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PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATÓLICA DE VALPARAÍSO FACULTAD DE INGENIERÍA ESCUELA DE INGENIERÍA QUÍMICA

FACULTAD DE INGENIERÍA ESCUELA DE INGENIERÍA QUÍMICA PROYECTO PARA OPTAR AL TÍTULO DE INGENIERO CIVIL EN

PROYECTO PARA OPTAR AL TÍTULO DE INGENIERO CIVIL EN METALURGIA EXTRACTIVA

RECUPERACIÓN DE ORO DESDE RELAVES COMPARANDO PROCESOS CARBÓN IN LEACHING Y LIXIVIACIÓN EN PILAS- ADSORCIÓN

Manuel Aguirre Cortés Claudio Cofre Cid

Profesor Guía:

Horacio Aros Meneses

2013

AGRADECIMIENTOS

A mis padres Mauro y Trinidad por todos los esfuerzos realizados para que lograra ser un profesional, a mi abuela Irma que siempre me dio su apoyo. A mis hermanos que brindaron su afecto y comprensión en momentos difíciles. A mis compañeros de clases, que brindaron amistad y con los cuales viví buenos momentos, a los profesores que compartieron sus conocimientos y experiencias conmigo, agradezco a todos, porque ayudaron a moldear la persona soy hoy en día.

Manuel Alejandro Aguirre Cortés

RESUMEN

Se realizo una comparación entre dos métodos de cianuración de oro, estudiando los procesos de carbón en lixiviación (CIL) y lixiviación en pilas de relaves aglomerados. El objetivo es evaluar la factibilidad técnica y económica de la recuperación de oro desde relaves, comparando los procesos mencionados. El relave a estudiar, presente en Compañía Minera Dayton se nombra como “Relave de Aguilera”.

Se realizaron ensayos de laboratorio y se construyeron plantas piloto para procesar el relave.

Ambos procesos, resultaron factibles para recuperar el oro contenido en el relave Aguilera. El CIL recupera 90% del oro en lixiviación y se adsorbe cerca del 91% en el carbón activo, con una recuperación global de 81% del oro que ingresa al sistema y en el segundo se recupera más del 88% del oro en la pila lixiviación y más del 93% en la adsorción en el carbón en columnas (CIC), lo cual entrega una recuperación global cercana al 81%.

El consumo de reactivos comunes es similar en ambas plantas. El consumo energético de la planta CIL por tonelada procesada es mayor que en la lixiviación en pilas, el consumo promedio es de 69 kw por tonelada en CIL, mientras que la lixiviación en pila consume 0.2 kw por tonelada. La planta de aglomeración y lixiviación en pilas es más enérgicamente eficiente que el proceso CIL. La planta de agitación CIL consume más agua industrial por tonelada tratada que la aglomeración y lixiviación en pilas. Con valores específicos de 1.02 m3/Ton para la primera y 0.23 m3/Ton para la segunda.

Económicamente la planta de carbón en lixiviación (CIL) no es rentable para procesar el relave Aguilera con un costo por Onza producida de 2800 US$, si se contara con un relave de mayor ley o un mineral concentrado de oro, entonces sería una buena opción procesarlo por este sistema. La planta de aglomeración presenta buena factibilidad económica para procesar el relave Aguilera en las condiciones de diseño, con un costo por Onza producida de 700 US$.

i

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

CONTENIDO

1.

INTRODUCCIÓN

1

1.1

Objetivos

2

1.1.1 Objetivo general

2

1.1.2 Objetivos específicos

2

1.2

Alcances

2

2.

ANTECEDENTES GENERALES DE LA FAENA

3

2.1

Ubicación

3

2.2

Reseña histórica

4

2.3

Descripción del

6

2.4

6

2.5

Antecedentes Históricos

8

2.6

Explotación Minera

8

2.7

Tratamiento del mineral

10

2.8

Relaves

11

3.

DESCRIPCIÓN DE LOS PROCESOS DE LIXIVIACIÓN DE ORO EN PILAS Y

AGITACIÓN DE PULPAS

12

3.1 Historia de la Cianuración de Oro

12

3.2 Fundamentos de la cianuración

12

3.2.1 Termodinámica de la cianuración:

14

3.2.2 Concentración de cianuro

15

3.2.3 Concentración de oxígeno

17

3.2.4 Temperatura de

17

3.2.5 pH de soluciones

19

3.2.6 Mecanismos de disolución de oro en cianuro

20

3.2.7 Cinética de disolución del

21

3.3 Procesos de lixiviación

23

3.4 Lixiviación en pilas

25

3.4.1 Influencia de la granulometría y permeabilidad de la

27

3.4.2 Influencia de la Altura de la pila de

28

3.4.4

Importancia de la aglomeración de partículas

31

3.4.5 Proceso de Curado

32

3.4.6 Razón de lixiviación en una

32

3.4.7 Tasa de riego de la

33

3.5

Lixiviación

33

3.5.1 Influencia de la agitación en la

34

3.5.2 Adsorción de metales en carbón

34

3.5.3 Sistemas de carbón activado

36

3.5.4 Proceso de lixiviación agitada CIL

37

3.6 Proceso de Elusión (Desorción):

38

3.7 Proceso de Electroobtención (EW)

40

 

3.8 Metal

42

3.9 Justificación de comparación de proceso CIL y Lixiviación de aglomerado en

42

3.10 Ensayos que son necesarios para obtener

43

3.11 Conclusión del

43

4. ENSAYOS EXPERIMENTALES

44

4.1 Toma de muestras de relave Aguilera

44

4.2 Granulometría

44

4.3 Humedad

45

4.4 Densidad aparente

45

4.5 Angulo de reposo

46

4.6 pH Natural

46

4.7 Ley de Au, Ag, Cu, Hg

46

4.8 Permeabilidad

47

4.9 Test Botella

47

4.10 Consumo de Cianuro y

50

4.11 Cinética de lixiviación por cianuración agitada del

50

4.12 Ensayo de adsorción de oro en carbón

52

4.13 Lixiviación Extrema

54

4.14 Aglomeración en laboratorio

55

4.14.1 Parámetros de aglomeración

55

4.14.2 Granulometría de aglomerados

55

ii

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

4.14.3

Pruebas de permeabilidad en relave aglomerado

56

4.15

Pruebas de lixiviación en

57

4.15.1 Curado alcalino con

58

4.15.2 Lixiviación de aglomerados curados

58

4.15.3 Dosis de NaCN y pruebas de columnas en relave

60

4.15.4 Dosis de Cemento y Tiempo de reposo en

61

4.15.5 Comparación lixiviación entre relave curado y sin

62

4.16 Recuperación de Oro y Plata según Pruebas de

63

4.17 Análisis de datos obtenidos en el

68

4.18 Datos operacionales necesarios para analizar y comparar los

68

4.19 Conclusiones del capítulo

69

5. DISEÑO DE PLANTAS PILOTO

70

5.1

Diseño de planta CIL

70

5.1.1 Flow sheet de proceso

CIL

72

5.1.2 Layout de plata

73

5.1.3 Molienda M-1

74

5.1.4 Estanques de lixiviación agitada CIL

76

 

5.1.4.1

Diseño de Reactor Adsorción de oro CSTR

77

5.1.4.2 Características de los estanques

78

 

5.1.4.3

Cálculo de Agitadores de Reactores

79

5.1.5 Bombas de planta

80

5.1.6 Estimación de Consumo Energético Planta

81

5.2

Diseño de Aglomeración y Pilas de

82

5.2.1 Flow Sheet del proceso de Aglomeración, lixiviación en pilas y

83

5.2.2 Layout de Aglomeración Lixiviación

86

5.2.3 Alimentación de relave

87

5.2.4 Tambor Aglomerador de Relaves

88

5.2.4.1 Capacidad del tambor aglomerador

89

5.2.4.2 Vistas planas de Alimentación de solución Cianurada al

90

5.2.4.3 Aglomeración y Curado

91

5.2.5 Stacker

92

5.2.6 Pila de lixiviación

92

iii

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

5.2.6.1

Carpeta de la

94

5.2.6.2 Capa de percolación

95

5.2.6.3 Carguío de

95

5.2.6.4 Riego de

95

5.2.6.5 Recolección de soluciones efluentes

97

5.2.7

Estimación de consumo Energía en planta de

97

5.3

Conclusiones del capitulo

98

6.

