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Texto: Carol Zardetto Ilustraciones: Christine Varadi

La esta que cambi a un pueblo


Texto: Carol Zardetto Ilustraciones: Christine Varadi

ISBN 978-99939-977-0-2

Editado por: Programa Estndares e Investigacin Educativa-USAID Texto: Carol Zardetto Ilustraciones: Christine Varadi.

Este material ha sido elaborado con fondos de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) bajo la Orden de Trabajo No. GEW-I-03-02-00020-00 con Jurez y Asociados, y en apoyo al Convenio de Donacin de Objetivo Estratgico No. 520-0436.7, Inversin Social: Personas ms Sanas y con Mejor Nivel de Educacin. Las opiniones expresadas por las autoras no reflejan necesariamente los puntos de vista de USAID o del Gobierno de los Estados Unidos de Amrica.

Guatemala, agosto de 2009.

La esta que cambi a un pueblo

extraaron de que le gustaran tanto las letras y el estudio, pues desde muy pequeo demostr ser un patojo listo. Sus padres, Ana y Martn, haban vivido siempre de la tierra. Se dedicaban a la crianza de un pequeo rebao de cabras y sembraban maz, frijol y hortalizas. Tambin les gustaba el comercio. Todos los das jueves y domingo caminaban desde su casa situada en lo ms alto del pueblo, hasta donde se encontraba el mercado. All, aprovechaban la oportunidad para saludar a los vecinos y rerse un poco con sus historias cotidianas. Tambin para comprar los pequeos tesoros que alegraban sus das: pauelos de colores para cubrir el cabello de Ana, o algn buen azadn que se converta en el orgullo de Martn por varias semanas. Sus vidas eran felices, pero simples, atados a su pueblo y a su comunidad, sin esperanza de salir algn da de all o conocer ms cosas de ese misterioso mundo que estaba ms all de las hermosas montaas que eran su hogar. Ana haba ido a la escuela unos cuantos aos, hasta que su madre enferm y tuvo que quedarse en la casa a cuidar a sus hermanos. Aprendi a escribir, a leer, el nombre de algunos pases lejanos y a matar los piojos que llegan con el invierno, pues son dainos para la salud. Le encantaba la escuela, especialmente en la maanita: las nias llegaban con sus trenzas recin hechas y los nios con sus camisas muy limpias. Era alegre observarlos tan serios y calladitos oyendo al maestro hablar de cosas tan extraas y fascinantes o risueos y nerviosos cuando les tocaba pasar al frente y decir la leccin. Llor mucho cuando tuvo que dejar de ir, pero su mam estaba enferma
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y ella era la hija mayor. Nadie dud en que era necesario que Ana dejara la escuela para ayudar a su mam. Nadie pens en que era importante para ella estudiar. Su tristeza tuvo que guardarla para s misma. Pero pronto encontr una forma de consolarse: empez a jugar que era mam de un niito imaginario que iba a la escuela. Curiosamente, un to suyo que lleg de visita le llev de regalo un mueco de trapo que trajo de la capital. Ella lo llam Pedro y Ana jugaba con l siempre de lo mismo: el niito iba a la escuela y se senta tan feliz de aprender como se haba sentido ella. Por eso, cuando su hijo naci tan listo, Ana no tuvo ninguna duda en llamarlo tambin Pedro. Eran sus deseos hechos realidad: haba llegado a su hogar un nio deseoso de estudiar, como haba sido ella de nia. Pero l nunca iba a tener que renunciar al estudio como a ella le pas. Martn nunca haba podido ir a la escuela porque en la aldea donde naci no haba ninguna. Cuando se miraba las manos, grandotas y toscas de tanto trabajar en el campo se rea: Cundo iban estas manos a poder agarrar un lpiz para escribir? Aparte, se deca riendo, yo tengo la cabeza cerrada, como que fuera de piedra. Martn no era un hombre tonto como l pensaba. Saba leer los signos de la naturaleza y era un gran sembrador. Sus cabras estaban siempre bien cuidadas y conoca mucha medicina natural para sanarlas cuando se enfermaban. Todo este conocimiento lo haba recibido de sus padres y de su comunidad, cuya antigua sabidura todava guardaban algunos pocos. Lo que suceda es que Martn nunca haba aprendido a leer y el mundo de las letras le pareca un gran misterio. Qu dirn todas esas hormiguitas negras que ponen en los libros?, pensaba con mucha curiosidad. Pedro creci como hijo nico, ya que su madre nunca pudo tener ms nios. Les lea a sus padres de los libros de la escuela, mientras en las noches,

EDRO SUC naci en San Mateo Ixtatn en un da con muchas corrientes de aire. Ninguno se extra pues se trataba del da que corresponde al nahual Iq, seor de los vientos. Tampoco se

se calentaban alrededor del fuego del fro de la montaa. Todos aprendan. Eran los momentos ms preciosos para la familia pues, aparte de estar juntos, se rean y disfrutaban mucho. As pasaron los aos y pronto lleg el da en que la familia tuvo que tomar una decisin difcil: si queran que fuera maestro tendra que dejar su casa, irse a estudiar a Huehuetenango, la cabecera departamental, a donde no podran visitarlo debido a sus escasos recursos: todo el dinero que pudieran conseguir habra que enviarlo al muchacho para que nada le hiciera falta. Lo que suceda es que solamente all en esa distante ciudad haba una Escuela Normal, que es la escuela de maestros.

ganar ms dinero con sus pequeos negocios. Haber ido a la escuela le daba mucha ventaja y saba que poda buscar nuevas oportunidades para que la familia saliera adelante. Soy el nico hijo: estaremos mejor si yo le echo el hombro a mi pap, mejor sera que no me fuera, pensaba en las noches y no poda dormir bien. As, con el corazn partido en dos, Pedro no tena sosiego, se fue poniendo aco, aco y tena unas enormes ojeras por no dormir. Cuando ya se acercaba la fecha en que deba tomar la decisin nal, pues ya era la poca de las inscripciones en la Escuela Normal de Huehuetenango, sus padres sentaron a Pedro y le hablaron: Sabemos cuanto has sufrido dndole vueltas en tu

Pedro comprendi a travs de las palabras de su padre que el sueo de ser maestro no era solamente suyo. Era tambin el sueo de su familia. A partir de ese da ya no dud ms. Cuando lleg el momento, parti contento en busca del destino que sus padres con tanto amor haban soado para l.
Pedro senta que el corazn se le parta en dos: por una parte, quera irse a estudiar. Le picaban los pies por salir del pueblo y conocer ms cosas del mundo. Ir a la cabecera departamental le llenaba la cabeza de ilusiones, sobre todo porque saba que se convertira en lo que siempre quiso ser: un maestro que pudiera ensearle a la gente. No quera que nadie se quedara como sus padres, soando toda una vida con una educacin que no lograron tener. Tengo que ir en busca de lo que tanto desea mi corazn, se deca en las noches y el pensamiento no lo dejaba dormir. Por otra parte, dejar a sus padres lo pona muy triste. Tambin pensaba en que si l se pona a trabajar podran estar mejor. Su pap ya estaba grande y le haca falta ayuda. l con la educacin que ya tena, podra ayudarlos a
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cabeza a esta decisin. Pero no te sigs martirizando. Desde que naciste, tu mam y yo ya lo tenamos pensado: si Dios nos da licencia, nos daremos el gusto de ver a nuestro hijo convertido en maestro. Somos dos campesinos sencillos que hemos sido felices con ese gran sueo y queremos ver si vos quers poner tu parte para cumplirlo. Pero pap, dijo Pedro, somos tan pobres. Yo puedo echarle el hombro y vamos a estar mejor. Aparte, no tendramos que separarnos. Mijo, mejor vamos a estar si vos estudis. Cmo hubiramos deseado tener educacin nosotros! Pero saber que pudimos hacer de nuestro hijo una persona estudiada nos va a recompensar por nuestras penas y pobrezas. Imaginate, nos sentiremos ricos, aunque no tengamos dinero! Y se ri con

tantas ganas que a Pedro se le salieron las lgrimas. Pedro comprendi a travs de las palabras de su padre que el sueo de ser maestro no era solamente suyo. Era tambin el sueo de su familia. A partir de ese da ya no dud ms. Cuando lleg el momento, parti contento en busca del destino que sus padres con tanto amor haban soado para l. Los aos pasaron muy rpido. Cuando se acercaba el da de la graduacin de su hijo, Ana y Martn no tenan sosiego: estaban haciendo los preparativos para viajar a Huehuetenango. Nunca haban estado all, pero Ana estaba tan ilusionada con ver a su hijo graduarse que Martn no dud en vender varias cabras de su rebao para complacerla. Ana y Martn arreglaron unas

