ se 6 brace ai tine, re+te +i,o s$ se a.uce 'e un s.ort care s$ le .lac$ la a !n'oi( "unt a ani 6nc$ 'e c!n' Bella CraA)or' s,a 6 boln$7it# 6n .ri7ina asta n,au reu+it s$ .$c$leasc$ .e ni eni( O s$ )ie a7an, sai 6n )uncie a !n'oi +i n,o s$ se *!n'easc$ la tine nici $car o 'at$ .e an( Probabil c$ <acC CraA)or' o s$ te 7i8ite8e .ersonal la s)!r+it ca s$,i s.un$ ce,ai s$ .ri e+ti tu( Dre.t 6n cur( "unt si, *ur c$ are +Cin 'iscurs *ata .re*$tit( Hannibal# el nu te cunoa+te la )el 'e bine ca ine( A cre8ut c$# 'ac$ o s$,i cear$ in)or aia# ai s,o c%inui .e $,sa( =i asta e a'e7$rat# re)lect$ 'octorul Hannibal( C!t$ 6ne, le.ciune la <acC((( aerul $la obtu8 'e scoian altoit cu irlan'e8 e 6n+el$tor( Dac$ +tii s$ .ri7e+ti# are )aa .lin$ 'e cicatrice( Ei bine# .oate c,ar ai )i loc .entru c!te7a 6n .lus( , =tiu 'e ce i,e )ric$( Nici 'e 'urere# nici 'e sin*ur$tate( +milina nu .oi s,o su.ori# Hannibal# +i .rin asta se eni cu o )elin$( A r$s.un'erea 'e a a7ea *ri@$ 'e tine# Hannibal# +i asta )ac( 6n ceea ce $ .ri7e+te# consi'erentele .ersonale n,au .$, truns nicio'at$ 6n relaia noastr$( =i acu a *ri@$ 'e tine( Nu a eDistat nici o 6nele*ere cu 'oa na senator Martin 6n ceea ce te .ri7e+te# 'ar eDist$ acu ( "au ar .utea eDista( A 7orbit la te, le)on ore 6n +ir 6n nu ele t$u +i .entru binele acelei )ete( A s$,i s.un .ri a con'iie- 7ei 7orbi nu ai .rin inter e'iul eu( Nu ai eu 7oi .ublica o relatare .ro)esional$ 'es.re acest in, ter7iu cu tine# 6ncununat 'e succes( Tu nu 7ei .ublica ni ic( Eu +i nu ai eu 7oi a7ea acces la orice aterial .ro7enit 'e la Cat%erine Martin# 'ac$ )ata 7a )i sal7at$( Con'iia asta nu e ne, *ociabil$( Iar r$s.unsul 6l 7reau acu ( Acce.i aceast$ con'iie9 Doctorul Lecter 8! bi 6n sinea lui( , Ar )i ai bine s$, i r$s.un8i acu # alt)el ai s$ le r$s, .un8i celor 'e la O uci'eri( Iat$ ce obii tu- 'ac$,l i'enti)ici .e Bu))alo Bill +i )ata e *$sit$ la ti .# 'oa na senator Martin , care 7a con)ir a tele)onic acest lucru , 7a 'a 'is.o8iie s$ )ii instalat la 6nc%isoarea 'e stat Brus%/ Mountain 'in Tennessee# acolo un'e autorit$ile 'in Mar/lan' nu .ot a@un*e la tine( Te 7ei a)la sub autoritatea ei# 'e.arte 'e <acC CraA)or'( Gei sta 6ntr,o celul$ cu *ra' 'e securitate aDi # cu 7e'ere la .$'ure( Gei .ri i c$ri( 6n .ri7ina eDerciiilor )i8ice 6n aer liber# 'eta, liile 7or trebui .use la .unct# 'ar ti.a e 6nele*$toare( ".une cu 6l c%ea $ .e in'i7i' +i .leci 'e aici i e'iat( Poliia statu, lui Tennessee te 7a lua 6n custo'ie 'e la aero.ort# *u7ernatorul a acce.tat acest lucru( 6n s)!r+it# 'octorul C%ilton a s.us ce7a interesant# +i nici $car nu +i,a 'at sea a( Doctorul Lecter 6+i u*uie bu8ele 6n'$, r$tul $+tii( Custo'ia .oliiei( Polii+tii nu sunt la )el 'e 6nele.i ca Barne/( Polii+tii sunt obi+nuii s$ aib$ 'e,a )ace cu in)racto, rii( Au o .re'ilecie .entru c$tu+e +i lanuri la .icioare( C$tu+ele +i lanurile se 'escuie cu o c%eie s.ecial$( Ca a ea(

, Nu ele ic este Bill/# s.use 'octorul Lecter( Restul a s$ i,l s.un 'oa nei senator( 6n Tennessee(

!APITO7:7 28
<acC CraA)or' re)u8$ ca)eaua 'octorului Danielson# 'ar lu$ .a%arul .entru a,+i 'i8ol7a o .astil$ 'e AlCa,"elt8er la c%iu, 7eta 'e oel inoDi'abil 'in secia in)ir ierelor( Totul aici era 'in oel inoDi'abil- su.ortul .entru .a%are# te@*%eaua# co+ul 'e *unoi# ra ele oc%elarilor 'octorului Danielson( Metalul str$lu, citor a intea 'e scli.irea instru entelor c%irur*icale +i,i .ro, 7oc$ lui CraA)or' un )el 'e cra .e 6n re*iunea in*%inal$( El +i 'octorul erau sin*uri 6n ica sal$ 'e ese( , >$r$ un or'in 'e la tribunal# nici nu .oate )i 7orba# s.use 'in nou 'octorul Danielson( De 'ata asta 7orbise .e un ton r$stit# .entru a contracara os.italitatea ani)estat$ ai 6nainte# cu ca)eaua( Danielson era +e)ul Clinicii .entru I'entitatea "eDelor 'e la <o%ns Ho.Cins +i acce.tase s$,l .ri easc$ .e CraA)or'# cu ult 6naintea 7i8itelor 'e 'i inea$( , Ga trebui s$, i .re8entai c!te un an'at se.arat .entru )iecare ca8 6n .arte +i,o s$ ne o.une .e r!n' la toate( Ce r$s, .uns ai .ri it 'e la Colu bus +i Minnesota9 Acela+iB Este9 , De.arta entul 'e <ustiie 'iscut$ cu ei c%iar acu ( Tre, buie s$ acion$ ra.i'# 'o nule 'octor( Dac$ )ata n,a urit 'e@a# in'i7i'ul o s,o o oare cur!n' , 6n seara asta sau !ine( Pe ur $ o s$,+i alea*$ ur $toarea 7icti $# s.use CraA)or'( , >ie +i nu ai enionarea lui Bu))alo Bill 6n le*$tur$ cu .roble ele cu care ne con)runt$ aici ar )i un lucru ne're.t# .ericulos +i o 'o7a'$ 'e i*noran$# 'o nule CraA)or'( Mi se 8b!rle+te .$rul c!n' $ *!n'esc( A 'urat ani , +i 6nc$ nu a re, u+it .e 'e.lin , s$ 'e onstr$ o.iniei .ublice c$ transseDualii nu sunt nebuni# c$ nu sunt ni+te .er7er+i# c$ nu sunt %o o# in'i, )erent ce,o 6nse na asta((( , "unt 'e acor' cu 'u nea7oastr$((( , O cli.$( Inci'ena 7iolenei .rintre transseDuali este ult ai ic$ 'ec!t 6n r!n'urile .o.ulaiei nor ale( Ace+tia sunt ni+te oa eni cu seca'e care au o .roble $ real$ , o .roble $ celebr$ .rin se7eritatea ei( Merit$ s$ )ie a@utai# +i noi .ute s$,i a@ut$ ( Nu acce.t o 7!n$toare 'e 7r$@itoare aici( N,a 6n+elat nicio'at$ 6ncre'erea .acientului# +i nici n,o s,o 6n+el$ 7reo, 'at$( E ai bine s$ 6nce.e 'in acest .unct# 'o nule CraA)or'( De luni 'e 8ile# 6n 7iaa .articular$# CraA)or' culti7ase re, laiile cu 'octorii +i cu in)ir ierele soiei sale# 6ncerc!n' s$ s ul*$ .rin +iretenie a7anta@e oric!t 'e ici .entru ea( Era s$, tul .!n$ .este ca. 'e 'octori( Dar aici nu era 7orba 'es.re 7ia, a lui .articular$( "e a)la la Balti ore# +i era o .roble $ 'e ser7iciu( Trebuia s$ )ie a abil( , 6nsea n$ c$ nu ,a )$cut 6neles# 'o nule 'octor( E 7ina ea , e .rea 'e7re e# iar eu nu sunt un atinal( De )a.t# toat$ c%estia e c$ o ul .e care,l c$ut$ nu este .acientul 'u nea7oastr$( Ar )i 7orba 'es.re cine7a .e care l,ai re%u,at .entru c$ 7,ai 'at sea a c$ nu era transse9ual. Nu lucr$ la ni, ereal$ , a s$ 7$ ar$t c!te7a o'alit$i s.eci)ice .rin care s,a ab$tut 'e la co .orta entele transseDuale ti.ice .e care le,ai in7entariat( Iat$ aici o list$ 'e ele ente .e care .ersonalul 'u , nea7oastr$ ar .utea s$ le caute .rintre cei .e care i,ai res.ins( 6n ti . ce citea# 'octorul Danielson 6+i !n*!ia nasul cu 'e*etul( , E o c%estie ori*inal$# 'o nule CraA)or'( La 're.t 7orbin'# e eDtre 'e bi8ar$# iar $sta e un cu7!nt .e care nu,l )olosesc .rea 'es( Pot s$ 7$ 6ntreb cine 7,a )urni8at aceast$((( s.eculaie9 Nu cre' c$ 7,ar .l$cea s$ +tii# 'o nule 'octor Danielson( , Cei 'e la =tiine Co .orta entale# r$s.unse CraA)or'( Du.$ ce s,au consultat cu 'octorul Alan Bloo 'e la Fni7er, sitatea C%ica*o( - -lan Bloom susine c%estia asta9

, =i nu ne ba8$ 'oar .e teste( Mai eDist$ o o'alitate .rin care e .robabil ca Bu))alo Bill s$ sar$ 6n oc%i 6n e7i'enele 'u , nea7oastr$( E .osibil ca el s$ )i 6ncercat s$ ascun'$ un ca8ier 6n, c$rcat 'e acte 7iolente sau s$ )i )alsi)icat alte ateriale le*ate 'e trecutul lui( Ar$tai, i,i .e cei .e care i,ai res.ins# 'octore( 6n tot acest ti .# Daniels se ulu i s$ clatine 'in ca.( , Materialele le*ate 'e consultaii +i 'e inter7iuri sunt con)i'eniale( , Do nule 'octor# cu se .oate ca 6n+el$ciunea +i )olosirea unui nu e )als s$ )ie con)i'eniale9 Cu e .osibil ca nu ele +i trecutul reale ale unui cri inal s$ ca'$ sub inci'ena con)i'en, ialit$ii relaiei 'octor,.acient# c!n' nici $car nu 7i le,a 'e8, 7$luit# ci a trebuit s$ le 'esco.erii sin*ur9 =tiu c!t 'e eticulos se lucrea8$ la clinica <o%ns Ho.Cins( A7ei 'estule ca8uri 'intr,astea# nu $ 6n'oiesc( 6 .$ti iii o.eraiilor c%irur*icale er* s$ se interne8e oriun'e se )ac ast)el 'e o.eraii( Dar asta nu se r$s)r!n*e nici asu.ra instituiei# nici asu.ra .acienilor le*iti i( A7ei i .resia c$ la >BI nu 7in 'estui $c$nii s$ se an*a@e8e9 Acu o s$.t$ !n$# un ti. cu o )ri8ur$ aiuristic$ a 'e, .us o cerere 'e an*a@are la "t( Louis( A7ea 6ntr,un sac 'e *ol) o ba8ooCa# 'ou$ rac%ete +i un c%i.iu 'in .iele 'e urs( , =i l,ai an*a@at9 , G$ ro* s$ $ a@utai# 'octore Danielson( Ti .ul nu ne iart$( C%iar 6n 7re e ce noi 'iscut$ aici# e .osibil ca Bu))alo Bill s,o trans)or e .e Cat%erine Martin 6n a+a ce7a( CraA)or' a+e8$# s.re eDe .li)icare# o )oto*ra)ie .e te@, *%eaua scli.itoare( , "$ nu ai )aci una ca asta# re.lic$ 'octorul Danielson( E o c%estie co.il$reasc$ +i brutal$( A )ost c%irur* ilitar# 'o nule CraA)or'( Ba*$,i )oto*ra)ia la loc 6n bu8unarB , "i*ur c$ un c%irur* ilitar .oate su.orta s$ .ri7easc$ un ca'a7ru utilat# s.use CraA)or' ototolin' .a%arul +i a.$s!n' cu .iciorul .e'ala co+ului 'e *unoi( Dar nu cre' c$ un e'ic .oate su.orta s$ 7a'$ cu oare cine7a# continu$ el +i arunc$ .a%arul 6n co+ , ca.acul cobor6 la loc cu un 8*o ot )er ( Fitai care e cea ai bun$ o)ert$ .e care .ot s$ 7,o )ac- n,a s$ 7$ cer in)or aii le*ate 'e .acieni# ci 'oar in)or aiile 'in cererile 'e internare selectate 'e 'u nea7oastr$# cu re)erire la aceste reco, an'$ri( Du nea7oastr$ +i co itetul 'e anali8$ .si%iatric$ .e care,l con'ucei .utei anali8a cererile res.inse ult ai re, .e'e 'ec!t ine( Dac$,l *$si .e Bu))alo Bill cu a@utorul in)or, aiilor .e care ni le 7ei 'a# $ 7oi ocu.a 'e eli inarea acestui 'etaliu( O s$ *$sesc o alt$ o'alitate .rin care a )i .u, tut s$,l 'esco.eri # +i la 'osar 7o er*e .e linia aceea( , Poate )i clinica <o%ns Ho.Cins un artor .rote@at# 'o , nule CraA)or'9 A .utea .ri i o nou$ i'entitate9 "$ ne trans)erai# s$ 8ice # la Cole*iul Bob <ones9 A 6n'oieli se, rioase c$ >BI,ul sau oricare alt$ a*enie *u7erna ental$ .oate .$stra un secret .entru ult$ 7re e( , Gei )i sur.rins( , M$ 6n'oiesc( "$ 6ncerci s$,i sal7e8i .ielea 'e .e ur a unei inciuni birocratice ine.te ar )i ult ai .ericulos 'ec!t s$ s.ui .ur +i si .lu a'e7$rul( Mersi )ru os# 7$ ro* s$ nu ne .rote@ai 6n )elul acesta( , Eu 7$ ulu esc# 'octore Danielson# .entru re arcile s.irituale( 6 i 7or )i 'e are )olos((( +i,a s$ 7$ ar$t i e'iat 6n ce )el( Eicei c$ 7$ .lace a'e7$rul9 Ce 8icei 'e asta9 In'i7i'ul r$.e+te )e ei tinere +i le @u.oaie .ielea( 6+i .une .e el res.ec, ti7ele .iei +i# ast)el costu at# se .li b$ .e un'e are el c%e)( Noi nu 'ori ca el s$ ai )ac$ a+a ce7a( Dac$ nu $ a@utai 6n cel ai scurt ti ..osibil# uite ce,a s$ 7$ )ac- 6n aceast$ 'i inea$# De.arta entul 'e <ustiie o s$ cear$ .ublic un an'at @u'ec$, toresc# .reci8!n' c$ ai re)u8at s$ ne s.ri@inii( O s$ cere asta 'e 'ou$ ori .e 8i# la ti . ca s$ .rin'e +tirile 'e 'i inea$ +i cele 'e 'u.$,a ia8$( Toate co unicatele 'e .res$ ale De.arta, entului 'e <ustiie le*ate 'e acest ca8 7or relata cu ne,a str$'uit )$r$ succes s$,l con7in*e .e 'octorul Danielson 'e

la <o%ns Ho.Cins s$ ne a@ute( La toate +tirile 'es.re ca8ul Bu))alo Bill , c!n' Cat%erine Martin o s$ 'ea ortul .o.ii# ur, at$ 'e alt$ )at$# +i 'e alt$ )at$ , o s$ trans ite i e'iat c!te un co unicat 'e .res$ 'es.re colaborarea noastr$ cu 'octorul Danielson 'e la <o%ns Ho.Cins# inclusi7 co entariile 'u nea, 7oastr$ s.irituale la a'resa Cole*iului Bob <ones( =tii# De.ar, ta entul .entru "er7icii F ane +i 'e "$n$tate are se'iul c%iar aici# la Balti ore( H!n'urile ele se 6n'rea.t$ c$tre Biroul .entru Politica 'e Eli*ibilitate# +i a i .resia c$ +i *!n'urile 'u nea7oastr$ 6ntr,acolo s,au 6n're.tat ai 6nt!i# nu,i a+a9 Ce,ar )i 'ac$ 'oa na senator Martin# la c!t7a ti . 'u.$ )une, raliile )iicei sale# le,ar .une cole*ilor 'e la Eli*ibilitate ur $, toarea 6ntrebare- N,ar trebui ca o.eraiile 'e sc%i bare 'e seD .e care le e)ectuai aici s$ )ie consi'erate c%irur*ie estetic$9 Poate c$ 'o nii 'e,acolo o s$ se scar.ine 6n ca. +i,o s$ 'eci'$Fite colo# 'a +tii c$ 'oa na senator are 're.tate9 Da( Cre'e c$ e 7orba 'es.re c%irur*ie estetic$( Du.$ care acest .ro*ra n,o s$ ai )ie 6n're.t$it s$ .ri easc$ asisten$ )e'eral$# la )el ca toate clinicile care o.erea8$ 'e7iaiile 'e se.t( , Asta e o insult$( , Nu# e 'oar a'e7$rul( , N,o s$ reu+ii s$ $ s.eriai +i nici s$ $ inti i'ai((( , Bun( Nu 7reau s$ )ac nici una# nici alta# 'o nule 'octor( Nu 7reau 'ec!t s$ 6nele*ei c$ sunt c!t se .oate 'e serios( A@u, tai, $# 'o nule 'octor( G$ ro*( , Ai s.us c$ ai lucrat cu Alan Bloo ( , Da( Fni7ersitatea 'in C%ica*o((( , 6l cunosc .e Alan Bloo # +i,a+ .re)era s$ 'iscut .ro, ble a asta la un ni7el .ro)esional( ".unei,i c,o s$ iau le*$tura cu el 6n 'i ineaa asta( P!n$,n .r!n8# a s$ 7$ s.un ce,a %o, t$r!t( "$ +tii c$ nu i,e in'i)erent$ soarta tinerei# 'o nule CraA)or'( =i nici a celorlalte 7icti e( Dar i8a este )oarte are aici +i nu cre' c$ .entru 'u nea7oastr$ este 6n'ea@uns 'e i .ortant$((( Do nule CraA)or'# 7,ai 7eri)icat tensiunea arte, rial$ 6n ulti a 7re e9 , >ac asta sin*ur( , =i trata entul tot sin*ur 7i,l .rescriei9 , Asta ar )i o 6nc$lcare a le*ii# 'o nule 'octor( , Dar a7ei un 'octor( ,Da( , ".unei,i +i lui ce,ai 'esco.erit# 'o nule CraA)or'( Ar )i o are .ier'ere .entru noi toi 'ac$ ai uri .e nea+te.tate( O s$ 7$ caut ce7a ai t!r8iu( , C!t 'e t!r8iu# 'octore9 ",ar .utea s$ nu 'ure8e ai ult 'e o or$9 ,O or$( Pa*erul lui CraA)or' sun$ 6n o entul 6n care cobora 'in li)t la .arter( =o)erul lui# <e))# 6i )$cea se n cu !na 6n ti . ce CraA)or' aler*a s.re 'ub$( E oart$ +i,au *$sit,o# se *!n'i CraA)or' 6n ti . ce 6n+)$ca tele)onul( Era un a.el 'in .artea 'i, rectorului( Ge+tile nu erau c%iar a+a 'e rele# 'ar nici .rea bune nu erau- C%ilton 6+i b$*ase nasul 6n ciorb$ +i acu se a este, case +i 'oa na senator Martin( Procurorul *eneral al statului Mar/lan'# la or'inul *u7ernatorului# se nase un act 'e eDtr$, 'are a lui Hannibal Lecter 6n statul Tennessee( Curtea >e'eral$# 'istrictul Mar/lan'# 7a trebui s$ )ac$ u8 'e toat$ in)luena sa .entru a 6 .ie'ica sau a a !na utarea( Directorul 7oia s$ a)le i e'iat care era .$rerea lui CraA)or' 6n aceast$ .ri7in$( , O cli.$# s.use CraA)or'( L$s$ rece.torul @os +i se uit$ .e )ereastra 'ubei( Pri a *ean$ 'e lu in$ a 8ilei nu *$sise .rea ult$ culoare 6n 'ecorul 'e )ebruarie( Totul era cenu+iu +i su bru( <e)) '$'u s$ s.un$ ce7a# 'ar CraA)or' 6l o.ri cu un *est al !inii( Or*oliul onstruos al lui Lecter( A biiile lui C%ilton( >rica 'oa nei senator .entru soarta co.ilului s$u( Giaa lui Cat%erine Martin( La naibaB , L$sai,i s$ .lece# s.use el la tele)on(

!APITO7:7 29
Doctorul C%ilton +i trei .olii+ti 'in Tennessee# cu uni)or, ele bine c$lcate# st$teau *ru.ai .e .ista b$tut$ 'e 7!nt# 6n lu, ina r$s$ritului 'e soare# 7orbin' cu *las tare .entru a se .utea au8i 8*o otul 'e )on' ce se re7$rsa .e u+a 'esc%is$ a a7ionu, lui Hru an Hul)strea +i 'ins.re a bulana .arcat$ 6n a.ro, .ierea acestuia( C$.itanul care con'ucea o.eraiunea 6i 6ntinse 'octorului C%ilton un stilou( G!ntul r$7$+i %!rtiile# +i .oliistul )u ne7oit s$ le in$ cu !na( , Nu .ute )ace asta 'u.$ ce 'ecol$ 9 6ntreb$ C%ilton( , Do nule# 'ocu entele trebuie co .letate 6n o entul trans)erului )i8ic( Astea sunt or'inele .e care le,a .ri it( Co.ilotul ter in$ 'e )iDat ra .a 'e urcare 'e scara a7ionului( ,6n re*ul$B stri*$ el( Polii+tii se a'unar$ 6 .reun$ cu C%ilton la s.atele a bu, lanei( C!n' u+a se 'esc%ise# toi erau 6ncor'ai 'e .arc$ s,ar )i a+te.tat s$ sar$ .e ei ce7a 'e,acolo( Doctorul Hannibal Lecter st$tea 6n .o8iie 7ertical$ .e c$, ruciorul s$u# 6n)$+urat 6n .relat$ +i a7!n' .e )a$ asca 'e %o, c%ei( Toc ai 6+i u+ura 7e8ica 6n 7re e ce Barne/ 6i inea .losca( Fnul 'intre .olii+ti .u)ni# iar ceilali 'oi se uitar$ 6n alt$ .arte( , "cu8e# 8ise Barne/ c$tre 'octorul Lecter +i 6nc%ise la loc u+ile( 2JL THOMA" HARRI" ,Nici o .roble $# Barne/# r$s.unse Lecter( Toc ai a ter inat# ulu esc( Barne/ 6i aran@a 6 br$c$ intea +i 6 .inse c$ruciorul s.re s.atele a bulanei( , Barne/9 , Da# 'o nule 'octor Lecter( , Te,ai .urtat )ru os cu ine o lun*$ .erioa'$ 'e ti .( 6i ulu esc( , 6n re*ul$( , Data 7iitoare c!n' "a ie o s$,+i 7in$ 6n )ire# o s$,i trans ii r$ as,bun 'in .artea ea9 , "i*ur c$ 'a( , R$ as,bun# Barne/( "oli'ul in)ir ier 'esc%ise u+ile +i c%e $ .olii+tii( , B$iei# 7rei 7oi s$ .rin'ei .artea 'e @os9 A.ucai,o 'e a , bele .$ri( O s$,l l$s$ la sol( F+or( Barne/ 6 .inse c$ruciorul 'octorului Lecter .e ra .$ 6n sus +i 6n a7ion( Trei )otolii )useser$ 'e ontate 6n .artea 'rea.t$ a a.aratului 'e 8bor( Co.ilotul )iD$ c$ruciorul cu 'is.o8iti7ele 'e .rin'ere ale )otoliilor 'in .o'ea( , O s$ 8boare 6n .o8iie ori8ontal$9 6ntreb$ unul 'in .oli, i+ti( I,ai .us n$'ra*i 'e cauciuc9 , N,ai ce )ace# a ice# 7a trebui s$ te abii .!n$ la Me .%is# s.use cel$lalt .oliist( , Do nule 'octor C%ilton# .ot s$ 7$ s.un ce7a9 8ise Barne/( "t$teau l!n*$ a7ion# iar 7!ntul st!rnea 6n @urul lor ici 7!r, te@uri 'e .ra) +i *unoaie( , In'i7i8ii $+tia nu +tiu cu cine au 'e,a )ace# constat$ Barne/( , O s$ a'uc ni+te a@utoare c!n' a@un*e la 'estinaie , in, )ir ieri 'e .si%iatrie cu eD.erien$( Acu se a)l$ 6n res.onsa, bilitatea lor( , Cre'ei c,o s$,l trate8e cu se cu7ine9 =tii cu e el , trebuie s$,l a enini cu .lictiseala( E sin*urul lucru 'e care se te e( B$taia nu ser7e+te la ni ic( , N,a+ 6n*$'ui una ca asta# Barne/( , Gei )i 'e )a$ c!n' o s$,l intero*%e8e9 ,Da( Iar tu n,ai s$ )ii# a'$u*$ C%ilton nu ai .entru sine(

, A+ .utea s$ er* cu el .!n$ la 'estinaie# s$,l instale8 cu trebuie acolo +i s$ $ 6ntorc , a+ 6nt!r8ia nu ai 'ou$ ore( , Nu ai e treaba ta# Barne/( Eu a s$ )iu acolo( A s$ le ar$t cu s$ se .oarte cu el# .as cu .as( , Ar )ace bine s$ )ie ateni# 6l a7erti8$ Barne/( Pentru c$ el o s$ )ie(

!APITO7:7 30
Clarice "tarlin* r$ ase .e ar*inea .atului 'e otel +i .ri7i )iD la tele)onul ne*ru .re 'e un inut 'u.$ ce CraA)or' 6ntreru.se con7orbire( A7ea .$rul ciu)ulit# +i c$ a+a 'e noa.te 'e la Aca'e ia 'e Poliie se +i)onase 6n ti .ul so nului scurt +i a*itat( "e si ea 'e .arc$ .ri ise un .u n 6n sto ac( Nu trecuser$ 'ec!t trei ore 'e c!n' 6l .$r$sise .e Lecter +i 'ou$ ore 'e c!n' ea +i CraA)or' ter inaser$ 'e .us la .unct lista ele entelor care trebuiau con)runtate cu cererile 'e in, ternare 6nre*istrate la centrele e'icale( 6n acel scurt inter7al 'e ti .# .e c!n' ea 'or ea# 'octorul >re'ericC C%ilton reu+ise s$ 'ea totul .este ca.( CraA)or' 7enea s,o ia( Trebuia s$ se .re*$teasc$# s$ se *!n'easc$ la )a.tul c$ trebuia s$ se .re*$teasc$( Dar,ar 'racii( Dar,ar DRACII( DAR,AR DRACIIB Ai ucis,o# Doctore >ute,G!nt( Tu ai ucis,o( Lecter ai +tia ce7a# +i a+ )i reu+it s$ a)lu( Acu # s,a 'us 'racului totul( Totul a )ost 6n 8a'ar( C!n' Cat%erine Martin o s$ )ie *$sit$ 'us$ 'e a.e# o s$ a *ri@$ s$ te obli* s,o .ri7e+ti( <ur c$ a+a 7oi )ace( Tu i,ai luat,o( Trebuie s$ )ac ce7a( C%iar 6n acest o ent( Ce,a+ .utea s$ )ac c%iar acu # c%iar 6n aceast$ cli.$9 "$ $ s.$l( 6n baie se *$sea un co+ule ce coninea icile atenii 'e care ai .arte la otelurile ai r$s$rite- s$.unuri 6n7elite 6n %!r, tie# tuburi 'e +a .on +i 'e loiune# o ic$ trus$ 'e cusut( Intr!n' sub 'u+# "tarlin* se 7$8u .e sine la o.t ani# a'uc!n'u,i a ei sale .rosoa.ele# +a .onul +i s$.unul 6n7elit 6n %!rtie# atunci c!n' aic$,sa )$cea curat 6n ca erele 'e otel( 6+i a inti 'e una 'intre coo)enele care 6n)runtau 7!ntul t$ios 'in or$+elul lor o%or!t( Coo)enei 6i .l$cea s$ )ure 'in c$rucioarele )olo, site 'e )e eile 'e ser7iciu 'e la otel( >ura tot ce str$lucea( Pas$rea a+te.ta o entul .otri7it# c!n' .utea s$ scotoceasc$ .rintre nu eroasele articole sanitare 'e .e c$ru( Fneori# c!n' trebuia s$,+i ia 8borul 6n *rab$# l$sa c!te un *$ina .e cear+a)u, rile curate( Fna 'intre celelalte )e ei 'e ser7iciu aruncase 6n ea cu clor# cu sin*ura consecin$ c$,i .$tase .enele cu alb( Co, o)ana ast)el 6 .estriat$ .!n'ea ereu o entul c!n' Clarice .$r$sea c$ruciorul# .entru a,i 'uce lucrurile a ei sale# care cur$a b$ile( Ma a ei st$tea 6n u+a uneia 'intre s$lile 'e baie ale otelului c!n' 6i s.usese lui Clarice c$ 7a trebui s$ .lece 'e.arte# s$ locuiasc$ 6n Montana( Ma a ei .usese @os .rosoa.ele .e care )ata le inea 6n brae# se a+e8ase .e ar*inea unui .at +i o luase 6n brae( "tarlin* 6nc$ ai 7isa coo)ana 'e atunci# o 7e'ea +i acu )$r$ s$ aib$ ti . s$ se *!n'easc$ 'e ce( Ri'ic$ !na 7r!n' .arc$ s$ i8*oneasc$ ar$tarea# +i a.oi# ca +i cu ar )i 7rut s$ *$seasc$ o alt$ @usti)icare .entru *est# !na se 'e.las$ ai 'e.arte s.re )runte# nete8in' .$rul u e'( "e 6 br$c$ la re.e8eal$( Pantaloni lar*i# o blu8$ +i o 7est$ u+oar$# re7ol7erul cu ea7a scurt$ .rins str!ns la subsuoar$ 6n tocul .lat& 'is.o8iti7ul .entru 6nc$rcare ra.i'$ at!rna 'e cen, tur$ 6n cealalt$ .arte( O cus$tur$ 6n c$.tu+eal$ se 'es)$cuse 'easu.ra .istolului( Era %ot$r!t$ s$,+i in$ intea ocu.at$# c!t se .oate 'e ocu.at$# .!n$ c!n' se cal a( Lu$ ica trus$ 'e cusut +i re)$cu ra.i' cus$tura( Fnii a*eni 6+i coseau burei 6n c$.tu+eal$# ca s$ se 'es)ac$ %aina )$r$ .roble e# 7a trebui s$ se *!n'easc$ la asta((( CraA)or' b$tea la u+$(

!APITO7:7 3)
ED.eriena 6i s.unea lui CraA)or' c$# atunci c!n' erau su, .$rate# )e eile ar$tau +lea .ete( >uria )$cea s$ li se li.easc$

.$rul la cea)$# le ur!ea culoarea +i le .leo+tea( Toate tr$s$turile neatr$*$toare se a .li)icau( De+i era c!t se .oate 'e !nioas$# "tarlin* nu .$rea 'eloc sc%i bat$ la )a$( CraA)or' 6+i '$'u sea a c$ 6n acel o ent ar )i .utut a)la un a'e7$r are 'es.re ea( Aro a .roas.$t$ 'e s$.un +i aerul 6nc$rcat 'e aburi 6i '$, 'ur$ t!rcoale 6n ti . ce ea st$tea 6n .ra*( A+ternuturile 'e .e .atul 'in s.atele ei )useser$ trase .este .erne( , Ce .$rere ai# "tarlin*9 , Nu, i 7ine,n inte 'ec!t o 6n@ur$tur$# 'o nule CraA)or'# 'ar 'u nea7oastr$ ce .$rere a7ei9 El se ulu i s$ 'ea 'in ca.( , E 'e@a 'esc%is 6n col# la c%io+c( O s$ be acolo o ca)ea( Era o 'i inea$ bl!n'$ 'e )ebruarie( "oarele# 6nc$ a.roa.e 'e linia ori8ontului s.re est# 6n7$luia 6ntr,o lu in$ ro+ie )aa'a sanatoriului 6n ti . ce treceau .e l!n*$ el( <e)) 7enea 6n ur a lor cu 'uba 'in care se au8ea 8*o otul 'e )on' al staiilor ra'io( , Pot s$,l acu8 .e C%ilton 'e obstrucionarea @ustiiei9 "tarlin* er*ea u+or ai 6n )a$( CraA)or' 6i 7$8u u+c%ii )aciali contract!n'u,se 'u.$ ce rosti 6ntrebarea( , Nu# n,ai a7ea nici o +ans$( , =i 'ac$ )ata oare 'in cau8a lui9 Mi,ar .l$cea s$,l .ri, 7esc 6n )a$((( l$sai, $ s$ $ ocu. 6n continuare 'e ca8ul $sta# 'o nule CraA)or'( Nu $ tri itei 6na.oi la +coal$( , "unt 'ou$ as.ecte aici( Mai 6nt!i# 'ac$ te in aici# n,o s$ )ie ca s$,l scui.i .e C%ilton 6n oc%i# asta o s$ 7in$ ai t!r8iu( 6n al 'oilea r!n'# 'ac$ te in .rea ult# o s$ .ier8i sesiunea asta( O s$ te coste c!te7a luni( Aca'e ia nu )ace ni $nui )a7oruri( Pot s$,i *arante8 c$ te .oi 6ntoarce# 'ar nu ai at!t , te asi*ur c$ o s$ )ie un loc +i .entru tine( Ea 6+i l$s$ ca.ul ult .e s.ate# a.oi 6l a.lec$ 'in nou 6n )a$# 6n ti . ce er*ea( , Poate c$ nu e o 6ntrebare .rea .oliticoas$ 'e .us +e)ului# 'ar suntei 6ntr,o .ostur$ 'elicat$9 Poate 'oa na senator Mar, tin s$ 7$ atace cu 7a9 , "tarlin*# eu 7a trebui s$ $ .ensione8 6n 'oi ani( C%iar 'ac,a s$,i *$sesc .e <i / Ho))a +i .e uci*a+ul cu care a .us cianur$ 6n ca.sulele cu T/lenol# tot 7a trebui s$, i a*$ .u+ca,n cui( Asta nu se .oate ne*ocia( CraA)or'# 6ntot'eauna .ru'ent 6n a,+i 'a .e )a$ 'orinele# +tia c!t 'e ult 6+i i .unea s$ )ie 6nele.t( =tia c$ unii b$rbai a@un+i la cu .$na 7!rstei i@locii @in'uiau cu at!ta 'is.erare s$ )ie 6nele.i# 6nc!t erau 6n stare s$ i e8e 6nele.ciunea# iar asta era )oarte .ericulos .entru un t!n$r care cre'ea 6n el( A+a 6nc!t 7orbi cu .recauie +i nu ai 'es.re lucruri .e care le cuno+tea( Ceea ce 6i s.unea lui "tarlin* .e acea stra'$ 'in Balti ore el 6n7$ase .e .ielea lui 6ntr,un +ir 'e 'i inei *eroase 'in Coreea# 6ntr,un r$8boi care a7usese loc 6nainte 'e na+terea ei( Nu .o eni ni ic 'es.re Coreea# .entru c$ nu a7ea ne7oie s$,+i s.oreasc$ autoritatea( , sta e o entul cel ai 'i)icil# "tarlin*( >olose+te,te 'e acest o ent ca s$,i reca.ei cu .$tul( Acu e testul cel ai 'i)icil , s$ nu la+i )uria +i )rustrarea s$ te 6 .ie'ice s$ *!n'e+ti( Este esena calit$ilor 'e co an'ant# a+a 'o7e'e+ti 'ac$ le ai sau nu( Irosirea resurselor +i .rostia 6i .ro'uc cele ai ari .a*ube( C%ilton e un cretin nenorocit# +i s,ar .utea s$ )i .ro7o, cat oartea lui Cat%erine Martin( Dar .oate c$ nu( Noi sunte +ansa ei( "tarlin*# c!t 'e rece este a8otul lic%i' 'in laborator9 , Po)ti 9 A# a8otul lic%i'((( ca inus 'ou$ sute 'e *ra'e Celsius( La o te .eratur$ ce7a ai crescut$ )ierbe( , Ai con*elat 7reo'at$ ce7a cu c%estia asta9 , "i*ur c$ 'a( i, , Acu 7reau s$ .ui ce7a la con*elat( 6n*%ea$ a)acerea cu C%ilton( P$strea8$ in)or aiile obinute 'e la Lecter +i 6n, *%ea$,i senti entele( Greau s$ te concentre8i asu.ra i8ei# "tarlin*( E sin*urul lucru care contea8$( Ai lucrat .entru ni+te

in)or aii# ai .l$tit .entru ele# le,ai obinut# iar acu ne 7o )olosi 'e ele( "unt la )el 'e utile , sau 'e inutile , ca +i 6nainte 'e a estecul lui C%ilton 6n a)acerea asta( At!ta 'oar c$ .roba, bil nu 7o ai obine ni ic 'e la Lecter( Ia in)or aia 'es.re Bu))alo Bill .e care i,a 'at,o Lecter +i .$strea8,o( Restul .une,l la con*elat( Pa*ubele# .ier'erile# !nia ta# C%ilton( La con*elat cu ele( C!n' o s$ a7e ti .# o s$,l ar'e .e C%ilton 'e,o s$,i ear*$ )ul*ii( 6n*%ea$,le acu +i '$,le la o .arteB Ast)el 6nc!t s$ .oi 7e'ea .e l!n*$ ele i8a# "tarlin*( Giaa lui Cat%erine Martin( =i .ielea lui Bu))alo Bill .e u+a +o.ronului( Mine,i .ri7irea .e i8$B Dac$ .oi s$ )aci asta# atunci a ne, 7oie 'e tine( , "$ .arcur* e7i'enele e'icale9 A@unseser$ l!n*$ c%io+c( , Nu ai 'ac$ clinicile re)u8$ s$ ne a@ute +i 7o )i ne7oii s$ lu$ 'osarele( A ne7oie 'e tine la Me .%is( "$ s.er$ c$ Lecter 6i 7a s.une 'oa nei senator Martin ce7a util( Dar 7reau ca tu s$ )ii un'e7a .e,a.roa.e# .entru orice e7entualitate((( Dac$ obose+te s$ se @oace 'e,a 7,ai ascunselea cu ea# .oate c$ 7a 7orbi cu tine( 6ntre ti .# 7reau s$ 6ncerci s$ .rin8i un )ir 'es.re Cat%erine# 'es.re )elul 6n care Bill ar )i .utut s$ .un$ oc%ii .e ea( Nu e+ti ult ai 6n 7!rst$ 'ec!t ea# iar .rietenele ei ar .utea s$,i s.un$ lucruri .e care nu le,ar s.une cui7a care sea $n$ ai ult a .oliist( "e acionea8$ 6n continuare +i .e celelalte )ronturi( Inter.olul lucrea8$ la i'enti)icarea lui Nlaus( Dac$ a a7ea i'entitatea lui Nlaus# a .utea s$,i cercet$ .e acoliii lui 'in Euro.a +i 'in Cali)ornia# un'e a a7ut loc a7en, tura lui a oroas$ cu Ben@a in Ras.ail( Eu a s$ er* la Fni, 7ersitatea Minnesota , acolo a ca c$lcat cu st!n*ul , +i,a s$ a@un* la Ias%in*ton 6n seara asta( M$ 'uc s$ co an' ca)eaua( Tu c%ea $,l .e <e)) s$ 7in$ cu 'uba( O s$ .leci cu a7ionul 6n .a, tru8eci 'e inute( "oarele ro+u urcase la trei s)erturi 'in 6n$li ea st!l.ilor 'e tele)on( Trotuarele erau 6n continuare 7iolet( "tarlin* si ea c$ .utea atin*e lu ina 6n ti . ce,i )$cea se n cu !na lui <e))( "e si ea ai bine# ai u+urat$( CraA)or' era 6ntr,a'e7$r un ti. .e cinste( Price.use c$ ica lui 6ntrebare 'es.re a8otul lic%i' era o alu8ie la .re*$tirea ei 6n 'o eniul e'icinei le, *ale# enit$ s$,i )ac$ .l$cere +i s$ 'eclan+e8e obi+nuina *!n, 'irii 'isci.linate# .e care o a7ea 6n s!n*e( "e 6ntreb$ 'ac$ b$rbaii c%iar consi'erau acest *en 'e ani.ulare ca )iin' subtil$( Curios cu lucrurile .ot s$ te in)luene8e c%iar c!n' 6i 'ai sea a 'e ele( Ciu'at cu arta con'ucerii este a'esea un 'ar li.sit 'e ra)ina ent( Pe cealalt$ .arte a str$8ii# o siluet$ cobora tre.tele ".italu, lui 'e "tat Balti ore .entru In)ractorii Bolna7i Mintal( Era Barne/# care .$rea +i ai cor.olent 6n %aina lui .onosit$( Minea 6n !n$ cutia .entru sen'7i+uri( "tarlin* articula .e ute+te cinci inute s.re <e)) care a+te.ta 6n 'ub$( 6l .rinse 'in ur $ .e Barne/ toc ai c!n' 6+i 'escuia 7ec%iul auto obil "tu'ebaCer( , Barne/( B$rbatul 6ntoarse s.re ea o )a$ li.sit$ 'e eD.resi7itate( A7ea .arc$ oc%ii u+or ai $rii 'ec!t 'e obicei( "t$tea bine .ro.tit 6n a !n'ou$ .icioarele( , Doctorul C%ilton i,a .ro is cu 7a c$ ane7ra aia o s$,i .rin'$ bine9 , Ce altce7a ar )i .utut s$, i s.un$9 , 6l cre8i9 Colul *urii lui Barne/ cobor6( Nu s.use nici 'a# nici nu( , Greau s$ )aci ce7a .entru ine( Greau s$ o )aci acu +i )$r$ 6ntreb$ri( A s$ te ro* )ru os , o s$ 6nce.e cu asta( Ce a r$ as 6n celula lui Lecter9 , C!te7a c$ri , Joy o% Coo5ing# re7iste e'icale( I,au luat 'ocu entele 'e la tribunal( , C%estiile 'e .e 8i'uri# 'esenele9 , Au r$ as acolo(

, Le 7reau .e toate# +i $ *r$besc al naibii 'e tare( El st$tu .e *!n'uri o cli.$( , "tai un o ent# 8ise el +i urc$ 6na.oi tre.tele# cu o u+u, rin$ sur.rin8$toare .entru un b$rbat a+a 'e soli'( CraA)or' o a+te.ta 6n 'ub$# c!n' Barne/ ie+i 'in nou 'in cl$'ire cu 'esenele )$cute sul# c$rile +i celelalte 'ocu ente 6ntr,o saco+$( , "untei si*ur$ c$ a +tiut c$ 6n .u.itrul .e care 7i l,a a'us era ascuns un icro)on9 s.use Barne/ 6n ti . ce,i 6ntin, 'ea saco+a( , Ga trebui s$ $ ai *!n'esc la treaba asta( Fite# ai aici un .iD# scrie,i nu $rul 'e tele)on .e saco+$( Barne/# tu cre8i c$ $ia o s$ +tie s$ se .oarte cu 'octorul Lecter9 , A 6n'oielile ele# +i i,a s.us asta 'octorului C%ilton( "$ inei inte c$ 7,a s.us c%estia asta# 6n ca8 c$ el uit$( G$ a.recie8# 'o ni+oar$ a*ent "tarlin*( ".unei# c!n' o s$,l .rin, 'ei .e Bu))alo Bill((( ,Da9 , "$ nu,l a'ucei la ine 'oar .entru c$ nu ai a .acient# bine9 Barne/ 8! bi# ar$t!n'u,+i 'inii ici# ca 'e co.il( "tarlin* nu se .utu abine s$ nu,i r$s.un'$ cu un 8! bet# 6n ti . ce aler*a s.re 'ub$# 6i )$cu se n cu !na .este u $r( CraA)or' era 6nc!ntat(

!APITO7:7 32
A7ionul care,l trans.orta .e 'octorul Hannibal Lecter ate, ri8a .e .ista aero.ortului 'in Me .%is +i a.oi# res.ect!n' in'i, caiile .ri ite 'e la turnul 'e control# se 'e.las$ ra.i' s.re %an*arele H$r8ii Naionale Aeriene# 'e.arte 'e ter inalul .en, tru .asa*eri( O a bulan$ a "er7iciului 'e Fr*ene +i o li u, 8in$ a+te.tau 6n$untrul .ri ului %an*ar( "enatoarea Rut% Martin .ri7ea .rin *ea urile )u urii ale li u8inei cu .olii+tii 6l scoteau .e 'octorul Lecter 'in a7ion# ii 7enea s$ 'ea )u*a la in'i7i'ul ascat +i le*at 'e c$rucior +i s$,i s ul*$ in)or aiile 'e care a7ea ne7oie# 'ar +tia c$ n,ar )i )ost 'eloc 6nele.t 'in .artea ei s$ .roce'e8e ast)el( Tele)onul 'oa nei senator sun$( Asistentul ei# Brian Hossa*e# ri'ic$ rece.torul( , E 'e la >BI , <acC CraA)or'# s.use Hossa*e( Doa na senator Martin 6ntinse !na s$ ia tele)onul )$r$ s$,+i 'e8li.easc$ .ri7irea 'e la Lecter( , De ce nu i,ai s.us 'es.re 'octorul Lecter# 'o nule CraA)or'9 , M,a te ut c$ 7ei )ace eDact ceea ce )acei 6n o en, tul acesta# 'oa n$ senator( , Eu nu, i .un intea cu 'u neata# 'o nule CraA)or'( Dac$ 7rei s$ te lu.i cu ine# o s$,i .ar$ r$u( , Fn'e e Lecter acu 9 , M$ uit la el( , G$ .oate au8i9 ,Nu( , Doa n$ senator# 7$ ro* s$ $ ascultai( Dac$ 7rei s$,i o)erii *aranii .ersonale lui Lecter , 6n re*ul$# nici o .ro, ble $( Dar )acei asta .entru ine- l$sai,l .e Alan Bloo s$ 7$ in$ un instructa@ 6nainte 'e a 7$ con)runta cu Lecter( Cre, 'ei, $# Bloo 7$ .oate a@uta( , A asisten$ .ro)esional$( , ".er c$ a7ei .e cine7a ai bun 'ec!t C%ilton( Doctorul C%ilton b$tea 6n )ereastra li u8inei( Doa na se, nator 6l tri ise .e Brian Hossa*e a)ar$ s$ se ocu.e 'e el( , Dis.utele interne irosesc ti .ul( Do nule CraA)or'# ai tri is un no7ice la Lecter cu o o)ert$ )als$( Eu .ot s$ )ac ai ult 'ec!t at!t( Doctorul C%ilton s.une c$ Lecter e ca.abil s$ reacione8e la o o)ert$ cinstit$# +i eu a 'e *!n' s$,i .ro.un a+a ce7a , )$r$ ult$ birocraie# )$r$ .ersonalit$i# )$r$ .roble e 'e 6ncre'ere( Dac$ o .ri i .e Cat%erine 6na.oi tea)$r$# toat$

lu ea 7a ie+i bine 'in a)acerea asta# inclusi7 'u neata( Dac$ )ata((( oare# n,o s$ 'au nici 'oi bani .e scu8e( , Atunci#ba8ai ,7$ .e noi# 'oa n$ senator( Nu era nici .ic 'e !nie 6n 7ocea lui( Rut% Martin sesi8$ 'oar un cal .ro)esional 6n tonul lui# iar asta o )$cu s$ reacione8e( , Te ascultB , Dac$ a)lai ce7a# 'ai,ne .osibilitatea s$ acion$ .e ba8a acelor in)or aii( >acei 6n a+a )el 6nc!t s$ +ti totul( Luai $, suri ca .oliia local$ s$ coo.ere8e( Nu le 'ai 'e 6neles c$ 7,ar )ace .l$cere 'ac$ ne,ar l$sa .e 'ina)ar$( , Paul Nren'ler 'e la <ustiie toc ai ur ea8$ s$ 7in$( El 7a a7ea *ri@$ 'e asta( , Cine,i o)ierul cel ai 6nalt 6n *ra' 'e acolo# 6n acest o ent9 , Maiorul Bac% an 'e la Biroul 'e In7esti*aii Tennessee( , E bine( Dac$ nu e .rea t!r8iu# 6ncercai s$ obinei un blo, ca@ total )a$ 'e i@loacele 'e in)or are 6n as$( Ai )ace bine s$,l a eninai .e C%ilton cu c%estia asta , lui 6i .lace s$ )ie 6n centrul ateniei( Nu trebuie ca Bu))alo Bill s$ a)le ce7a( C!n' o s$,l 'esco.eri # o s$ )olosi Tru.ele 'e "al7are a Ostaticilor( Gre s$ )ie un atac ra.i' +i s$ e7it$ t$r$*$narea situaiei( Grei s$,l intero*ai .e Lecter .ersonal9 ,Da( , N,ai 7rea ca ai 6nt!i s$ stai 'e 7orb$ cu Clarice "tarlin*9 E .e 'ru ( , La ce bun9 Doctorul C%ilton i,a )$cut un re8u at al aterialului res.ecti7( A .ier'ut 'estul ti . aiurea( C%ilton b$tea 'in nou 6n *ea ul li u8inei# .ronun!n' ni+te cu7inte care nu se au8eau( Brian Hossa*e .use o !n$ .e 6nc%eietura lui +i cl$tin$ 'in ca.( , Du.$ ce 'iscutai cu Lecter# 7reau s$ i se .er it$ s$,l 7$'( , Do nule CraA)or'# o ul $sta i,a .ro is c$, i 7a s.une cine e Bu))alo Bill 6n sc%i bul unor .ri7ile*ii , 'e )a.t# ni+te ici )a7oruri( Dac$ nu,+i res.ect$ cu7!ntul# 7a )i al 'u itale .entru tot'eauna( , Doa n$ senator# +tiu c$ e o .roble $ 'elicat$# 'ar tre, buie s$ 7$ s.un un lucru , orice,ai )ace# s$ n,a@un*ei s$ 7$ ru, *ai 'e el( , Bine# 'o nule CraA)or'# nu ai .ot 7orbi cu 'u neata acu # s.use 'oa na senator +i 6ntreru.se con7orbirea( Dac$ $ 6n+el# )etia ea 7a )i la )el 'e oart$ ca ulti ele +ase ca8uri 'e care te,ai ocu.at# bo b$ni ea +i le )$cu se n lui Hossa*e +i lui C%ilton s$ intre 6n a+in$( Doctorul C%ilton solicitase i .ro7i8area unui birou la Me .%is .entru 'iscuia 'intre 'oa na senator Martin +i Hannibal Lecter( Pentru o.erati7itate# o sal$ 'e instrucie a H$r, 8ii Naionale Aeriene 'intr,un %an*ar )usese ra.i' rearan@at$ 6n acest sco.( Doa na senator a )ost ne7oit$ s$ a+te.te la intrarea 6n %an, *ar .!n$ c!n' 'octorul C%ilton l,a instalat .e Lecter 6n birou( Nu ai su.orta s$ a+te.te 6n a+in$( "e .li ba 6ntr,un cerc ic sub aco.eri+ul 6nalt al %an*arului# .ri7in' c!n' 6n sus la 'antel$ria *rin8ilor 'e susinere# c!n' 6n @os la 'un*ile 'e .e .ar'oseal$( La un o ent 'at se o.ri l!n*$ un 7ec%i P%anto >,4 +i,+i s.ri@ini ca.ul 'e )u8ela@ul eDterior# rece al a.aratului# 6n locul un'e se 8$rea inscri.ia- FR TREPTE( A7ionul $sta e cu si*uran$ ai b$tr!n 'ec!t Cat%erine( Doa ne Du ne8e, ule# %ai'e o'at$B , Doa n$ senatorB O stri*a aiorul Bac% an( C%ilton 6i )$cea se ne cu !na 'in .ra*( 6n 6nc$.ere se *$sea un birou .entru C%ilton +i scaune .entru 'oa na senator Martin +i asistentul ei# .recu +i .entru aiorul Bac% an( Fn ca era an era *ata s$ 6nre*istre8e 6ntre, 7e'erea( C%ilton susinea c$ era una 'intre solicit$rile lui Lecter( Doa na senator Martin ar$ta bine( Costu ul ei bleu arin su*era )or$( P!n$ +i Hossa*e .$rea ai ener*ic 6n .rea@ a ei(

Doctorul Hannibal Lecter st$tea sin*ur 6n i@locul 6nc$.erii# a+e8at 6ntr,un )otoliu soli' 'in le n 'e ste@ar# .rins cu +uruburi 'e .o'ea( O .$tur$ 6i aco.erea c$ a+a 'e )or$ +i .icioarele le*ate# ascun8!n' toto'at$ )a.tul c$ era le*at cu lanuri 'e )otoliu( Dar continua s$ .oarte asca 'e %oc%ei care,l 6 .ie'ica s$ u+te( Doa na senator Martin se 6ntreb$ 'e ce# c$ci i'eea )usese s$ i se 6n*$'uie 'octorului Lecter o inut$ c!t 'e c!t 'e n$# 6ntr,o at os)er$ ca 'e birou( Doa na senator 6i arunc$ o .ri7ire lui C%ilton +i a.oi se 6ntoarse c$tre Hossa*e .entru 'ocu ente( C%ilton se 'use 6n s.atele 'octorului Lecter +i# uit!n'u,se 6n treac$t la ca era 'e luat 7e'eri# 'es)$cu curelele +i 6i scoase asca brusc# cu o i+care teatral$( , Doa n$ senator Martin# 7i,l .re8int .e 'octorul Hannibal Lecter( Ceea ce )$cuse 'octorul C%ilton 'oar 'e 'ra*ul s.ectacolu, lui o 6ns.$i !nt$ .e 'oa na senator la )el 'e ult ca toate c!te se 6nt! .laser$ 'e c!n' )iica ei 'is.$ruse( Bru a 'e 6ncre'ere .e care o a7usese 6n @u'ecata lui C%ilton )u 6nlocuit$ 'e tea a 6n)ior$toare c$ acesta era ca nebun( Trebuia s$ acione8e !nat$ 'e ins.iraie( O +u7i$ 'in .$rul 'octorului Lecter c$8u 6ntre oc%ii lui c$.rui( Era la )el 'e .ali' ca asca .e care o .urtase( Cei 'oi se c!nt$rir$ 'in .ri7iri .re 'e c!te7a cli.e- unul 'intre ei era eDtre 'e inteli*ent# 'ar cel$lalt nu .utea )i e7aluat .rin nici unul 'intre i@loacele cunoscute 'e o ( Doctorul C%ilton se 6ntoarse la biroul lui# se uit$ 6n @ur la ceilali +i 6nce.u, Doctorul Lecter i,a 'at 'e 6neles# 'oa n$ senator# c$ 'ore+te s$ contribuie la anc%et$ cu c!te7a in)or aii 'eosebite# 6n sc%i bul unor reconsi'er$ri .ri7in' con'iiile sale 'e 'etenie( Doa na senator Martin ri'ic$ un 'ocu ent( , Doctore Lecter# aceasta e o 'eclaraie o)icial$ .e care o 7oi se na acu ( 6n ea 'eclar c$ te 7oi a@uta( Grei s,o cite+ti9 Cre8!n' c$ el n,o s$ r$s.un'$# ea se 6ntoarse s.re birou ca s$ se ne8e# o ent 6n care 'octorul Lecter s.use, N,a s$ irosesc ti .ul 'u nea7oastr$ +i al icuei Cat%erine t!r*uin'u, $ .entru ni+te .ri7ile*ii ne6nse nate( Cei obse'ai 'e .ro.riile cariere au irosit 'e@a 'estul( L$sai, $ s$ 7$ a@ut# +i sunt 6ncre'inat c$ $ 7ei a@uta c!n' totul se 7a ter ina( , Poi conta .e asta( Brian9 Hossa*e 6+i ri'ic$ blocnotesul( , Nu ele lui Bu))alo Bill este Iillia Rubin( 6+i 8ice Bill/ Rubin( Mi,a )ost reco an'at 6n a.rilie sau ai 2J35# 'e c$tre .acientul eu Ben@a in Ras.ail( Mi,a s.us c$ locuie+te 6n P%ila'el.%ia# nu, i a intesc a'resa# 'ar st$tea 6 .reun$ cu Ben@a in# la Balti ore( , Fn'e sunt )i+ele 'u nea7oastr$ e'icale9 inter7eni aiorul Bac% an( , >i+ele ele au )ost 'istruse 'in or'inul tribunalului la scurt ti . 'u.$((( , Cu ar$ta in'i7i'ul9 6ntreb$ aiorul Bac% an( - ' rog# 'o nule aiorB Doa n$ senator# sin*urul((( , ".unei, i 7!rsta# 'ai, i o 'escriere )i8ic$# orice 7$ ai .utei a inti# insist$ aiorul Bac% an( Doctorul Lecter .ur +i si .lu 'e7eni absent( "e *!n'ea la cu totul altce7a((( stu'iile alea anato ice ale lui Hericault .en, tru Pluta 2edu,ei , +i nu '$'u 7reun se n c$ ar )i au8it 6ntre, b$rile care au ur at( C!n' 'oa na senator Martin reu+i s$,i ca.te8e 'in nou atenia# erau sin*uri 6n 6nc$.ere( Ea a7ea bloc, notesul lui Hossa*e( Oc%ii lui Lecter se concentrar$ asu.ra ei( , Dra.elul $la iroase a trabucuri# re arc$ el( Ai al$., tat,o .e Cat%erine9 ,Po)ti 9 Dac$((( , I,ai 'at s$ su*$ la s!n9 ,Da( , E o treab$ care .ro7oac$ sete# nu,i a+a9

C!n' .u.ilele ei se 6ntunecar$# 'octorul Lecter lu$ o sin, *ur$ sorbitur$ 'in 'urerea ei +i o *$si eDcelent$( Era su)icient .entru acea 8i( Continu$, Iillia Rubin are ca un etru o.t8eci +i 'oi# +i acu ar trebui s$ aib$ 7reo trei8eci +i cinci 'e ani( Are o constituie soli'$ , a7ea circa o.t8eci +i cinci 'e Cilo*ra e c!n' l,a cu, noscut# +i $ a+te.t s$ se ai )i 6n*r$+at 'e atunci( Are .$rul +aten +i oc%ii 'e un albastru,'esc%is( Dai,le in)or aiile astea# +i .e ur $ .ute continua( , Da# a+a a s$ )ac# s.use 'oa na senator trans i!n'u,+i 6nse n$rile .rin u+$( , Nu l,a 7$8ut 'ec!t o sin*ur$ 'at$( =i,a )iDat 6nc$ o con, sultaie# 'ar n,a ai a.$rut( , De ce cre8i c$ el e Bu))alo Bill9 , Pentru c$ 6nc$ 'e .e atunci o ora oa eni +i le )$cea ni+te c%estii si ilare# 'in .unct 'e 7e'ere anato ic( Eicea c$ 7rea s$ )ie a@utat s$ se o.reasc$# 'ar 'e )a.t nu 7oia 'ec!t s$ )lec$reasc$ 'es.re asta( "$ tr$nc$neasc$( , =i nu ai((( era si*ur c$ n,ai s$,l 'enuni9 , Nu +i,a 6nc%i.uit c$ o 7oi )ace& +i,a.oi# 6i .lace s$ ri+te( Res, .ectase $rturiile con)i'eniale ale .rietenului s$u Ras.ail( , A'ic$ Ras.ail tia c$ )ace asta9 , Ras.ail a7ea o 6nclinaie .entru sor'i' , era aco.erit 'e ci, catrice( Bill/ Rubin i,a s.us c$ are ca8ier# )$r$ s$, i 'ea 6ns$ 'etalii( I,a )$cut un scurt istoric e'ical( Nu era un ca8 ie+it 'in co un# cu o sin*ur$ eDce.ie- Rubin i,a s.us c$ su)erise c!n'7a 'e antraDul )il'e+ului 'e ele)ant( Asta e tot ce, i a in, tesc# 'oa n$ senator# +i b$nuiesc c$ suntei ner$b'$toare s$ .le, cai( Dac$, i ai a'uc a inte ce7a# a s$ 7$ tri it 7orb$( , Bill/ Rubin l,a ucis .e cel al c$rui ca. se a)la 6n a+in$9 , Cre' c$ 'a( , =tii cine era .ersoana res.ecti7$9 , Nu( Ras.ail 6i 8icea Nlaus( , Celelalte lucruri .e care le,ai s.us >BI,ului au )ost a'e7$rate9 , Cel .uin la )el 'e a'e7$rate ca tot ce i,a s.us >BI,ul ie# 'oa n$ senator( , A )$cut .entru 'u neata c!te7a aran@a ente cu carac, ter te .orar aici la Me .%is( O s$ 'iscut$ 'es.re situaia 'u itale +i,o s$ .leci la Brus%/ Mountain c!n'((( c!n' o s$ re, 8ol7$ .roble a( , Mulu esc( A+ 'ori un tele)on# 'ac$, i 7ine 6n inte ce7a((( , 6l 7ei a7ea( , =i u8ic$( Hlenn Hol'# 'ariaiunile /oldberg( Ar )i o .retenie .rea are9 , 6n re*ul$( , Doa n$ senator# s$ nu 6ncre'inai nici o in)or aie nu, ai >BI,ului( <acC CraA)or' nu @oac$ nicio'at$ cinstit cu cele, lalte a*enii( E un a'e7$rat eci 6ntre oa enii $+tia( El e %ot$r!t s$ se asi*ure c$ arestarea o 7a )ace el( O captur# 'u.$ cu i se s.une( , Mulu esc# 'octore Lecter( , 6 i .lace costu ul 'u nea7oastr$# s.use Lecter 6n ti . ce ea ie+ea .e u+$(