BALANCES DE MASA DE PLANTAS PILOTO

99

6.1

Balances de Masa Proceso

99

6.1.1 Lixiviación por Estanque en planta CIL

100

6.1.2 Datos de Operación de planta CIL

102

6.1.3 Balance a la solución en

108

6.1.4 Balance de sólidos en CIL

109

6.1.5 Balance de carbón en

110

6.1.6 Resultados operacionales y consumo de reactivos en

111

6.1.7 Consumo de Energía en CIL

112

6.1.8 Lixiviación de mineral de ley 2 [g/ton] en CIL

113

6.2

Balance de Masa para Planta de Aglomeración y Lixiviación en Pilas

115

6.2.1 Balance de soluciones

115

6.2.2 Resumen de operación de planta de aglomeración y lixiviación en

117

6.2.3 Datos de operación planta

118

6.2.4 Consumo de reactivo operacionales planta aglomerados

119

6.2.5 Comportamiento de soluciones de

121

6.3

Conclusiones del capítulo

123

7.

EVALUACIÓN

124

7.1. Determinación del Capital Total de Inversión planta CIL

124

7.1.1

Capital Fijo

124

7.1.2.

Costo de los

125

7.1.3

Capital Fijo Directo

126

7.1.4

Capital Fijo indirecto de planta

127

7.1.5

Capital de Trabajo de planta

127

7.1.6.

Capital de Inversión

127

 

iv

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

7.1.7 Determinación del Costo Total del Producto o Costos Operacionales de planta

CIL.

.128

7.1.8 Determinación de los Ingresos de planta CIL

130

7.1.9 Flujo de Caja de planta

131

7.1.10

Conclusiones de la evaluación económica del proceso CIL

131

7.2. Determinación del capital total de Inversión planta de aglomeración y pilas de lixiviación.

 

132

7.2.1 Capital Fijo en aglomeración y pilas de

132

7.2.2 Costo de los equipos en aglomeración y pilas de lixiviación

132

7.2.3 Capital Fijo Directo en aglomeración y pilas de lixiviación

133

7.2.4 Capital Fijo indirecto en aglomeración y pilas de

134

7.2.5 Capital de Trabajo en aglomeración y pilas de

134

7.2.6 Capital de Inversión Total en aglomeración y pilas de

134

7.2.7 Determinación del Costo Total del Producto o Costos

135

7.2.8 Determinación de los Ingresos en aglomeración y pilas de lixiviación

137

7.2.9 Flujo de Caja en aglomeración y pilas de lixiviación

138

7.2.10

Conclusiones de la evaluación económica del proceso de lixiviación en

139

7.3

Análisis de Sensibilidad

140

7.3.1 Sensibilidad ante cambios en las toneladas procesadas por día

140

7.3.2 Sensibilidad ante cambios en la ley del relave alimentado

141

7.3.3 Sensibilidad ante cambios en el precio de venta del oro

143

7.4 Comparación general de Utilidades de las plantas piloto

144

7.5 Conclusiones del capítulo

145

CONCLUSIONES

146

ANEXOS

147

A.1 Caracterización de la Muestra, Granulometría y

147

A.2 Test de Cianuración en

149

A.2.1 Detalle Información Test de botellas:

150

A.2.2 Balance al Oro Lixiviado y Recuperación obtenida

151

A.2.3 Balance a la Lixiviación de

151

A.2.4 Balance a la Lixiviación de

151

A.3 Cinética de lixiviación

152

A.3.1 Información general del Test

152

A.3.2 Resultados, balance y recuperación de Au en prueba

153

v

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

A.3.3 Resultados, balance y recuperación de Au en prueba

153

A.3.4 Resultados, balance y recuperación de Au en prueba

154

A.4. Pruebas de lixiviación en

155

A.4.1. Detalle columna

156

A.4.2. Detalle columna

157

A.5. Balance de masa en planta

160

B.1 Detalle equipos planta piloto CIL

163

B.2 Detalle equipos en general Planta CIL y Planta Aglomerados

165

B.2.1 Buzón de cal:

166

B.2.2

Correa transportadora

167

B.2.3 Ampliación buzón para dosificar cal y cemento (planta

168

B.2.4

Estanques Almacenadores de agua. TK

169

B.2.5 Repulpeo (planta

170

B.3 Calculo de equipos principales Planta CIL

171

B.3.1 Cálculos relacionado al molino de bola:

171

B.3.2 Diseño de Reactor Adsorción de oro CSTR

173

B.3.3 Volumen del reactor de

176

B.3.4 Cálculo de Agitadores de Reactores ClL

177

B.3.5 Impulsores Air

182

B.3.6 Sumidero de descarga de molino SUM 1 y SUM 2:

184

B.4. Calculo equipos principales planta

185

B.4.1 Cálculo del tambor aglomerador de la planta de lixiviación en

185

B.4.2 Capacidad del tambor

186

B.5 Selección de Bombas en planta

189

B.5.1 Cuadro de Bombas Planta CIL

189

B.5.2 Bomba pulpa alimentación estanques de lixiviación en CIL

191

B.5.3 Bomba agua abastecimiento equipos planta CIL:

193

B.5.4 Bomba alimentación Cianuro de Sodio en

198

B.6 Diseño y cálculo de sistema de impulsión regadío pila lixiviación de relaves aglomerados.

 

199

BIBLIOGRAFÍA

205

vi

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

ÍNDICE DE FIGURAS

Figura 2.1: Ubicación

3

Figura 2.2: Sección típica de la Geología del

6

Figura 2.3: Planta Esquemática de la Geología del

7

Figura 2.4: Diagrama de Flujo Proceso Productivo

11

Figura 3.1: Diagramas de Pourbaix(Au-H2O-CN-)

14

Figura 3.2: Curva típica mostrando el efecto de la presión de oxígeno y su concentración en

solución, versus la concentración de

15

Figura 3.3: Curva de velocidad de disolución del oro en función de la temperatura

17

Figura 3.4: Disociación entre el HCN y CN- libre en función de pH

19

Figura 3.5: Proceso de disolución del oro mostrado como una corrosión

21

Figura 3.6: Esquema del fenómeno de aglomeración

30

Figura 3.7: Esquema estructura interna de una partícula de carbón

35

Figura 3.8: Diagrama del circuito de elución de Minera

39

Figura 3.9: Gráfico de porcentaje de metal electrodepositado en el tiempo

40

Figura 3.10: Diagrama del proceso de electroobtención de oro

41

Figura 4.1: Granulometría de relave aguilera en

44

Figura 4.2: Esquema de Cono natural que forma el relave Aguilera al ser dispuesto sobre una superficie

46

Figura 4.3: Recuperación de oro versus el tiempo de lixiviación en

48

Figura 4.4: Recuperación de plata versus el tiempo de lixiviación en botella

49

Figura 4.5: Recuperación de Cobre versus el tiempo de lixiviación en botella

49

Figura 4.6: Curva grado Lixiviación vs Tiempo

51

Figura 4.7: Curva de concentración de oro en el tiempo durante adsorción, 15 g/litro de carbón activo

53

Figura 4.8: Grafico de influencia de dosis de cemento aglomerante en la

56

Figura 4.9: Grafico comparativo permeabilidad mineral con respecto al relave aglomerado. 56 Figura 4.10: Resultados de pruebas en columnas con material aglomerado con 70%, 50% y

30% del NaCN total que se consume por tonelada de relave

61

Figura 4.11: Comparación de recuperaciones entre aglomerados curados y sin curar en columnas de lixiviación

62

vii

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

Figura 4.12 Comparación de recuperaciones entre aglomerados curados y sin curar en columnas de lixiviación

Figura 4.13: Comparación de recuperaciones de plata entre aglomerados curados y sin curar

65

en columnas de lixiviación

66

Figura 4.14: Comparación de recuperaciones de cobre entre aglomerados curados y sin curar en columnas de lixiviación

67

Figura 5.1: Flow Sheet del Proceso

72

Figura 5.2: Layout de plata

73

Figura 5.3: Dibujo de molino de bolas de planta

75

Figura 5.4: Diagrama de estanques de lixiviación CIL

76

Figura 5.5: Diagrama de agitación de reactor

78

Figura 5.6: Flow Sheet de la planta Piloto de aglomeración y lixiviación en

83

Figura 5.7: Layout de planta de aglomeración y

86

Figura 5.8: Tambor Aglomerador de

88

Figura 5.9: Vistas del aglomerador de relaves y alimentación de soluciones

90

Figura 5.10: Diagrama de la correa Stacker de aglomerados a la salida del

92

Figura 5.11: Diagrama de Pila 1

93

Figura 5.12: Diagrama de Pila de lixiviación

94

Figura 5.13: Diagrama de cañerías en pilas de lixiviación de relaves

96

Figura 6.1: Masa de oro presente en cada fase dentro de los equipos de planta CIL. mg de oro

