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Publicado como Introduccin al libro La dcima: Su historia, su geografa, sus manifestaciones (coord. Maximiano Trapero).

Santa Cruz de Tenerife: Cmara Municipal de vora / Centro de la Cultura Popular Canaria, 2001, 9-14. LA DCIMA: SU HISTORIA, SU GEOGRAFA, SUS MANIFESTACIONES INTRODUCCIN Maximiano Trapero
Universidad de Las Palmas de Gran Canaria

La dcima es una estrofa especfica de la mtrica espaola. Si slo fuera eso bastaran dos o tres prrafos para definirla y para glosar su uso a lo largo de la literatura escrita en espaol. Pero es ms que eso. Es tambin una composicin potica, y ha llegado a ser todo un gnero literario. La dcima es un fenmeno cultural que ha sobrepasado los lmites de la literatura; es por decirlo con una expresin ya usada por nosotros un complejo cultural que requiere de todo un libro para ser explicado. Eso es lo que pretendemos aqu, abordar el estudio de la dcima desde todos los ngulos desde los que ese complejo cultural puede verse. Desde el punto de vista meramente mtrico, la dcima es, junto al soneto y al romance, el metro ms usado en la lengua espaola. Desde una perspectiva muy general, puede decirse que cada poca, y hasta cada gnero potico, ha preferido un metro determinado: en la Edad Media, el Mester de Juglara prefiri el verso pico, mientras que el de Clereca us con predileccin la cuaderna va. En el trnsito hacia el Renacimiento la mtrica espaola se diversific muchsimo, sin que pueda hablarse de una estrofa preponderante, y menos si se consideran a la vez la poesa de Cancionero y la poesa mayor. El Renacimiento trajo el triunfo de varios metros nuevos, entre ellos el soneto, la lira y la silva. Y lo mismo ocurri en el Barroco, que ensay y utiliz todo tipo de mtricas. Despus, en las sucesivas etapas de la poesa escrita en lengua espaola, se siguieron reutilizando los metros antiguos, cuando no se ensayaron nuevas estrofas o nuevas disposiciones mtricas, como ocurri en el Modernismo. Y despus, con el verso libre, todo pas a disponerse a la voluntad de cada autor. Pero si hiciramos un repaso somero por los tipos de verso y los tipos de estrofa que han sobrevivido a todo ese suceder de modas, pocas y gneros, elevando, eso s, la mirada sobre el conjunto de la literatura espaola e hispnica, y tanto sea a la literatura escrita como a la literatura oral, dos tipos de versos se han usado casi siempre y siguen vigentes en la actualidad: el endecaslabo y el octoslabo, el uno ms para la poesa culta y el otro caracterstico de la poesa popular. Y tres tipos de estrofas predominan: el soneto, el romance24 y la dcima; para la primera, el endecaslabo; para las otras dos, el octoslabo. Pocas estrofas podrn tener un origen tan bien conocido y una historia tan estudiada como la dcima. Y, desde luego, creo que ninguna habr sido tan citada y tan glosada. Naturalmente estamos hablando de la dcima espinela, es decir, de la creada por Vicente Espinel, que ha devenido en ser, simplemente, la dcima, no porque en el sistema de la mtrica espaola no se hayan dado otro tipo de estrofas de diez versos, que s se han dado, antes y despus de Espinel, sino porque se ha convertido en
24 Valga la consideracin que hacemos aqu del romance como una "estrofa", siendo, como es, una "serie", es decir, una serie de

versos sin lmite fijado, aunque sometidos a una mtrica determinada.

Del documento, de los autores. Digitalizacin realizada por ULPGC. Biblioteca universitaria, 2008

No nacieron los dems? Pues si los dems nacieron, qu privilegio tuvieron que yo no goc jams?

Pero igual que para la queja, la dcima sirvi para la alabanza, y se mostr perfecta para la controversia, e incisiva para la burla, y mortal para la stira, y cantarina para el canto, e intimista para el amor. Diez versos que podan convertirse en poema; que podan constituir todo un poema. Y es en esta magistral disposicin de los versos que le dio Espinel, de las rimas, de las pausas, de los perodos sintcticos (abba:ac:cddc), en donde radica la polifactica funcin de la dcima, inigualable si se compara con otras estrofas. As la explicaba Juan Prez Guzmn, el bigrafo de Espinel:
La dcima se compone de dos estrofas de cuatro versos octoslabos, cada una con consonantes del primero con cuarto y del segundo con tercero, entre los que se introducen otros dos versos octoslabos auxiliares del pensamiento para ligar entre s la tesis y la conclusin: los consonantes de estos dos auxiliares se ligan el primero con el cuarto y el segundo con el sptimo. La tesis de la composicin en la dcima se presenta y desenvuelve en la primera redondilla; el silogismo para la prueba del pensamiento se establece en dos versos posteriores, y la segunda cuarteta completa con perfeccin al raciocinio potico (cit. por Clarke 1936: 296).

Complejo cultural hemos dicho que ha devenido a ser la dcima en el mundo hispnico, muy por encima de lo que previsiblemente pudo imaginar su autor al crearla. Porque en la actualidad, y contemplando el mapa total del mundo hispnico, que comprende todos los pases de habla y de cultura espaola y portuguesa, la dcima vive en tres manifestaciones bien diferenciadas, aunque a veces los lmites definitorios entre ellas puedan resultar artificiosos: a) Como estrofa o poema de la poesa culta, escrita, fundamentalmente en la lrica25, b) Como poesa oral, popular, convertida en tradicin, tanto en funcin de estrofa suelta para la lrica como en serie para la poesa narrativa. Y an la dcima ha llegado a ocupar en exclusiva en los tiempos modernos la funcin de la glosa. c) Como poesa improvisada, siempre (o preferentemente) cantada y convertida en gnero folclrico de cada pas.
25 Aunque no es inverosmil su uso en la poesa narrativa. Chanito Isidrn, poeta refinado de Cuba, a la vez que extraordinario

repentista, escribi dos novelas en dcimas: Camilo y Estrella y Manuel Garca, rey de los campos de Cuba. Y es lo cierto que en el mbito de la literatura popular, pero escrita, de muchos pases de Amrica la dcima sustituy al romance en la funcin de la literatura de pliego.