!APITO7:7 33
Ca er$ l!n*$ ca er$# subsolul lui <a e Hu b sea $n$ cu labirintul care ne .ro7oac$ )rustr$ri 6n 7is( C!n' 6nc$ ai era o .ersoan$ s)ioas$# 'o nul Hu b 6+i satis)$cea .l$cerile 6n ca erele cele ai ascunse# 'e.arte 'e sc$ri( 6n colurile cele ai 6n'e.$rtate eDist$ ca ere# ca ere 'in alte 7iei# .e care Hu b nu le,a 'esc%is nicio'at$( Fnele 'intre ele sunt# 6ntr,un )el# 6nc$ ocu.ate# 'e+i sunetele 'in s.atele u+ilor au atins a.o, *eul +i s,au stins 6n lini+te cu ult ti . 6n ur $( Ni7elul .o'elelor 'i)er$ 'e la o ca er$ la alta cu .!n$ la trei8eci 'e centi etri( Erau .ra*urile 'e @os .este care trebuia

s$ treci# +i .ra*urile 'e sus# 'e care trebuia s$ te )ere+ti( Hre, ut$ile sunt i .osibil 'e rosto*olit +i 'i)icil 'e t!r!t( Este *reu# 'ac$ nu c%iar .ericulos# s$ 6 .in*i .e cine7a 6n )aa ta , ai ales c!n' acela se o.une +i .l!n*e# i .lor!n'# lo7in' cu ca.ul n$ucit( Pe $sur$ ce 6nele.ciunea +i 6ncre'erea 6n sine i,au s.orit# 'o nul Hu b nu a ai a7ut sen8aia c$ trebuie s$,+i 6 .li, neasc$ .o)tele 6n cotloanele ascunse ale subsolului( Acu )o, lose+te c!te7a 6nc$.eri 'in subsol situate 6n @urul sc$rilor# ca ere s.aioase# cu a.$ curent$ +i electricitate( Acu subsolul se a)l$ scu)un'at 6ntr,un 6ntuneric total( "ub ca era cu .o'ea 'e nisi.# 6n te nia subteran$# Cat%erine Martin nu scoate nici o 7orb$( Do nul Hu b e aici 6n subsol# 'ar nu 6n aceast$ ca er$( 6n ca era 'e 'incolo 'e sc$ri este be8n$ .entru 7e'erea u an$# 'ar se au' o uli e 'e ici sunete( Aici a.a .icur$ +i se au'e %uruitul unor ici .o .e( Ecourile )ac ca 6nc$.erea s$ .ar$ are( Aerul e u e' +i r$coros( Miroase a 7er'ea$( O b$, taie 'e ari.i .e l!n*$ obra8# c!te7a .lesc$ituri 6n aer( Fn sunet *ra7# na8al# 'e .l$cere# un sunet u an( 6n 6nc$.ere nu .$trun'e nici una 'in )rec7enele lu inii .erce.tibile 'e oc%iul o enesc# 'ar 'o nul Hu b e aici +i .oate 7e'ea )oarte bine# c%iar 'ac$ 7e'e totul 6n nuane +i in, tensit$i 'e 7er'e( El .oart$ o eDcelent$ .erec%e 'e oc%elari cu 7e'ere 6n in)raro+u 'in sur.lusurile ar atei israeliene# ac%i8i, ionat$ cu ai .uin 'e .atru sute 'e 'olari# +i 6n'rea.t$ )asci, culul lanternei s.re cu+ca 'e s!r $ 'in )aa lui( El st$ .e ar*inea unui scaun cu s.$tar 're.t +i ur $re+te absorbit o in, sect$ care se ca$r$ .e o .lant$ 6n interiorul cu+tii( T!n$ra insect$ toc ai a ie+it 'intr,o crisali'$ 'es.icat$ a)lat$ 6n .$, !ntul u e' 'e .e )un'ul cu+tii( Ea se urc$ .recaut$ .e o tul, .in$ 'e 8!rn$# 6n c$utare 'e s.aiu .entru a,+i 'es)$+ura noile ari.i u e'e care stau 'eoca 'at$ str!nse .e s.atele ei( Ale*e o ra i)icaie ori8ontal$( Do nul Hu b trebuie s$,+i 6ncline ca.ul ca s$ 7a'$ ai bine( Puin c!te .uin# ari.ile se u .lu 'e s!n*e +i 'e aer( Con, tinu$ s$ stea li.ite 'e s.atele insectei( Trec 'ou$ ore( Do nul Hu b abia 'ac$ s,a i+cat( "tin*e +i a.rin'e lanterna cu in)raro+ii ca s$ se .oat$ inuna 'e .ro, *resele 6nre*istrate 'e insect$( Pentru a,+i o or! ti .ul# 6+i .li b$ lanterna .rin restul 6nc$.erii , .este ac7ariile lui ari ce conin soluie 7e*etal$ 'e t$b$cit( 6ntinse .e )or e +i .e ca're etalice# 6n re8er7oare# recentele lui ac%i8iii .ot )i a' irate .recu un *ru. 'e statui clasice s.arte# sc$l'ate .arc$ 6n lu ina 7er8uie a unei $ri( >asciculul lanternei se i+ca .este arele banc 'e lucru aco.erit cu tabl$ *al7ani8at$# cu blocul etalic care ine loc 'e .ern$ +i cu +anurile 'e scur*ere +i scri.eii 'e ri'icat 'e 'easu.ra esei( De,a lun*ul .eretelui stau 6n+iruite lun*ile c%iu7ete in'ustriale( O succesiune 'e i a*ini 7er8i 6n in)raro+u )iltrat( Ra.i'# '!re )os)orescente 6i tra7ersea8$ c! , .ul 7i8ual# ca ni+te ici ur e 'e co et$- )luturii 'e noa.te l$, sai liberi 6n 6nc$.ere( Re7ine cu lanterna s.re cu+c$ eDact la ti .( Insecta 6+i ine ari.ile ari ri'icate# ascun8!n'u,+i +i 'e)or !n'u,+i arca, @ele( Acu 6+i coboar$ ari.ile .entru a,+i 6n7$lui cor.ul# ast)el 6nc!t celebrul 'esen se .oate 7e'ea cu claritate- un craniu u an# inunat eDecutat .e sol8ii .$ro+i# .arc$ .ri7e+te )iD 'e .e s.atele )luturelui( "ub cu.ola u brit$ a craniului se a)l$ *$, urile ne*re ale oc%ilor +i .o eii .roe ineni( De'esubtul lor# ne*rul se 6ntin'e ca un c$lu+ .este )a$# 'easu.ra aDilarului( Craniul se s.ri@in$ .e un arca@ ce sea $n$ cu .artea su, .erioar$ a unui .el7is( Fn craniu .ro.tit .e un .el7is# totul 'esenat .e s.atele unui )luture .rintr,un acci'ent al naturii( Do nul Hu b se si te )oarte bine +i u+or 6n sinea lui( "e a.leac$ 6n )a$ +i su)l$ cu bl!n'ee aerul .este )luture( Insecta 6+i ri'ic$ .robosci'a ascuit$ +i c%i$ie su.$rat$(

Do nul Hu b .$+e+te# 6n lini+te# lu in!n'u,+i 'ru ul cu lanterna# 6n te nia subteran$( Desc%i'e *ura ca s$,+i lini+, teasc$ res.iraia( Nu 7rea s$,+i strice buna 'is.o8iie 'in cau8a 8*o otului 'in .u( Lentilele oc%elarilor# )iDate .e ni+te ici .rotuberante ca ni+te butoia+e# arat$ ase enea unor oc%i 'e crab .e ni+te ti@e( El +tie c$ oc%elarii nu sunt c!tu+i 'e .uin atr$, *$tori# 'ar 'atorit$ lor s,a bucurat 'e cli.e inunate 6n subsolul 6ntunecat# atunci c!n' 6+i @uca @ocurile .re)erate( "e a.leac$ 'easu.ra *$urii 'in .o'ea +i tri ite )asciculul in7i8ibil 6n @osul .uului( Materialul st$ culcat .e o .arte# c%ircit ca un cre7ete( Pare a'or it( H$leata .entru re8i'uuri e l!n*$ el( Nu ai ru.sese s)oara 6ntr,o 6ncercare .rosteasc$ 'e a se c$$ra .e .ereii abru.i( :n so n# 6+i li.ise colul saltelei 'e )a$ +i,+i su*ea 'e*e, tul( Pri7in',o .e Cat%erine# .li b!n' )asciculul 'e lu in$ in, )raro+ie .este tru.ul ei# 'o nul Hu b se .re*$te+te .entru re, 8ol7area .roble elor c!t se .oate 'e reale care,i stau 6n )a$( Pielea o eneasc$ este al naibii 'e *reu 'e .relucrat 'ac$ 7rei s$ enii ni+te stan'ar'e la )el 'e 6nalte ca ale 'o nului Hu b( Trebuie luate ni+te 'eci8ii structurale )un'a entale# +i .ri a 'intre ele se re)er$ la locul un'e trebuie .us )er oarul( El .li b$ )asciculul .e s.atele )etei( 6n o' nor al# ar .une 6nc%i8$tura la s.ate# 'ar 6n acest ca8 cu ar .utea s$ tra*$ )er oarul sin*ur9 N,ai cu s$ ceri a@utorul altuia# oric!t 'e incitant$ ar )i .ers.ecti7a( =tie locuri +i anu ite cercuri un'e str$'aniile sale ar )i )oarte a.reciate , sunt anu ite ia%turi un'e s,ar bucura 'e un are succes ,# 'ar asta 7a trebui s$ ai a+te.te( Trebuie s$ )ac$ 6n a+a )el 6nc!t s$ se .oat$ 'escurca sin*ur( "$ s.intece .artea central$ )rontal$ ar )i un sacrile*iu , .rin ur are 6+i scoase 'in inte aceast$ 7ariant$( 6n in)raro+u# 'o nul Hu b nu,+i .oate 'a sea a 'e culoa, rea a'e7$rat$ a .ielii lui Cat%erine( >ata .are ai slab$( Cre'e c$ e .osibil ca )ata s$ )i inut re*i 'e sl$bire atunci c!n' a r$.it,o( ED.eriena l,a 6n7$at s$ a+te.te .atru .!n$ la +a.te 8ile 6nainte 'e a,+i cule*e recolta( Pier'erea brusc$ 'e *reutate )ace ca .ielea s$ )ie ai .uin 6ntins$ +i ai u+or 'e @u.uit( 6n .lus# 6n)o etarea r$.e+te o are .arte 'in .uterea subiecilor +i,i )ace ai u+or 'e ane7rat( Mai 'ocili( Fnii sunt cu.rin+i 'e o rese nare bui ac$( 6n acela+i ti .# este necesar s$ li se asi, *ure c!te7a raii 'e %ran$ .entru a .re7eni accesele 'istructi7e 'e 'is.erare care ar .utea 'eteriora .ielea( Era li .e'e c$ aterialul .ier'use 6n *reutate( Acesta este at!t 'e 'eosebit# at!t 'e esenial .entru ceea ce )ace 'o nul Hu b# 6nc!t nu ai are r$b'are s$ a+te.te .rea ult# +i nici nu trebuie( O 7a )ace !ine 'u.$,a ia8$ sau !ine,sear$( Cel ai t!r8iu 6n 8iua ur $toare( Cur!n'(

!APITO7:7 3>
Clarice "tarlin* recunoscu .anoul rutier ce in'ica localita, tea "tone%in*e Gillas 'e la +tirile tele7i8ate( Co .leDul re8i, 'enial East Me .%is# un a estec 'e a.arta ente +i 7ile# )or a un F are 6n @urul unui teren 'e .arcare( "tarlin* 6+i l$s$ auto obilul C%e7rolet Celebrit/# 6nc%iriat# 6n i@locul .arc$rii( Eona era locuit$ 'e uncitori s.eciali+ti bine .l$tii +i 'e 'irectora+i $runi , 'e'use asta 'u.$ autotu, ris ele 'e teren Trans,Ar +i IROC,E Ca aro( Rulote .entru AeeCen'uri +i re orci .entru b$rci# 7o.site 6n culori scli.itoare# erau .arcate 6ntr,o seciune re8er7at$ a terenului( "tone%in*e Gillas , cu7intele o iritau .e "tarlin* ori 'e c!te ori le citea( Probabil c$ a.arta entele erau .line 'e obilier 'e r$c%it$ +i 'e co7oare ioase 'e culoarea .iersicii( >oto*ra)ii sub *ea ul 'e .e $sua 'e ca)ea( C$ri 'e bucate +i re7iste ilus, trate( "tarlin*# a c$rei sin*ur$ re+e'in$ era o ca er$ 6n c$ inul Aca'e iei >BI# era un critic se7er al acestor a.uc$turi( Trebuia s,o cunoasc$ .e Cat%erine BaCer Martin# +i locul acesta nu .$rea 'eloc .otri7it .entru )iica unui senator( "tarlin* ci,

tise aterialul bio*ra)ic a'unat 'e >BI# 'e un'e reie+ea c$ t!n$ra Cat%erine Martin era stu'ent$ cu re8ultate e'iocre( A7usese un e+ec la >ar in*ton +i .etrecuse 'oi ani ne)ericii la Mi''lebur/( Acu era stu'ent$ la "out%Aestern +i 6n7$$toare sta*iar$( "tarlin* +i,ar )i .utut,o i a*ina cu u+urin$ ca .e o .u+toaic$ .reocu.at$ 'e .ro.riile *!n'uri# *rea 'e ca.# 'intr,o +coal$ cu internat# unul 'intre acei oa eni 7e+nic neascult$tori( Dar "tarlin* +tia c$ trebuia s$ 'ea 'o7a'$ 'e .ru'en$# s$ nu se lase !nat$ 'e .ro.riile .re@u'ec$i +i resenti ente( Ea 6ns$+i .e, trecuse 'estui ani .rin internate# tr$in' 'in burse# 'ar a7!n' tot, 'eauna situaia +colar$ ai bun$ 'ec!t calitatea %ainelor .e care le .urta( Cunoscuse o uli e 'e co.ii 'in )a ilii 6nst$, rite# care .etrecuser$ .rea ult ti . .rin internatele +colare( Nu '$'ea nici o cea.$ 'e*erat$ .e unii 'intre ace+tia( Dar a@un, sese s$ 6nelea*$ c$ inca.acitatea 'e concentrare .oate )i o stra, ta*e $ .entru e7itarea 'urerii +i c$ a'esea este inter.retat$ *re+it 're.t su.er)icialitate +i in'i)eren$( Era ai bine s$ +i,o 6nc%i.uie .e Cat%erine ca .e un co.il care na7i*a cu ia%tul 6 .reun$ cu tat$l ei# ca 6n )il ul trans is la tele7i8iune o'at$ cu a.elul 'oa nei senator Martin( "e 6n, treb$ 'ac$ nu cu 7a Cat%erine se str$'uise s$,i )ac$ .e .lac ta, t$lui ei atunci c!n' era ic$( "e 6ntreb$ ce )$cea Cat%erine c!n' au 7enit +i au anunat,o c$ tat$l ei urise 6n ur a unui atac 'e cor'# la .atru8eci +i 'oi 'e ani( "tarlin* era si*ur$ c$ )ata 6i 'u, cea 'orul( =i aceast$ ran$ co un$ , 'orul 'e tat$ , o )$cu .e "tarlin* s$ se si t$ a.ro.iat$ 'e ea( "tarlin* consi'era c$ este esenial s$ in$ la Cat%erine# .en, tru c$ asta o 6 bol'ea s$ se str$'uiasc$ ai ult( 6+i '$'u sea a un'e era situat a.arta entul tinerei 'u.$ cele 'ou$ a+ini ale .oliiei 'in Tennessee .arcate 6n )aa lui( Pe as)altul .arc$rii 'in a.ro.ierea a.arta entului se 7e'eau .ete 'e .ra) alb( De bun$ sea $ c$ cine7a 'e la Biroul 'e In, 7esti*aii Tennessee ri'icase s.re anali8$ .etele 'e ulei cu .ra) 'e .iatr$ .once sau alt .ra) inert( CraA)or' 6i s.usese c$ a*en, ii locali 6+i cuno+teau bine eseria( "tarlin* se a.ro.ie 'e 7e%iculele 'e 7acan$ l$sate 6n seci, unea s.ecial$ a .arc$rii 'in )aa a.arta entului( Aici o 6n%$ase Bu))alo Bill( Destul 'e a.roa.e 'e cas$ ca )ata s$ )i l$sat u+a ne6ncuiat$ atunci c!n' ie+ise 'in cas$( Ce7a a atras,o a)ar$( Tre, buie s$ )i )ost un lucru ce .$rea total ino)ensi7( "tarlin* +tia c$ .olii+tii 'in Me .%is 6i intero*aser$ cu eticulo8itate .e toi artorii .oteniali +i c$ ni eni nu 7$8use ni ic# sau .oate c$ r$.irea a7usese loc .rintre rulotele 6nalte( De,acolo trebuie s,o )i ur $rit( Cu si*uran$ c$ s,a a)lat 6ntr,un 7e%icul oarecare( Dar Bu))alo Bill +tia c$ )ata era aici( Pusese oc%ii .e ea un'e7a +i se inuse .e ur ele ei# a+te.t!n' un o, ent .rielnic( >ete 'e statura lui Cat%erine se 6nt!lnesc ai rar( In'i7i'ul nu,+i ale*ea locurile 'e .!n'$ la 6nt! .lare# a+te., t!n' s$ a.ar$ o )e eie cu .ro.oriile 'orite 'e el( Putea s$ a+, te.te 8ile 6n +ir +i s$ nu a.ar$ nici una( Toate 7icti ele erau cor.olente( Toate( Fnele erau *rase# 'ar toate erau cor.olente( P$rile 7e+ !ntului trebuie s$ i se .otri7easc$( A intin'u,+i cu7intele 'octorului Lecter# "tarlin* se cutre ur$( Doctorul Lecter# noul locuitor al ora+u, lui Me .%is( "tarlin* trase a'!nc aer 6n .ie.t# 6+i u )l$ obra@ii +i l$s$ ae, rul s$ ias$ 6ncet( "$ 7e'e ce .ute a)la 'es.re Cat%erine( Fn .oliist 'in )orele 'e or'ine ale statului Tennessee# .ur, t!n' e ble a cu " oCe/ t%e Bear# i,a 'esc%is u+a 'e la a.arta, entul lui Cat%erine Martin( C!n' "tarlin* i,a ar$tat le*iti aia# acesta i,a )$cut se n s$ intre( , Do nule .oliist# a 7enit s$ arunc o .ri7ire asu.ra acestei re+e'ine( Re+e'in$ .$rea un cu7!nt .otri7it .entru 'ialo*ul cu un b$rbat care .urta .$l$ria c%iar +i 6n cas$( Acesta 6ncu7iin$ 'in ca.( , Dac$ sun$ tele)onul# nu 7$ 'eran@ai# a s$ r$s.un' eu(

Pe te@*%eaua 'in buc$t$rie "tarlin* 7$8u un caseto)on ra, cor'at la tele)on( Al$turi 'e acesta se a)lau 'ou$ tele)oane noi( Fnul nu a7ea 'isc 'e )or are a nu erelor , era o le*$tur$ 'i, rect$ cu a*enia "out%ern Bell# care se ocu.a cu interce.tarea con7orbirilor tele)onice 6n 8on$( , Pot s$ 7$ a@ut 6n 7reun )el9 6ntreb$ t!n$rul .oliist( , Poliia +i,a ter inat treaba aici9 , A.arta entul a )ost .us la 'is.o8iia )a iliei( Eu sunt aici nu ai .entru tele)on( Putei atin*e orice obiect# 'ac$ asta 7$ interesea8$( , Bun( Atunci o s$ arunc o .ri7ire( ,ON( T!n$rul .oliist 6+i recu.era 8iarul .e care,l ascunsese sub cana.ea +i se a+e8$ la loc( "tarlin* 7oia s$ se concentre8e( Ar )i 7rut s$ )ie sin*ur$ 6n a.arta ent# 'ar +tia c$ a7usese noroc c$ locuina nu era .lin$ 'e .olii+ti( 6nce.u cu buc$t$ria( Nu era utilat$ 'e c$tre un buc$tar se, rios( Cat%erine 7enise 'u.$ )loricele 'e .oru b# 'u.$ cu 'e, clarase .oliiei .rietenul ei( "tarlin* 'esc%ise con*elatorul +i *$si acolo 'ou$ cutii 'e )loricele se i.re.arate# 'e .us la cu., torul cu icroun'e( Din buc$t$rie nu se 7e'ea .arcarea( , De un'e suntei9 "tarlin* nu au8i 6ntrebarea 'e .ri a 'at$( , De un'e suntei9 Poliistul 'e .e cana.ea se uita la ea .e 'easu.ra 8iarului( , Ias%in*ton# r$s.unse "tarlin*( "ub c%iu7et$((( 'a# 8*!rieturi .e racor'ul e7ii( B$ieii 'e, ontaser$ si)onul +i,l eDa inaser$( O bil$ alb$ .entru a*enii >BI locali( Cuitele nu erau ascuite( Ma+ina 'e s.$lat 7ase )u, sese )olosit$# 'ar nu +i *olit$( >ri*i'erul coninea br!n8$ 'e 7aci +i salat$ 'e )ructe( Cat%erine 6+i )$cea cu .$r$turile 'e la un )ast,)oo'# .robabil 'in acela+i loc# 7reun a*a8in 'in a.ro, .iere un'e erai ser7it )$r$ s$ ai cobori 'in a+in$( Poate c$ trecuse cine7a .rin .rea@ a a*a8inului( Nu strica s$ 7eri)ice( , "untei 'e la Biroul Procurorului Heneral9 ,Nu# 'e la >BI( , Tre s$ 7in$ +i 'e la ei cine7a( A+a a au8it la intrarea 6n sc%i b( De c!n' lucrai la >BI9 6n sertarul .entru 7er'euri era o 7ar8$ arti)icial$( "tarlin* o rosto*oli +i controla co .arti entul .entru bi@uterii 'in$un, tru( Era *ol( , De c!n' lucrai la >BI9 "tarlin* se uit$ la .oliist( , Fite care,i treaba# 'o nule .oliist( Du.$ ce,a s$ ter, in 'e c$utat .e,aici# s,ar .utea s$ a ne7oie s$ 7$ .un eu c!, te7a 6ntreb$ri( Atunci .oate c,o s$, i 'ai o !n$ 'e a@utor( , Desi*ur( Dac$ .ot((( , Bun# 6n re*ul$( Hai s$ a+te.t$ .!n$ atunci# +i,o s$ ai st$ 'e 7orb$( Acu trebuie s$ $ *!n'esc la ceea ce a 'e )$cut( , Nici o .roble $ 'in .artea ea( Dor itorul era lu inos +i 6nsorit# a7!n' un aer care,i .l$, cea lui "tarlin*( Mobilierul +i 'ecoraiunile# interioare erau 'e o calitate ai bun$ 'ec!t 6+i .uteau .er ite a@oritatea tinere, lor( Erau acolo un .ara7an Coro an'el# 'ou$ eDe .lare 'e bibelouri cloisonn=e .e ra)turi +i un sOcrOter 'e calitate# 'in le n 'e nuc asi7( Paturi se.arate( "tarlin* ri'ic$ ar*inea a+ternuturilor( Rotilele erau blocate la .atul 'in st!n*a# 'ar nu +i la cel 'in 'rea.ta( Cat%erine .robabil c$ le a.ro.ie unul 'e cel$lalt atunci c!n' are ne7oie( Poate c$ are un a ant 'e care .rietenul ei nu +tie( "au .oate c$ uneori 'or 6 .reun$ aici( Robotul tele)onic nu are o.iunea 'e a.el la 'istan$( A+a c$ trebuie s$ )ie aici c!n' o sun$ aic$,sa( Robotul tele)onic era acela+i o'el cu al ei# obi+nuitul P%one,Mate( Ri'ic$ .anoul su.erior( A bele casete# 'e e isie

+i 'e rece.ie# 'is.$ruser$( 6n locul lor era un bilet .e care scria- !AS&T&7& PROPRI&TAT&A TB2 L( Ca era era re8onabil 'e curat$# 'ar a7ea as.ectul 'e8or'o, nat .e care,l las$ 6n ur $ ni+te in'i7i8i ne6n'e !natici# b$rbai care 6ncearc$ s$ a+e8e obiectele la loc eDact la )el# 'ar nu reu, +esc 6ntru totul( "tarlin* +i,ar )i 'at sea a c$ 'or itorul )usese .erc%e8iionat c%iar +i )$r$ ur ele 'e .ra) .entru a .rente 'e .e toate su.ra)eele nete'e( "tarlin* nu cre'ea c$ 7reuna 'intre sec7enele r$.irii a7u, sese loc 6n 'or itor( CraA)or' a7ea .robabil 're.tate# Cat%erine )usese r$.it$ 6n .arcare( Dar "tarlin* 7oia s,o cunoasc$ .e Cat%erine# +i asta )usese locuina ei( .ste locuina ei# se corect$ "tarlin*( Cat%erine locuie te aici( 6n 'ul$.iorul no.tierei era o carte 'e tele)on# batiste i*ie, nice# o cutie cu ustensile 'e toalet$ +i# l!n*$ cutie# un a.arat )oto*ra)ic Polaroi' "S,3P cu un 'is.o8iti7 'e 'eclan+are 'e la 'istan$ +i un tre.ie' scurt# .liat( H ( Concentrat$ ca o +o, .!rl$# "tarlin* se uit$ la a.arat( Cli.i ase enea unei +o.!rle# 6ns$ nu,l atinse( =i)onierul o interesa .e "tarlin* cel ai ult( Cat%erine BaCer Martin# cu etic%eta 'e la s.$l$torie C,B,M# a7ea o ul, i e 'e %aine# +i unele 'intre ele erau 'e )oarte bun$ calitate( "tarlin* recunoscu ulte 'intre etic%ete# inclusi7 .e cea 'e la a*a8inul Har)inCels an' Britc%es 'in Ias%in*ton( Ca'ouri 'e la $ ica# 6+i s.use ea( Cat%erine a7ea %aine )ru oase# 'e croial$ clasic$# la 'ou$ $ri i# ast)el 6nc!t s$ i se .otri7easc$ at!t la L5 'e Cilo*ra e# c!t +i la 35# 'u.$ cu a.recie "tarlin*# +i ai erau acolo +i c!te7a .erec%i 'e .antaloni lar*i +i .ulo, 7ere# de cri,# c!n' ai lua 6n *reutate# 'e la "tatuesTue "%o.( Pe un ra)t se *$seau 'ou$8eci +i trei 'e .erec%i 'e .anto)i( =a.te .erec%i erau arca >erra*a os# $ri ea 41# +i ai erau +i ni+te a'i'a+i +i .anto)i s.ort( Pe ra)tul 'e sus se 7e'eau un ic rucsac +i o rac%et$ 'e tenis( Obiectele .ersonale ale unui co.il .ri7ile*iat# stu'ent +i 6n7$$tor sta*iar# care tr$ia ai bine 'ec!t a@oritatea se e, nilor s$i( O su e'enie 'e scrisori 6n secreter( Bilete scrise st!n*aci 'e la )o+ti cole*i 'e clas$( Ti bre# etic%ete .o+tale( Fn teanc 'e )oi 'e %!rtie 'e a bala@ 6n sertarul 'e @os# cu o'ele +i culori 'i)erite( De*etele lui "tarlin* cercetar$ teancul 'e %!rtii( Toc, ai se *!n'ea s$,i intero*%e8e .e 7!n8$torii 'e la a*a8inul 'in a.ro.iere# c!n' 'esco.eri o )oaie care era .rea *roas$ +i .rea ri*i'$( De*etele ei trecuser$ iniial 'e ea# a.oi re7eniser$( Era antrenat$ s$ sesi8e8e ano aliile# +i )oaia 'e %!rtie era 'e@a .e @u $tate tras$ 6n a)ar$ c!n' se uit$ la ea( Era o )oaie albas, tr$# 'intr,un aterial ase $n$tor cu su*ati7a# +i o'elul i .ri, at .e ea era o i itaie *rosolan$ a .ersona@ului 'e 'esen ani at Pluto( C$elu+ii aran@ai 6n +iruri se $nau cu Pluto# a7eau culoarea .otri7it$# 'ar nu res.ectau 6ntoc ai .ro.oriile( , Cat%erine# Cat%erine# s.use "tarlin*( "coase o .enset$ 'in *eant$ +i cu a@utorul ei strecur$ )oaia colorat$ 6ntr,o .un*$ 'e .lastic( Pentru o ent# o .use .e .at( Cutia 'e bi@uterii 'e .e co o'$ era 'in .iele stanat$# a+a cu 6nt!lne+ti 6n orice 'or itor 'e )at$( Cele 'ou$ sertare 'in )a$ +i ca.acul cu trei co .arti ente su.ra.use conineau ni+te bi@uterii obi+nuite# ni ic 'e 7aloare( "tarlin* se 6ntreb$ 'ac$ nu cu 7a .iesele cele ai bune )useser$ 6n 7ar8a arti)icial$ 'in )ri*i'er# +i# 'ac$ 'a# cine le luase( 6+i strecur$ 'e*etul 6ntr,o .arte a ca.acului +i 'ebloca ser, tarul secret 'e la s.atele cutiei .entru bi@uterii( Acesta era *ol( "e 6ntreb$ .entru cine erau secrete aceste sertare , cu si*u, ran$ c$ nu .entru %oi( Toc ai 6+i 'usese !na la s.atele cu, tiei# 6 .in*!n' sertarul 6na.oi# c!n' atinse cu 'e*etele .licul li.it cu scotc% .e )un'ul sertarului( 6+i .use ai 6nt!i o .erec%e 'e $nu+i 'e bu bac +i 6n, toarse cutia cu sertarul s.re ea( Trase a)ar$ sertarul *ol +i,l r$, suci( Fn .lic aro era li.it 'e )un'ul sert$ra+ului cu ban'$

a'e8i7$( Ca.acul .licului era b$*at 6n$untru# )$r$ s$ )ie li.it( Minu %!rtia a.roa.e 'e nas( Plicul nu )usese a%umat .entru a , .rente( "tarlin* se )olosi 'e .enset$ .entru a 'esc%i'e .licul +i .entru a,l *oli 'e coninut( 6n$untru erau cinci )oto*ra)ii Pola, roi'# .e care le scoase a)ar$ .e r!n'( Po8ele 6n)$i+au un b$rbat +i o )e eie care )$ceau a or( Nu a.$reau )eele sau ca.etele .ersona@elor( Dou$ )oto*ra)ii )useser$ )$cute 'e )e eie# 'ou$ 'e b$rbat# +i una 'e .e tre.ie'ul a+e8at .e no.tier$( Era *reu s$,i 'ai sea a 'e .ro.orii 'u.$ o )oto*ra)ie# 'ar# a7!n' 6n 7e'ere cele L5 'e Cilo*ra e re.arti8ate 6n o' s.ectaculos .e un tru. 'e o 6n$li e consi'erabil$# )e eia trebuia s$ )ie Cat%erine Martin( B$rbatul .urta .e .enis ce7a ce .$rea a )i un inel 'in )il'e+ scul.tat( Re8oluia )oto*ra)iei nu era su)icient 'e bun$ .entru a scoate 6n e7i'en$ 'etaliile aces, tuia( B$rbatul )$cuse o.eraie 'e a.en'icit$( "tarlin* .use )ie, care )oto*ra)ie 6ntr,o .un*$ 'e .lastic +i a.oi 6n c!te un .lic 'e culoare aro( 6 .inse a.oi la loc sert$ra+ul( , A bi@uteriile 7eritabile 6n bu8unar# s.use o 7oce 'in s.atele ei( Nu cre' c$ a 'is.$rut ce7a( "tarlin* .ri7i 6n o*lin'$( Doa na senator Rut% Martin st$, tea 6n u+a 'or itorului( P$rea e.ui8at$( "tarlin* se 6ntoarse cu )aa s.re ea( , Bun$ 8iua# 'oa n$ senator( Grei s$ 7$ 6ntin'ei un .ic9 Eu a.roa.e a ter inat( C%iar 'ac$ era e.ui8at$# 'oa na senator constituia o .re, 8en$ re arcabil$( 6n s.atele i a*inii eDterioare atent elabo, rate# "tarlin* 'eslu+i o )ire co bati7$( , Cine e+ti 'u neata# te ro*9 Cre'ea c$ .oliia a ter inat aici ce,a7ea 'e )$cut( , "unt Clarice "tarlin* 'e la >BI( Ai 7orbit cu 'octorul Lecter# 'oa n$ senator9 , Mi,a 'at un nu e# s.use 'oa na senator# care 6+i a.rinse o i*ar$ +i o cercet$ .e "tarlin* 'in ca. .!n$ 6n .icioare( Go 7e'ea ce 7aloare are( Dar 'u neata ce,ai *$sit 6n cutia 'e bi@u, terii# a*ent "tarlin*9 Are 7reo 7aloare9 , Fnele 'ocu ente .e care le 7o .utea 7eri)ica 6n c!te7a inute# reu+i s$ 6n*ai e "tarlin*( , 6n cutia 'e bi@uterii a )iicei ele9 "$ le 7e'e B "tarlin* au8i 7oci 6n ca era 6n7ecinat$ +i s.er$ s$ 6i 6ntre, ru.$ cine7a( , E cu 7a cu 'u nea7oastr$ +i 'o nul Co.le/# a*entul s.ecial 'in Me .%is((( , Nu# nu este# +i $sta nu e un r$s.uns( >$r$ su.$rare# a*ent "tarlin*# 7reau s$ 7$' ce,ai scos 'in cutia 'e bi@uterii a )iicei ele , 6ntoarse ca.ul +i stri*$ .este u $r( Paul( Paul# 7rei s$ 7ii .!n$ aici9 A*ent "tarlin*# s,ar .utea s$,l cuno+ti .e 'o nul Nren'ler 'e la De.arta entul 'e <ustiie( Paul# ea e 'o ni, +oara .e care CraA)or' a tri is,o la Lecter( Nren'ler a7ea c%elia bron8at$ +i .$rea 6n )or $ la cei .a, tru8eci 'e ani ai s$i( , Bun$ 8iua# 'o nule Nren'ler# 7$ cunosc# s.use "tarlin*( O ul 'e le*$tur$ 'intre Con*res +i Di7i8ia Cri inalistic$ a De.arta entului 'e <ustiie# o ul care re8ol7$ .roble ele# cel .uin asistent al .rocurorului *eneral# Doa ne# a.$r$ +i .$8e+te( , A*entul "tarlin* a *$sit ce7a 6n cutia 'e bi@uterii a )iicei ele +i l,a .us 6ntr,un .lic aro( Cre' c$ ar )i bine s$ 7e'e 'es.re ce e 7orba# nu9 , A*ent "tarlin*9 s.use Nren'ler( , Pot s$ 7orbesc cu 'u nea7oastr$# 'o nule Nren'ler9 , Bine6neles c$ .oi( Mai t!r8iu( Nren'ler inea !na 6ntins$( "tarlin* se )$cu ro+ie la )a$( =tia c$ 'oa na senator nu era 6n a.ele ei# 'ar nu a7ea s$,i ierte nicio'at$ lui Nren'ler eD.resia 'e 6n'oial$ 'e .e c%i.( Nicio'at$( , Cu 'orii# s.use "tarlin* +i,i 6ntinse .licul( Nren'ler se uit$ la .ri a )oto*ra)ie +i toc ai 6nc%isese la loc .licul# c!n' 'oa na senator i,l lu$ 'in !ini(

Era 'ureros s$ o .ri7e+ti 6n ti . ce se uita la )oto*ra)ii( C!n' ter in$# se 'use la )ereastr$ +i r$ ase cu )aa ri'icat$ s.re cerul 6nnorat# cu oc%ii 6nc%i+i( P$rea 6 b$tr!nit$ 6n lu ina 8ilei# +i !na 6i tre ura c!n' 6ncerc$ s$ )u e8e( , Doa n$ senator((( '$'u s$ s.un$ Nren'ler( , Poliia a .erc%e8iionat aceast$ ca er$# s.use 'oa na sena, tor Martin( "unt si*ur$ c$ au *$sit acele )oto*ra)ii +i au a7ut at!ta bun,si 6nc!t s$ le .un$ la loc +i s$,+i in$ *ura 6n .ri7ina lor( , Nu le,a ai *$sit ni eni# inter7eni "tarlin*( >e eia era r$nit$# 'ar se inea tare( , Doa n$ Martin# 7$ 'ai sea a c$ trebuie s$ +ti cine e acest b$rbat( Dac$ e un .rieten# nici o .roble $( Pot a)la asta 6n cinci inute( Ni eni altcine7a nu ai are 'e ce s$ 7a'$ )o, to*ra)iile# +i Cat%erine nu trebuie s$ +tie( , O s$ a *ri@$ 'e asta# s.use 'oa na senator .un!n' .li, cul 6n .o+eta ei# iar Nren'ler nu inter7eni 6n nici un )el( , Doa n$ senator# ai luat cu 7a bi@uteriile a)late 6n 7ar8a arti)icial$ 'in )ri*i'er9 6ntreb$ "tarlin*( "ecretarul 'oa nei senator# Brian Hossa*e# 6+i 7!r6 ca.ul .e u+$( , 6 i cer scu8e# 'oa n$ senator# 'ar au ter inat 'e insta, lat ter inalul( Pute ur $ri o.eraiunea 'e c$utare a lui Iillia Rubin 6n ba8a 'e 'ate a >BI,ului( , Mer*ei acolo# 'oa n$ senator# s.use Nren'ler( Gin +i eu i e'iat( Rut% Martin ie+i 'in ca er$ )$r$ s$ r$s.un'$ la 6ntrebarea lui "tarlin*( Aceasta a7u .rile@ul s$,l 7a'$ ai bine .e Nren'ler 6n ti . ce 6nc%i'ea u+a 'or itorului( Costu ul lui era un triu ) al cro, itoriei anuale# +i in'i7i'ul nu era 6nar at( De,at!ta ers .e co7oare *roase i se luase luciul 'e .e .artea in)erioar$ a tocuri, lor 'e la .anto)i# tocuri care nu a.ucaser$ 6nc$ s$ se toceasc$( Nren'ler r$ ase o cli.$ cu !na .e clana u+ii# cu ca.ul a.lecat( , A )ost o .erc%e8iie reu+it$# s.use el 6n ti . ce se 6ntorcea( "tarlin* nu se l$s$ 'us$ 'e nas +i se uit$ )iD la el( , G$' c$ la ?uantico sunt .re*$tii scotocitori 'e n$'e@'e# a'$u*$ Nren'ler( , Dar nu +i %oi( , =tiu asta( , Nu s,ar 8ice( , Las,o balt$B , O s$ continu$ cercet$rile le*ate 'e )oto*ra)ii +i 'e 7ar8a arti)icial$# nu,i a+a9 6ntreb$ ea( ,Da( , Ce e cu nu ele Iillia Rubin# 'o nule Nren'ler9 , Lecter 8ice c$ $sta e nu ele lui Bu))alo Bill( sta e e, sa@ul .e care l,a trans is la secia 'e i'enti)icare +i la NCIC( Fit$,te la astaB 6i '$'u steno*ra a con7orbirii 'intre Lecter +i 'oa na se, nator Martin# o co.ie neclar$ ti.$rit$ .e o i .ri ant$ atricial$( , Greo i'ee9 s.use el c!n' ea ter in$ 'e citit( , Nu a s.us aici nici un 'etaliu .e care s$ )ie silit 7reo'at$ s$,l retracte8e# re arc$ "tarlin*( Declar$ c$ e 7orba 'es.re un b$rbat alb .e care,l c%ea $ Bill/ Rubin# bolna7 'e antraDul )il, 'e+ului 'e ele)ant( Orice s,ar 6nt! .la# nu .oi s$,l .rin8i cu 7reo inciun$ 6n 'eclaraia 'e )a$( 6n cel ai r$u ca8# .oate .retin'e s$ se )i 6n+elat( ".er ca a+a s$ stea lucrurile( Dar se ai .oate s$,+i )i b$tut @oc 'e ea( Do nule Nren'ler# e c!t se .oate 'e ca.abil 'e asta( L,ai((( 6nt!lnit 7reo'at$9 Nren'ler cl$tin$ 'in ca. +i .u)ni .e n$ri( , Doctorul Lecter a ucis nou$ oa eni# iar astea sunt 'oar cri ele 'es.re care +ti ( Orice s,ar 6nt! .la# c%iar 'ac$ i,ar rea'uce la 7ia$ .e ori# n,o s$,l lase liber( A+a 6nc!t tot ce i,a ai r$ as e s se distre,e. De,aia ne,a @ucat cu el((( , =tiu cu 7,ai @ucat cu el( A ascultat ban'a 6nre*istrat$ 'e C%ilton( Nu 8ic c$ a )ost o *re+eal$ , 'ar 8ic c$ s,a ter inat( Cei

'e la =tiine Co .orta entale .ot s$ continue cercet$rile .e ba8a a ceea ce ai obinut , .ers.ecti7a transseDual$ , 6n $sura 6n care erit$( Iar tu te 7ei 6ntoarce la cursurile 'e la ?uantico !ine( Dar,ar 'raciiB , A *$sit +i altce7a( >oaia 'e %!rtie colorat$ r$ $sese .e .at neobser7at$( "tarlin* o lu$ +i i,o '$'u lui Nren'ler( , Ce,i asta9 , Arat$ ca o %!rtie cu c$elu+i .e ea( 6l l$s$ s$ 6ntrebe restul( El ceru in)or aia cu un *est al !inii( , "unt 'estul 'e si*ur$ c$ .e su*ati7$ e aci'( L"D( H!rtia e 'e .e la i@locul anilor +a.te8eci# sau c%iar ai 7ec%e( Acu e o curio8itate( Merit$ s$ a)l$ 'e un'e o are( Ar trebui s$ )ace ni+te teste ca s$ )i si*uri( , Poi s,o iei cu tine la Ias%in*ton +i s,o .re'ai la labora, tor( Ai s$ .leci 6n c!te7a inute( , Dac$ nu 7rei s$ a+te.tai# o .ute )ace .e loc# cu o trus$ 'e teren( Dac$ 7reun .oliist are trusa stan'ar' 'e i'enti, )icare a narcoticelor# e 7orba 'es.re testul <# nu ia 'ec!t 'ou$ secun'e# .ute ((( , 6na.oi la Ias%in*ton# 6na.oi la +coal$# s.use Nren'ler 'esc%i8!n' u+a( , Do nul CraA)or' i,a or'onat((( - $rdinele tale sunt cele .e care i le 'au eu acu ( 6n acest o ent nu te ai a)li 6n subor'inea lui <acC CraA)or'( Re7ii i e'iat sub aceea+i @uris'icie ca orice alt stu'ent# iar treaba ta e la ?uantico# ,ai 6neles9 Ai un a7ion la 'ou$ +i 8ece( Ai *ri@$ s$ nu,l .ier8i( , Do nule Nren'ler# 'octorul Lecter a 7orbit cu ine 'u.$ ce a re)u8at s$ stea 'e 7orb$ cu cine7a 'e la Poliia 'in Balti ore( Poate c$ la )el se 7a 6nt! .la +i acu ( Do nul CraA)or' era 'e .$rere((( Nren'ler 6nc%ise u+a 'in nou# cu ai ult$ )er itate 'ec!t ar )i )ost ne7oie( , A*ent "tarlin*# eu nu trebuie s$ $ @usti)ic )a$ 'e tine# 'ar ascult$, $B In)or area De.arta entului 'e =tiine Co , .orta entale este consultati7$# 6ntot'eauna a )ost a+a( Totul se re'uce la asta( <acC CraA)or' ar trebui s$,+i ia oricu o 6n7oire .e oti7e )a iliale( "unt sur.rins c$ a )ost 6n stare s$,+i )ac$ 'atoria at!t 'e bine 6n con'iiile astea( A riscat .roste+te nein, )or !n',o .e 'oa na senator Martin# +i a 6ncasat,o 6n conse, cin$( Cu 'osarul lui# la o 'istan$ at!t 'e ic$ 'e .ensionare# nici $car ea nu .oate s$,i )ac$ .rea ult r$u( A+a c$# 6n locul t$u# nu i,a+ )ace .rea ulte *ri@i .entru .ensia lui( "tarlin* nu .rice.u ce 7oia s$ s.un$ Nren'ler( , Mai a7ei .e cine7a care a .rins trei cri inali 6n serie9 =tii .e cine7a care a .rins $car unul9 N,ar trebui s,o l$sai s$ ear*$ .e .ista asta# 'o nule Nren'ler( , De bun$ sea $ c$ e+ti o t!n$r$ e inent$# alt)el CraA)or' nu +i,ar )i b$tut at!ta ca.ul cu tine# a+a c$ a s$,i s.un o sin, *ur$ 'at$- 6n7a$ s$,i st$.!ne+ti *ura aia are a ta# alt)el o s$ a@un*i 6ntr,un birou 'e co.iat acte( C%iar nu .rice.i9 6n .ri ul +i 6n .ri ul r!n'# sin*urul oti7 .entru care ai )ost tri is$ la 'octorul Lecter a )ost ca s$ obii ni+te in)or aii noi .e care 'i, rectorul 7ostru s$ le )oloseasc$ .e Dealul Ca.itoliului( C%estii ino)ensi7e 'es.re .rinci.alele cri e# un .unct 'e 7e'ere con, )i'enial 'es.re 'octorul Lecter# el le ser7e+te con*res enilor .o7e+tile astea ca .e ni+te bo boane 6n ti . ce 6ncearc$ s$ ob, in$ a.robarea noului bu*et( =i ei 6n*%it totul# au ce s$ b!r, )easc$ la cin$# c!n' ies 6n ora+( Mi,ai 'e.$+it atribuiile# a*ent "tarlin*# +i e+ti .e liber 6n ca8ul acesta( =tiu c$ ai ni+te 'ocu, ente su.li entare 'e i'entitate( Te ro* s$ i le .re'ai( , A ne7oie 'e ele ca s$ $ .ot urca 6n a7ion cu .istolul( Ar a trebuie 'us$ la ?uantico( , O ar $# Dumne,eule0 "$ .re'ai le*iti aia i e'iat ce a@un*i acoloB

Doa na senator Martin# Hossa*e# un te%nician +i c!i7a .olii+ti erau a'unai 6n @urul unui onitor 7i'eo# cu un o'e conectat la tele)on( Linia o.erati7$ a Centrului 'e In)or aii 'e la National Cri e NCIC trans itea o relatare 6n 'irect a cercet$rilor e)ectuate la Ias%in*ton 6n le*$tur$ cu in)or aia 'octorului Lecter( Pe ecran a.$ru o in)or aie 'e la Centrul Naional .entru Controlul Mala'iilor 'in Atlanta- antraDul )il, 'e+ului 'e ele)ant se .oate contracta .rin in%alarea .ra)ului 'e la +le)uirea )il'e+ului a)rican# 'e re*ul$ la anu)acturarea !, nerelor 'ecorati7e( 6n "tatele Fnite este o boal$ a cuitarilor# a celor care .ro'uc anual cuite( La cu7!ntul cuitari 'oa na senator 6nc%ise oc%ii )ier, bini +i uscai# str!n*!n' batista NleeneD 6n !n$( T!n$rul .oliist care o l$sase .e "tarlin* s$ intre 6n a.ar, ta ent toc ai 6i a'usese o cea+c$ 'e ca)ea 'oa nei senator( Nu,+i scosese .$l$ria nici acu 'e .e ca.( "tarlin* nu 7oia nici 6n ru.tul ca.ului s$ .lece 'e acolo ne, obser7at$( "e o.ri 6n )aa )e eii +i s.use, G$ ure8 noroc# 'oa n$ senator( ".er ca )iica 'u nea, 7oastr$ s$ nu )i .$it ni ic( Doa na senator 6ncu7iin$ 'in ca. )$r$ s$ se uite la ea( Nren'ler o 8ori .e t!n$ra a*ent$ s$ ias$ 'in 6nc$.ere( , N,a +tiut c$ n,are 7oie s$ intre aici# 8ise t!n$rul .oliist 6n ti . ce "tarlin* .leca 'in ca er$( Nren'ler o 6nsoi .!n$ la ie+irea 'in cas$( , A tot res.ectul .entru <acC CraA)or'( Te ro* s$,i trans ii c!t 'e r$u ne .are tuturor .entru((( situaia soiei sale( Acu %ai s$ ne 6ntoarce la +coal$ +i s$ ne 7e'e 'e treab$# bine9 , La re7e'ere# 'o nule Nren'ler( A.oi r$ ase sin*ur$ 6n .arcare# cu sen8aia neclar$ c$ nu 6nelesese ni ic 'in ce se 6nt! .l$ .e lu ea asta( Fr $ri cu .ri7irea un .oru bel care se .li ba .e sub ru, lote +i re orcile cu b$rci( Pas$rea lu$ cu ciocul o coa@$ 'e alun$ +i a.oi 6i '$'u 'ru ul( G!ntul u e' 6i r$7$+ea .enele( "tarlin* ar )i 7rut s$ .oat$ 7orbi cu CraA)or'( Irosirea re, surselor +i .rostia 6i .ro'uc cele ai ari .a*ube# a+a,i s.u, sese .arc$( >olose+te,te 'e acest o ent# +i te 7a te .era( Acu 7ine testul cel ai 'i)icil , s$ nu la+i )uria +i )rustrarea s$ te 6 .ie'ice s$ *!n'e+ti( Este esena calit$ilor 'e co an, 'ant# a+a 'o7e'e+ti 'ac$ le ai sau nu le ai( Nu '$'ea nici o cea.$ 'e*erat$ .e calit$ile 'e co an'ant( Constat$ c$ nu '$'ea o cea.$ 'e*erat$# sau# $ ro*# 'oi bani# .e i'eea 'e a )i a*ent s.ecial "tarlin*( Mai ales 'ac$ astea erau re*ulile @ocului( "e *!n'i la )ata s$rac$# *ras$# trist$ +i oart$ .e care o 7$, 8use 6ntins$ .e asa 'e la .o .ele )unebre 'in Potter# Gir*inia 'e Gest( A7ea un*%iile l$cuite cu scli.ici# eDact ca aceste @e, *uri 'e rulote( Cu o c%e a oare9 Ni berl/( "$ )iu a naibii 'ac$ tic$lo+ii $+tia o s$ $ 7a'$ .l!n*!n'( Du ne8eule# toat$ lu ea se nu ea Ni berl/& a7usese .a, tru cole*e 'e clas$ cu nu ele $sta( Trei b$iei .e care,i c%e a "ean( Ni berl/# cu nu ele ei 'e serial 'e tele7i8iune# str$'uin, 'u,se s$ se *$teasc$# 6+i .er)orase lobii urec%ilor 6ncerc!n' s$ arate ai bine# 7r!n' s$,+i 6n)ru usee8e 6n)$i+area( Iar Bu))alo Bill se uit$ la s!nii ei l$sai +i neinteresani +i,i li.e+te ea7a .istolului 'e .ie.t# 6ntre cele 'ou$ !e# a.oi tra*e +i )ace o *aur$ ca o stea 'e are( Ni berl/# sora ei trist$ +i *ras$# care se e.ila cu cear$ .e .i, cioare( Nu era 'e irare , @u'ec!n' 'u.$ )aa ei# 'u.$ brae +i 'u.$ .icioare# .ielea era tot ce a7ea ai bun( Ni berl/# e+ti su.$rat$ acolo un'e te a)li9 Ea n,a7ea o a $ senator care s,o caute( Nici a7ion care s$ trans.orte .e toi nebunii 'e colo,colo( Nebuni era un cu7!nt .e care n,ar )i trebuit s$,l )oloseasc$( At!tea lucruri .e care nu trebuia s$ le )ac$( Oa eni nebuni(

"tarlin* se uit$ la ceasul 'e la !n$( Mai a7ea o or$ +i @u, $tate .!n$ la .lecarea a7ionului +i ai era un lucru $runt .e care,l .utea )ace( Goia s$ se uite la )aa 'octorului Lecter atunci c!n' s.unea Bill/ Rubin( Dac$ reu+ea s$ susin$ .ri7irea acelor ciu'ai oc%i c$.rui su)icient 'e ult ti .# 'ac$ se uita 6n .ro)un8i e# acolo un'e 6ntunericul absoarbe sc!nteierile# .oate c$ a7ea s$ 'eslu+easc$ 6ntr,un )inal ce7a util( "e *!n'i c$ ar .utea 7e'ea 7eselie( "la7$ Do nului c$ ai a 6nc$ le*iti aia la ine( De ar$ 6n tro b$# l$s!n' .e as)altul .arc$rii 'ou$ '!re lun*i 'e cauciuc(

!APITO7:7 35
Clarice "tarlin* con'ucea *r$bit$ .rin tra)icul .ericulos 'in Me .%is( Pe obra8 i se uscaser$ 'ou$ lacri i 'e !nie# 6n o' ciu'at# acu a7ea o sen8aie 'e .lutire +i 'e eliberare( O claritate ne)ireasc$ , asta o a7erti8a c$ era .us$ .e %ar$# a+a c$ 6ncerc$ s$ se st$.!neasc$( Mai 'e7re e# c!n' 7enise 'e la aero.ort# trecuse .e l!n*$ 7ec%ea cl$'ire a tribunalului# a+a c$ o *$si 'in nou cu u+urin$( Autorit$ile 'in Tennessee nu 7oiau s$ ri+te ni ic c!n' era 7orba 'es.re Hannibal Lecter( Erau %ot$r!te s$,l in$ 6n con'iii 'e si*uran$# )$r$ s$,l eD.un$ la .ericolele 6nc%isorii or$+ene+ti( Au re8ol7at .roble a ale*!n' cl$'irea care a'$.ostea 7ec%iul tribunal +i )osta 6nc%isoare# o construcie asi7$# 6n stil *otic# 'in blocuri 'e *ranit# 'e .e 7re ea c!n' unca )i8ic$ era *ratu, it$( Acu 'e7enise o cl$'ire a' inistrati7$ a .ri $riei# 'u.$ ce su)erise un .roces 'e restaurare# 6ntru c!t7a eDcesi7$# 6n acest ora+ .ros.er# con+tient 'e .ro.ria i .ortan$ istoric$( Acu ar$ta ca o )ort$rea$ e'ie7al$ 6ncon@urat$ 'e .oliie( Fn a al*a 'e a+ini ale )orelor 'e or'ine , .atrule 'e circulaie# 'e la De.arta entul +eri)ului 'in 'istrictul "%elb/# Biroul 'e In7esti*aii Tennessee +i De.arta entul 'e Corecie , u .lea .arcarea( "tarlin* )u ne7oit$ s$ treac$ .rintr,un bara@ 'e .oliie c%iar 6nainte 'e a,+i .arca a+ina 6nc%iriat$( Pre8ena 'octorului Lecter ri'icase o .roble $ su.li, entar$ 'e securitate- atitu'inea celor 'in a)ar$( "e .ri iser$ 6ncontinuu tele)oane 'e a eninare 'in o entul 6n care la +ti, rile 'e 'i inea$ se relatase 'es.re 7enirea sa( Gicti ele sale a7eau nu ero+i .rieteni +i ru'e c$rora le,ar )i .l$cut tare ult s$,l 7a'$ ort( "tarlin* s.era ca a*entul >BI re8i'ent# Co.le/# s$ nu )ie acolo# c$ci nu 7oia s$,i )ac$ neca8uri( E$ri cea)a lui C%ilton 6n i@locul unui *ru. 'e re.orteri a'unai .e iarba 'e l!n*$ tre.tele .rinci.ale( 6n uli e se a)lau 'ou$ inica ere 'e luat 7e'eri( "tarlin* se *!n'i c$ ar )i )ost ai bine 'ac$ ar )i a7ut ce7a .e ca.( 6+i 6ntoarse )aa 6ntr,o .arte 6n ti . ce se a.ro.ia 'e intrarea 6n turn( Poliistul 'e la u+$ 6i cercet$ le*iti aia 6nainte 'e a,i .er, ite s$ intre 6n )oaier( Holul 'e la intrarea 6n turn ar$ta acu ca o ca er$ 'e *ar'$ ilitar$( Fn .oliist 'e la .oliia ora+ului era staionat l!n*$ unicul li)t al cl$'irii# iar un altul st$tea l!n*$ sc$ri( Ali .olii+ti# 'in )orele .oliiene+ti ale statului# care con, stituiau sc%i bul unit$ilor 'e .atrulare staionate 6n @urul cl$, 'irii# citeau 8iarul Commercial -ppeal .e cana.ele# 6n locuri un'e nu .uteau )i 8$rii 'e .ublic( Fn ser*ent se a)la la biroul 'e 7i8a7i 'e ascensor( Pe .l$, cua lui 'e i'enti)icare scria- TATE# C(L( , Accesul .resei e inter8is# s.use ser*entul Tate c!n' o 8$ri .e "tarlin*( , Nu e ca8ul# 8ise ea( , "untei cu cei 'e la Biroul Procurorului Heneral9 6ntreb$ el 6n ti . ce se uita la le*iti aia ei( , Nu# cu asistentul a'@unct al .rocurorului *eneral# Nren'ler# s.use ea( A'ineauri ne,a 'es.$rit( "er*entul 6ncu7iin$ 'in ca.(