Maana ser el da de la graduacin. Pedro se pasea por la escuela solitaria que est hermosa, llena de cadenas de papel azul y blanco y muchas ores. Todo el da estuvieron preparando el acto a la perfeccin, ensayando los discursos y la entrega de los diplomas. Pedro reexiona que estos ltimos aos han sido muy importantes en su vida. Vivir lejos de sus padres le ense mucho, pues tuvo que aprender a hacerse todo solito: lavar su ropa, procurarse su comida y vivir con extraos, lo cual siempre es difcil. Tambin fueron aos muy alegres, pues hizo muchos amigos. Juntos se iban a los ros a nadar, o de excursin por los alrededores. Pero lo que ms le gust de estos aos fue lo mucho que pudo aprender en la Escuela Normal. Tuvo

Mariano les haba explicado a los muchachos que iban a graduarse de maestros, la importancia de lo que l llamaba la Reforma Educativa. Fue parte de los Acuerdos de Paz, les explicaba, y, por lo tanto, es un logro de nosotros los guatemaltecos. Y qu es?, preguntaban los muchachos.
pocas cosas para llevar. Ana haba estado cosiendo los ltimos seis meses un hermoso gipil y haba preparado muy cuidadosamente su tocado. Este traje era imprescindible en cualquier gran ceremonia. Ella tena que llevarlo el da ms importante de su vida. Con mucha excitacin por el viaje, Ana y Martn subieron a la camioneta que habra de llevarlos una madrugada muy helada del mes de octubre. Mientras, las seoras de San Mateo prendan veladoras en la iglesia del pueblo dando las gracias por el triunfo del muchacho. Pedro aguardaba la llegada de sus padres con grandes ansias. Las ganas de abrazar a su madre y de or la risa de su padre, lo tenan inquieto, casi no poda esperar.
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un maestro extraordinario: Mariano Coyoy. Durante la poca del conicto armado, Mariano haba vivido el horror de la guerra. Pedro no. l ya haba nacido en tiempos de paz, pero la gente de su comunidad todava recordaba cosas muy tristes de aquellos das. Su maestro les contaba muchas historias y las razones de aquel conicto. Sin embargo, segn les deca, lo que le haba enseado la guerra, es la importancia de la paz. Pero la paz no es un regalo, les deca Mariano es algo que tenemos que construir todava, porque no existe una verdadera paz cuando no hay equidad, la gente no tiene lo que necesita y no hay oportunidades. Y luego aada: por eso, yo amo la educacin: porque puede construir mejores condiciones para la gente y as, consolidar la paz verdadera.

Mariano se esforzaba en que los muchachos pudieran valorar lo que el pueblo de Guatemala haba obtenido con la Firma de los Acuerdos de Paz: el sueo de un nuevo pas. Lo mejor del conicto armado que hubo en Guatemala fue la oportunidad para que nacieran esos acuerdos. All hay un camino para que los guatemaltecos logremos hacer de nuestra Nacin un lugar donde nos sintamos incluidos y podamos vivir mejor. Mariano les haba explicado a los muchachos que iban a graduarse de maestros, la importancia de lo que l llamaba la Reforma Educativa. Fue parte de los Acuerdos de Paz, les explicaba, y, por lo tanto, es un logro de nosotros los guatemaltecos. Y qu es?, preguntaban los muchachos. Pues es el reconocimiento de que solamente a travs de una educacin de calidad podemos transformar la sociedad guatemalteca. Para que podamos vivir bien en este pas, necesitamos ser gente formada con la mejor educacin, es decir, una educacin de calidad. As, cada uno podr construir el futuro que preera, pero bien preparado para los retos que vengan. Y luego, aada: pero no se trata slo del destino de cada uno: se trata del destino de nuestra Nacin. Podemos soar con un gran pas y luego, trabajar para construirlo. Cmo as? se rean los muchachos. Uno no puede soar con un pas Los pases ya existen, no son sueos. Mariano entonces les contestaba: Los pases son igual que la gente. Pueden cambiar. Nuestro pas puede ser prspero y grande, si nosotros los guatemaltecos aprendemos a soarlo as. Ah pero tampoco crean que es fcil. Aparte de soarlo, luego hay que trabajar. Por eso ustedes los maestros tienen una gran misin: llevar la Reforma Educativa al aula, todos los das. Ese es el trabajo que est pendiente, ahora que logramos la paz.
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A Pedro le encantaba escuchar a Mariano hablar de este tema. Le daba mucho entusiasmo pensar que l podra ayudar ese sueo tan hermoso donde la educacin sera la que servira para transformar a su gente y a su pas. Cuando pensaba en esto, la imagen de sus padres era lo primero que miraba. Cunto hubiera l deseado que ellos hubieran podido disfrutar de ese nuevo pas! Ahora l ayudara a que fuera realidad para sus propios hijos. El da de la graduacin fue memorable. Ana se la pas llorando todo el acto, pero eran lgrimas de alegra. Se miraba muy hermosa con su atavo tan elegante y Pedro se senta muy orgulloso al verla. Cuando termin el acto, Ana y Martn abrazaron a su hijo y se tomaron muchas fotos. Seran hermosos recuerdos de un da en que ellos vieron culminado un sueo que alguna vez pareci tan remoto: su hijo era ya un maestro de educacin primaria. II

de Educacin, pues hay muy pocos maestros con dominio de ese idioma. No tuvo que esperar, como otros, largos aos para obtener una plaza de maestro. El salario no era mucho, pero el trabajo era estable y le daba la oportunidad de empezar de inmediato a realizar su vocacin. Sin embargo, la alegra le dur poco. Cuando empez el ao escolar, se dio cuenta del sin n de problemas que haba en la escuela. Para empezar, ni los maestros, ni el director del establecimiento, conocan la Reforma Educativa. Estaban bastante acostumbrados a impartir sus clases y manejar la escuela de la manera antigua. Muchos haban recibido capacitaciones y tambin

UANDO lleg a su pueblo, Pedro tuvo una grata sorpresa y pens en que la suerte estaba de su parte: por tratarse de un indgena de la tnia Chuj consigui pronto un empleo con el Ministerio

