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Esteganografa de Johannes Trithemius

Un cdice ocultista de hace 500 aos Desvelado

escrito por Paco Gonzlez

En 1499, un abad alemn escribi un extrao tratado sobre la comunicacin con los espritus: la Esteganografa. Su autor, Johannes Trithemius, fue un notable erudito y consejero de emperadores, pero tambin un mago y alquimista que influy en Fausto, Agrippa, Paracelso, Giordano Bruno y otros ocultistas. Su obra ms emblemtica, que constituye un ejemplo excepcional de la magia del siglo XVI, es una inslita exposicin de tcnicas criptogrficas que, tras siglos de intentos fallidos, ha descifrado ahora un matemtico norteamericano. Paco Gonzlez

Un criptgrafo ha resuelto el misterio de la Esteganografa, la obra cumbre del abad y mago Johannes Trithemius.

En plena era de la criptografa cuntica, cuando los cientficos tratan de encontrar un sistema para transmitir informacin codificada mediante sofisticados ordenadores subatmicos, el precursor de la criptografa moderna, el abad benedictino Johannes Trithemius, vuelve a ser noticia. James A. Reeds, un matemtico de los laboratorios norteamericanos ATT, ha logrado decodificar la Esteganografa, un misterioso manuscrito que, desde haca siglos, se resista a ser descifrado. Antes de que fuese impreso, en 1609, y posteriormente incluido en el ndices de los libros prohibidos por la Inquisicin, este tratado haba circulado, en forma de manuscrito, entre clebres ocultistas como Fausto, Giordano Bruno, Agrippa de Nettesheim y John Dee. Sin duda, todos ellos conocan la fama y la reputacin de Trithemius, uno de los mayores eruditos y bibligrafos de Alemania, el mismo autor de ms de cincuenta libros pero, sobre todo, gran estudioso de la Cbala y aficionado a las ciencias ocultas.

SORTILEGIOS DIABLICOS
Johannes Trithemius, en realidad Johannes von Heidenberg (1462-1516), naci en Tritthenheim (Alemania) y estudi en la clebre Universidad de Heidelberg. All, junto con Juan de Dalberg y Rodolfo Huessman, fund la Cofrada Cltica, una sociedad secreta para el estudio de la astrologa, la numerologa, las lenguas y las matemticas. Tambin en Heidelberg, conoci al mtico Johannes Fausto, que fue testigo de la pasin que Trithemius senta por las ciencias ocultas y de los experimentos de alquimia que ste sola realizar. Antes de ingresar en el monasterio benedictino de San Martn de Spanheim, del que fue nombrado abad en 1483, Trithemius desarroll una inmensa tarea como mago y alquimista. De hecho, su entrada en el monasterio, lejos de atenuarlas, impuls sus actividades en este sentido. Trithemius reconoci haber estudiado muchos libros de magia e, incluso, haber aprendido exorcismos. Todas sus investigaciones estaban dirigidas hacia los fenmenos misteriosos. Quiz por ello, la Iglesia le acus de ensear las ciencias malditas, de hacer sortilegios diablicos. Trithemius, prudentemente, se defendi argumentando que tales estudios no haban hecho sino acrecentar su fe cristiana. Pero, cual era el misterioso contenido de sus investigaciones? Parece ser que stas se referan a extraos procedimientos para hipnotizar a personas a distancia, quiz por telepata, a travs de ciertas manipulaciones del lenguaje. Tampoco faltan en la obra de Trithemius alusiones a la parapsicologa y a la Cbala. Esta extraa mezcla se materializ en la Esteganografa, obra de ocho volmenes sobre la que su propio autor, incluso antes de concluirla, dijo lo siguiente en una carta que, en 1499, dirigi a su amigo Arnoldus Bostius:

Puedo aseguraros que esta obra, en la que enseo muchos secretos y misterios poco conocidos, parecer a todos, incluso a los ms ignorantes, que contiene cosas sobre humanas, admirables e increbles, habida cuenta de que nadie ha escrito o hablado de ellas antes que yo . Paradjicamente, Bostius no lleg a leer jams la misiva. Muri poco antes de que sta llegara a sus manos. Pero si lo hicieron algunos de sus colegas, quienes, admirados por lo que all se relataba, no tuvieron reparo en publicar su contenido. En la carta, Trithemius adelantaba las claves de su obra: un mtodo para comunicar el pensamiento a distancia, cientos de modalidades de escritura secreta... No es difcil imaginar las repercusiones que la divulgacin del contenido de la Esteganografa tuvo en aquella poca. Trithemius fue inmediatamente acusado de mentiroso y fabulador. Esto en el mejor de los casos, ya que muchos pensaron que se trataba de una especie de agente demonaco. Entre estos ltimos se encontraba el Prncipe Elector Felipe II, de quien se cuenta que, cuando aos ms tarde descubri un ejemplar de la Esteganografa en la biblioteca de su padre, orden inmediatamente que arrojasen el libro a la hoguera. De manera que si el manuscrito original contena la clave de tan extraordinarios poderes, stos se perdieron en la pira. Al menos en su mayor parte, ya que, afortunadamente, existe un manuscrito incompleto, de aproximadamente tres volmenes, que ha llegado hasta nuestros das.

PROHIBIDA POR LA INQUISICIN


Los estudios de la vida y obra de Trithemius coincide en destacar sus excepcionales dotes en astrologa y magia, sealndole como figura clave del movimiento ocultista. De l se dice que era capaz de "fabricar" oro alqumico y que conoca el secreto de la piedra filosofal. No es extrao, pues, que Fausto, Paracelso y Agrippa, los tres magos de Praga, sintiesen tanta admiracin por el abad benedictino.

La Esteganografa haba estado circulando en forma de manuscrito. No fue sino hasta 1609, cuando una imprenta de Frankfurt decidi publicarlo. En su primera edicin, este misterioso tratado lleva la indicacin "Con privilegio y permiso de los Superiores", aunque no figura en ella el obligado Imprimatur, de manera que ignoramos de qu superiores se trataba. No parece lgico que estos perteneciesen a la jerarqua eclesistica. De hecho, al poco de publicarse la obra, aunque incompleta y expurgada, fue incluida en el ndice de libros prohibidos por el tribunal del Santo Oficio. Pero, por qu la Iglesia catlica consideraban tan peligroso aquel libro? Ya hemos mencionado que la Esteganografa contena un amplio catlogo acerca de ciencias ms o menos ocultas y de mtodos para "escribir secretamente", argumentos quiz suficientes como para despertar los recelos de la Iglesia. Aunque las intenciones y el afn divulgador del abad no parecen otros que los de un cientfico desinteresado y, tal vez, excesivamente racionalista para la poca, sus coetneos le colgaron la etiqueta de "mago ocultista", fama que se acrecent tras su muerte. Y todo ello pese a que Trithemius insisti en que sus conocimientos no eran otra cosa sino magia natural. "No he hecho nada que sea extraordinario deca el abad- y, sin embargo, hacen correr el rumor de que soy un mago. He ledo la mayora de los libros de los magos, no para imitarlos, sino con el propsito

de refutar un da sus malsimas supersticiones". En efecto, algn tiempo ms tarde, public Antipalus maleficiorum comprehemsus, un trabajo en el que clasifica maleficios, brujos y diferentes variedades de adivinacin.

CONJURAR A LOS MUERTOS

Pero, a pesar de las buenas intenciones del abad, su pasin por las ciencias ocultas parece desmedida. Existe un curioso pasaje en su biografa que apoya esta hiptesis. Habiendo sido invitado por el emperador Maximiliano para consultarle sobre cuestiones de fe, se cuenta que Trithemius logr que se apareciese el fantasma de Mara de Borgoa, difunta esposa de Maximiliano. Tena el abad poderes para conjurar a los muertos? Es posible, aunque algunas teoras, ms racionalistas, ponen en duda esta posibilidad. Diversos investigadores sostienen que ste conoca algunos trucos pticos que pona en prctica con la ayuda de espejos y cmaras oscuras. No es sta la nica ancdota relativa a las habilidades paranormales del abad. Se cuenta que, en cierta ocasin, Trithemius, su discpulo Agrippa y un tercer personaje cuya identidad se desconoce, alteraron el estado de conciencia de una tal Anna Sidow. Durante el trance, sta anunci a la casa del Prncipe Elector los casos de fallecimientos que iban a producirse en la misma y... acert. Algunos investigadores han interpretado este suceso como una precognicin obtenida por el abad a travs de la mujer.