, Au 7enit aici tot )elul 'e .olii+ti ca s$,l 7a'$ .e 'octorul Lecter( "la7$ Do nului c$ nu 7e'e a+a ce7a .rea 'es( Ga tre, bui s$ 7orbii cu 'octorul C%ilton 6nainte s$ er*ei sus( , L,a 7$8ut a)ar$# re.lic$ "tarlin*( A lucrat 6 .reun$ la ca8ul $sta la Balti ore# a8i,'i inea$( Aici trebuie s$ $ 6nre, *istre8# ser*ent Tate9 "er*entul 6+i controla cu li ba un olar# a.oi s.use, C%iar aici( Re*ula entul 'e 'etenie# 'o ni+oar$( Gi8i, tatorii trebuie s$ lase aici ar ele# in'i)erent 'ac$ sunt .olii+ti sau nu( "tarlin* 6ncu7iin$ 'in ca.( "coase 6nc$rc$torul# sub .ri7i, rile ser*entului 'e .oliie# care,i ur $rea cu 6nc!ntare i+c$rile !inilor( 6i 6ntinse re7ol7erul cu !nerul 6nainte# iar .oliistul 6l 6ncuie 6n sertar( , Ge on# con'u,o sus .e 'o ni+oaraB >or $ un nu $r 'in trei ci)re +i,i rosti nu ele 6n rece.tor( Ascensorul# o relic7$ 'in .erioa'a interbelic$# scr!+ni 'in toate 6nc%eieturile .!n$ la ulti ul eta@( F+a se 'esc%ise s.re un .alier +i un cori'or scurt( , Dre.t 6nainte# 6i s.use .oliistul( Pe *ea urile ate ale u+ii st$tea scris cu 7o.sea- "OCIE, TATEA DE I"TORIE A DI"TRICTFLFI "HELBK( Acest ulti ni7el al turnului era 'e )a.t o 6nc$.ere octo*o, nal$ 7o.sit$ 6n alb# cu o .o'ea +i orna ente 'in ste@ar lustruit( Mirosea a cear$ +i a .a.( Cu obilierul ei s$r$c$cios# 6nc$.erea a7ea un aer auster# a intin' 'e o reuniune reli*ioas$( Ar$ta oa, recu ai bine acu 'ec!t ar$tase 6nainte ca birou 'e a.ro'( Doi b$rbai 6 br$cai 6n uni)or a De.arta entului Peni, tenciarelor Tennessee erau la 'atorie( Cel ai ic 'e statur$ se ri'ic$ 6n .icioare la biroul s$u c!n' o 7$8u .e "tarlin* intr!n'( Ti.ul ai soli' st$tea .e un scaun .liant 6n ca.$tul 6n'e.$rtat al 6nc$.erii# cu )aa s.re u+a unei celule( Era .a8nicul 6ns$rci, nat cu .re7enirea sinuci'erilor( , A7ei .er isiunea s$ 7orbii cu .ri8onierul# 'o ni+oar$9 6ntreb$ .oliistul 'e la birou( Pe ecusonul lui scria- PEMBRK# T(I(# .e birou erau un tele)on# 'ou$ bastoane 'e cauciuc +i un s.ra/ .arali8ant( De .eretele 'in s.atele lui era re8e at$ o bar$ lun*$ 'e i obili, 8at .ri8onierul( , Da# o a # s.use "tarlin*( L,a ai intero*at +i 6nainte( , =tii re*ulile9 Nu trecei 'e barier$( , Absolut( "in*urul ele ent 'e culoare 'in ca er$ era bariera 'e cir, culaie a .oliiei# o ca.r$ 'e le n 7iu colorat$ 6n 'un*i *alben +i oran@# ec%i.at$ cu lu ini 'e se nali8are *albene# care acu erau stinse( Bariera )usese ontat$ .e .o'eaua lustruit$# la un etru +i @u $tate 6n )aa celulei( Pe un cuier,.o 'in a.ro.iere st$teau at!rnate lucrurile 'octorului , asca 'e %o, c%ei +i un obiect .e care "tarlin* nu ai a7usese .rile@ul s$,l 7a'$# o 7est$ 'e s.!n8ur$toare 'in Nansas( Lucrat$ 'in .iele soli'$# cu c$tu+e cu si*uran$ 'ubl$ la talie +i catara e la s.ate- .robabil cel ai si*ur obiect 7esti entar 'e constr!n, *ere 'in lu e( Masca +i 7esta nea*r$# at!rnat$ 'e *uler 6n cuie, rul,.o # alc$tuiau o i a*ine tulbur$toare .e )on'ul alb al .eretelui( A.ro.iin'u,se 'e celul$# "tarlin* 6l 8$ri .e 'octorul Lecter( Acesta citea la o $su$ .rins$ cu +uruburi 'e .o'ea( "t$tea cu s.atele la u+$( A7ea ai ulte c$ri +i o co.ie a 'osarului lui Bu))alo Bill .e care ea i,l '$'use la Balti ore( Fn caseto)on ic era le*at cu un lan 'e .iciorul esei( Era tare ciu'at era s$,l 7e8i 6n a)ara a8ilului( 6n co.il$rie# "tarlin* ai 7$8use celule ca aceasta( >useser$ )abricate 'e o )ir $ 'in "t( Louis ca .e la 6nce.utul secolului +i ni eni nu reu+ise 'e atunci s$ le construiasc$ ai te einic , o cu+c$ o'ular$ 'in oel c$lit# care .oate trans)or a orice 6n, c$.ere 6n celul$( Po'eaua era 'in tabl$ 'e oel su'at$ .este ni+te bare# iar .ereii +i ta7anul 'in )ier )or@at la rece co .letau car,

cera( Nu eDista nici o )ereastr$( Ta7anul era 'e un alb i aculat +i lu inat .uternic( Fn .ara7an )ira7 'in %!rtie str$@uia toaleta( Barele 7o.site 6n alb br$8'au .ereii( Doctorul Lecter a7ea un ca. cu contururi )ine# .$r ne*ru( O ne7$stuic$ 'e ci itir( Tr$ie+te 6ntr,o cutie toracic$# .rintre )run8ele uscate ale unei ini i( "tarlin* cli.i ca s$,+i alun*e *!n'ul( , Bun$ 'i ineaa# Clarice# s.use el )$r$ s$ se 6ntoarc$( Ter in$ 'e citit .a*ina# .use un se n 6n locul un'e r$ $, sese +i se 6ntoarse 6n scaun cu )aa s.re ea# cu antebraele .e s.$tar +i cu b$rbia s.ri@init$ 'e ele( , Du as ne s.une c$# 'ac$ a'$u*$ o cioar$ la su.$# toa , na# c!n' cioara s,a 6n*r$+at !nc!n' boabe 'e ienu.$r# *ustul +i aro a )ierturii s.oresc si itor( 1ie 6i .lace su.a# Clarice9 , M,a *!n'it c$ .oate 7rei s$ 7$ recu.erai 'esenele# cele r$ ase 6n celul$# 6nainte s$ 7$ )or ai o .$rere( , C!t$ *ri@$B Doctorul C%ilton e eu)oric c!n' se *!n'e+te la tine# iar lui <acC CraA)or' i,a )ost luat ca8ul( "au te,au tri is aici ca o ulti $ 6ncercare 'e a $ 'uce cu 8$%$relul9 Poliistul care .$8ea celula se 'usese s$ stea 'e 7orb$ cu cel 'e la birou( "tarlin* s.era s$ nu au'$ 'iscuia( , Nu ,a tri is ni eni# A 7enit 'in .ro.rie iniiati7$( , Lu ea o s$ s.un$ c$ ne iubi ( Grei s$ $ 6ntrebi 'e Bill/ Rubin# Clarice9 , Do nule 'octor Lecter# )$r$ a arunca 7reo u br$ 'e 6n, 'oial$ asu.ra a ceea ce i,ai s.us 'oa nei senator Martin# $ s)$tuii s$ er* ai 'e.arte .e i'eea 'u nea7oastr$ 'es.re((( , >$r$ a arunca 7reo u br$ 'e 6n'oial$((( 6 i .lace( Nu te,a+ s)$tui 6n nici un )el( Ai 6ncercat s$ $ .$c$le+ti# Clarice( Tu cre8i c$ $ @oc cu oa enii $+tia9 , Eu cre' c$ ie i,ai s.us a'e7$rul( , P$cat c$ ai 6ncercat s$ $ .$c$le+ti# nu,i a+a9 s.use 'oc, torul Lecter +i 6+i ascunse )aa 6n s.atele braelor .!n$ nu i se ai 8$rir$ 'ec!t oc%ii( P$cat c$ )ata asta# Cat%erine Martin# n,are s$ ai 7a'$ soarele nicio'at$( "oarele e o saltea 'e )oc 6n care Du ne8eul ei a urit( , P$cat c$ acu trebuie s$ )acei .e co'oa+a +i s$ lin*ei c!te7a lacri i atunci c!n' .utei# re.lic$ "tarlin*( P$cat c$ nu a reu+it s$ ter in$ ceea ce a7ea 'e 'iscutat( Teoria 'u , nea7oastr$ 'es.re imago# structura acesteia a7ea o anu e((( ele*an$# 'e care e *reu s$ te 'eta+e8i( Acu e ca o ruin$# o @u, $tate 'e arca'$ care ai st$ 6n .icioare((( , O @u $tate 'e arca'$ nu are cu s$ stea 6n .icioare( >iin'c$ 7eni 7orba 'es.re arca'e# te,au ai l$sat s$ 8bur8i ni, el# Clarice9 Mi,au luat insi*na9 ,Nu( , =i ce,ai acolo sub %ain$# un ceas 'e .a8nic ca al tat$lui t$u9 , Nu# un 6nc$rc$tor ra.i'( , Gas$8ic$# te .li bi 6nar at$9 ,Da( , Atunci ar )i trebui s$ la+i %aina a)ar$( Te .rice.i s$ co+i9 ,Da( , Tu i,ai )$cut costu ul $sta9 , Nu( Do nule 'octor Lecter# 'u nea7oastr$ +tii s$ a)lai totul( Nu se .oate s$ )i 'iscutat .roble e inti e cu acest Bill/ Rubin +i acu s$ cunoa+tei at!t 'e .uine lucruri 'es.re el( , A+a cre8i9 , Dac$ l,ai cunoscut# atunci +tii totul( Dar ast$8i s,a 6n, t! .lat s$ nu 7$ ai a intii 'ec!t un sin*ur 'etaliu# +i anu e# c$ su)erea 'e antraDul )il'e+ului 'e ele)ant( "$,i )i 7$8ut cu au tres$rit c!n' cei 'e la Atlanta le,au s.us c$ asta e o boal$ .ro)esional$ a cuitarilor( Au 6n*%iit .e ner$su)late .o7estea# eDact a+a cu ai .re7$8ut c$ o s$ se 6nt! .le( Pentru asta ai )i .utut obine un a.arta ent la %otelul Peabo'/( Dac$ l,ai )i cu, noscut# ai )i +tiut ai ulte 'es.re el( Eu cre' c$ nu l,ai cunoscut +i c$ Ras.ail 7,a .o7estit 'es.re el( Dar 7,ai 'at sea a c$

ni+te in)or aii la !na a 'oua n,ar )i 7alorat la )el 'e ult 6n oc%ii 'oa nei senator Martin# nu,i a+a9 "tarlin* arunc$ iute o .ri7ire .este u $r( Fnul 'in .olii+ti 6i ar$ta celuilalt ce7a 6n re7ista /uns -mmo. , Ai a7ut ai ulte s$, i s.unei 6n Balti ore( Cre' c$ tot ce i,ai 8is atunci r$ !ne 7alabil( Ascult +i restul( , A citit 'osarele# Clarice# tu le,ai citit9 Dac$ cite+ti cu atenie# tot ce 7rei s$ a)li *$se+ti acolo( P!n$ +i Ins.ectorul E erit CraA)or' ar )i trebuit s$,+i 'ea sea a 'e asta( A.ro.o# ai citit 'iscursul stupe%iant .e care CraA)or' l,a rostit anul trecut la Aca'e ia Naional$ 'e Poliie9 L,a citat Aureliu 6ntr,un 'iscurs 'es.re 'atorie# onoare +i t$rie 'e carac, ter , o s$ 7e'e ce )el 'e stoic e CraA)or' atunci c!n' Bella o s$ 'ea colul( Cre' c$,+i co.ia8$ .asa@ele )iloso)ice 'in 'ic, ionarul 'e citate Bartletts >a iliar( Dac$ l,a 6neles .e Marc Aureliu# s,ar .utea s$ re8ol7e ca8ul $sta( , ".unei, i cu ( , C!n' 6 i ar$i aceste scli.iri stranii 'e inteli*en$ ca.a, bil$ s$ *$seasc$ relaii 6ntr,un conteDt# uit c$ *eneraia ta nu +tie s$ citeasc$# Clarice( 6 .$ratul .ro.o7$'uie+te si .litatea( Princi.ii .rioritare( Des.re )iecare lucru 6n .arte trebuie s$ 6n, trebi- ce este el 6n sine# 6n constituia sa intrinsec$9 Care este natura sa cau8al$9 , Asta nu 6nsea n$ ni ic .entru ine( , Ce )ace el# b$rbatul .e care,l caui9 , Fci'e((( , A%((( 8ise el cu as.ri e# )erin'u,+i .ri7irea o cli.$ 6n )aa tenacit$ii ei 'e a .erse7era 6n *re+eal$( Asta e o c%estie secun, 'ar$( Care este .ri ul +i .rinci.alul lucru .e care,l )ace# ce ne, 7oie 6+i satis)ace el uci*!n'9 , M!nie# resenti ent social# )rustrare seDu((( ,Nu( , Atunci# ce9 , R!7ne+te( De )a.t# r!7ne+te s$ )ie eDact ceea ce e+ti tu( Este 6n natura lui s$ r!7neasc$( Cu 6nce.e s$ r!7ni # Clarice9 C$ut$ lucruri la care s$ r!7ni 9 "tr$'uie+te,te s$ 'ai un r$s.unsB ,Nu( Pur +i si .lu((( , Nu( 6ntoc ai( 6nce.e .rin a r!7ni la ceea ce 7e'e 8i 'e 8i( Nu si i 6n )iecare 8i .ri7iri .li b!n'u,se .e tru.ul t$u# Clarice# 6n 6nt!lniri 6nt! .l$toare9 Mi,e *reu s$, i 6nc%i.ui c$ nu( =i .ri7irile tale nu se o.resc asu.ra unor lucruri9 , Bun# atunci s.unei, i cu ((( , E r!n'ul tu s$, i s.ui# Clarice( Nu ai .oi s$, i o)eri 7acane 6n "taiunea 7eterinar$ .entru boli 'e co.ite +i bot( De,acu 6nainte nu ai lucr$ 'ec!t 6n re*i 'e ser7iciu con, tra ser7iciu- <uidpro <uo. Trebuie s$ )iu atent c!n' )ac a)aceri cu tine( ".une, i# ClariceB , Ce s$ 7$ s.un9 , Cele 'ou$ lucruri cu care, i e+ti 'atoare( Ce s,a 6nt! , .lat cu tine +i cu calul +i ce )aci atunci c!n' te !nii( , Do nule 'octor Lecter# c!n' 7o a7ea ti .# o s$((( , Noi 'oi nu a7e aceea+i unitate 'e $sur$ .entru ti .# Clarice( sta e tot ti .ul .e care o s$,l ai 7reo'at$( , Alt$ 'at$# ascultai# o s$((( , A s ascult acu ( La 'oi ani 'u.$ ce tat$l t$u a urit# a a te,a tri is la 7eri+oara ei +i la soul acesteia# la o )er $ 'in Montana( A7eai 8ece ani( Ai 'esco.erit atunci c$ 6n*r$+au cai .entru abator( Ai )u*it cu un cal care nu 7e'ea .rea bine( =i9 ,((( Era 7ar$# +i se .utea 'or i 6n aer liber( A luat,o .e un 'ru l$turalnic +i a a@uns .!n$ la Bo8e an( , Calul a7ea un nu e9 , Probabil# 'ar ei nu((( nu le 'ai nu e c!n' 6n*ra+i caii .entru abator( I,a .us nu ele Hanna%# era ia.$# i s,a .$rut .otri7it( , Ai 'us,o 'e '!rlo*i sau ai c$l$rit,o9 , =i una# +i alta( A trebuit s,o 'uc .e l!n*$ un *ar' ca s$ $ urc .e ea(

asi7 .e Marc

, Deci ai ers +i c$lare# +i .e @os .!n$ la Bo8e an( , C%iar 6n a)ara ora+ului era un soi 'e )er $ 'e 7acan$# +coal$ 'e ec%itaie# sau ca a+a ce7a( A 6ncercat s$ 7orbesc cu ei s$ aib$ *ri@$ 'e ia.$( Costa 'ou$8eci 'e 'olari .e s$.t$, !n$ 6n arcul neaco.erit +i ce7a ai ult 6n *ra@'( =i,au 'at sea a i e'iat c$ ani alul nu 7e'ea( Le,a s.us c$ o s$ a eu *ri@$ 'e ea +i c$ .uteau .une co.iii .e s.inarea ei# eu o 'ucea 'e %$ 6n ti . ce .$rinii acestora 6+i 7e'eau 'e leciile 'e c$l$rie( Le,a ai s.us c$ .utea s$ r$ !n acolo +i s$ r!nesc *ra@'u, rile( Fnul 'intre ei# b$rbatul# a )ost 'e acor' cu tot ce 8icea eu# +i 6ntre ti . ne7ast$,sa l,a c%e at .e +eri)( , =eri)ul era .oliist# la )el ca tat$l t$u( , Asta nu ,a 6 .ie'icat ca# la 6nce.ut# s$ $ s.erii 'e el( A7ea o )a$ are +i ro+ie( P!n$ la ur $# +eri)ul a .us 'in bu8u, narul lui 'ou$8eci 'e 'olari .entru o s$.t$ !n$ 'e +e'ere a calului acolo# .!n$ se l$ ureau lucrurile( A 8is c$ n,a7ea nici un rost s$ ba*i calul 6n *ra@' c!t ti . a)ar$ era cal'( Eiarele au relatat .o7estea( ",a iscat scan'al( Geri+oara a ei ele a )ost 'e acor' s$ $ lase s$ .lec( P!n$ la ur $ a a@uns la C$, inul Luteran 'in Bo8e an( , E un or)elinat9 ,Da( , =i Hanna%9 , A ers +i ea cu ine( Fn )er ier luteran ne,a 'at )!n( A7eau 'e@a un +o.ron la or)elinat( A arat *r$'ina cu ea( Totu+i# trebuia su.ra7e*%eat$ 6n ti . ce 'e )asole +i .e orice .lant$ care nu era 6n'ea@uns 'e 6nalt$ ca ea s,o si t$ cu .icioarele( A.oi o 'ucea 'e )r!u 6n ti . ce tr$, *ea co.iii 6ntr,un c$ru( , P!n$ la ur $# a urit( ,P$i# 'a( , Gorbe+te, i 'es.re asta( , ",a 6nt! .lat anul trecut# i,au scris la +coal$( Du.$ .$re, rea lor# a@unsese la 7!rsta 'e 'ou$8eci +i 'oi 'e ani( C%iar 6n ul, ti a ei 8i 'in 7ia$ a tras un c$ru .lin 'e co.ii# +i a urit 6n so n( Doctorul Lecter .$ru 'e8a $*it( , Ce 6n'uio+$tor# s.use el( Te,a re*ulat tat$l t$u 7itre* 'in Montana# Clarice9 ,Nu( , A 6ncercat9 ,Nu( , Ce te,a 'eter inat s$ )u*i 'e acas$ cu ia.a9 , A7eau 'e *!n' s,o o oare( , =tiai c!n'9 , Nu eDact( "t$tea cu *ri@a asta tot ti .ul( "e ca 6n*r$+ase( , Atunci# ce a 'eclan+at totul9 Ce te,a )$cut s$ .leci toc ai 6n 8iua aia9 , Nu +tiu( , Eu cre' c$ +tii( , 6 i )$cea *ri@i tot ti .ul( , Ce te,a )$cut s$ .leci# Clarice( La ce or$ ai .lecat9 , De7re e( Era 6nc$ 6ntuneric( , 6nsea n$ c$ te,a tre8it ce7a 'in so n( Ce te,a tre8it9 Gi, sai ce7a9 Ce anu e9 , M,a tre8it +i a au8it ieii 8bier!n'( M,a tre8it .e 6ntuneric# +i ieii be%$iau( , Erau t$iai ieii 'e .ri $7ar$9 ,Da( , =i ce,ai )$cut9 , Pe ei nu a7ea cu s$,i a@ut( Era 'oar((( , Ce,ai )$cut cu iapa( , M,a 6 br$cat )$r$ s$ a.rin' lu ina +i a ie+it a)ar$( Era s.eriat$( Toi caii 'in arc erau s.eriai +i se i+cau 'e colo,colo a*itai( A su)lat 6n botul ei# +i a +tiut c$ sunt eu( P!n$ la ur $ +i,a .us botul 6n .al a ea( Lu inile erau a.rinse 6n +o.ron +i sub a'$.ostul 'e l!n*$ arcul oilor( Erau becuri si , .le# lu inau .uternic( Ca ionul )ri*ori)ic sosise +i a+te.ta 6n .rea@ $# cu otorul .ornit( A .lecat cu calul 'u.$ ine(

er*ea( C$lca .e aracii

, I,ai .us +aua9 , Nu( A luat,o )$r$ +a( Doar un c$.$stru 'e )r!n*%ie( , =i# 6n ti . ce tu ai .lecat .e 6ntuneric# .uteai au8i ieii be%$in' 6n s.ate# 6n arcul lu inat9 , Nu .entru ult ti .( Nu erau 'ec!t 7reo 'ois.re8ece( , Fneori te ai tre8e+ti 'in so n# nu,i a+a9 Te tre8e+ti 6n be8n$ +i au8i ieii be%$in'9 , Fneori( , Cre8i c$ 'ac$ l,ai .rin'e tu 6ns$i .e Bu))alo Bill +i 'ac$ ai sal7a,o .e Cat%erine# ieii ar 6nceta s$ ai be%$ie# cre8i c$ 6n )elul $sta +i ei ar )i sal7ai +i nu te,ai ai tre8i noa.tea s$ au8i ieii be%$in'9 Ce 8ici# Clarice9 , Da( Nu +tiu( Posibil( , Mulu esc# Clarice( Doctorul Lecter .$rea ciu'at 'e 6 .$cat cu sine( , ".unei, i cu 6l c%ea $# insist$ "tarlin*( , Doctorul C%ilton# s.use Lecter# cre' c$ 7$ cunoa+tei( Pre 'e o cli.$# "tarlin* nu,+i '$'u sea a c$ C%ilton se a)la 6n s.atele ei( Acesta o .rinse 'e bra( Ea +i,l trase 6na.oi( 6 .reun$ cu C%ilton erau Pe br/ +i .artenerul s$u cor.olent( , 6n li)t# s.use C%ilton# )aa 6i era .lin$ 'e .ete ro+ii( , =tiai c$ 'octorul C%ilton nu are nici o 'i.lo $ 6n e'i, cin$9 s.use 'octorul Lecter( Te ro* s$ ii cont 'e asta ai t!r8iu( , "$ er*e B s.use C%ilton( , Nu 'u neata e+ti +e)ul .e,aici# 'o nule 'octor C%ilton# .rotest$ "tarlin*( Poliistul Pe br/ 7eni 6n .rea@ a lui C%ilton( , Nu# 'ar eu sunt( D!nsul i,a sunat .e +e)ul eu +i .e +e)ul 'u nea7oastr$( 6 i .are r$u# 'ar a .ri it or'in s$ 7$ con'uc a)ar$( G$ ro* s$ 7enii cu ine# i e'iat( , La re7e'ere# Clarice( O s$ $ anuni 'ac$ 7reo'at$ ieii o s$ 6ncete8e s$ ai be%$ie9 ,Da( Pe br/ o a.ucase 'e bra( Ori .leca# ori se lu.ta cu el( , Da# s.use ea( A s$ 7$ s.un( , Pro ii9 ,Da( , Atunci ce,ar )i s$ ter in$ arca'a9 Ia,i 'osarul ca8ului cu tine# ClariceB Mie nu, i ai trebuie( Minu 'osarul cu braul 6ntins# .rintre *ratii# cu 'e*etul 'e,a lun*ul cotorului( Ea se 6ntinse .este barier$ +i,l lu$( Pre 'e o cli.$# 7!r)ul 'e*etului ei ar$t$tor 6l atinse .e al 'octorului Lecter( Atin*erea se re)lect$ ca o sc!nteiere 6n oc%ii lui( , Mulu esc# Clarice( , =i eu 7$ ulu esc# 'o nule 'octor Lecter( =i a+a r$ ase 'octorul Lecter 6n intea ei- sur.rins 6ntr,un o ent 6n care nu ai era ironic# st!n' 6n .icioare 6n celula aceea alb$# 6ncor'at ca un 'ansator# cu !inile 6 .reunate 6n )a$ +i cu ca.ul u+or 6ntr,o .arte( Ea .lec$ 6ntr,o )u*$ la aero.ort# *onin' cu a+ina 6n'ea, @uns 'e re.e'e ca s$ se lo7easc$ cu ca.ul 'e .la)on# +i trebui s$ aler*e .e .ist$ ca s$ .rin'$ a7ionul 6n care,i or'onase Nren'ler s$ .lece(

!APITO7:7 36
Pe br/ +i Bo/le erau *ar'ieni cu eD.erien$ +i )useser$ a'u+i 'e la 6nc%isoarea 'e "tat Brus%/ Mountain ca s$,l .$, 8easc$ .e 'octorul Lecter( Erau cal i +i .recaui +i nu si eau 'eloc ne7oia s$ li se eD.lice ce au 'e )$cut# ai ales 'e c$tre 'octorul C%ilton( "osiser$ la Me .%is 6naintea lui Lecter +i eDa inaser$ ce, lula cu inuio8itate( C!n' 'octorul Lecter )usese a'us la 7e, c%iul se'iu al tribunalului# 6l cercetaser$ +i .e el cu aceea+i eticulo8itate( Deinutul )usese su.us unei .erc%e8iii cor.o, rale interne 'e c$tre un in)ir ier# 6n ti . ce 6nc$ ai era le*at

)e'ele+( 6 br$c$ intea i,a )ost scotocit$ ri*uros +i s,a trecut +i cu un 'etector 'e etale .este cus$turi( Bo/le +i Pe br/ au a@uns la o 6nele*ere cu el# 7orbin'u,i la urec%e .e un ton 'o ol +i ci7ili8at# 6n ti . ce era eDa inat( , Doctore Lecter# ne 7o .utea 6nele*e .er)ect( Te 7o trata la )el 'e bine cu ne 7ei trata 'u neata .e noi( Poart$,te ca un *entle en +i 7ei )i tratat re*e+teB Dar s$ nu cu 7a s$ 6ncerci s$ )aci .e isteul cu noi# a ice( Dac$ 6ncerci s$ u+ti# 6i l$s$ c%elie 6n *ur$( ",ar .$rea c$ situaia 'e .e aici i,este )a7orabil$( Cre' c$ nu 7rei s$ 'ai cu ucii 6n )asole c%iar acu # nu9 Doctorul Lecter ri'ic$ 'in s.r!ncene +i .ri7i cu .rietenie la ei( C%iar 'e,ar )i 7rut s$ 'ea un r$s.uns# n,ar )i .utut 'in cau8a .e, nei 'e le n .ro.tite 6ntre olari 6n ti . ce in)ir ierul 6i lu ina *ura cu o lantern$ +i,i cerceta cu ar$t$torul !inii 6n $nu+ate .artea interioar$ a obra@ilor( Detectorul 'e etale scoase un sunet 6n 're.tul obra@ilor( , Ce,i asta9 6ntreb$ in)ir ierul( , Plo be# s.use Pe br/( Tra*e,i bu8a ai 6n s.ate acolo( Ai .us ce7a aterial .e alea 'in s.ate# nu,i a+a# 'octore9 , Mie, i )ace i .resia c$ l,a ca 6 bl!n8it .e neni+o, rul $sta# i se con)esa Bo/le lui Pe br/ 'u.$ ce,l 6nc%iser$ .e Lecter 6n celul$( N,o s$ ne )ac$ neca8uri 'ac$ n,o ia ra8na( De+i soli'$ +i si*ur$# celulei 6i li.sea o ta7$ cu role .entru trans)erul !nc$rii( La ora .r!n8ului# 6n at os)era ne.l$cut$ care ur $ 7i8itei lui "tarlin*# 'octorul C%ilton calc$ .e ner7i .e toat$ lu ea# obli*!n'u,i .e Pe br/ +i Bo/le s$ treac$ .rin .rocesul 6n'elun*at 'e 6 br$care a 'ocilului 'octor Lecter 6n c$ a+a 'e )or$ +i 'e )iDare a le*$turilor la .icioare 6n ti . ce,l ineau li.it cu s.atele 'e 8$brele# 6nainte 'e a 'esc%i'e u+a .en, tru a,i 'uce 6n$untru ta7a( 6n tot acest ti .# C%ilton st$tea cu s.ra/,ul 'e *a8 .arali8ant 6n're.tat s.re celul$( C%ilton re)u8ase s$ le s.un$ celor 'oi .e nu e# 'e+i ace+, tia .urtau ecusoanele 'e i'enti)icare# +i li se a'resa cu )or ula *eneral$ 7oi# 'e,acolo( Pe 'e alt$ .arte# 'u.$ ce .a8nicii au au8it c$ C%ilton nu era liceniat 6n e'icin$# Bo/le i,a s.us lui Pe br/ c$ in'i7i'ul era un a $r!t .ro)esor 'e +coal$( Pe br/ a 6ncercat la un o ent 'at s$,i eD.lice lui C%ilton c$ 7i8ita lui "tarlin* nu )usese a.robat$ 'e ei# ci 'e cei 'e la bi, roul 'e @os# 'ar obser7$ c$ .entru C%ilton# la c!t era 'e !nios# a $nuntul nu a7ea nici o i .ortan$( Doctorul C%ilton n,a )ost .re8ent la cin$ +i# cu coo.erarea a u8at$ a lui Lecter# Bo/le +i Pe br/ au )olosit .ro.ria e, to'$ 'e intro'ucere a t$7ii( Treaba a )uncionat )oarte bine( , Doctore Lecter# 6n seara asta n,o s$ ai ai ne7oie 'e cos, tu aia .entru cin$# s.use Pe br/( A s$ te ro* s$ stai .e .o, 'ea 6n ca.ul oaselor +i s$ te 'ai 6na.oi cu s.atele .!n$ c!n' .oi s$,i scoi !inile .rintre *ratii# cu braele 6ntinse 6na.oi( Fite a+a( Acu 6ncearc$ s$ le 6n're.i 'in coate +i ai ult( Pe br/ 6i .use c$tu+ele la !ini 6n a)ara 8$brelelor# 6n a+a )el 6nc!t a7ea o bar$ 6ntre brae +i 6nc$ o bar$ trans7ersal$ 'easu.ra lor( , Nu,i a+a c$ te,a 'urut 'oar un .ic9 =tiu c$ 'oare# +i n,o s$ stai a+a ai ult 'e un inut# 'ar 6n )elul $sta sc$.$ cu toii 'e o *r$ a'$ 'e .roble e( Cu st$tea cu s.atele la *ratii# 'octorul Lecter nu se .utea ri'ica# nici $car nu .utea sta .e 7ine +i# a7!n' .icioarele 6n, tinse 6n )a$# nu .utea nici s$ lo7easc$ cu ele( Abia 'u.$ ce l,a i obili8at ast)el .e 'octorul Lecter# Pe br/ s,a 6ntors la birou s$ ia c%eia 'e la u+a celulei( Pe br/ 6+i .rinse bastonul 'e cauciuc 6n inelul 'e la centur$# .use 6n bu8unar o bu, telie 'e *a8 lacri o*en +i se 6ntoarse la celul$( Minu u+a 'esc%is$ 6n ti . ce Bo/le 'ucea 6n$untru ta7a( Du.$ ce 6ncuie u+a# Pe br/ 'use c%eia la locul ei .e birou 6nainte 'e a,i 'es)ace c$tu, +ele lui Lecter( 6n nici o cli.$ nu s,a a)lat 6n a.ro.ierea *ratiilor cu c%eia c!t ti . 'octorul Lecter a u blat liber .rin celul$(

, Nu,i a+a c$ a )ost 'estul 'e si .lu9 6ntreb$ Pe br/( , A )ost )oarte bine# ulu esc# 'o nule o)ier# s.use Lecter( =tii# 6ncerc 'oar s$ $ 'escurc +i eu( , Toi ne str$'ui # )r$ioare# s.use Pe br/( Doctorul Lecter se @uc$ cu !ncarea 'in )ar)urie 6n 7re e ce scria# 'esena +i !8*$lea .e blocnotesul lui cu un creion cu )ibr$( 6ntoarse caseta 'in caseto)onul le*at cu lan 'e .iciorul esei +i a.$s$ butonul 'e .ornire( Hlenn Houl' inter.reta la .ian 'ariaiunile /oldberg 'u.$ Bac%( Mu8ica )ru oas$ 'e 'incolo 'e ti . +i 'e *reut$ile 7ieii u .lu cu+ca .uternic lu, inat$ +i 6nc$.erea un'e st$teau *ar'ienii( Pentru 'octorul Lecter# care st$tea ne i+cat la as$# ti , .ul 6+i 6ncetini scur*erea +i se 'ilat$( Pentru el# notele u8icale se r$s.!n'eau 6n @ur )$r$ s$,+i .iar'$ te .oul( C%iar +i sinco, .ele 'e ar*int ale lui Bac% erau ca ni+te note 'iscrete re)lectate 'e o*lin'a oelului 'in @ur( Doctorul Lecter se ri'ic$# cu o eD.re, sie .reocu.at$# +i .ri7i cu +er7eelul 'e %!rtie 6i alunec$ 'e .e *enunc%i +i .orne+te s.re .o'ea( =er7eelul .luti 6n aer 7re e 6n, 'elun*at$# atinse .iciorul esei# se 'es)$cu 6n aer# alunec$ 6ntr,o .arte# r$ ase i obil a.oi se r$suci 6nainte 'e a se o'i%ni .e .o, 'eaua 'e oel( >$r$ s$ se oboseasc$ s$,l ri'ice 'e @os# tra7ers$ ce, lula +i se 'use 6n s.atele .ara7anului 'e %!rtie# a+e8!n'u,se .e ca.acul toaletei# sin*urul loc 6n care se .utea bucura 'e inti i, tate( Ascult!n' u8ica# se re8e $ 6ntr,o .arte 'e c%iu7et$# cu b$rbia 6n .al $ +i cu oc%ii s$i stranii .e @u $tate 6nc%i+i( 'ariaiunile /oldberg 6l interesau 'in .unct 'e 7e'ere structural( As, culta cu se re.eta iar +i iar .ro*resia basului 'in saraban'$( D$'ea 'in ca. 6n rit ul re.etiiei# .li b!n'u,+i li ba .este 7!r, )urile 'inilor( Dintr,o .arte 6n alta .e aDilarul 'e sus# 'intr,o .arte 6n cealalt$ .e aDilarul 'e @os( O lun*$ +i interesant$ c$l$, torie .entru li ba lui# ca o .li bare s$n$toas$ .rin Al.i( Acu )$cu acela+i lucru cu *in*iile# strecur!n'u,+i li ba sus 6n inter7alul 'intre *in*ie +i obra8 +i i+c!n',o 6ncet 'e @ur 6 .re@ur# a+a cu )ac unii oa eni atunci c!n' stau .e *!n, 'uri( Era un loc r$coros acolo( C!n' li ba atinse icul tub etalic# se o.ri( Peste )on'ul u8ical# au8i 8*o otele caracteristice ale as, censorului care 6nce.ea s$ urce( Du.$ ai ulte note u8i, cale# u+a ascensorului se 'esc%ise +i o 7oce .e care n,o ai au8ise s.use, A 7enit s$ iau ta7a( Doctorul Lecter 6l au8i a.ro.iin'u,se .e *ar'ianul ai ic 'e statur$# .e Pe br/( 6l 7$8u .rin cr$.$tura 'intre .anourile 'in care era alc$tuit .ara7anul( Pe br/ era l!n*$ *ratii( , Doctore Lecter( Gino +i stai .e .o'ea cu s.atele li.it 'e *ratii# cu ai stat 6nainte( , Har'ian Pe br/# te su.eri 'ac$ te ro* s$ $ la+i s$ ter, in ce,a 6nce.ut aici9 M$ te c$ aceast$ c$l$torie i,a 'at 'i*estia .este ca.( A 'urat ult .!n$ a rostit aceste cu7inte( , 6n re*ul$# s.use Pe br/ a.oi stri*$ c$tre cel$lalt( O s$ 7$ anun$ noi c!n' scoate ta7a 'e,acolo( , Pot s$ $ uit la el9 , Te c%e $ noi( "e au8i 8*o otul ascensorului# a.oi 'oar u8ica( Doctorul Lecter scoase tubul etalic 'in *ur$ +i,l usc$ .e o buc$ic$ 'e %!rtie i*ienic$( M!inile nu,i tre urau 'eloc +i a7ea .al ele .er)ect uscate( 6n anii 'e 'etenie# ani at 'e curio8itatea sa )$r$ li ite# 'octorul Lecter 6n7$ase ulte 'intre 7icle+u*urile 7ieii 'e 6n, c%isoare# 6n toi anii 'e 'u.$ atacarea cu )erocitate a in)ir ie, rei 'in a8ilul 'e la Balti ore# nu a7useser$ loc 'ec!t 'ou$ bre+e 6n siste ul 'e securitate 'in @urul s$u# a bele 6n 8ilele li, bere ale lui Barne/( O'at$# un cercet$tor 'in 'o eniul .si%ia, triei i,a 6 .ru utat un .iD cu .ast$ +i a uitat s$,l ia 6na.oi( P!n$ s$ ias$ in'i7i'ul 'in salon# 'octorul Lecter a ru.t tubul 'e

.lastic al .iDului +i l,a aruncat 6n toalet$# tr$*!n' a.a( Partea etalic$ a ascuns,o 6n cus$tura .l$.u ii( "in*ura uc%ie ascuit$ 'in celula sa 'e la a8il era o .rotu, berant$ la ca.$tul unui bol 'e care era .rins .atul 'e .erete( Era 'e a@uns( Du.$ 'ou$ luni 'e e)orturi# 'octorul Lecter reu+i s$ )ac$ cele 'ou$ inci8ii necesare# .aralele +i lun*i 'e L ili etri# er*!n' 'e,a lun*ul tubului etalic# 6nce.!n' 'e la ca.$tul 'es, c%is( A.oi t$ie tubul 6n 'ou$# la o 'istan$ 'e 1#5 centi etri 'e ca.$tul 'esc%is# +i arunc$ la toalet$ .artea ai lun*$( Barne/ nu i,a obser7at b$t$turile 'e .e 'e*ete c$.$tate 6n ur a no.i, lor 'e unc$ la 'is.o8iti7( =ase luni ai t!r8iu# un in)ir ier a l$sat o a*ra)$ etalic$ .rins$ 'e ni+te 'ocu ente tri ise 'octorului Lecter 'e c$tre a7ocatul acestuia( Doi centi etri +i @u $tate 'in oelul a*ra)ei au a@uns 6n interiorul tubului# iar restul , la toalet$( Tubul i, nuscul# scurt +i nete'# a )ost u+or 'e ascuns 6n cus$turile 6 br$c$ intei# 6ntre obra8 +i *in*ie sau c%iar 6n rect( Iar acu # 6n s.atele .ara7anului 'e %!rtie# 'octorul Lecter b$tu icul tub etalic 'e un*%ia 'e*etului are .!n$ c!n' s!r a 'in$untru ie+i 6n a)ar$( "!r a cu .ricina era o unealt$# +i acu ur a .artea ai 'i)icil$( Doctorul Lecter 7!r6 .e @u $, tate s!r a 6n tub +i# cu in)init$ *ri@$# o )olosi ca .!r*%ie .entru a 6n'oi )!+ia etalic$ 'intre cele 'ou$ inci8ii( Fneori )!+ia se ru.e( Cu atenie# a@utat 'e !inile sale .uternice# reu+i s$ 6n, 'oaie etalul( Hata( >!+ia inuscul$ 'e etal era 6n'oit$ la un un*%i .otri7it )a$ 'e tub- acu a7ea o c%eie .entru c$tu+e( Doctorul Lecter 6+i 'use !inile la s.ate +i trecu c%eia 'intr,o .arte 6ntr,alta 'e cincis.re8ece ori( Puse a.oi c%eia la loc 6n *ur$# 'u.$ care 6+i s.$l$ !inile +i le +terse cu eticu, lo8itate( A.oi# cu li ba# ascunse c%eia 6ntre 'e*etele !inii 're.te# +tiin' c$ Pe br/ 7a .ri7i )iD la !na lui st!n*$ c!n' +i le 7a ine la s.ate( , Eu sunt *ata 'ac$ +i 'u neata e+ti# 'o nule Pe br/# s.use 'octorul Lecter& se a+e8$ .e .o'eaua celulei +i,+i 6ntinse braele 6n s.ate# strecur!n'u,+i .al ele +i 6nc%eieturile .rintre 8$brele( Mulu esc c$ ai a7ut r$b'are( P$ru un 'iscurs lun*# 'ar u8ica ai 6n'ulci 7orbele( 6l au8i .e Pe br/ 6n s.atele lui( Pe br/ 6i .i.$i 6nc%eie, tura ca s$ 7a'$ 'ac$ o s$.unise( A.oi Pe br/ 6i .i.$i +i cealalt$ 6nc%eietur$ ca s$ 7eri)ice( Pe br/ 6i .rinse c$tu+ele str!ns( "e 6ntoarse la birou ca s$ ia c%eia celulei( Peste sunetul u8icii# 'octorul Lecter au8i clinc%etul inelului cu c%ei 6n o entul 6n care Pe br/ le scoase 'in sertar( Acu *ar'ianul se 6ntorcea# ersul 6n7$luit 'e notele u8icale 'es.ic!n' aerul ce ustea 'e at!tea note cristaline( De 'ata asta 7eni 6nsoit 'e Bo/le( Doctorul Lecter .erce.u *olurile create 'e cei 'oi *ar'ieni 6n ecourile u8icii( Pe br/ 7eri)ic$ 6nc$ o 'at$ c$tu+ele( Doctorul Lecter 6i si ea irosul res.iraiei( Acu Pe br/ 'escuie +i 'esc%ise lar* u+a( Bo/le intr$ 6n celul$( Doctorul Lecter 6+i 6ntoarse ca.ul# celula 'e.las!n'u,se 6n c! .ul s$u 7i8ual cu o 7ite8$ care lui i se .$ru ic$# 'etaliile )iin' inunat 'e bine conturateBo/le l!n*$ as$# a'un!n' 7esela +i resturile 'e la cin$ .e ta7$# un o)tat 'e iritare )a$ 'e i8eria 'e .e as$& caseto)onul cu ro, tiele sale 6n7!rtin'u,se# +er7eelul 'e .e .o'ea# l!n*$ .iciorul esei .rins cu +uruburi( Printre 8$brele# 'octorul Lecter 7$8u cu coa'a oc%iului s.atele *enunc%iului lui Pe br/# ca.$tul 'e @os al bastonului 'e cauciuc at!rnat 'e centur$# 6n ti . ce st$, tea 6n a)ara celulei in!n' u+a 'esc%is$( Doctorul Lecter *$si *aura c%eii 'in c$tu+a st!n*$# intro, 'use c%eia +i o r$suci( "i i cu arcul c$tu+ei se sl$be+te .e 6n, c%eietur$( Trecu c%eia 6n !na st!n*$# *$si *aura c%eii celeilalte c$tu+e# intro'use c%eia +i o r$suci( Bo/le se a.lec$ s$ ri'ice +er7eelul 'e @os( Cu o iueal$ )ul, *er$toare# o c$tu+$ 6i .rinse !na lui Bo/le +i# 6n ti . ce acesta 6+i 6ntorcea .ri7irile s.re Lecter# cealalt$ c$tu+$ )u .rins$ 'e .i, ciorul )iD al esei( Lecter 6+i trase .icioarele sub el +i se arunc$

s.re u+$# 6n 7re e ce Pe br/ 6ncerca s$ ias$ 'in s.atele ei( F $rul lui Lecter 6 br!nci u+a s.re Pe br/# care 6ncerc$ s$,+i scoat$ 'e la centur$ butelia 'e *a8 .arali8ant# 6ns$ u+a 6i li.i braul 'e cor.# i obili8!n'u,l( Lecter .rinse ca.$tul bastonului +i,l ri'ic$# r$sucin'u,i centura lui Pe br/ 6n @urul taliei( A.oi 6l lo7i cu cotul 6n bere*at$ +i,+i 6n)i.se 'inii 6n )aa *ar'ianu, lui( Cu nasul +i bu8a 'e sus .rinse 6n en*%ina )$lcilor lui Lecter# Pe br/ 6ncerc$ s$,l a.uce cu !inile .e 'einutul 'e8, l$nuit( Lecter 6+i scutur$ ca.ul ca un c!ine +oricar +i 'es.rinse toto'at$ bastonul 'e cauciuc 'e la centura lui Pe br/( 6n celul$# Bo/le 6nce.use s$ urle# a+e8at .e .o'ea# c$ut!n' cu 'is.erare 6n bu8unare c%eia 'e la c$tu+e( Cu *esturi )ebrile# o *$si# o sc$.$ .e @os# o ri'ic$ 'in nou( Lecter 6l lo7i cu bastonul .e Pe br/ 6n sto ac +i 6n *!t# iar *ar'ianul c$8u 6n *enunc%i( Bo/le# care continua s$ urle# toc ai reu+ise s$ ba*e c%eia 6ntr,una 'in *$u, rile c$tu+elor# c!n' Lecter se re.e8i s.re el( Lecter 6i 6nc%ise *ura lui Bo/le cu o 'o8$ 'e *a8 lacri o*en +i# 6n ti . ce *ar'i, anul res.ira cu *reutate# 6i )r!nse braul 6ntins cu 'ou$ lo7ituri 'e baston( Bo/le 6ncerc$ s$ se ascun'$ sub as$# 'ar# orbit 'e *a8# se 'use 6ntr,o 'irecie *re+it$# +i lui Lecter 6i )u u+or s$,l uci'$ cu cinci lo7ituri a.licate @u'icios( Pe br/ reu+ise s$ se ri'ice .e @u $tate +i 6nce.use s$ urle( Doctorul Lecter se uit$ la el 8! bin'# cu bu8ele ro+ii 'e s!n*e# +i,i s.use, Eu sunt *ata 'ac$ +i 'u neata e+ti# 'o nule Pe br/( =uier!n' 6ntr,o i+care circular$# bastonul 6l lo7i 6n cea)$ .e Pe br/# +i acesta c$8u cu.rins 'e s.as e ca un .e+te lo7it cu b!ta( Pulsul lui Lecter se ri'icase la .este o sut$ 'in .ricina e)or, tului )i8ic# 'ar re7eni ra.i' la nor al( 6ntoarse .e 'os bu8una, rele lui Pe br/# *$si c%eia 'e la birou +i 'esc%ise toate sertarele# 6n sertarul 'e @os se a)lau ar ele 'e ser7iciu ale lui Bo/le +i Pe br/# 'ou$ re7ol7ere s.eciale 'e calibru >?. Cu +i ai ult$ satis)acie# 'esco.eri 6n bu8unarul lui Bo/le un bricea*(

!APITO7:7 37
Holul era .lin 'e .olii+ti( Era ora 20(3P# +i .olii+tii 'e la .osturile 'e a)ar$ toc ai )useser$ sc%i bai la inter7alul obi+, nuit 'e 'ou$ ore( B$rbaii 7enii 'in )ri*ul 'e a)ar$ 6+i 6nc$l8eau !inile la c!te7a re+ouri electrice( Fnii 'intre ei 6+i b$*aser$ banii 6n .ariuri .entru eciul 'e basc%et care toc ai se 'es)$, +ura +i erau 'ornici s$ +tie care era e7oluia scorului( "er*entul Tate n,a .er is s$ se 'esc%i'$ 7reun a.arat 'e ra'io 6n %ol# 'ar unul 'intre .olii+ti asculta 6n c$+ti trans isia la un AalC an( El anuna scorul 'in c!n' 6n c!n'# 'ar .rea rar .entru a,i ulu i .e cei care .ariaser$( Cu totul erau cincis.re8ece .olii+ti 6n %ol# .lus cei 'oi *ar, 'ieni 'e la .enitenciar care ur au s$,i sc%i be .e Pe br/ +i .e Bo/le la ora 2J(PP( "er*entul Tate a+te.ta +i el s$ ias$ 'in sc%i b o'at$ cu tura 'e la uns.re8ece la +a.te( Toate .osturile ra.ortaser$ c$ totul era 6n re*ul$( Nici unul 'intre tele)oanele 'e a eninare la a'resa lui Lecter nu se concreti8ase( La 20(45# Tate au8i ascensorul 6nce.!n' s$ urce( G$8u s$, *eata 'e bron8 cu 6nce.e s$ se roteasc$ lent .e ca'ran( "e o.ri la cinci( Tate se uit$ 6n @urul lui 6n %ol( , ",a 'us "Aeene/ sus s$ ia ta7a9 , Nu# sunt aici# ser*ent( Grei s$ suni s$ 7e8i 'ac,au ter i, nat9 Trebuie s$ .lec +i eu( "er*entul Tate )or $ trei nu ere +i ascult$( ,Tele)onul e ocu.at# constat$ el( Du,te sus +i 7e8i care,i treaba( "e 6ntoarse la ra.ortul 'e tur$ .e care,l co .leta .entru sc%i bul ur $tor( Poliistul "Aeene/ a.$s$ butonul 'e c%e are a li)tului( Acesta nu r$s.unse la co an'$(

, A trebuit s$,i a'uce 6n seara asta cotlet 'e iel# nenic$# s.use "Aeene/( Oare ce,o s$ 7rea la icul 'e@un# 7reo 'i%anie 'e la *r$'ina 8oolo*ic$9 =i cine,o s$ trebuiasc$ s$ i,o a'uc$9 "Aeene/( "$*eata 'e bron8 'e 'easu.ra u+ii r$ $sese 6ne.enit$ la cinci( "Aeene/ a+te.t$ 6nc$ un inut( , Ce ai e +i .orc$ria asta9 8ise el 6ntr,un t!r8iu( Fn'e7a 'easu.ra lor se au8ir$ 'ou$ 6 .u+c$turi trase ra.i' una 'u.$ alta# a.oi a treia# ecoul cobor!n' .e sc$ri( "er*entul Tate se ri'icase 'e@a 6n .icioare la a treia 6 .u+, c$tur$ +i luase icro)onul 6n !n$( , Postul 'e co an'$# 6n turn# la eta@# s,au tras )ocuri 'e ar $( Posturile eDterioare 6n stare 'e alert$( Mer*e sus( 6n %ol se st!rni a*itaie- i.ete +i 6n*r$ $'eal$( Tate 7$8u s$*eata 'e bron8 a li)tului i+c!n'u,se 6n acel o ent( A@unsese 'e@a la .atru( Tate url$ ca s$ se )ac$ au8it .este %$r $laie( , "tai .e locB Dublai .osturile eDterioare# .ri a *ru.$ r$ !ne cu ine( Berr/ +i HoAar' )ii ateni la nenorocitul $sta 'e li)t 'ac$ a@un*e @os((( Acul se o.ri la trei( , Pri a *ru.$# .orni ( Nu trecei 'e nici o u+$ )$r$ s,o 7eri)icai( Bobb/# a)ar$((( ia o .u+c$ +i c!te7a 7este 'e .rotec, ie +i a'u,le( 6n ti . ce urca .ri ul +ir 'e tre.te# intea lui Tate lucra cu re.e8iciune( Pru'ena se lu.ta cu ne7oia teribil$ 'e a,i a@uta .e *ar'ienii 'e sus( Doa ne# s$ nu-7 )i l$sat s$ sca.e( Ni eni nu .oart$ 7este# 'ar,ar 'racii 6n .ielea cretinilor 'e la .enitenciar( Birourile 'e la eta@ele 'oi# trei +i .atru ar )i trebuit s$ )ie .$, r$site +i 6ncuiate( La eta@ele res.ecti7e# se .utea a@un*e 'in turn 6n cl$'irea .rinci.al$ 'ac$ treceai .rin birouri( La cinci nu se ai .utea )ace asta( Tate ur ase cursurile eDcelentei +coli "IAT 'in Tennessee +i +tia cu trebuia .roce'at( Merse 6n )runtea )or aiei +i,i lu$ 6n *ri@$ .e cei tineri( Ra.i' +i cu .recauie# ace+tia urcar$ sc$, rile# aco.erin'u,se reci.roc 'e la un ni7el la altul( , Dac$ te .rin' c$ stai cu s.atele la 7reo u+$ 6nainte s,o 7e, ri)ici# 6i )ac curul .ra+tie( Pe al 'oilea .alier cu.rins 'e be8n$ u+ile erau 6ncuiate( Acu urcau la eta@ul trei# 'e.las!n'u,se .e icul cori'or 6ntu, necos( Fn 're.tun*%i 'e lu in$ 'e la u+a 'esc%is$ a li)tului( Tate se i+c$ 'e,a lun*ul 8i'ului o.us li)tului( 6n interiorul as, censorului nici o o*lin'$ care s$-7 a@ute( Min!n' 'e*etul a.$sat .e tr$*aci# se uit$ 6n li)t( Era *ol( Tate stri*$ .e sc$ri 6n sus, Bo/leB Pe br/B L$s$ un o 'e .a8$ la trei +i .orni ai 'e.arte( F+a 'in, s.re birouri se 'esc%ise la o u+oar$ 6 .in*ere( Dincolo 'e biro, uri# )asciculul lanternei lu in$ o u+$ 'esc%is$ lar* s.re area cl$'ire 6ntunecoas$ 'e 'incolo 'e ea( 2 , Bo/leB Pe br/B L$s$ 'oi oa eni 'e .a8$ la acel ni7el( , >ii ateni la u+$( Gestele 'e .rotecie sunt .e 'ru ( Nu 7$ ar$tai 'osurile 6n u+a aia( Tate urc$ tre.tele 'e .iatr$ 6n7$luit 6n u8ic$( A@unsese la ul, ti ul ni7el al turnului# cu cori'orul scurt slab lu inat( O lu in$ .uternic$ era )iltrat$ 'e un *ea at .e care scria "OCIETATEA DE I"TORIE A DI"TRICTFLFI "HELBK( Tate se a.lec$ ult +i trecu a+a cu )ereal$ .e l!n*$ u+a cu *ea # 6n .artea o.us$ bala alelor( 6i )$cu un se n 'in ca. lui MA" HARRI" <acobs a)lat 6n .artea cealalt$# r$suci clana +i 6 .inse cu .u, tere u+a# care se 'esc%ise .!n$ la ca.$t# +ocul lo7iturii s.$r*!n' *ea ul( Tate .$trunse 6n$untru cu re.e8iciune +i cercet$ 'in .ri7iri ca era# cu .istolul .re*$tit 'e tra*ere(

Tate 7$8use ulte la 7iaa lui( G$8use acci'ente *roa8nice# 7icti e ale b$t$ilor sau ale cri elor( G$8use +ase .olii+ti ori .!n$ atunci( Dar se *!n'i c$ unui .oliist nu i se .utea 6nt! .la ce7a ai r$u 'ec!t ceea ce 8$cea la .icioarele lui( Carnea 'e 'easu.ra *ulerului uni)or ei nu ai se $na cu un c%i. o e, nesc( >runtea +i cre+tetul ca.ului erau o balt$ 7!scoas$ 'e s!n*e 'in care ie+eau 'in loc 6n loc buc$i 'e carne tocat$ +i un sin*ur oc%i st$tea l!n*$ n$ri# *$7anele oc%ilor )iin' .line 'e s!n*e( C!n' intr$ 6n celul$# <acobs trecu 'e Tate# alunec!n' .e .o, 'eaua b$ltin' 'e s!n*e( "e a.lec$ 'easu.ra lui Bo/le# care r$, $sese .rins cu c$tu+ele 'e .iciorul esei( Din tru.ul lui Bo/le# .arial e7iscerat# cu )aa )$cut$ c%is$li$# s!n*ele .$rea s$ )i !+nit 6n toate .$rile celulei# .ereii +i .atul 7$r*at )iin' aco.erite cu .ete +i cu b$ltoace ro+ii( <acC .use un 'e*et la *!tul 7icti ei( , sta e ort# stri*$ el ca s$ se )ac$ au8it .este )on'ul u, 8ical( "er*ent9 Tate# care,+i 7enise 6n )ire# ru+inat 'e sl$biciunea 'e o cli.$# 7orbea la staia ra'io( , Postul 'e co an'$# 'oi .olii+ti 'obor!i( Deinutul li., se+te( Lecter a 'is.$rut( Posturile eDterioare# su.ra7e*%eai )e, restrele# subiectul a luat a+ternuturile 'e .e .at# e .osibil s$,+i )ac$ o )r!n*%ie 'in ele( Con)ir ai sosirea a bulanelor( , Pe br/ e ort# ser*ent9 6ntreb$ <acobs o.rin' caseto)onul( Tate 6n*enunc%e ca s$ .i.$ie *!tul 7icti ei# +i ar$tarea 6n, )ior$toare 'e .e .o'ea *e u +i scoase un balona+ 'e s!n*e( , Pe br/ tr$ie+te( Tate nu 7oia s$,+i .un$ *ura .e i8eria 6ns!n*erat$ 'e @os# 'ar +tia c$ ar )ace,o ca s$,l a@ute .e Pe br/ s$ res.ire +i ai +tia c$ nu l,ar )i obli*at .e 7reunul 'intre ceilali .olii+ti s,o )ac$( Ar )i )ost .re)erabil ca Pe br/ s$ )i urit# 'ar oricu l,ar )i a@utat s$ res.ire( "e si ea o b$taie slab$ 'e ini $# o *$si# +i se si ea +i res.iraia( Era 6ntret$iat$ +i 6necat$# 'ar era res.ira, ie( Ruina aceea reu+ea s$ res.ire 'e una sin*ur$( Ra'ioe i$torul lui Tate .!r!i( Fn locotenent 'e la .oliia local$ .reluase co an'a celor a)lai 6n .arcare +i 7oia 7e+ti( Tate )u ne7oit s$ 6i 7orbeasc$( , Gino aici# Murra/# 6i stri*$ Tate t!n$rului .oliist( Te 'uci @os cu Pe br/ +i 6l ii s$ si t$ c$ e cine7a l!n*$ el( Gorbe+te cu elB , Cu 6l c%ea $# 'o nule ser*ent9 6ntreb$ Murra/# care se 6n7er8ise la )a$( , Pe br/ 6l c%ea $# +i acu 7orbe+te cu el# )ir,ar s$ )ieB A.oi Tate 7orbi 6n icro)onul staiei ra'io, Doi .olii+ti 'obor!i# Bo/le e ort# +i Pe br/ e *ra7 r$, nit( Lecter a 'is.$rut +i e 6nar at , a luat cu el .istoalele .oli, i+tilor( Centurile +i tocurile .istoalelor sunt .e birou( Gocea locotenentului se au8i .rintre .ara8iii trans isiei ra'io 6n*reunate 'e 8i'urile *roase, Poi s$ con)ir i c$ sc$rile sunt libere .entru brancar'e9 , Da# 'o nule locotenent( "$ sune la .atru 6nainte s$ treac$( A oa eni la )iecare eta@( , Rece.ionat# ser*ent( Cei 'e la .ostul o.t 'e aici 'e a)ar$ au i .resia c$ au 7$8ut ce7a i+care la )erestrele cl$'irii .rinci.ale# la eta@ul .atru( A7e ie+irile aco.erite# n,are cu s$ ias$ a)ar$( Meninei .o8iiile la )iecare ni7el( Ec%i.a "IAT a intrat 6n aciune( O s$,i l$s$ .e cei 'e la "IAT s$,l scoat$( Con)ir $( , A 6neles( E r!n'ul celor 'in "IAT( , Ce are in'i7i'ul9 ,Dou$ .istoale +i un cuit# 'o nule locotenent((( <acobs# 7e8i 'ac$ a ai r$ as ce7a uniie 6n 6nc$rc$toare( , Geri)ic i e'iat# s.use cel inter.elat( Al lui Pe br/ e .lin# +i al lui Bo/le la )el( T! .itul n,a luat *loanele 'e re8er7$( , De care sunt9 , Trei8eci +i o.t# *lon P" s.ecial cu 7!r)ul bont( Tate 7orbi 'in nou 6n ra'ioe i$tor( , Do nule locotenent# se .are c$ are 'ou$ .istoale 'e cali, bru >? cu c!te +ase *loane( A au8it trei 6 .u+c$turi# iar cartu,

+ierele 'in centurile .olii+tilor sunt 6nc$ .line# a+a c$ se .are c$ i,au ai r$ as 'oar nou$ cartu+e( ".unei,le celor 'e la "IAT c$ sunt *loane P"( In'i7i'ul $sta are o .re)erin$ .entru )a$( Hloanele P" erau .roiectile 'e are 7ite8$# 'ar n,a7eau cu s$ .er)ore8e ar ura 'e cor. a celor 'in tru.ele antitero( O lo7itur$ 6n )a$ ar )i )ost a.roa.e si*ur )atal$# 6n 7re e ce o lo, 7itur$ 6n brae sau 6n .icioare ar )i .ro7ocat utilarea( , Brancar'ele au .ornit 6n sus# Tate( A bulanele 7eniser$ uluitor 'e re.e'e# 'ar nu 6n'ea@uns 'e re.e'e .entru Tate# care asculta cu a*oni8ea8$ ar$tarea @alnic$ 'e la .icioarele sale( T!n$rul Murra/ 6ncerca s$ in$ i obili8at tru.ul cu.rins 'e con7ulsii# s.un!n'u,i lucruri lini+, titoare# )$r$ s$ se uite la el# re.et!n'u,i ereu .e un ton 6n*reo, +at, E+ti 6ntr,o stare eDcelent$# Pe br/# ar$i bine( De 6n'at$ ce 6i 7$8u a.$r!n' .e brancar'ieri# Tate stri*$# ca la ar at$, In)ir ierB 6l a.uc$ .e Murra/ 'e u $r +i,l trase 6ntr,o .arte( Brancar, 'ierii acionar$ ra.i'# .rin8!n' sub centur$ .u nii 6ncle+tai +i .lini 'e s!n*e ai 7icti ei# a.lic!n'u,i tubul 'e res.iraie arti)i, cial$ +i un ban'a@ c%irur*ical nea'e8i7 .entru a asi*ura o c!t 'e ic$ .resiune .e )aa 6ns!n*erat$( Fnul 'intre ei .re*$ti un .ac%et 'e .las $ intra7enoas$# 'ar cel$lalt# 7eri)ic!n'u,i tensi, unea arterial$ +i .ulsul# cl$tin$ 'in ca. +i s.use, <os cu elB Or'inele se succe'au acu .rin staia ra'io( , Tate# 7reau s$ *ole+ti birourile 'in turn +i s$ le 6ncui( Asi, *ur$ u+ile 'in cl$'irea .rinci.al$( Pe ur $ asi*uri aco.erirea 'e .e .aliere( 6i tri it sus 7este 'e .rotecie +i .u+ti( O s$,l .rin'e 7iu 'ac$ se .re'$ 'e bun$7oie# 'ar nu trebuie s$ ne asu $ nici un risc 'eosebit ca s$,i sal7$ 7iaa( M,ai 6neles9 , A 6neles# 'o locotenent( , 6n cl$'irea .rinci.al$ nu trebuie s$ ai r$ !n$ 'ec!t cei 'in tru.ele "IAT( Greau s$ au' 'ac$ ai 6neles( Tate re.et$ or'inul .ri it( Tate era un ser*ent care,+i cuno+tea eseria +i 'e onstra asta .rin )elul 6n care el +i <acobs 6+i 6 br$car$ 7estele *rele 'e .rotecie +i erser$ 6n ur a brancar'ei c$rate 'e cei 'oi in)ir, ieri .e sc$ri( O a 'oua ec%i.$ 6l 6nsoi .e Bo/le( Oa enii 'e .e .aliere 6+i ar$tau !nia c!n' 7e'eau brancar'ele trec!n'# iar Tate le s.use la )iecare cu7inte 'e bun,si , A7ei *ri@$ s$ nu 7$ .o enii 6 .u+cai .entru c$ 7,ai 'at )r!u liber !niei( 6n ti . ce sirenele urlau a)ar$# Tate# aco.erit 'e 7eteranul <acobs# 7eri)ic$ atent birourile +i 6ncuie turnul( Fn curent 'e aer rece se si ea .e %olul 'e la eta@ul .atru( Dincolo 'e u+$# 6n 7astele s.aii 6ntunecoase ale cl$'irii .rinci, .ale# tele)oanele sunau( 6n birourile 6n7$luite 'e 6ntuneric 'in toat$ cl$'irea beculeele tele)oanelor cli.eau ca ni+te licurici# iar soneriile !r!iau ne6ntreru.t( "e r$s.!n'ise 7estea c$ 'octorul Lecter se baricadase 6n cl$'ire# iar re.orterii 'e ra'io +i tele7i8iune )or au cu )ebrili, tate nu erele 'e tele)on 6ncerc!n' s$,i ia inter7iuri 6n 'irect onstrului( De re*ul$# .entru a e7ita ase enea situaii# cei 'in tru.ele "IAT 6ntreru.eau circuitele tele)onice# l$s!n' 6n )unc, iune 'oar tele)onul )olosit 'e ne*ociator( Dar cl$'irea asta era .rea are# +i tele)oanele .rea nu eroase( Tate 6nc%ise +i 6ncuie u+a care '$'ea s.re 6nc$.erile cu tele)oanele care cli.eau( Pie.tul +i s.atele 6i erau u'e 'e trans.iraie +i a7ea !nc$ri i 'e .iele sub cara.acea 'ur$ a 7estei 'e .rotecie( 6+i scoase ra'ioe i$torul 'e la centur$ +i s.use, Postul 'e co an'$# aici Tate# turnul e curat( Ter inat( , Rece.ionat# Tate( C$.itanul 7rea s$ 7ii la .ostul 'e co an'$( , 6n re*ul$( Holul turnului# e+ti acolo9

, Aici# ser*ent( , Eu sunt cu ascensorul# 6l a'uc @os( , Meles# ser*ent( <acobs +i Tate erau 6n li)t +i coborau s.re %olul 'e la .arter# c!n' o .ic$tur$ 'e s!n*e c$8u .e u $rul lui Tate( Alt$ .ic$tur$ i se .relinse .e .anto)( "e uit$ la ta7anul ascensorului +i 6l atinse .e <acobs# )$c!n, 'u,i se n s$ nu scoat$ nici un 8*o ot( "!n*ele se scur*ea 'in cr$.$tura 'in @urul tra.ei 'e ser7i, ciu 'e .e ta7anul cu+tii( Dru ul .!n$ la .arter .$ru lun*( Tate +i <acobs ie+ir$ 'in li)t cu s.atele# cu .istoalele ri'icate s.re ta, 7anul ascensorului( Tate 6ntinse !na 6n s.ate +i bloca li)tul( , "sst# s.use Tate 6n %ol# a.oi# .e un ton sc$8ut# a'$u*$Berr/# HoAar'# e .e aco.eri+ul li)tului( P$8ii,lB Tate ie+i( Duba nea*r$ a tru.elor "IAT era 6n .arcare( Cei 'e la "IAT a7eau ereu la ei seturi 'e c%ei .entru 'i7erse ti, .uri 'e ascensoare( 6n c!te7a cli.e# 'oi o)ieri "IAT 6n ar ur$ nea*r$ +i c$+ti 'e .rotecie urcau sc$rile s.re eta@ul al treilea( 6n %ol# l!n*$ Tate# ai erau 'oi ti.i 'e la "IAT# cu .u+tile 'e asalt 6n're., tate s.re ta7anul ascensorului( Ca )urnicile uria+e r$8boinice# 6+i s.use Tate 6n *!n'( Co an'antul tru.elor "IAT 7orbea 6n e i$torul 'in casc$, ON# <o%nn/( La eta@ul trei# ult 'easu.ra li)tului# o)ierul <o%nn/ Peterson r$suci c%eia 6n broasc$ +i u+a li)tului alunec$ 6ntr,o .arte( Puul li)tului era 6ntunecos( 6ntins .e s.ate .e cori'or# Peterson scoase 'in 7esta tactic$ o *rena'$ .arali8ant$ +i o .use .e .o'ea# l!n*$ el( , ON# acu a s$ arunc o .ri7ire( "coase o o*lin'$ cu !ner lun* +i o inu .este ar*inea .uu, lui 6n ti . ce .artenerul lui lu ina 6n @os cu o lantern$ .uternic$( , :l 7$'( E .e .la)onul ascensorului( G$' o ar $ l!n*$ el( Nu se i+c$( O 6ntrebare 6n urec%ea lui Peterson, 6i 7e8i !inile9 , G$' o !n$# cealalt$ e sub el( E 6n)$+urat 6n cear+a)uri( , Gorbe+te,i( , PFNE,Mi M;INILE LA CEA> +i nu MI=CAB stri*$ Peterson 6n @osul .uului( Nu s,a i+cat# 'o nule locotenent((( Bine( DAC nu,i .ui M;INILE LA CEA># O s$ ARFNC O HRENAD PARALIEANT PE"TE TINE( AI TREI "ECFNDE# stri*$ Peterson( "coase 'in 7est$ una 'intre o.ritorile .entru u+$ .e care le are la el orice o)ier "IAT( , :n REHFL# BIEMI# >IMI ATENMI ACOLO <O"((( TRIMIT HRENADA( L$s$ s$ ca'$ .este ar*inea .uului o.ritoarea .entru u+$ +i o 7$8u cu rico+ea8$ 'e silueta 'e .e .la)onul li)tului( , Nu s,a i+cat# 'o nule locotenent( , ON# <o%nn/# o s$ 6 .in*e tra.a cu o .r$@in$ 'in eDteri, orul cu+tii( Poi s$ iei linie 'e oc%ire 6n @os9 Peterson se rosto*oli .e burt$( 6+i 6n're.t$ .istolul auto at 'e calibru @A# .re*$tit 'e tra*ere# s.re silueta 'e @os( , A luat linia 'e oc%ire# anun$ el( Pri7in' 6n @osul .uului ascensorului# Peterson 7$8u a.$, r!n' o '!r$ 'e lu in$ 6n ti . ce .olii+tii 'in )oaier 6 .in*eau 6n sus tra.a cabinei cu o can*e 'in 'otarea tru.elor "IAT( "i, lueta ne i+cat$ aco.erea .arial tra.a +i unul 'in braele ei se i+c$ 6n o entul 6n care o)ierii 'e @os ri'icar$ tra.a( De*etul lui Peterson se 6ncle+ta ce7a ai tare .e si*urana coltului( , A i+cat braul# 'o nule locotenente# 'ar cre' c$ i l,a i+cat tra.a( rece.ionat( 6 .in*eiB Tra.a se 'esc%ise brusc +i r$ ase s.ri@init$ 'e .eretele .u, ului( Lui Peterson 6i 7enea *reu s$ se uite 6n @os 6n lu in$(