99

Figura 6.2: Porcentaje de lixiviación de Au Acumulada por estanque

101

Figura 6.3: Lixiviación acumulada por equipos en planta

101

Figura 6.4: Toneladas métricas secas alimentadas por día a planta

102

Figura 6.5: Onzas de oro presentes en relave de alimentación a planta

102

Figura 6.6: Eficiencia de lixiviación y adsorción de planta

103

Figura 6.7: Porcentaje de sólidos en planta

103

Figura 6.8: Distribución de tamaños en molino de bolas, datos de alimentación de molino, descarga de molino y descarga de

105

Figura 6.9: Muestras de Granulometría de descarga de molino en planta

106

Figura 6.10: Mediciones de pH en planta CIL

106

Figura 6.11: Mediciones de concentraciones de NaCN en solución de planta

107

Figura 6.12: Concentración de oro en cada solución de

108

viii

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

Figura 6.13: Ley de oro alimentada a planta durante meses de

109

Figura 6.14: Ley de oro en las colas sólidas de relave de planta

109

Figura 6.15: Adsorción de elementos en carbón activo para planta CIL

110

Figura 6.16: Concentración de oro en cada solución de descarga, lixiviando un relave con

ley de 2 [g/ton] de

113

Figura 6.17: Lixiviación acumulada por equipos en planta CIL, con ley de relave de alimentación de 2

114

Figura 6.18: Eficiencia acumulada de adsorción de Au en carbón activado por equipos en planta CIL, para ley de relave de alimentación de 2

114

Figura 6.19: Grafico de recuperación de oro en la pila de

115

Figura 6.20: Grafico de recuperación de Plata en la pila de lixiviación

116

Figura 6.21: Datos de Consumo de NaCN v/s R.L

116

Figura 6.22: Toneladas de relave procesadas por día

118

Figura 6.23: Toneladas de relave procesadas por hora de operación

118

Figura 6.24: Consumo de Cal y

119

Figura 6.25: Dosis de NaCN en la etapa de curado del relave aglomerado

119

Figura 6.26: Consumo NaCN, g/toneladas

120

Figura 6.27: Concentración de Au ppm, en solución

121

Figura 6.28: Concentración de Ag ppm, en solución

121

Figura 6.29: pH de solución efluente de pila

122

Figura 6.30: Recuperación de oro respecto a razón de lixiviación en pila

122

Figura 7.1: Sensibilidad del VAN ante cambios en las toneladas procesadas

140

Figura 7.2: Sensibilidad del IVAN ante cambios en las toneladas procesadas

140

Figura 7.3: Sensibilidad de TIR ante cambios en las toneladas procesadas

141

Figura 7.4: Sensibilidad del VAN ante cambios en la ley del relave

141

Figura 7.5: Sensibilidad del IVAN ante cambios en la ley del relave

142

Figura 7.6: Sensibilidad de TIR ante cambios en la ley del relave

142

Figura 7.7: Sensibilidad del VAN ante cambios en el precio de venta del oro

143

Figura 7.8: Sensibilidad del IVAN ante cambios en el precio de venta del oro

143

Figura 7.9: Sensibilidad de TIR ante cambios en el precio de venta del oro

144

ix

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

ÍNDICE DE TABLAS

Tabla 3.1: Disolución de minerales de cobre con cianuro

16

Tabla 3.2: Presión - temperatura y concentración de oxigeno

18

Tabla 4.1: Clasificación de suelos según la

45

Tabla 4.2: Clasificación de los suelos según su

47

Tabla 4.3: Resumen resultados test de

47

Tabla 4.4: Resumen resultados test de

48

Tabla 4.5: Consumo reactivo Test de Botella

50

Tabla 4.6: Recuperación de oro en el

51

Tabla 4.7: Datos experimentales de adsorción de oro en carbón activo en solución cianurada

a temperatura

52

Tabla 4.8: Dosis de cianuro de sodio usada en pruebas de curado

60

Tabla 4.9: Concentración de cianuro en la solución de

60

Tabla 4.10: Comparación Recuperación de Au a diferentes razones de

62

Tabla 4.11: Parámetros operacionales para lixiviación de relave determinados en laboratorio.

63

Tabla 4.12: Datos operacionales para lixiviación relave aguilera determinados en columnas.

 

64

Tabla 4.13: Datos de recuperación del relave lixiviado en

65

Tabla 4.14: Datos de recuperación de Plata del relave lixiviado en

66

Tabla 4.15: Datos de recuperación de Plata del relave lixiviado en

67

Tabla 5.1: Parámetros de diseño de planta CIL

71

Tabla 5.2: Parámetros de diseño equipos de planta

72

Tabla 5.3: Parámetros de diseño para operación de planta

73

Tabla 5.5: Parámetros para el cálculo del

74

Tabla 5.6: Parámetros de diseño de molino de planta

75

Tabla 5.7: Cálculo de la conversión por estanque de la reacción de

77

Tabla 5.8: Datos técnicos de los reactores agitados de lixiviación

78

Tabla 5.9: Parámetros de diseño de Agitadores

79

Tabla 5.10: Selección de bombas

80

Tabla 5.11: Selección de bombas

80

Tabla 5.12: Consumo energía Equipos instalados en planta CIL

81

x

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

Tabla 5.13: Especificaciones de diseño de planta de aglomeración y lixiviación en

84

Tabla 5.14: Consumo de reactivos en planta de aglomeración y lixiviación en pilas

84

Tabla 5.15: Especificaciones de diseño de planta de aglomeración y lixiviación en

85

Tabla 5.16: Especificaciones de diseño de planta de aglomeración y lixiviación en

88

Tabla 5.17: Especificaciones del aglomerador de

89

Tabla 5.18: Características de la correa

92

Tabla 5.19: Consumo energético en planta de

97

Tabla 6.1: Lixiviación y adsorción de oro en cada equipos de del sistema CIL

100

Tabla 6.2: Parámetros de operación de molino de bolas de planta

104

Tabla 6.3: Adsorción de oro, datos de varias muestras de carbón tomadas en planta CIL. 110

Tabla 6.4: Resumen de operación de planta CIL

111

Tabla 6.5: Consumo de reactivos en planta

111

Tabla 6.6: Consumo especifico de reactivos en planta CIL

112

Tabla 6.7: Consumos de Energía en planta

112

Tabla 6.8: Lixiviación y adsorción de oro en cada equipo del sistema CIL, con relave de alimentación con ley de

113

Tabla 6.9: Resumen de operación de la planta de lixiviación de

117

Tabla 6.10: Resumen de operación de la planta de lixiviación de

117

Tabla 7.1: Capital fijo de inversión en planta CIL

124

Tabla 7.2: Costo de los equipos de planta

125

Tabla 7.3: Costo Piping, Fitting y

126

Tabla 7.4: Costos Preparación de

126

Tabla 7.5: Inversión de Capital Fijo Directo

126

Tabla 7.6: Capital total de trabajo

127

Tabla 7.7: Capital de trabajo de planta

127

Tabla 7.8: Costo total de la inversión en planta CIL

127

Tabla 7.9: Gastos en insumos para planta CIL

128

Tabla 7.10: Gastos en Utilities

128

Tabla 7.11: Gastos en personal de

128

Tabla 7.12: Resumen de costos asociados al proceso de producción

129

Tabla 7.13: Parámetros de la operación planta CIL, para realizar los cálculos económicos.