Lo que yo deseo con todo mi corazn es que todos los que estamos presentes nos esforcemos por conocer mejor lo que es la Reforma Educativa, para que hagamos de nuestra escuela algo mejor, en bien de los nios y de las nias. Podemos divertirnos y al mismo tiempo aprender.
los materiales necesarios para implementar nuevos mtodos y contenidos educativos, pero tenan mucha resistencia a cambiar. As nos ensearon a nosotros, decan los maestros. por qu tenemos que cambiar? La escuela tambin tena problemas: no haba sucientes escritorios para los nios y el techo goteaba cuando llova. Los textos no llegaron sino hasta en marzo y casi nunca haba suciente dinero para la refaccin escolar o materiales didcticos. Pedro intentaba hablar de estos temas con don Rogelio, el Director, para encontrarles salida porque le preocupaban mucho sus alumnos. Pero, siempre pasaba lo mismo: el Director se enojaba y le deca que no era culpa suya. Se quejaba de que no reciba suciente apoyo o de que se haban olvidado de su escuela. Por su parte, los padres de familia tampoco apoyaban mucho sus esfuerzos. No les dedicaban tiempo a sus hijos para revisar las tareas escolares y lejos de interesarles una educacin exigente y de calidad, preferan que se hiciera todo fcil para que pasaran el ao sin esfuerzo. Los padres de familia desconocan la Reforma Educativa y peor an, no pensaban que la educacin fuera tan importante. Lo que queremos es el cartn, le dijo una vez una seora, rerindose al diploma del sexto de primaria que, segn ella, solamente serva para llenar un requisito necesario para conseguir trabajo a los patojos. Tambin haba una cuestin que a Pedro le daba mucha tristeza: algunos padres de familia se haban apartado mucho de su riqueza cultural. Decan:
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No queremos que les llenen la cabeza a nuestros nios con los conocimientos de los antepasados. Queremos que puedan tener acceso al Internet, las computadoras y la televisin extranjera. Eso es mejor que lo que tenemos aqu. No les interesaba que sus hijos recibieran educacin en su lengua materna o que se les ensearan las tradiciones y la historia de su pueblo. Suceda que en muchos casos, algn familiar se haba ido para el norte y desde all mandaba bastante dinero. Pareca que saber ingls y manejar las computadoras era lo nico importante. Pedro reconoca que en parte tenan razn, porque el ingls y el manejo de las computadoras eran conocimientos valiosos. Pero tambin pensaba que la cultura propia era importante. Una persona debe conocer nuevos idiomas, manejar mquinas y saber qu pasa en el mundo, pero tambin debe mantenerse unida a sus races, reconocer la riqueza de su cultura y conocer su historia. As cada persona puede pertenecer a su comunidad y tambin tener conocimientos que lo unan a las personas de todo el mundo, pensaba. Toda esta situacin incomodaba mucho a Pedro y, a veces, lo haca sentirse desanimado. Sin embargo, entonces recordaba que su maestro Mariano le haba enseado que nunca se debe uno resignar a que las cosas no estn bien. Los cambios son siempre responsabilidad de todos, le haba explicado. Por ello, un da tom la iniciativa de presentar al Director, un plan para que padres, alumnos y maestros comprendieran la importancia de la Reforma Educativa, esperando que, al conocerla, se animaran a tomar medidas para

hacerla realidad en su comunidad. Bueno, le dijo don Rogelio, si vos te encargs de organizarla y pons los gastos, yo te apoyo. Pedro se sinti muy entusiasmado. De inmediato convoc a una reunin a donde llegaron los maestros sin faltar ni uno. Tambin llegaron la mayora de los padres. Todos tenan curiosidad de saber qu era lo que este nuevo maestro tena que hablarles. Su madre quera ayudarlo y le prepar tamales y fresco de schiles que Pedro pag con su primer salario. Pedro empez por preguntar si alguno saba qu era la Reforma Educativa. El silencio se apoder de la sala a pesar de que los que all estaban presentes estaban muy cerca de la escuela y de la educacin. Entonces Pedro, busc las palabras ms sencillas que pudo para explicarles:

tomar conciencia de la importancia de la educacin para mejorar nuestra calidad de vida y que, a travs de una educacin de calidad, se deseaba construir un mejor pas, donde todos los guatemaltecos tuviramos mejores oportunidades. Un pas donde hubiera ms equidad. Esto conmovi a los asistentes. Muchos siempre haban pensado que si deseaban tener mejores oportunidades lo mejor era irse de Guatemala. Ahora Pedro les deca otra cosa: juntos podan construir el pas que siempre haban soado, apoyando la educacin. Eran ideas nuevas que sembraban en sus cabezas muchas inquietudes. Pero, qu es equidad?, pregunt Rigoberto el carnicero. Pedro se rasc la cabeza, intentando encontrar las palabras ms apropiadas. Equidad es Lo que sucede es que en Guatemala todos somos ciudadanos

La Reforma Educativa es como una mesa, donde la parte de arriba son todas las condiciones que ya hemos hablado. La calidad educativa son las patas de esa mesa. Todas son necesarias para que la mesa se sostenga.

La Reforma Educativa es un proceso de transformacin del sistema educativo en Guatemala, que se quera ir construyendo paso a paso con la participacin de muchos sectores de la poblacin guatemalteca, incluyendo a los maestros, padres de familia y autoridades. Aqu muchos padres se interesaron, porque nunca haban pensado en estos temas. Para qu era necesario cambiar la educacin en Guatemala? Cmo podan ellos colaborar con esos cambios?. Pedro aprovech el inters para explicarles que los guatemaltecos debamos
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y deberamos contar con las mismas oportunidades. Pero en nuestra historia eso no ha sucedido as. Algunos nos hemos sentido excluidos en nuestra propia patria. Eso debe cambiar y la mejor manera de cambiarlo es si nos educamos. Por eso tener acceso a una buena educacin es una enorme oportunidad para cambiar las vidas de cada uno y la de nuestra nacin. La Reforma Educativa abre la puerta para que ello suceda, pero es importante que cada uno de nosotros podamos ver esta puerta abierta. Lo que pasa, continu Pedro, es que la educacin debe servir para

formar a las nuevas generaciones para la paz y la democracia. As, cada nio y cada nia se convertirn en ciudadanos que apoyen el sueo de un pas con igualdad de oportunidades para todos. Tambin les explic que mediante esta reforma, se deseaba que las culturas propias de Guatemala se desarrollaran, promoviendo el conocimiento de las tradiciones, los idiomas y la historia de los Cuatro Pueblos que conformaban nuestro pas. Cuatro Pueblos?, pregunt una seora. S, contest Pedro, en este pas convive gente de cuatro distintos pueblos: el maya, el ladino, el garfuna y el Xinca. A todos les gust mucho saber este dato y no paraban de preguntar. Dnde viven los garfunas?, Cmo se visten y qu comen?, Y los Xincas? , Qu idioma hablan? Pedro les explic que mediante la Reforma Educativa se reconoce el profundo valor que tiene la diversidad cultural, tnica y lingstica en nuestro pas y cmo el sistema educativo debe fortalecer esta diversidad. Les record que tener una educacin bilinge era un gran logro para pueblos tales como el Chuj. Esta manera de ver las cosas era nueva para ellos: nunca les haban enseado a pensar que su idioma o su cultura fueran valiosas. De hecho, durante muchos aos, pareca que su diferencia con el mundo ladino era motivo de su atraso y pobreza. En este momento a Pedro se le alumbr la cabeza y pens que no haba que perder la oportunidad: No creen ustedes que sera hermoso invitar a nuestro pueblo a nios y nias de estos Cuatro Pueblos y as conocer mejor cmo somos los guatemaltecos? La gente no caba en s de entusiasmo. Todos queran hablar al mismo
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tiempo. Claro que queran que trajeran a estos nios. Qu bueno sera que nos ensearan algunas de sus comidas, su msica, sus bailes, opin doa Romelia. Pues esta actividad puede ser parte de un hermoso proyecto que quiero plantearles dijo: he visto con tristeza que muchos estn muy distanciados de las tradiciones de nuestro pueblo. Aparte, desconocen lo que ha pasado a travs de los aos y no pueden ver las riquezas que tiene nuestra cultura. Yo quera invitarlos a que juntos hagamos en la pared de la Municipalidad un mural que cuente nuestra historia, para que nunca la olvidemos. Para hacerlo podemos invitar a unos pocos nios y nias de los Cuatro Pueblos de nuestro pas y as hacemos dos cosas al mismo tiempo: por un lado recordamos lo que es nuestro y por el otro, podemos conocer mejor nuestro pas. Pero, qu obtendrs t con todo esto?, pregunt Emiliana, una de las maestras ms antiguas de la escuela. Gracias por preguntarlo, contest Pedro. Lo que yo deseo con todo mi corazn es que todos los que estamos presentes nos esforcemos por conocer mejor lo que es la Reforma Educativa, para que hagamos de nuestra escuela algo mejor, en bien de los nios y de las nias. Podemos divertirnos y al mismo tiempo aprender. Algunos se entusiasmaron al ver qu buen nimo tena Pedro y cmo haca tanto esfuerzo por lograr lo que quera. Otros lo vieron con malos ojos, pues ya desde el principio tenan pensado cerrar los odos a todo aquello que fuera nuevo y pusiera en entredicho lo que ellos ya saban. Como Emiliana era muy querida y respetada en el pueblo, ella pens que era importante tomar la palabra: Pedro, qu bueno que tienes tantas ganas de ayudar. Yo estoy dispuesta a apoyarte. Ya que estamos aqu,

