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Storia ecclesiastica
20. Ci CHE AVVENNE A GERUSALEMME SOTTO NERONE

Giuseppe, nel ventesimo libro delle Antichit, descrive con queste parole la discordia dei sacerdoti scoppiata sotto Ne rone al tempo in cui Felice era governatore della Giudea: 2. l sommi sacerdoti suscitarono una rivolta contro i sacerdoti e i notabili di Gerusalemme. Ognuno di loro si mise a capo di una banda di uomini coraggiosissimi e oltre modo rivoluzionari, da se stesso organizzata; quando questi si scontravano, si insulta vano e si scagliavano pietre a vicenda. E non c'era nessuno che li ostacolasse, ma ognuno faceva ogni cosa a proprio piacimen to, come in una citt in preda all'anarchia. 3 . I sommi sacerdo ti furono presi da una cos grande impudenza e audacia da osa re persino inviare schiavi sulle aie a rapinare le decime dovute ai sacerdoti, i pi poveri dei quali, come capit di vedere, mo rirono di inedia. Cos la violenza dei rivoltosi oltrepass la so glia del giusto 86 . 4 . Lo stesso scrittore 8 parla della presenza a Gerusalem me, in questi tempi, di certi briganti che ogni giorno, come di ce, uccidevano anche nel centro della citt tutti coloro in cui si imbattevano. 5 . Soprattutto durante le feste, mescolandosi alla folla, colpivano chi non era dei loro con dei piccoli pugnali na scosti sotto le vesti; dopo averli uccisi, si univano a quelli che si indignavano contro gli uccisori, restando cos nell'ombra con l'apparenza di onest. Primo ad essere ucciso da loro fu il som mo sacerdote Gionata; dopo di lui, ogni giorno, ne caddero molti. Si diffuse cos una paura pi terribile delle sciagure, poi ch ciascuno, come in guerra, poteva essere colto dalla morte in ogni momento.
l.

86 Antichit giudaiche, XX, 1 80- 1 8 1 . 87 Guerra giudaica, II, 254-256.