130

Tabla 7.14: Parámetros metalúrgicos del proceso para realizar los

130

xi

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

Tabla 7.15: Ingresos por venta de oro en planta

130

Tabla 7.16: Base para el cálculo del flujo de caja en planta CIL

131

Tabla 7.17: Flujo de caja de planta de agitación CIL, US$

132

Tabla 7.18: Capital fijo de inversión en planta de aglomeración y de lixiviación en

132

Tabla 7.19: Costo de los Equipos en planta de aglomeración y de lixiviación en

132

Tabla 7.20: Costos de Piping, Fitting y

133

Tabla 7.21: Costos de preparación de terreno para instalación de planta de aglomeración y de lixiviación en pilas Tabla 7.22: Inversión de capital fijo directo en planta de aglomeración y de lixiviación en

133

 

133

Tabla 7.23: Costos en capital fijo indirecto de lixiviación en

134

Tabla 7.24: Costo Capital de

134

Tabla 7.25: Costo total de la inversión de lixiviación en

134

Tabla 7.26: Costo total de insumos de producción de lixiviación en

135

Tabla 7.28: Costo de personal de operación de aglomeración y de lixiviación en

135

Tabla 7.29: Costos de laboratorio de aglomeración y de lixiviación en pilas

136

Tabla 7.30: Costos de procesos de producción de lixiviación en pilas

136

Tabla 7.31: Resumen de costos de producción de lixiviación en pilas

136

Tabla 7.32: Parámetros de operación para realizar los cálculos de ingresos por ventas en planta de aglomeración y de lixiviación en

137

Tabla 7.33: Parámetros del proceso para realizar los cálculos de ingresos por ventas en planta de aglomeración y de lixiviación en

137

Tabla 7.34: Ingresos por ventas mensuales, anuales y por tonelada

137

Tabla 7.35: Base para el cálculo del flujo de caja planta de lixiviación en

138

Tabla 7.36: Flujo de caja neto para planta de aglomeración y lixiviación, en

138

Tabla 7.37: Resumen de utilidades y costos por procesar el relave en cada

144

ÍNDICE DE FOTOS

Foto 2.1: Imagen aérea de Compañía Minera

4

Foto

2.2: Equipamiento Mina

9

 

xii

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

1. INTRODUCCIÓN

El gran aumento del precio mundial del oro de los últimos años provoca interés en procesar antiguos relaves que poseen bajo contenidos de metal. En Compañía Minera Dayton existe un relave con bajo contenido de oro, que es posible tratar con las tecnologías actuales. Las técnicas más usadas en la actualidad para procesar minerales de oro son la cianuración por agitación con carbón activado en lixiviación CIL y la lixiviación de relaves en pilas aglomeradas. En la presente memoria de titulo se estudia la posibilidad de recuperar el oro y plata contenido en relaves pertenecientes a Cía. Minera Dayton. En este trabajo encontraremos un estudio teórico de los procesos de cianuración de oro y plata, se determinaran los parámetros operacionales de los procesos que presenten más ventajas a través de ensayos a nivel de laboratorio, la construcción de plantas piloto para la obtención de datos operacionales, se evaluara la factibilidad técnica y económica que presenta cada proceso seleccionado.

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1.1

Objetivos

1.1.1 Objetivo general

Evaluar la factibilidad técnica y económica para la recuperación de oro desde relaves presentes en Compañía Minera Dayton, comparando los procesos de cianuración por agitación CIL y lixiviación en pila de relaves aglomerados.

1.1.2 Objetivos específicos

Realizar pruebas a nivel de laboratorio para determinar los parámetros de diseño y operación de las plantas Piloto-Industrial para cada proceso.

Establecer relaciones entre las variables de operación en cada proceso y la recuperación de oro.

Realizar un balance de masa y establecer consumos de energía para cada proceso.

Calcular la capacidad de equipos disponibles y diseño de otros para la instalación de una planta de lixiviación en pilas de relaves aglomerados y otra de cianuración agitada CIL.

Realizar un estudio técnico y económico que determine la conveniencia de cada proceso.

1.2 Alcances

Describir los procesos de recuperación de oro en Carbón en Lixiviación y Aglomeración Lixiviación - Adsorción, y luego realizar una comparación de características de las operaciones, costo de operación y costo de inversión.

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2. ANTECEDENTES GENERALES DE LA FAENA

2.1 Ubicación

La faena minera Andacollo Oro, de propiedad de Compañía Minera Dayton (CMD), se encuentra ubicada en la comuna de Andacollo, Provincia de Elqui, IV Región, en las coordenadas UTM 6.654.260 Norte y 298.700 Este; aproximadamente a 57 Kms. al sureste de las ciudades de Coquimbo y La Serena. A la faena se accede por la Ruta D- 43, para luego, frente a la localidad de El Peñón, continuar por la Ruta D-51, que conduce hasta la localidad de Andacollo.

la Ruta D-51, que conduce hasta la localidad de Andacollo. Figura2.1: Ubicación CMD. Recuperación de Oro

Figura2.1: Ubicación CMD.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

Foto 2.1: Imagen aérea de Compañía Minera Dayton. 2.2 Reseña histórica Proyecto de CMD, Andacollo

Foto 2.1: Imagen aérea de Compañía Minera Dayton.

2.2 Reseña histórica

Proyecto de CMD, Andacollo Oro tiene más de 17 años. Comienza a mediados de los 80, cuando Chevron Corporation of Chile adquiere en la zona minera de Andacollo, alrededor de un centenar de pertenencias mineras de propiedad de varios industriales de la localidad. En 1989 Chevron decide vender su parte de los activos mineros en el mundo incluyendo Andacollo. A comienzos de 1990 Dayton Mining Corporation (Canadá), a través de una evaluación preliminar del proyecto, determina adquirir la totalidad de los derechos mineros.

Las operaciones mineras extractivas comienzan el año 1995 y se prolongan hasta el mes de septiembre del año 2000. Es en esta fecha cuando se paraliza la extracción minera debido a la sostenida baja del precio del oro, cosa que hizo insostenible cubrir los costos operacionales que superaban largamente el valor de venta de la onza de oro que bordeaba los US$260.

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No obstante lo anterior, la producción de oro residual continuó hasta unos años después, producto de la lixiviación del mineral acumulado en la pila (27.000.000 ton) llegando a producir 588.000 onzas de oro.

A fines del año 2005 Dayton vende sus activos a Trend Mining, quien a su vez los traspasa a inversionistas privados estadounidenses, estando la administración completamente a cargo de profesionales chilenos.

Para los nuevos propietarios el motivo de la reapertura tuvo las siguientes razones: Un mayor precio del oro en el mercado, las reservas mineras existentes, la infraestructura de todas las áreas de la planta y credibilidad de los ejecutivos y personal chileno. La inversión inicial en esta etapa fue de aproximadamente US$ 10 millones.

En el primer trimestre del año 2006, se reinició la operación minera con la esperanza de recuperar un total de 210.000 onzas de oro en los primeros tres años. Posteriormente, terminada la extracción de mineral, la empresa continuará con una operación residual de lixiviación de ripios.

A fines del año 2007, CMD cierra negocios con un empresario minero de la zona, por unas propiedades mineras que se encuentran al norte de la compañía a unos 3 kilómetros de la planta, el cual proyecta la operación de la compañía hasta el año 2012.

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2.3

Descripción del Área.

La cuenca de Andacollo, donde se encuentra el yacimiento, se localiza en la ladera Este de la cadena montañosa de la Cordillera de la Costa de la IV Región. Presenta una forma semicircular, de unos 7 Kilómetros, rodeada por cerros con altitud media de 1.500 m.s.n.m.

El clima se caracteriza por una temperatura media anual de 15,6 °C y lluvias de invierno, con un promedio, en los últimos 38 años, de 140 mm y una desviación estándar de 121 mm. El drenaje de las precipitaciones, fluye por las quebradas, siendo las más importantes: Culebrón, La Hermosa, El Sauce, La Laja, El Toro y Churque, las cuales descargan en la quebrada de Andacollo, que a su vez descarga en la quebrada El Arrayán. Por lo general, las quebradas a lo largo del año no presentan escorrentías superficiales.

2.4 Geología.

Los depósitos de minerales de Andacollo Oro se encuentran emplazados en un arco magmático de edad cretácica. Los yacimientos auríferos se ubican en la periferia de un pórfido cuprífero del cretácico inferior y están alojados en flujos de brecha dacíticas y andesíticas. 1

alojados en flujos de brecha dacíticas y andesíticas. 1 Figura2.2: Sección típica de la Geología del

Figura2.2: Sección típica de la Geología del Distrito.