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empecemos con lo que quieres ensearnos y luego, podremos platicar de tu lindo proyecto, donde aprenderemos tanto. Se hizo un gran silencio. Nadie se atrevi a contradecir lo dicho por Emiliana y Pedro empez a explicar lo que quera decirles: Ya les he explicado que con la Reforma Educativa se busca crear un pas con ms equidad por medio de la educacin. Ya sabemos que eso slo se lograr con el aporte de toda la comunidad educativa. Pero lo ms importante y que no hemos hablado, es que para cambiar nuestras vidas y a nuestro pas, lo fundamental es una educacin de calidad para los nios y las nias de Guatemala. Pero qu es eso de la educacin de calidad, se anim por n a preguntar la mam de Juanito, el nio ms travieso de la escuela.

capacitaciones y elevar nuestro nivel acadmico para ser mejores maestros. La respuesta negativa de algunos de los presentes no se hizo esperar: Pero si nosotros ya somos profesionales. Por qu se nos va a exigir que sigamos estudiando? Acaso somos patojos, pues? Pedro intent explicarles que, en el mundo moderno, todos tienen continuar educndose a travs de la vida. Siempre hay cosas nuevas que aprender, especialmente cuando uno es maestro y debe ayudar a los nios y las nias a que conozcan ms cosas y estn bien preparados para el futuro. Un maestro que no mantiene vivo su inters por aprender, no va a ayudar a sus alumnos a superarse. Aparte, siempre se estn creando nuevos mtodos para ensear a los nios y las nias. Conocerlos es importante.

Al da siguiente, Pedro se sent a escribir su propuesta. Se invitara a cuatro nios, uno de cada uno de los Cuatro Pueblos de Guatemala. Tambin se escogera a los cuatro nios con mayor mrito en la escuela para que representaran a San Mateo Ixtatn. Los ocho nios conviviran durante una semana. Pintaran el mural y juntos trabajaran con Pedro para pensar en cmo se imaginaban el futuro de su pueblo.

La Reforma Educativa es como una mesa, donde la parte de arriba son todas las condiciones que ya hemos hablado. La calidad educativa son las patas de esa mesa. Todas son necesarias para que la mesa se sostenga. La primera pata de una educacin de calidad es la profesionalizacin de los maestros. Esto signi ca que nosotros, los que enseamos, tenemos la responsabilidad de seguir estudiando y prepararnos siempre. Recibir
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Sin dejar que lo siguieran interrumpiendo, Pedro continu: La segunda pata de la mesa, es la reforma curricular. Muchos de los presentes, tanto padres, como maestros no saban qu signi caba esta frase tan peculiar: reforma curricular. Pedro les explic que el Ministerio de Educacin haba hecho el esfuerzo de revisar el currculo nacional base, para reformarlo y adecuarlo a las

Si los que educamos a los nios no nos proponemos metas, entonces andamos perdidos. Es como el que se mete a la montaa sin gua y sin brjula. Se pierde. Cuando sabemos qu queremos de los nios y las nias es ms fcil ayudarlos para que lleguen lejos. Porque todos queremos que nuestros alumnos lleguen lejos. No es cierto?
necesidades que actualmente tienen los nios y las nias en Guatemala. Se busca que nuestros alumnos estn en un mejor nivel de educacin al estudiar y aprender conforme los avances del conocimiento en el mundo. Ya no podemos vivir aislados, como si estuviramos solitos en todo el planeta. Muchos preguntaron entonces qu era el currculo nacional base y Pedro se ri. La frase parece difcil, les dijo, pero signi ca una cosa bastante simple: se trata de los conocimientos que queremos que tengan nuestros nios y nias cuando salgan de la escuela. Si los conocimientos que les damos no son los adecuados, de nada servir que vengan a estudiar. Aqu muchos padres alzaron las cejas con asombro. Ellos haban pensado que ir a la escuela era slo un requisito sin mucha importancia. Por supuesto que saban que leer y escribir les servira mucho. Tambin los rudimentos de la matemtica. Pero, nunca imaginaron que todos los conocimientos de la escuela eran importantes y que el Ministerio se haba puesto en el trabajo de estudiar y reformar estos contenidos. Ahora lo que enseaban en la escuela a sus hijos empez a parecerles ms interesante. La tercera pata de la mesa, continu Pedro, son los estndares educativos a los que tambin se les llama aprendizajes esperados. Ahora s, los presentes se quedaron con la boca abierta. Nadie saba de qu estaba hablando Pedro. l se ri con mucha picarda y les confes que a l tambin
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le haba costado mucho entender lo que signi caban estas palabras. Pero voy a tratar de hacerlo fcil para ustedes: A ver Don Anselmo, para qu siembra usted sus semillas? Don Anselmo se rasc la cabeza porque la pregunta era demasiado fcil y no saba si quedara en ridculo al contestarla as noms. Al n se anim y dijo: Para cosechar mis buenas mazorcas de maz. Pues ya ve, contest Pedro. Usted siembra y espera un resultado. Igual pasa con la educacin. El maestro ensea y luego espera como resultado que los nios aprendan. Los estndares educativos son una forma de decir: queremos que cuando termine el ao, nuestros nios hayan aprendido esto, esto y esto. Ve pues, dijo doa Lencha, tanta palabra extraa para decir eso tan simple. Usted tiene razn, seora. Es muy simple, pero no por eso menos importante, continu Pedro. Si los que educamos a los nios no nos proponemos metas, entonces andamos perdidos. Es como el que se mete a la montaa sin gua y sin brjula. Se pierde. Cuando sabemos qu queremos de los nios y las nias es ms fcil ayudarlos para que lleguen lejos. Porque todos queremos que nuestros alumnos lleguen lejos. No es cierto? La cuarta pata de la mesa son las evaluaciones, sigui Pedro. Esto signi ca que cada cierto tiempo vamos a examinar a los nios y las nias