, Nu s,a i+cat( N,are !inile .e ar $( O 7oce cal $ se au8i 6n urec%ea lui, ON# <o%nn/# stai .e loc( Intr$ 6n cabin$# a+a c$ uit$,te 6n o*lin'$ s$ 7e8i 'ac$ se i+c$B Orice )oc 'e ar $ 7a 7eni 'e la noi( ",a,neles9 , 6n re*ul$( 6n %olul 'e la .arter# Tate 6i 7$8u cu .$trun' 6n cabin$( Fn .u+ca+ 6+i 6n're.t$ ar a 6nc$rcat$ cu *loane .er)orante s.re .la)onul li)tului( Fn alt o)ier se urc$ .e scar$( Era 6nar at cu un .istol auto at are# a7!n' .rins$ sub ea7a o lantern$( O o*lin'$ +i lu ina lanternei urcar$ .rin tra.$( A.oi ca.ul +i u erii o)ierului( L$s$ 6n @os .istolul 'e calibru >?. , E ort# 6i anun$ el .e ca ara8ii s$i( Tate se 6ntreb$ 'ac$ oartea 'octorului Lecter 6nse na c$ +i Cat%erine Martin ur a s$ oar$# toate in)or aiile 'is.$r!n' 6n o entul 6n care lu inile s,au stins 6n intea onstrului( O)ierii 6l tr$*eau acu 6n @os# cor.ul cobor!n' cu *reutate .rin tra.a ascensorului# )iin' a.oi .rins 'e ulte !ini# o co, bor!re stranie 6n cutia lu inat$( Holul 6nce.u s$ se a*lo e, re8e# .olii+tii 6n*%esuin'u,se s$ 7a'$ +i ei( Fn *ar'ian 'e la .enitenciare 6+i )$cu loc .rin uli e +i se uit$ la braele aco.erite 'e tatua@e( , sta,i Pe br/# s.use el(

!APITO7:7 38
6n s.atele a bulanei care *onea .e str$8i cu sirena url!n'# t!n$rul brancar'ier 6ncerca s$,+i enin$ ec%ilibrul 6n ciu'a ba, lansului a+inii +i se 6ntoarse s.re staia ra'io ca s$ 'ea ra.ortul +e)ului s$u 'e la Fr*ene# 7orbin' tare .entru a se )ace au8it( , E 6n co $# 'ar se nele )unciilor 7itale sunt bune( Are tensiunea bun$# treis.re8ece cu nou$( Da# nou$( Pulsul e o.t8eci +i cinci( Are t$ieturi )aciale *ra7e# cu ar*ini ri'icate# un oc%i eDtir.at( I,a .us un ban'a@ 'e .resiune .e )a$ +i un tub res.i, rator( E .osibil s$ )i )ost 6 .u+cat 6n ca.# nu, i 'au sea a( 6n s.atele lui# .e brancar'$# .u nii 6ncle+tai +i 6ns!n*erai se relaDar$ sub cin*$toare( M!na 'rea.t$ alunec$ a)ar$ +i *$si catara a curelei .etrecute .este .ie.t( , Mi,e )ric$ s$,i .un .rea ult$ .resiune .e ca.((( a a7ut i+c$ri con7ulsi7e 6nainte 'e a,l a+e8a .e tar*a( Da# l,a .us 6n .o8iia >oAler( 6n s.atele t!n$rului# !na a.uc$ ban'a@ul c%irur*ical +i +terse oc%ii( In)ir ierul au8i )!s!itul )urtunului res.irator 6n s.atele lui# se 6ntoarse +i 7$8u )aa 6ns!n*erat$ li.it$ 'e a lui# 'ar nu obser7$ .istolul cobor!n' +i lo7in'u,l .uternic 6n s.atele urec%ii( A bulana 6ncetini +i se o.ri 6n i@locul tra)icului 'e .e autostra'a cu +ase ben8i# +o)erii 'in s.atele ei claDon!n' 'eru, tai# ne'orin' s$ ocoleasc$ a+ina 'e sal7are( Dou$ .ocnituri slabe# ca ni+te rateuri 'e e+a.a ent# +i a bulana se .use 'in nou 6n i+care# la 6nce.ut e8itant# a.oi tot ai si*ur# trec!n' .e ban'a 'in 'rea.ta( "e a.ro.ia 'e ie+irea s.re aero.ort( A bulana se i+ca )$r$ *rab$ .e ban'a 'in 'rea.ta# 'i)eritele lu ini 'e alar $ a.rin8!n'u,se +i stin*!n'u,se 6n eDteriorul ei# +ter*$toarele .ornir$ +i se o.rir$# a.oi sunetul sirenei 6ncet$# .orni +i se o.ri 'in nou# 'u.$ care se stinser$ +i lu inile 'e se nali8are( A , bulana se 'e.las$ 6n lini+te# lu!n',o .e culoarul 'e ie+ire s.re aero.ortul internaional 'in Me .%is# )ru oasa cl$'ire inun, 'at$ 'e lu in$ 6n 6ntunericul serii 'e iarn$( O lu$ .e alee .!n$ la .orile auto ate ce '$'eau s.re i ensa .arcare subteran$( O !n$ 6ns!n*erat$ ie+i 'in a+in$ .entru a lua un tic%etul 'e in, trare( A.oi a bulana 'is.$ru 6n tunelul care '$'ea 6n .arcarea 'e sub .$ !nt(

!APITO7:7 39
6n con'iii nor ale# Clarice "tarlin* ar )i )ost curioas$ s$ 7a'$ locuina lui CraA)or' 'in Arlin*ton# 'ar anunul 'e la ra,

'io .ri7in' e7a'area 'octorului Lecter o n$uci +i,o )$cu s$,i .iar$ c%e)ul( Cu bu8ele a orite +i o sen8aie 'e !nc$ri e .e .ielea ca, .ului# con'ucea a+ina 6n o' ecanic( E$ri cl$'irea construit$ ca o )er $ 6n anii cinci8eci# )$r$ s$ se uite la ea# +i 'oar se 6ntreb$ 7a* 'ac$ )erestrele lu inate# cu 'ra.eriile trase# erau 'e la ca, era un'e 8$cea Bella( "oneria 'e la intrare sun$ .arc$ .rea tare( CraA)or' 'esc%ise u+a la al 'oilea se nal( Purta un .ulo, 7er 'e l!n$ lar* +i 7orbea la un tele)on .ortabil( , Co.le/ 'in Me .%is# s.use el( >$c!n'u,i se n s$,l ur e8e# o con'use .rin cas$# or $, in' ce7a la tele)on 6n ti . ce er*ea( 6n buc$t$rie# o in)ir ier$ scoase 'in )ri*i'er o sticlu$ .e care o inu 6n lu in$( C!n' CraA)or' ri'ic$ 'in s.r!ncene c$tre ea# in)ir iera cl$tin$ 'in ca. 6n se n c$ nu a7ea ne7oie 'e el( O 'use .e "tarlin* 6n birou# cobor!n' trei tre.te s.re o 6nc$, .ere care era li .e'e c$ 6nainte )usese un *ara@ 'ublu( Ca era era s.aioas$# obilat$ cu o cana.ea +i )otolii# iar .e biroul a*lo erat# un ter inal 'e co .uter e itea o lu in$ 7er'e l!n*$ un astrolab antic( Co7orul '$'ea sen8aia c$ )usese 6ntins 'irect .e .ar'oseala 'e beton( CraA)or' 6i )$cu se n s$ ia loc( Aco.eri rece.torul cu !na( , "tarlin*# +tiu c$ e o aiureal$# 'ar i,ai 'at ce7a lui Lecter c!n' ai )ost la Me .%is9 ,Nu( , Nici un obiect9 , Ni ic( , Ai luat 'esenele +i alte ateriale 'in celul$( , Nu i le,a 'at( Materialele sunt +i acu 6n *eanta ea( El i,a 'at 'osarul( sta e sin*urul obiect .e care l,a sc%i , bat 6ntre noi( CraA)or' 6+i .rinse tele)onul 6ntre u $r +i aDilar( , Co.le/# astea sunt .rostii ne)on'ate( Greau s$,l calci i e, 'iat 6n .icioare .e tic$losul $la( Du,te 'irect la +e)# 'irect la TBI( Ai *ri@$ s$ tri ii restul in)or aiilor .e %otline( Burrou*%s e .e rece.ie( Da( 6nc%ise tele)onul +i,l 7!ri 6n bu8unar( , Grei o ca)ea# "tarlin*9 O cola9 , Ce,a )ost cu 6ntrebarea 'e,a'ineauri9 , C%ilton 8ice c$ tu trebuie s$,i )i 'at ce7a lui Lecter 'e care s,a )olosit ca s$,+i 'es)ac$ a.oi c$tu+ele( Nu i le,ai 'at in, tenionat# 8ice el((( a )ost 7orba 'oar 'es.re i*noran$( Fneori# la su.$rare# oc%ii lui CraA)or' se )$ceau ici# ca 'e estoas$( O cercet$ 'in .ri7iri ca s$ 7a'$ cu .ri e+te 7estea( , C%ilton a 6ncercat cu 7a s$ se 'ea la tine# "tarlin*9 De,aia e a+a .ornit 6 .otri7a ta9 , Posibil( Nea*r$ cu 8a%$r# ulu esc( 6n ti . ce se a)la 6n buc$t$rie# el trase aer a'!nc 6n .ie.t +i se uit$ 6n @urul ei .rin ca er$( C!n' 6i 'uci 7iaa ai ult 6ntr,un c$ in sau 6ntr,o ca8ar $# e lini+titor s$ te a)li 'in c!n' 6n c!n' 6ntr,o locuin$ a'e7$rat$( C%iar 'ac$ .$ !ntul 6i )u*ea 'e sub .icioare# *!n'ul c$ CraA)or' locuia acolo 6i 7eni 6n a@utor( CraA)or'# cu oc%elarii bi)ocali la oc%i# cobor6 cu atenie tre.tele# a7!n' !inile ocu.ate cu ce+tile 'e ca)ea( 6nc$lat cu ocasini# era cu un centi etru ai scun'( C!n' "tarlin* se ri'ic$ s$ ia cea+ca# oc%ii lor se 6nt!lnir$ a.roa.e la acela+i ni, 7el( Mirosea a s$.un# +i .$rul c$runt 6i era ciu)ulit( , Co.le/ i,a s.us c$ 6nc$ n,au *$sit a bulana( Toate .osturile 'e .oliie 'in su' sunt 6n alert$( Ea cl$tin$ 'in ca.( , Nu cunosc nici un a $nunt( Toc ai a au8it +tirea la ra'io((( Doctorul Lecter a ucis 'oi .olii+ti +i a e7a'at( , Doi *ar'ieni 'e la .enitenciar , CraA)or' ar$t$ cu 'e*e, tul s.re teDtul care se 'erula .e ecranul s$u 'e co .uter( 6i c%e a Bo/le +i Pe br/( Ai a7ut 'e,a )ace cu ei9 "tarlin* 6ncu7iin$ 'in ca.(

,Ei((( ,au scos 'in ca era un'e era celula lui Lecter( ",au .urtat )ru os( 6l re7$8u .e Pe br/ cu 6l ocole+te .e C%ilton# st!n@enit# %ot$r!t# 'ar toto'at$ .oliticos- G$ ro* s$ 7enii acu cu ine# i e'iat# s.unea( A7ea .ete %e.atice .e !ini +i .e )runte( Acu e ort# cu .ielea .ali'$ aco.erit$ 'e .ete( Deo'at$# "tarlin* si i ne7oia s$ .un$ cea+ca 'e ca)ea .e as$( Trase aer a'!nc 6n .ie.t +i se uit$ la ta7an .re 'e o cli.$# 6nainte 'e a 6ntreba, Cu a )$cut,o9 , A )u*it cu o a bulan$# 8ice Co.le/( O s$ ai 7orbi 'es.re asta( Ce,ai )$cut cu aci'ul 'e .e su*ati7$9 "tarlin* 6+i .etrecuse s)!r+itul 'u.$,a ie8ii +i .ri a .arte a serii cu )oaia aceea cu c$elu+i Pluto .rin laboratoarele 'e la Anali8$ =tiini)ic$# con)or or'inelor lui Nren'ler( , Ni ic( 6ncearc$ s$ *$seasc$ 6n ar%i7ele DEA o .otri7ire 'e loturi 'e )abricaie# 'ar c%estia e 7ec%e 'e 8ece ani( Cei 'e la Docu ente ar .utea s$ a)le ai ulte .ornin' 'e la o'elul i .ri at 'ec!t ar .utea cei 'e la DEA .e ba8a substanei c%i, ice 'in %!rtie( , Dar a )ost su*ati7$ cu aci'9 , Da( Cu a )$cut,o# 'o nule CraA)or'9 , Grei s$ +tii9 "tarlin* 6ncu7iin$ 'in ca.( , Atunci o s$,i s.un( L,au .us .e Lecter 'in *re+eal$ 6ntr,o a bulan$( Au cre8ut c$ era Pe br/# *ra7 r$nit( , Era 6 br$cat cu uni)or a lui Pe br/9 Erau ca 'e aceea+i $ri e( , =i,a .us .e el uni)or a lui Pe br/ +i o .arte 'in )aa acestuia( =i ca o @u $tate 'e Cilo*ra 'in carnea lui Bo/le( L,a 6n)$+urat .e Pe br/ 6n cu7ertura i .er eabil$ 'e .e saltea +i 6n cear+a)urile 'in celul$# ca s$ nu cur*$ s!n*ele# +i l,a .us .e aco.eri+ul li)tului( =i,a 6 br$cat uni)or a# s,a aran@at )ru os# s,a 6ntins .e .o'ea +i a tras cu .istolul 6n ta7an ca s$ st!rneasc$ .anica( Nu +tiu ce,o )i )$cut cu .istolul# +i l,o )i ascuns 6n .an, taloni# .oate( Gine a bulana# .olii+tii i+un$ .este tot# cu .istoalele .re*$tite( Ec%i.a@ul 'e .e a bulan$ 7ine re.e'e +i )ace ceea ce e .re*$tit s$ )ac$ 6n situaii 'in astea , i,au .us un )urtun res.irator# i,au tr!ntit un ban'a@ .este .artea cea ai *ra7 a)ectat$ +i l,au scos 'e acolo( =i,au )$cut eseria( A bu, lana n,a ai a@uns la s.ital( Poliia 6nc$ o ai caut$( Co.le/ 8ice c$ acu sunt ascultate ben8ile 'is.eceratului( A bulan, ele au )ost c%e ate 'e 'ou$ ori( "e cre'e c$ Lecter 6nsu+i a sunat 'u.$ a bulane 6nainte 'e a tra*e )ocurile 'e .istol 6n ta, 7an# ca s$ nu )ie ne7oit s$ a+te.te .rea ult( Lui Lecter 6i .lace s$ se 'istre8e( "tarlin* nu ai sesi8ase nicio'at$ .!n$ atunci ranc%iun$ 6n 7ocea lui CraA)or'( Pentru c$ 6n intea ei asocia ranc%iuna cu sl$biciunea# se si i 6n)rico+at$( , Aceast$ e7a'are nu 6nsea n$ c$ Lecter a init# re arc$ ea( Desi*ur# se .oate s$ ne )i init ori .e ine# ori .e 'oa na senator# 'ar .oate c$ nu ne,a init .e a !n'ou$( I,a s.us 'oa nei senator c$ e 7orba 'e Bill/ Rubin +i c$ asta e tot ce +tie( Mie i,a s.us c$ ar )i 7orba 'es.re cine7a care,+i 6nc%i, .uie c$ este transseDual( Printre ulti ele lucruri .e care i le,a s.us a )ost 6ntrebarea- Ce,ar )i s$ ter in$ arca'a9 Gor, bea 'es.re )olosirea i.ote8ei .ri7in' sc%i barea 'e seD care((( , =tiu# i,a citit ra.ortul( Nu a@un*e nic$ieri .e .ista asta .!n$ nu obine ni+te nu e 'e la clinicile s.eciali8ate( Alan Bloo s,a 'us .ersonal la +e)ii 'e 'e.arta ente( Au s.us c$ o s$ caute( Trebuie s$,i cre' .e cu7!nt( , Do nule CraA)or'# a7ei .roble e 'in cau8a asta9 , Mi s,a su*erat s$ cer conce'iu oti7!n' c$ a .ro, ble e )a iliale# r$s.unse CraA)or'( ",a )or at o nou$ )or$ 'e inter7enie cu oa eni 'e la >BI# DEA +i elemente suplimentare 'e la Biroul Procurorului Heneral , a'ic$ Nren'ler( , Cine,i +e)ul9

, O)icial# 'irectorul a'@unct al >BI,ului# <o%n Holb/( "$ 8ice c$ noi 'oi ne consult$ 6n'ea.roa.e( <o%n e un o .ri, ce.ut( Dar tu# ai .roble e9 , Nren'ler i,a s.us s$ .re'au le*iti aia +i ar a +i s$ $ 6ntorc la +coal$( , Asta e tot ce,a )$cut 6nainte 'e 7i8ita ta la Lecter( "tarlin*# in'i7i'ul a tri is o bomb dai la O)iciul .entru Res, .onsabilitate Pro)esional$- o cerere %r prtinire ca Aca'e ia s$ te sus.en'e .!n$ c!n' se 7a )ace o ree7aluare a a.titu'inilor tale .entru acest ser7iciu( <o%n Bri*%a a 7$8ut,o ce7a ai 'e7re e la o +e'in$ a cor.ului .ro)esoral 'e la ?uantico( I,a u+truluit 8'ra7$n +i i,a tele)onat( , C!t 'e r$u este9 , Ai 're.tul la o au'iere( Goi *aranta .entru a.titu'inile tale# +i asta 7a )i 'e a@uns( Dar# 'ac$ ai absente8i 'e la cursuri# e clar c$ 7ei re.eta anul# in'i)erent 'e ce,o s$ se constate la au, 'iere( =tii ce se 6nt! .l$ c!n' re.ei anul9 , "i*ur( E+ti tri is 6na.oi la biroul re*ional care te,a recru, tat( =i acolo 6n'osarie8i ra.oarte +i )aci la ca)ele .!n$ .rin8i un alt loc liber 6ntr,o clas$( , Eu .ot s$,i .ro it un loc 6ntr,o clas$ ai t!r8iu# 'ar nu,i .ot 6 .ie'ica s$ te obli*e s$ re.ei 'ac$ absente8i( , A+a'ar# ori $ 6ntorc la +coal$ +i 6ncete8 lucrul la ca8ul $sta# ori((( ,Da( , Du nea7oastr$ ce 'orii s$ )ac9 , Misiunea ta a )ost Lecter( Mi,ai 6n'e.linit,o( Nu .ot s$,i cer s$ ri+ti o reciclare( Ai .ier'e o @u $tate 'e an# .oate c%iar ai ult( , =i cu Cat%erine Martin cu r$ !ne9 , O ine 'e a.roa.e .atru8eci +i o.t 'e ore , la ie8ul no., ii se )ac .atru8eci +i o.t 'e ore( Dac$ nu,l .rin'e # .robabil c,o s,o uci'$ !ine sau .oi !ine# 'ac$ 7a .roce'a ca ulti a oar$( , Nu,l a7e 'oar .e Lecter( , P!n$ acu au *$sit +ase Iillia Rubin# toi cu antece, 'ente 'e un )el sau altul( Nici unul 'intre ei nu ne '$ .rea ari s.erane( Nici un Bill/ Rubin .e listele 'e abonai la re7istele 'e ento olo*ie( Breasla Cuitarilor +tie 'es.re cinci ca8uri 'e antraD 6n ulti ii 8ece ani( Ne,au ai r$ as 'e 7eri)icat 'ou$ 'intre ele( Altce7a9 Nlaus n,a )ost i'enti)icat((( .!n$ acu ( In, ter.olul ra.ortea8$ 'es.re un an'at 'e arestare 7alabil 6n Marsilia# .e nu ele unui )u*ar# un arinar nor7e*ian 'e .e un 7as co ercial# un anu e Nlaus B@etlan'# nu +tiu cu se .ro, nun$( Cei 'in Nor7e*ia 6i caut$ )i+a sto atolo*ic$# ur !n' s$ ne,o tri it$( Dac$ .ri i ce7a 'e la clinici +i ai ti .# ne .oi a@uta( "tarlin*9 , Da# 'o nule CraA)or'( , Intoarce,te la +coal$B , Dac$ nu 'oreai s$,l ur $resc# n,ar )i trebuit s$ $ luai la casa aceea 'e .o .e )unebre# 'o nule CraA)or'( , Da# cre' c$ n,ar )i trebuit( Dar alt)el# n,a ai )i a7ut in, secta( Nu,i .re'ai re7ol7erul( ?uantico e un loc 'estul 'e si, *ur# 'ar 7ei u bla 6nar at$ ori 'e c!te ori .$r$se+ti ba8a 'e la ?uantico# .!n$ c!n' Lecter e .rins sau o or!t( , Dar 'u nea7oastr$9 G$ ur$+te( Mai eDact# s,a *!n'it la asta( , O *r$ a'$ 'e oa eni $ ur$sc# "tarlin*# 6ntr,o uli e 'e 6nc%isori( 6ntr,o bun$ 8i# Lecter s,ar .utea s$ se *!n'easc$# +i la asta# 'ar acu e ult .rea ocu.at( E tare .l$cut s$ )ii liber +i nu e .re*$tit s$,+i iroseasc$ libertatea 6n )elul $sta( Iar locul $sta e ai si*ur 'ec!t .are( Tele)onul 'in bu8unarul lui CraA)or' sun$( Cel 'e .e birou lic$rea( Ascult$ c!te7a cli.e# a.oi s.use 6n re*ul$# +i 6nc%ise( , Au *$sit a bulana 6n *ara@ul subteran al aero.ortului 'in Me .%is# s.use el cl$tin!n' 'in ca.( Nu e bine 'eloc( Cei 'oi e bri ai ec%i.a@ului erau 6n s.ate( Mori# a !n'oi( CraA)or' 6+i scoase oc%elarii +i,+i c$ut$ batista ca s$,+i +tear*$ lentilele(

, "tarlin*# cei 'e la " it%sonian l,au sunat .e Burrou*%s +i au 6ntrebat 'e tine( Ti.ul .e care,l c%ea $ Pilc%er( A.roa.e c$ au ter inat cercet$rile asu.ra insectei( Greau s$ co .lete8i un )or ular 3P1 'es.re .roble a asta +i s$,l 6nre*istre8i .entru ar%i7are .er anent$( Tu ai *$sit )luturele +i ai ers .e .ista asta# +i 7reau ca la 'osar s$ se enione8e acest lucru( E+ti 'is, .us$ s,o )aci9 "tarlin* se si ea ai obosit$ ca oric!n'( , Desi*ur# s.use ea( , Las$,i a+ina la *ara@# +i <e)) o s$ te 'uc$ 6na.oi la ?uantico c!n' o s$ ter ini( A@uns$ .e tre.te# ea 6+i 6ntoarse .ri7irea s.re )erestrele lu, inate# cu 'ra.eriile trase# un'e in)ir iera st$tea 'e 7e*%e# a.oi se uit$ la CraA)or'( , M$ *!n'esc la 'u nea7oastr$# la a !n'oi# 'o nule CraA)or'( , Mulu esc# "tarlin*(

!APITO7:7 >0
, A*ent "tarlin*# 'octorul Pilc%er a 8is c$ 7$ a+tea.t$ s$ 7e'ei insectele( A s$ 7$ con'uc .!n$ acolo# s.use .a8nicul( Pentru a a@un*e la Insectariu 7enin' .e la intrarea 6n u8eu 'ins.re Constitution A7enue# trebuie s$ urci un eta@ cu li)tul# 'easu.ra arelui ele)ant 6 .$iat# +i s$ tra7erse8i o 6nc$, .ere i ens$ 'e'icat$ stu'iilor antro.olo*ice( Mai 6nt!i 7e8i +iruri 'e cranii su.ra.use re.re8ent!n' eD, .lo8ia .o.ulaiei u ane 'e 'u.$ Hristos( "tarlin* +i .a8nicul str$b$tur$ un .eisa@ slab lu inat .o.ulat cu )i*uri care ilustrau ori*inea +i 7ariaiile s.eciei u ane( Aici se a)lau 7itrine cu eD.onate le*ate 'e ritualuri- tatua@e# .icioare le, *ate# o'i)ic$ri 'e 'antur$# c%irur*ie .eru7iana# u i)ic$ri( , L,ai 7$8ut 7reo'at$ .e Iil%el 7on Ellenbo*en9 6n, treb$ .a8nicul lu in!n' o 7itrin$ cu lanterna( , Nu# nu cre' c$ l,a 7$8ut# s.use "tarlin* )$r$ s$,+i 6nce, tineasc$ ersul( , Ar trebui s$ 7enii o'at$ c!n' sunt lu inile a.rinse +i s$ 7$ uitai la el( L,au 6n*ro.at la P%ila'el.%ia 6n secolul al o.ts.re8e, celea( ",a trans)or at 6n s$.un c!n' a.a )reatic$ a a@uns la el( Mu8eul este 'e )a.t o 6nc$.ere s.aioas$ +i 6ntunecat$# 6n care r$sun$ b!8!itul +i 8u 8etul insectelor( Ca era e .lin$ 'e 7itrine +i 'e cutii cu insecte 7ii( Co.iilor le .lace )oarte ult acolo# +i tro.$ie c!t e 8iulica 'e lun*$( Noa.tea# l$sate sin*ure# insectele sunt ocu.ate( O .arte 'intre cutii erau lu inate 6n ro+u# iar se nali8$rile 'e ie+ire 6n ca8 'e incen'iu r$s.!n'eau o lu in$ 'e un ro+u intens 6n ca era 6ntunecat$( , Doctore Pilc%er9 stri*$ .a8nicul 'in u+$( , Aici# s.use Pilc%er# in!n' ri'icat$ o lantern$,stilou ca s$ .oat$ )i 7$8ut( , O con'ucei 'u nea7oastr$ .e 'o ni+oara la .lecare9 , Da# ulu esc( "tarlin* 6+i scoase 'in *eant$ ica lantern$ .ersonal$ +i *$si butonul 'e a.rin'ere 'e@a a.$sat( Bateriile erau oarte( Accesul 'e !nie o )$cu s$,+i 'ea sea a c$ era obosit$ +i c$ trebuia s$,+i .$stre8e cu .$tul( , Bun$ 8iua# a*ent "tarlin*( , Do nule 'octor Pilc%er( , N,ar )i ai bine 'o nule .ro)esor Pilc%er9 , C%iar suntei .ro)esor9 , Nu# 'ar nici 'octor nu sunt( 6n orice ca8# sunt bucuros s$ 7$ 7$'( Grei s$ 7$ uitai la ni+te insecte9 , "i*ur( Fn'e e 'octorul Ro'en9 , 6n ulti ele 'ou$ no.i el a )$cut a@oritatea cercet$rilor 'e c%etotaDie# a'ic$ 'is.unerea .eri+orilor# +i# 6n cele 'in ur $# a trebuit s$ se culce( Ai 7$8ut insecta 6nainte s$ 6nce, .e s,o cercet$ 9 ,Nu( , Era )$cut$ terci(

, Dar ai reu+it s$ 7$ 'ai sea a ce este9 , Da( C%iar acu , se o.ri la o cu+c$ cu .las$ 'e s!r $( Dai, i 7oie ai 6nt!i s$ 7$ ar$t un )luture ca $la .e care l,ai a'us luni( Nu e i'entic cu acela# 'ar )ace .arte 'in aceea+i )a, ilie# un .ui,'e,bu)ni$( >asciculul lanternei lu in$ un )luture are +i lucios# 'e culoare albastr$# a+e8at .e o r$ uric$# cu ari.ile str!nse( Pilc%er su)l$ .este el# +i i e'iat )aa 6n)ior$toare a unei bu)nie a.$ru 6n ti . ce )luturele 6n're.t$ s.re ei .$rile in)erioare ale ari.ilor# e ca ni+te oc%i 'e .e ari.i ar$t!n'u,se a enin$tor ase e, nea ulti ei i a*ini .e care o 7e'e un +obolan( , sta e Caligo beltrao , 'estul 'e r$s.!n'it( Dar 6n ca8ul lui Nlaus a7e 'e,a )ace cu ni+te )luturi 'e calibru are( "$ er*e B La ca.$tul 6nc$.erii era o cutie )iDat$ 6ntr,o ni+$# .rote@at$ 6n .artea 'in )a$ 'e o balustra'$( Co.iii nu .uteau a@un*e la cutie# care era 6n .lus aco.erit$ cu o .!n8$( Fn ic 'is.o8iti7 'e u i'i)icare b!8!ia al$turi( , 6l ine 6n 7itrin$ .entru a .rote@a 'e*etele oa enilor((( e 6n stare s$ lu.te( Toto'at$ 6i .lace u e8eala# iar sticla enine aerul u e' 6n interior( Pilc%er ri'ic$ cu *ri@$ cutia 'e !nere +i o ut$ 6n .artea 'in )a$ a ni+ei( Rabata ca.acul +i a.rinse icul bec 'e 'easu.ra cu+tii( , Acesta este )luturele ca.,'e, ort# s.use el( "t$ a+e8at .e o tul.in$ 'e 8!rn$( ".er$ s$ )ac$ ou$( >luturele era o a.ariie inunat$ +i teribil$ toto'at$# cu ari, .ile sale ari# 'e culoare aro s.re ne*ru# 6ntinse ca o antie# iar .e s.atele s$u lat +i .$ros se .utea 7e'ea se nul care st!r, nise tea $ 6nc$ 'in .ri ele o ente 6n care oa enii au 'at .este el 6n *r$'inile lor lini+tite( Craniul boltit# un craniu care e 6n acela+i ti . craniu +i )a$ o eneasc$# care te .ri7e+te cu ni+te oc%i ne*ri# cu .o eii .roe ineni +i cu arca'a 8i*o a, tic$ trasat$ cu are .reci8ie l!n*$ oc%i( --cherontia sty9# s.use Pilc%er( Are nu ele celor 'ou$ r!uri 'in In)ern( O ul 'u nea7oastr$ arunc$ 'e )iecare 'at$ ca'a7rele 6ntr,un r!u((( Parc$ a+a a citit9 , Da# 6ncu7iin$ "tarlin*( E o raritate9 , 6n aceast$ .arte a lu ii este( De )a.t# nu eDist$ 6n e'iu natural( , De un'e .ro7ine9 "tarlin* 6+i a.ro.ie )aa 'e cu+ca 'e s!r $( Res.iraia ei r$scoli .u)ul 'e .e s.atele insectei( "e trase 6na.oi c!n' aceasta scoase un sunet ca un i.$t +i b$tu 'in ari.i cu )eroci, tate( "i i .e )a$ curentul 'e aer .e care,l st!rnise( , Mala/sia( EDist$ +i o 7arietate euro.ean$# 'enu it$ atropos# 'ar $sta +i cel *$sit 6n *!tul lui Nlaus sunt 'in Mala/sia( , Prin ur are# cine7a i,a crescut aici( Pilc%er 6ncu7iin$ 'in ca.( , Da# s.use el c!n' 7$8u c$ ea nu se uit$ la el( A trebuit s$ )ie tri is 'in Mala/sia sub )or $ 'e ou# sau ai .robabil 'e .u.$( Ni eni n,a reu+it s$,i 'eter ine s$ 'e.un$ ou$ 6n ca.ti, 7itate( "e 6 .erec%ea8$# 'ar nu 'e.un ou$( Partea cea ai *rea e s$ *$se+ti o i'a 6n @un*l$( Du.$ aia nu sunt *reu 'e crescut( , Ai s.us c$ se .ot lu.ta( , Are .robosci'a ascuit$ +i soli'$ +i# 'ac$ 6l s!c!i# i,o 6n, )i*e 6n 'e*et( E o ar $ neobi+nuit$# +i alcoolul nu o a)ectea8$ la s.eci enele conser7ate( Asta ne,a a@utat s$ 6n*ust$ aria 'e cercetare +i s,o i'enti)ic$ at!t 'e ra.i'( Pilc%er .$ru 'intr,o'at$ @enat# 'e .arc$ s,ar )i l$u'at cu asta( , "unt .uternici toto'at$# se *r$bi el s$ a'au*e( P$trun' 6n stu.ii albinelor +i )ur$ iere( O'at$ ne a)la 6n "aba%# Borneo# 'u.$ )luturi# +i au 7enit atra+i 'e lu ina 'in s.atele %otelului turistic un'e era ca8ai( A a7ut o sen8aie stranie c!n' i,a au8it# era ((( , Pe $sta 'e un'e 6l a7ei9

, A )$cut sc%i b cu *u7ernul ala/sian( Nu +tiu ce,a 'at 6n sc%i b( A )ost o c%estie ciu'at$# st$tea 6n 6ntuneric# a+, te.t!n' cu *$leata asta 'e cianur$# c!n'((( , Ce )el 'e 'eclaraii 7a ale au 6nsoit )luturele $sta9 Ai .$strat 'ocu entele 'e 6nsoire9 Au trebuit obinute a.rob$ri 6n Mala/sia9 Cine ar .utea s$ le aib$9 , "untei 6n are cri8$ 'e ti .( Fitai# a .us .e %!rtie tot ce a7e +i locurile un'e .utei s$ 'ai anunuri 'ac$ 7rei s$ )acei o cresc$torie ca asta( Hai'ei# a s$ 7$ con'uc .!n$ la ie+ireB Tra7ersar$ sala i ens$ 6n t$cere( 6n lu ina 'in li)t# "tarlin* 7$8u c$ Pilc%er era la )el 'e obosit ca ea( , Ai r$ as s$ cercetai c%estia asta# s.use ea( Ai )$cut )oarte bine( N,a 7rut s$ )iu ne.oliticoas$ a'ineauri# 'ar((( , ".er s$ .un$ !na .e el( ".er c$ 7ei ter ina cur!n' cu .o7estea asta# s.use el( A trecut .e list$ +i 7reo 'ou$ substane c%i ice .e care s,ar .utea ca in'i7i'ul s$ le cu .ere 'ac$ .$strea8$ s.eci ene oi((( A*ent "tarlin*# i,ar .l$cea s$ 7$ cunosc ai bine( , Poate,a s$ 7$ sun c!n' 7oi a7ea ti .( , Nea.$rat# absolut# i,ar .l$cea tare ult# s.use Pilc%er( F+a li)tului se 6nc%ise# +i "tarlin* +i Pilc%er cobor!r$( Eta, @ul 'e'icat o ului era 6n7$luit 6n lini+te +i nici o siluet$ u an$ nu se i+c$# nici cei tatuai# nici cei u i)icai# +i nici .icioa, rele le*ate nu se clintir$ 'in loc( Lu inile 'e a7erti8are ro+ii str$luceau# re)lectate 6n 8ecile 'e ii 'e oc%i ai insectelor ai b$tr!ne( F i'i)icatorul 8u 8$ia +i +uiera( "ub ca.ac# 6n cutia nea*r$# )luturele ca.,'e, ort cobor6 .e tul.ina 'e 8!rn$( "e 'e.las$ .e .o'ea# cu ari.ile 6ntinse ase, enea unei antii# +i *$si o bucat$ 'e )a*ure 6n )ar)urie( A.u, c!n' )a*urele cu .uternicele .icioare 'in )a$# 6+i 'es)$+ur$ .robosci'a ascuit$ +i o 6n)i.se 6n ca.acul 'e cear$ care .rote@a o celul$ cu iere( Acu st$tea +i su*ea ierea 6n lini+te# 6n 7re e ce 6n 6ntunericul 'in @urul ei se au8ea 'in nou 8u 8etul +i b!8!i, tul insectelor# se n c$ unceau +i toto'at$ se asacrau(

!APITO7:7 >)
Cat%erine BaCer Martin st$tea 6n be8na aceea o'ioas$( 6ntu, nericul se strecura 6n s.atele .leoa.elor +i# 6n .uinele secun'e 'e so n .e a.ucate# 7isa cu 6ntunericul .$trun'e 6n ea( 6ntune, ricul se strecura insi'ios# .e nas +i 6n urec%i# 'e*etele u e'e ale be8nei 6ncerc!n' s$ se insinue8e 6n )iecare ori)iciu al cor.ului ei( 6+i .use o !n$ .este *ur$ +i nas# cu cealalt$ !n$ 6+i .rote@a 7a*inul# 6+i str!nse )esele# 6+i li.i o urec%e 'e saltea +i l$s$ cea, lalt$ urec%e .ra'$ 6ntunericului( O'at$ cu 6ntunericul sosi un su, net# +i )ata tres$ri s.eriat$( Era un sunet )a iliar# o a+in$ 'e cusut( Cu 7ite8$ 7ariabil$( 6ncet# .e ur $ re.e'e( "us# 6n subsol# lu inile erau a.rinse , .utea 7e'ea un 'isc 'e lu in$ slab$ 'easu.ra ei# acolo un'e ica tra.$ 'in ca.acul .uului st$tea 'esc%is$( Pu'elul latr$ 'e 7reo 'ou$ ori# +i o 7oce stranie# ne.$ !ntean$# 7orbi cu ani alul cu *las 6n$bu+it( Ma+ina 'e cusut era total ne.otri7it$ aici( Cusutul 6nse na lu in$ ult$( Lu inoasa ca er$ 'e croitorie 'in co.il$ria lui Cat%erine# at!t 'e bine,7enit$ 6n intea ei((( ena@era# 'ra*a 'e Bea Lo7e# la a+in$((( .isicua ei care se @uca cu .er'eaua i+cat$ 'e 7!nt( Gocea alun*$ totul brusc# o$r!n'u,se la .u'el( , "cu .ete# las$ aia *os. O s$ te 6ne.i cu un ac# +i ce,o s$ ne ai )ace 'u.,aia9 "unt a.roa.e *ata( Da# iubiico( O s$,i 'au o cara ea# dup ce "om termina# o s$,i 'au o cara ea# tra-la-la-la-la. Cat%erine nu +tia 'e c!t ti . era ca.ti7$( =tia c$ se s.$lase 'e 'ou$ ori , ulti a oar$ st$tuse 6n lu in$# 'orin'u,+i ca el s$,i 7a'$ tru.ul# ne+tiin' 'ac$ el se uita 'in s.atele lu inii orbi, toare( De8br$cat$# Cat%erine BaCer Martin era o a.ariie n$uci, toare# o )at$ .e cinste 6n toate sensurile# +i ea +tia lucrul $sta( Goia ca el s,o 7a'$B Goia s$ ias$ 'in .u( Dac$ a@un*i s$ te re, *ule8i cu el# o s$ te .oi lu.ta cu el# 6+i re.eta 6n *!n' 6n ti . ce

se s.$la( Pri ea )oarte .uin 'e !ncare# +i +tia c$ ar )i bine s$ $n!nce c!t 6nc$ n,o .$r$siser$ .uterile( =tia c$ se 7a lu.ta cu el( =tia c$ 7a .utea s$ se lu.te cu el( N,ar )i ai bine s$,l lase ai 6nt!i s,o re*ule8e# 'e c!te ori era 6n stare# ca s$,l e.ui8e8e9 =tia c$# 'ac$ a@un*ea s$,+i .un$ .icioarele .e 'u.$ *!tul lui# 6l .utea tri ite 6n lu ea celor 're.i ca 6ntr,o secun'$ +i @u $, tate( "unt 6n stare s,o )ac9 Bine6neles c$ sunt# ce naiba( Pro)it$ c$ are coaie# uit$,te 6n oc%ii luiB Coaiele +i oc%iiB Dar nu se au8i nici un sunet 'e sus .!n$ c!n' nu ter in$ cu s.$latul +i,+i 6 br$c$ noua salo.et$ curat$( O)erta ei r$ ase )$r$ re.lic$# iar %!r'$ul 'e baie se le*$n$ .ornin' 6n sus# tras cu s)oara aceea subire# )iin' a.oi 6nlocuit 'e %!r'$ul .entru toalet$( Acu # 'u.$ c!te7a ore# a+te.ta# ascult!n' a+ina 'e cusut( :n ti .# .oate la o ie 'e res.iraii# 6l au8ea urc!n' .e sc$ri# 7orbin' cu c!inele# 8ic!n' ce7a 'e *enul((( icul 'e@un c!n' $,ntorc( L$sase lu ina a.rins$ 6n subsol( Fneori .roce'a ast)el( E*o ot 'e labe +i li.$it 'e t$l.i se au8ir$ .e .o'eaua buc$, t$riei 'e 'easu.ra( C!inele sc%euna( Cre8u c$ r$.itorul ei .leca( Fneori 'is.$rea .entru ult$ 7re e( Au8i un )el 'e res.iraie( C$elu+a se .li ba 'e colo,colo .rin buc$t$rie# sc%eun!n'# 8$n*$nin' ce7a .e .o'ea# .oate castronul cu !ncare( =i latr6 'in nou# l$tr$turi scurte +i ascu, ite# care 'e 'ata asta nu se ai au8ir$ la )el 'e clar ca atunci c!n' c!inele se a)lase 6n buc$t$ria 'e 'easu.ra ei( Pentru c$ icul c!ine nu se ai a)la 6n buc$t$rie( Desc%isese u+a cu bo, tul +i cobor!se 6n subsol la 7!n$toare 'e +oareci# a+a cu ai )$cuse +i 6nainte# c!n' ie+ise .e a)ar$( <os# 6n 6ntuneric# Cat%erine .i.$i sub saltea( H$si osul ru.t 'e *$in$ +i,l irosi( Re8istase cu *reu s$ nu $n!nce icile )!, +ii 'e carne +i 8*!rciurile 'e .e el( 6l b$*$ 6n *ur$ ca s$,l 6nc$l, 8easc$( Acu se ri'ic$ 6n .icioare# cl$tin!n'u,se un .ic 6n 6ntunericul a eitor( Nu a7ea cu ea 6n .uul acela a'!nc 'ec!t o saltea# salo.eta .e care o .urta# %!r'$ul 'e .lastic .entru nece, sit$ile )i8iolo*ice +i )irul subire 'e bu bac 6ntin8!n'u,se 6n sus s.re lu ina *$lbuie( "e *!n'ise la asta 6n )iecare inter7al 'e ti . c!n' era 6n stare s$ se concentre8e( Cat%erine se 6ntinse c!t 'e ult .utu +i se .rinse 'e s)oar$( O )i ai bine s$ s uceasc$ sau s$ tra*$9 "e *!n'ise la asta 7re e 'e ii 'e res.iraii care,i arcau ti .ul( Mai bine s$ tra*$ continuu( >irul 'e bu bac se 6ntinse ai ult 'ec!t se a+te.ta( A.uc$ 'in nou s)oara c!t ai 'e sus +i trase# le*$n!n'u,+i bra, ul 'intr,o .arte 6ntr,alta# 6n s.erana c$ s)oara se 7a sl$bi )rec!n'u,se 'e uc%ia 'e le n a 'esc%i8$turii 'e 'easu.ra ei( Proce'$ ast)el .!n$ c!n' 6nce.u s$ o 'oar$ u $rul( Trase 'e s)oara care se 6ntinse# acu nu ai trebuia 6ntins$# *ata( Te ro*# ru.e,te susB Poc# +i s)oara c$8u .e )aa ei( "t!n' .e 7ine .e .o'ea# cu s)oara .e ca. +i .e u eri# nu a7ea 'estul$ lu in$ 'e 'easu.ra ca s$ 7a'$ c!t$ s)oar$ c$8use .este ea( Nu +tia c!t 'e lun*$ era( Nu trebuia s,o 6ncurce( Cu are *ri@$# 6ntinse s)oara .e .o'ea sub )or $ 'e bucle .e care le $sur$ cu antebraul( Nu $r$ .ais.re8ece antebrae( ")oara se ru.sese la bu8a .uului( Le*$ osul 'e *$in$ 6n locul un'e s)oara era .rins$ 'e toarta *$leii( Acu ur a .artea cea ai *rea( Aciona cu atenie( Tr$ia starea aceea tensionat$ .e care o si ise c!n' era "reme rea pe mare. Era ca +i cu +i,ar )i .ur, tat 'e *ri@$ 6ntr,o b$rcu$ ce .lutea .e o are a*itat$( Le*$ ca.$tul ru.t al s)orii 'e 6nc%eietura !inii# str!n*!n' no'ul cu 'inii( "e 'e.$rta ,<t ai ult 'e colacii 'e s)oar$ 'e .e @os( Mi, n!n' *$leata 'e toart$# o roti 6ntr,un cerc lar* +i o arunc$ 're.t s.re 'iscul 'e lu in$ .ali'$ 'e 'easu.ra ei( H$leata nu ni eri tra.a 'esc%is$# se i8bi 'e ca.ac +i c$8u 6na.oi# lo7in'u,i )aa +i u erii( C$elu+a latr6 ai tare(

>$r$ *rab$# 'es)$+ur$ s)oara +i arunc$ *$leata o 'at$ +i 6nc$ o 'at$( La a treia 6ncercare# *$leata o lo7i 6n 'e*etul )racturat# +i )u ne7oit$ s$ se s.ri@ine 'e .eretele 6nclinat al .uului +i s$ res, .ire a'!nc .!n$ c!n' sen8aia 'e 7o $ 6i 'is.$ru( =i la a .atra aruncare# *$leata c$8u .este ea# 'ar la a cincea nu ai c$8u( Era un'e7a .e ca.acul 'e le n al .uului# l!n*$ tra.a 'esc%is$( Oare c!t era 'e 'e.arte 'e *aur$9 Cal ea8$,teB Trase u+or 'e s)oar$( Au8i toarta *$leii lo7in'u,se 'e le nul ca.acului( C$elu+a latr6 +i ai tare( H$leata trebuia tras$ .!n$ la ar*inea *$urii# 'ar nu ai ult( O trase a.roa.e 'e ar*ine( C$elu+a se 6n7!rti .rintre o*lin8ile +i anec%inele 'intr,o 6nc$.ere al$turat$ a subsolului( A'ul eca )irele 'e a$ +i .eti, cele 'e sub a+ina 'e cusut( A u+in$ 6n @urul +i)onierului are +i ne*ru( Pri7i s.re cel$lalt ca.$t al subsolului# 'e un'e se au8eau 8*o otele( A.oi aler*$ s.re 8ona 6ntunecat$ +i latr6* 'u.$ care )u*i 6na.oi( Acu se au8i o 7oce care r$suna ca un ecou slab .rin subsol( , "cu .eeeteB C$elu+a latr6 o.$in' .e loc( Tru.ul ei ic +i *ras se cutre, ur$ o'at$ cu l$tr$turile( "e au8i un sunet ca 'e s$rut u e'( C!inele se uit$ 6n sus la .o'eaua buc$t$riei 'e 'easu.ra# 'ar nu 'e,acolo 7enea sunetul( Fn .lesc$it 'e bu8e i it!n' .e cine7a care $n!nc$( , Hai'e# "cu .eteB Hai# iubitoB Pru'ent# cu urec%ile ciulite# c!inele .$trunse 6n 6ntuneric( Li.a,li.a( , Hai# iubito# 7ino# "cu .ete( Pu'elul si i irosul osului 'e *$in$ .rins 'e toarta *$le, ii( R!c!i .eretele .uului +i sc%eun$( Li.a,li.a( C$elu+a s$ri .e ca.acul 'e le n al .uului( Mi, rosul era acolo# 6ntre *$leat$ +i *aur$( C$elu+a latr6 la *$leat$ +i sc%eun$ in'ecis$( Osul 'e *$in$ se i+c$ a.roa.e i .erce., tibil( Pu'elul se *%e ui cu botul 6ntre labele 'in )a$# cu )un'ul 6n aer# '!n' 'in coa'$ cu )urie( 7atr6 'e 'ou$ ori +i '$'u cu laba 6n osul 'e *$in$# .rin8!n'u,l cu 'inii( H$leata .arc$ 6n, cerca s$,l 6n'e.$rte8e .e icul c!ine 'e os( Pu'elul !r!i la *$leat$ +i se inu tare# c$lare .e toart$ +i cu 'inii 6ncle+tai .e os( Deo'at$# *$leata o r$sturn$ .e c$elu+$# o trase s.re *aur$& icul ani al se 87!rcoli ca s$ se ri'ice 6n .icioare# se lo7i 'in nou# se lu.t$ cu *$leata# un .icior 'in s.ate +i +ol'ul lunecar$ 6n *aur$# *%earele .u'elului r!c!in' cu )rene8ie le nul# *$, leata alunec$# .ro.tin'u,se 6n *aur$ o'at$ cu .artea 'in s.ate a c$elu+ei care reu+i s$ sca.e 'in str!nsoare# iar *$leata alunec$ .este ar*ine +i c$8u 6n .u# cu os cu tot( Pu'elul latr6 )urios la *aur$# l$tr$turile r$sun!n' 6n .u( A.oi se o.ri 'in l$trat +i,+i ciuli urec%ile la un sunet nu ai 'e el au8it( O lu$ la )u*$ .e sc$ri sc!ncin' 6n ti . ce o u+$ era tr!ntit$ un'e7a sus( Lacri ile lui Cat%erine BaCer Martin se r$s.!n'ir$ )ierbini .e obra@i +i c$8ur$ .e .artea 'in )a$ a salo.etei# .$trun8!n' .rin es$tur$# .!n$ la s!ni- )ata era 6ncre'inat$ c$ 7a uri(

!APITO7:7 >2
CraA)or' st$tea sin*ur 6n i@locul biroului s$u# cu !inile 7!r!te 6n bu8unare( R$ $sese acolo 6ntre orele 21(3P +i 21(33# cer!n' .ro7i'enei o i'ee( A.oi tri ise un teleD la De.arta, entul Ge%iculelor Motori8ate 'in Cali)ornia# cer!n' s$ se 'ea 6n ur $rire rulota .e care Ras.ail ar )i cu .$rat,o 6n Cali)or, nia# 'u.$ s.usele 'octorului Lecter( Era 7orba 'es.re rulota .e care Ras.ail ar )i )olosit,o 6n ti .ul a7enturii sale *alante cu Nlaus( CraA)or' i,a ru*at .e cei 'e la DGM s$ controle8e 'ac$ s,a e is 7reo a en'$ 'e circulaie .e nu ele oric$rui alt +o)er 6n a)ar$ 'e Ben@a in Ras.ail( Pe ur $ se a+e8$ .e cana.ea# 6+i lu$ un blocnotes +i co , .use un anun .ersonal .ro7ocator .e care 'orea s$,l .ublice 6n toate 8iarele 'e are tira@(

>loare .asional$ aiestuoas$# 12# o'el# caut$ b$rbat care a.recia8$ o cantitate 'e ADN 'e bun$ calitate( Manec%in .entru !ini +i cos etice# ,ai 7$8ut 6n recla ele 'in re7iste# acu 7reau s$ te 7$' +i eu( Tri ite)oto*ra)ii cu .ri a scrisoare( CraA)or' re)lect$ o cli.$# a.oi +terse aiestuoas$ +i scrise bine )$cut$( Ca.ul 6i c$8u 6n .ie.t +i ai.i( Ecranul 7er'e al ter inalului 'e co .uter .roiecta .$trate inuscule 6n lentilele oc%elarilor s$i( Ecranul se tre8i la 7ia$# +irurile 'e litere 'e.las!n'u,se 6n sus# i+c!n'u,se +i .e lentilele oc%elarilor lui CraA)or'( 6n so n# el scutur$ 'in ca.# 'e .arc$ i a*inea l,ar )i *!'ilat( Mesa@ul s.uneaPOLIMIA MEMPHI" A H"IT DOF OBIECTE LA PERCHEEIMIA CELFLEI LFI LECTER( 2 CHEIE PENTRF CTF=E IMPROGIEAT DINTR,FN TFB DE PA"T DE PIS( INCIEII PRIN ABRAEIFNE# BALTIMORE A CERFT GERI>ICAREA CELFLEI DE LA "PITAL PENTRF FRME ALE MANF>ACTFRRII# AFT( COPLEK# "AC MEMPHI"( 1 >OAIE DE H;RTIE FITAT :N TOALET DE EGADAT( ORIHINALFL TRIMI" LA "ECMIA DOCF, MENTE LAB( FRMEAE REPRODFCEREA HRA>IC A "CRI"FLFI( HRA>ICA TRIMI" =I LA LANHLEK# :N ATENMIA LFI BEN"ON,HRA>OLOHIE(

Re.ro'ucerea *ra)ic$ se ii 'e sub nului +i ar$ta ast)el-

ar*inea 'e @os a ecra,

C33H3LI L T N4PL
"e nalul sonor 'ublu al ter inalului 'e co .uter nu,l tre8i .e CraA)or'# 'ar 'u.$ trei inute soneria tele)onului 6l scul$( Era <err/ Burrou*%s 'e la linia .er anent acti7$ a.ari, n!n' 'e Centrul Naional 'e In)or aii 'es.re Cri e( , Ai 7$8ut ce i,a a.$rut .e ecran# <acC9 , "tai o cli.$# s.use CraA)or'( Da# 6n re*ul$( , Laboratorul a .ri it 'e@a 'esenul l$sat 6n 7eceu 'e Lecter# <acC( Nu erele 'intre literele nu elui lui C%ilton# e 7orba 'es.re bioc%i ie , C33H3LN4PL , e )or ula unui .i*, ent 'in )ierea u an$ care se nu e+te bilirubin$( Laboratorul s.une c$ e .rinci.alul a*ent colorant al ra%atului 'e o ( , M$i s$ )ieB , Ai a7ut 're.tate 6n .ri7ina lui Lecter# <acC( N,a )$cut 'e, c!t s$,+i bat$ @oc 'e ei( P$cat 'e 'oa na senator Martin( Labo, ratorul 8ice c$ bilirubin$ are a.roDi ati7 culoarea .$rului lui C%ilton( Asta se c%ea $ u or 'e a8il( L,ai 7$8ut .e C%ilton la +tirile 'e la ora +ase9 ,Nu( , Maril/n "utter 'e la eta@ l,a 7$8ut( C%ilton a tr$nc$nit 'es.re cutarea lui Billy !ubin. A.oi s,a 'us s$ ia cina cu un re.orter 'e tele7i8iune( Acolo era c!n' Lecter a .lecat la .li , bare( Fn ne ernic ai ult ca .er)ect( , Lecter i,a s.us lui "tarlin* s in cont 'e )a.tul c$ C%ilton nu are licen$ 6n e'icin$# s.use CraA)or'( , Da# a 7$8ut asta 6n ra.ortul ei( =tii ce cre' eu9 C%ilton a 6ncercat s$ i,o tra*$ lui "tarlin*# +i )ata i,a rete8at,o( O )i el t! .it# 'ar orb nu e( Ce )ace .u+toaica9 , E bine# cre'( E e.ui8at$( , Cre8i c$ Lecter a )$cut i+to +i 'e ea9 , "e .rea .oate( R$ !ne .e .o8iie# totu+i( Nu +tiu ce )ac clinicile( M$ tot *!n'esc c$ ar )i trebuit s$ $ 'uc la tribu, nal s$ iau an'at ca s$ obin )i+ele alea( Mi,e sil$ s$ 'e.in' 'e ei( M!ine,'i inea$# 'ac$ nu .ri i nici o 7este# er*e .e calea le*al$( , Hei# <acC((( ai oa eni .e teren care s$ +tie cu arat$ Lecter9 , "i*ur c$ a ( , Probabil c$ in'i7i'ul st$ .e un'e7a +i se .r$.$'e+te 'e r!s( , Poate c$ nu .entru ult$ 7re e# s.use CraA)or'(

!APITO7:7 >3

Doctorul Hannibal Lecter st$tea la rece.ia ele*antului %otel Marcus 'in "t( Louis( Purta o .$l$rie aro +i un trenci 6nc%eiat .!n$ la *!t( Fn ban'a@ c%irur*ical curat 6i aco.erea nasul +i obra@ii( "e n$ 6n re*istru sub nu ele Llo/' I/ an# o se n$tur$ .e care o eDersase 6n a+ina lui I/ an( , Cu 'orii s$ .l$tii# 'o nule I/ an9 , A erican ED.ress# s.use 'octorul Lecter 6ntin8!n'u,i re, ce.ionerului cartea 'e cre'it a lui Llo/' I/ an( O u8ic$ .l$cut$# inter.retat$ la .ian# se au8ea 'ins.re )oaier( La bar# 'octorul Lecter 7$8u 'oi oa eni cu ban'a@e .este nas( Fn cu.lu 'e 7!rst$ i@locie tra7ers$ %olul s.re as, censor# )re'on!n' un c!ntec 'e Cole Porter( >e eia a7ea un .ansa ent .este unul 'in oc%i( Rece.ionerul ter inase 'e 7eri)icat cartea 'e cre'it( , Cre' c$ +tii# 'o nule I/ an# c$ a7ei .osibilitatea s$ )olosii *ara@ul s.italului( , Da# ulu esc# s.use 'octorul Lecter( De@a .arcase a+ina lui I/ an 6n *ara@# cu I/ an 6n .ortba*a@( B$iatul 'e ser7iciu care i,a c$rat ba*a@ele lui I/ an .!n$ 6n icul a.arta ent .ri i 're.t r$s.lat$ .entru osteneala sa una 'intre bancnotele 'e cinci 'olari ale lui I/ an( Doctorul Lecter co an'$ un sen'7i+ +i un .a%ar 'e b$u, tur$ +i se relaDa cu un 'u+ .relun*it( Du.$ .erioa'a 6n'elun*at$ 'e 'etenie# a.arta entul i se .$ru enor 'octorului Lecter( Ii )$cea .l$cere s$ se .li be la 6nt! .lare .rin a.arta ent( De la )ereastr$ .utea 7e'ea .a7ilionul M/ron an' "a'ie >leisc%er al s.italului or$+enesc 'in "t( Louis# care *$8'uia unul 'intre cele ai renu ite centre 'e c%irur*ie cranio,)acial$ 'in lu e( >aa 'octorului Lecter era .rea bine cunoscut$ ca s$ .oat$ bene)icia +i el 'e ser7iciile c%irur*ilor .lastici 'e aici# 'ar era unul 'intre .uinele locuri 'e .e .lanet$ un'e .utea s$ u ble cu un ban'a@ .e )a$ )$r$ s$ tre8easc$ sus.iciuni( Cu ani 6n ur $# ai .o.osise o 'at$ aici# .e 7re ea c!n' )$cea cercet$ri .si%iatrice 6n su.erba bibliotec$ Robert <( BrocC an Me orial( >a.tul c$ a7ea o )ereastr$# c%iar ai ulte# 6i '$'ea o sen, 8aie a eitoare( "t$ la )ereastr$ 6n 6ntuneric# .ri7in' lu i, nile a+inilor care tra7ersau .o'ul MacArt%ur# sa7ur!n'u,+i b$utura( Dru ul cu a+ina 'e la Me .%is# care 'urase cinci ore# 6i crease o stare 'e oboseal$ .l$cut$( "in*urele o ente 'e *rab$ ale serii le .etrecuse 6n *ara, @ul subteran al aero.ortului internaional 'in Me .%is( Nu,i )usese 'eloc u+or s$ se curee cu ta .oane 'e 7at$# alcool +i a.$ 'istilat$ 6n s.atele a bulanei( Din o entul 6n care 6 , br$case uni)or a alb$ 'e in)ir ier# nu ai trebuie 'ec!t s$ sur.rin'$ un c$l$tor solitar .e culoarul .$r$sit al .arc$rii 'in *ara@ul i ens( B$rbatul s,a a.lecat 6n .ortba*a@ul a+inii sale ca s$,+i ia 7ali@oara cu ostre# +i nu l,a 7$8ut nici o cli.$ .e Lecter 7enin' 'in s.ate( Doctorul Lecter se 6ntreb$ 'ac$ .oliia 6l cre'ea 6ntr,at!t 'e t! .it 6nc!t s$ ia a7ionul 'e la aero.ort( "in*ura .roble $ .e 'ru ul .!n$ la "t( Louis a )ost s$ *$, seasc$ butoanele .entru )aruri# .entru lu inile 'e se nali8are +i .entru +ter*$toarele 'e .arbri8 'in a+ina aceea str$in$# cu care 'octorul Lecter nu era )a iliari8at( A 'oua 8i a7ea s$ cu .ere lucrurile 'e care a7ea ne7oie , 'ecolorant .entru .$r# ustensile 'e b$rbierit# o la .$ cu ul, tra7iolete , +i ai erau +i alte articole s.eciale .e care ur a s$ le obin$ .entru a )ace i e'iat c!te7a sc%i b$ri 6n )i8iono ia sa( C!n' totul 7a )i .us la .unct# 7a .leca ai 'e.arte( Nu a7ea nici un oti7 s$ se *r$beasc$(