NGELES Y PLANETAS
Otro de los trabajos ms relevantes de Johannes Trithemius es De septem secundeis, id est intelligentiis sine spiritibus orbes post Deum moventibus , es decir, De las siete causas secundarias o inteligencias despus de Dios , una cronologa mstica en la que desarrolla una concepcin cclica de la historia de la Humanidad. Segn su teora, emparentada con el gnosticismo y con la tradicin hind, siete ngeles (los siete genios mayores de la Cbala, que corresponden a los siete ngeles del Apocalipsis de San Juan) gobiernan los planetas desde el comienzo de la Creacin, turnndose en el poder cada 354 aos y cuatro meses. A cada poca de silencio y oscuridad, seguir el reino de la luz, y as sucesivamente. En este tratado, Trithemius elabora una compleja cronologa en la que no faltan sorprendentes predicciones. Supuestamente, en una de ellas fij, 400 aos antes de que se produjese el acontecimiento, la fecha exacta, 1917, de la declaracin de Balfour, en la que se pusieron las bases para la creacin de un Estado judo. Pero, dejando de un lado al Trithemius ocultista, otra de las facetas ms importantes del abad alemn se refiere a sus investigaciones sobre la criptografa, a sus teoras sobre las claves de transposicin que, incluso en nuestros das, siguen emplendose en la diplomacia y el espionaje. Buen ejemplo de ello es la Poligrafa, obra aparecida en 1518. La importancia de este libro, referido exclusivamente a las escrituras secretas, est fuera de toda duda. De hecho, est considerado como uno de los ms valiosos ejemplos sobre criptografa moderna. Una de sus primeras ediciones puede contemplarse en Washington, en el museo criptogrfico de la Agencia Nacional de la Seguridad de los EE UU (NSA).

INVOCANDO A LOS ESPRITUS


Sin embargo, la obra ms excepcional y controvertida de Johannes Trithemius es la Esteganografa. El autor, como hemos mencionado, explicaba que el argumento central de este tratado era el de exponer diferentes tcnicas para enviar mensajes secretos a larga distancia. Pero, adems, una parte considerable de la obra est dedicada a la enumeracin de diversos tipos de espritus, como si de un moderno diccionario esotrico se tratase. Trithemius les pone nombre, los clasifica jerrquicamente y concreta las horas del da, planetas y constelaciones que estn asociados con ellos. Cuando James A. (Jim) Reeds se enfrent a la difcil tarea de descifrar la Esteganografa se plante, en primer lugar, la siguiente cuestin: Se trata de una exposicin de tcnicas criptogrficas disfrazada de magia natural o, por el contrario, es primero un tratado de magia que el autor ha ocultado tras una apariencia criptogrfica? Desde 1606, es sabido que los primeros volmenes de la Esteganografa, plagados de oraciones de carcter piadoso aparentemente banales y de confusos textos para realizar invocaciones, contienen mensajes cifrados ocultos. Pero ahora,