para saber qu es lo que saben. Ah qu bueno que ya termin, don Pedro, dijo entre bostezos don Benjamn. Ya hace hambrita por aqu. Pues fjese que no, don Benjamn. Aunque le parezca extrao sta es una mesa de cinco patas. Todos los que estaban presentes se rieron a carcajadas. Nunca haban visto una mesa de cinco patas. La quinta pata son los recursos que necesita la escuela: libros de texto, buenas instalaciones de la escuela, material didctico Ay Dios, exclam don Rogelio. Si a eso vamos, cundo tendremos una educacin de calidad? Pues ya ve. Si sabemos que lo necesitamos, ser ms fcil que nos pongamos de acuerdo en solicitarlo a las autoridades o buscar la manera de obtenerlo. La cosa es que la educacin de los nios y de las nias no se vea afectada por estas carencias. Esta idea dej pensando a don Rogelio, quien tuvo que confesarse a s mismo que muchas veces, ante tanto obstculo para obtener los recursos para la escuela, ya no los peleaba como deba. Pedro se dio cuenta que ya la reunin se haba hecho larga, as que termin con su pltica e invit a todos a comer, lo cual disfrutaron mucho. Lo que a Pedro ms le gust es que, durante la comida, conversaban de la Reforma Educativa y de la calidad en la educacin, temas de los que nunca antes haban escuchado hablar. l aprovech para conversar ms sobre el proyecto, hasta que tuvieron claro qu iban a hacer. Al da siguiente, Pedro se sent a escribir su propuesta. Se invitara a cuatro nios, uno de cada uno de los Cuatro Pueblos de Guatemala. Tambin se escogera a los cuatro nios con mayor mrito en la escuela para que representaran a San Mateo Ixtatn. Los ocho nios conviviran durante una semana. Pintaran el mural y juntos trabajaran con Pedro para pensar
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en cmo se imaginaban el futuro de su pueblo. Todo lo compartiran con los padres de familia y las autoridades del lugar. Los maestros ayudaran. La gestin de Pedro fue enviada con toda diligencia al Ministerio de Educacin, donde pas largas semanas sumergido en una pila de expedientes, porque al Ministerio siempre llegaban miles de solicitudes. Pero la suerte acompa el sueo de Pedro. Cuando la Ministra ley su peticin, le pareci tan interesante y distinta a lo que reciba todos los das que se entusiasm: Jovita, esta gestin merece mi atencin personal. Inicie los arreglos para que podamos realizarla. Debemos escoger a los nios y organizar todo este maravilloso evento. Adems, deseo llegar para el da de la inauguracin del mural, pues me parece que el resultado ser importante. III

los Cuatro Pueblos que conforman la nacin guatemalteca y ser muy buenos estudiantes. El primero que recibi la noticia fue Julio, un nio xinca que viva en una nca de caf en las faldas del volcn Tecuamburro. A l le gustaba mucho la escuela, aunque a veces le costaba asistir: en la regin donde l viva las familias tenan que trabajar durante la temporada de corte, ya que era el nico tiempo en el ao en que podan reunir dinero adicional para sus necesidades. El da que la noticacin de su participacin lleg a la escuela, Julio andaba en el corte del caf y sus maestros no saban cmo localizarlo. Marta, su maestra, lo quiere mucho y no dud un momento: busc cmo subirse a uno de los pick ups que llevan a los mozos, adentrndose en las altas montaas

partir de ese momento, la gestin de Pedro fue viento en popa. La Ministra orden a su asistente ubicar a los nios y las nias que participarn en el proyecto. Deberan venir de cada uno de

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de la nca. Cuando Marta le anunci a los padres de Julio sobre este gran viaje al que estaba invitado, en un primer momento se asustaron y no queran dejarlo ir: cmo va a viajar solo su nio hasta ese lugar tan lejano? Aparte est el tema del trabajo. Su padre piensa que Julio ya tiene doce aos y debe aprender a trabajar. Dejar la temporada de corte por un viaje, al cual no le ve un propsito prctico, no le parece lgico. Marta hizo su mejor esfuerzo para convencer a los padres: ella estaba tambin invitada y cuidara del nio. Finalmente, a regaadientes, los padres aceptaron ya que Julio no caba en s de entusiasmo al pensar en esta aventura. De una vez tom sus cosas y regres con su maestra a su aldea, donde se terminaran de hacer los arreglos, ya que slo faltaban dos das para el viaje. Julio y su maestra se pusieron a pensar qu podran llevarle a la gente de San Mateo que representara su cultura. Se acercaron a los ancianos de su comunidad, quienes con pena les explicaron que no haba ya mucho que rescatar. Su idioma era recordado slo por los ms viejos y de sus costumbres casi no quedaba nada. Estaban muy tristes, hasta que Julio pens que l podra explicarles cmo cultivaban el caf en estas tierras. Era todo un arte. Tambin llevaran granos del mejor caf para ofrecerles una tacita. La segunda nia que recibi la noticacin fue Yasmin. Ella viva en Livingston y era hija de un pescador anzuelero. Victoria, su madre, es muy alegre y cuando supo la noticia se puso a bailar de la alegra. Cuando la vieron bailando, Tono y Oswaldo, sus dos hijos grandes no dudaron en agarrar unos botes vacos para acompaarla con el ritmo pegajoso de la punta, un baile que se llama as, quiz porque se baila con las puntas de los pies. Yasmin se les uni y, al rato, se haba armado una linda esta, pues llegaron las dos vecinas con sus nios. Cuando Anselmo, el padre de Yasmin, regres de la faena en el mar, vena muy contento, pues traa varios
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jurelitos y dorados para la cena. Pero cuando le contaron la noticia, puso un grito en el cielo: su hija no viajara sola. Era muy peligroso para una mujercita que debe estar siempre en su casa, al abrigo de sus padres. Si hubiese sido un varn otra cosa sera. En vano fueron las splicas de la madre y de su maestra Carmela, que viajara con ella. Su padre no cedi. Despus de pensarlo mucho, Victoria decidi que no permitira que su hija perdiera esta oportunidad. Baj de lo alto de la alacena una cajita donde guardaba los ahorros que haca vendiendo pan de coco y le habl a Anselmo su marido. Ella viajara con la nia, pagando sus propios gastos. De esta manera la nia podra asistir. Anselmo que tena un corazn muy dulce, entendi el deseo de su mujer y de su hija y se decidi a permitir el viaje. A partir de all ya todo fue movimiento. Los preparativos incluyeron rico pan de coco para llevar de regalo a San Mateo, los trajes que las mujeres garfunas utilizan para sus hermosas danzas y un par de buenos tambores para acompaarse. En la Antigua Guatemala, Felipe viva con su abuela en una granjita justo en las faldas del volcn de Agua. Cuando les lleg la noticacin, aunque el nio se puso muy feliz, tambin le entr una gran preocupacin, pues viva solo con la anciana. Quin podra cuidarla mientras l estaba fuera? Todos los das, l le haca las compras y ayudaba a limpiar la casa. Como ella no poda leer porque sus ojos estaban casi ciegos, l era su apoyo para comprender muchas cosas: las recetas de cocina, las instrucciones de las medicinas y hasta las noticias del peridico. Sin su ayuda, la abuela no sabra qu hacer y se sentira muy sola. Estaba a punto de decir que no aceptaba, cuando su abuela lo llam y le dijo: Mijo, vos tens que ir y no penss en m. Yo ya estoy vieja y aprecio mucho tu ayuda y compaa, pero si te queds sin ir, causa ma, no voy a tener sosiego. Mejor andate y goz que ests patojo. Yo me voy a apoyar con las vecinas. Doa Chona y la Marg no me