1 Fuente, Depto. Geología CMD.

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La roca mineralizada se presenta entre secuencias de riolita y/o andesitas superior y una secuencia volcanoclásticas andesíticas subyacente. Esta ha sido afectada por una actividad tectónica e hidrotermal significativa, que fracturó la roca preexistente, alterándola y mineralizándola, formando depósitos mantiformes. A nivel Regional, el rumbo de estas rocas es norte-Sur y su inclinación es de 25° a 30° hacia el este.

norte-Sur y su inclinación es de 25° a 30° hacia el este. Figura 2.3: Planta Esquemática

Figura 2.3: Planta Esquemática de la Geología del Distrito. 2

Se observan varios sistemas de fallas geológicas en el distrito de Andacollo. Las fallas de tendencia noroeste se asocian con los eventos causantes de la mineralización y es posible que se hayan reactivado en forma posterior a ésta. Las estructuras rumbo norte son probablemente posteriores a la mineralización, con desplazamiento de tipo normal.Relacionado con las fallas de tendencia noroeste se encuentran vetas auríferas que comúnmente presentan mineralización de sulfuros asociados a cuarzo y carbonatos. 3

2 Fuente, Depto. Geología CMD

3 Fuente, Depto. Geología CMD.

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2.5

Antecedentes Históricos.

En Andacollo se establecieron familias indígenas de origen Incásico, las cuales realizaban la explotación de los yacimientos de cobre y oro existentes. A la llegada de los españoles (1540) se incrementó la producción de dichos minerales. Desde esa época hasta fines del Siglo XIX pasó a constituirse en uno de los lugares más importantes en la producción de oro del país. Luego, hasta los inicios de la década del 30, se produjo un decaimiento, para reactivarse entre los años 1932 y 1950, época en que alcanzó su máximo auge.

Como consecuencia de la gran actividad minera generada en distintas épocas, se explotaron intensamente los yacimientos y cuando éstos se agotaban, continuaban con la remoción de las faldas de las colinas, lavando las delgadas capas de material aluvial. Esto trajo como consecuencia la remoción de árboles, huertos y terrenos agrícolas en el área, produciendo una gran alteración del entorno, cuyo vestigio y daño son aún visibles.

2.6 Explotación Minera

CMD, en estos momentos, está explotando sus yacimientos antiguos y el yacimiento ubicado al norte de la compañía. Para ambos casos lo está realizando con la entrega de los yacimientos a empresas contratistas que realizan la labor extractiva, con la finalidad de dejar los minerales en el buzón de la planta de chancado, basándose en los planes, programaciones y controles que CMD establece.

Para llevar adelante las operaciones unitarias de la mina rajo abierto, las empresas contratistas cuentan con los siguientes equipos:

Perforación: se está trabajando con seis equipos de perforación montados sobre oruga, cuyos diámetros de perforación radican entre 4”½ a 5”½, las mallas de perforación están estandarizadas en 4x4 (burden x espaciamiento), los bancos de explotación son de 5 metros de alto, lo que implica que la longitud de perforación por pozo es de 5,8 metros, incluida la pasadura.

Tronadura: ésta se realiza mediante una empresa contratista que se especializa en dicho tema, se están utilizando detonadores electrónicos y no electrónicos, además los pozos

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son cargados con anfo, anfo aluminizado o emulsión. Tanto el tipo de detonador a utilizar como el tipo de explosivo de columna, se define dependiendo de las características de la roca, presencia de agua, caracterización de la roca a tronar (mineral o estéril), entre otras.

Carguío: para esta actividad se tienen siete excavadoras de diferente capacidad que van en un rango de 2.5 a 3.5 m3, además de tres cargadores frontales Caterpillar modelo CAT-966, estos últimos también cumplen la función de mantención de caminos y botaderos.

cumplen la función de mantención de caminos y botaderos. Foto 2.2: Equipamiento Mina 4 Transporte: se

Foto 2.2: Equipamiento Mina 4

Transporte: se poseen camiones tipo carretera para llevar adelante la operación, existen diez camiones 6x4 de 25 toneladas; 14 camiones 8x4 de 32 toneladas y cinco tracto camiones 6x4 para el transporte de mineral del rajo Las Loas.

Hasta fines del año 2008, la explotación minera se realizaba mediante equipos fuera de carretera, Cargadores frontales CAT-992 y camiones de CAT-777D de 100 toneladas, pero ante la incorporación de los rajos al norte de la empresa, se tuvo que realizar un cambio global en los equipos, pues se debe pasar constantemente por fuera de la propiedad minera y en caminos que son de uso público, para llegar con el mineral desde los rajos al norte de la Cía. Se debe recorrer un camino de 3,5 kilómetros de los cuales 1,5 kilómetros corresponden a camino de uso público y pavimentado.

4 Fuente, Depto Ingeniería CMD.

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2.7 Tratamiento del mineral extraído.

Se puede resumir en tres etapas principales que son:

La primera de reducción de tamaño o chancado, que se realiza a través de cincochancadores; un chancador primario con una capacidad de 750 ton/h con una granulometría de 6½ pulgadas, un chancador secundario, con una capacidad de 750 ton/h que entrega un producto chancado de 1 pulgada y tres chancadores terciarios con una capacidad de 250 ton/h que entrega un producto final a apilamiento y lixiviación de 3/8 pulgadas. El proceso de chancado está unido con un sistema de correas que nos permite transportar el mineral, para ser dispuesto en la pila de lixiviación.

La segunda se denomina Apilamiento y Lixiviación, la cual consiste en depositar mineral en forma de pila sobre una geomembrana de HDPE y sometido a lixiviación con soluciones cianuradas con flujos entre 1200 a 1.300 m 3 /hr.

La tercera etapa comienza con la colección de soluciones luego del proceso de lixiviación. Estas soluciones pasan por dos líneas donde existen columnas con carbón activado que se encargan de adsorber los elementos de interés (Au Ag) desde la solución rica. Luego el carbón es traspasado a la torre de elusión donde por medio de un lavado en frío se extrae el cobre; y un lavado en caliente (desorción) permite captar el oro y la plata de la solución. Mediante electro obtención y fundición se obtiene el metal doré.

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Figura 2.4: Diagrama de Flujo Proceso Productivo. 5 2.8 Relaves Durante décadas de producción de

Figura 2.4: Diagrama de Flujo Proceso Productivo. 5

2.8 Relaves

Durante décadas de producción de oro en plantas trapicheras semi-industriales se han almacenado cantidades importante de relaves en la zona, los que geográficamente se reparten en diferentes puntos de la ciudad de Andacollo y sus alrededores.Dentro de las pertenecías de la compañía se cuentan con cantidades considerables de estos relaves, estos se originaron en antiguas pertenencias mineras que se ubicaban dentro de lo que en la actualidad es la compañía minera Dayton. Los minerales que dieron origen al Relave Aguilera fueron procesados en antiguos trapiches y amalgamados con mercurio. El proceso de amalgamación con mercurio retiró la mayoría del oro presente en los minerales y luego fueron descartados como relaves durante décadas.

Con los valores de los metales actualmente, la cantidad de oro que el antiguo proceso no pudo retirar, vuelve económicamente atractiva su explotación hoy. Es por esto que se

5 Fuente, Superintendencia Planta CMD.

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plantea la posibilidad de reprocesar estos materiales, con tratamientos más eficientes y económicos en la recuperación de oro.

3. DESCRIPCIÓN DE LOS PROCESOS DE LIXIVIACIÓN DE ORO EN PILAS Y AGITACIÓN DE PULPAS CIL.

3.1 Historia de la Cianuración de Oro

El proceso de la cianuración de oro es una práctica universal de extracción de oro desde que J.SMacArthur y los hermanos R y W. Forrest patentaron un proceso de cianuración en 1889.

El proceso de cianuración reemplazó al delicado proceso de la cloruración.La producción mundial de oro se dobló en los 20 años posteriores a su primera aplicación industrial.

3.2 Fundamentos de la cianuración

El principio básico de la cianuración es que soluciones alcalinas de cianuro tienen una acción disolvente preferencial sobre el oro y la plata contenidos en el mineral.

