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a granulometra de los agregados se refiere a la distribucin de tamao de las partculas, generalmente son de inters en esa distribucin el tamao mximo

permisible y el tamao mnimo permisible, sin embargo existen aplicaciones en las cuales se puede preferir un cierto tamao uniforme en las partculas. La distribucin de las partculas se determina por medio de ensayos de cribado empleando mallas, donde los alambres que integran las mallas se entretejen formando espacios cuadrados con diversas aberturas. Las mallas que se usan dependen en cuanto a su abertura y nomenclatura de las normas que se adopten, entre algunas normas y mallas de uso a nivel mundial se encuentran las americanas y las inglesas que se presentan a continuacin:
Tabla 7.1. Mallas Estndar para Normas Americanas e Inglesas.

Cualesquiera que sean las mallas a emplear, stas se colocan en un ensayo granulomtrico de la siguiente manera: arriba la malla con abertura mayor y hacia abajo en orden decreciente de abertura las dems mallas, finalmente hasta abajo se coloca una charola para recoger aquellas partculas menores a la malla ms cerrada. El ensayo consiste en depositar hasta arriba una muestra del agregado a cribar, despus se coloca una tapa sobre la malla de arriba y el conjunto se pone en un agitador mecnico por el tiempo especificado por la norma (tambin se puede hacer con agitado manual, pero esto es lento), posteriormente se determinan los pesos retenidos en las mallas y en la charola y s grafican los resultados para checarlos contra los lmites especificados. El dibujo granulomtrico puede considerar los porcentajes retenidos en las mallas o los porcentajes que pasan las mallas empleadas, siendo este ltimo el ms usado. Debido a que en la construccin se pueden adoptar una gran variedad de especificaciones para controlar el uso de los agregados, solo se presentarn algunos de los requisitos granulomtricos ms usuales en diversos trabajos con concretos y materiales de base en carreteras. La Tabla 7.2 presenta los lmites granulomtricos que se usan como control en la elaboracin de varios materiales de construccin donde se emplean agregados.
Tabla 7.2. Lmites Granulomtricos de Agregados para Algunas Aplicaciones.

Como ejemplo del tipo de grfica que se obtiene con los lmites especificados para los agregados, se presenta la Figura 7.1 para una grava de tamao mximo de 19 mm (3/4 de pulgada) que se acostumbra a usar en el concreto hidrulico. En la figura se aprecian dos lmites, el inferior y el superior, la curva granulomtrica de la grava que se pretenda usar en

el concreto deber caer dentro de dichos lmites, no deber presentar discontinuidades para poder ser aceptada, de otra manera se rechazara el material. Cabe mencionar que los lmites granulomtricos que se presentan en la tabla 7.2 no representan todas las posibilidades, slo son ejemplos, los lmites dependen de las especificaciones que se adopten.

Figura 7.1. Lmites Granulomtricos de una Grava para Concreto Hidrulico.

Los requisitos granulomtricos de los agregados varan con la aplicacin, ya que generalmente las especificaciones que establecen estos requisitos se basan en la experiencia, no quiere esto decir que deba bastar el proporcionar granulometras que caigan dentro de los lmites especificados para que las cosas salgan bien por s solas, an dentro de los lmites se debe buscar una optimizacin para lograr una mejor calidad del producto final. Los lmites granulomtricos slo regulan el trabajo.

La buena granulometra de los agregados (tambin la forma de las partculas) es clave para lograr diversos objetivos, por ejemplo, es muy deseable pretender una alta densidad en materiales como el concreto hidrulico o el concreto asfltico, puesto que esto repercute en mejores cualidades estructurales. Adems, tal objetivo se puede lograr de una manera econmica ya que la alta densidad se logra gracias a que la buena granulometra permite que las partculas slidas se acerquen ms entre ellas reduciendo los vacos a un mnimo, con un porcentaje de vacos mnimo se requerir consecuentemente menos pasta de cemento en el caso del concreto hidrulico y menos asfalto en el caso del concreto asfltico. Mdulo de finura.- El mdulo de finura es un valor til en la elaboracin de los concretos hidrulicos, este valor est relacionado con la granulometra de los agregados. El mdulo de finura se puede calcular tanto en las gravas como en las arenas, sin embargo es ms significativo en las arenas, a este parmetro se le llega a utilizar en algunos mtodos de diseo de mezclas. El mdulo de finura de la arena se calcula primero sumando los porcentajes retenidos acumulados en las mallas No. 4, No. 8, No. 16, No. 30, No. 50 y No. 100 y luego dividiendo esta cantidad por 100. Valores altos del mdulo de finura (arriba de 3.00) indican arenas gruesas y valores bajos (cercanos a 2.00) indican arenas finas. Debe indicarse que el parmetro es til para evaluar el consumo de pasta de cemento que se puede emplear en los morteros o concretos ya que dependiendo del tamao de las arenas se requerir ms o menos pasta para rodear las partculas, las arenas finas (mayor superficie especfica) consumirn ms pasta y consecuentemente ms cemento, por el contrario las arenas gruesas (menos superficie especfica) consumirn menos pasta y consecuentemente menos cemento.