casi 500 aos despus, se han descubierto cdigos similares en el tercer y ms enigmtico libro. De las 180 pginas numeradas de la edicin de 1608, 159 pertenecen a los dos primeros volmenes y tan slo 21 al tercero. En este ltimo libro puede leerse un somero prefacio y un captulo, probablemente incompleto, en el que se presentan extraas tablas numricas encabezadas por smbolos zodiacales y planetarios. Pero, cmo enviar mensajes secretos con ayuda de los espritus? En los volmenes I y II, Trithemius facilita las instrucciones precisas para hacerlo. Por ejemplo, se anotaba una sencilla oracin en un trozo de papel y, tras un curioso ritual, se invocaba a los ngeles. Uno de estos conjuros, que a la Inquisicin le parecieron inequvocamente demonacos, comenzaba por la siguiente frase: "Padiel aporsy mesarpon omeuas peludyn malpreaxo..." Verdaderamente, el mero hecho de pronunciar estas enigmticas palabras puede resultar inquietante, pero no tiene nada de diablico. Trithemius utiliz un sencillo cdigo de transposicin de letras con una secuencia determinada. Si aplicamos dicho cdigo, el resultado es menos misterioso: "padiel aPoRsY mesarpon oMeUaS peludyn mAlPrEaXo..." Hemos destacado en maysculas las letras codificadas. La solucin es la expresin latina primus apex... Tras decodificar los innumerables "conjuros" presentes en los dos primeros volmenes de la Esteganografa, se obtienen una serie de frases banales, probablemente elegidas al azar. En consecuencia, es cierto que Trithemius haba descubierto una forma de enviar mensajes secretos a distancia, aunque no parece que los espritus tuviesen mucho que ver con ella.

ALFABETO INVERSO
El tercer libro de la Esteganografa, con sus oscuras tablas numricas, supona todo un desafo para cualquier especialista en criptografa. Jim Reeds descubri una abundante bibliografa sobre este campo en Alemania durante el siglo XVII. Comprob que muchos autores incluan en los ttulos de sus libros frases como "Justificando a Trithemius". Una de estas obras se public en 1676. Su autor, Wolfgang Heidel, aseguraba haber descifrado el cdigo secreto del libro III. Curiosamente, Heidel tambin utiliz un cdigo criptogrfico para revelar el contenido de sus investigaciones, de manera que nadie le entendi. Es ms, muchos pensaron que Heidel haba fracasado en su intento y, simplemente, quera apropiarse ilcitamente de un mrito que no posea. No fue hasta 1996 cuando Thomas Ernst, un investigador de la Universidad de Pittsburgh, logr descifrar la verdadera naturaleza del cdigo. Ernst, que consult sendas copias del manuscrito original de la Esteganografa en Wolfenbtel (Alemania) y en el Vaticano, public los resultados de su investigacin en 1996. Quiz por hacerlo en alemn y en una revista poco conocida, su valioso hallazgo no tuvo la repercusin que se mereca.

Finalmente, Jim Reeds, el investigador de los laboratorios ATT, despus de transcribir el libro original y microfilmarlo para hacerlo compatible con su ordenador, resolvi el misterioso cdigo de Trithemius en tan slo dos das. En efecto, Reeds descubri que el abad benedictino haba utilizado el orden alfabtico al revs y haba asignado letras a nmeros. La dificultad estribaba en que Trithemius no haba utilizado letras actuales (como la "k" y la "y"), pero s otras inexistentes en la actualidad. Tras sustituir adecuadamente los signos, Reeds desentra los mensajes secretos ocultos en el entramado de nmeros y signos. Aunque los mensajes codificados resultaron ser bastante inocuos, aparentemente frases escogidas al azar, este hallazgo confirma que Johannes Trithemius es, sin lugar a dudas, la figura ms destacada de la moderna ciencia de la criptografa.

PROPSITO ENIGMTICO
Pero, destierra este descubrimiento el carcter "mgico" de la obra de Trithemius? En opinin de Jim Reeds, este hallazgo no afecta a la personalidad de Johannes Trithemius como figura clave del movimiento ocultista del siglo XVI. Muy al contrario, Reeds cree que este descubrimiento incrementar el inters por la enigmtica vida y obras del abad benedictino. Sin embargo, el investigador norteamericano contina preguntndose por qu Trithemius utiliz la retrica de la magia para fines tan claramente cientficos. Cul era su propsito? Quiz esas frases tan aparentemente banales, resultado de decodificar la Esteganografa, no lo sean tanto. Tal vez encierran el verdadero secreto del abad y mago Johannes Trithemius. Paco Gonzlez