La disolución de oro en soluciones alcalinas requiere además un oxidante como el oxígeno y forma un complejo estable como se indica en la siguiente reacción. 6

4 A u 8 NaCN O 2 H O 4 NaAu ( C N ) 4 NaCN

2

2

2

4 Au 8CN O 2 H O 4 Au (CN ) 4OH

2

2

2

La plata se lixivia en forma similar al oro a una menor velocidad formándose el siguiente complejo cianurado:

4 Ag 8CN O 2 H O 4 Ag (CN ) 4OH

2

2

2

6 Referencia [1].

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

3.2.1 Termodinámica de la cianuración:

Los diagramas de Pourbaix que relacionan el potencial de oxido-reducción (Eh) del metal con el pH del Medio, muestran que compuestos como: Au(OH) 3 ; AuO 2 ; (HAuO 3 ) -2 y también el ión (Au) +3 requieren elevados potenciales Redox (superiores al de la descomposición del oxígeno) para formarse. La lixiviación del oro metálico es, por lo tanto, muy difícil a causa de la gran estabilidad de este último. En el diagrama Au-H 2 O- CN - , no obstante la reacción: Au(CN) 2 + e - Au + 2*CN - se lleva a cabo dentro de los límites de estabilidad del agua. El campo de estabilidad del complejo aurocianuro está limitada por una recta que inicialmente muestra una pendiente pronunciada (efecto de la hidrólisis del cianuro a pH menor a 9) tornándose luego casi horizontal debido a la acción oxidante del oxígeno en medio básico, hecho que a su vez permite que se haga efectiva la reacción de lixiviación por formación de aurocianuros.En el mismo gráfico se puede observar que los compuestos Au(OH) 3 , Au +3 y( HAuO 3 ) -2 son reducidos por la introducción del cianuro.

) - 2 son reducidos por la introducción del cianuro. Figura3.1: Diagramas de Pourbaix(Au-H2O-CN-) 7 7

Figura3.1: Diagramas de Pourbaix(Au-H2O-CN-) 7

7 Referencia [7]

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

3.2.2 Concentración de cianuro

La concentración de cianuro óptima de la solución depende de las características de la MENA y deberá ser determinada experimentalmente. Las concentraciones de cianuro libre presente en las soluciones comúnmente usadas están entre valores de 0,1 3,5 gpl de NaCN, con un consumo de 0,5 5 kg NaCN por tonelada de mineral tratado.

Solamente son termodinámicamente posibles las reacciones que tienen presencia de cianuro y oxígeno en la solución.

A

concentraciones bajas de cianuro, una mayor presión de oxígeno no tiene efecto sobre

la

velocidad de disolución, sea del oro o de la plata, mientras que, a concentración de

cianuro mayor, la disolución pasa a ser dependiente de la presión parcial de oxígeno.

pasa a ser dependiente de la presión parcial de oxígeno. Figura 3.2: Curva típica mostrando el

Figura 3.2: Curva típica mostrando el efecto de la presión de oxígeno y su concentración en solución, versus la concentración de cianuro. 8

El consumo de cianuro es siempre muy elevado comparado con el consumo estequiométrico de la reacción de disolución de oro debido a pérdidas mecánicas y principalmente a la reacción con compuestos cianicidas.

8 Referencia [1]

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Mineral

% de extracción de cobre

Azurita; 2CuCO3*Cu(OH)2

94,5

Malaquita; CuCO3*Cu(OH)2

90,2

Cuprita; Cu2

85,5

Crisocola; CuSiO3

11,8

Calcosita; Cu2O

90,2

Calcopirita; CuFeS2

5,6

Bornita; FeS*2Cu2S*CuS

70,0

Enargita; 3CuS*As2S5

65,8

Tetraedrita; 4Cu2S*Sb2S3

21,9

Cobre metálico; Cu

90,0

Tabla 3.1: Disolución de minerales de cobre con cianuro 9

9 Referencia [3] y [4]

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3.2.3

Concentración de oxígeno

El agente oxidante para la reacción de cianuración es el oxígeno disuelto. Lograr que la concentración de oxígeno en solución sea alta, normalmente es más difícil que el control de la concentración de cianuro. La concentración de oxígeno aumenta la velocidad de disolución y la recuperación de oro; se puede aumentar hasta cierto punto, debido a que la máxima concentración de oxígeno disuelto está limitada por la máxima solubilidad del oxígeno en una solución acuosa y dependerá de la presión y temperatura del sistema; en condición de una 1 atm. y 25 °C estarán presente 8,2 mg O 2 /lts. 10

En los procesos de lixiviación agitada es necesario inyectar aire u oxígeno puro a los reactores, debido a una mayor demanda de oxígeno en un tiempo determinado, debido a la cinética del proceso, generalmente se adiciona varias veces el valor estequiométrico de O 2 . En los procesos de lixiviación en pilas el enriquecimiento de las soluciones con oxígeno se debe evaluar previamente el costo- beneficio que se obtendría, como la cinética de lixiviación es más lenta por lo general se trabaja con el oxígeno presente en solución.

3.2.4 Temperatura de soluciones.

La temperatura tiene un efecto favorable en la velocidad de disolución del oro, pero muy negativa en la solubilidad del oxígeno en las soluciones, a temperatura cercanas a 85°C se observa punto de inflexión en la velocidad de disolución del oro debido a la disminución de oxígeno en la solución.

oro debido a la disminución de oxígeno en la solución. Figura3.3: Curva de velocidad de disolución

Figura3.3: Curva de velocidad de disolución del oro en función de la temperatura. 11

10 Referencia [1] 11 Referencia [1] y [2]

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

En la siguiente tabla se puede observar el efecto de la concentración de oxigeno disuelto en agua a diferentes temperaturas y altitudes.

disuelto en agua a diferentes temperaturas y altitudes. Tabla3.2: Presión- temperatura y concentración de oxigeno

Tabla3.2: Presión- temperatura y concentración de oxigeno 12

12 Referencia [4]

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3.2.5 pH de soluciones.

En soluciones ácidas se promueve la producción del ácido cianhídrico, que no disuelve el oro ni la plata, y es ambientalmente peligroso por ser un gas venenoso muy activo. La norma de seguridad para trabajar industrialmente con cianuro indica que en todo momento debe operarse sobre pH 9.24. En la práctica se trabaja siempre sobre pH 10 que es denominado pH de alcalinidad protectora.

sobre pH 10 que es denominado pH de alcalinidad protectora. Figura3.4: Disociación entre el HCN y

Figura3.4: Disociación entre el HCN y CN- libre en función de pH 13

Para mantener pH alcalino en las soluciones del sistema, en general se emplea soda cáustica para preparar solución de cianuro de sodio, y comúnmente cal en la etapa de lixiviación de minerales, los cuales neutralizan la acidez. Un exceso de cal protege al cianuro sódico de la hidrólisis, pero, si es demasiada concentración, puede retrasar la disolución del oro.

13 Referencia [1] y [2]

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3.2.6 Mecanismos de disolución de oro en cianuro

La disolución de oro en soluciones cianuradas es similar a un proceso de corrosión de

metales, en el cual el oxígeno disuelto en la solución es reducido a peróxido de hidrógeno

e

iones hidroxilo:

O

2 + 2H 2 O + 2e - 2OH - + H 2 O 2

El mecanismo de reacción es puramente electroquímico, donde el oxígeno que viene disuelto en el agua funciona catódicamente, mientras el oro actúa como ánodo. La disolución del oro está regida por los principios electroquímicos de la corrosión. La reducción del oxígeno sobre la superficie metálica en la zona catódica va acompañada por la oxidación del oro en la zona anódica de acuerdo a las siguientes reacciones:

Cátodo:

O

2 + 2H 2 O + 2e - H 2 O 2 + 2OH -

O

2 + 2H 2 O + 4e - 4OH -

Ánodo:

2 Au° 2Au + + 2e -

2Au + + 4CN - 2Au(CN) 2

-

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

Figura3.5: Proceso de disolución del oro mostrado como una corrosión electroquímica. 1 4 3.2.7 Cinética

Figura3.5: Proceso de disolución del oro mostrado como una corrosión electroquímica. 14

3.2.7 Cinética de disolución del Oro.

La velocidad de disolución de oro depende conjuntamente de la cantidad de cianuro libre presente en solución y la concentración de oxígeno disuelto en la solución.

La velocidad de disolución del oro es prácticamente igual en una solución concentrada o diluida CN - . A concentraciones bajas de cianuro, una mayor presión de oxígeno no tiene efecto sobre la velocidad de disolución, mientras que, a concentraciones de cianuro mayores, la disolución pasa a ser dependiente de la presión parcial de oxígeno.El cianuro y oxígeno disponibles, controlan combinadamente la velocidad de reacción.