!APITO7:7 >>

Ar'elia Ma.. st$tea 6n .at 6n .o8iia ei .re)erat$- re8e at$ 'e .erne +i cu o carte 6n !n$( Asculta buletinele 'e +tiri la ra, 'io# 6nc%ise a.aratul c!n' o 7$8u .e Clarice "tarlin* t!r!n'u,se 6n ca er$( C%iar 'ac$ obser7$ c!t 'e tras$ era la )a$ cole*a ei# 'in )ericire nu 6ntreb$ 'ec!t at!t, Grei o can$ 'e ceai9 C!n' stu'ia# Ma.. 6+i .re.ara o in)u8ie 'intr,un a estec 'e .lante .e care i le tri itea bunica ei +i c$reia 6i s.unea cea, iul oa enilor 'e+te.i( Dintre cele ai inteli*ente .ersoane .e care le +tia "tarlin*# una era toto'at$ +i cea ai stabil$ )iin$ o eneasc$ .e care o cuno+tea# iar cealalt$# cea ai 6ns.$i !nt$toare( "tarlin* s.era ca asta s$,i asi*ure un oarecare ec%ilibru 6n .ri, 7ina cuno+tinelor .e care +i le )$cuse( , Ai a7ut noroc c,ai li.sit a8i# s.use Ma..( Bleste atul $la 'e Ni Ion e)ecti7 ne,a 'obor!t la .$ !nt( Nu te int( A a@uns s$ cre' c$ $+tia 'in Coreea au .e,acolo o *ra7itaie ai are 'ec!t a7e noi aici( Pe ur $# c!n' 7in aici# se si t u+ori ca )ul*ul# 6nele*i# +i a@un* s$ .re'ea e'ucaie )i8ic$ .entru c$ nu li se .are cine +tie ce e)ort((( <o%n Bri*%a a trecut .e,aici( , C!n'9 , 6n seara asta# ce7a ai 'e7re e( Goia s$ +tie 'ac$ te,ai 6ntors( 6+i '$'use cu *el .e .$r( "e )oia 6n %ol ca un boboc 'in anul 6nt!i( A stat 'e 7orb$ un .ic( Eicea c$# 'ac$ ai r$ as 6n ur $ +i trebuie s$ st$ cu burta .e carte 6n ur $toarele 'ou$ 8ile 6n loc s$ er*e la tra*eri# o s$ aran@e8e el s$ ne 'ea 7oie la .oli*on 6n s)!r+itul $sta 'e s$.t$ !n$ ca s$ recu.er$ ( I,a 8is c,o s$,l anun( E un ti. 'r$*u( , M'a# este( , =tiai c$ 7rea s$ .artici.i la concursul 'e tir 6 .otri7a celor 'e la Direcia Anti'ro* +i Ga $# 6n ca .ionatul interser7icii9 ,Nu( , Da nu la )e ei# ci la iDt( 6ntrebarea nu $rul 'oi- Cu, no+ti ateria 'es.re Al Patrulea A en'a ent .entru 7ineri9 , 6n are .arte# 'a( , Bun# atunci ce e C%i el "ersus Cali)ornia9 , Perc%e8iiile 6n licee( , =i care,i treaba cu .erc%e8iiile 6n licee9 , Nu +tiu( , E 7orba 'es.re conce.tul acces i e'iat( Cine a )ost "c%necClot%9 , La naiba# %abar n,a ( , "c%necClot% "ersus Busta onte( , E cu 7a 7orba 'es.re 're.tul re8onabil la inti itate9 , Ai o bil$ nea*r$( Dre.tul la inti itate este .rinci.iul lui Nat8( "c%necClot% 6nsea n$ consi $ !ntul .entru .erc%e8i, ie( >ata ea# 'u.$ c!te 7$'# 7a trebui s$ ne .une cu burta .e carte( Noroc c$ a eu cursurile( , Nu 6n seara asta( , Nu( Dar !ine ai s$ te tre8e+ti cu intea )ertil$ +i i*no, rant$# +i atunci o s$ 6nce.e s$ s$'i recolta .entru 7ineri( "tarlin*# Bri*%a a 8is , n,a7ea 7oie s$, i s.un$# a+a c$ i,a .ro is ,# a 8is c$ 7ei trece cu succes 'e au'iere( Cre'e c$ ne, ernicul $la 'e Nren'ler nici n,o s$,+i ai a'uc$ a inte 'e tine .este 'ou$ 8ile( Ai note bune la eDa ene# a+a c$ o s$ tre, ce .este %o.ul $sta u+or( Ma.. cercet$ 'in .ri7iri )i*ura obosit$ a lui "tarlin*( ,Ni eni n,ar )i .utut )ace ai ult .entru biata )at$# "tarlin*( Mi,ai .us .ielea la sara ur$ .entru ea# ai luat,o .e coa@$ .entru ea +i ai .us lucrurile 6n i+care( Merii s$,i acor8i o +ans$( Ce,ar )i s$ te 'uci s$ te culci9 Toc ai $ .re*$tea +i eu s$ ba* cornu,n .ern$( , Ar'elia# ulu esc( =i# 'u.$ ce lu ina se stinse 6n ca er$# 8ise- "tarlin*9 ,Da9

, Cine cre8i tu c$ e ai )ru os# Bri*%a sau Bobb/ LoArance cel >ru os9 , Hreu 'e s.us( , Bri*%a are un tatua@ .e u $r# i l,a 7$8ut .rin c$ a+$( Ce scrie9 , N,a nici cea ai ic$ i'ee( , O s$, i s.ui +i ie c!n' o s$ a)li9 , Probabil c$ nu( , Ge8i cu e+ti9 Eu i,a s.us 'es.re c%iloii i itaie 'e .iton ai lui Bobb/ cel >ru os( , I,ai 7$8ut .rin )ereastr$ c!n' ri'ica *reut$i( , Hracie i,a s.us c%estia asta9 Hura aia are o s$,i a'uc$ nu ai neca8uri((( "tarlin* a'or ise(

!APITO7:7 >5
Cu .uin 6nainte 'e ora trei 'i ineaa# CraA)or'# care ai, .ise l!n*$ soia lui# se tre8i( Bella res.ira cu *reutate +i se a*ita 6n .at( "e ri'ic$ +i o lu$ 'e !n$( , Bella9 Ea trase a'!nc aer 6n .ie.t +i a.oi eD.ir$( Era .ri a oar$ 6n ulti ele 8ile c!n' 'esc%i'ea oc%ii( CraA)or' 6+i a.ro.ie )aa 'e a ei# 'ar nu cre'ea c$ 6l .oate 7e'ea( Tea a 6i !n*!ie .ereii .ie.tului# rotin'u,se 6n$untrul lui ca un liliac 6ntr,o cas$# .!n$ c!n' reu+i s$ o st$.!neasc$( Ar )i 7rut s$,i a'uc$ ce7a# orice# 'ar nu 7oia s$ si t$ c$ n,o ai inea 'e !n$( 6+i li.i urec%ea 'e .ie.tul ei( Au8i o b$taie u+oar$# ca o .!l, .!ire# a.oi ini a ei se o.ri( Nu ai era ni ic 'e au8it# nu se au8ea 'ec!t o cur*ere ciu'at$ +i r$coroas$( Nu +tia 'ac$ sune, tul era 6n .ie.tul ei sau 'oar 6n urec%ile lui( , Du ne8eu s$ te binecu7!nte8e +i s$ te in$ l!n*$ El((( +i l!n*$ ru'ele tale# s.use CraA)or'# care 7oia s$ se 6 .lineasc$ aceste cu7inte( O str!nse 6n brae l!n*$ el# s.ri@init 'e t$blia .atului# +i o inu la .ie.t 6n ti . ce creierul ei urea( Cu b$rbia '$'u la o .arte e+ar)a 'e .e r$ $+iele .$rului ei( Nu .l!nse( Trecuse .rin toate astea( CraA)or' o sc%i b$ .un!n'u,i c$ a+a 'e noa.te .re)erat$ +i r$ ase o 7re e l!n*$ .atul 6nalt# in!n'u,i !na li.it$ 'e obra8( Era o !n$ )er $ +i 6n'e !natic$# arcat$ 'e o 7ia$ 6n, trea*$ .etrecut$ 6n *r$'in$# arcat$ acu 'e acele 'e .er)u8ie( C!n' 7enea 'in *r$'in$# !inile ei iroseau a ci bru( 6nc%i.uie,i c$ ai albu+ 'e ou .e 'e*ete# a+a o 6n7$aser$ cole*ele 'e +coal$ .e Bella c!n' 'iscutaser$ 'es.re seD( Ea +i CraA)or' *lu iser$ .e ar*inea c%estiei $steia 6n .at# cu ani 6n ur $# a.oi anii ur $tori# .!n$ anul trecut( Nu te *!n'i la asta## *!n'e+te,te la c%estiile bune# la c%estiile .ure( Dar asta era o c%estie .ur$( Frcau cu li)tul# iar ea .urta o .$l$rie 6nalt$ +i $, nu+i albe# 6n 7re e ce el )luiera o 7ersiune 'ra atic$ a .iesei Begin the Beguine. A@un+i 6n ca er$# ea l,a luat .este .icior .entru c$ 6i u .luse bu8unarele b$iatului 'e ser7iciu cu bani( CraA)or' 6ncerc$ acu s$ se 'uc$ 6n ca era al$turat$ , .u, tea s$ se 6ntoarc$ atunci c!n' 7oia +i s,o 7a'$ .rin u+a 'esc%is$# 6n lu ina cal'$ a 7eio8ei 'e .e no.tier$( A+te.ta ca tru.ul ei s$ 'e7in$ un obiect 'e cere onial care s$,i )ie str$in# str$in 'e .er, soana .e care o inuse 6n brae 6n .at +i str$in 'e to7ar$+a 'e o 7ia$ .e care o .$stra acu 6n e orie( Ca s$ .oat$ suna la cei care trebuiau s$ 7in$ s,o ia( Cu !inile *oale .e l!n*$ cor.# st$tea la )ereastr$ +i .ri7ea s.re r$s$ritul .ustiu( Nu inea s$ 7a'$ 8orii 8ilei( R$s$ritul era 'oar 'irecia 6n care era orientat$ )ereastra(

!APITO7:7 >6
, E+ti *ata# "cu .ete9 <a e Hu b st$tea re8e at 'e t$blia .atului# 6ntr,o .o8iie )oarte co o'$# cu c$elu+a *%e uit$ .e burta lui(

Do nul Hu b toc ai 6i s.$lase blana +i 6i 6n)$+urase un .roso. .e ca.( Lu$ teleco an'a 7i'eocaseto)onului +i a.$s$ butonul 'e .ornire a a.aratului( 6+i co .usese .ro*ra ul 'in 'ou$ )ra* ente 'e ban'$ 7i, 'eo co.iate .e o sin*ur$ caset$( 6l ur $rea 6n )iecare 8i c!n' 6+i )$cea .re*$tirile 7itale# +i 6ntot'eauna cu .uin 6nainte 'e a re, colta o nou$ .iele( Pri a ban'$ era un )il 8*!riat 'e la Mo7ietone NeAs# un @urnal 'e +tiri 6n alb,ne*ru 'in 2J40( Relata s)erturile 'e )inal$ ale concursului Miss "acra ento# una 'intre eta.ele .reli inare ale lun*ului 'ru c$tre )inala Miss A erica 'in Atlantic Cit/( Era o co .etiie 6n costu e 'e baie# +i toate )etele a7eau bu, c%ete 'e )lori 6n ti . ce se 6ncolonau ca s$ urce tre.tele s.re scen$( C$elu+a 'o nului Hu b trecuse .rin toate astea 'e ulte ori# +i,+i i@i oc%ii c!n' au8i u8ica# +tiin' ce,o s$ .$easc$( 6n)$i+area concurentelor a intea )oarte ult 'e 7re urile celui 'e,al Doilea R$8boi Mon'ial( Purtau costu e 'e baie Rose M$rie Rei'# +i unele erau c%iar )oarte 'r$*ue la )a$( Fnele 'intre ele a7eau .icioare ele*ant conturate# 'ar le li.sea tonusul uscular +i .arc$ a7eau *enunc%ii ca u )lai( Hu b str!nse .u'elul( , "cu .ete# uite,o c$ 7ine# uite,o c$ 7ine# uite,o c$ 7ineB =i iat,o 7enin'# a.ro.iin'u,se 'e tre.te 6n costu ul ei alb# cu un 8! bet ra'ios a'resat t!n$rului care o a+te.ta l!n*$ scar$# urc!n' a.oi re.e'e cu tocurile ei ari# ca era 8$bo7in' .e .artea 'in s.ate a coa.selor ei- a i( Era a i( Do nul Hu b nu a7ea 'e ce s$ a.ese .e teleco an'$# )$, cuse ceea ce trebuia c!n' .re*$tise caseta( 6n i+care in7ersat$# iat,o cobor!n' cu s.atele tre.tele# .ri in'u,+i 6na.oi 8! betul 'e la b$rbatul cel t!n$r# str$b$t!n' a.oi culoarul# re7enin' 6n )a$# 6na.oi +i 6nainte# 6nainte +i 6na.oi( C!n' 6i 8! bea t!n$rului# Hu b 8! bea +i el( Mai era o sec7en$ cu ea 6ntr,un *ru.# 'ar ereu se 7e'ea neclar c!n' )$cea sto.,ca'ru( Era ai bine s$ o rule8e cu 7ite8$ nor al$ +i s$ se ulu easc$ 'oar cu i a*inea ei )u*ar$( Ma a era al$turi 'e celelalte )ete# )elicit!n'u,le .e c!+ti*$toare( Fr $toarea .arte a .ro*ra ului o 6nre*istrase 'e la un .ost 'e tele7i8iune .rin cablu# 6ntr,un otel 'in C%ica*o , .entru asta trebuise s$ ias$ 6n ora+# s$,+i cu .ere un 7i'eocaseto)on +i s$ r$ !n$ o noa.te 6n .lus ca s$ )ac$ 6nre*istrarea( Era un )il ule .e care,l trans iteau .e canalele obscure# la orele t!r, 8ii 'in noa.te# ca )on' 7i8ual .entru anunurile )ierbini care se 'erulau .e ecran( >il ul era alc$tuit 'in sec7ene 'e,a 're.tul cu ini 'in )il ele deocheate ale anilor .atru8eci +i cinci8eci# i a*ini 'e la o tab$r$ 'e nu'i+ti +i .$rile ai .uin eD.licite ale unor )il e .orno 'in anii trei8eci# 6n care actorii .urtau na, suri )alse +i a7eau +osete 6n .icioare( O elo'ie oarecare con, stituia ban'a sonor$( C%iar acu se au8ea The 3oo5 o% 3o"e# total 'esincroni8at$ )a$ 'e aciunea 7ioaie 'e .e ecran( Do nului Hu b 6i )usese i .osibil s$ eli ine anunurile care se 'erulau lent .e ecran( Trebuise s$ se 6 .ace cu i'eea( Pe ecran a.$ru o .iscin$ 6n aer liber , un'e7a 6n Cali)ornia# @u'ec!n' 'u.$ 7e*etaie( Piscina a7ea 'ot$ri 'e bun$ calitate& totul a intea 'e anii cinci8eci( Ni+te tinere *raioase 6notau 'e8br$cate( C!te7a 'intre ele a.$ruser$ .oate 6n 7reun )il 'e !na a 'oua( Gioaie +i s$lt$ree# ele ie+eau 'in .iscin$ +i aler*au# ult ai re.e'e 'ec!t s,ar )i .otri7it cu rit ul u8icii# s.re scara tobo*anului# .e care o urcau# +i 'e,acolo 6+i '$'eau 'ru, ul# 7iuuuuB "!nii li se le*$nau c!n' 6+i '$'eau 'ru ul .e to, bo*an# r!sete# .icioare 6ntinse((( PleoscB =i iat,o .e a i( Iat,o ie+in' 'in .iscin$ 6n s.atele )etei cu .$rul cre( >aa ei era .arial aco.erit$ 'e un anun 'e la "in'erella# un seD,s%o.# 'ar o .uteai 7e'ea cu urc$ scara# cu .ielea u e'$ +i str$lucin' 6n soare# cu silueta ei su.l$ +i toto, 'at$ .linu$# cu o cicatrice ic$ 'e la ce8arian$# +i iat,o cobo, r!n' .e tobo*an# 7iuuuuB Era at!t 'e )ru oas$# +i# c%iar 'ac$ nu,i .utea 7e'ea )aa# 'o nul Hu b +tia cu si*uran$ c$ era

a i# )il at$ 'u.$ ce# .entru ulti a oar$ 6n 7iaa lui# o 7$8use cu a'e7$rat( >ire+te# eDce.t!n' i a*inile 'in intea lui( I a*inea trecu la o recla $ )il at$ .entru un cabinet 'e consiliere atri onial$ +i se ter in$ brusc( Pu'elul 6+i i@i oc%ii cu 'ou$ secun'e 6nainte ca 'o nul Hu b s$,l str!n*$ 'e cea)$( , O%# "cu .ete( Gino la a iB Ma i o s$ )ie )oarte )ru oas$( Multe 'e )$cut# ulte 'e )$cut# ulte 'e )$cut ca s$ )ie *ata .entru 8iua 'e !ine( N,ar )i .utut s,o au'$ 'in buc$t$rie nici 'ac,ar )i i.at c!t ar )i inut,o *ura# sla7$ Do nului# 'ar o .utea au8i 'e .e sc$ri# 6n ti . ce cobora la subsol( ".era s$ 'oar $ +i s$ stea lini+tit$( Pu'elul# .e care,l inea la subsuoar$# !r!i 're.t r$s.uns la su, netele 'in .u( , Nu,i .oliticos s$ !r!i# s.use el cu *ura 6n blana 'e .e cea)a c$elu+ei( 6n te nia subteran$ se .utea a@un*e .e o u+$ a)lat$ la ba8a sc$rii# 6n st!n*a( Nu,i arunc$ nici $car o .ri7ire# nici nu '$'u atenie sunetelor care se au8eau 'in .u# c$ci# 'in .unctul lui 'e 7e'ere# nu a7eau nici cea ai ic$ ase $nare cu 7reun cu7!nt al li bii en*le8e( Do nul Hu b intr$ 6n atelierul 'in 'rea.ta# a+e8$ .u'elul @os +i a.rinse lu inile( C!i7a )luturi 6+i a*itar$ ari.ile +i ateri, 8ar$ )$r$ riscul 'e a se ar'e .e aba@urul 'in s!r $ care .rote@a becurile 'in ta7an( 6n atelier# 'o nul Hu b era eticulos( 6ntot'eauna 6+i .re, *$tea noile a estecuri 6n 7ase 'in oel inoDi'abil# nicio'at$ 6n 7ase 'e alu iniu( 6n7$ase s$ )ac$ totul 'in ti .( Pe c!n' lucra# se u+tru, luia- Trebuie s$ )ii or'onat# trebuie s$ lucre8i cu .reci8ie# tre, buie s$ )ii eD.e'iti7# .entru c$ .roble ele sunt )or i'abile( Pielea o eneasc$ este *rea , +ais.re8ece .!n$ la o.ts.re, 8ece la sut$ 'in *reutatea cor.oral$ , +i alunecoas$( O .iele 6n, trea*$ este *reu 'e !nuit +i u+or 'e sc$.at .e @os c!n' e 6nc$ u e'$( Ti .ul este +i el i .ortant( Pielea 6nce.e s$ se con, tracte i e'iat 'u.$ ce a )ost recoltat$# ai ales cea a a'ulilor# care e +i cea ai 6ntins$ .e cor.# 'in ca.ul locului( Pe l!n*$ asta# nici $car la cei tineri .ielea nu e .er)ect elastic$( Dac$ o 6ntin8i# nu re7ine nicio'at$ la 'i ensiunile iniiale( Dac$ co+i ce7a .er)ect nete' +i a.oi 6l tra*i cu .rea ult$ )or$ .este un ula@ 'e croitorie# a.ar u )l$turi +i .liuri( Poi s$ stai .e ur $ +i s$ .l!n*i .e l!n*$ a+ina 'e cusut# c$ n,ai s$ ai sca.i 'e .liurile cu .ricina( A.oi ai sunt +i .en, sele# trebuie s$ +tii )oarte bine un'e s$ le a.lici( Pielea nu se 6n, tin'e uni)or 6n toate 'ireciile )$r$ ca acu ul$rile 'e cola*en s$ se 'e)or e8e +i )ibra s$ se ru.$& 'ac$ tra*i 6ntr,o 'irecie *re+it$# te .rico.se+ti cu o 7er*etur$( Materialul .roas.$t este .ur +i si .lu i .osibil 'e .relu, crat( P!n$ c!n' a obinut re8ultatul 'orit# 'o nului Hu b i,au )ost necesare nu eroase eD.eri ente# care i,au .ro7ocat e oii intense( 6n cele 'in ur $ a a@uns la conclu8ia c$ eto'ele 7ec%i erau cele ai bune( Proce'ura lui era ur $toarea( Mai 6nt!i# 6n, uia aterialul 6n ac7arii# 6n eDtracte 'e .lante .use la .unct 'e in'ienii a ericani , nu ai substane naturale# )$r$ nici o ur $ 'e s$ruri inerale( A.oi )olosea eto'a 'e obinere a .ielii 'e c$.rioar$ ine*alabil 'e oale# eto'a clasic$ 'e t$b$, cire 6n soluie 'e creier# elaborat$ 6n Lu ea Nou$( In'ienii a ericani cre'eau c$ )iecare ani al are eDact at!ta creier c!t s$ )ie 'e a@uns .entru t$b$cirea .ro.riei .iei( Do nul Hu b +tia c$ acest lucru era )als +i renunase 'e ult$ 7re e s$ ai 6n, cerce# c%iar +i 6n ca8ul .ri atelor# care a7eau cel ai are cre, ier( Acu a7ea un con*elator .lin cu creier 'e 7it$# ast)el 6nc!t nu 'ucea nicio'at$ li.s$ 'e a+a ce7a( Proble ele .relucr$rii aterialului le .utea re8ol7a& .rac, tica 6l )$cuse s$ a@un*$ a.roa.e 'e .er)eciune(

Proble ele structurale 'i)icile r$ !neau# 'ar +i .entru re, 8ol7area acestora era 'eosebit 'e bine .re*$tit( Atelierul '$'ea 6ntr,un cori'or care 'ucea la o baie 'e8a)ectat$# un'e 'o nul Hu b 6+i inea scri.eii +i crono e, trul# a.oi ai 'e.arte s.re stu'io +i s.re i ensul labirint 6ntu, necat 'e 'incolo( Desc%ise u+a s.re stu'ioul ilu inat 'in bel+u* , re)lec, toare +i tuburi incan'escente# a7!n' )iltre 'e culoare .entru o lu in$ c!t ai a.ro.iat$ 'e cea 'iurn$# erau .rinse 'e *rin8ile ta7anului( Manec%inele erau eD.use .e o estra'$ 'in le n 'e ste@ar( Toate erau .arial 6 br$cate# unele 6n .iele# altele 6n +a, bloane 'in si)on .entru 7esti entaia 'in .iele( O.t anec%ine erau 'ublate 'e i a*inile lor .e .ereii aco.erii cu o*lin8i , acestea )iin' +i ele 'e bun$ calitate( Pe o as$ 'e ac%ia@# se a)lau .ro'use cos etice# ai ulte ula@e .entru .eruci +i .erucile .ro.riu,8ise( Era cel ai lu inos 'intre stu'iouri# tot obilierul )iin' alb# sau ste@ar 'e culoare 'esc%is$( Pe anec%ine erau 'i7erse obiecte 7esti entare a)late 6n lucru# cele ai ulte )iin' i itaii ie)tine 'u.$ Ar !ni# lucrate 'intr,o inunat$ .iele cabretta# 'e oaie bra8ilian$# cu )al'uri *eneroase# u eri .roe ineni +i .ie.i 'ubli( Al treilea .erete era ocu.at 'e o as$ are 'e lucru# 'ou$ a+ini 'e cusut obi+nuite# 'ou$ ula@e .entru roc%ii +i un u, la@ 'e croitorie# luat c%iar 'e .e torsul lui <a e Hu b( Pe cel 'e,al .atrulea .erete# 'o in!n' 6nc$.erea aceasta lu inoas$# era un +i)onier ne*ru# 'at cu lac c%ine8esc# care se 6n$la .!n$ a.roa.e 'e ta7anul 6nalt 'e 'oi etri +i @u $tate( Era 7ec%i# +i 'esenul 'e .e el era a.roa.e +ters( C!te7a .ete au, rii a inteau c$ acolo )usese 'esenat un 'ra*on# 'in care r$ $, sese intact 'oar oc%iul alb cu .ri7irea )iD$# +i se ai 7e'ea li ba ro+ie a unui alt 'ra*on# al c$rui tru. 'is.$ruse $cinat 'e ti .( De+i cr$.at# lacul 'e sub 'ra*oni era intact( I ensul +i)onier nu era o .ies$ 'e 'u8in$( 6n$untru se a)lau# .e ula@e +i u era+e# obiectele speciale# +i u+ile lui erau 6nc%ise( C$elu+a b$u .uin$ a.$ 'in castronul 'in col +i se culc$ 6ntre .icioarele unui anec%in# cu oc%ii la 'o nul Hu b( Acesta lucrase la o *eac$ 'e .iele( Trebuia s,o ter ine , a7usese 'e *!n' s$ re8ol7e toate .roble ele# 'ar acu 6l cu, .rinsese o )ebr$ creatoare +i 6nc$ nu era ulu it 'e .ro.riul ti.ar 'in si)on( M$iestria 6n aterie 'e croitorie a 'o nului Hu b 'e.$, +ise cu ult sta'iul la care a@unsese 6n tineree# 6n ti .ul .etrecut 6n 'etenie la De.arta entul Corecional al statului Cali)ornia# 'ar 'e 'ata asta 6+i .ro.usese ce7a cu a'e7$rat 'i)i, cil( Nici lucrul cu 'elicata .iele cabretta nu te .re*$te+te .en, tru lucrurile 'e are )inee( A7ea 'ou$ ti.are 'in si=on* ca ni+te 7este albe# unul a7!n' eDact $ri ea lui# cel$lalt )iin' )$cut 'u.$ $sur$torile luate 6n ti .ul c!t Cat%erine Martin )usese 6n stare 'e incon+tien$( C!n' 6l a+e8$ .e cel ai ic .e ula@ul 'e croitorie# .roble, ele 'e7enir$ e7i'ente( C%iar 'ac$ era o )at$ soli'$# inunat .ro.orionat$# Cat%erine nu era la )el 'e soli'$ ca 'o nul Hu b# iar s.atele ei nu era nici .e 'e.arte la )el 'e lat( I'ealul lui era o 6 br$c$ inte )$r$ cus$turi( Acest lucru nu era .osibil( Totu+i# era %ot$r!t ca .artea 'in )a$ a corsetului s$ nu aib$ absolut nici o cus$tur$ +i s$ )ie )$r$ nici un 'e)ect( Aceasta .resu.unea ca toate a@ust$rile 'e siluet$ s$ )ie )$cute la s.ate( Era )oarte 'i)icil( De@a aruncase un ti.ar 'e si)on +i o luase 'e la ca.$t( 6ntin8!n' .ielea 6n o' @u'icios# .utea s$ a@un*$ la re8ultatul 'orit cu nu ai 'ou$ clinuri la subsuoar$ , nu 'in cele )ranu8e+ti# ci clinuri 7erticale# cu 7!r)urile orientate 6n @os( Mai erau necesare 'ou$ clinuri la s.ate# c%iar 6n 're.tul rinic%ilor( Era obi+nuit s$ lucre8e cu )oarte are .reci8ie( Preteniile sale 'e.$+eau as.ectele 7i8uale# er*!n' .!n$ la 'o eniul tactilului( Nu era 'e neconce.ut ca o .ersoan$ atr$*$toare s$ )ie 6 br$i+at$( Do nul Hu b 6+i .res$r$ .uin talc .e !ini +i 6+i 6 br$, ?i-a .ro.riul ula@ 6ntr,o anier$ )ireasc$# con)ortabil$(

, D$, i un s$rut# s.use el 6n @oac$ .oriunii 'e s.aiu 6n care ar )i trebuit s$ se a)le ca.ul( Nu tu# .rostuo# 6i 8ise el c$, elu+ei c!n' aceasta ciuli urec%ile( Hu b !n*!ie s.atele ula@ului# acolo un'e !inile a@un, *eau )$r$ e)ort( A.oi se uit$ s$ 7a'$ un'e r$ $seser$ ur ele 'e talc( Ni eni nu 'orea s$ .i.$ie o cus$tur$( Totu+i# 6n cursul unei 6 br$i+$ri# !inile se su.ra.un 6n 8ona 'e i@loc a s.ate, lui( Toto'at$# 6+i continu$ el raiona entul# sunte obi+nuii s$ si i linia coloanei 7ertebrale( Nu e la )el 'e su.$r$tor ca una 'in asi etriile cor.ului o enesc( Prin ur are# cus$turile 'in 8ona u erilor erau eDcluse( R$s.unsul 6l constituia un clin cen, tral# cu 7!r)ul ce7a ai sus 'e centrul o o.lailor( Putea )olosi aceea+i cus$tur$ .entru .rin'erea a*$$torii 6ncor.orate 6n c$., tu+eal$( Dublur$ cu nailon sub +liurile 'e .e a bele .$ri , tre, buia s$ nu uite s$ )ac$ rost 'e nailon , +i o .rin'ere cu ban'$ cu arici sub +liul 'in 'rea.ta( "e *!n'i la acele inunate roc%ii C%arles <a es# la care cus$turile sunt reali8ate 6n a+a )el 6nc!t s$ stea .er)ect .late( Clinul 'e la cea)$ 7a )i aco.erit 'e .$rul lui sau# ai eDact# 'e .$rul .e care,l 7a a7ea 6n cur!n'( Do nul Hu b scoase ti.arul 'e si)on 'e .e ula@ul .en, tru roc%ii +i 6nce.u s$ lucre8e( Ma+ina 'e cusut era 7ec%e +i inunat lucrat$# conce.ut$ iniial .entru acionare cu a@utorul .e'alei# 'ar )iin' a'a.tat$ .entru acionare electric$ 6n ur $ cu 7reo .atru8eci 'e ani( Pe cor.ul .rinci.al al a+inii era .ictat cu litere aurii- Nu obosesc nicio'at$( Pe'ala a+inii r$ $sese )uncional$# +i Hu b .or, nea a+ina cu a@utorul ei# .entru )iecare serie 'e cus$turi( Pen, tru cus$turile )ine# .re)era s$ lucre8e 'escul# a.$s!n' .e'ala 'elicat# cu .iciorul lui 'olo)an# a.uc!n' ar*inea 'in )a$ a acesteia cu 'e*etele 'e la .icior# .entru un control ai bun al i+c$rii( Fn ti . nu se ai au8ir$ 'ec!t sunetele a+inii +i s)o, r$itul c$elu+ei# a7!n' ca )un'al )!s!itul con'uctelor 'e aburi 'in subsolul 6nc$l8it( C!n' ter in$ 'e inserat clinurile 6n ti.arul 'e si)on# 6l .rob$ 6n )aa o*lin8ii( C$elu+a .ri7ea 'in colul ei# cu ca.ul a.lecat 6ntr,o .arte( Trebuia s$,l ai sl$beasc$ un .ic la subsuoar$( Mai erau unele .roble e cu c$.tu+eala +i cu 'ublurile( Alt)el era )oarte )ru os( Era su.lu# ulat# re8istent( Parc$ se +i 7e'ea urc!n' 6n cea ai are 7ite8$ scara unui tobo*an 'e a.$( Do nul Hu b se @uc$ cu .erucile +i cu lu inile .entru obi, nerea unor e)ecte 'ra atice +i .rob$ un inunat colier 'e scoici str!ns li.it 'e *!t( I .resia a7ea s$ )ie uluitoare c!n' 7a 6 br$ca o roc%ie 'ecoltat$ sau un ne*li@eu seDi .este noul lui tors( Tentaia era )oarte are s$ ear*$ .!n$ la ca.$t i e'iat# s$ se a.uce serios 'e treab$# 'ar 6i obosiser$ oc%ii( Goia toto, 'at$ s$ nu,i tre ure !inile absolut 'eloc +i# 6n .lus# nu era .re*$tit s$ su.orte toat$ te7atura( Cu r$b'are# 'es)$cu u+or cu, s$turile +i 6ntinse buc$ile 'e ti.ar( Fn +ablon .er)ect( , M!ine# "cu .ete# 6i s.use el c$elu+ei 6n ti . ce .unea la 'econ*elat creierele 'e 7it$( O 7o )ace !ine la .ri a oooooooooor$B Ma i o s$ )ie at!t 'e %rumoas0

!APITO7:7 >7
"tarlin* 'or i ne6ntoars$ ti . 'e cinci ore +i se tre8i 6n toiul no.ii# s.eriat$ 'e tea a c$ ar .utea tr$i iar 7isul acela( "tr!nse 6n 'ini colul cear+a)ului +i,+i li.i .al ele 'e urec%i# a+te.t!n' un se n care s$,i s.un$ 'ac$ era 6ntr,a'e7$r trea8$ +i 'e.arte 'e a 7isa( T$cere +i nici un i.$t 'e iel( C!n' +tiu si*ur c$ era trea8$# ini a i se 'o oli# 'ar .icioarele re)u8au s$ stea ne i+cate sub .$tur$( 6ntr,o cli.$# intea ei o 7a lua ra8na# +tia asta( R$su)l$ u+urat$ c!n'# 6n loc 'e tea $# se si i cu.rins$ 'e un acces 'e !nie a.ri*$( , >ir,ar s$ )ieB s.use ea +i scoase un .icior 'e sub .$tur$( 6n toat$ acea 8i lun*$# c!n' )usese u ilit$ 'e C%ilton# in, sultat$ 'e 'oa na senator Martin# .$r$sit$ +i scoas$ 'in @oc 'e Nren'ler# tac%inat$ 'e 'octorul Lecter +i 6n*reo+at$ 'e

e7a'area s!n*eroas$ a acestuia 'in ur $# ceea ce o 'uruse cel ai tare )usese )a.tul c$ cine7a .utuse s$ o consi'ere %oa$( Doa na senator era o )e eie su.us$ unui stres e oional eDtre 'e 'ur +i se s$turase s$ 7a'$ cu .olii+tii 6+i tot ba*$ nasul .rin lucrurile )etei sale( Nu se .utea su.$ra .e ea( Totu+i# acu8aia a7usese asu.ra lui "tarlin* e)ectul unui )ier 6nro+it( 6n co.il$rie# "tarlin* )usese 6n7$at$ c$ )urtul era )a.ta cea ai @osnic$# cea ai 7re'nic$ 'e 'is.re# 6n a)ar$ 'e 7iol +i 'e uci'erea cui7a .entru bani( Fnele cri e erau pre%erabile )urtului( >iin' un co.il crescut 6n instituii 6n care )oa ea era la or, 'inea 8ilei +i reco .ensele .uine# 6n7$ase s$ urasc$ %oii( "t!n' 6ntins$ 6n .at# .e 6ntuneric# se con)runt$ cu un alt oti7 .entru care alu8ia 'oa nei senator o 'eran@ase at!t 'e ult( "tarlin* +tia ce,ar )i s.us aliiosul 'octor Lecter# +i era a'e7$ratse te ea ca 'oa na senator Martin s$ nu )i 7$8ut la ea ce7a 7ul*ar# ce7a ie)tin# ce7a ti.ic %oilor( Bo*$ta+$ ne ernic$B Doctorul Lecter ar )i subliniat cu satis)acie c$ resenti en, tele sociale# !nia a'!nc 6nr$'$cinat$ .reluat$ o'at$ cu la.tele su.t 'e la s!nul a ei constituiau +i ele un )actor( "tarlin* nu era cu ni ic ai .re@os 'ec!t oricare Martin 6n .ri7ina e'uca, iei# a inteli*enei# a a biiei +i# 6n o' cert# a 6n)$i+$rii# +i to, tu+i a7ea 6n ea ce7a 'eosebit# iar ea +tia asta( "tarlin* era un e bru i8olat al unui trib a.ri*# )$r$ nici o *enealo*ie o)icial$ 6n a)ar$ 'e listele 'e 'istincii +colare +i re, *istrele 'e con'a n$ri .enale( ED.ul8ai 'in "coia# uritori 'e )oa e 6n Irlan'a# uli 'intre ei a7eau 6nclinaii .entru 6n'elet, niciri .ericuloase( Muli e bri ai clanului "tarlin* )useser$ obi+nuii s$ tr$iasc$ 6n )elul acesta- s$ tot sa.e 6n )un'ul unor *ro.i 6n*uste# s$,+i )ac$ 7!nt 6n *ol 'e .e sc!n'ura s.!n8ur$to, rii 6n ti . ce se tr$*eau )ocuri 'e .istol la .icioarele lor sau li se or'ona s$ ear*$ .rin )ri* la o oarte *lorioas$# 6n sunet 'e tr! bie# c!n' toi 7oiau s$ .lece acas$( De unii 'intre ei se .oate s$,+i )i a intit noa.tea# cu lacri i 6n oc%i# o)ierii la .o, .ota re*i entului# a+a cu 6+i a'uce a inte cine7a# la b$utur$# 'e un .re.elicar cre'incios( Nu e 6n*$lbenite 6ntr,o Biblie( Nici unul 'intre ei nu )usese )oarte 'e+te.t# 'in c!te,+i .utea 'a sea a "tarlin*# cu eDce.ia unei str$bunici care a scris )oarte )ru os 6n @urnalul ei .!n$ c!n' s,a 6 boln$7it 'e )ebr$ cerebral$( Cu toate acestea# nici unul nu a )ost %o( =coala era o c%estie i .ortant$ 6n A erica# nu,i a+a# +i cei 'in )a ilia "tarlin* au b$*at ra.i' la ca. acest lucru( Fnul 'intre unc%ii lui "tarlin* 6+i trecuse .e .iatra )unerar$ 'ata absol7irii cole*iului( "tarlin* tr$ise .rin +coli# ar a ei )iin' co .etiti7itatea la eDa ene# 6n toi anii 6n care oricu nu ar )i a7ut un'e s$ se 'uc$( =tia c$ .oate s$ ias$ cu bine 'in situaia creat$( Putea s$ )ie 'in nou ceea ce )usese 'intot'eauna# 'in o entul 6n care se .rinsese cu er*e treaba- .utea s$ )ie 6n )runtea clasei ei# ac, ce.tat$# inclus$# aleas$# nu 6n'e.$rtat$( Pentru asta trebuia s$ unceasc$ 'in *reu +i s$ )ie atent$( A7ea s$ obin$ note bune( Coreeanul n,a7ea cu s,o 6n*enun, c%e8e la e'ucaie )i8ic$( Nu ele ei a7ea s$ )ie *ra7at .e area .lac$ 'in %olul 'e la intrare# .entru .er)or ane eDtraor'inare 6n .oli*onul 'e tra*eri( 6n .atru s$.t$ !ni 7a 'e7eni a*ent s.ecial al Biroului >e, 'eral .entru In7esti*aii( Ga trebui oare s$ se .$8easc$ 'e nenorocitul 'e Nren'ler .entru tot restul 7ieii9 6n .re8ena 'oa nei senator# in'i7i'ul intenionase s$ se le.e'e 'e ea( Ori 'e c!te ori se *!n'ea la asta# "tarlin* se si , ea 6n'urerat$( Nu era si*ur$ c$ 7a *$si 'o7a'a 6n .lic( Asta era +ocant( 6nc%i.uin'u,+i,l acu .e Nren'ler# 6l 7$8u .urt!n' .anto)i albi# arin$re+ti ca .ri arul# +e)ul tat$lui ei# care 7e, nise s$ ia ceasul acela 'e .a8nic( Mai r$u era )a.tul c$# 6n intea ei# nici <acC CraA)or' nu ai era eroul 'e la 6nce.ut( E 're.t# o ul )usese su.us unei tensiuni .rea ari )a$ 'e c!t .utea su.orta cine7a( Dar o tri i, sese s$ 7eri)ice a+ina lui Ras.ail )$r$ s$,i acor'e s.ri@inul ne,

cesar# )$r$ 6 .uternicirile autorit$ii( E,a'e7$rat# ea ceruse s$ .lece 6n aceste con'iii , 6ncurc$turile 'e acolo )useser$ o ba, *atel$( Dar CraA)or' ar )i trebuit s$ +tie c$ 7a 'a 'e bucluc c!n' 'oa na senator o 7a 7e'ea la Me .%is& ar )i 'at 'e bu, cluc c%iar 'ac$ n,ar )i 8b!rcit,o cu )oto*ra)iile( Cat%erine BaCer Martin 8$cea 6n acela+i 6ntuneric care o 6ncon@ura .e ea acu ( "tarlin* uitase acest lucru .entru o cli.$# 6n ti . ce se *!n'ea la .ro.riile neca8uri( I a*inile 'in ulti ele 8ile se n$.ustir$ ca s,o .e'e., seasc$ .entru aceast$ ne*li@en$# n$7$leau asu.ra ei 6n culori nea+te.tate# .rea ulte culori# culori +ocante# a+a cu se i7esc 'in 6ntuneric atunci c!n' )ul*er$ 6n noa.te( Acu o obse'a Ni berl/( Ni berl/ cea *ras$ +i oart$# care,+i )$cuse *$uri 6n urec%i ca s$ arate ai )ru oas$ +i care str!n*ea bani la ciora. ca s$,+i .oat$ 'a cu cear$ 'e 'e.ilat .e .icioare( Ni berl/# care nu ai a7ea .$r( Ni berl/# sora ei( "tarlin* nu cre'ea c$ )iica 'oa nei senator Martin ar )i .ier'ut ult ti . *!n'in'u,se la Ni berl/( Acu # 6n a'!ncul lor# erau surori( Ni berl/# a)lat$ 6ntr,o cas$ ortuar$ .lin$ 'e .olii+ti 6 br$cai ca ni+te coAbo/( "tarlin* nu ai su.orta s$ 7a'$ i a*inea( 6ncerc$ s$,+i 6n, toarc$ )aa 6ntr,o .arte# ase enea unui 6not$tor c!n' res.ir$( Toate 7icti ele lui Bu))alo Bill erau )e ei( In'i7i'ul era obse'at 'e )e ei# tr$ia ca s$ 7!ne8e )e eile( Nici o )e eie nu,+i 'e'icase tot ti .ul 7!n$rii lui( Nici o )e eie 'etecti7 nu cercetase toate cri ele lui( "tarlin* se 6ntreb$ 'ac$ <acC CraA)or' ar a7ea cura@ul s$ o )oloseasc$ 6n calitate 'e te%nician .entru a .rente c!n' 7a trebui s$ ear*$ s,o 7a'$ .e Cat%erine Martin( CraA)or' a .re8is c$ Bill o 7a ter ina !ine( O 7a ter ina( O 7a ter, ina( O 7a ter ina( , Pe $,taB 8ise cu *las tare "tarlin*# s$ri 'in .at +i,+i .use .icioarele .e .o'ea( , Ce )aci# "tarlin*# iar ai 'us 6n is.it$ 7reun cretin9 s.use Ar'elia Ma..( L,ai strecurat 6n ca er$ c!n' 'or ea # +i acu 6l 6n7ei .e cine s$((( "$ nu cre8i c$ nu te,a au8it( , "cu8$, $# Ar'elia# n,a ((( , sta,i neca8ul# 'ra*a ea# trebuie s$ le 'ai totul ur$,n *ur$( Nu .oi s$ r$ !i la sta'iul 'e *eneralit$i( Coru.erea cre, tinilor sea $n$ cu @urnalis ul# trebuie s$ le s.ui ce# c&nd# unde +i cum. Cre' c$ 6ntrebarea de ce 6+i *$se+te sin*ur$ r$s, .unsul .e .arcurs( , Ai ce7a ru)e 'e s.$lat9 , Mi s,a .$rut ie# sau ,ai 6ntrebat 'ac$ a ru)e 'e s.$lat9 , Da# $ 'uc s$ s.$l ni+te boar)e( Ei# ce ai9 , P$i# 'oar 'r$*$l$+eniile alea a*$ate .e u+$( , Bun( Acu 6nc%i'e oc%ii# o s$ a.rin' lu ina 'oar o secun'$( Peste co+ul 'e ru)e nu .use cursurile 'es.re Al Patrulea A en'a ent .e care ar )i trebuit s$ le citeasc$ .entru eDa e, nul ce b$tea la u+$( Nu( 6n sc%i b# lu$ 'osarul 7olu inos al lui Bu))alo Bill# un teanc 'e )oi *ros 'e 8ece centi etri# .lin 'e nebunie +i su)erin$# .rins 6ntr,o co.ert$ .e care era scris cu cerneal$ s!n*erie( Peste 'osar era +i o co.ie a ra.ortului ei 'e, s.re )luturele ca.,'e, ort( Trebuia s$ 6na.oie8e 'osarul a 'oua 8i# +i# 'ac$ 7oia ca acest eDe .lar s$ )ie co .let# ai 'e7re e sau ai t!r8iu trebuia s$,+i insere8e ra.ortul( 6n s.$l$toria cal'$# 'u.$ ce .use ru)ele la s.$lat# "tarlin* scoase elasticul cu care era .rins 'osarul( 6ntinse %!rtiile .e ra)tul .entru ru)e +i 6ncerc$ s$ intro'uc$ ra.ortul )$r$ s$ se uite la nici una 'intre )oto*ra)ii# )$r$ s$ se *!n'easc$ ce )o, to*ra)ii ar ai .utea )i a'$u*ate 6n cur!n'( Harta era 'easu.ra# ceea ce era bine( Nu ai c$ .e %art$ scria ce7a( "crisul ele*ant al 'octorului Lecter se 6ntin'ea .este Ma, rile Lacuri +i s.unea-

Clarice# nu i se .are eDa*erat$ aceast$ r$s.!n'ire aleatorie a locurilor9 Nu .are disperat 'e aleatorie9 De.$+in' li, itele .osibile ale con7enabilului9 Nu,i su*erea8$ asta lucr$tura unui incinos ne.rice.ut9 Mersi# Hannibal Lecter P("(- Nu te ai obosi s$,l r$s)oie+ti# nu ai e ni ic 'e *$sit(

"tarlin* r$s)oi 'osarul .re 'e 'ou$8eci 'e inute ca s$ se con7in*$ c$# 6ntr,a'e7$r# nu ai era ni ic 'e *$sit( "tarlin* sun$ la %otline 'e la o cabin$ 'in %ol +i 6i citi e, sa@ul lui Burrou*%s( "e 6ntreb$ c!n' ai 'or ea Burrou*%s( , Trebui s$,i s.un# "tarlin*# c$ in)or aiile lui Lecter au sc$8ut ult la burs$( Te,a sunat <acC 6n le*$tur$ cu Bill/ Rubin9 ,Nu( Ea se re8e $ 'e .erete +i 6nc%ise oc%ii 6n ti . ce asculta relatarea *lu ei lui Lecter( , Nu +tiu ce s$ 8ic# a'$u*$ el la s)!r+it( <acC 8ice c$ 7or in, sista 6n continuare .e linia clinicilor un'e se )ac o.eraii 'e sc%i bare a seDului# 'ar c!t 'e serios o 7or )ace9 Dac$ te uii la in)or aiile 'in co .uter# la o'ul cu sunt or*ani8ate )i+ie, rele# se .oate obser7a c$ toate in)or aiile )urni8ate 'e Lecter# ie sau celor 'e la Me .%is# au .re)iDe s.eciale( Tot ce a s.us in'i7i'ul la Balti ore sau la Me .%is .oate )i +ters cu o sin, *ur$ a.$sare 'e tast$( Cre' c$ $ia 'e la <ustiie c%iar 7or s$ eli, ine totul( A aici un ra.ort care 8ice c$ insecta 'in *!tul lui Nlaus a )ost# ia s$ 7e'e # *unoi a'us 'e a.e( , Totu+i# o s$ tri ii in)or aia asta 'o nului CraA)or'# nu9 , Bine6neles# a s$ i,o ar$t# 'ar nu .ot s$,l sun 6n o, entul $sta( N,ar trebui s,o )aci nici tu( Bella a urit cu .uin ti . 6n ur $( ,O%( , Fite# ca s$ te ai 6n7eselesc niel# b$ieii no+tri 'e la Balti ore s,au uitat .rin celula lui Lecter 'e la a8il( Au *$sit .ilitur$ 'e ala $ .ro7enit$ 'e la un cui 'in .at( Acolo +i,a )$cut c%eia .entru c$tu+e( Mine,te tare# .u+toaicoB O s$ ie+i 'in c%estia asta irosin' ca un tran'a)ir( , Mulu esc# 'o nule Burrou*%s( Noa.te bun$( Mirosin' ca un tran'a)ir( Pun!n' GicCs Ga.oRub sub n$rile ei( R$s$rea soarele 6n ulti a 8i 'in 7iaa lui Cat%erine Martin( Ce,a 7rut s$ s.un$ 'octorul Lecter9 Era i .osibil 'e 'eslu+it ce +tia acesta( C!n' i,a 'at .ri a oar$ 'osarul# ea se a+te.ta s$,l 7a'$ 'elect!n'u,se cu )oto*ra, )iile +i )olosin'u,se 'e aterialul 'e acolo ca s$,+i susin$ a)ir, aiile 6n 7re e ce,i .o7estea ceea ce +tia 'es.re Bu))alo Bill( Poate c$ a init,o +i .e ea tot ti .ul# a+a cu a init,o .e 'oa na senator Martin( Poate c$ nu +tia sau nu 6nele*ea ni, ic 6n .ri7ina lui Bu))alo Bill( Ge'e )oarte li .e'e((( si*ur# )ir,ar s$ )ie# 7e'e .rin ine( E *reu 'e acce.tat i'eea c$ cine7a .oate s$ te 6nelea*$ )$r$ s$,i 'oreasc$ binele( La 7!rsta .e care o a7ea# lui "tarlin* nu i se 6nt! .lase .rea 'es a+a ce7a( Dis.erat 'e aleatorie# s.usese 'octorul Lecter( "tarlin* +i CraA)or'# +i uli alii ca ei# cercetaser$ cu atenie %arta arcat$ cu .uncte 6n locurile 6n care a7useser$ loc r$.irile +i un'e )useser$ aruncate ca'a7rele( Lui "tarlin* i se .$rea c$ sea $n$ cu o constelaie nea*r$# cu c!te o 'at$ l!n*$ )iecare stea# +i +tia c$ oa enii 'e la =tiine Co .orta entale 6ncercaser$ c%iar s$ su.ra.un$ se nele 8o'iacului .este %art$# )$r$ nici un re8ultat( Dac$ 'octorul Lecter citea ca s$ se 'istre8e# 'e ce s$ se ai co .lice cu %arta9 Parc$,l 7e'ea r$s)oin' )ilele 'osarului# )$c!n' %a8 'e stilul unora 'intre cei care contribuiser$ cu ateriale( Nu eDista nici un o'el re.etiti7 al locurilor un'e se .e, treceau r$.irile +i erau aban'onate ca'a7rele# nici o corelaie le, *at$ 'e co o'itate# nici o coor'onare 6n ti . cu 7reuna 'intre trereuniunile 'e a)aceri cunoscute# 7reo a7alan+$ 'e t!l%$rii sau )urturi 'e %aine# ori alte in)raciuni orientate s.re )eti+uri(

6n ti . ce asculta 8*o otul storc$torului 'e ru)e# "tarlin* 6+i .li ba 'e*etele .e %art$( Aici a7usese loc r$.irea# 'incoace , aruncarea ca'a7rului( Aici# a 'oua r$.ire# acolo# aruncarea( Aici# a treia +i((( Dar 'atele astea au )ost .use oare 6n or'ine in, 7ers$ sau# nu# al 'oilea ca'a7ru a )ost .ri ul 'esco.erit( >a.tul a )ost conse nat# 'ar n,a )ost luat 6n sea $# s,a !8*$lit ce7a l!n*$ .o8iia 'e .e %art$( Ca'a7rul celei 'e,a 'oua )e ei r$.ite a )ost 'esco.erit ai 6nt!i# .lutin' 6n a.ele r!ului Iabas%# la .eri)eria ora+ului La)a/ette# statul In'iana# 6n i e'iata a.ro.iere a Autostr$8ii L5( Pri a t!n$r$ 'at$ 'is.$rut$ a )ost r$.it$ 'in Bel7e'ere# O%io# a.roa.e 'e Colu bus# .entru a )i *$sit$ ult ai t!r8iu 6n r!ul BlacCAater 'in Missouri# l!n*$ or$+elul Lone <acC( Ca'a7rul a7ea at!rnate *reut$i( Nici unul 'intre celelalte ca'a, 7re nu a ai a7ut *reut$i a*$ate 'e el( Ca'a7rul .ri ei 7icti e a )ost scu)un'at 6n a.$ 6ntr,o 8on$ .ustie( Al 'oilea a )ost aruncat 6ntr,un r!u 6n a7al 'e un ora+# ast)el 6nc!t s$ )ie si*ur$ 'esco.erirea lui ra.i'$( De ce9 Gicti a cu care a 6nce.ut a )ost bine ascuns$# a 'oua# nu( De ce9 Ce 6nsea n$ 'is.erat 'e aleatorie9 Mai 6nt!i# .riorit$ile( Ce 8icea 'octorul Lecter 'es.re prioriti( Ce se ni)icaie a7ea oricare 'intre a)ir aiile 'octoru, lui Lecter9 "tarlin* se uit$ la 6nse n$rile .e care le )$cuse 6n ti .ul 8borului cu a7ionul 'e la Me .%is( Doctorul Lecter s.usese c$ 6n 'osar se *$seau su)iciente 'ate .entru .rin'erea uci*a+ului( 4implitate# s.usese el( Cu r$ !nea cu prioritatea# care era .rioritatea9 Fite((( Principiile prioritare erau i .ortante( Atunci c!n' le rostise# cu7intele 6i creaser$ i .resia 'e aiureli .retenioase( Ce )ace el# Clarice9 Care este .ri ul +i .rinci.alul lucru .e care,l )ace# ce ne7oie 6+i satis)ace el uci*!n'9 Cu 6nce.e s$ r!7ni 9 6nce.e .rin a r!7ni ceea ce 7e'e 8i 'e 8i( 6i 7enea ai u+or s$ se *!n'easc$ la s.usele 'octorului Lecter atunci c!n' nu,i ai si ea oc%ii aintii asu.ra ei( Era ai u+or aici# 6n culcu+ul si*ur 'e la ?uantico( Dac$ 6nce.e .rin a r!7ni la ceea ce 7e'e 8i 'e 8i# oare Bu))alo Bill a )ost el 6nsu+i sur.rins c!n' a ucis,o .e .ri a9 A ucis el .e cine7a 'in cercul lui 'e cuno+tine9 De,aia a ascuns at!t 'e bine .ri ul ca'a7ru# iar .e al 'oilea l,a l$sat a.roa.e la 7e'ere9 A r$.it,o el .e a 'oua )e eie 'e.arte 'e cas$ +i a aruncat,o 6ntr,un loc 6n care s$ )ie *$sit$ ra.i' )iin'c$ a 7rut s$ se )or e8e 'in 7re e con7in*erea c$ locurile r$.irilor erau aleatorie9 C!n' "tarlin* se *!n'ea la 7icti e# Ni berl/ E ber* 6i 7enea .ri a 6n inte# .entru c$ 6i 7$8use ca'a7rul +i# 6ntr,un )el# se .usese 6n .ielea ei( Fite,o .e .ri a( >re'rica Bi el# 'ou$8eci +i 'oi 'e ani# Bel7e'ere# O%io( Erau acolo 'ou$ )oto*ra)ii( 6n .o8a 'in albu, ul 'e +coal$ ar$ta cor.olent$ +i ur!ic$# cu un .$r 'es +i tenul s$n$tos( 6n cea 'e,a 'oua )oto*ra)ie# )$cut$ la or*a 'in Nansas Cit/# 6n)$i+area ei nu ai a7ea ni ic o enesc( "tarlin* 6l sun$ 'in nou .e Burrou*%s( Acesta a7ea acu *lasul un .ic r$*u+it# 'ar a7u r$b'are s,o asculte( , Deci ce 7rei s$ s.ui# "tarlin*9 , Poate c$ in'i7i'ul e 'in Bel7e'ere# O%io# acolo un'e tr$ia +i .ri a 7icti $( Poate c$ o 7e'ea 8ilnic +i a ucis,o# ca s$ 8ic a+a# s.ontan( Poate c$ a 7rut 'oar((( s$,i o)ere un suc la o co)et$rie +i s$,i 7orbeasc$ 'es.re lucruri ne7ino7ate( De aceea s,a str$'uit s,o ascun'$ c!t ai bine# 'u.$ care a r$.it alt$ )e, eie# 'e.arte 'e cas$( Pe,asta n,a ai ascuns,o la )el 'e bine# c$ci a 7rut s$ .oat$ )i *$sit$ ea ai 6nt!i# +i atenia .oliiei s$ )ie 'eturnat$ 6n alt$ 'irecie( =tii 'e c!t$ atenie se bucur$ recla, aiile 'es.re 'is.ariia unei .ersoane& ni eni nu le ba*$,n sea $ .!n$ c!n' e 'esco.erit ca'a7rul(

, "tarlin*# re8ultatele sunt ai bune c!n' ur a e .roas, .$t$# oa enii,+i a intesc ai ulte a $nunte# artorii((( , Toc ai asta s.un +i eu( El +tie asta( , De eDe .lu# 6n cli.a asta n,ai s$ .oi s$ str$nui )$r$ s$ stro.e+ti un .oliist 6n ora+ul ulti ei 7icti e , Ni berl/ E ber* 'in Detroit( De c!n' a 'is.$rut )iica 'oa nei senator Martin# interesul .entru Ni berl/ E ber* a crescut subit( Dintr,o'at$# toat$ lu ea se '$ .este ca. s$ )ac$ ce7a( A.ro.o# nu ,ai au8it s.un!n' lucrul $sta( , Grei s$,i trans ii 'o nului CraA)or' c%estia 'es.re .ri ul ora+9 , Desi*ur( Ba c%iar a s,o .un .e %otline .entru toi cei interesai( Eu nu 8ic c$,i un raiona ent *re+it# "tarlin*# 'ar ora+ul a )ost 6ntors .e toate .$rile 'in o entul 6n care )e, eia((( cu o c%e a# Bi el# .arc$((( 'in o entul 6n care Bi el a )ost i'enti)icat$( Biroul 'in Colu bus a lucrat la Bel7e'ere# la )el ca +i o bun$ .arte a .olii+tilor 'in .artea lo, cului( N,ai s$ reu+e+ti s$ st!rne+ti un interes .rea are 6n .ri, 7ina ora+ului Bel7e'ere sau a oric$rei alte teorii a 'octorului Lecter# ai ales nu 6n 'i ineaa asta( ,P$i# el n,a 7rut((( , "tarlin*# 7o tri ite un ca'ou la FNICE> .entru Bella( Dac$ 7rei s$ contribui# 6i scriu nu ele .e cartea .o+tal$( , Bine6neles# ulu esc# 'o nule Burrou*%s( "tarlin* 6+i scoase %ainele 'in usc$tor( Ru)ele cal'e iro, seau )ru os +i erau .l$cute la .i.$it( Le str!nse la .ie.t( Ma a ei cu un bra 'e cear+a)uri( Ast$8i este ulti a 8i 'in 7iaa lui Cat%erine( Coo)ana )ura 'in c$rucior( >etia nu .utea )i 6n acela+i ti . a)ar$# s,o *oneasc$# +i 6n$untru( Ast$8i este ulti a 8i 'in 7iaa lui Cat%erine( Tat$l ei se nali8a cu braul# 6n loc s$ )oloseasc$ se nali8a, toarele# atunci c!n' cotea cu ca ioneta s$ intre .e alee( <uc!n, 'u,se 6n curte# ea cre'ea c$# cu braul lui are# tat$l ei 6i ar$ta ca ionetei un'e s$ coteasc$# .oruncin'u,i cu $reie s$ 6ntoarc$( C!n' "tarlin* %ot$r6 ce a7ea s$ )ac$# oc%ii i se u .lur$ 'e lacri i( 6+i ascunse )aa 6n ru)$ria cal'$(

!APITO7:7 >8
CraA)or' ie+i 'in casa ortuar$ +i se uit$ 6n susul +i 6n @o, sul str$8ii 'u.$ <e))# care trebuia s$ 7in$ cu a+ina( 6n loc 'e asta o 7$8u .e Clarice "tarlin* a+te.t!n' sub ten'$# 6 br$cat$ 6ntr,un costu ne*ru# ar$t!n' at!t 'e real$ 6n lu in$( , Tri itei, $ .e ine# s.use ea( CraA)or' toc ai alesese un sicriu .entru soia lui +i a7ea 6ntr,o .un*$ 'e %!rtie o .erec%e 'e .anto)i .e care,i a'usese 'in *re+eal$( 6+i 7eni 6n )ire( , 6 i cer iertare# s.use "tarlin*( N,a+ )i 7enit acu 'ac$ ar ai )i )ost ti .( Tri itei, $B CraA)or' 6+i 7!r6 !inile 6n bu8unare +i,+i suci *!tul 6n *u, lerul c$ $+ii .!n$ c!n' nasturele ce'$( A7ea 6n .ri7ire o lu, cire# .oate .ericuloas$( , Fn'e s$ te tri it9 , M,ai tri is s$ 7$' care,i situaia 6n ca8ul Cat%erine Mar, tin , l$sai, $ s$ er* +i la celelalte( Tot ce ne,a ai r$ as este s$ a)l$ cu 7!nea8$( Cu le *$se+te# cu le ale*e( 6n treburile 'e .oliie sunt la )el 'e bun$ ca oricare altul .e care l,ai .utea ale*e# ai bun$ c%iar# 6n unele .ri7ine( Pot s$ intru 6n ca era unei )e ei +i s$ a)lu 'e trei ori ai ulte lucruri 'e, c!t ar .utea a)la un b$rbat# +i +tii c$,i a'e7$rat( Tri itei, $B , E+ti .re*$tit$ s$ su.ori o reciclare9 ,Da( , E 7orba# .robabil# 'es.re +ase luni 'in 7iaa ta( Ea nu s.use ni ic( CraA)or' r$scoli iarba cu 7!r)ul .anto)ului( "e uit$ la ea# la 'eter inarea 'in .ri7irea ei( Era cura@oas$# ca Bella( , Cu cine,ai 7rea s$ 6nce.i9

, Cu .ri a# >re'rica Bi el# 'in Bel7e'ere# O%io( , Nu cu Ni berl/ E ber*# cea .e care ai 7$8ut,o( , N,a 6nce.ut cu ea( "$,i s.un 'e Lecter9 Nu( O s$ 7a'$ .e %otline( , E ber* ar )i ale*erea e oional$# nu,i a+a# "tarlin*9 Bi, letele 'e 'ru se 'econtea8$ la 6ntoarcere( Ai 7reun ban9 B$n, cile se 'esc%i' abia .este o or$( , Mi,a r$ as ce7a .e cartea 'e cre'it Gisa( CraA)or' se scotoci .rin bu8unare( 6i '$'u trei sute 'e 'olari +i un cec .ersonal( , Du,te# "tarlin*B Nu ai la .ri a( Trans ite ce a)li .e %otline( "un$, $B Ea 6+i ri'ic$ !na 6n sus( Nu,i atinse nici )aa# nici !na# .entru c$ 6n o entele acelea nu .utea )i atins# a.oi se 6ntoarse +i aler*$ la a+in$( Du.$ ce ea .lec$ cu a+ina# el se b$tu cu !inile .e bu8u, nare# 6i '$'use lui "tarlin* ulti ul b$nu .e care,l a7ea la el( , Co.ilul are ne7oie 'e o nou$ .erec%e 'e .anto)i# s.use el( Co.ilul eu nu ai are ne7oie 'e .anto)i( Pl!n*ea 6n i@locul trotuarului# cu lacri i +iroaie .e obra@i# 'ita ai +e)ul 'e secie la >BI# acu 6ntr,o .ostur$ cara*%ioas$( Din a+in$# <e)) 6i 8$ri obra@ii .lini 'e lacri i +i trase .e o alee un'e CraA)or' nu,l .utea 7e'ea( <e)) cobor6 'in a+in$# 6+i a.rinse o i*ar$ +i 6nce.u s$ )u e8e cu )urie( Ca se n 'e .reuire .entru CraA)or'# a7ea s$ tra*$ 'e ti . .!n$ c!n' acestuia 6i secau lacri ile +i se ener7a 6ntr,at!t 6nc!t s$ )ie 6n, 're.t$it s$,i tra*$ un .er'a)(