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la dcima por antonomasia, sin que necesite de adjetivo alguno que la especifique. La dcima de Espinel dijo Juan Prez Guzmn, el primer bigrafo del poeta constituye una composicin tan perfecta como el soneto, sin sus pretensiones heroicas, por cuya razn ha sido siempre preferida a ste para expresar un pensamiento completo, aunque ms sencillo que el que al soneto corresponde (cit. por Clarke 1936: 296). En efecto, sin las pretensiones del soneto, pero, por ello, ms apta para ms cosas. De ella dijeron los primeros que la usaron, entre ellos Lope de Vega, que era apta para la queja, de donde los soliloquios famosos de Segismundo:

De todo ello se trata en este libro. En el captulo primero se trata del origen de la dcima, de sus antecedentes antes de Espinel, de las dcimas creadas por Espinel y de la difusin que la espinela tuvo entre sus contemporneos, del empleo inmediato y del xito que tuvo sobre todo en el teatro del Barroco. En el captulo segundo, del empleo que ha tenido en la literatura espaola desde entonces y del empleo 0que ha tenido tambin en las literaturas hispanoamericanas. En el tercer captulo se trata del paso que dio la dcima desde Espaa hasta Amrica y del cambio que se produjo en su uso, desde la escritura hasta la oralidad, convirtindose en poesa popular, al lado de los otros gneros tradicionales, el romancero y el cancionero, hasta llegar a ser la expresin preferida de la poesa popular de todo Iberoamrica. En el captulo cuarto se trata del espacio que gan tambin en la lengua portuguesa a uno y otro lado del Atlntico, tanto en Portugal como en Brasil, sobre todo en el mbito de la literatura popular. En el quinto se trata del ltimo paso que la dcima dio al convertirse en la estrofa preferida en toda la Amrica de habla espaola y portuguesa en la modalidad de la improvisacin potica, quedando unos pocos territorios de Portugal y de Espaa como ltimos enclaves europeos del uso de la dcima en esta modalidad. En el sexto, se trata de la msica con que las dcimas se cantan en cada uno de los territorios en que vive, habindose convertido en cada uno de ellos en un genuino gnero folclrico. En el sptimo se intenta dibujar un mapa de la dcima actual, atendiendo a sus diversas modalidades de uso, y de acuerdo a las caractersticas con que se manifiesta en cada regin del amplio mundo hispanoportugus. Finalmente, en el captulo octavo se hace recuento del movimiento y acciones que en la ltima dcada (1990-2000) se han llevado en favor de la dcima y del verso improvisado, con un balance realmente esplndido a la vez que esperanzador cara a su futuro. Dos ltimos captulos cierran el libro, de acuerdo con los propsitos fijados en el momento de su concepcin: la de ser un libro til y tener un carcter divulgativo. En el noveno se ofrece una bibliografa bsica y selectiva sobre la dcima en los diversos aspectos considerados y en el dcimo y final se ofrece un glosario sobre la terminologa ms usada en torno a la dcima, en particular, y, en general, a la poesa improvisada, modalidad en que la dcima, como hemos dicho, ha ganado la partida a todos los otros metros por lo que respecta al mundo hispano-portugus. De los autores de los respectivos captulos hablan sus propios textos; todos ellos son de los ms cualificados que puedan buscarse en cada uno de los temas tratados. Y uno de ellos, Jess Orta Ruiz, El Indio Nabor, la autoridad mxima de la dcima, tanto en cuanto a su estudio como a su prctica, en el mundo iberoamericano. La dcima, gracias a esa multifuncionalidad en que se ha desarrollado, se ha convertido en un signo de identidad de la cultura iberoamericana, eso sin duda alguna, aunque haya que decir que la dcima es ya ms americana que espaola. Con cierta frecuencia se cita una frase de Jos Mart que resulta muy llamativa por lo que tiene de sorprendente (y hasta de provocativa), y aunque no cita expresamente a la dcima, es evidente que la frase la lleva implcita, que Mart pensaba en ella cuando dijo: A qu leer a Homero en griego cuando anda vivo, con la guitarra al hombro, por el desierto americano? (cit. Feijo 1984: II, 55). Y es una gran verdad. Por la Amrica hispana haba a finales del siglo XIX, cuando Jos Mart escribi esas palabras, y los sigue habiendo hoy, entrados ya en el siglo XXI, no uno, sino muchos Homeros. Naturalmente que se estaba refiriendo a los modernos juglares, a los payadores, a los trovadores y troveros, a los repentistas, a los poetas improvisadores, a los permanentes aedos que, en efecto, con su guitarra al hombro, estaban creando una nueva Ilada, sta sin guerras y sin hroes, pero la historia, al fin, de los modernos pueblos de Amrica. La dimensin potica que la dcima improvisada tiene en la actualidad en Amrica, ms an, la importancia de la funcin social y cultural que la dcima cumple en los pueblos de Amrica es tan formidable que, posiblemente, no tenga parangn en ninguna otra parte del mundo. Y no es una mera frase ampulosa. Es una realidad.

Del documento, de los autores. Digitalizacin realizada por ULPGC. Biblioteca universitaria, 2008

Una realidad que tiene su fundamento en una estrofa de diez versos llamada dcima.

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