F. Habashi, basado en que la velocidad de disolución está controlada por la difusión del oxígeno disuelto y de los iones cianuro a través de la capa límite de Nernst, notó que

existe una capa

la partícula, a

límite de líquido, que no se mueve en

la superficie de

14 Referencia [1] y [2]

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través de la cual ocurre la transferencia de masa sólo por difusión. El gradiente de concentración a través de la capa límite es aproximadamente lineal y el cuerpo del líquido, excluyendo la capa límite, tiene una composición uniforme. La velocidad de disolución depende sólo de la concentración de cianuro. Por su parte, si la concentración de cianuro es alta, la velocidad de disolución depende sólo de la concentración de oxígeno. Cuando el proceso pasa de control por difusión de cianuro a control por difusión de oxígeno, ambos reactantes debieran estar emigrando a la superficie del metal a sus máximas velocidades. El punto de cambio del control difusional, desde el cianuro a oxígeno tiene lugar cuando se cumple que:

D

D

CN

CN

[CN ]

y

( PO 2 ) l

4 D ( PO )

l

D

O 2

O

2

2

l

Son los coeficientes de difusión

Son las presiones parciales de O2 en el seno de la solución.

Se ha determinado que la difusión de la molécula de cianuro hacia la interfase es más dificultosa, tanto porque, al tener carga negativa tiende a asociarse con los protones presentes, como por ser de un tamaño mayor. La molécula de oxígeno presenta una movilidad mayor cerca de 1,5 veces más rápida que la del cianuro. Al medir experimentalmente los coeficientes de difusión respectivos, para 25°C, se tienen aproximadamente los siguientes valores:

D CN = 1,83 x10-5 cm 2 /s

D O 2 = 2,76 x 10-5 cm 2 /s

Se mantiene la relación: D CN / D O 2 = 1,5. Entonces resulta que la mayor velocidad para la disolución del oro ocurre cuando se cumple que las concentraciones del cianuro y del oxígeno disuelto se encuentran en una razón molar de aproximadamente seis.

[

/(

CN PO

]

l

2

)

l

6

A temperatura ambiente y presión atmosférica, en un litro de agua hay unos 8,2 mg o 0,27 x 10 -3 moles/litro de O 2 .De acuerdo con eso, la velocidad máxima de

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disolución de oro, con O 2 del aire a 1 atm (PO2 = 0,21 atm), estará dada por una concentración de NaCN de 0,079 g/l o de 1,62 x 10 -3 moles/litro. 15

En la práctica, la concentración de cianuro en solución debe ser bastante mayor que esto para lograr disolver oro, esto se debe principalmente a que los agentes cianicidas dejan poco cianuro libre disponible para reaccionar con el oro.

Otro factor que tiende a disminuir la cinética de disolución del oro es la adición excesiva de hidróxido de calcio, que tiende a disminuir la disolución de oro en cianuro de manera más significativa que el hidróxido de sodio, pero en la práctica se usa mayormente cal debido a su bajo costo. La disminución de la disolución de oro en presencia de hidróxido de calcio llega a ser más pronunciada con el aumento de pH en el rango de 10.5 a 12. El efecto retardante de los iones calcio en la velocidad de la cianuración del oro es mínimo a pH 10.5 aproximadamente. La adición de cal y una regulación adecuada del pH previenen las pérdidas de cianuro por hidrólisis o por reacción con sustancia acidas (CO 2 del aire o bicarbonatos y, contaminantes ácidos en el agua de la planta y en la mena).

3.3 Procesos de lixiviación

La práctica industrial en la lixiviación de Au presenta diferentes sistemas de operación que se seleccionan de acuerdo a factores técnicos y económicos en el análisis de un proyecto, algunos de los cuales son: ley de la especie de interés a recuperar, reservas de mineral, caracterización mineralógica y geológica, comportamiento metalúrgico, capacidad de procesamiento, costos de operación y de capital y rentabilidad económica. Las formas de lixiviación más conocidas son:

In situ

In place

En botaderos

Pilas

Bateas

15 Referencia [1] y [2]

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Y en reactores agitados: Esto puede ser a presión ambiente y/o en autoclaves

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3.4 Lixiviación en pilas

La lixiviación en pilas es uno de los métodos más económicos para recuperar oro desde minerales de baja ley. Existen básicamente dos tipos de pilas de lixiviación, las pilas permanentes y las pilas renovables (dinámicas). La decisión acerca de cuál pila utilizar depende de las condiciones de la mena, además de la evaluación económica y la disponibilidad de superficie.

Se recomienda utilizar pilas permanentes en los siguientes casos:

Minerales de muy baja ley

Cinética de lixiviación lenta

Minerales de baja recuperación

Gran superficie disponible

Posibilidad de construcción de pilas altas

Las pilas renovables se recomiendan cuando:

La recuperación es alta

La cinética de lixiviación es rápida

El mineral es de baja ley

No se pueden armar pilas de gran altura

La lixiviación en pila es una operación simple que solo requiere etapas de chancado, y que no requiere molienda fina del mineral, los consumos energéticos y de agua son acotados comparado con otros métodos de lixiviación.

Se recomiendan pilas de lixiviación renovables para los relaves aglomerados, porque la recuperación es del orden de 80%. Normalmente, la cinética es rápida, los relaves son de baja ley y la pila no puede ser de gran altura. 16

16 Referencia [4]

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La mayoría de las menas de oro requieren alguna preparación antes de ser lixiviadas en pila. La recuperación, la granulometría, permeabilidad y consumo de reactivos de la mena deben quedar determinados por adelantado. Las relaciones que existen entre el tamaño de partícula, la aglomeración y la influencia de la permeabilidad deben estar resueltos antes de comenzar un proyecto de lixiviación en pilas. Para esto se deben realizar pruebas metalúrgicas a nivel de laboratorio y/o piloto, la proporción de cal o soda que debe ser añadida para el control de pH, se puede estimar en pruebas de botella y la recuperación aproximada a la operacional en pruebas columnares.

Para estimar las recuperaciones, estas se pueden determinar de acuerdo a 3 balances diferentes:

% Recuperación C-S (Cabeza- Solución); consiste en determinar la recuperación de acuerdo a la suma del oro aportado por las soluciones, es decir, finos lixiviados, dividido por los finos totales de acuerdo a la masa total de la muestra por ley de cabeza.

% Recuperación C-R (Cabeza- Ripio); considera los finos iniciales, dividido por los finos que quedan en los ripios, esta medida de recuperación es la que presenta mayor error debido la dificultad de obtener una muestra ideal desde sólidos.

% Recuperación S-R (Solución-Ripio); Este balance es el que presenta menos error, es la sumatorio de los finos lixiviados dividido por los finos finales en el ripio.

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3.4.1 Influencia de la granulometría y permeabilidad de la pila.

Se necesita que el lecho de partículas que conforman la pila sea permeable para asegurar una buena percolación y una dispersión uniforme de la solución lixiviante sobre las partículas, es decir, idealmente el escurrimiento debe ser sobre la pila completa, sin dejar ninguna partícula sin contacto con la solución lixiviante. Si el lecho no es lo suficientemente permeable, sectores internos quedaran secos, la pila podría inundarse, la solución crearía zanjas o un desmoronamiento del talud de la pila.

Factores que permiten buena permeabilidad del lecho de mineral 17 :

Las partículas son de tamaño suficientemente grande.

No hay acumulación de partículas finas.

El tamaño de las partículas es homogéneo en la pila.

No hay compactación de la pila por maquinaria pesada.

Los minerales tienen que permitir que las soluciones lixiviantes puedan difundirse y llegar

a

todas

las

partículas

para

poder

disolver

el

oro

diseminado

en

el

mineral.

En

la lixiviación de algunos minerales la presencia abundante de partículas finas menores

a 20 mallas (-850 µm) forma masas compactas y origina segregación de partículas durante la formación de la pila. Éste fenómeno es perjudicial, porque no deja que las soluciones de cianuro lleguen en forma uniforme a todas las partículas. Para controlar este problema se recomienda aglomerar, generalmente cuando la fracción de partículas finas - #200 Ty aumenta a valores mayores a 5- 7%.

Cuando la solución lixiviante no percola de manera uniforme a través de la pila (a causa de la acción impermeabilizante de los finos o de partículas arcillosas), se acumula solución en algunos puntos de la superficie de la pila, contribuyendo a la formación de canales, pozas y charcos que impiden a la solución actuar de manera homogénea a través del lecho, obteniendo como resultado una pila complicada de operar a tasas normales de lixiviación, afectando el tiempo en recuperar el oro. Eventualmente también puede afectar la recuperación global de la pila debido a que sectores impermeabilizados

no tendrían contacto con la solución lixiviante.

17 Referencia [5]

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3.4.2 Influencia de la Altura de la pila de lixiviación.

Mientras más altura posea la pila de lixiviación, más material se podrá cargar en una menor área, esto sugiere aumentar la altura de las pilas si el espacio para apilamiento es el limitante en una operación. Al aumentar la altura de la pila, el trayecto vertical que debe recorrer la solución lixiviante hasta la base es mayor.