!APITO7:7 >9
6n 'i ineaa celei 'e,a .atra 8ile# 'o nul Hu b era .re*$, tit s$ recolte8e .ielea( Geni 'e la cu .$r$turi cu ulti ele lucruri 'e care ai a7ea ne7oie# +i abia se abinea s$ nu o ia la )u*$ .e sc$rile subsolu, lui( A@uns 6n stu'io# 6+i *oli .un*ile cu t!r*uieli- un nou 'is.o, 8iti7 'e coasere a ti*%elurilor# c$.tu+eal$ elastic$ 'e nailon 'e .us sub )al'urile 'e la !neci# o cutie 'e sare *run@oas$( Nu ui, tase ni ic( 6n atelier# 6+i aran@a cuitele .e un .roso. curat# l!n*$ c%iu, 7etele lun*i( Erau .atru cuite- un cuit 'e @u.uit cu la a 6nco, 7oiat$# un cuita+ )in care se ula .er)ect .e curbura 'e*etului ar$t$tor .entru locurile str! te# un scal.el .entru o.eraiunile 'e are )inee +i o baionet$ 'in .erioa'a Pri ului R$8boi Mon'ial( Ascui+ul la inat al baionetei este cea ai )in$ unealt$ .entru cur$irea unei .iei )$r$ riscul 'e a o ru.e( Pe l!n*$ astea ai a7ea un )er$str$u 'e auto.sie "tr/cCer# .e care nu .rea a7ea la ce,l )olosi +i re*reta acu c$,l cu .$rase( Fnse cu 7aselin$ ca.ul unui su.ort 'e .eruc$# arunc$ sare *run@oas$ .este 7aselin$ +i a+e8$ su.ortul .e o ta7$ .uin a'!nc$# .entru scur*ere( 6n @oac$# ciu.i 'e nas su.ortul .en, tru .eruci +i 6i tri ise o be8ea( 6i 7enea *reu s$ se co .orte cu serio8itate , 6i 7enea s$ o, .$ie .rin 6nc$.ere( R!se +i su)l$ cu 'elicatee ca s$ alun*e un )luture 'e .e .ro.ria )a$( Era ti .ul s$ .orneasc$ .o .ele 'e ac7ariu 'e la re8er, 7oarele cu soluie .roas.$t$( O%# nu cu 7a era o crisali'$ 'r$, *u$ 6n*ro.at$ 6n .$ !ntul *ras 'in cu+c$9 6 .unse cu 'e*etul( Da# era( Acu # .istolul( Proble a uci'erii actualei 7icti e 6l )r$ !ntase .e 'o nul Hu b 8ile 6n +ir( Meto'a .rin s.!n8urare ie+ea 'in 'iscuie# 'eoarece nu a*rea 'ecolorarea 8onei .ectorale +i nu .utea s$ ri+te o ru.tur$ .ro7ocat$ 'e no'ul )uniei 6n s.atele urec%ilor( Do nul Hu b 6n7$ase 'e .e ur a )iec$ruia 'intre e)ortu, rile sale anterioare# uneori 6n o' 'ureros( Era %ot$r!t s$ e7ite unele 'intre co+ arurile .rin care trecuse 6nainte( Fn .rinci.iu esenial- oric!t erau 'e sl$bite 6n ur a 6n)o et$rii sau 'e )ric$# 7icti ele se 6 .otri7eau 6ntot'eauna c!n' 7e'eau 'is.o8iti7ul(

6n trecut# 7!nase )e ei tinere .rin subsolul cu)un'at 6n be8n$# )olosin'u,se 'e oc%elarii s$i cu in)raro+ii# +i trecuse .rin cli.e inunate# .ri7in'u,le cu b!@b!iau .e 6ntuneric c$ut!n, 'u,+i calea# cu 6ncercau s$ se .iteasc$ .rin coluri( 6i .l$cuse s$ le 7!ne8e cu .istolul( 6i .l$cea s$ )oloseasc$ .istolul( 6ntot, 'eauna 'e7eneau 'e8orientate# 6+i .ier'eau ec%ilibrul# se 6 , .ie'icau 'e obiecte( El .utea s$ stea 6n 6ntunericul absolut# cu oc%elarii la oc%i# s$ a+te.te .!n$ c!n' 6+i coborau !inile 'e .e )a$ +i s$ le 6 .u+te 're.t 6n ca.( "au ai 6nt!i 6n .icioare# sub *enunc%i# ca s$ se ai .oat$ t!r6( Asta )usese o co.il$rie +i o .ier'ere 'e ti .( Erau inutile 'u.$ aceea# +i renunase 'e tot s$ ai .roce'e8e ast)el( 6n ca'rul .roiectului curent# .ri elor trei 7icti e le o)erise .osibilitatea s$ )ac$ 'u+ la .arter# 6nainte 'e a le tri ite cu un +ut 'e sus# 'in ca.ul sc$rilor# cu un la 6n @urul *!tului , nici o .roble $( Dar a .atra )usese un 'e8astru( >usese ne7oit s$ )o, loseasc$ .istolul 6n baie +i .ier'use o or$ ca s$ )ac$ a.oi curat# 6+i a inti 'e )at$# *oal$# cu .ielea ca 'e *$in$# +i cu tre ura c!n' el ar ase .istolul( 6i .l$cea s$,l ar e8e# 8'ran*,8'ran*# un ban* sonor# +i *ata cu *$l$*ia( 6i .l$cea .istolul# +i a7ea +i oti7e s$,i .lac$# 'eoarece era un eDe .lar )ru os# un Colt P/t%on 'in oel inoDi'abil# cu o ea7a 'e cincis.re8ece centi etri( Toate re*la@ele o'elului P/t%on sunt 7eri)icate la a*a8inul 'e .re8entare al )ir ei Colt# iar acesta era o .l$cere .entru !n$( 6l ar $ acu +i,l str!nse 6n .al $# tr$*!n' 'e coco+ cu 'e*etul are( 6ncarc$ .istolul +i,l .use .e te@*%eaua 'in atelier( Do nul Hu b inea tare ult s$,i o)ere actualei 7icti e .osibilitatea s$ se s.ele .e ca.# )iin'c$ 7oia s,o .ri7easc$ .ie.t$n!n'u,+i .$rul( Putea ast)el s$ 6n7ee ulte# .entru .ro, .ria 6n*ri@ire# s$ 7a'$ cu se aran@ea8$ .$rul( Dar piesa asta era 6nalt$ +i .robabil .uternic$( Era un eDe .lar .rea *reu 'e *$sit ca s$,+i .er it$ riscul 'e a co .ro ite 6ntrea*a o.eraiune( Nu# ai bine s$,+i ia 'is.o8iti7ul 'e ri'icare 'in baie# s$,i o)ere .osibilitatea s$ se s.ele +i# c!n' 7a intra bine 6n laul 'is, .o8iti7ului# o 7a ri'ica .!n$ la @u $tatea 6n$li ii .uului ce '$'ea 6n te nia ei subteran$# a.oi o 7a 6 .u+ca 'e ai ulte ori 6n .artea 'e @os a coloanei 7ertebrale( C!n' 6+i 7a .ier'e cu, no+tina# 7a .utea 'uce treaba .!n$ la ca.$t cu cloro)or ( Asta era( Acu trebuia s$ se 'uc$ la .arter +i s$ se 'e8, brace( O s,o tre8easc$ .e "cu .ete +i,o s$ 7a'$ )il ul cu ea# a.oi 7a trece la lucru# 'e8br$cat 6n subsolul cal'# *ol ca 6n 8iua 6n care s,a n$scut( "e si ea a.roa.e bui ac 6n ti . ce urca tre.tele( 6+i scoase re.e'e %ainele +i 6 br$c$ %alatul( Intro'use caseta 6n a.arat( , "cu .ete# %ai'e# "cu .ete( A7e o 8i tare *rea( Gino# iubitoB Ga trebui s,o 6nc%i'$ .e c$elu+$ aici# la .arter# 6n ti . ce el ter ina treaba 8*o otoas$ 'e la subsol , icul ani al ura 8*o, otul +i se su.$ra teribil( Ca s$,i 'ea o ocu.aie# 6i cu .$rase o cutie 6ntrea*$ 'e %ran$ uscat$ .entru c!ini c!n' ie+ise 6n ora+( , "cu .eteB C!n' 7$8u c$ nu a.are# o stri*$ 6n %ol- "cu , .eteB A.oi 6n buc$t$rie- "cu .eteB C!n' o stri*$ la u+a care '$'ea 6n te ni$# .ri i un r$s.uns, E aici# cu ine# tic$losule# stri*$ Cat%erine Martin( Do nul Hu b se 6 boln$7i brusc 'e tea $ .entru soarta c$elu+ei( Pe ur $# )uria 6l cu.rinse 6n *%earele ei +i# cu .u nii li.ii 'e t! .le# 6+i a.$s$ )runtea 'e ca'rul u+ii# 6ncerc!n' s$,+i .$stre8e cu .$tul( L$s$ s$,i sca.e un sunet 6ntre icnet +i *ea, $t# +i c$elu+a 6i r$s.unse cu un sc%eunat( "e 'use 6n atelier +i 6+i lu$ .istolul( ")oara care le*a *$leata .entru necesit$i )i8iolo*ice era ru.t$( 6nc$ nu era si*ur cu reu+ise s,o )ac$( Flti a oar$ c!n' *$sise s)oara ru.t$ cre8use c$ o ru.sese 6ntr,o tentati7$ absur'$ 'e a urca .e ea( Mai 6ncercaser$ s$ urce +i cele 'e 'inainte , 6n, cercaser$ toate i'ioeniile i a*inabile(

"e a.lec$ .este 'esc%i8$tur$ +i s.use cu o 7oce atent controlat$, "cu .ete# un'e e+ti9 R$s.un'e, iB Cat%erine ciu.i ani alul 'e )un'ul 'olo)an# +i c$elu+a latr$ +i se r$8bun$ 6n)i*!n'u,+i colii 6n braul ei( , Ce 8ici 'e asta9 6ntreb$ Cat%erine( Do nului Hu b i se .$rea )oarte ne)iresc s$ 7orbeasc$ ast, )el cu Cat%erine# 'ar 6+i 6n)r!nse 'e8*ustul( , A s$ cobor un co+( Ai s,o .ui 6n el( , Ai s$ cobori un tele)on# alt)el o s$,i ru. *!tul( Nu 7reau s$,i )ac r$u# nici ie# nici c$elu+ei( Greau 'oar s$, i 'ai tele)onul( Do nul Hu b ri'ic$ .istolul( Cat%erine 6i 7$8u ea7a a.$, r!n' 6n lu in$( "e *%e ui +i ri'ic$ icul ani al 'easu.ra ca.ului# in!n'u,l ca .e o .a7$8$ 6ntre ea +i ar $( , Tra*e# .er7ersule# o oar$, $ re.e'e# alt)el a s$,i ru. *!tul( M$ @ur .e ce,a ai scu .( Puse c$elu+a la subsuoar$# 6i .rinse botul cu !na +i 6i ri, 'ic$ brusc ca.ul( , D$,te 6na.oi# ne ernicule( C$elu+a sc%eun$( Pistolul se retrase( Cat%erine 6+i '$'u la o .arte .$rul 'e .e )runtea u e'$( , N,a 7rut s$ te insult# s.use ea( Las$, i @os tele)onul( Greau un tele)on care s$ )uncione8e( Poi s$ .leci# nu, i .as$ 'e tine# nu te,a 7$8ut 6n 7iaa ea( O s$ a *ri@$ 'e scumpetea ta( ,Nu( , O s$ a *ri@$ s$ nu 'uc$ li.s$ 'e ni ic( H!n'e+te,te la binele ei# nu nu ai la tine( Dac$ tra*i cu .istolul aici# oricu o s$ sur8easc$# orice s,ar 6nt! .la( Nu 7reau 'ec!t un tele)on care s$ )uncione8e( Ia un .relun*itor lun*# ia cinci# +ase .re, lun*itoare +i .une,le ca. la ca.( Pot s$,i tri it c$elu+a cu a7ionul oriun'e 7rei( Ai ei au c!ini( Ma a ea iube+te c!i, nii( Poi s$ )u*i# nu $ interesea8$ ce )aci( , N,o s$ ai .ri e+ti nici o .ic$tur$ 'e a.$# i,ai .ri it ul, ti a .orie 'e a.$( , P$i nici ea n,o s$ .ri easc$# +i n,a 'e *!n' s$,i 'au 7reun .ic 'in sticla ea cu a.$( 6 i .are r$u c$ trebuie s$,i s.un# 'ar cre' c$ are un .icior ru.t( Era o inciun$( Di .otri7$# "cu .etea c$8use .este Cat%erine# o'at$ cu *$leata )olosit$ 're.t o eal$# ea )un' cea care se alesese cu )aa 8*!riat$ 'e *%earele c$elu+ei( N,o .utea l$sa .e @os# )iin'c$ el ar )i obser7at c$ nu +c%ioa.$t$( , Are 'ureri( Are .iciorul c%ircit +i 6ncearc$ s$,l lin*$( 6 i 7ine r$u# ini Cat%erine( Trebuie s,o 'uc la 7eterinar( Hea $tul 'e )urie +i 'e su)erin$ al 'o nului Hu b atrase un sc!ncet 'in .artea icului ani al( , Cre8i c$ ea are 'ureri# s.use 'o nul Hu b( Tu nu +tii ce 6n, # sea n$ 'urerea( Dac,o )aci s$ su)ere# o s$ te o.$resc cu a.$ )iart$( C!n' 6l au8i 'u.$in' .e sc$ri# Cat%erine Martin se a+e8$ @os# scuturat$ 'e s.as e 7iolente# braele +i .icioarele tre ur!n'u,i( Nu .utea s$ ai in$ c!inele# nu .utea s$,+i ai in$ cu .$tul# nu ai era 6n stare 'e ni ic( C!n' c$elu+a se ca$r$ 6n .oala ei# o str!nse 6n brae# si in'u,i# recunosc$toare# c$l'ura(

!APITO7:7 50
Penele .luteau .e a.a a'!nc$ +i tulbure# rotocoale 'e .ene 8bur$t$cite 'e 7!nt 'e .rin cotee# .urtate 'e .alele 'e aer care 6ncreeau su.ra)aa r!ului( Casele 'e .e >ell "treet# stra'a un'e locuise >re'rica Bi el# erau nu ite debarcader .e anunurile a*enilor i o, biliari# 'eoarece curile 'in s.atele acestor cl$'iri se ter inau 6ntr,o la+tin$# un bra ort al r!ului LicCin* 'in Bel7e'ere# O%io# un ora+ cu 221 PPP 'e locuitori# )$c!n' .arte 'in centura de rugin# situat la est 'e Colu bus( Era o 8on$ .$r$*init$# .o.ulat$ 'e case ari +i 7ec%i( C!te7a cu.luri tinere cu .$raser$ la .reuri ici unele 'intre aceste

case +i le reno7aser$ cu 7o.sea "ears Best# )$c!n' ca restul cl$, 'irilor s$ arate +i ai r$u( Casa Bi el nu )usese reno7at$( Clarice "tarlin* 8$bo7i un o ent 6n curtea >re'ric$i# .ri, 7in' )ul*ii 'e .e a.$# cu !inile 7!r!te a'!nc 6n bu8unarele tren, 'ului( "e 7e'eau ur e 'e 8$.a'$ .e trestii# a7!n' o culoare alb$strie sub cerul albastru al acestei 8ile 'e iarn$ bl!n'$( 6n s.atele ei# tat$l >re'ric$i e+terea ce7a 6n or$+elul cote, elor 'e .oru bei# un a'e7$rat Or7ieto 'e cotee 'e .oru bei# 6n$l!n'u,se 'e la ar*inea a.ei +i a@un*!n' .!n$ a.roa.e 'e cas$( 6nc$ nu '$'use oc%ii cu 'o nul Bi el( Gecinii 6i s.use, ser$# cu )ee li.site 'e orice eD.resie# c$ era acolo( "tarlin* a7usese .roble e cu ea 6ns$+i( 6n acea cli.$ 'in noa.te c!n' +i,a 'at sea a c$ trebuie s$ .$r$seasc$ Aca'e ia ca s$,l 7!ne8e .e Bu))alo Bill# o uli e 'e 8*o ote eDterioare 6ncetaser$( "i ea o lini+te nou$ +i .ur$ 6n centrul inii ei# o stare 'e cal se instalase acolo( 6ntr,un alt loc# un'e7a sub )runte# si ea cu inter itene c$ a7ea o inte aiurit$ +i lene+$( "u.$r$rile $runte ale 'i ineii n,o atinseser$ , nici 'u, %oarea 'e sal$ 'e s.ort a a7ionului cu care 7enise 6n Colu bus# nici .rostia +i st!n*$cia celui 'e la biroul a*eniei 'e 6nc%iriat a+ini( "e r$stise la )uncionar ca s$,l )ac$ s$ se i+te# 'ar 6n sinea ei era )oarte cal $( "tarlin* .l$tise un .re 6nse nat .entru acest ti . +i a7ea 'e *!n' s$,l )oloseasc$ a+a cu cre'ea ai bine( Ti .ul a7ut la 'is.o8iie .utea s$ se ter ine 6n orice o ent# 'ac$ CraA)or' era .us .e liber# +i ei i se retr$*ea le*iti aia( Trebuia s$ se *r$beasc$# +i ar )i 6nse nat irosirea 6ntre*ii 8ile 'ac$ ar )i stat s$ se *!n'easc$ la obiluri# s$ st$ruie cu *!n'ul asu.ra situaiei tra*ice a lui Cat%erine 6n aceast$ ulti $ 8i a 7ieii ei( Dac$ ar )i stat s,o ur $reasc$ ereu cu *!n'ul# 'ac$ +i,ar )i i a*inat c$ 6n acele o ente .oate c$ era prelucrat a+a cu %useser .relucrate Ni berl/ E ber* +i >re'rica Bi el# intea ei n,ar ai )i )ost 6n stare 'e ni ic( Bri8a 6ncet$# +i a.a r$ ase neclintit$ ca oartea( A.roa.e 'e .icioarele ei# un )ul* )$cut rotocol se roti .e su.ra)aa a.ei( Re8ist$# Cat%erineB "tarlin* 6+i .rinse bu8a 6ntre 'ini( Dac$ in'i7i'ul o 6 .u+ca# s.era s$ o )ac$ $car cu co .eten$( 6n7a$,ne s$ )i si itori +i nesi itori( 6n7a$,ne s$ st$ ne i+cai( "e 6ntoarse s.re coteele su.ra.use +i erse .e o c$rare 'e sc!n'uri 6ntinse .este n$ olul 'intre ele# s.re locul 'e un'e se au8eau4o7iturile 'e ciocan( "ute 'e .oru bei 'e toate $ri ile +i culorile# .intenai 'in cei ari# *ulerai cu .ie.tul scos !n, 'ru 6n a)ar$( Cu oc%ii str$lucitori +i 87!cnin' 'in ca. 6n ti . ce .$+eau 'e colo,colo# .$s$rile 6+i 6ntin'eau ari.ile 6n soarele .a, li' +i u*uiau .l$cut .e c!n' "tarlin* trecea .rin .rea@ a lor( Tat$l >re'ric$i# Husta7 Bi el# era un b$rbat 6nalt# cu +ol, 'uri late# li.sit 'e 7ioiciune +i cu oc%ii 'e un albastru a.os# cu 7ini+oare ro+ii( 6+i tr$sese un )es tricotat .!n$ a.roa.e 'e s.r!ncene( Construia un cote nou .e ca.ra 'e le n 'in )aa +o.ronului( "tarlin* 6i si i 'a )ul 'e 7otc$ 'in res.iraie 6n ti . ce se c%iora la le*iti aia ei( , Nu +tiu ni ic nou s$ 7$ s.un# 8ise el( Polii+tii au 7enit 'in nou aci acu 7reo 'ou$ seri( Mi,au citit 'in nou 'eclaraia +i $ tot 6ntrebau- E a'e7$rat9 E a'e7$rat9 Le,a 8is c$ 'a# ce naiba# 'ac$ n,ar )i )ost a'e7$rat# nu a+ )i s.us lucrurile alea 'in ca.ul locului( , 6ncerc s$, i )ac o i'ee 'es.re locul un'e((( ar )i .utut s,o 7a'$ .e >re'rica in'i7i'ul care a r$.it,o# 'o nule Bi el( Fn'e ar )i .utut s,o 7a'$ +i s$ 'eci'$ s,o r$.easc$( , ",a 'us cu autobu8ul la Colu bus s$ 7a'$ ce,i cu o slu@b$ la a*a8inul 'e acolo( Poliia 8ice c$ a a@uns cu bine la inter7iu( Nu s,a ai 6ntors acas$( Nu +ti un'e s,a ai 'us ea 6n 8iua aia( Cei 'e la >BI au controlat notele 'e .lat$ 'e .e cartea ei 'e cre, 'it# 'ar .entru 8iua aia n,au *$sit ni ic( =tii toate astea# nu9

, Des.re cartea 'e cre'it +tiu# 6ntr,a'e7$r( Do nule Bi el# a7ei aici lucrurile >re'ric$i9 , Ca era ei e la eta@( , Pot s,o 7$'9 O ul e8it$ o cli.$ .!n$ se %ot$r6 un'e s$ .un$ ciocanul( , Bine# s.use el# s$ er*e B

!APITO7:7 5)
Biroul lui CraA)or' 'e la se'iul central al >BI,ului 'in Ia, s%in*ton era 8u*r$7it 6ntr,un *ri a.$s$tor# 'ar a7ea )erestre ari( CraA)or' st$tea l!n*$ aceste )erestre# cu cli.boar'ul 6n lu, in$# c%ior!n'u,se la o list$ scoas$ .e o bleste at$ 'e i .ri, ant$ atricial$# 'e care le s.usese s$ se 'escotoroseasc$( Genise aici 'e la casa ortuar$ +i lucrase toat$ 'i ineaa# 8orin'u,i .e nor7e*ieni s$ 7eri)ice o'at$ )i+a sto atolo*ic$ a arinarului 'is.$rut cu nu ele Nlaus# .un!n' la treab$ biroul 'in "an Die*o# .entru a 7eri)ica cuno+tinele lui Ben@a in Ras.ail 'e la conser7atorul un'e acesta .re'ase +i tre8in'u,i 'in so nolen$ .e cei 'e la Ga $# care ar )i trebuit s$ 7eri)ice 'ac$ se .ro'usese 7reo 6nc$lcare a le*islaiei .ri7in' i .ortul 'e insecte 7ii( 6n cinci inute 'e la sosirea lui CraA)or'# 'irectorul a', @unct al >BI# <o%n Holb/# +e)ul nou,6n)iinatei )ore 'e inter, 7enie inter'e.arta entale# 6+i 7!r6 ca.ul .e u+$ ca s$,i s.un$, <acC# sunte toi al$turi 'e tine( Toat$ lu ea a.recia8$ c$ ai 7enit la unc$( ",a )iDat 'ata 6n or !nt$rii9 , Pri7e*%iul e !ine,sear$( "er7iciul )unerar e s! b$t$ la ora uns.re8ece( Holb/ 6ncu7iin$ 'in ca.( , ",a 6n)iinat un )on' co e orati7 FNICE># <acC( Dac$ 7rei s$ scrie P%/llis sau Bella# o s,o )ace cu 7rei tu( , Bella# <o%n( Hai s,o l$s$ a+a# BellaB , Pot s$ te,a@ut cu ce7a9 CraA)or' cl$tin$ 'in ca.( , M$ concentre8 la treab$( Acu nu 7reau 'ec!t s$ lucre8( , Bine# s.use Holb/# care l$s$ s$ treac$ un inter7al 'e ti . 'ecent +i a'$u*$- >re'ericC C%ilton a solicitat .ro*ra 'e .ro, tecie )e'eral( , EDcelent( <o%n# e cine7a la Balti ore care s$ 7orbeasc$ cu E7erett KoA# a7ocatul lui Ben@a in Ras.ail9 Mi,a 7orbit 'es.re el( ",ar .utea s$ +tie ce7a 'es.re .rietenii lui Ras.ail( , M'a# se re8ol7$ 6n 'i ineaa asta( Toc ai i,a tri is lui Burrou*%s nota ea in)or ati7$ le*at$ 'e .roble a asta( Di, rectorul l,a trecut .e Lecter .e lista 'e .riorit$i a .ersoanelor 'ate 6n ur $rire *eneral$( <acC# 'ac$ ai ne7oie 'e ce7a((( Holb/ ri'ic$ 'in s.r!ncene +i 'in !ini +i ie+i 'in c! .ul s$u 7i8ual( Dac$ ai ne7oie 'e ce7a( CraA)or' se 6ntoarse la )ereastr$( A7ea o 7e'ere inunat$ 'in biroul lui( "e 7e'ea 7ec%ea cl$'ire a O)iciului Po+tal# un'e,+i )$cuse o .arte 'in .re*$tire( ".re st!n*a era 7ec%iul se, 'iu al >BI,ului( La absol7ire# se .erin'ase 6 .reun$ cu ceilali .rin biroul lui <( E'*ar Hoo7er( Acesta st$tea .e un .o'iu ic +i le str!nsese !inile .e r!n'( A )ost sin*ura oca8ie 6n care l,a 7$8ut .e acest o ( A 'oua 8i s,a c$s$torit cu Bella( "e cunoscuser$ la Li7orno# 6n Italia( El era 6n ca'rul ar a, tei# ea )$cea .arte 'in .ersonalul NATO( "e .li bau .e c%ei +i# 'e .e a.a sc!nteietoare# un barca*iu stri*ase Bella# +i 'e atunci .entru el ea a r$ as Bella( 6i s.unea P%/llis 'oar atunci c!n' a7eau o contro7ers$( Bella a urit( Asta ar )i trebuit s$ sc%i be cu 7a i a*i, nea 7$8ut$ 'e la aceste )erestre( Nu se cu7enea s$ r$ !n$ nesc%i bat$( De ce trebuise s$ oar$# Du ne8eule are9 =tia c$ 7ine# 'ar ustur$( Ce se s.une 'es.re .ensionarea obli*atorie la cinci8eci +i cinci 'e ani9 Te 6n'r$*oste+ti 'e Birou# 'ar el nu se 6n'r$*os, te+te 'e tine( G$8use asta(

"la7$ Do nului# Bella 6l sal7ase 'e a+a ce7a( ".era c$ a@un, sese 'e@a un'e7a +i c$# 6n s)!r+it# se si ea bine( ".era s$ .oat$ citi ce era 6n ini a lui( Tele)onul sun$ cu tonul 'e interior( , Do nule CraA)or'# 7$ caut$ 'octorul Danielson 'e la((( , Bine# 8ise el +i a.$s$ .e buton( <acC CraA)or'# 'o , nule 'octor( , Linia asta tele)onic$ e si*ur$# 'o nule CraA)or'9 , Da# cel .uin la ca.$tul $sta( , Nu 6nre*istrai con7orbirea# s.er( , Nu# 'o nule 'octor Danielson( ".unei, i ce 7$ )r$ !nt$B , Greau s$ stabili 'e la bun 6nce.ut c$ tot ce a s$ 7$ s.un nu are nici o le*$tur$ cu 7reo .ersoan$ care a )ost 7reo, 'at$ .acient la <o%ns Ho.Cins( , ",a 6neles( , Dac$ iese ce7a la i7eal$# 7reau ca 'u nea7oastr$ s$ eD, .licai o.iniei .ublice c$ nu este un transseDual +i c$ nu are nici o le*$tur$ cu aceast$ instituie( , Per)ect( "e a.rob$# 6n totalitate( Hai'e o'at$# tic$los 6n)u urat ce e+tiB CraA)or' era 6n stare s$ s.un$ orice( , L,a 6 br!ncit .e 'octorul Pur7is( , Cine# 'o nule 'octor9 , ",a 6nscris 6n .ro*ra acu trei ani sub nu ele 'e <o%n Hrant 'in Harrisbur*# Penns/l7ania( , Descrierea9 , B$rbat alb# trei8eci +i unu 'e ani( Fn etru o.t8eci +i cinci# o.t8eci +i +ase 'e Cilo*ra e( A 7enit .entru teste +i a obinut un re8ultat )oarte bun .e scara 'e inteli*en$ Iec%sler , str$lucit s.re nor al ,# 'ar testul .si%olo*ic +i inter7iurile au )ost o cu totul alt$ .o7este( De )a.t# corelaia cas$,co.ac,.ersonalitate +i testul 'e a.erce.ie te atic s,au .otri7it .er)ect cu )oaia 'e %!rtie .e care i,ai 'at,o( M,ai )$cut s$ cre' c$ Alan Bloo a )ost autorul acestei teorii# 'ar 'e )a.t a )ost Hannibal Lecter# nu,i a+a9 , Continuai cu Hrant# 'o nule 'octorB , Co isia l,ar )i res.ins oricu # 'ar# la 'ata c!n' ne,a 6n, t!lnit .entru a 'iscuta .roble a lui# c%estiunea 6+i .ier'use i , .ortana 'eoarece 7eri)icarea antece'entelor l,a 'at 6n 7ilea*( , Cu a'ic$9 , De )iecare 'at$ c!n' a7e o cerere nou$# solicit$ in)or, aii 'e la .oliia 'in ora+ul 'e ba+tin$ al solicitantului( Poliia 'in Harrisbur* 6l c$uta .entru 'ou$ atacuri asu.ra unor %o o, seDuali( Al 'oilea era *ata s$ oar$( Ne '$'use o a'res$ care s,a 'o7e'it a )i a unei .ensiuni la care 'or ea 'in c!n' 6n c!n'( Poliia 'e acolo a7ea a .rentele lui +i o c%itan$ 'e carte 'e cre'it 'e la ben8in$rie .e care era trecut nu $rul .er isului 'e con'ucere( Nu,l c%e a c!tu+i 'e .uin <o%n Hrant# toc ai ne s.usese acest lucru( Ca la o s$.t$ !n$ 'u.$ aceea# a a+, te.tat 6n .rea@ a cl$'irii 'e aici +i l,a 6 br!ncit .e 'octorul Pur7is la .$ !nt# 'in .ur$ r$utate( , Cu 6l c%ea $ 'e )a.t# 'o nule 'octor Danielson9 , E ai bine s$ 7$ 'icte8 .e litere- <,A,M,E H,F,M,B(

!APITO7:7 52
Casa >re'ric$i Bi el a7ea trei ni7eluri# 6nalte +i su bre# )i, in' aco.erit$ cu +in'ril$ bitu inoas$# .$tat$ cu ru*in$ 6n locurile un'e se re7$rsase a.a 'in stre+ini( Ararii crescui 'e ca.ul lor .rin @*eaburi re8istaser$ 'estul 'e bine 7itre*iilor iernii( >eres, trele 'ins.re nor' erau aco.erite cu )olii 'in aterial .lastic( 6ntr,un salona+ )oarte cal' 'e la un ra'iator electric# o )e, eie 'e 7!rst$ i@locie se @uca cu un bebelu+ .e un co7or( , "oia ea# eD.lic$ Bi el 6n ti . ce treceau .rin 6nc$, .ere( Toc ai ne,a c$s$torit 'e Cr$ciun( , Bun$ 8iua# s.use "tarlin*( >e eia 6i a'res$ un 8! bet ne%ot$r!t(

6n %ol era iar$+i )ri* +i .este tot se 7e'eau cutii sti7uite .!n$ la circa un etru# cu culoare 'e trecere .rintre ele# cutii 'e carton .line cu aba@ururi 'e 7eio8$ +i ca.ace 'e conser7e# co+uri 'e .icnic# nu ere 7ec%i 'in !eader s Digest +i National /eographic# rac%ete 'e tenis butuc$noase +i 7ec%i# %use .entru scaune 'e a+in$ cu rin o'el 'in anii cinci8eci +i irosin' .uternic a urin$ 'e +oareci( , O s$ ne ut$ 'e,aici cur!n'# s.use 'o nul Bi el( Obiectele 'in a.ro.ierea )erestrei erau 'ecolorate 'e soare# cutii sti7uite acolo 'e ani 'e 8ile +i 'e)or ate 'e 7re e# .re+uri u8ate .!n$ la ur8eal$ 6ntinse la 6nt! .lare .rin ca ere( Ra8ele soarelui aruncau .ete lu inoase .e balustra'$ 6n ti . ce "tarlin* urca tre.tele 6n ur a tat$lui >re'ric$i Bi el( 6n aerul r$coros# %ainele lui iroseau a st$tut( G$8u lu ina strecur!n'u,se .rin cr$.$turile 'in ta7anul l$sat la ca.$tul 'e sus al sc$rii( Cartoanele 6ntinse .e .alier erau aco.erite cu )o, lie 'e .lastic( Ca era >re'ric$i era ic$# situat$ sub strea+in$ celui 'e,al treilea ni7el( , Mai a7ei ne7oie 'e ine9 , Mai t!r8iu# a+ 'ori s$ 7orbesc cu 'u nea7oastr$# 'o , nule Bi el( Ce, i .utei s.une 'es.re a a >re'ric$i9 6n 'osar scria 'ece'at$# )$r$ a se .reci8a c!n'( , P$i ce,ai 7rea s$ 7$ s.un9 A urit c!n' >re'rica a7ea 'ois.re8ece ani( , 6nele*( , Ce# ai cre8ut c$ )e eia 'e@os e a a >re'ric$i9 Du.$ ce 7,a s.us c$ toc ai ne,a c$s$torit 'e Cr$ciun9 A+a ai cre, 8ut9 Eu cre' c$ le*ea e obi+nuit$ s$ aib$ 'e,a )ace cu oa eni 'e alt soi# 'u'uie( Ea nici $car n,a cunoscut,o .e >re'rica( , Do nule Bi el# ca era e ca la )el ca atunci c!n' a 'is.$rut >re'rica9 M!nia se cuib$ri 6ntr,o alt$ .arte a )iinei lui( , M'a# s.use el 6nceti+or( A l$sat,o a+a( Nu sunt .rea ulte )ete care s$,i .oat$ .urta lucrurile( B$*ai ra'iatorul 6n .ri8$ 'ac$ 7rei( Nu uitai s$,l scoatei c!n' .lecai( El nu ai 7oia s$ 7a'$ ca era( O l$s$ sin*ur$ .e .alier( "tarlin* r$ ase o cli.$ cu !na .e !nerul 'e .orelan al u+ii( "i ea ne7oia s$ se or*ani8e8e un .ic# 6nainte ca intea s$ i se u .le 'e lucrurile >re'ric$i( 6n re*ul$# .orni 'e la .re isa c$ Bu))alo Bill a ucis,o ai 6nt!i .e >re'rica# i,a .us *reut$i +i a ascuns,o bine# 6ntr,un r!u# 'e.arte 'e cas$( A ascuns,o ai bine 'ec!t .e celelalte , a )ost sin*ura c$reia i,a .us *reut$i , .entru c$ a 7rut ca 7icti, ele ulterioare s$ )ie *$site ai 6nainte( Goia ca i'eea ale*erii 6nt! .l$toare a 7icti elor 6n ora+e r$s.!n'ite .e o arie lar*$ s$ )ie bine 6 .$ !ntenit$ 6nainte ca >re'rica 'in Bel7e'ere s$ )ie *$sit$( Era i .ortant ca atenia s$ )ie 6n'e.$rtat$ 'e Bel7e'ere( Poate c$ locuie+te aici sau .oate 6n Colu bus( A 6nce.ut cu >re'rica .entru c$ r!7nea la .ielea ei( Nu 6n, ce.e .rin a r!7ni la lucruri i a*inare( A r!7ni este un .$cat )oarte concret , 6nce.e s$ r!7ni la lucruri tan*ibile# 6nce, .e cu ceea ce 7e'e 8ilnic( O 7e'ea .e >re'rica 6n cursul 7ieii lui 'e 8i cu 8i( O 7e'ea 6n cursul 7ieii ei 'e 8i cu 8i( Care era cursul 8ilnic al 7ieii >re'ric$i9 Bun((( "tarlin* 'esc%ise u+a# intr!n' 6n ca era )ri*uroas$ care irosea a uce*ai( Pe .erete# calen'arul 'in anul 'e 'inainte r$ as .entru tot'eauna la luna a.rilie( >re'rica era oart$ 'e 8ece luni( M!ncare .entru .isici# 6 .ietrit$ +i nea*r$ la culoare# ui, tat$ 6ntr,o )ar)urie 6ntr,un col( "tarlin*# aestr$ a 'ecoraiunilor cu lucruri 'e !na a 'oua# r$ ase 6n centrul 6nc$.erii +i se 6ntoarse 6ncet .ri7in' 6n @urul ei( >re'rica se 'escurcase bini+or cu ce a7usese la 6n'e, !n$# 6+i .usese la )ereastr$ 'ra.erii 'in sta b$ 6n)lorat$( <u, 'ec!n' 'u.$ ar*inile r$sucite# .robabil c$ reciclase ni+te %use 'e cana.ea(

Pe un .anou 'e a)i+a@ 'in le n era .rins$ cu .iune8e o e+ar)a( BH" BAND era i .ri at .e e+ar)a cu litere scli.i, toare( Pe .erete# un .oster cu Ma'onna +i un altul cu Debora% Harr/ +i )or aia Blon'ie( Pe un ra)t 'e 'easu.ra biroului# "tarlin* 7$8u o rol$ cu ta.etul autocolant 7iu colorat cu care >re'rica 6+i aco.erise .ereii( A.licarea ta.etului nu,i reu+ise .rea bine# 'ar oricu era ai reu+it$ 'ec!t .ri ele str$'anii ale lui "tarlin*( 6ntr,o locuin$ obi+nuit$# ca era aceasta ar )i )ost 7esel$( Dar 6n aceast$ cas$ su br$ )$cea not$ 'iscor'ant$( 6n ea se si eau ecourile 'is.er$rii( >re'rica nu eD.usese )oto*ra)ii 'e,ale ei .rin 6nc$.ere( "tarlin* *$si una 6n albu ul +colar 'e .e un ic ra)t cu c$ri( Hlee Club#Ho e,Ec Club# "eA n"eA# Ban'# 4,H Club , .oate c$ 'in .ricina .oru beilor a@unsese s$ )ie inte, resat$ 'e .roiectul >,H2( Albu ul +colar al >re'ric$i a7ea c!te7a se n$turi .e el( Fnei .rietene *ro8a7e# +i O )at$ .e cinste +i Partenerul eu 'e la c%i ie# +i Mai ii inte la .atiserie9 "$,+i )i a'us >re'rica .rietenii aici9 A7ea un .rieten 'estul 'e a.ro.iat ca s$-7 a'uc$ aici# .e sc$rile astea# sub aco.eri+ul s.art9 L!n*$ u+$ era o u brel$( Fit$,te la )oto*ra)ia asta 6n care >re'rica e 6n .ri ul r!n' al )or aiei( >re'rica e lat$ 6n u eri +i *ras$# 'ar uni)or a 6i 7ine ai bine 'ec!t altora( E soli'$ +i are o .iele )ru oas$( Tr$s$tu, rile ei nere*ulate se co bin$ ca s$ alc$tuiasc$ o )a$ .l$cut$# 'ar nu e o )at$ atr$*$toare @u'ec!n' 'u.$ stan'ar'ele obi+nuite( Nici Ni berl/ E ber* nu era ceea ce s,ar nu i o )ru u, see r$.itoare# cel .uin nu .entru uli ea n$roa'$ 'e *ur$,casc$ 'in liceu# +i nici alte 'ou$ 7icti e nu erau( Totu+i# Cat%erine Martin i s,ar )i .$rut atr$*$toare oricui( o )e eie soli'$# ar$toas$# care 'e la trei8eci 'e ani o s$ 6ncea.$ s$ aib$ .roble e cu *reutatea( Mine inte c$ el nu se uit$ la )e ei a+a cu se uit$ un b$r, bat obi+nuit( >ru useea 6n sensul obi+nuit nu,l interesea8$( Trebuie s$ aib$ .ielea cati)elat$ +i 6nc$.$toare( "tarlin* se 6ntreb$ 'ac$ el se *!n'ea la )e ei ca la ni+te piei# a+a cu unii cretini 7$' la ele 'oar se9ul. De7eni con+tient$ 'e .ro.ria !n$ cu care ur $rea le, *en'a 'e sub )oto*ra)ia 'in albu # 'e 6ntre*ul ei cor.# 'e s.a, iul .e care,l ocu.a# 'e silueta +i 'e )aa ei# 'e e)ectul .e care,l .ro'uceau# 'e .uterea .e care o a7eau asu.ra altora# 'e s!nii ei ce se le*$nau acu 'easu.ra albu ului# 'e ab'o enul )er s.ri@init 'e acesta# 'e .icioarele relaDate sub el( Ce anu e 'in eD.eriena ei se a.lica aici9 "tarlin* se 7$8u 6n o*lin'a 6nalt$ 'e .e .eretele 'in )un' +i se bucur$ s$ constate c$ era 'i)erit$ 'e >re'rica( Dar +tia c$ 'i, )erena era o atrice a *!n'irii ei( Ce anu e ar .utea s,o 6 .ie, 'ice s$ 7a'$9 Cu 7oia >re'rica s$ arate9 Du.$ ce t!n@ea ea cu )er7oare# un'e c$uta lucrul 'u.$ care t!n@ea9 Ce anu e 6ncerca s$ )ac$9 Iat$ 'ou$ cure 'e sl$bit# re*i ul cu suc 'e )ructe +i re*i ul cu ore8# +i un re*i eDcentric 6n care nu trebuia s$ $n!nci +i s$ bei 6n acela+i ti .( Hru.uri or*ani8ate care ineau re*i , oare Bu))alo Bill le su.ra7e*%ea ca s$ *$seasc$ )ete cor.olente9 Hreu 'e 7eri)icat( "tarlin* +tia 'in 'osar c$ 'ou$ 'intre 7icti e )$cuser$ .arte 'in *ru.uri dietetice# +i listele 'e e bri ale acestora )useser$ 7eri)icate( Fn a*ent 'e la biroul 'in Nansas# care .rin tra'iie a7ea c!i7a an*a@ai *ra+i# +i c!i7a .olii+ti su.ra.on'erali )u, seser$ tri i+i la "len'erella +i Diet Center# 6nscriin'u,se 6n Iei*%t Iatc%ers +i alte or*ani8aii 'e .ro)il 'in ora+ele 7icti, elor( Nu +tia 'ac$ nu cu 7a Cat%erine Martin )$cea .arte 'intr,un ast)el 'e *ru.( Ca s$ in$ un re*i or*ani8at# >re'rica s,ar )i con)runtat cu .roble a banilor( >re'rica a7ea c!te7a nu ere 'in Big Beauti%ul /irl# o re, 7ist$ .entru )e eile cor.olente( Aici era s)$tuit$ s$ se 6n're.te

s.re NeA KorC Cit/# un'e .oi 6nt!lni nou,7enii 'in .$ri ale lu ii un'e .ro.oriile tale sunt consi'erate o calitate .reioas$( Corect( "au .oi c$l$tori 6n Italia sau Her ania# un'e n,o s$ )ii sin*ur$ 'u.$ .ri a 8i( Cre' +i eu( Iat$ ce ai 'e )$cut atunci c!n' 7!r)urile 'e*etelor 6i ies 'in san'ale( Du ne8euleB Tot ce,i ai trebuia >re'ric$i era s$,l 6nt!lneasc$ .e Bu))alo Bill# care,i consi'era 'i ensiunile o calitate preioas. Cu se 'escurca >re'rica9 A7ea c!te7a articole 'e a, c%ia@# ulte 'intre ele .entru 6n*ri@irea .ielii( Bra7o ie# )o, lose+te,i aceast$ calitate( "tarlin* se .o eni c$ 6nce.e s$ scotoceasc$ 6n c$utarea >re'ric$i# 'e .arc$ ar ai )i a7ut 7reo i .ortan$( A7ea c!te7a bi@uterii )alse 6ntr,o cutie 'e %a7ane I%ite OAl( O bro+a aurit$ care cu si*uran$ a.arinuse a ei sale 'ece'ate( 6ncercase s$ taie 'e*etele unor $nu+i 7ec%i 'in 'an, tel$# ca s$ le .oarte 6n stilul c!nt$reei Ma'onna# 'ar acestea se 'estr$ aser$( A7ea c!te7a 'iscuri# un .icC,u. Decca 'in anii cinci8eci# 'e bra era .rins cu elastic un bricea* .entru un .lus 'e *reu, tate( Discuri cu .$rate la !na a 'oua( C!ntece 'e 'ra*oste inter.retate 'e Ea )ir# aestrul naiului( C!n' a.rinse lu ina 6n 'ebara# "tarlin* )u sur.rins$ 'e +i)o, nierul >re'ric$i( A7ea %aine )ru oase# nu )oarte ulte# 'ar su, )iciente .entru +coal$# 'estule ca s$ )ac$ )a$ 6ntr,un birou cu inut$ o)icial$# sau c%iar 6ntr,un .ost 'e 7!n8$toare care i .u, nea o inut$ ai 6n*ri@it$( O .ri7ire aruncat$ .rintre %aine# +i "tarlin* 6nelese oti7ul( >re'rica 6+i cosea sin*ur$ 6 br$c$, intea +i era )oarte .rice.ut$( Pe un ra)t 6n s.atele 'ebaralei se *$seau teancuri 'e ti.are 'e croitorie( Cele ai ulte 'intre ele erau o'elul "i .licit/# 'ar erau .rintre ele +i 'ou$ ti.are 'ogue# care ar$tau 'i)icil 'e reali8at( Probabil c$ la inter7iul .entru slu@b$ se 6 br$case cu %ai, nele cele ai bune( Cu ce )usese 6 br$cat$9 "tarlin* 6nce.u s$ r$s)oiasc$ 'osarul( Fite- ulti a oar$ a )ost 7$8ut$ 6 br$cat$ 6ntr,o costu aie 7er'e( Hai'e# a*ent "tarlin*# ce naiba 6n, sea n$ costu aie 7er'e9 >re'rica su)erea 'e acel a'e7$rat c$lc!i al lui A%ile al tuturor *ar'erobelor econo ice- 'ucea li.s$ 'e .anto)i( Iar# la *reutatea ei# 6nc$l$ intea .e care o a7ea era )oarte solicitat$( Panto)ii ei 'e stra'$ c$.$taser$ o )or $ o7al$( Purta ta .oane 'e8o'ori8ante 6n san'ale( H$urile .entru +ireturi 'e la a'i'a+i erau 'e)or ate( Poate c$ >re'rica )$cea eDerciii )i8ice , a7ea c!te7a tre, nin*uri lar*i( Erau )abricate 'e )ir a <uno( Cat%erine Martin a7ea +i ea ni+te .antaloni lar*i )$cui 'e <uno( "tarlin* ie+i 'in 'ebara( "e a+e8$ .e colul .atului# cu bra, ele 6ncruci+ate# +i se uit$ 6n 'ebaraua ilu inat$( <uno era o arc$ r$s.!n'it$# 7!n'ut$ 6n nu eroase locuri care co erciali8au $ri i eDce.ionale( A7ea .roble a 6 br$c$ inii( 6n orice ora+# ai are sau ai ic# *$se+ti cel ouin un a*a8in s.eciali8at 6n %aine .entru oa enii su, .ra.on'erali( Oare Bu))alo Bill su.ra7e*%ea a*a8inele astea# 6+i ale*ea o client$ +i o ur $rea9 F bla el .rin acele a*a8ine tra7estit +i se uita 6n @urul lui9 Orice a*a8in .entru $ri i eDce.ionale 'intr,un ora+ are .rintre clieni tra7estii 'e a bele seDe( I'eea c$ Bu))alo Bill 6ncearc$ s$ tra7erse8e *rania 'intre seDe toc ai )usese luat$ 6n sea $ 6n ca'rul anc%etei# 'in o, entul 6n care 'octorul Lecter 6i eD.usese lui "tarlin* teoria sa( Dar cu r$ !nea cu %ainele9 De bun$ sea $ c$ toate 7icti ele 6+i )$ceau cu .$r$turile 6n a*a8inele .entru su.ra.on'erali , Cat%erine Martin ar )i .utut .urta +i $ri ea 44# 'ar celelalte n,a7eau cu # +i .!n$ +i Cat%erine trebuie s$,+i )i cu .$rat blu8ele <uno 'e la a*a8i, nele .entru $ri i eDce.ionale(

Cat%erine Martin .utea s$ .oarte $ri ea 44( Era cea ai .uin tru.e+$ 'intre 7icti e( >re'rica# .ri a 7icti $# era cea ai 'e87oltat$( De ce trecuse Bu))alo Bill la o $ri e ai ic$ .rin ale*erea lui Cat%erine Martin9 Cat%erine era 'estul 'e 'ur'ulie# 'ar nu a7ea o talie c%iar at!t 'e are( Oare in'i7i, 'ul sl$bise el 6nsu+i9 "e 6nscrisese oare 6n 7reun *ru. 'ietetic 6n ulti a 7re e9 Ni berl/ E ber* era o )a8$ oarecu in, ter e'iar$# soli'$# 'ar cu o talie .ronunat$((( "tarlin* e7itase 6n o' 'eliberat s$ se *!n'easc$ la Ni berl/ E ber*# 'ar acu e oria o atr$sese .re 'e o cli.$ 6n la+tina ei( "tarlin* o 7$8u .e Ni berl/ .e ar ura 'in Potter( Bu))alo Bill nu se sinc%isise 'e .icioarele ei e.ilate cu cear$ ori 'e un*%iile ei atent l$cuite +i 'ate cu scli.ici( ",a ui, tat la .ie.tul ei .lat +i nu i,a .l$cut# a+a c$ a luat .istolul +i i,a )$cut 6n .ie.t o *aur$ ca o stea 'e are( F+a ca erei se 'esc%ise c!i7a centi etri( "tarlin* resi i i+carea 're.t 6n ini $ .!n$ s$,+i 'ea sea a ce era( O .isic$ are# cu blana 7$r*at$# cu un oc%i auriu +i cel$lalt albastru# in, tr$ 6n ca er$# s$ri .e .at +i se )rec$ 'e ea( O c$uta .e >re'rica( "in*ur$tate( >ete cor.olente +i sin*uratice 6ncerc!n' s$ satis, )ac$ .e cine7a( Poliia eli inase c%iar 'e la 6nce.utul anc%etei 'e .e list$ cluburile ini ilor sin*uratice( A7ea oare Bu))alo Bill o alt$ o, 'alitate 'e a .ro)ita 'e sin*ur$tate9 Ni ic nu ne )ace ai 7ul, nerabili 'ec!t sin*ur$tatea# cu eDce.ia l$co iei( L$co ia i,ar )i 6nlesnit lui Bu))alo Bill a.ro.ierea 'e >re'rica# 'ar nu +i 'e Cat%erine( Cat%erine Martin nu era o sin*uratic$( Ni berl/ era o )at$ sin*uratic$( Nu 6nce.e iarB Ni berl/# su.us$ +i )lasc$# trecut$ 'e )a8a ri*or ortis# rosto*olit$ .e asa antre.renorului 'e .o .e )unebre .entru ca "tarlin* s$ .oat$ cule*e a .rentele( Ter in$B Nu .ot s$ ter inB Ni berl/ cea sin*uratic$# 'ornic$ s$ )ie .l$cut$((( "e rosto*olise 7reo'at$ Ni berl/ su.us$ .entru cine7a# 'oar ca s$,i si t$ b$t$ile ini, ii .e s.ate9 "e 6ntreb$ 'ac$ Ni berl/ si ise barba as.r$ a 7reunui b$rbat 6ntre o o.lai( Pri7in' )iD la 'ebaraua lu inat$# "tarlin* 6+i a inti s.atele 'olo)an al lui Ni berl/# .eticele triun*%iulare 'e .iele li.s$ 'e .e u erii ei( Pri7in' )iD la 'ebaraua lu inat$# "tarlin* 7$8u triun*%iu, rile 'e .e u erii lui Ni berl/ conturate 6n nuanele albastre ale unui ti.ar 'e croitorie( I'eea se 6n'e.$rt$# se roti 6n cerc +i re7eni# a.ro.iin'u,se 'estul 'e ult ca ea s,o .rin'$ 'in 8bor# ceea ce +i )$cu# str$b$tut$ 'e un )ior a.ri* 'e bucurie- A"TEA "FNT CLINFRI , A LFAT TRIFNHHIFRILE ALEA CA " >AC CLINFRI# CA ",I POAT LRHI TALIA( TICLO"FL
=TIE " COA"( BF>>ALO BILL CFNOA=TE >OARTE BINE CROITORIA , NF "E MFLMFME=TE CF HAINE DE,A HATA(

Ce 8icea 'octorul Lecter9 U6+i )ace un costu 'e )at$ 'in )ete reale(V Ce ,a 6ntrebat .e ine9 U=tii s$ co+i# Clarice9V Bine6neles c$ +tiu( "tarlin* 6+i '$'u ca.ul .e s.ate +i 6nc%ise oc%ii .re 'e o cli.$( Re8ol7area .roble elor e o 7!n$toare& e o .l$cere s$lba, tic$# +i sunte n$scui .entru asta( G$8use un tele)on 6n salona+( Porni s$ coboare sc$rile ca s$,l )oloseasc$# 'ar 7ocea stri'ent$ a 'oa nei Bi el o stri*a 'e@a# c%e !n',o la tele)on(

!APITO7:7 53
Doa na Bi el 6i '$'u lui "tarlin* tele)onul +i ri'ic$ 'e @os co.ilul care se )oia nelini+tit( Nu ie+i 'in salon( , Clarice "tarlin*( , <err/ Burrou*%s# "tarlin*((( , Bun# <err/# ascult$# cre' c$ Bu))alo Bill +tie croitorie( A t$iat triun*%iurile((( o cli.$((( 'oa n$ Bi el# .ot s$ 7$ ro* s$ 'ucei co.ilul 6n buc$t$rie9 Trebuie s$ 7orbesc aici( Mulu, esc((( <err/# in'i7i'ul +tie s$ coas$( A luat((( , "tarlin*(((

, A luat triun*%iurile 'in .ielea lui Ni berl/ E ber* ca s$,+i )ac$ clinuri# clinuri 'e croitorie# 6nele*i 'es.re ce 7or, besc9 E .rice.ut# nu )ace 'oar c%estii 'e o al ca7ernelor( "ec, ia 'e I'enti)icare .oate c$uta .rintre in)ractorii cunoscui croitori# ta.ieri# con)ecioneri 'e 'ra.erii# 'e 7ele((( s$ treac$ 6n re7ist$ c! .ul se ne 'istincti7e +i s$ caute o crest$tur$ 'e croitor 6n 'inii lui((( , Bine# bine# bine# c%iar acu le tri it un esa@ celor 'e la I'enti)ic$ri( Acu ascult$, $((( s,ar .utea s$ )iu ne7oit s$ .lec 'e la tele)onul 'e,aici( <acC i,a cerut s$ te .un 6n te $( A7e un nu e +i un loc care nu arat$ r$u 'eloc( Ec%i.a 'e Recu.e, rare a Ostaticilor a .lecat cu a7ionul 'e la Ba8a An'reAs( <acC le )ace instructa@ul .rin ra'io( , Fn'e se 'uc9 , Calu et Cit/# la .eri)eria ora+ului C%ica*o( "ubiectul e <a e# .ronunat geim# nu ele 'e )a ilie Hu b# alias <o%n Hrant# b$rbat alb# trei8eci +i .atru 'e ani# unu nou$8eci# .$r +a, ten +i oc%i alba+tri( <acC a .ri it un tele)on 'e la <o%ns Ho.Cins( C%estia aia a ta , teoria 'es.re cu ar )i el 'i)erit 'e un transseDual , i,a a.rins beculeele la <o%ns Ho.Cins( In'i7i, 'ul a )$cut cerere 'e o'i)icare 'e seD acu trei ani( A brutali, 8at un 'octor c!n' l,au res.ins( Ho.Cins ne,a 'at .seu'oni ul Hrant +i o a'res$ te .orar$ 'in Harrisbur*# Penns/l7ania( Po, lii+tii 'e,acolo au a7ut o c%itan$ 'e ben8in$ cu un nu $r 'e carte 'e cre'it# +i 'e acolo a .lecat( Mare *olan 6n a'oles, cen$# 6n Cali)ornia , +i,a o or!t bunicii la 'ois.re8ece ani +i a .etrecut +ase ani la sanatoriul Tulare Ps/c%iatric( "tatul l,a .us 6n libertate 6n ur $ cu +ais.re8ece ani c!n' au 'es)iinat a8ilul( A 'is.$rut ult$ 7re e( E unul 'intre $ia care,i ca), te+te .e .o.onari( A a7ut 'ou$ 6nc$ier$ri 6n Harrisbur* +i iar a 'is.$rut 'in .eisa@( , C%ica*o# ai 8is( De un'e +tii 'e C%ica*o9 , De la 7a $( Au *$sit ni+te 'ocu ente .e nu ele )als <o%n Hrant( Acu 'oi ani# 7a a a o.rit o 7ali8$ la aero.ortul 'in Los An*eles# tri is$ 'in "urina cu pupe - a+a le s.une9 , 7ii# in, secte 6n orice ca8# )luturi( A'resantul era un <o%n Hrant# .rin inter e'iul unei )ir e 'in Calu et a7!n' nu ele , ine,te bine , 2r. BideC# Obiecte 'in .iele( Poate c$ croitoria se .otri, 7e+te cu c%estia asta( Trans it c%estia cu croitoria la C%ica*o +i la Calu et( Nici o a'res$ 'e 'o iciliu .entru Hrant sau Hu b , )ir a e 6nc%is$# 'ar sunte a.roa.e( , Greo )oto*ra)ie9 , P!n$ acu 'oar ni+te .o8e 'in a'olescen$# 'e la .oliia 'in "acra ento( Nu sunt 'e .rea are )olos , a7ea 'ois.re, 8ece ani( Arat$ ca Bea7er Clea7er1( Cei 'e la Co unicaii le,au tri is oricu .rin )aD .este tot( , Pot s$ $ 'uc +i eu9 , Nu( <acC a 8is c,o s$ 6ntrebi( Au acolo 'ou$ )e ei,+eri) 'in C%ica*o +i o in)ir ier$ ca s$ aib$ *ri@$ 'e Martin# 'ac$ reu+esc s,o sal7e8e( Oricu # n,ai cu s$ a@un*i acolo la ti .# "tarlin*( , =i 'ac$ e barica'at un'e7a9 Ar .utea((( , N,o s$ )ie nici un o ent 'e a+te.tare( Cu 6l *$sesc# cu 6l iau .e sus , CraA)or' a autori8at o .$trun'ere eD.lo, 8i7$( "unt .roble e 'eosebite cu in'i7i'ul $sta# "tarlin*# s,a ai a)lat 6nainte 6ntr,o situaie cu ostatici( E 7orba 'es.re cri ele lui 'in a'olescen$# l,au .rins la "acra ento c!n' se barica'ase a7!n',o .e bunic$,sa ca ostatic , 'e@a 6l o or!se .e tac,su are# 'ar s$ s.er$ c$ a7e noroc( "$ 8ice c$ are ulte 6n intea lui +i c$ n,a reu+it s$ .un$ la .unct toate .re*$, tirile( Dac$ ne 7e'e c$ 7eni # o $cel$re+te c%iar sub oc%ii no+tri# uite,a+a# 'e o)tic$( Oricu nu,l ai cost$ ni ic# este9 A+a c$# i e'iat ce,o s$ 'ea 'e el , Bu B ,# +i u+a e @os( 6nc$.erea era su.ra6nc$l8it$ +i irosea a a oniac 'e la urina .runcului( Burrou*%s continua s$ 7orbeasc$(

, C$ut$ a bele nu e .e listele 'e abonai ale re7istelor 'e ento olo*ie# la Breasla Cuitarilor# la in)ractorii cunoscui# .este tot , ni eni nu are o'i%n$ .!n$ c!n' nu se ter in$( E+ti la Bi el acas$# 'a9 ,Da( , Cei 'e la <ustiie s.un c$ e 'i)icil s$,i 'e onstr$ 7ino, 7$ia 'ac$ nu,l .rin'e cu .antalonii 6n 7ine( Trebuie s$,l *$, si cu Martin sau $car cu ce7a i'enti)icabil , sincer 7orbin'# ne,ar trebui ce7a cu 'ini sau cu 'e*ete( Nu trebuie s$,i ai s.un c$# 'ac$ s,a 'escotorosit 'e@a 'e Martin# a7e ne7oie 'e artori care s$ 'eclare c$ l,au 7$8ut cu 7icti a 6nainte 'e )a.t$( Pute )olosi in)or aiile tale 'es.re Bi el in'i)erent((( "tarlin*# ce bine,ar )i )ost 'ac$ toat$ obili8area asta s,ar )i 6n, t! .lat ieri +i nu 'oar .entru c$ e 7orba 'es.re co.ilul 'oa , nei Martin( La ?uantico i,au )$cut .roble e9 , A+a cre'( Au b$*at .e altcine7a care a+te.ta o reciclare , a+a i,au s.us( , Dac$,l .rin'e la C%ica*o# ai a7ut o contribuie are aici( Or )i ei ni+te c$c$nari $ia 'e la ?uantico# c$ a+a +i trebuie s$ )ie# 'ar 7or trebui s$ 6nelea*$ asta( "tai o cli.$B "tarlin* 6l au8i .e Burrou*%s url!n' ce7a# 'e.arte 'e te, le)on( A.oi re7eni la rece.tor( , Ni ic , 7or a@un*e 6n Calu et Cit/ 6n .atru8eci# aDi cinci8eci +i cinci 'e inute# 6n )uncie 'e cu bate 7!ntul sus( Tru.ele "IAT 'in C%ica*o au intrat +i ele 6n @oc# .oate,l *$, sesc ai 'e7re e( Co .ania 'e electricitate 'in Calu et a tri is .atru a'rese .osibile( "tarlin*# )ii atent$ la orice ar .utea s$,i a@ute s$ 6n*uste8e aria 'e .osibilit$i( Dac$ 7e8i ce7a le*at 'e C%ica*o sau Calu et# anun$, $ ra.i'( , ",a,neles( ,Acu ascult$((( asta i,o ai 8ic +i 6nc%i'( Dac$ se,nt! .l$ s$,l .rin'e 6n Calu et Cit/# te .re8ini maDana la ora 0(PP# cu .anto)iorii lustruii( <acC 7ine cu tine s$ te susin$ 6n )aa co isiei( La )el +i Bri*%a ( Nu stric$ s$ 6ncerci( , <err/# ai e un lucru- >re'rica Bi el are ni+te trenin, *uri arca <uno( Cat%erine Martin a7ea +i ea a+a ce7a# 'ac,o a7ea 7reo i .ortan$ asta( ",ar .utea ca in'i7i'ul s$ .!n'easc$ 6n .rea@ a a*a8inelor .entru $ri i eDce.ionale# a+te.t!n' s$ a.ar$ 7icti e cor.olente( A .utea 6ntreba la Me .%is# ACron# +i 6n celelalte locuri( , Rece.ionat( "$ nu,i .ier8i 8! betulB "tarlin* ie+i a)ar$ 6n curtea '$r$.$nat$ 'in Bel7e'ere# O%io# la .este +ase sute 'e Cilo etri 'istan$ 'e locul aciunii 'in C%ica*o( Aerul rece 6i )$cea bine( Arunc$ un .u n ic 6n aer# a'resat Ec%i.ei 'e "al7are a Ostaticilor( 6n acela+i ti .# si ea un tre urat u+or 6n b$rbie +i obra@i( Ce naiba ai era +i asta9 Ce,ar )i )$cut 'ac,ar )i *$sit ce7a9 Ar )i c%e at ca7aleria# biroul 'in Cle7elan' +i tru.ele "IAT 'in Colu bus# .recu +i De.arta entul 'e Poliie 'in Bel7e'ere( "al7area tinerei )e ei# sal7area )iicei 'oa nei senator Pe,M$,ta Martin +i .e cele care ar .utea s$,i ur e8e 'u.$ aceea , 6ntr,a'e7$r# asta conta cu a'e7$rat( Dac$ reu+eau# toat$ lu ea era )ericit$( Dac$ nu a@un* la ti .# 'ac$ *$sesc ce7a oribil# te ro*# Doa ne# s$,l .rin'$ .e Bu))a((( s$,l .rin'$ .e <a e Hu b# sau .e 'o nul Hi'e# sau cu or 7rea s$,i 8ic$ bestiei bleste ate( Totu+i# s$ a@un*i at!t 'e a.roa.e# ai, ai s$ .ui !na .e )irul a)acerii# s$,i 7in$ o i'ee bun$ o 8i .rea t!r8iu +i s$ s)!r, +e+ti la entabil# 'e.arte 'e aciune +i 'e arestarea netrebnicu, lui# s$ te ai tre8e+ti +i eli inat$ 'in +coal$# totul irosea a 6n)r!n*ere( "tarlin* b$nuise 'e ult# cu un senti ent 'e 7ino, 7$ie# c$ norocul celor 'in clanul "tarlin* era ca ineDistent# 'e 7reo 'ou$ sute 'e ani(((# c$ toi cei 'in )a ilia "tarlin* trecu, ser$ .rin aceast$ lu e tri+ti +i 'erutai 'intot'eauna# 'in ce, urile ti .ului( C$# 'ac$ ar .utea 'esco.eri ur ele .ri ului "tarlin*# acesta s,ar roti 6n cerc( Asta era o entalitate ti.ic$ 'e o 6n)r!nt# +i n,a7ea 'eloc 'e *!n' s,o 6ncura@e8e(