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dejarn pasar penas. Felipe no caba en s de gozo. Viajara con Mario su querido maestro que siempre lo apoyaba en su sueo secreto: cuando fuera grande sera periodista. Mario siempre le peda que hiciera pequeos reportajes de las cosas que pasaban en la escuela y en su cumpleaos le haba regalado una cmara. El viaje sera importante para Felipe, pues signicaba la oportunidad de realizar su primer gran reportaje y su maestro le haba prometido ayudarlo. Cuando la noticia le lleg a Jacinta en la escuela de Solol, sali corriendo al puesto de mercado donde Remigio, su padre, alquilaba trajes de moros para las estas. Le cont sobre el viaje que estaba invitada a realizar y no paraba de hablar. Su pap se interes mucho por el proyecto ya que l antes haba sido maestro; trabajo que haba abandonado cuando muri su pap y le dej el negocio en el mercado. De inmediato se le ocurri que esa era una buena oportunidad para l tambin y que hara el esfuerzo de acompaar a su hija. As que juntos Jacinta, su pap y la seorita Matilda hicieron los preparativos para llevar a San Mateo algunas cosas que hablaran de sus tradiciones. Tambin les llevaran muchas fotografas del bello lago de Atitln del cual estaban tan orgullosos. Los cuatro nios iniciaron el viaje desde todos los puntos cardinales de Guatemala para encontrarse en la ciudad de Huehuetenango donde se reuniran para la parte nal del viaje. Por su lado, en San Mateo, todo se volvi un hormiguero. Se deba tomar muchas decisiones: dnde se hospedaran los nios, dnde se realizara el mural. Los ancianos se reunieron para pensar en la historia de su pueblo, hacer remembranzas empolvadas. Francisco Pascual, el Alcalde de San Mateo fue el primero en ofrecerse: Yo recibir en mi casa a uno de los nios y a su maestro. Para no quedarse
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atrs, el Director de la Escuela fue el segundo que maniest: yo puedo recibir a otro de los nios y tambin a su maestra. Mi mujer y mis hijas harn los arreglos para que se sientan muy cmodos en la casa que es grande. Pedro no quera perder la oportunidad de tener a uno de los nios en su casa y tambin ofreci dar hospedaje, aunque en su casa estaban ya bastante apretados. En su caso le toc acoger a Jacinta, a su maestro y a su padre. Solamente quedaba encontrar casa para Yasmin, su madre y su maestro. Todas las casas de San Mateo eran muy pequeas e incmodas. La mayora de vecinos no se sentan con nimo de ofrecer su casa, no porque no quisieran, sino porque sentan pena de que ellos no fueran a estar bien, y es que venan de tan lejos: de un lugar a la orilla del mar. Entre todos pensaron en una solucin: arreglaran dos aulas de la escuela para acomodarlos. Los vecinos ayudaran prestando las camas y todas las cosas necesarias. Adems, las seoras se turnaran para cocinarles. Todo iba a resultar muy bien. A pesar de lo mucho que iban avanzando, pareca que el proyecto no terminaba de cuajar: Dnde conseguiran las pinturas para el mural? Quin dibujara el bosquejo sobre el cual pintaran los jvenes? Cules seran los pasajes de la historia que se deberan escoger? Para Pedro todas estas interrogantes eran pequeas preocupaciones que conaba resolver. Lo que ms le preocupaba era cmo hara para que este evento sirviera para impulsar los cambios que desea en su escuela, pero tambin en otras escuelas. Aparte, la visita de la Ministra lo tena nervioso, ya que su ms profundo deseo era que ella se llevara el mensaje de que muchos maestros suean con una educacin mejor para los nios. Cuando su madre lo vio tan preocupado le dijo que lo que pasaba era que l se estaba echando toda la carga encima, sin pensar en que todo el

pueblo quera ayudarlo y participar. Lo que l tena que hacer era tener la inteligencia de hacer que todos tuvieran algo que hacer. Pedro se admir, como siempre, de que su madre fuera tan inteligente y de que siempre pudiera ver claro donde l vea todo enredado. Su principal tarea fue entonces sentarse a pensar cmo hacer para que todos participaran y lo ayudaran a sacar adelante su proyecto. Los ancianos y las mujeres pronto se organizaron para recordar la historia del pueblo. Benita, la mujer de Joaqun el carpintero, era buena dibujante y, mientras los ancianos hablaban, ella iba creando bellas imgenes de cada uno de los pasajes de la historia del pueblo. Se le ocurri que el mural quedara muy bello si como fondo usaban los motivos del gipil de San Mateo. Estuvieron de acuerdo con la propuesta, porque si algo los haca sentirse orgullosos, era ese maravilloso gipil que a cada mujer le tomaba casi seis meses bordar. En esos das, mientras hablaban de la historia del pueblo, una cuestin se fue volviendo clara: haban vivido muchas vicisitudes para las cuales no estaban preparados porque no tenan educacin. Pensaron cmo habra sido su historia si hubiesen tenido ms mdicos y comadronas, si hubiesen conocido mejor cmo generar riqueza para ser menos pobres, si algunos de ellos hubieran sido buenos abogados para defender los derechos de la comunidad, si las autoridades que los gobernaron tambin hubieran sido ms capaces y ellos hubiesen participado ms en las cosas de inters para el municipio. Llegaron a la conclusin que los nios y las nias, los jvenes, bien merecan crecer en un pueblo mejor y que quiz Pedro tena razn: una educacin de calidad hara la diferencia aunque tomara tiempo. Otro grupo se encarg de planicar las celebraciones. Organizaron rifas para conseguir dinero. Aparte, muchos dueos de tiendas y otros comercios

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les obsequiaron alimentos y bebidas, cohetillos y mucho papel de colores para decorar. Una comisin viaj a la cabecera departamental y consigui las pinturas para el mural. Finalmente, Pedro tuvo una gran sorpresa: la maestra Emiliana fue a visitarlo y se ofreci para organizar a los maestros en grupos para presentar, durante el evento, cada uno de los elementos de la calidad educativa. As, al nal, conoceran bien de qu se trataba y habran pensado cmo hacer que en su comunidad, esa mesa de cinco patas pudiera empezar a hacerse una realidad. Gracias, Emiliana le dijo Pedro, no sabs lo que siente mi corazn, pues hasta hoy me sent muy solo con mi sueo. Gracias a vos, Pedro le contest Emiliana, por recordarnos lo hermoso que es ser maestro. Te aseguro que muchos de nosotros ya lo habamos olvidado. IV

madres de familia a preguntarle por este detalle, ya que entre ellas se haban pasado las ltimas semanas especulando si sus hijos seran los escogidos. Pedro corri a reunirse con don Rogelio y el claustro de maestros para conversar sobre este importante tema. Todos pensaban que lo mejor sera escoger a los nios y nias ms aplicados. Pedro tena otra cosa en mente: Pidamos a los nios y las nias juntarse en equipos de cuatro. Cada equipo construir una escuela imaginaria. La escuela que todos deseamos para San Mateo. Les daremos una semana para hacerlo. El domingo, veremos qu han
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FANADO por los preparativos, a Pedro se le haba olvidado escoger a los cuatro nios que representaran a San Mateo y no se record sino hasta el momento en que se present un grupo de