Dac$,l .rin'eau 'atorit$ .ro)ilului .e care,l obinuse 'e la 'octorul Lecter# atuul $sta ar trebui s$,i )ie 'e )olos 6n con)run, tarea cu De.arta entul 'e <ustiie( "tarlin* trebuia s$ se *!n, 'easc$ +i la asta o cli.$& s.eranele ei le*ate 'e carier$ se b$l$n*$neau s.as o'ic ca e brele unei )anto e( Orice s,ar 6nt! .la# scli.irea a7ut$ cu ti.arul 'e croitorie o )$cuse s$ se si t$ a.roa.e ai bine ca oric!n' 6n 7ia$( Aici era aterial care trebuia .$strat( H$sise cura@ 6n a intirile 'e, s.re a a +i tat$l ei( C!+ti*ase +i .$strase 6ncre'erea lui CraA)or'( Acestea erau lucruri 'e .$strat 6n .ro.ria cutie 'e %a7ane I%ite OAl( Treaba ei# 'atoria ei era s$ se *!n'easc$ la >re'rica +i la )e, lul cu Hu b ar )i .utut s$ .un$ !na .e ea( Fn rec%i8itoriu 6 .otri7a lui Bu))alo Bill ar )i a7ut ne7oie 'e toate 'o7e8ile( H!n'e+te,te la >re'rica# obli*at$ s$,+i tr$iasc$ anii 'e tine, ree 6ntr,un loc ca $sta( 6ncotro s,ar )i uitat .entru o e7a'are9 Dorinele ei re8onau cu cele ale lui Bu))alo Bill9 Asta i,a a.ro, .iat .e unul 'e cel$lalt9 Era 6n)ior$tor *!n'ul c$ el ar )i .utut s,o 6nelea*$ .e ba8a .ro.riei eD.eriene# s$ )i si it co .asi, une )a$ 'e ea# +i totu+i s$ se )i 6n)ru.tat 'in .ielea ei( "tarlin* st$tea .e ar*inea a.ei( A.roa.e )iecare loc are un o ent al 8ilei# un un*%i +i o anu it$ intensitate a lu inii# 6n care arat$ cel ai bine( C!n' e+ti le*at 'e un loc anu e# a)li care e acel o ent +i,l a+te.i cu ner$b'are( Pentru LicCin* Ri7er# 'in s.atele >ell "treet# acesta era o entul# la i@locul 'u.$,a ie8ii( Aceasta s$ )i )ost cli.a 'in 8i 6n care >re'rica Bi el 7isa9 "oarele .ali' ri, 'icase 'estui aburi 'in a.$ ca s$ 6nceo+e8e i a*inea 7ec%ilor )ri*i'ere +i ara*a8e aruncate 6n tu)i+urile 'e .e cel$lalt al al la+tinii( G!ntul 'ins.re nor',est# 'in .artea o.us$ lu inii# r$scolise .a.ura +i o 6n$la s.re soare( O ea7a 'in PGC alb 'u, cea 'e la +o.ronul 'o nului Bi el la r!u( Mea7a bolborosi# +i un ic +u7oi 'e a.$ s!n*erie !+ni 'in ea +i 6nro+i 8$.a'a 7ec%e( Bi el ie+i 6n lu ina soarelui( Partea 'in )a$ a .an, talonilor s$i era stro.it$ cu s!n*e( O ul 'ucea 6ntr,o saco+$ 'e .lastic ce7a ro8 +i cenu+iu( , Pui 'e .oru bei# s.use el c!n' 7$8u c$ "tarlin* 6l .ri, 7e+te( Ai !ncat 7reo'at$ .ui 'e .oru bei9 , Nu# r$s.unse "tarlin* 6ntorc!n'u,se s.re a.$( A !n, cat .oru bei( , Cu $+tia n,ai 'e ce s$ te te i c$ u+ti 'intr,o alic$( , Do nule Bi el# cuno+tea >re'rica .e cine7a 'in Calu et sau 'in re*iunea C%ica*o9 Bi el ri'ic$ 'in u eri +i cl$tin$ 'in ca.( , A )ost 7reo'at$ la C%ica*o# 'u.$ +tiina 'u nea7oastr$9 , Cu a'ic$# 'u.$ +tiina ea9 Du neata cre8i c$ )a, ta ea se .utea 'uce la C%ica*o )$r$ ca eu s$ +tiu9 Nici la Colu bus nu s,a 'us )$r$ +tirea ea( , Cuno+tea 7reun b$rbat care +tia croitorie9 , Ea cosea .entru toat$ lu ea( =tia s$ coas$ la )el ca ai, c$,sa( Nu +tiu 'e nici un b$rbat( Cosea .entru a*a8ine# .en, tru 'oa ne# nici nu +tiu .entru cine ai cosea( , Cine era cel ai bun .rieten al ei# 'o nule Bi el9 Cu cine,+i o ora ti .ul9 N,a 7rut s$ s.un o ora( Bun# n,a sesi8at((( e 'oar a*asat( , >ata ea nu,+i o ora ti .ul ca toi .ier'e,7ar$( 6ntot, 'eauna a7ea ce7a 'e lucru( Du ne8eu n,a )$cut,o )ru oas$# 'ar a )$cut,o s$ aib$ 'e lucru( , Cine ar )i# 'u.$ 'u nea7oastr$# cea ai bun$ .rieten$ a ei9 , "tac/ HubCa# cre'# 6nc$ 'e c!n' erau ici( Ma a >re'ric$i obi+nuia s$ s.un$ c$ "tac/ era .rieten$ cu >re'rica 'oar ca s$ aib$ cine s,o slu*$reasc$# +tiu +i eu9 , =tii un'e,a+ .utea s,o *$sesc9 , "tac/ lucra la asi*ur$ri# cre' c$ +i,acu lucrea8$ tot acolo( La A*enia >ranClin(

"tarlin* tra7ers$ curtea .lin$ 'e ur e 'e a+in$# cu ca.ul 6n .$ !nt# cu !inile 7!r!te a'!nc 6n bu8unare( Pisica >re'ric$i o .ri7ea 'e la )ereastra 6nalt$(

!APITO7:7 5>
Cu c!t a@un*i ai s.re 7est# acre'it$rile >BI .ro7oac$ reacii ai 7ioaie( Le*iti aia lui "tarlin*# care abia 'ac$ l,ar )i )$cut .e )uncionarul .lictisit 'in Ias%in*ton s$ ri'ice 'in s.r!ncean$# obinu i e'iat atenia total$ a +e)ului lui "tac/ HubCa 'e la A*enia 'e Asi*ur$ri >ranClin 'in Bel7e'ere# O%io( O 6nlocui c%iar el .e "tac/ HubCa 'e la *%i+eu +i,i o)eri lui "tarlin* inti itatea biroului s$u .entru inter7iu( "tac/ HubCa a7ea o )a$ rotun'$ +i .l$cut$# un etru +ai, 8eci +i 'oi cu tocuri cu tot( A7ea .$rul 7o.sit 6n +u7ie ar*intii +i )olosea o i+care la C%er Bono# ca s$,+i 'ea la o .arte +u, 7iele 'e .e )a$( O cerceta 'in .ri7iri .e "tarlin* 'in ca. .!n$,n .icioare ori 'e c!te ori aceasta nu se uita la ea( , "tac/((( .ot s$,i s.un "tac/9 , Bine6neles( , A+ 7rea s$, i s.ui# "tac/# cu cre8i c$ i s,a .utut 6nt! , .la una ca asta >re'ric$i Bi el , un'e cre8i c$ ar )i .utut s$ .un$ oc%ii .e ea acest in'i7i'9 , Pe ine c%estia asta ,a s.eriat r$u 'e tot( "$,i @u.oaie cine7a pielea 'e .e carne# nu e o c%estie nasoal$9 Ai 7$8ut,o9 Eiceau c$ era ca ni+te 8'rene# ca +i cu cine7a ar )i((( , "tac/# a .o enit ea 7reo'at$ 'es.re cine7a 'in C%ica*o sau 'in Calu et Cit/9 Calu et Cit/( Ceasul 'e 'easu.ra ca.ului lui "tac/ HubCa o 6n*ri@ora .e "tarlin*( Dac$ Ec%i.a 'e "al7are a Ostaticilor a@un*e 6n .atru8eci 'e inute# 6nsea n$ c$ ai au 8ece inute .!n$ la ateri8are( Or a7ea o a'res$ si*ur$9 Ge8i,i 'e treaba taB , C%ica*o9 8ise "tac/( Nu# a ers la C%ica*o o sin*ur$ 'at$# la .ara'a 'e Eiua Recuno+tinei( ,C!n'9 ,6n clasa a o.ta# asta s$ )i )ost# c!n'9((( Acu nou$ ani( Ne,a 'us cu orc%estra .!n$ acolo# cu autobu8ul# +i ne,a 6n, tors i e'iat( , La ce te,ai *!n'it ast$,.ri $7ar$ c!n' a 'is.$rut9 , Pur +i si .lu nu +tia ce s$ cre'( , A inte+te,i un'e erai c!n' ai au8it .ri a oar$( C!n' ai .ri it 7estea( Ce,ai cre8ut atunci9 , 6n .ri a sear$ c!n' ea n,a ai a.$rut# eu +i "Ci. ne,a 'us la s.ectacol# +i .e ur $ a ers la Mr( Toa's s$ be un suc# ce7a# +i 'eo'at$ Pa Mala7esi intr$ .e u+$ +i 8ice c$ >re'rica a 'is.$rut# la care "Ci. s.une c$ nici Hou'ini n,ar )i .utut s,o )ac$ .e >re'rica s$ 'is.ar$( Du.$ aia a trebuit s$ s.un$ la toi cine a )ost Hou'ini# ereu se '$ are cu c!te c%estii +tie# a+a c$# .!n$ la ur $# ne,a c$rat 'e,acolo( A cre8ut c$ s,a su.$rat .e taic$,s$u( I,ai 7$8ut casa9 E ca o %rub$( Greau s$ s.un# oriun'e ar )i ea acu # +tiu c$ se ru+inea8$ c$ ai 7$8ut casa aia( Tu n,ai )u*i 'e,acolo9 , Ai cre8ut cu 7a c$ .oate a )u*it cu cine7a# i,a 7enit ci, ne7a 6n inte((( c%iar 'ac$ nu era a'e7$rat9 , "Ci. a 8is c$ .oate +i,a *$sit unul c$ruia s$,i .lac$ *r$sa, nele( Dar nu# n,a7ea .e ni eni 'e *enul $sta( A a7ut c!n'7a un .rieten# 'ar asta e o .o7este tare 7ec%e( >$cea .arte 'in orc%es, tr$ 6n clasa a 8ecea# a 8is eu prieten# 'ar ei 'oi nu )$ceau 'ec!t s$ stea 'e 7orb$ +i s$ se %li8easc$# a+a cu )ac )etele# +i,+i ai )$ceau te ele .entru acas$ 6 .reun$( Era un )$t$l$u are +i ca .$ .$l$u# .urta un )es 'in $la# ca 'e .escar *rec( "Ci. cre, 'ea c$ e# $ ro*# .o.onar( >$cea i+to 'e ea .entru c$ se 6nt!i, ne+te cu un .o.onar( Pe ur $# el +i cu soru,sa au urit 6ntr,un acci'ent 'e a+in$# +i 'e,atunci ea n,a ai a7ut .e ni eni( , Ce,ai cre8ut c!n' ai 7$8ut c$ nu s,a ai 6ntors9 , Pa 8icea c$ .oate au .us !na .e ea ni+te sectani ',$ia# eu nu +tia ce s$ 8ic# i,era )ric$ 'e c!te ori $ *!n'ea la

asta( Nu ai ie+ea nic$ieri seara )$r$ "Ci.# i,a +i 8is# uite ce e# b$iatu# c!n' a a.us soarele# noi 'oi o +ter*e acas$( , Ai au8it,o 7reo'at$ .o enin' nu ele <a e Hu b9 "au <o%n Hrant9 ,$$$((( nu( , Cre8i c$ ar )i .utut s$ aib$ un .rieten 'e care s$ nu +tii9 Erau .erioa'e 'e ti .# 8ile c!n' nu te 7e'eai cu ea9 , Nu( Dac,ar )i a7ut un ti.# a+ )i +tiut# cre'e, $( N,a a7ut nicio'at$ .e ni eni( , C%iar cre8i c$ ar )i )ost i .osibil# s$ 8ice # s$ )i a7ut un .rieten +i s$ nu 7orbeasc$ 'eloc 'es.re asta9 , P$i 'e ce s$ nu )i 7orbit9 , Poate c$ se te ea s$ nu )acei i+to 'e ea9 , "$ )ace noi i+to 'e ea9 Ce tot s.ui# .entru ce,a )ost c!n'7a 'e ult9 Cu )$t$l$ul 'in liceu9 "tac/ ro+i( Nu( 6n nici un ca8 n,a )i r$nit,o( A .o enit 'e c%estia aia 'oar a+a# 6n treac$t( Ea nu((( toat$ lu ea se .urta# cu s$ s.un# )ru os cu ea 'u.$ ce .u+tiul a urit( , Ai lucrat cu >re'rica# "tac/9 , C!n' era 6n liceu# 6n 7acan$# eu# Pa Mala7esi +i <aron'a AsCeA lucra toate la Bar*ain Center( Pe ur $ eu +i Pa ne,a 'us la Ric%ar's s$ 7e'e 'ac$ .ute s$ intr$ acolo# are ni+te %aine 'r$*ue )oc# +i $ia ne,au an*a@at .e a !n, 'ou$# +i Pa i,a 8is- >re'rica# 7ino +i tu c$ ai au ne7oie 'e o )at$# ea a 7enit# 'ar 'oa na Bur'ine , +e)a 'e la 7!n8$ri# .arc$9 , 6i 8ice- Da# >re'rica# a7e ne7oie 'e cine7a la care# +tii# oa enii s$ se .oat$ ra.orta# s$ 7in$ aici +i s$ s.un$ 7reau s$ ar$t ca ea# iar tu s$ le .oi 'a s)aturi 'es.re cu o s$ arate 6n asta +i,n ailalt$( =i 'ac$ te %ot$r$+ti s$ ai sca8i 6n *reutate# te ro* s$ 7ii i e'iat s$ 7orbi # i,a 8is ti.a( Dar 'eoca 'at$# 'ac$ 7rei s$ .reiei o .arte 'in retu+urile .e care le,a7e 'e )$cut# )ace o 6ncercare# 6i .un eu o 7orb$ bun$ la 'oa na Li.. an( Doa na Bur'ine 7orbea cu 7ocea aia a ei 'ulce# 'e+i s,a 'o7e, 'it a )i o are @a.i$# 'ar n,a +tiut asta 'e la 6nce.ut( , A+a'ar# >re'rica )$cea retu+urile .entru Ric%ar's# a*a, 8inul un'e lucrai tu9 , C%estia asta a @i*nit,o# 'ar a acce.tat( B$tr!na 'oa n$ Li.. an )$cea retu+uri +i o'i)ic$ri .entru toat$ lu ea( Ea era .atroana# +i a7ea 'e lucru ai ult 'ec!t .utea 'uce# iar >re'rica lucra .entru ea( >$cea retu+urile .entru b$tr!na 'oa n$ Li.. an( Doa na Li.. an cosea .entru toat$ lu, ea# )$cea roc%ii( Du.$ ce 'oa na Li.. an s,a .ensionat# )ata ei sau ce,o )i )ost n,a ai 7rut s$ lucre8e# +i >re'rica a r$, as cu toate .e ca.# +i cosea 6ntruna .entru toat$ lu ea( Asta )$cea tot ti .ul( "e 6nt!lnea cu ine +i cu Pa # ne 'ucea acas$ la Pa s$ !nc$ # ne uita la tele7i8or la T&nr i nelini tit# +i ea 6+i a'ucea ce7a 'e lucru +i cosea 6n .oal$ ereu( , A lucrat >re'rica 7reo'at$ la a*a8in# s$ ia $suri sau ce7a 'e *enul $sta9 "e 6nt!lnea cu clieni sau cu an*rosi+ti9 , Fneori# 'ar nu .rea 'es( Eu nu er*ea la lucru 8ilnic( , Dar 'oa na Bur'ine lucra 8ilnic# cre8i c$ ea ar +ti9 , Da# cre' c$ 'a( , A s.us >re'rica 7reo'at$ c$ ar a7ea 'e lucru .entru o )ir $ Mr( Hi'e 'in C%ica*o sau Calu et Cit/# +tiu +i eu# s$ .un$ c$.tu+eli la articole 'in .iele9 , Nu +tiu# .oate 'oa na Li.. an s$ )i +tiut( , Ai 7$8ut 7reo'at$ arca Mr( Hi'e9 A a.$rut 7reo'at$ ce7a 'e la ei la Ric%ar's sau 6n celelalte a*a8ine9 ,Nu( , =tii un'e,a+ .utea s,o *$sesc .e 'oa na Li.. an9 A+ 7rea s$ stau 'e 7orb$ cu ea( , A urit( ",a utat 6n >lori'a c!n' s,a .ensionat# +i a urit acolo# a+a 8icea >re'rica( Eu n,a cunoscut,o 'irect# eu +i "Ci. ne ai 'ucea acolo s,o lu$ .e >re'rica atunci c!n' a7ea %aine ai ulte 'e c$rat( Ai .utea s$ 7orbii cu cine7a 'in )a ilia ei( A s$ 7$ scriu a'resa(

Asta ar )i )ost eDtre 'e ane7oios# c!n' "tarlin* nu 'orea 'ec!t s$ a)le 7e+ti 'in Calu et Cit/( Cele .atru8eci 'e inute trecuser$( Ec%i.a 'e "al7are a Ostaticilor trebuia s$ )i cobor!t la sol( 6+i sc%i b$ .o8iia ca s$ nu )ie ne7oit$ s$ .ri7easc$ la ceas +i continu$, "tac/# c!n' >re'rica 6+i cu .$ra %aine# 'e un'e,+i lua trenin*urile alea lar*i <uno +i .ulo7erele9 , Ea lucra ca 'e toate( Cre' c$ .ulo7erele +i le cu .$ra 'e la Ric%ar's# +tii# c!n' toat$ lu ea a 6nce.ut s$ .oarte lu, cruri lar*i 'e tot( "e 7in'eau 6ntr,o uli e 'e locuri( Ea a7ea re'ucere la Ric%ar's )iin'c$ lucra .entru ei( , A cu .$rat 7reo'at$ 'e la un a*a8in .entru $ri i eD, ce.ionale9 , Ne 'ucea s$ ne uit$ .este tot# +tii cu e( Mer*ea la Personalit/ Plus +i ea c$uta i'ei# +tii# o'ele care s$,i )ac$ .e $ia ai *ra+i s$ arate bine( , ",a 6nt! .lat 7reo'at$ s$ 7$ s!c!ie cine7a la 7reunul 'intre aceste a*a8ine sau i,a s.us ea c$ si te c$ o ur $re+te cine7a9 "tac/ se uit$ la ta7an .entru o secun'$ +i cl$tin$ 'in ca.( , "tac/# ai 7$8ut 7reo'at$ tra7estii 7enin' la Ric%ar's# sau b$rbai care s$ cu .ere roc%ii lar*i# ai 6nt!lnit 7reo'at$ a+a ce7a9 , Nu( Eu +i "Ci. a 7$8ut unii 'intr,$+tia la un bar 'in Colu bus# o'at$( , Era +i >re'rica 6 .reun$ cu 7oi9 , Nici 7orb$( Ne,a 'us# cu s$ 8ic# 6n AeeCen'( , Ai .utea s$, i )aci o list$ cu a*a8inele .entru $ri i eDce.ionale 6n care ai )ost cu >re'rica# cre8i c$ i le,a inte+ti .e toate9 , Nu ai 'e,aici sau +i 'in Colu bus9 , =i 'e,aici# +i 'in Colu bus( =i Ric%ar's# a+ 7rea s$ 7or, besc cu 'oa na Bur'ine( , ",a t$cut( E i+to eseria asta# 'e a*ent >BI9 , Eu cre' c$ 'a( , C$l$tore+ti ult +i c%estii 'e,astea9 Greau s$ 8ic# .rin locuri ai )ru oase 'ec!t $sta( , C!teo'at$# 'a( , Trebuie s$ ar$i bine 6n )iecare 8i# este9 , P$i# ca a+a ce7a( Trebuie s$ 6ncerci s$ ar$i serios( , Cu .oi s$ a@un*i 6n c%estia asta# s$ )ii a*ent >BI9 , Mai 6nt!i trebuie s$ te 'uci la cole*iu# "tac/( , sta e *reu 'e .l$tit( , M'a# este( Dar ai sunt +i burse care te .ot a@uta# s$ +tii( Grei s$,i tri it ni+te ateriale9 , Da( M$ *!n'ea +i eu a+a( >re'rica a )ost )oarte )ericit$ c!n' a obinut slu@ba asta( Era *ro8a7 'e 6nc!ntat$# .e bune , ea n,a a7ut nicio'at$ o slu@b$ 'e birou , +i cre'ea c$ asta .oate s$ 'uc$ un'e7a( Asta , 'osare 'e carton +i Barr/ ManiloA la 'i)u8or c!t e 8iulica 'e lun*$ , cre'ea ea c$ e bucuria 'e .e lu e( Ce s$ +tie .rostua 'e ea((( Lacri ile a.$rur$ 6n oc%ii lui "tac/ HubCa( Ea 6i 'esc%ise lar* +i,+i ri'ic$ )aa s.re ta7an# ca s$ nu i se ntin'$ ac%ia@ul( , Cu r$ !ne cu lista ea9 , Ar )i ai bine s,o )ac la biroul eu# a un .rocesor 'e teDt acolo +i a ne7oie 'e a*en'a ea tele)onic$# c%estii 'intr,astea( Ie+i 'in birou cu ca.ul l$sat .e s.ate# orient!n'u,se 'u.$ ta7an( Pe "tarlin* tele)onul era cel care o tenta( 6n cli.a 6n care "tac/ HubCa ie+ea 'in birou# "tarlin* sun$ la Ias%in*ton cu taD$ in7ers$ ca s$ a)le nout$ile(

!APITO7:7 55
6n acel o ent# 'easu.ra ca.$tului su'ic al lacului Mic%i*an# un a7ion cu 'ou$8eci +i .atru 'e locuri cu 6nse ne ci7ile abor'a lun*a traiectorie 'escen'ent$ c$tre Calu et Cit/# Illinois(

Cei 'ois.re8ece e bri ai Ec%i.ei 'e "al7are a Ostaticilor si ir$ cu li se salt$ sto acurile( C!i7a 'intre ei 6ncercar$ s$,+i ascun'$ c$scatul .ro7ocat 'e tensiune( <oel Ran'all# +e)ul ec%i.ei# a)lat 6n .artea 'in )a$ a co , .arti entului 'e .asa*eri# 6+i scoase casca +i arunc$ o ulti $ .ri7ire la notie 6nainte 'e a se ri'ica s$ 7orbeasc$( Era 6ncre, 'inat c$ are cea ai bine antrenat$ ec%i.$ "IAT 'in lu e# +i .oate c$ a7ea 're.tate( C!i7a 'intre ei nu cunoscuser$ bote8ul )ocului 6n con'iii reale# 'ar# at!t c!t .uteau s$ s.un$ si ul$rile +i testele# ace+tia erau cei ai buni 'intre cei ai buni( Ran'all .etrecuse 'estul ti . 6n a7ioane ca s$,+i enin$ cu u+urin$ ec%ilibrul 6n %ur'uc$ielile cobor!+ului( , Do nilor# trans.ortul la sol ne este asi*urat# sub aco.e, rire# .rin a abilitatea celor 'e la DEA( Au un ca ion 'e )lo, r$rie +i o 'ub$ 'e instalaii sanitare( Deci Gernon# E''ie# 7$ 6 br$cai in'is.ensabilii +i %ainele ci7ile( Dac$ .$trun'e 6n ur a *rena'elor .arali8ante# inei inte c$ nu a7ei .e )a$ ec%i.a entul 'e .rotecie( Gernon ur ur$ c$tre E''ie, Ai *ri@$ s$,i aco.eri obr$@orii( , Parc,a 8is s$ nu ar$t$ bucile# nu )u'uliile# re.lic$ E''ie( Gernon +i E''ie# care a7eau s$ se a.ro.ie .ri ii 'e u+$# trebuiau s$ .oarte o ar ur$ balistic$ subire .e sub %ainele ci, 7ile( Ceilali .uteau s$ .oarte ar ura# 'ur$ care,i .rote@a 6 .o, tri7a )ocurilor 'e .u+c$( , Bobb/# ai *ri@$ s$ .ui c!te un set 'e c$+ti 'e,ale tale 6n )ie, care ca ionet$ .entru +o)er# ca s$ n,o ai 8b!rci 7orbin' cu ti.ii 'e la DEA# s.use Ran'all( Cei 'e la DEA )oloseau 6n rai'uri )rec7enele ultra6nalte# FH># 6n 7re e ce >BI,ul )olosea )rec7enele )oarte 6nalte# GH># oti7 .entru care 6n trecut a.$ruser$ unele .roble e cu co unicaiile( Erau ec%i.ai .entru a@oritatea e7entualit$ilor# .entru 8i sau noa.te- .entru 8i'uri# a7eau ec%i.a entul 'e c$$rare stan'ar'# .entru ascultare a7eau 'is.o8iti7ele Iol) s Ear +i Gan"leeC >ar)oon# iar .entru 7e'ere a7eau 'is.o8iti7ele cu in, )raro+ii( Ar ele cu lunetele .entru noa.te ar$tau ca instru en, tele unei tru.e 'e u8ic$ 6n cutiile lor u )late( Trebuia s$ )ie o o.eraie c%irur*ical$ .recis$# +i ar ele re, )lectau acest lucru , nici una nu tr$*ea eu .ercutor 'esc%is( Me brii ec%i.ei 6+i .user$ .e u eri %arna+a entul 'e lu.t$ 6n o entul 6n care )la.surile se l$sar$ 6n @os( Ran'all .ri ea .rin ra'io ulti ele 7e+ti 'in Calu et Cit/( Aco.eri icro)onul cu !na +i le 7orbi e brilor ec%i.ei, B$iei# au restr!ns treaba la 'ou$ a'rese( Noi o lu$ .e cea ai bun$# +i cei 'e la "IAT C%ica*o# .e cealalt$( Aero.ortul era Lansin* Munici.al# cel ai a.ro.iat 'e Calu et Cit/# la su',7est 'e C%ica*o( A7ionul cobor6 )$r$ .ro, ble e .e .ist$# +i .ilotul aciona )r!nele o.rin'u,l c%iar l!n*$ cele 'ou$ a+ini care a+te.tau la ca.$tul .istei o.us ter inalului( L!n*$ ca ionul 'e )lor$rie a7u loc un sc%i b ra.i' 'e sa, luturi( Co an'antul DEA 6i ;n"<na lui Ran'all ce7a care se, $na cu un aran@a ent )loral 6nalt( Era un baros 'e +ase Cilo*ra e .entru s.ar*erea u+ilor# 6n7elit 6n )olie colorat$ ca un *%i7eci 'e )lori# cu )run8e li.ite 'e coa'$( , Poate 7rei s$ li7re8i asta clientului# s.use el( Bine ai 7e, nit la C%ica*o(

!APITO7:7 56
Do nul Hu b 6+i continu$ ritualul la s)!r+itul 'u.$,a ie8ii( Cu lacri i .ri e@'ios 'e statornice 6n oc%i# el ur $ri )il, ul .e 7i'eo iar$+i# +i iar$+i# +i iar$+i( Pe icul ecran# a i se urca .e tobo*anul 'e a.$ +i,+i '$'ea 'ru ul 6n .iscin$( Lacri, ile 6i 6ntunecau 7e'erea 'o nului Hu b# 'e .arc$ el 6nsu+i s,ar )i a)lat 6n .iscin$( A7ea .e i@loc o sticl$ cu a.$ cal'$ care *!l*!ia# a+a cu sto acul c$elu+ei *!l*!ia atunci c!n' +e'ea culcat$ .e el(

Nu ai .utea s$ su.orte , s.eci enul .e care,l a7ea 6n subsol o inea .e "cu .ete .ri8onier$# a enin!n',o( "cu , .etea su)erea# +tia asta( Nu era si*ur c$ .oate s$ o o oare )$r$ s$,i .ro7oace o ran$ ortal$ c$elu+ei# 'ar era ne7oit s$ 6ncerce( De 6n'at$( 6+i 'e8br$c$ %ainele +i,+i .use .e el %alatul , 6ntot'eauna 6+i ter ina recoltarea 6n .ielea *oal$ +i .lin 'e s!n*e ca un nou,n$scut( Din s.aiosul lui 'ula. cu e'ica ente lu$ ali)ia .e care o ai )olosise c!n' .isica o 8*!riase .e "cu .ete( Mai lu$ +i ni+te leuco.last subire# bei+oare .entru urec%i +i gulerul elisabetan 'in aterial .lastic .e care i,l '$'use 7eterinarul# ca s,o 6 .ie'ice s$,+i r$neasc$ cu 'inii 7reun loc 'ureros( A7ea 6n subsol a.$s$toare 'e li b$ ca s$ i .ro7i8e8e ni+te aele la .icioru+ul ei ru.t +i un tub 'e cal ant "tin*,Ee8 ca s$,i aline 'urerea 6n ca8ul 6n care stu.i'a creatur$ ar )i 8*!riat,o 6n ti . ce se 87!rcolea 6nainte s$ oar$( Fn *lon tras cu atenie 6n ca.# +i nu i,ar )i sacri)icat 'ec!t .$rul( "cu .etea 7alora ai ult .entru el 'ec!t .$rul( P$rul era un sacri)iciu# o o)ran'$ .entru si*urana ei( Cobor6 neau8it sc$rile s.re buc$t$rie( 6+i 'esc$l$ .a.ucii +i 6nce.u s$ coboare tre.tele 6ntunecoase s.re subsol# r$ !n!n' a.roa.e 'e .erete# c$ s$ e7ite sc!r!itul tre.telor( Nu a.rinse lu ina( A@uns 6n ca.$tul 'e @os al sc$rii# )$cu la 'rea.ta s.re atelier# i+c!n'u,se .e .i.$ite 6n 6ntunericul )a i, liar# sesi8!n' cu t$l.ile .icioarelor o'i)ic$rile 'u+u elei( M!neca i se )rec$ 'e cu+c$ +i au8i ciri.itul !nios al unui .ui 'e )luture( A@unse la 'ula.ul 'e buc$t$rie( 6+i *$si lanterna cu in)raro+ii +i,+i .use oc%elarii .entru 7e'ere nocturn$( Acu lu, ea era sc$l'at$ 6ntr,o lu in$ 7er'e( R$ ase .entru o cli.$ s$ asculte bolboroseala lini+titoare a re8er7oarelor +i +uieratul e7i, lor 'e c$l'ur$( "t$.!n al 6ntunericului# re*in$ a 6ntunericului( >luturii care 8burau .rin 6nc$.ere l$sau '!re 7er8i# )luores, cente 6n c! .ul s$u 7i8ual# trec!n'u,i .este )a$ cureni )ira7i 'e aer 6n ti . ce )!l)!iau 'in ari.ile lor .u)oase .rin 6ntuneric( 6+i controla .istolul P/t%on( Era 6nc$rcat cu *loane s.eci, ale 'e calibru 30# care se eD.an'au 6n o entul intr$rii 6n int$ +i .ro7ocau oartea instantaneu( Dac$ s.eci enul st$tea 6n .icioare c!n' a7ea s$ o 6 .u+te# 'ac$ tr$*ea *lonul .e 7er, tical$ 'irect 6n cre+tetul ca.ului# .robabilitatea ca acest *lon s$ ias$ .rin aDilarul in)erior +i s$,i s)!+ie .ie.tul era ai ic$ 'ec!t 6n ca8ul unui *lon Ma*nu ( "e )uri+$ 6n t$cere# cu *enunc%ii 6n'oii# un*%iile 'ate cu o@$ li.in'u,se 'e sc!n'urile 7ec%i( >$r$ 8*o ot# tra7ers$ .o, 'eaua aco.erit$ cu nisi. a te niei subterane( >$r$ 8*o ot# 'ar nu )oarte 6ncet( Nu 7oia ca irosul lui s$ aib$ ti . s$ a@un*$ la c$elu+$# 6n )un'ul .uului( Partea 'e sus a te niei subterane str$lucea 6n 7er'e# .ietrele 'istin*!n'u,se 'e ortar# )ibrele ca.acului 'e le n a.$r!n'u,i cu claritate( Mine lu ina +i a.leac$,te( Fite,i acolo( ".eci, enul st$tea .e o .arte# ca un cre7ete uria+( Poate c$ a'or ise( "cu .ete se )$cuse co7ri* li.it$ 'e ea# 'or in' 'e bun$ sea $ , te ro*# s$ nu )i urit( Ca.ul era eD.us( Fn *lon 6n *!t era tentant((( 6n )elul $sta sal7a .$rul( Prea riscant( Do nul Hu b se a.lec$ .este *aur$# oc%ii bulbucai ai oc%elarilor 6n're.tai 6n @os( P/t%onul era o ar $ bun$# cu ea7a *rea# cu care se .utea lua u+or linia 'e oc%ire( Alinie c$tarea .e .artea lateral$ a ca.ului creaturii# eDact 6n .unctul 6n care .$rul u e' i se li.ea 'e t! .l$( "$ )i )ost 8*o otul sau irosul# n,a +tiut nicio'at$# 'ar "cu .ete s,a tre8it +i a 6nce.ut s$ latre& s$rin' 're.t 6n sus 6n 6ntuneric# Cat%erine Martin se 6nco7oie 6n @urul c$elu+ei tr$, *!n' salteaua .este ei( Doar ni+te u )l$turi i+c!n'u,se sub ro*o@in$# nu,+i .utea 'a sea a care era c$elu+a +i care era Cat%erine( Pri7in' 6n @os# 6n lu ina in)raro+ie# .erce.ia sa 'e .ro)un8i e era alterat$( Nu,+i .utea 'a sea a care 'intre )or ele acelea conturau cor.ul lui Cat%erine(

Dar o 7$8use .e "cu .ete s$rin' 6n sus( =tia c$ nu a7ea ni, ic la .icioare +i i e'iat 6nelese altce7a- Cat%erine BaCer Martin nu i,ar )i )$cut nici un r$u icului ani al# cu nu i,ar )i )$cut el 6nsu+i( O%# 'ulce u+urareB >iin'c$ a !n'oi a7eau ace, lea+i senti ente .entru acel ani al# .utea s,o 6 .u+te 6n bleste, atele ei 'e .icioare +i# c!n' 6+i c%ircea .icioarele# s$,i s.ulbere ca.ul $la nenorocit( Nu era necesar$ nici o $sur$ 'e .recauie( A.rinse lu inile# toate lu inile 'in subsol# +i a'use 'in a, *a8ie re)lectorul( Era st$.!n .e sine# raiona bine , .e c!n' tra, 7ersa atelierul# 6+i a inti s$ lase s$ cur*$ .uin$ a.$ 6n c%iu7ete# ast)el 6nc!t nici un c%ea* s$ nu bloc%e8e si)oanele 'e scur*ere( 6n ti . ce trecea *r$bit 'e sc$ri# *ata 'e aciune# cu re)lec, torul 'u.$ el# au8i soneria 'e la u+$( E*o otul stri'ent 6i irit$ ti .anele# trebui s$ se o.reasc$ 6n loc ca s$,+i 'ea sea a 'es.re ce era 7orba( N,o ai au8ise 'e ani 'e 8ile# nici $car nu +tia 'ac$ )unciona( Montat$ 6n ca, sa sc$rii ca s$ .oat$ )i au8it$ la a bele ni7eluri ale cl$'irii# acu se *$sise s$ 8uruie# o !$ etalic$ aco.erit$ 'e .ra)( 6n ti . ce se uita la ea# aceasta 6nce.u 'in nou s$ sune# 7ibraiile )$c!n' s$ se ri'ice .ra)ul 'e .e ea( Cine7a era la intrare +i a.$, sa .e 7ec%iul buton .e care scria ADMINI"TRATOR( O s$ .lece( "e a.uc$ s$ onte8e re)lectorul( Nu .lecau( Din )un'ul .uului# s.eci enul s.use ce7a# 'ar el nu,i '$'u atenie( "oneria suna# suna stri'ent# cine7a st$tea cu 'e, *etul a.$sat .e buton( Mai bine s$ se 'uc$ sus +i s$ arunce o .ri7ire( P/t%onul cu ea7a lun*$ nu 6nc$.ea 6n bu8unarul %alatului# a+a c$ 6l .use .e te@*%eaua atelierului( Frcase .e @u $tate sc$rile# c!n' 8*o otul 6ncet$( "e o.ri 6n loc +i a+te.t$ c!te7a cli.e( Lini+te( Decise s$ se uite .entru orice e7entualitate( 6n ti . ce trecea 'e u+a buc$t$riei# o lo7i, tur$ .uternic$ 6n u+a 'in s.ate 6l )$cu s$ tresar$( 6n 'ebaraua 'e l!n*$ u+a 'in s.ate era o carabin$( =tia c$ era 6nc$rcat$( Cu u+a 'e la subsol 6nc%is$# ni eni n,o .utea au8i i.!n' acolo @os# c%iar 'ac$ 8biera 'in toate .uterile# era si*ur 'e asta( Din nou au8i lo7ituri 6n u+$( Desc%ise .uin u+a# cu lanul 'e si*uran$ .us( , A 6ncercat 6n )a$# 'ar nu i,a r$s.uns ni eni# s.use Clarice "tarlin*( Caut ru'ele 'oa nei Li.. an# $ .utei a@uta9 , Nu locuiesc aici# s.use 'o nul Hu b +i 6nc%ise u+a( Toc ai .ornise 'in nou s.re sc$ri# c!n' b$t$ile 'in u+$ re, 6nce.ur$# 'e 'ata asta ai tare( Desc%ise u+a cu lanul .us( T!n$ra )e eie inea 6n 're.tul 'esc%i8$turii . le*iti aie .e care scria Biroul >e'eral .entru In7esti*aii( , 6 i cer scu8e# 'ar trebuie s$ 7orbesc cu 'u nea7oastr$( Greau s$ *$sesc )a ilia 'oa nei Li.. an( =tiu c$ locuia aici( G$ ro* s$ $ a@utai( , Doa na Li.. an a urit 'e )oarte ult$ 7re e( Nu +tiu s$ )i a7ut 7reo ru'$( , Dar nu +tii 7reun a7ocat sau 7reun contabil9 Cine7a care s$,i )i inut actele 'e la )ir $9 Ai cunoscut,o .e 'oa na Li.. an9 , Doar .uin( Care,i .roble a9 , Anc%ete8 oartea >re'ric$i Bi el( Cine suntei 'u , nea7oastr$# 7$ ro*9 , <acC Hor'on( , Ai cunoscut,o .e >re'rica Bi el .e 7re ea c!n' lucra .entru 'oa na Li.. an9 , Nu( Era cu 7a o .ersoan$ soli'$# *ras$9 "e .oate s,o )i 7$8ut# 'ar nu sunt si*ur( Nu 7reau s$ )iu ne.oliticos# 'ar toc, ai 'or ea ((( Doa na Li.. an a7ea un a7ocat# s,ar .utea s$ a cartea lui 'e 7i8it$ .e un'e7a# $ 'uc s$ 7$' 'ac,o *$, sesc( Nu 7rei s$ intrai9 A ca 6n*%eat 'e )ri*# +i .isica

ea o s,o +tear*$ c!t ai cli.i .e,aici( O s$ ias$ a)ar$# +i n,a s,o ai .ot .rin'e( "e 'use la un birou cu ca.ac rabatabil a)lat 6ntr,un col al buc$t$riei# s$lt$ ca.acul +i c$ut$ 6n ni+te 'es.$rituri( "tarlin* .$trunse 6n$untru +i,+i scoase 'in *eant$ blocnotesul( , O c%estie oribil$# s.use el 6n ti . ce scotocea .rin birou( M$ ia cu )iori 'e c!te ori $ *!n'esc( E 7reo +ans$ s$,l .rin'$ .e cri inal# ce 8icei9 , 6nc$ nu# 'ar ne ocu.$ 'e .roble $( Do nule Hor'on# 'u nea7oastr$ ai .reluat aceast$ locuin$ 'u.$ oartea 'oa nei Li.. an9 ,Da( Hu b se a.lec$ .este birou# cu s.atele la "tarlin*( Des, c%ise un sertar +i scotoci .rin el( , Au r$ as cu 7a ce7a acte9 Docu ente ale )ir ei9 , Nu# absolut ni ic( Cei 'e la >BI au 7reo i'ee9 Poliia las$ i .resia c$ %abar n,are 'e ni ic( Au 7reo 'escriere# ce7a a .rente9 Dintre )al'urile 'e la s.atele %alatului 'o nului Hu b ie+i la i7eal$ un )luture ca.,'e, ort( "e o.ri 6n i@locul s.atelui s$u# ca 6n 're.tul ini ii# +i,+i aran@a ari.ile( "tarlin* sc$.$ blocnotesul 6na.oi 6n *eant$( Do nul Hu b( "la7$ Do nului c$ nu ,a 6nc%eiat la %ain$( H$se+te un oti7 s$ .leci 'e,aici +i '$ )u*a la un tele)on( Nu( =tie c$ sunt 'e la >BI( Dac$,l sca. 'in oc%i# o s,o uci'$( O s$,i )ac$ )elul( Cu 6l *$sesc# cu 6l iau .e sus9 Tele)onul lui( Nu,l 7$'( Nu,i aici# cere,i tele)onul( Obine le*$tura# .e ur $ arunc$,te .e elB Culc$,l cu )aa 6n @os# 6n a+te.tarea .olii+tilor( Asta e# )$,oB Ge8i c$ se,ntoarce( , Fitai nu $rul# s.use el( A7ea 6n !n$ o carte 'e 7i8it$( ",o ia9 Nu( , Bun# ulu esc# 'o nule Hor'on# a7ei un tele)on .e,aici9 6n ti . ce el .unea cartea 'e 7i8it$ .e as$# )luturele 8bur$( Geni 'in s.atele lui# .e l!n*$ ca.# +i se a+e8$ 6ntre ei# .e un 'u, l$.ior 'e 'easu.ra c%iu7etei( El se uit$ la )luture( G$8!n' c$ ea nu se uit$ la insect$# c$ oc%ii ei nu se 'e8li.esc 'e .e )aa lui# el 6nelese( Pri7irile lor se 6nt!lnir$# +i )iecare 6nelese cu cine a7ea 'e,a )ace( Do nul Hu b 6+i l$s$ u+or ca.ul 6ntr,o .arte( E! bi( , A un tele)on )$r$ )ir 6n 'ebara# 7i,l a'uc i e'iat( NuB Acu B Duse !n$ s.re ar $# o i+care 'irect$ .e care o eDersase 'e ii 'e ori# +i o *$si eDact acolo un'e trebuia s$ )ie# o .ri8$ .er)ect$ cu a bele !ini# lu ea ei )iin' alc$tuit$ acu 'oar 'in c$tare +i centrul .ie.tului lui( , Nici o i+careB El 6+i u*uie bu8ele( , Acu ( 6ncet( Ri'ic$,i !inileB "coate,l a)ar$# .$strea8$ asa 6ntre tine +i el( Du,l .!n$ 6n )aa casei( Culc$,l cu )aa,n @os 6n i@locul str$8ii +i ine le*iti, aia la 7e'ere( , Do nule Hu b((( 'o nule Hu b# e+ti arestat( Greau s$ ie+i 'in cas$ 6ncet# )$r$ *rab$( Dar el ie+i 'in 6nc$.ere( Dac,ar )i 'us !na la bu8unar sau la s.ate# 'ac$ ar )i 7$8ut 7reo ar $# ea ar )i .utut s$ tra*$( Dar el ie+i .ur +i si .lu 'in ca er$( 6l au8i cobor!n' ra.i' tre.tele 'e la subsol# +i atunci ocoli asa +i a@unse la u+a 'in ca.ul sc$rii( Dis.$ruse( Casa sc$rii era .uternic lu inat$ +i .ustie( Ca.can$( E+ti o int$ si*ur$ .e scar$( Din subsol se au8i atunci un i.$t slab( Nu,i .l$ceau sc$rile# nu,i .l$ceau sc$rile( Clarice "tarlin*# trebuie s$ te *r$be+ti# in'i)erent 'ac$,i .lace sau nu( Cat%erine Martin i.$ 'in nou( O o oar$B

=i "tarlin* .orni .e tre.te# cu o !n$ .e balustra'$# cu cea, lalt$ in!n' .istolul ri'icat# i e'iat sub c! .ul ei 7i8ual# .o, 'eaua i+c!n'u,se 6n salturi 6n 're.tul catarii ar ei# braul cu .istolul rotin'u,se o'at$ cu ca.ul 6n 6ncercarea 'e a aco.eri cele 'ou$ u+i care st$teau )a$ 6n )a$ la ba8a sc$rii( Lu inile str$luceau 6n subsol# nu .utea intra .e una 'in u+i )$r$ s$,+i 6ntoarc$ s.atele s.re cealalt$( Mi+c$,te re.e'e atunci# .e cea 'in st!n*a# 'e un'e s,a au8it i.$tul( Trecu ra.i' 'e u+$# a@un*!n' la te nia cu nisi. .e .o'ea# cu oc%ii 'esc%i+i ai lar* ca oric!n'( "in*urul ascun8i+ .osibil era 6n s.atele .uului& ea ocoli 6nc$.erea cu s.atele li.it 'e .erete# in!n' .istolul cu !inile a !n'ou$# cu braele 6ntinse# o a.$sare u+oar$ .e tr$, *aci# a@unse 6n s.atele .uului# +i nu 7$8u .e ni eni acolo( Fn i.$t slab 6n$l!n'u,se 'in )un'ul .uului ca un )u sub, ire( A.oi un l$trat# un c!ine( "e a.ro.ie 'e .u# cu oc%ii la u+$# a@unse la ar*ine# se uit$ .este ar*inea .uului( G$8u )ata# se uit$ iar sus# 'in nou @os# +i s.use ceea ce )usese antrenat$ s$ s.un$# .entru cal area ostaticului, >BI# e+ti 6n si*uran$( , 6n si*uran$# PE DRACF# $la are un .istol( "coate, $ 'e aici( "COATE,M A>ARB , Cat%erine# totul o s$ )ie bine( Nu ai i.a( =tii cu 7a un'e e9 , "COATE,M A>AR# M DOARE,N COT FNDE E# "COATE,M DE,AICIB , O s$ te scot 'e,acolo# 'ar trebuie s$ $ a@ui( Nu ai i.a# ca s$ .ot au8i( 6ncearc$ s$ lini+te+ti +i c$elul $la( "e ascunse 6n s.atele .uului# aco.erin' u+a& ini a 6i bu, buia 6n .ie.t# iar res.iraia ei r$scoli .ra)ul 'e .e .iatr$( N,o .utea .$r$si .e Cat%erine Martin ca s$ aler*e 'u.$ a@utor at!ta ti . c!t nu +tia un'e era Hu b( "e 'use la u+$ +i se ascunse 'u.$ canat( Ge'ea .!n$ 'incolo 'e .artea 'e @os a sc$rii +i o .arte 'in atelier( Ori 6l *$sea .e Hu b# ori se asi*ura c$ a )u*it# ori o lua .e Cat%erine cu ea , astea erau sin*urele 7ariante .osibile( , Cat%erine( Cat%erine( E 7reo scar$ .e,aici9 , Nu +tiu# c!n' ,a tre8it# era 'e@a aici( Las$ *$leata @os cu o s)oar$( Prins 'e o *rin'$ 6n .erete era un ic 7inci anual( Pe rola 7inciului nu se 7e'ea 6n)$+urat$ nici o s)oar$( , Cat%erine# trebuie s$ *$sesc ce7a cu care s$ te scot 'e,acolo( Poi s$ er*i9 , Da( "$ nu $ la+i sin*ur$( , Trebuie s$ .lec 'in ca er$ 'oar un inut( , >ir,ai a 'racului 'e @a.i$# nu $ l$sa sin*ur$ aici# o s$ 7e8i ce,o s$,i )ac$ a a# o s$ te ru.$,n buc$i# )ir,ai((( , Cat%erine# taci 'in *ur$( Greau s$ taci 'in *ur$ ca s$ .ot au8i( Ca s$ te sal7e8i# nu trebuie s$ ai i.i# ai 6neles9 A.oi# ai tare- Ceilali .olii+ti 7or )i aici 'intr,o cli.$ 6n alta# a+a c$ taci 'in *ur$( N,o s$ te l$s$ acolo @os( , Trebuie s$ aib$ o )r!n*%ie( Fn'e,o )i9 Du,te +i caut,o( "tarlin* tra7ers$ 6n *oan$ casa sc$rilor s.re u+a atelierului , locul cel ai .ri e@'ios# intr$ ra.i'# se i+c$ iute 6nainte +i 6na.oi 'e,a lun*ul .eretelui al$turat# .!n$ c!n' 7$8u toat$ ca e, ra- )or e )a iliare 6not!n' 6n ba8inele 'e sticl$# ea )iin' .rea 6ncor'at$ ca s$ ai )ie sur.rins$( Trecu re.e'e .rin 6nc$.ere# .e l!n*$ ba8ine# c%iu7ete# .e l!n*$ cu+c$( C!i7a )luturi 8burau .rin aer( Nu,i b$*$ 6n sea $( "e a.ro.ie 'e cori'orul 'in .artea cealalt$# ilu inat .uter, nic( Co .resorul )ri*i'erului .o i 6n s.atele ei# )$c!n',o s$ se 6ntoarc$ brusc 6n .o8iie *%e uit& coco+ul .istolului Ma*nu se ri'ic$( Mai 'e.arte# s.re cori'or( >usese 6n7$at$ s$ nu .ri7easc$ .e )uri+# ca.ul +i .istolul se i+cau 'eo'at$# 6n .o8iia *%e uit( Cori'orul era .ustiu( "tu'ioul sc$l'at 6n lu in$ la ca.$tul lui( "tr$b$tu 6n )u*$ cori'orul# risc$ s$ treac$ .e l!n*$ o u+$ 'esc%is$# ai 'e.arte# s.re u+a stu'ioului( Ca era era toat$ 7o.sit$ 6n alb +i obilat$ cu le n 'e ste@ar( Ai *ri@$ s$ nu stai

6n u+$( Asi*ur$,te c$ )iecare anec%in este anec%in# c$ )ie, care re)leDie .ro7ine 'e la un anec%in( "in*urele i+c$ri 'in o*lin8i s$ )ie i+c$rile tale( Marele +i)onier st$tea 'esc%is +i *ol( F+a 6n'e.$rtat$ 'es, c%is$ s.re 6ntuneric# s.re subsolul 'e 'incolo( Nici o )r!n*%ie# nici o scar$ .e nic$ieri( Nici o lu in$ 'incolo 'e stu'io( 6n, c%ise u+a 'ins.re .artea 6ntunecat$ a subsolului# .ro.ti un scaun sub clan$ +i 6 .inse 6n u+$ +i o a+in$ 'e cusut( Dac,ar .utea )i si*ur$ c$ nu se a)l$ 6n aceast$ .arte a subsolului# ar risca s$ ear*$ sus# la .arter# ca s$ *$seasc$ un tele)on( Din nou 6n cori'or# la u+a .e l!n*$ care trecuse( "e 'use 6n .artea o.us$ bala alelor( Dintr,o i+care# 'esc%ise u+a lar*( F+a se tr!nti 'e .erete ,# ni eni 6n s.atele ei( O baie 7ec%e( 6n ea# )r!n*%ie# c!rli*e# un la( ",o scoat$ .e Cat%erine sau s$ se 'uc$ 'u.$ tele)on9 6n )un'ul .uului# Cat%erine n,ar .utea )i 6 .u+cat$ acci'ental 6n e7entualitatea unui sc%i b 'e )ocuri( Dar# 'ac$ "tarlin* era ucis$# Cat%erine era +i ea oart$( Tre, buia s,o ia .e Cat%erine cu ea la tele)on( "tarlin* nu 7oia s$ r$ !n$ .rea ult 6n baie( Ar )i .utut s$ 7in$ la u+$ +i s,o o oare( "e uit$ 6n st!n*a +i 6n 'rea.ta +i se strecur$ 6n$untru 'u.$ )r!n*%ie( 6n 6nc$.ere era o ca'$ are( Ca'a era a.roa.e .lin$ cu i.sos 'ur# 'e culoare ro+ie,.ur.urie( O !n$ +i o 6nc%eietur$ se ieau 'in i.sos# !na 6nne*rit$ +i c%ir, cit$# cu un*%iile 7o.site 6n ro8( Pe 6nc%eietur$ era un ceas )in( "tarlin* cu.rinse totul 'intr,o'at$- )r!n*%ia# ca'a# !na# ceasul( Mi+carea i .erce.tibil$# ca 'e insect$# a secun'arului ceasu, lui )u ulti ul lucru .e care,l 7$8u 6nainte ca lu inile s$ se stin*$( Ini a 6nce.u s$,i bat$ at!t 'e .uternic# 6nc!t 6i .ro7oc$ un tre urat al braelor +i al .ie.tului( 6ntunericul era 'erutant# si ea ne7oia s$ .un$ !na .e ce7a# .e ar*inea c$8ii( Baia( Ie+i 'in baie( Dac$ in'i7i'ul *$se+te u+a# .oate s$ tra*$ cu .is, tolul 6n ca era asta# n,ai ni ic 'u.$ care s$ te ascun8i( O%# Doa ne Du ne8eule# ie+i a)ar$( A.leac$,te c!t ai @os +i ie+i 6n %ol( Toate lu inile stinse9 Toate lu inile( De bun$ sea $ c$ a )$cut,o acion!n' 6ntreru.$torul *eneral 'e la tabloul 'e si, *urane( Fn'e,or )i si*uranele alea9 L!n*$ sc$ri( A trecut 'e ulte ori .e l!n*$ sc$ri( Dac$ e,a+a# atunci 'intr,acolo o s$ 7in$( Iar acu e 6ntre ine +i Cat%erine( Cat%erine Martin urla 'in nou( "$ a+te.t aici9 "$ a+te.t o 7e+nicie9 Poate c$ a .lecat( N,are 'e un'e s$ +tie c$ nu 7in 6nt$ririle( Ba 'a# +tie( Dar 6n cu, r!n' o s$ i se obser7e li.sa( 6n seara asta( "c$rile sunt 6n 'i, recia i.etelor( Re8ol7$ .roble a acu ( "e i+c$# abia au8it# abia atin*!n' cu u erii .eretele# )$r$ s$ scoat$ nici un sunet# cu o !n$ 6ntins$ 6nainte# .istolul la ni, 7elul taliei# a.roa.e 'e cor.# 6n %olul str! t( Acu .$trunse 6n atelier( "i i cu s.aiul se l$r*e+te( O ca er$ 'esc%is$( Pe 7ine 6n ca era 'esc%is$# cu braele 6ntinse# .istolul inut cu a bele !ini( =tii eDact un'e e .istolul# e c%iar sub ni7elul oc%ilor( "to.# ascult$( Ca.ul# cor.ul +i braele se 6ntorc 6 .re, un$ ca o turel$( "to.# ascult$B 6n be8na absolut$# e7ile +uier$# a.a .icur$( 6n n$ri 6i .$trun'e un iros *reu 'e a.( Cat%erine i.$( Li.it 'e .erete st$tea 'o nul Hu b cu oc%elarii 'e in)ra, ro+u la oc%i( Nici un .ericol# ea n,a7ea cu s$ 'ea .este el# .en, tru c$ 6ntre ei era o as$ cu ec%i.a ente( 6+i .li b$ lanterna cu in)raro+ii .e cor.ul ei# 'e sus .!n$ @os( Era .rea su.l$ ca s$,i )ie 'e 7reun )olos( 6+i a inti totu+i 'e .$rul ei# c!n' o 7$8use 6n bu, c$t$rie( Era s.len'i'# ar 'ura 'oar un inut# ar .utea s$ i,l 'es, .rin'$ c!t ai cli.i( "$ +i,l .un$ .e ca.( Pe ur $ s,ar a.leca .este ar*inea .uului +i i,ar s.une s.eci enului- "ur.ri8$B Era 'istracti7 s,o 7e8i cu 6ncearc$ s$ se )uri+e8e( Acu a7ea +ol'ul li.it 'e c%iu7ete# strecur!n'u,se 6n 'irecia 'e un'e 7eneau i.etele# cu .istolul 6n're.tat 6nainte( Ar )i )ost a u8ant s$ o 7!ne8e 7re e 6n'elun*at$ , nicio'at$ nu ai 7!nase .e

cine7a 6nar at( I,ar )i )$cut o .l$cere i ens$( Dar nu era ti . .entru a+a ce7a( P$cat( Fn *lon 6n )a$ ar )i )ost eDcelent +i u+or 'e tras 'e la 'oi etri +i @u $tate( Acu B Ar $ P/t%onul 6n ti . ce,l ri'ica# 8'ran*,8'ran*# silueta se 6nceo+a# o lu in$ 7er'e 6n)lori .uternic 6n c! .ul s$u 7i, 8ual# si i rico+eul .uternic al .istolului 'in !n$# se lo7i tare cu s.atele 'e .o'ea# lanterna cu in)raro+u lu in$ ta7anul( "tarlin* era .e .o'ea# orbit$ 'e lu ina )ocurilor 'e ar $# cu urec%ile iuin'# asur8it$ 'e 8*o otul 6 .u+c$turilor( Aciona .e 6ntuneric# 6n ti . ce nici unul 'intre ei nu ai au8ea ni ic"coate cartu+ele trase# 6nc$rc$torul a)ar$# 7e8i 'ac$ au ie+it toate# cel$lalt 6nc$rc$tor ra.i'# 7eri)ic$,l# 6 .in*e,l# bloc%ea8$,l# ar ea8$B Ea tr$sese .atru *loane# 'e 'ou$ ori c!te 'ou$ 6 , .u+c$turi( El tr$sese o sin*ur$ 'at$( H$si cele 'ou$ cartu+e bune .e care le aruncase o'at$ cu cele trase( Fn'e s$ le .un$9 6n .un*a 6nc$rc$torului ra.i'( R$ ase ne i+cat$( "$ $ i+c 6nainte 'e a,i re7eni au8ul9 "unetul scos 'e un re7ol7er 6n ti . ce e ar at nu .oate )i con)un'at cu ni ic altce7a( Tr$sese 6n 'irecia sunetului& nu 7$8use ni ic 'incolo 'e )ul*erele lu inoase 'e la *ura e7ii( ".era ca el s$ tra*$ acu 6ntr,o 'irecie *re+it$# s$,i arate un'e era# ca s$ .oat$ tra*e +i ea( Au8ul 6i re7enea# urec%ile 6nc$ 6i i, uiau# 'ar .utea au8i( Ce era sunetul $la9 Fn +uierat( Ca 'e ceainic# 'ar cu 6ntreru, .eri( Ce era9 Ca o res.iraie( A ea e9 Nu( Res.iraia ei cal'$ 6i 7enea 6n )a$ re)lectat$ 'e .o'ea( >ii atent$ la .ra)# s$ nu str$, Q nui( E o ran$ la .l$ !n( A )ost lo7it 6n .ie.t( O 6n7$aser$ cu s$ ban'a@e8e o ast)el 'e ran$# s$ .un$ ce7a 'easu.ra# un i .er, eabil# o .un*$ 'e .lastic# ce7a etan+# .e care s$,l li.easc$ str!ns 'e ran$( "$ lase .l$ !nul s$ se u .le 'in nou cu aer( Ce s$ )ac9 A+tea.t$( Las$,l s$ 6ne.eneasc$ +i s$ s!n*ere8e( A+tea.t$( Pe "tarlin* o 6ne.au obra@ii( Nu,i atinse( Dac$ era s!n*e# nu 7oia ca !inile s$,i 'e7in$ li.icioase( Hea $tul 'in .u se au8i 'in nou , Cat%erine care se 7$ita +i .l!n*ea( "tarlin* era ne7oit$ s$ a+te.te( Nu,i .utea r$s.un'e lui Cat%erine( Nu .utea nici s$ se i+te# nici s$ s.un$ ni ic( Lanterna in7i8ibil$ a 'o nului Hu b lu ina ta7anul( 6n, cerc$ s,o i+te# 'ar nu reu+i# a+a cu nu .utea s$,+i i+te nici ca.ul( O olie ala/sian$# care trecea .rin a.ro.ierea ta7anu, lui# sesi8$ lu ina in)raro+ie +i cobor6 6n cercuri# a+e8!n'u,se .e lantern$( F brele .al.it!n'e ale ari.ilor sale# care se 7e'eau uria+e .e ta7an# erau 7i8ibile 'oar .entru 'o nul Hu b( Peste %orc$itul 'in 6ntuneric# "tarlin* au8i 7ocea 6ns.$i, !nt$toare a 'o nului Hu b rostin' cu 6ntreru.eri, Cu ((( e((( s$((( )ii((( at!t((( 'e((( )ru oas$9 A.oi un sunet 'i)erit( Fn *!l*!it# un %uruit# +i +uieratul 6ncet$( "tarlin* cuno+tea +i acest sunet( 6l ai au8ise c!n'7a# la s.ital# atunci c!n' tat$l ei urise( H$si .e .i.$ite ar*inea esei +i se ri'ic$ 6n .icioare( A.oi erse b!@b!in' .e 6ntuneric s.re sunetele scoase 'e Cat%erine& *$si casa sc$rilor +i urc$ tre.tele( P$ru s$ 'ure8e ult( H$si o lu !nare 6n sertarul 'in buc$, t$rie( Cu a@utorul ei 'esco.eri tabloul 'e si*urane 'e l!n*$ scar$ +i tres$ri c!n' lu inile se a.rinser$( Ca s$ a@un*$ la si*urane +i s$ stin*$ lu inile# el trebuie s$ )i .$r$sit subsolul .rin alt$ .arte +i s$ coboare 'in nou 6n s.atele ei( "tarlin* trebuia s$ se asi*ure c$ era ort( A+te.t$ .!n$ c!n' oc%ii i se aco o'ar$ cu lu ina 6nainte 'e a se 6ntoarce 6n atelier# iar acolo aciona cu .ru'en$( 6i 7e'ea .icioarele *oale ie+in' 'e sub asa 'e lucru( R$ ase cu oc%ii .e !na 'e l!n*$ .istol .!n$ c!n' reu+i s$ 'ea .istolul la o .arte cu .iciorul( A7ea oc%ii 'esc%i+i( Era ort# 6 .u+cat 6n .artea 'rea.t$ a .ie.tului& s!n*ele se coa*ula 'e@a sub el( "e costu ase cu o .arte 'in obiectele lui 'in +i)onier# +i ea nu re8ist$ s$ se uite la el ult ti .(