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hecho y escogeremos al equipo ganador. La premiacin se har el primer da del evento. Los nios que puedan soar con la escuela que a la comunidad educativa le guste ms, sern los que nos representen. A todos les pareci muy emocionante la idea de Pedro y el pueblo se anim todava ms. Los nios y las nias se metieron de lleno en el asunto. Muy pronto se armaron los equipos y se sentaron a pensar esa pregunta que nunca se haban hecho antes: Cmo debera ser la escuela? Uno de los equipos pens slo en la diversin: una escuela tendra que tener ms espacios para jugar. Grandes patios y lugares para jugar ftbol y otros deportes. As los nios y las nias siempre querran venir a la escuela. Otros pensaron al revs: la mejor escuela sera aquella que pusiera muchas tareas y donde los nios y las nias no se distrajeran nunca del aprendizaje escolar. Segn pensaron, a padres y maestros les gustara una escuela as, aunque a los alumnos no les gustara tanto. Un equipo, sin embargo, pens que no importaba si ganaban o no la competencia. Lo que realmente importaba era pensar claramente. Cmo deba ser la escuela? Despus de mucho hablar, no encontraban la respuesta. Entonces, pensaron en dividirse e ir a preguntar a otras personas, a ver si sacaban algo en claro. A Ramn le toc hablar con los ancianos que eran los lderes ms respetados de la comunidad. Ellos dijeron: Nosotros sentimos en nuestro corazn que

es importante recordar y preservar nuestra sabidura y tradiciones. Hoy vemos a muchos jvenes que ya no saben quines son. Si no sabemos de dnde venimos, cmo sabremos a dnde debemos ir? Podra la escuela servir para eso? As, la sentiramos nuestra. Matilda fue a hablar con el grupo de padres y madres que estaba reunido haciendo los preparativos para el evento. Cuando les hizo la pregunta, ellos se quedaron pasmados. Nunca se haban preguntado eso. Despus de pensarlo un rato, los padres y las madres contestaron: Queremos que la escuela ensee a nuestros nios y nias a construir un mejor futuro. As no tendran que irse. Marcos habl con otros nios. Ellos contestaron: Queremos aprender haciendo cosas interesantes. Adems aadi una nia muy lista, los nios tenemos gran imaginacin, pero casi ningn maestro nos deja usarla. Sera lindo una escuela donde los nios y las nias pudiramos dejar que nuestra imaginacin volara. Finalmente, Eulalia habl con disciplina. Al nal, los nios pensaron que haba alguien interesante a quien podran preguntarle. Se trataba de Miguel, quien haba vivido muchos aos en el extranjero y que contaba siempre historias increbles de lo que suceda fuera Mario, el profesor de quinto grado, quien dijo: La mejor escuela es la que ensea el valor del esfuerzo y la

Llegaron a la conclusin que los nios y las nias, los jvenes, bien merecan crecer en un pueblo mejor y que quiz Pedro tena razn: una educacin de calidad hara la diferencia aunque tomara tiempo.
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de San Mateo. La respuesta de l fue muy simple: La mejor escuela es la que ensea a los nios y a las nias a pensar por s mismos. As podrn sentirse libres. El equipo de nios estaba muy confundido. Por un lado haban aprendido mucho. Pero cada quien tena una opinin tan diferente y todas parecan importantes y valiosas. As que trabajaron sobre una idea: la escuela es de todos. A partir de esta idea hicieron una escuela tan hermosa, que cuando la vieron los habitantes del pueblo se quedaron enamorados. Esa era la escuela con la que soaban: una escuela que fuera para todos y que sirviera para que la comunidad pudiera realizar sus diferentes anhelos. Pedro estaba especialmente conmovido, pues con una escuela as, las transformaciones con msica de marimba, comida y cohetillos. El equipo de nios y nias de San Mateo estaba listo para ayudar a cada uno de los visitantes y sus acompaantes a instalarse. Cuando bajaron del bus, los recibieron con gran algaraba. Durante la tarde, Pedro explic cules seran las actividades de la semana: los nios y las nias pintaran el mural durante la maana. Por las tardes cada uno de los visitantes hara una presentacin de su regin y, al nalizar, cada grupo de maestros explicara cada uno de los elementos de la Reforma Educativa. Cuando Pedro estaba explicando esto, Emiliana lo interrumpi para contar que los maestros haban decidido construir en el patio de la escuela una gran mesa de cinco patas, smbolo que servira para

El equipo de nios estaba muy confundido. Por un lado haban aprendido mucho. Pero cada quien tena una opinin tan diferente y todas parecan importantes y valiosas. As que trabajaron sobre una idea: la escuela es de todos.

seran fciles, pues se trataba de una escuela viva que se nutra con los intereses y los sueos de todos. Este equipo de nios y nias mereca representar a San Mateo. Ya para medioda, lleg el bus donde venan los nios y las nias de los Cuatro Pueblos de Guatemala acompaados de sus maestros y de los dos padres de familia que se haban decidido a acompaar al grupo. Durante el camino, se haban hecho amigos y estaban muy contentos, esperando la llegada al pueblo. Los habitantes de San Mateo esperaban frente a la Municipalidad
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que pudieran recordar siempre su compromiso con este sueo. Este trabajo lo haran mientras los nios y las nias pintaban el mural. Los presentes se alegraron de que cada quien estuviera contribuyendo con tanto regocijo para hacer de este evento algo memorable. Martn el pap de Pedro, escuchaba desde su lugar entre el pblico y no dejaba de pensar en lo importante que haba sido su decisin de educar a su hijo. Hoy l estaba empujando un cambio importante en su comunidad. Los das fueron pasando llenos de actividad y entusiasmo. El mural se llenaba de colores que iluminaban los momentos histricos ms importantes:

la poca precolombina con sus hermosos glifos que narraban la gloria de sus gobernantes, su sabidura de los astros y de la medicina. Luego, la poca colonial cuando se construy la magnca iglesia que era orgullo del pueblo y de donde vena el sincretismo religioso que era hoy parte de su cultura, y as, uno a uno los eventos que haban dejado huella en los habitantes. Al nal solo iba quedando el espacio nal: Cmo soaban los chujes que sera el futuro? Esta era la nica parte del mural que no tena plasmado un bosquejo, pues haban pensado que sera mejor dejarlo para el nal: decidir qu deba ir en esta ltima parte de la bella obra que sera una inspiracin. Por las tardes, el pueblo entero se reuna: presenciaron los bailes de Livinston y les picaban los pies por bailar con los tambores que trajeron los garfunas. Pudieron probar el famoso pan de coco que haban trado Yasmin y su mam. Estaban maravillados de este sabor tan extrao, pues el coco no llegaba mucho por estos lugares montaosos. Tambin estaban maravillados al escucharlas hablar en su idioma, tan melodioso. Al da siguiente, toc realizar el baile del venado, con las mscaras y trajes de moros que haban trado Jacinta y su pap. Pudieron ver las fotografas del Lago de Atitln y se sintieron muy orgullosos de vivir en un pas que tena el lago ms bello del mundo. Felipe y su maestro hicieron una exposicin de fotografas de las procesiones de la Antigua, y con aserrn de colores ensearon a los presentes a hacer una gran alfombra. Los padres de familia aportaron ores y frutos y, as, la alfombra tom un sabor especial. Luego degustaron sabrosos dulces tpicos de los que se fabrican en La Antigua. Felipe no dejaba de tomar fotos y apuntes de lo que pasaba, pues al nal realizara su gran reportaje. Al nal, le toc el turno a Julio y a su maestra. Se sintieron muy tristes al

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no poder presentar ningn elemento propio de su cultura. A pesar de ello, la experiencia fue importante para los habitantes de San Mateo, especialmente aquellos que no apreciaban lo que tenan, pues de repente se dieron cuenta de su gran riqueza y eso les dio un sentido de pertenencia que antes no haban experimentado. De todas maneras, Julio quiso aportar algo: les habl de la extraordinaria tradicin que es el cultivo, corte y procesamiento del caf. Es una gran riqueza de nuestro pas. A continuacin probaron una tacita de caf que les pareci ms sabrosa, luego de comprender el arte tan delicado que la haca tan especial y que era patrimonio de Guatemala. Despus de cada uno de estos actos tan hermosos, la comunidad se sentaba en el saln grande de la Municipalidad, all donde cada da el mural iba tomando forma y escuchaba atenta a los maestros. Cada da, el diseo de la Reforma Educativa se haca ms claro. Hablaron de cmo Guatemala era un pas donde mucha gente viva aislada y sin oportunidades. En nuestro pas muchos no han tenido acceso a las oportunidades, explicaba Pedro. La educacin puede ser la llave que nos ayude a cambiar esta situacin. Todos podemos tener oportunidades, pero una educacin de calidad nos brindar una mejor calidad de vida y ayudar a que podamos cambiar. Tambin reconocieron que las culturas de los Cuatro Pueblos eran importantes y que por ello una educacin que fortaleciera los idiomas y las culturas era a lo que debamos aspirar. Haban comprendido tambin que la escuela era de todos y que por ello deban participar en construirla. Los maestros iban haciendo da a da la enorme mesa del patio con adobes que cada uno haba elaborado. Primero colocaron, una a una, las cuatro primeras patas que representaban la calidad educativa.