"e 'use la c%iu7et$# .use .istolul .e .icur$toare +i,+i u'$ cu a.$ rece 6nc%eieturile !inilor# a.oi 6+i +terse )aa cu !na u e'$( Nu a7ea s!n*e .e )a$( >luturii se a*itau 6n @urul .lasei ce .rote@a becurile( Trebui s$ ocoleasc$ a.oi ca'a7rul ca s$ re, cu.ere8e P/t%onul( L!n*$ .u# s.use, Cat%erine# e ort( Nu,i ai .oate )ace nici un r$u( M$ 'uc sus s$ c%e ((( ,NuB "COATE,M A>ARB "COATE,M A>ARB "COA,
TE,M A>ARB

, Fite ce e( E ort( sta e .istolul lui( Mi,l a inte+ti9 M$ 'uc s$ sun la .oliie +i la .o .ieri( Mi,e )ric$ s$ te scot sin*ur$ 'e,acolo# ai .utea s$ ca8i( I e'iat cu 6i sun# $ 6ntorc aici +i a+te.t$ 6 .reun$( E bine,a+a9 Bun( 6ncearc$ s$ lini+te+ti c$, elul( Bine9 Bun( Ec%i.ele 'e la .osturile locale 'e tele7i8iune sosir$ i e'iat 'u.$ .o .ieri +i 6nainte 'e .oliia local$( C$.itanul 'e .o .i, eri# 6n)uriat 'e lu ina bliurilor# 6i '$'u .e cei 'e la tele7i8iune a)ar$ 'in subsol 6n ti . ce onta un ca'ru 'in e7i ca s,o scoat$ a)ar$ .e Cat%erine Martin# nea7!n' 6ncre'ere 6n c!rli*ul 'o nului Hu b .rins 6ntr,o sc!n'ur$ 'in ta7an( Fn .o .ier cobor6 6n .u +i o a+e8$ 6n scaunul 'e sal7are( Cat%erine ie+i 'in .u cu c$elu+a 6n brae# lu!n',o cu ea +i 6n a bulan$( La s.ital n,au 7rut s,o lase s$ intre cu c$elu+a( Fn .o , .ier# care .ri ise or'inul s$ o 'uc$ la a'$.ostul .entru ani ale# o lu$ acas$ la el(

!APITO7:7 57
6n @ur 'e cinci8eci 'e oa eni se a)lau .e Aero.ortul Na, ional 'in Ias%in*ton 6n a+te.tarea 8borului 'e noa.te 'in Colu bus# O%io( Ma@oritatea 7eniser$ s$,+i# 6nt! .ine ru'ele +i ar$tau so noro+i +i oroc$no+i# cu .oalele c$ $+ilor iin, 'u,se 'e sub %aine( Din uli e# Ar'elia Ma.. a7u .osibilitatea s$ o cerce, te8e 'in .ri7iri .e "tarlin* la cobor!rea 'in a7ion( Aceasta era .ali'$ +i a7ea cearc$ne( Pe obra8 a7ea resturi 'e .ra) 'e .u+c$( "tarlin* o 8$ri .e Ma..# +i cele 'ou$ .rietene se 6 br$i+ar$( , "alut# *a*ico# s.use Ma..( Ai 'e recu.erat 7reun ba*a@9 "tarlin* cl$tin$ 'in ca.( , <e)) ne a+tea.t$ 6n )ur*onet$( Hai acas$B <acC CraA)or' era +i el la intrarea 6n aero.ort# cu a+ina .arcat$ 6n s.atele )ur*onetei# 6n +irul .entru li u8ine( A7usese .e ca. toat$ noa.tea ru'ele soiei sale( , A ((( 6nce.u el( =tii ce,ai )$cut( Ai 'at lo7itura# )etioB 6i .use !na .e obra8( Ce,i asta9 , Pra) 'e .u+c$( Mi,a 8is 'octorul c$ o s$ 'is.ar$ 'e la sine 6n c!te7a 8ile((( ai bine s,o las a+a 'ec!t s,o 8*!n'$resc( CraA)or' o lu$ 6n brae +i o str!nse cu .utere .re 'e o cli.$# 'oar o cli.$# a.oi o 6n'e.$rt$ 'e el +i o s$rut$ .e )runte( , =tii ce,ai )$cut# s.use el 'in nou( Du,te acas$B Du,te +i te culc$B Dor i .e s$turateB Gorbi !ine( Noua )ur*oneta 'e su.ra7e*%ere era con)ortabil$# .roiec, tat$ .entru o.eraiuni 'e lun*$ 'urat$( "tarlin* +i Ma.. se a+e, 8ar$ .e )otoliile co o'e 'in s.ate( Ne aia7!n'u,l .e <acC CraA)or' 6n )ur*oneta# <e)) 6+i .er, ise s$ con'uc$ ai re.e'e( A@unser$ la ?uantico 6ntr,un ti . 'estul 'e scurt( "tarlin* c$l$tori cu oc%ii 6nc%i+i( Du.$ 7reo trei Cilo etri# Ma.. 6i )$cu se n cu *enunc%iul( Toc ai 'es)$cuse 'ou$ sti, cle 'e Coca,Cola( 6i 6ntinse lui "tarlin* una 'in ele +i scoase 'in .o+et$ o sticlu$ 'e <acC Daniels( "orbir$ c!te,o *ur$ 'e suc +i turnar$ 6n sticle A%isC/( Pe ur $ astu.ar$ *urile sticlelor cu 'e*etele# le scuturar$ bine +i le 'user$ re.e'e la *ur$# ca s$ soarb$ coninutul 6ns.u at( , A%%B )$cu "tarlin*( , "$ nu 7$rsai .e @os# le ateniona <e))( ,Nu,i )ace *ri@i# <e))# 6l lini+ti Ma..# s.use ea# a.oi# 6n +oa.t$ c$tre "tarlin*- "$,l )i 7$8ut .e <e)) cu $ a+te.ta 6n

)aa a*a8inului 'e b$uturi( A7ea o )a$ 'e .arc$ toc ai 6n*%i, ise o usc$( C!n' obser7$ c$ A%isC/nal 6nce.e s$,+i )ac$ e)ectul# )$c!n',o .e "tarlin* s$ se a+e8e ai con)ortabil 6n )otoliu# Ma.. s.use, Cu te si i# "tarlin*9 , Ar'elia# s$ )iu a naibii 'ac$ +tiuB , Cre' c$ nu ai trebuie s$ te,ntorci acolo# nu9 , Poate o 8i# s$.t$ !na 7iitoare# 'ar s.er c$ n,o s$ ai )ie ne7oie( Procurorul *eneral a 7enit 'e la Colu bus s$ 7orbeasc$ cu .olii+tii 'in Bel7e'ere( A 'at 'e.o8iiile la )aa locului( , Dou$ c%estii i+to# s.use Ma..( Doa na senator Martin a 7orbit la tele)on toat$ noa.tea 'e la Bet%es'a((( +tiai c$ au 'us,o .e Cat%erine la Bet%es'a9 Ei bine# )ata e tea)$r$( Nu i,a )$cut ni ic r$u )i8ic( C!t 'es.re a)eciunile .si%ice# 6nc$ nu se +tie# trebuie s,o in$ sub su.ra7e*%ere( Nu,i )ace .roble e 6n .ri7ina +colii( CraA)or' +i Bri*%a au sunat( Au'ierea s,a anulat( Nren'ler +i,a retras ra.ortul( Oa enii $+tia au o ini $ 'e .iatr$# "tarlin* , nu .ri e+ti nici o 6n7oire( Nu trebuie s$ 'ai eDa enul 'e Perc%e8iie +i arestare !ine,'i inea$ la ora o.t# 'ar 7a trebui s$,l 'ai luni# iar testul 'e e'ucaie )i8ic$# i e'iat 'u.$ aia( O s$ toci .e ru.te 6n s)!r+itul $sta 'e s$.t$ !n$( Ter inar$ sticlua 'e A%isC/ c%iar c!n' a@unseser$ la nor' 'e ?uantico +i aruncar$ 'o7a'a 6ntr,un co+ 'e *unoi 'e .e ar, *inea 'ru ului( , Pilc%er $la# 'octorul Pilc%er 'e la " it%sonian# a sunat 'e 7reo trei ori( M,a )$cut s$ .ro it c$ a s$,i s.un c$ a tele)onat( , Nu e 'octor( , Cre8i c$ te interesea8$ 6n 7reun )el9 , Poate( 6nc$ nu +tiu( , La tele)on i s,a .$rut 'estul 'e a u8ant( Toc ai a a@uns la conclu8ia c$ cea ai bun$ calitate la b$rbai e u orul# 7reau s$ 8ic# 6n a)ar$ 'e bani# +i c$ .oi s$,i ane7re8i cu 7rei( , M'a# +i s$ )ie anierat# nu .oi s$ la+i asta 'eo.arte( , Corect( Dai, i un .ui 'e lele care s$ )ie anierat tot ti .ul( "tarlin* erse ca un 8o bi 'e la 'u+ la .at( Ma.. 6+i inu a.rins$ 7eio8a 'e .e no.tier$ un ti .# .!n$ c!n' au8i c$ "tarlin* 6nce.e s$ res.ire re*ulat( "tarlin* tres$rea 6n so n# un u+c%i 'e .e obra8 i se contract$# +i la un o ent 'at 'esc%ise oc%ii( Ma.. se tre8i 6nainte 'e a se cr$.a 'e 8iu$# si in' cu 7a c$ 6nc$.erea r$ $sese .ustie( Ma.. a.rinse lu ina( "tarlin* nu era 6n .atul ei( A bii saci 'e ru)$rie li.seau# a+a c$ Ma.. +tiu un'e s$ caute( O *$si .e "tarlin* 6n s.$l$toria cal'$# o$in' .e )on'ul %u, ruitului lent al a+inii 'e s.$lat# 6n irosul 'e 6n$lbitor# 'e 'eter, *ent +i 'e balsa .entru ru)e( De+i "tarlin* era cea s.eciali8at$ 6n .si%olo*ie , Ma.. era s.eciali8at$ 6n 're.t ,# totu+i Ma.. a )ost cea care 6+i '$'u sea a c$ rit ul a+inii 'e s.$lat se $na cu b$, taia unei ini i ari# iar bolborositul a.ei 'in a+in$ era ceea ce au'e co.ilul nen$scut 6nc$- ulti a noastr$ a intire 'es.re ti%n$(

!APITO7:7 58
<acC CraA)or' se tre8i 'e7re e .e cana.eaua 'in biroul lui +i au8i s)or$itul ru'elor sale 'in .artea soiei# a)late la el 6n cas$( 6n o entele 'e libertate 'e 'inainte ca .o7ara 8ilei s$ coboare asu.ra lui# re e ora nu oartea Bellei# ci ulti ele cu7inte s.use 'e ea# cu oc%ii li .e8i +i lini+tii- Ce se,nt! .l$ 6n curte9 Lu$ c$u+ul .entru *r$une al Bellei +i# 6 br$cat cu %alatul 'e baie# se 'use s$ 'ea 'e !ncare la .$s$ri# a+a cu .ro isese c$ 7a )ace( L$s$ un bilet .entru ru'ele care 'or eau +i .$r$si casa 6nainte 'e r$s$ritul soarelui( CraA)or' se 6nelesese cu ru'ele so, iei sale# ai ult sau ai .uin# iar asta 6l a@uta acu s$ nu stea sin*ur 6n casa .ustie( Dar era bucuros s$ .lece la ?uantico( Toc ai r$s)oia teleDurile .ri ite .este noa.te +i se uita la tele7i8or la +tirile 'e 'i inea$# c!n' "tarlin* 6+i li.i nasul 'e *ea ul u+ii( Lu$ ni+te ra.oarte 'e .e un scaun ca s$,i .oat$

o)eri un loc +i ur $rir$ +tirile 6 .reun$ )$r$ s$ scoat$ o 7orb$( =i iat$ bo ba 8ileiB EDteriorul cl$'irii 7ec%i a lui <a e Hu b 'in Bel7e'ere cu .r$7$lia 'in )a$ .ustie +i )erestrele aco.erite cu obloane *roase( Te nia ororilor , o nu i crainicul 'e tele7i8iune( I a*ini 'ure +i +ocante ale .uului +i ale subsolului# a.arate 'e )oto*ra)iat ri'icate 6n )aa ca erelor 'e tele7i8iune +i .o .i, eri 6n)uriai res.in*!n' asaltul )oto*ra)ilor( Molii 6nnebunite 'e re)lectoarele 'e tele7i8iune# re.e8in'u,se s.re lu in$# una c$8ut$ .e s.ate .e .o'ea# cu ari.ile scuturate 'e un s.as )inal( Cat%erine Martin re)u8!n' tar*a +i er*!n' sin*ur$ .!n$ la a bulan$# 6n)$+urat$ 6ntr,o anta 'e .oliist# cu c$elu+ul iin'u,+i )aa 'intre re7ere( "tarlin*# )il at$ 'in lateral# er*!n' re.e'e s.re o a+in$# cu ca.ul 6n @os# cu !inile 6n bu8unarele .ar'esiului( La onta@ul )il ului )useser$ eli inate unele 'intre obiec, tele cele ai 6n)ior$toare( 6n colurile 6n'e.$rtate ale subso, lului# ca erele n,au .utut ar$ta 'ec!t .ra*urile @oase# stro.ite cu 7ar# ale 6nc$.erilor ce a'$.osteau tablourile lui Hu b( Nu $r$toarea ca'a7relor 6n acea 8on$ a subsolului a@unsese .!n$ 6n acel o ent la +ase( De 'ou$ ori CraA)or' o au8i .e "tarlin* eD.ir!n' 8*o otos aerul .e nas( O .au8$ 'e .ublici, tate 6ntreru.se +tirile( , Bun$ 'i ineaa# "tarlin*( , Bun$ 8iua# s.use ea# 'e .arc$ ar )i )ost ai t!r8iu# nu 'i, ineaa 'e7re e( , Procurorul 'in Colu bus i,a tri is a8i,noa.te .rin )aD 'e.o8iiile tale( Ga trebui s$ se ne8i c!te7a eDe .lare .entru el((( Deci 'e la locuina >re'ric$i Bi el te,ai 'us la "tac/ HubCa# +i .e ur $ la 'oa na Bur'ine# la a*a8inul .entru care cosea Bi el# Ric%ar's >as%ion# iar 'oa na Bur'ine i,a 'at 7ec%ea a'res$ a 'oa nei Li.. an# cl$'irea aceea( "tarlin* 6ncu7iin$ 'in ca. +i s.use, "tac/ HubCa )usese .e,acolo 'e c!te7a ori ca s,o ia .e >re'rica# 'ar 'e con'us con'ucea .rietenul lui "tac/# a+a c$ in, 'icaiile ei erau 7a*i( Doa na Bur'ine a7ea a'resa( , Doa na Bur'ine nu a .o enit 'eloc c$ la 'oa na Li.. an ar locui un b$rbat9 ,Nu( La tele7i8or se trans iteau i a*ini 'e la Bet%es'a Na7al Hos.ital( >aa 'oa nei senator Rut% Martin a.$ru 6nca'rat$ 6ntr,un *ea 'e li u8in$( Da# asear$ Cat%erine n,a 'at se ne 'e tulbur$ri .si%ice( Doar e acu # e sub e)ectul se'ati7elor( Mulu i Do nului .entru asta( Nu# a+a cu a ai s.us# su)er$ 'e .e ur a +ocului# 'ar +i,a .$strat raiunea intact$( Are c!te7a 7!n$t$i +i un 'e*et ru.t( 6n .lus# e 'es%i'ratat$( Mulu, esc( 6l 6 .unse .e +o)er 6n s.ate( Mulu esc( Nu# i,a 7orbit 'es.re c!ine asear$# 'ar nu +tiu ce,o s$ )ace cu el# 'e@a aGe 'oi c!ini( Re.orta@ul se 6nc%eie cu 'eclaraia unui s.ecialist 6n stres care ur a s$ stea 'e 7orb$ 6n cursul 8ilei cu Cat%erine Martin .entru a e7alua sec%elele e oionale( CraA)or' 6nc%ise tele7i8orul( , Cu te si i# "tarlin*9 , Parc$,s a orit$((( Du nea7oastr$9 CraA)or' 6ncu7iin$ 'in ca. +i trecu ra.i' la alt subiect, Doa na senator Martin a 7orbit la tele)on cu noi a8i,noa.te( Grea s$ 7in$ s$ te 7a'$( =i Cat%erine 7rea s$ te 7a'$# 'e 6n'at$ ce 7a .utea s$ c$l$toreasc$( , "unt tot ti .ul acas$( , =i Nren'ler 7rea s$ 7in$ 6ncoace( =i,a retras ra.ortul( , Dac$ $ *!n'esc ai bine# nu sunt tot'eauna acas$( , 6i 'au ni+te s)aturi .e *ratis( >olose+te,te 'e 'oa na se, nator( D$,i .rile@ul s$,i s.un$ c!t 6i e 'e recunosc$toare# las,o s$,i 6n !ne8e 'istinciile( =i *r$be+te,teB Recuno+tina are o 7ia, $ scurt$( Du.$ cu acione8i# 6ntr,una 'in 8ilele astea o s$ ai ne7oie 'e ea(

, A+a 8icea +i Ar'elia( , Cole*a ta 'e ca er$# Ma..9 "u.erinten'entul i,a s.us c$ Ma.. e %ot$r!t$ s$ te .un$ cu burta .e carte .entru eDa e, nele 'e luni( Mi,a ai 8is c$ toc ai i,a luat,o 6nainte 7e+nicu, lui ei ri7al# "trin*)elloA# cu un .unct +i @u $tate( , Pentru +e)ia .ro oiei9 , E tare totu+i "trin*)elloA $sta((( 8ice c$ ea n,are cu s$,l 6ntreac$( , Ar )ace bine s$ se ai *!n'easc$( 6n 'e8or'inea 'e .e biroul lui CraA)or' se *$sea .uiul 'e *$in$ ori*a i e+terit 'e 'octorul Lecter( CraA)or' 6i ri'ic$ +i,i cobor6 coa'a( Puiul '$'u 'in cioc( , Lecter a luat tro)eul 'e .latin$ , e 6n to.ul listelor 'e cri, inali 'ai 6n c$utare *eneral$( Totu+i# s,ar .utea s$ ias$ 'in .ei, sa@ o 7re e( C!n' .leci 'in ?uantico# ai *ri@$ s$ )ii .re7$8$toare( Ea 6ncu7iin$ 'in ca.( , Acu e )oarte ocu.at s$,+i re8ol7e situaia# s.use CraA)or'# 'ar# c!n' n,o s$ ai )ie# o s$ 7rea s$ se 'istre8e( Tre, buie s$ ne )ie clar- +tii bine c$ i,ar )ace sea a +i ie# a+a cu ar )ace,o oricui altcui7a( , Nu cre' c$ $ 7a cio.!ri , ar )i o c%estie li.sit$ 'e ra)i, na ent +i# 6n .lus# 6n )elul $sta# n,ar ai a@un*e s$, i .un$ nici o 6ntrebare( Cu si*uran$ c$ ar )ace,o 'e 6n'at$ ce l,a+ .lictisi( , Tot ce,i s.un e s$ )ii .re7$8$toare( C!n' .leci 'in +coal$# nu s.une un'e te 'uci , nu 'a in'icaii la tele)on 'es.re locul 6n care te a)li )$r$ o i'enti)icare .recis$ a celui care 6n, treab$( Greau s$ .un un 'is.o8iti7 'e ascultare la tele)onul t$u# 'ac$ nu ai ni ic 6 .otri7$( O s$ intre 6n )unciune nu ai 6n o entul 6n care a.e+i .e buton( , Nu $ a+te.t ca el s$ 7in$ 'u.$ ine# 'o nule CraA)or'( , Dar ai au8it ce i,a s.us# nu9 , Da# a au8it( , Ia 'e.o8iiile astea +i ai cite+te,le o 'at$B Poi s$ )aci +i a'$u*iri 'ac$ 7rei( O s$ le se ne8i aici# cu artori# c!n' ter, ini( "tarlin*# sunt !n'ru 'e tine( La )el sunt +i Bri*%a # +i 'irectorul( Cu7intele .$rur$ ult .rea o)iciale# nu a+a cu ar )i 7rut el s$ sune( CraA)or' se 'use la u+a biroului( "tarlin* se 6n'e.$rta 'e el# .e %olul .ustiu( Reu+i s,o salute 'e .e aisber*ul lui 'e su)e, rin$- "tarlin*# tat$l t$u te 7e'e(

!APITO7:7 59
<a e Hu b a r$ as 6n atenia .resei c!te7a s$.t$ !ni 'u.$ ce a )ost 6n or !ntat( Re.orterii au reconstituit .o7estea lui 'in )ra* ente# 6nce.!n' cu 6nre*istr$rile 'in "acra ento Count/- a a lui era 6ns$rcinat$ cu el 'e o lun$ c!n' a .ier'ut cali)icarea 6n concursul Miss "acra ento 'in 2J40( Nu ele <a e 'e .e certi)icatul lui 'e na+tere s,a 'atorat# se .are# unei erori birocratice .e care ni eni nu s,a ostenit s,o corecte8e( C!n' cariera ei 'e actri$ a re)u8at s$ se ateriali8e8e# a a lui a alunecat 6ntr,un 'eclin alcoolic( Hu b a7ea 'oi ani c!n' autorit$ile 'istrictului Los An*eles l,au 6ncre'inat unui or)elinat( Cel .uin 'ou$ .ublicaii 'e s.ecialitate au eD.licat c$ aceast$ co.il$rie ne)ericit$ a constituit oti7ul .entru care el uci'ea )e ei 6n subsolul lui# .entru a le @u.ui .ielea( Cu7intele nebun sau ale)ic nu a.ar 6n nici unul 'intre articole( >il ul concursului 'e )ru usee .e care <a e Hu b 6l ur, $rea ca a'ult era un re.orta@ real cu a a lui# 'ar )e eia 'in )il ul cu .iscina nu era a a sa# 'u.$ cu au 'e87$luit $, sur$torile co .arati7e( Bunicii lui Hu b l,au luat 'e la un or)elinat ca a $r!t .e c!n' a7ea 8ece ani# .entru ca 'oi ani ai t!r8iu el s$,i uci'$( La Centrul 'e Reabilitare 'in Tulare# Hu b 6n7$ase cro, itoria 6n ti .ul anilor .etrecui 6n secia 'e boli .si%ice( De, onstrase a.titu'ini e7i'ente .entru aceast$ eserie(

Dosarul 'e unc$ al lui Hu b era inco .let# )iin' alc$tuit 'in conse n$ri s.ora'ice( Re.orterii au *$sit cel .uin 'ou$ res, taurante 6n care lucrase la ne*ru# 'u.$ cu a lucrat cu in, ter itene +i 6n 'o eniul con)eciilor( Nu s,a 'o7e'it c$ ar )i ucis 6n aceast$ .erioa'$# 'ar Ben@a in Ras.ail a)ir ase contrariul( Lucra la un a*a8in 'e curio8it$i 6n care se con)ecionau orna ente cu )luturi c!n' l,a cunoscut .e Ras.ail# +i a tr$it o 7re e 6n co .ania u8icianului( Asta a )ost .erioa'a c!n' Hu b a c$.$tat obsesia .entru )luturi +i .entru trans)or $rile .rin care trec ace+tia( Du.$ ce Ras.ail l,a .$r$sit# Hu b l,a ucis .e ur $torul iu, bit al lui Ras.ail# Nlaus# l,a 'eca.itat +i l,a @u.uit .arial( Flterior# l,a *$sit .e Ras.ail .e Coasta 'e Est( Ras.ail# e, reu i .resionat 'e b$ieii r$i# i l,a .re8entat 'octorului Lecter( Acest lucru a )ost 'o7e'it 6n s$.t$ !na 'e 'u.$ oartea lui Hu b# c!n' >BI,ul a reinut 'e la o ru'$ a.ro.iat$ a lui Ras.ail ben8ile cu +e'inele 'e tera.ie ale lui Ras.ail cu 'octorul Lecter( Cu ani 6n ur $# c!n' 'octorul Lecter a )ost 'eclarat nebun# ben8ile cu +e'inele 'e tera.ie au )ost .re'ate )a iliilor 7icti, elor .entru a )i 'istruse( Dar ru'ele .use .e %ar$ ale lui Ras.ail au .$strat ben8ile# s.er!n' s$ le .oat$ )olosi .entru a ataca testa entul lui Ras.ail( =i,au .ier'ut interesul 'u.$ ce au ascultat ben8ile 'e la 6nce.ut# care conin 'oar a intirile .licticoase ale lui Ras.ail 'es.re 7iaa lui 6n +coal$( Du.$ re, .orta@ele tele7i8ate 'es.re <a e Hu b# )a ilia lui Ras.ail a ascultat +i restul ben8ilor( C!n' ru'ele l,au sunat .e a7ocatul E7erett KoA +i l,au a eninat c$ 7or )olosi ben8ile 6ntr,un asalt re6nnoit asu.ra testa entului lui Ras.ail# KoA a sunat,o .e Clarice "tarlin*( Ben8ile inclu'eau +i +e'ina )inal$# c!n' Lecter 6l ucisese .e Ras.ail( Mai i .ortant# ele au 'e87$luit c!t 'e ulte i,a s.us Ras.ail lui Lecter 'es.re Hu b( Ast)el# Ras.ail i,a s.us 'octorului Lecter c$ Hu b era ob, se'at 'e )luturii 'e noa.te# c$ ai @u.uise oa eni 6n trecut# c$ el 6l ucisese .e Nlaus# c$ )usese an*a@at la )ir a 'e articole 'in .iele Mr( Hi'e 'in Calu et Cit/# 'ar lua bani 'e la o 'oa n$ 6n 7!rst$ 'in Bel7e'ere# O%io# care lucra c$.tu+eli .entru Mr( Hi'e# Inc( Ras.ail a .re8is c$# 6ntr,o bun$ 8i# Hu b a7ea s$ ia tot ce a7ea acea )e eie( , C!n' Lecter a citit c$ .ri a 7icti $ era 'in Bel7e'ere +i c$ a )ost @u.uit$# +i,a 'at sea a cine a )$cut,o# 6i s.use CraA)or' lui "tarlin* 6n ti . ce ascultau 6 .reun$ ben8ile( Mi l,ar )i 'at .e Hu b +i ar )i .o8at 6n *eniu# 'ac$ C%ilton nu +i,ar )i b$*at nasul( , Mi,a su*erat scriin' 6n 'osar c$ 'istribuia locurilor un'e au a7ut loc cri ele este eDa*erat 'e aleatorie# s.use "tarlin*( Iar la Me .%is ,a 6ntrebat 'ac$ +tiu s$ cos( Ce a 7rut el 'e )a.t9 , A 7rut s$ se a u8e# s.use CraA)or'( "e a u8$ sin*ur 'e ult$ 7re e( Nici o ban'$ cu <a e Hu b nu s,a *$sit 7reo'at$# iar acti, 7it$ile lui 'in anii 'e 'u.$ oartea lui Ras.ail au )ost recon, stituite .uin c!te .uin 'in cores.on'ena 'e a)aceri# c%itanele 'e *a8e +i inter7iurile cu .atronii 'e a*a8ine( C!n' 'oa na Li.. an a urit 6n ti .ul unei c$l$torii s.re >lori'a 6 .reun$ cu Hu b# el a o+tenit totul , 7ec%ea cl$'ire cu s.aiul ei locuibil# 7itrina *oal$ 'e la stra'$# un subsol i ens# .recu +i o su $ consi'erabil$ 'e bani( A 6nce, tat s$ ai lucre8e .entru Mr( Hi'e# 'ar +i,a .$strat un a.arta, ent 6n Calu et Cit/ .entru o 7re e# +i +i,a )olosit a'resa 'e ser7iciu .entru a .ri i .ac%ete .e nu ele lui <o%n Hrant( =i,a .$strat clienii .re)erai +i a continuat s$ c$l$toreasc$ .rin a, *a8inele 'e con)ecii 'in 6ntrea*a ar$# a+a cu )$cuse +i .entru Mr( Hi'e# lu!n' $suri .entru 6 br$c$ intea la co an'$ .e care o con)eciona 6n Bel7e'ere( Cu .rile@ul c$l$toriilor 6+i c$uta 7icti ele# .e care le aban'ona 'u.$ ce le )olosea .entru sco.u, rile sale , )ur*oneta aro torcea ore 6n +ir .e autostra'$# cu ar,

ticole 'in .iele ce se b$l$n*$neau at!rnate .e u era+e# 'easu.ra unui sac .entru ca'a7re cauciucat( A7ea inunata libertate a subsolului( ".aiu 'e unc$ +i 'e @oac$( La 6nce.ut au )ost 'oar @ocuri , 7!na )e ei tinere .rin b!rlo*ul cu)un'at 6n be8n$# cre!n' scene a u8ante 6n 6nc$.erile 6n'e.$rtate .e care a.oi le 8$7ora# .entru a le 'es, c%i'e ulterior 'in c!n' 6n c!n' 'oar .entru 'istracie( >re'rica Bi el a 6nce.ut s,o a@ute .e 'oa na Li.. an 6n ulti ul an 'e 7ia$ al b$tr!nei 'oa ne( >re'rica 7enise la ea s$,+i ia 'e lucru c!n' l,a cunoscut .e <a e Hu b( >re'rica Bi el nu a )ost .ri a )e eie t!n$r$ .e care a ucis,o# 'ar a )ost .ri a .e care a o or!t,o ca s$,i ia .ielea( "crisorile >re'ric$i Bi el a'resate lui Hu b au )ost *$, site .rintre alte lucruri( "tarlin* abia 'ac$ a7u .uterea s$ citeasc$ acele scrisori# 'in cau8a s.eranei ce r$8b$tea 'incolo 'e cu7inte# a ne7oii 6n)ior$toare 'e a)eciune 'in ele# 'in cau8a cu7intelor 'e 6ncura@are 'in .artea lui Hu b la care )$ceau alu8ie r$s.unsu, rile ei- Iubitul eu .rieten secret 'e la s!nul eu# te iubescB Nicio'at$ n,a s.erat s$ s.un asta# +i e inunat s$ o .oi s.une 6n se n 'e r$s.uns( C!n' s,a 'at el 'e *ol9 Desco.erise ea subsolul9 Cu ar$ta )aa ei c!n' el s,a sc%i bat# c!t ti . a ai inut,o 6n 7ia$9 Cel ai r$u a )ost c$ >re'rica +i Hu b c%iar au )ost .rie, teni .!n$ la s)!r+it& ea i,a scris un bilet 'in .u( Eiarele 'e scan'al i,au sc%i bat lui Hu b .orecla 6n Mr( Hi'e +i# 'e neca8 c$ nu se *!n'iser$ ele .ri ele la acest nu e# .ractic au reluat .o7estea 'e la ca.$t( A)lat$ 6n si*uran$ 6n cuibul 'e la ?uantico# "tarlin* nu a trebuit s$ aib$ 'e,a )ace cu .resa# 'ar .resa 'e scan'al s,a ocu.at 'e ea( De la 'octorul >re'ericC C%ilton# National Tattler a cu , .$rat ben8ile inter7iului lui "tarlin* cu 'octorul Lecter( Tattler a eDtins con7orbirile 'intre cei 'oi .entru serialul lor 2ireasa lui Dracula# su*er!n' c$ "tarlin* 6i )$cuse lui Lecter con)esi, uni seDuale sincere 6n sc%i bul in)or aiilor# )$c!n'u,i insistent lui "tarlin* o o)ert$ 'in .artea e isiunii Con7orbiri cati, )elate- <urnalul unui tele)on )ierbinte( Re7ista People a .ublicat un aterial scurt +i .l$cut 'es.re "tarlin*# )olosin' )oto*ra)ii 'in albu ul absol7enilor 'e la Fni7ersitatea Gir*inia +i 'e la Casa Luteran$ 'in Bo8e an( Cea ai reu+it$ )oto*ra)ie era a ie.ei Hanna%# 6n ulti ii ei ani 'e 7ia$# tr$*!n' un c$ru .lin cu co.ii( "tarlin* a 'ecu.at )oto*ra)ia calului +i a .us,o 6n .orto)el( A )ost sin*urul lucru .e care l,a .$strat( "e 7in'eca(

!APITO7:7 60
Ar'elia Ma.. s,a 'o7e'it a )i un tutore inunat , .utea se, si8a o 6ntrebare 'intr,nn teDt 'at s.re lectur$ 'e la o 'istan$ ai are 'ec!t cea 'e la care un leo.ar' 7e'ea un ani al +c%io, .$t!n' ,# 'ar la aler*$ri nu era .rea tare( I,a s.us lui "tarlin* c$ asta era 'in cau8a )a.tului c$ era )oarte 6 .o7$rat$ 'e a'e7$ruri( A r$ as 6n ur a lui "tarlin* .e traseul 'e @o**in* +i a .rins,o 'in ur $ la 7ec%iul a7ion DC,L )olosit 'e >BI .entru si, ul$rile 'e 'eturn$ri 'e a7ioane( Era 'u inic$ 'i ineaa( "t$, tuser$ cu nasul 6n c$ri 'ou$ 8ile# +i soarele .ali' le )$cea bine( , =i ia 8i# ce i,a s.us Pilc%er la tele)on9 6ntreb$ Ma.. re8e !n'u,se 'e trenul 'e ateri8are( , C$ el +i sora lui au o cas$ 6n C%esa.eaCe( , M'a# +i9 , "ora lui e acolo cu co.iii +i c!inii +i# .robabil# cu soul ei( ,=i9 , Ei stau 6ntr,un ca.$t al casei , e o %$r$baie are +i 7ec%e# .e alul a.ei# o+tenit$ 'e la bunica lor( , Treci la subiectB , Pilc% are cel$lalt ca.$t al casei( Grea s$ er*e acolo 6n AeeCen'ul ur $tor( O uli e 'e ca ere# 8ice( C!te 6i tre,

buie o ului# i se .are c$ a+a s,a eD.ri at( "ora lui o s$ sune +i o s$ $ in7ite( , Nu ai s.une( Nu cre'ea c$ se ai .roce'ea8$ ast)el 6n 8ilele noastre( , A .us la cale un scenariu si .atic , )$r$ situaii @enante# ne 6 br$c$ bine +i ne .li b$ .e .la@$# intr$ 6n cas$ un'e ar'e )ocul# c!inii se re.e' bucuro+i la tine cu labele lor ari +i .line 'e nisi.( , I'ilic# % # labe ari +i .line 'e nisi.# continu$( , E ca ult# a7!n' 6n 7e'ere c$ n,a ie+it nicio'at$ 6n ora+ 6 .reun$( El susine c$ e ne ai.o enit s$ 'or i 6 .reun$ cu 'oi# trei c!ini ari atunci c!n' e )oarte )ri* a)ar$( Eice c$ au 'estui c!ini ca s$ aib$ )iecare 'intre noi .arte 'e c!te 'oi( , Pilc%er te .re*$te+te .entru 7ec%iul +iretlic cu apartamentul cu c&ini. ".er c$ ai reacionat cu se cu7ine la c%estia asta# nu9 , "usine c$ ar )i un buc$tar eDcelent( =i sora lui 8ice la )el( , O%# 6nsea n$ c$ a sunat 'e@a9 ,M'a( , Cu i s,a .$rut la tele)on9 , ON( Mi,a l$sat i .resia c$ se a)l$ 6n cel$lalt ca.$t al casei( , Ce i,ai s.us9 , I,a s.us- Da# ulu esc )oarte ult( Asta i,a s.us( , Bun# 8ise Ma..( E )oarte bine( Du,te s$ $n!nci ni+te crabiB 6n+)ac$,l .e Pilc%er +i a.lic$,i o 7entu8$ .e )a$# )$,i 'e ca.B

!APITO7:7 6)
Pe co7orul *ros a+ternut .e cori'orul Hotelului Marcus# un c%elner 'e la roo ,ser7ice 6 .in*ea un c$rucior( La u+a a.arta entului J2# se o.ri +i b$tu u+or la u+$ cu 'e, *etul 6n $nu+at( 6+i l$s$ ca.ul 6ntr,o .arte +i b$tu 'in nou# ca s$ .oat$ )i au8it .e )on'ul u8ical 'in$untru , Bach# )n"enii n dou i trei pri# Hlenn Houl' la .ian( , Intr$( Do nul cu ban'a@ul li.it .e nas era 6n %alat +i scria la birou( , Pune,l l!n*$ )ereastr$( Pot s$ 7$' 7inul9 C%elnerul 6i a'use sticla( Do nul o inu sub lu ina 'e la 7eio8a 'e birou& 6i li.i *!tul 'e obra8( , Des)$,o# 'ar n,o ai b$*a 6n *%ea$# s.use el +i a'$u*$ un bac+i+ *eneros 6n .artea 'e @os a notei 'e .lat$( O s$,l 6ncerc ai t!r8iu( Nu 7oia ca c%elnerul s$,i o)ere 7inul la 'e*ustat , i se .$, rea c$ irosul curelei .entru ceasul 'e bu8unar a in'i7i'ului l$sa 'e 'orit( Doctorul Lecter se a)la 6ntr,o 'is.o8iie eDce, lent$( "$.t$ !na 'ecursese bine( 6n)$i+area lui se a eliorase si itor +i# 'e 6n'at$ ce unele ici .ete 'ecolorate 'is.$reau# 6+i 7a .utea scoate ban'a@ul s$ )ac$ .o8e .entru .a+a.ort( Trata entul e)ecti7 +i l,a a.licat sin*ur , in@ecii inore cu silicon 6n nas( Pentru *elul siliconic nu era ne7oie 'e reet$# 6n sc%i b# serin*ile %i.o'er ice +i no7ocaina nu se .uteau obine 'ec!t cu reet$( Trecuse .este aceast$ 'i)icultate +ter.elin' o reet$ 'e .e *%i+eul unei )ar acii a*lo erate 'in a.ro.ierea s.italului( =tersese !8*$lelile 'octorului le*iti cu .ast$ co, rectoare +i DeroDase )or ularul 'e reet$ curat( Pri a reet$ .e care a scris,o a )ost o co.ie a celei .e care o )urase +i .e care a 'us,o 6na.oi la )ar acie# ast)el 6nc!t s$ nu sesi8e8e ni eni li.sa( .%ectul de bo9er a'$u*at tr$s$turilor sale )ine nu era .l$cut# +i +tia c$ siliconul a7ea s$ se 'e.lase8e 'ac$ nu era atent# 'ar sc%i barea la )a$ era su)icient$ ca s$ a@un*$ la Rio( C!n' %obb/,urile sale 6nce.user$ s$,l absoarb$ , cu ult 6nainte 'e .ri a sa arestare ,# 'octorul Lecter 6+i )$cuse .ro, 7i8ii .entru e7entualitatea c$ ar a@un*e un e7a'at( 6n 8i'ul unei cabane 'e 7acan$ 'e .e alul r!ului "usTue%anna ascunsese bani +i 'ocu entele 'o7e'itoare ale unei i'entit$i )alse# inclusi7 un .a+a.ort +i a'aosurile cos etice .e care ur a s$ le .oarte 6n )oto*ra)ia 'e .a+a.ort( 6ntre ti .# .a+a.ortul eD.irase# 'ar .u, tea )i re6nnoit re.e'e(

Pre)er!n' s$ treac$ .rin 7a $ la *r$ a'$# cu un ecuson are 'e eDcursie .e .ie.t# se 6nscrisese 'e@a .entru un tur cu o 'enu ire 6n)ior$toare- ".len'orile A ericii 'e "u'# care ur a s$,l 'uc$ .!n$ la Rio( 6+i rea inti c$ trebuia s$ scrie un cec .e nu ele r$.osatu, lui Llo/' I/ an .entru nota 'e .lat$ 'e la %otel +i s$ obin$ ast)el un r$*a8 su.li entar 'e cinci 8ile# ti .ul necesar .entru a )i 6ncasat .rin banc$# +i era ai bine a+a 'ec!t s$ ac%ite cu cartea 'e cre'it A eD# care se trans)era ra.i' .rin co .uter( "eara 6l *$sise scriin'u,+i cores.on'ena# .e care a7ea s,o tri it$ .rin inter e'iul unui ser7iciu 'e .o+tal 'e reeD.e'iere 'in Lon'ra( Mai 6nt!i# 6i tri ise lui Barne/ un bac+i+ *eneros +i un bilet 'e ulu ire .entru atitu'inea sa bine7oitoare 'in a8il( Pe ur $# 6i scrise un bilet 'octorului >re'ericC C%ilton a)lat 6n .ro*ra ul )e'eral 'e .rotecie# 6n care su*era c$# 6n 7iitorul a.ro.iat# a7ea s$,i )ac$ o 7i8it$( Du.$ aceast$ 7i8it$# scria el# 'i, recia s.italului 7a *$si 'e cu7iin$ c$ e ai a7anta@os s$ scrie reco an'$rile ali entare .e )runtea lui C%ilton# .entru a eco, no isi %!rtie( 6n )inal# 6+i turn$ un .a%ar 'in eDcelentul 7in Batar',Mont, rac%et +i,i scrise lui Clarice "tarlin*Ei# Clarice# au 6ncetat ieii s$ 8biere9 =tii c$ 6 i 'atore8i o in)or aie# +i asta a+ 'ori( Fn anun 6n e'iiile naionale ale 8iarelor Times +i )nternational Berald-Tribune# 6n .ri a 8i a oric$rei luni# ar )i eD, celent( Ar )i bine 'ac$ l,ai .ublica +i 6n China 2ail. Nu 7oi )i sur.rins 'ac$ r$s.unsul 7a )i 'a +i nu( Deoca , 'at$# ieii se 7or o.ri( Dar# Clarice# trebuie s$ te @u'eci cu toat$ 6n*$'uina c!ntarelor 'in beciurile castelului T%rea7e& aceast$ binecu7!ntat$ t$cere 7a trebui s$ i,o c!+ti*i 'in nou# iar$+i +i iar$+i( Pentru c$ su)erina e cea care te !n$# )a.tul c$ 7e8i su)erina# iar su)erina nu se 7a s)!r+i nicio'at$( Nu a nici un .lan 6n ceea ce te .ri7e+te# Clarice# lu ea )iin' ai interesant$ c!n' )aci +i tu .arte 'in ea( Ai *ri@$ s$, i acor8i aceea+i a abilitate( Doctorul Lecter 6+i atinse stiloul 'e bu8e( "e uit$ a)ar$ la cerul no.ii +i 8! bi( A )erestre( Orion e 'easu.ra ori8ontului acu # +i a.roa.e 'e el e <u.iter# ai str$lucitor 'ec!t 7a ai )i .!n$ 6n anul 1PPP( Nu a nici o intenie s$,i s.un ora +i c!t 'e sus este( Dar .robabil c$ +i tu 6l 7e8i( Fnele 'intre stelele noastre sunt i'entice# Clarice( Hannibal Lecter De.arte 6n est# .e alul r!ului C%esa.eaCe# Orion se a)la sus .e bolta senin$ a no.ii# lu in!n' .este o cas$ 7ec%e +i are# +i o ca er$ 6n care )ocul este a.rins .entru noa.te# lu ina lui .al, .it!n' bl!n' o'at$ cu 7!ntul 'e 'easu.ra co+urilor 'e )u ( Pe un .at are sunt nu eroase .$turi# +i .e .$turi +i sub ele stau ai uli c!ini ari( Mo7ilele su.li entare 'e sub a+ternuturi ar .utea sau nu s$,i a.arin$ lui Noble Pilc%er# e i .osibil 'e sta, bilit asta 6n lu ina 6ncon@ur$toare( Dar )aa 'e .e .ern$# ro8alie 6n lu ina )ocului# este cu si*uran$ a lui Clarice "tarlin*# care se bucur$ 'e un so n .ro)un' +i senin# 6n t$cerea ieilor( 6n scrisoarea 'e con'oleane tri is$ lui <acC CraA)or'# 'octorul Lecter citea8$ 'in - 6e"er# )$r$ s$ se 'eran@e8e s$,l enione8e .e autorul <o%n Donne( Me oria lui Clarice "tarlin* a o'i)icat 7ersurile 'in .oe, 8ia lui T("( Eliott# 2iercurea cenu ii# ca s$ i se .otri7easc$( T(H(

6n )ebruarie 7a a.$rea

Mi,hael %or'$

LFCI>ER
CE "E :NT;MPL CF NOI DFP CE MFRIM9

Fitare( "au# cel .uin a+a cre'e 'r( >le in*# un o 'e +tiin$ str$lucit# care a in7entat un a.arat ca.abil s$ citeasc$ un'ele creierului( Dar c!n' )ratele s$u 6l contactea8$# la +ase inute 'in o entul 6n care acesta 'in ur $ e 'eclarat ort# >le in* se 6ntreab$ 'ac$ nu cu 7a a *re+it .e un'e7a( C$utarea lui .entru a'e7$r '$ la i7eal$ un .lan 'iabolic# enit s$ .un$ 6n scen$ cel ai a biios eD.eri ent 7$8ut 7reo'at$ , 'o7e'irea eDistenei raiului sau a ia'ului( Pe c!n' lu ea st$ 6n a+te.tarea @u'ec$ii )inale# >le in* 7a trebui s$,+i 6n)runte cele ai ari te eri .entru a,+i sal7a nu nu ai .ro.riul su)let# 'ar +i .e cel al o enirii( Fn )inal intri*ant# care '$ na+tere celor ai tulbur$toare *!n'uri +i care ne las$ cu o 'ile $ reli*ioas$ incre'ibil 'e *rea((( "la7$ Do nului c$ este 'oar )iciuneB Daily 2irror
CLFBFL C;RTII Rao clasic

Coliba unchiului Tom Prin foc i sabie 1 7oi( ob! Dic" O cltorie sentimental #urnalul $entru %liza Sonata &reutzer 'nsemnri de c$t(i Doi ochi alba)tri *(lciul de)ertciunilor 1 7oi(
O.ere SS Clasici conte W* ALBERT CAMF" .orani

e-

E
HARRIET BEECHER,"TOIE HENRKCN "IENNIEIICE HERMAN MELGILLE LAFRENCE "TERNE LEG TOL"TOI "EI "HXNAHON THOMA" HARDK IILLIAM THACNEREK ANDRY MALRAFS Z ANTOINE DE "AINT,ESFPYRK Z3 ERNE"TO ";BATO * >RANE NA>NA U* HENRK DE MONTHERLANT * HERMANN HE""E Z <EAN,PAFL "ARTRE sD <FAN RFL>O U" LOFI" HFILLOFS = MARIO GARHA" LLO"A = MIHFEL DELIBE" = GIRHINIA IOOL> +aa )i reversul,unta itul lui Sisif Omul revoltat Vara Strinul Ciuma Cderea %-ilul )i 'm$ria .ntimemorii, 7oi( 2 , O/linda limburilor Condiia uman Citadela 'nainte de tcere .merica Castelul Procesul +etele 0ndurare $entru femei Demonul binelui Le$roasele Visul 1ertrude2osshalde 3ltima var a lui &lin/sor Teatru u)tele Cu u)ile 'nchise ori fr 'n/ro$ciune Diavolul )i bunul Dumnezeu Sechestraii din .ltona Pedro Pdramo C(m$ia 'n flcri S(n/ele ne/ru Conversaie la Catedrala 2zboiul sf(r)itului lumii Doamna 'n ro)u $e fundal cenu)iu #urnalul unei scriitoare Doamna Dallo4a! Camera jui #acob .nii %seuri alese5 .rta lecturii 'ntre acte
Rao conte .oran i[ ALI "MITI,I

ANHELA GALLGEK
* ANDREE< "TA"IFN

Z5 ANTONIO "N\RMETA &* BANANA KO"HIMOTO 5 CARLO" MAR]A DOM]NHFEE DIMITRY DINEG Z5 DOMINI?FE >ERNANDEE i* DON DELILLO E(L( DOCTOROI ENRI?FE GILA,MATA" >EDERICO ANDAHAEI

^* <AGIER MAR]A"
.ccidental icile neajunsuri ale fericirii Cltorind s$re *abada/ Po)ta)ul lui ,eruda ,eruda vzut de S"irmeta ,5P5 Casa de h(rtie O lumin deasu$ra ca$ului 'n/erul destinului ao00 Labirintul a$elor *artleb! Co Parisul nu are sf(r)it Secretul culorii $ure .natomistul ironosiele 0nim at(t de alb JEAN,DANIEL BALTA""AT
JO"EPH HELLER JFAN CARLO" SOMOEA JFLIA KRI"TEGA 9 JFLI\N BARNE" 3 KAEFO I"HIHFRO KENEABFRO OE Z Luis GARC]A JAMBRINA M. V\E?FEE MONTALBAN MARHARET DRABBLE MARHFERITE DFRA" s5 PATRICN MODIANO PHILIPPE SOLLER" REH]" JAF>>RET 35 ROBERT FINLEK RO"A MONTERO RO"E TREMAIN ! SANDRO VERONE"I

Tainele donei 0sabel Catch677 Ora 'nchiderii Pe)tera ideilor 88 Clara i $enumbra Samuraii m oarte la *izan O istorie a lumii 'n 9: ca$itole )i jumtate Privind 'n soare ,em(n/(iaii O e-$erien $ersonal Vise $aralele Pianistul Drumul strlucitor .manta en/lez ;iroshima dra/ostea mea 0ndia Son/ Dora*ruder Steaua amanilor Case de nebuni 0ndiile accidentale <iua 0nocenilor St$(n iubit 2estauraia ;aos calm

"#$%i %$&'(i )$(# &*$%+(i 35 ,SESMIHAISTOE-ESC. isiunea Dominican m ,NA CALINA HARA= asca norocului #ocul de6a viaa Taina

*roderii 'n vid


-/CO0,E ROT,R. 'n/eri de oel Trilo/ia de lut Trilo/ia de a$ T1%i// %, +2 (#"%i, +)3i"( 39 ,HATHA CHRI"TIE ,NNE RICE ,NTOINE B. DANIEL ,NTONK HOROIITE 3 BARBARA VICTOR BEN ELTON BERNARD KNIHHT BRIAN 0OIRK CANDANCE BF"HNELL CHRI" CARTER CHRI"TIAN JAC? CHFCN HOHAN

Crciunul lui Poirot 'nt(lnire cu moartea O ,r0 anunat 3ci/a)ul .*C A=,"a ascuns !ei '0' $urcelu)i Crim la vicariat oarte $e ,3 0nterviu cu un vam$ir 5oi( ) - !roni,ile 5a"#irilor Vam$irul Lestat 5oi( 2 - !roni,ile 5a"#irilor 2e/ina damnailor 5oi( 3 - !roni,ile 5a"#irilor Ora vrjitoarelor 5oi( ) - !roni,ile 5r6Eitoarelor Vam$irul Vittorio Povestea hoului de tru$uri 5oi( > - !roni,ile 5r6Eitoarelor Lasher 5oi( 2 !roni,ile 5r6Eitoarelor umia Prinesa soarelui 5oi( ) - In,a .urul din Cuzco 5oi( 2 - In,aJ achu Picchu, Cetatea Secret 5oi( 3 - In,a Dansul zeilor 5oi( ) Re ina 'in Pal"$ra Lanurile de aur 3n banc criminal Coriander Po$corn Crim 'n direct Dincolo de liman $otirul otrvit Cutrile

coronerului #ohn : 0nfrico)toarea tain ,u v 'ncredei Totul des$re se+rancezul 1heena 'nfrunt viitorul ,efer cel Tcut 5oi( ) - Piatra lu"inii +emeia 'nelea$t 5oi( 2 - Piatra lu"inii Paneb cel <elos 5oi( 3 - Piatra lu"inii Loca)ul .devrului 5oi( > - Piatra lu"inii .rborele Vieii 5oi( ) - Misterele lui Osiris 3neltirile 2ului 5oi( 2 - Misterele lui Osiris %;e0 de +oc 5oi( 3 - Misterele lui Osiris arele Secret 5oi( > - Misterele lui Osiris .facerea Tutan"hamon !e 'F,e e 40=a la umbra $almierihrf arele a/ician 5oi( ) - Mo4art* +iul Luminii 5oi( 2 - Mo4art 7n,er,Fire4 CLIGE BARNER 5B CLIGE CF""LER Z5 COLIN >ORDE" V DAN BROIN Z DANIEL EA"TERMAN DAPHNE DF MAFRIER DAGID BALDACCI 5 DAGID COPPER>IELD i DAGID HIBBIN" i DEAN NOONTE Z3 DIDIER CONGARD DOMINICN D_NNE DOFHLA" PRE"TON [ EMILI RO"ALE" U" >RANCI"CO MFNOE HFERRERO i >REDERICN >OR"KTH HIORHIO >ALETTI IAN CALDIELL DF"TIN THOMA"ON U5 IAN >LEMINH i IHNACIO HARCA,GALINO <AME" PATTER"ON <AME" TIININH <ANET >ITCH [ <E>>REK ARCHER i <OHN CA"E E <OHN BRFNNER <OHN HRI"HAM Z5 <OHN NATEENBACH "" <OHN LE CARRY = <OHN LE"CROART i <OHN "AFL i <OHN TRENHAILE i <O"EPH >INDER = <ORHE MOLI"T D NATHERINE NEGILLE = NENNETH ROKCE ( = NEGIN <( ANDER"ON = NEGIN HFIL>OILE 25 LINO ALDANI = MARCIA MFLLER MARHARET MITCHELL MAS HALLO * MICHAEL BADEN LINDA NENNEK [ MICHAEL LAI"ON Cabal %vervilie Sabara .urul inca)ilor firi cruare Aria s(n/elui 2inocerul 'nfruntarea muchie de cuit +ortreaa di/ital Cons$iraia CIN HI iG Cn' m(niei 2ebecca Heri=oara "e 2achel 3ltima secund 3ltimul su$ravieuitor I Ftere absolut La limita im$osibilului .tlantida 3nicul su$ravieuitor Triun/hiul secret 3n anotim$ 'n $ur/atoriu Codicele Ora)ul invizibil Colinele %denului +antoma din anhattan Dosarul Odessa 2zbuntorul .lternativa diavolului %u ucid isterul manuscrisului *rbatul cu $istolul de aur Doar $entru ochii ti O$eraiunea Thunderball 'n Serviciul Secret al ajestii Sale S$ionul care m6a iubit Trie)ti numai de dou ori Caracatia )i alte $ovestiri Cele dou mori ale lui Socrate

0ul $e lista morii . 76a )ans .l =6lea caz > 0ulie Vulturul cu dou ca$ete Leandrul alb ,ici un ban 'n $lus, nici un ban 'n minus O duzin de terti$uri O chestiune de onoare 'n linie drea$t 'nt(iul clre al .$ocali$sei . o$ta zi 2eelele infinitului 3ltimul jurat o)tenitorii ediatorul Partenerul .vocatul strzii aestrul 555 ?i vreme ecas ucizi +irma Cazul Pelican Clientul aestrul Omul din umbr 2zboiul lui ;an <iua rfuielii .nalistul Povestea unui nebun %-$eriment secret Omul nostru din Panama S$ionul care a ie)it din joc Casa 2usia C(rtia .udierea #ustiie e-em$lar Vinovia 3mbra Creatura .=<na drea$t a diavolului Prezena Chinuie)te6i $e co$ii Le/ile s(n/elui 3nealta rului Puteri e-ce$ionale 0nelul O$t Pre)edintele a murit .nticor$ii #oc de umbre 8 Crucea de /hea Trofee )i lucruri moarte 0nsula $ierdut 'ntru acest semn vei 'nvin/e 5oi( ) - !ru,ea O,,i'entului Parisul 'n ru/ciune 5oi( 2 - !ru,ea O,,i'entului Tcerea Cercul interior Z MICHAEL TEITELBAFM W5 MICHAEL TOLNIN MIREILLE CALMEL Z MINE HORN MI"HA DE>ON"ECA NEL"ON DEMILLE i* NICHOLA" "PARN" i* NOEL BARBER " PAFL ERDMAN i* PAFL LEGINE * P,D( <AME" ` PETER MAKLE * RALPH PETER" RAK BRADBFRK RAKMOND BEN"ON Z RICHARD DOET"CII Z ROBERT >INN Z ROBERT <ORDAN " ROBERT RO"ENBERH [ ROBIN COON 33 "COTT "MITH i* "COTT TFROI i* "TEPHEN BOOTH * "FE HRA>TON Z "FE MONN NIDD Z TED ALLBEFRK Z THOMA" HI>>ORD THOMA" HARRI" TIM LAHAKE <ERRK B( <ENNIN" i* TOM CLANCK i* TONK PAR"ON" IALTER M( MILLER <R( * IILBFR "MITH = IILLIAM DIEHL " IILLIAM HIB"ON i* IILLIAM NOTEIINNLE *rbaii 'n ne/ru 00 .venturile Omului6Pianjen Printre mori Camera blestemat 5oi( ) - Jo,ul lu#oai,elor 2zbunarea lui habeau 5oi( 2 - Jo,ul lu#oai,elor Slujitorii re/elui 5oi( ) - 8e"eia #irat o,F umbrelor 5oi( 2 - 8e"eia #irat Lu$t(nd cu im$osibilul Printre lu$i Plum 0sland +abrica de s$ioni S$encerville +iica /eneralului Coasta de aur H)cra UT.)V T5bt " 2odantbe ,unta O $limbare de neuitat P iracolul Pl(ns i r(s Tcerea Panica din @A Planuri si dorine Solomon 5s( Kor,i omului oarte 'n Sf(ntul Ordin 1ustul morii Pcatul ori/inar Via de c(ine W3U V Provence 9iG NON in Provence

+lcri din cer +ahrenheit >B9 S nu mori azi ;oii $aradisului 0niiatul Ochiul lumii 'n cutarea cornului Camera de montaj 2$irea 2isc asumat 3n $lan sim$lu %rori judiciare Sla)ul morii . de la alibi * de la bandit Viaa secret a albinelor #ilul sirenei De o $arte )i de alta a frontierei Puterea destinului .ssassini ;annibal 'n s$atele m)tii Su$ravieuitorii 5oi( 2 - Su#ra5ie?uitorii .rmata $timirilor 5oi( 2 - Su#ra5ie?uitorii ,ieolae 5oi( 3 Su#ra5ie?uitorii Pecetluirea sfinilor 5oi( > Su#ra5ie?uitorii .$oll!on 5oi( 5 - Su#ra5ie?uitorii Cavalerii .$ocali$sei 5oi( 6 - Su#ra5ie?uitorii Posedatul 5oi( 7 - Su#ra5ie?uitorii Centrul de comand V 6 %chilibru de fore +urtuna ro)ie Ordine $rezideniale 2 5oi( V(ntoarea lui Octombrie 2o)u Centrul de comand V0 6 Stare de asediu Dezbin )i cucere)te Co$il )i brbat *rbat )i soie S$iritul familiei Lecii de via Cantic $entru Leibo4itz +estinul leilor Sunetul tunetului Sanctuarul 2zboinicii ,ilului Crmul 'n flcri Domnie 'n iad %ure"a Chrome Contele <ero %5T5 %-traterestrul

Istorie# sociolo*ie# )ilo8o)ie# .olitic$# reli*ie


B ALES M( "TOENE"CF 2evoluie )i francmasonerie 0storia loviturilor de stat 'n 2om(nia, 0 %)ecul democraiei rom(ne 0storia loviturilor de stat 'n 2om(nia, 00 Cele trei dictaturi 0storia loviturilor de stat 'n 2om(nia, 000 Cltorie la 0-tlan 'nvturile lui Don #uan Povestiri des$re $utere Cealalt realitate .l doilea cerc de $utere Ceai fierbinte cu lm(ie si miere S$ionaj Sf(r)it de secol la ;avana %u, *uddba Cons$iraia Star/ate .ncheta 9AD@ 6 Din $rimvar $(n 'n toamn Toamna $timirii noastre Puterea &abbalei

Me orii# @urnale# bio*ra)ii


> ARAH P AHLAGI emorii C ARLO" C A"TAaEDA i* CATHERINE DEGRKE * E RNE"T G OLNMAN b5 <(>( >OHEL# B( RO"ENTHAL &* <O"E >RECHE" i* LKNNPNNNET# CLIGE PRINCE = M ARIE,> RANCE E TCHEHOIN > REDERIC L ENOIR Z M IHAI R ETEHAN * GARTAN ARACHELIAN i* KEHFDA BERH * >RANE NA>NA Z5 HILLARK RODHAM CLINTON 6* ILIE NA"TA"E LEILA Z ELATA >ILIPOGIC

jurnalul 0storie trit r ,stase ritat cu fora jurnalul <latei


CLFBFL CRMII

!7:+:7 CRMn RAO are un re ula"ent 'e =un,?ionare "ai "o'ern* "ai e=i,ient -i "ai a'a#tat ne5oilor 'u"nea5oastr6* #us la 'is#o4i?ia "e"brilor o'at6 ,u =i-a 'e ;ns,riere( Pentru 'etalii 56 #ute?i in=or"a 'in bro-urile noastre sau s,riin'u-ne #e a'resaA !P!&-!P 23 +u,ure-ti e-"ailA clubraoboo5s.com

sau a,,es<n' site-urileA

888.raoboo5s.com ) 888.rao.ro
Ti#arul eLe,utat 'e A78O79I/3OM9A A% 9ebre,en* :n aria

ca8ul unui onstruos uci*a+ 6n serie# su.ranu it Bu))alo Bill .entru c$ obi+nuie+te s$,+i @u.oaie 7icti ele# ea a.elea8$ la a@utorul unui .si%iatru canibal a)lat 6n 6nc%isoare# 'r( Hannibal Lecter( >ascinaia acestuia .entru t!n$ra )e eie 'e7ine la )el 'e .uternic$ .recu ne7oia 'e cri $( Fn t!r* .e uc%ie 'e cuit se i .une 6ntre a biioasa a*ent$ +i onstrul obse'at# 6ns$ "tarlin* trebuie s$ se con)runte nu nu ai cu .ro.riii 'e oni# ci +i cu o )or$ ale)ic$ at!t 'e .uternic$# 6nc!t s,ar .utea s$ $ture totul 'in calea ei( Ecrani8area acestei c$ri 6n 2JJ2 a re.re8entat un succes 'e .ro, .orii# at!t 'in .unct 'e 7e'ere co ercial# c!t +i 'in .unctul 'e 7e'ere al criticii# reu+in' .er)or ana obinerii a cinci .re ii Oscar- .entru cel ai bun )il # cel ai bun actor Ant%on/ Ho.Cins# cea ai bun$ actri$ <o'ie >oster# cel ai bun re*i8o@, <onat%an De e +i cea ai bun$ ecrani8are Te' Tall/( # In cur!n' 7a a.$rea- HANNIBAL
IS+/ 978-973-l03-508-6

J30J332P35P0L