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Finalmente lleg el quinto da. Ese era el da en que no solamente colocaran la quinta pata sino la tapa de la mesa que simbolizaba la Reforma Educativa en s misma, con su promesa de lograr equidad para nuestro pas y con ello transformacin del destino de nios y nias por medio de la educacin. Era el da ms importante pues tambin se terminara el mural con ese ltimo elemento que todava estaba por ser denido. El pueblo de San Mateo hara una esta para sus invitados y llegara la Ministra para presenciar el acto. Todas las mujeres estaban bien engalanadas con sus trajes y tocados maravillosos. El lugar se llen de amarillos y rojos y hasta las jovencitas que se paseaban por el parque en sus pantalones de mezclilla y tacones a la moda, hoy estaban preciosas con su pelo recogido y muy orgullosas de su gipil. Estaba lista la marimba y en las grandes ollas borbollaban ricos

amigos, pero sobre todo, aprendiendo cmo podemos hacer para tener una vida mejor por medio de la educacin. Tambin hemos casi terminado este hermoso mural de nuestra historia y es hora de soar con el futuro: Qu vamos a pintar al nal del mural? Uno de ellos dijo: Una gran fbrica. Si pusieran una en San Mateo todos tendramos trabajo. Muchos pensaron que era razonable, pero no llenaba el corazn. Una seora mencion: En San Mateo no tenemos un centro comercial moderno He visto en la cabecera cmo se divierten all: hay cine y otras cosas deberamos tener uno. Soemos con eso!. La propuesta sonaba atractiva pero saban que eso no cambiara las cosas. Finalmente, se levant Ana, la madre de Pedro y habl. Durante todo este

Luego pusieron la parte de encima de la mesa: la Reforma Educativa impulsada por todos ayudara a cambiar la suerte de los guatemaltecos y transformara nuestra nacin.
tamales hechos al estilo de San Mateo, para el almuerzo. Los hombres vestan con sus capishay oscuros y estaban listos para rematar la esta contando hermosas tradiciones y cuentos. Cuando son la campana de la escuela, se juntaron en el Saln Municipal. Deban decidir lo que habra de pintarse como elemento ltimo del mural: cul era el sueo para el futuro de San Mateo? Pedro estaba al frente y cuando todos hicieron silencio dijo: Estos das, hemos estado juntos compartiendo, aprendiendo a conocer a nuestros hermanos de los Cuatro Pueblos que conforman nuestra nacin y, comprendiendo que podemos ser
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tiempo, mi hijo ha intentado decirles cosas importantes y s que sus palabras han entrado en el corazn de muchos. Ya no sigamos sordos y ciegos a sus palabras. Lo que necesitamos colocar all es la escuela que los nios de San Mateo construyeron: una escuela que sea nuestra. Una escuela que podamos sentir que es de todos. Cuando Ana termin de hablar, se quedaron en silencio. Los padres de familia pensaban. Los maestros pensaban. Los ancianos pensaban. Fue Emiliana quien empez a aplaudir y poco a poco todos se le unieron. El futuro soado por San Mateo era una escuela que transformara la vida.

Juntos podran construirla. Sin ms dudar, los nios y las nias pintaron esa maravillosa escuela y el mural qued terminado. Ya para medioda, el sonido del helicptero sacudi al pueblo. Se levant una enorme nube de polvo y tuvieron que buscar resguardo. Los nios estaban fascinados viendo este aparato volar. Cuando baj hasta el suelo, corran para verlo de cerca y tocarlo. La Ministra baj con todo el pelo alborotado por el viento de las hlices. Se miraba muy contenta acompaada de sus asistentes. Fue recibida con la marimba y los cohetillos en el saln Municipal. El Alcalde, el Director de la Escuela, los maestros y Pedro acompaaron a la Ministra para que recorriera el mural. Cuando lleg al nal y vio que el sueo de futuro de San Mateo era una preciosa escuela, una enorme sonrisa le ilumin la cara y dijo: ste es el mejor regalo que pudieron hacerme, pues el sueo de ustedes es mi propio sueo. A continuacin, la Ministra presenci cmo se colocaba la ltima pata de la mesa: los recursos de calidad para la escuela. Para lograr este ltimo objetivo era muy importante contar con el apoyo del Ministerio y de las autoridades. La Ministra prometi buscar mecanismos para que no faltara en la escuela los recursos necesarios: la refaccin escolar, los textos, los materiales didcticos, las reparaciones para el edi cio, los pupitres. Sus asistentes tomaban nota. Luego pusieron la parte de encima de la mesa: la Reforma Educativa impulsada por todos ayudara a cambiar la suerte de los guatemaltecos y transformara nuestra nacin. Pedro fue el encargado de terminar con los discursos de ese da, antes de que iniciara la gran esta. Para dirigirse a los presentes, llam a los nios visitantes y a los nios representantes de San Mateo a que lo acompaaran en la tarima. Y dijo as: ste es el da para el cual estudi tantos aos fuera

de mi casa y de mi pueblo. ste es el da en que estamos celebrando el inicio de una nueva manera de ver la escuela. Y lo que me tiene contento es que no estoy solo: me acompaan los maestros, me acompaan las autoridades de nuestro pas, me acompaan los padres de familia, pero sobre todo me acompaan los nios de Guatemala, a quienes nos debemos. Los nios de San Mateo nos ensearon una gran verdad: la escuela es de todos y por eso debe ser construida por todos. La mesa que est puesta afuera en el patio de la escuela es muy importante: sus cinco patas sostienen la posibilidad de que, a travs de la educacin, podamos sostener la equidad en nuestro pas y que con ello, podamos cambiar el destino de los nios y las nias, pero tambin soar una Guatemala grande y que progresa. S que he hecho mi parte para que conozcan lo que es la Reforma Educativa y la importancia de una educacin de calidad. S que este conocimiento ha cado en buena tierra y dar frutos. Les doy las gracias por este da. Cuando Pedro termin de hablar el pueblo entero le aplauda conmovido. Los inundaba una felicidad que era extraa y muy intensa, pues era una felicidad compartida. A continuacin empez la esta que fue muy lucida y nunca fue olvidada, pues a instancias de algunos de los presentes, los nios y las nias la pintaron en el mural que narraba su historia.

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Carol Zardetto. Naci en Guatemala. Se ha desempeado como abogada, escritora, diplomtica, funcionaria de gobierno, columnista y guionista de cine. Con Pasin Absoluta (F&G Editores, 2006) es su primera novela y fue galardonada en el ao 2004 con el Premio Centroamericano de Novela Mario Monteforte Toledo. Este ao, 2009, bajo la misma casa editora, pblic El Discurso del Loco. Cuentos del Tarot.

ESCRITORA

ILUSTRADORA

Christine Varadi. Naci en Marruecos de padres hngaros. Desde 1990 realiza trabajo artstico en Guatemala. Ha ilustrado numerosos libros infantiles para varias editoriales locales e internacionales, y preparado exposiciones de pintura en reconocidas galeras. Adems de ilustradora, Christine Varadi tambin es fotgrafa, arte donde maneja tcnicas digitales y tradicionales.

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