Al aumentar la altura de la pila, disminuye la aireación de las partes bajas del lecho, perjudicando de esta forma la concentración de oxígeno disponible para las reacciones de cianuración. La aireación y la seguridad del talud es un factor que limita la altura de las pilas de lixiviación.

Cuando se trata de pilas formadas con aglomerados, un aumento de la altura de la pila puede provocar la compactación del lecho en las partes inferiores por la excesiva presión que deben soportar. Esto supondría una disminución en la permeabilidad de la pila. El arrastre de finos desde la parte superior de la pila supone una acumulación de partículas finas proporcional a la cantidad de material apilado.

3.4.3 Proceso de Aglomeración.

El proceso de Aglomeración es pretratamiento de la mena antes de formar lapila de lixiviación y consiste en la formación de glómeros de material. En esencia, la aglomeración es la adhesión de partículas finas con las de mayor tamaño, aunque también se puede producir entre finos. 18 La aglomeración se debe a la tendencia de un sistema, compuesto principalmente por partículas, y en menor proporción por líquido, a disminuir su energía libre superficial mediante la reducción del área interfacial agua-aire, por fuerzas de adhesión originadas debido a cualquiera de los siguientes mecanismos: 19

El mecanismo principal por el cual se aglomera con cemento Portland es la hidratación y coagulación de sus componentes, silicatos e ilumino silicatos. Las uniones sólido liquidas se forman durante el fraguado; el resultado son puentes sólidos entre las partículas aglomeradas. Las partículas más finas se unen en torno a las más gruesas, esto se logra con una rotación de las partículas húmedas, lo que permite a las fuerzas

18 Referencia [5] 19 Referencia [5] y [6]

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cohesivas de tensión superficial mantener a las partículas unidas entre sí. Los principales mecanismo de aglomeración se detallan a continuación:

Fuerzas de adhesión del tipo Van Der Waals que aparecen por dipolos permanentes o instantáneos originados en las moléculas. Estas fuerzas son similares a las que se presentan entre capas de silicatos de estructuras laminar, tales como la pirofilita, talco o sulfuros como la molibdenita.

Fuerzas atractivas electrostáticas que aparecen como consecuencia de potenciales de contacto o de interfase.

En adición a la fuerza de Van der Waals los materiales diferentes en contacto, desarrollan un contacto potencial, el cual, de vez en cuando, da vida a la atracción electrostática; igual es el caso de materiales parecidos.

El estado de la energía local de la superficie y las funciones de trabajo de electrones, que depende de los materiales, son factores decisivos que desarrollan el contacto potencial.

Exceso de carga en las partículas, que para el caso específico de materiales no conductores, produce fuerzas de tipo coulómbico.

Fuerzas de atracción magnética, originados por las características ferromagnéticas de las sustancias.

Uniones líquidas o puentes líquidos entre partículas denominados pendular y funicular. Aparecen debido a fenómenos de tensión superficial. Es decir, los sólidos, al tener una energía libre por unidad de área (tensión superficial) debido a los enlaces desbalanceados de su superficie (proceso de mojado), forman los puentes o uniones líquidas que pueden ser de forma tal que el líquido cubra parcialmente o totalmente a las partículas, envolviéndolas o no.

Presión capilar en espacios porosos llenos de líquidos: La fuerza y la propiedad de formación de la aglomeración son dependientes en la tensión interfacial; sin embargo, la formación de enlaces líquidos, tanto por drenaje o inhibición es de decisiva importancia.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

Todos los mecanismos citados tendrán diferentes grados de importancia de acuerdo con los procesos para los cuales son empleados.

En el caso de la aglomeración de minerales de oro, plata y cobre, son varios mecanismos los que intervienen; pero los más importantes son las uniones líquidas y sólidas debidas al crecimiento de ligantes inorgánicos tales como cal, cemento, carbonatos y sulfatos 20 .

tales como cal, cemento, carbonatos y sulfatos 2 0 . Figura 3.6:Esquema del fenómeno de aglomeración.

Figura 3.6:Esquema del fenómeno de aglomeración.

En la aglomeración el cemento Portland es mezclado con agua y relave, se obtiene un producto de características plásticas con propiedades adherentes que solidifica algunas horas después y endurece progresivamente durante un período de varios días hasta adquirir su resistencia característica.

El endurecimiento del inicial del cemento es producido por la reacción del agua, yeso y aluminato tricálcico, formando una estructura cristalina de calcio-aluminio-hidrato, estringita y monosulfato.

20 Referencia [6]

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El sucesivo endurecimiento y el desarrollo de fuerzas internas de tensión derivan de la reacción más lenta del agua con el silicato tricálcico formando una estructura amorfa llamada calcio-silicato-hidrato. En ambos casos, las estructuras que se forman envuelven y fijan los granos de los materiales presentes en la mezcla. Una última reacción produce el gel de silicio (SiO2).

La composición del cemento comercial es aproximadamente: 64% óxido de calcio, 21% óxido de silicio, 5,5% óxido de aluminio, 4,5% óxido de hierro, 2,4% óxido de magnesio, 1,6% sulfatos, 1% otros materiales entre los cuales principalmente agua. 21

Las reacciones que forman parte del proceso de fraguado se describen a continuación:

2(3CaOSiO2) + (x+3)H2O → 3CaO2SiO2xH2O + 3Ca(0H)2

2(2CaOSiO2)+ (x+1)H2O → 3CaO2SiO2xH2O + Ca(0H)2

2(3CaOAl2O3)+ (x+8)H2O → 4CaOAl2O3xH2O + 2CaOAl2O38H2O

3CaOAl2O3 + 12H2O + Ca(0H)2 → 4CaOAl2O313H2O

4CaOAl2O3Fe2O3 + 7H2O → 3CaOAl2O36H2O + CaOFe2O3H2O

Estas reacciones son exotérmicas. La más exotérmica es la hidratación de 3CaOAl2O3, seguida de la de 3CaOSiO2, y luego 4CaOAl2O3Fe2O3 y finalmente 2CaOSiO2. 22

3.4.4 Importancia de la aglomeración de partículas finas.

La aglomeración reúne las partículas pequeñas formando otras más grandes, reduciendo de esta forma el porcentaje de partículas finas liberadas dentro de la pila, es decir, la aglomeración reduce el porcentaje de partículas finas en la pila y aumenta la porosidad del lecho mineral, con esto se consigue mayor permeabilidad líquida y gaseosa. El mecanismo por el cual se aglomera con cemento Portland es la hidratación y coagulación de sus componentes, silicatos y ilumino silicatos. Las uniones sólido líquidas se forman durante el fraguado; como resultado se forman puentes sólidos entre las partículas aglomeradas.

21 Referencia [7] 22 Referencia [7]

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En un buen aglomerado las partículas más finas se unen en torno a las más gruesas, esto se logra con una rotación de las partículas húmedas, lo que permite a las fuerzas cohesivas de tensión superficial mantener a las partículas unidas entre sí.

3.4.5 Proceso de Curado

El curado es un pretratamiento del mineral antes de la lixiviación. Consiste en adicionar una fracción del total de reactivo que se utiliza para tratar el mineral durante el aglomerado.

El objetivo del curado es disolver gran parte del oro presente antes de la lixiviación en pila, en un ambiente más favorable a la disposición de oxígeno y así obtener la recuperación deseada en un menor tiempo.

Las soluciones lixiviantes para minerales curados son diluidas, porque parte del reactivo se adiciona antes de la lixiviación, de esta manera se mantiene la cantidad total de reactivo utilizado por cada tonelada tratada.

3.4.6 Razón de lixiviación en una pila.

La razón de lixiviación es un indicador que permite medir el volumen de solución lixiviante que riega una cantidad determinada de toneladas de material. Normalmente se expresa en metros cúbicos por toneladas de mineral lixiviado, Razón de lixiviación (R. L.): m 3 / ton.

A valores más grandes de R. L. mayor será la recuperación, debido a que más solución lixiviante entra en contacto con el mineral. Es decir, a mayor R.L. mayor es la recuperación, igualmente se ve afectado el consumo de reactivo debido a que más del 99% del mineral es ganga y está siempre reacciona con el NaCN. Hacia el final del ciclo de lixiviación, la curva de recuperación vs R. L. permanece casi horizontal, es decir, la ganancia entre el Au en solución que entra y sale del sistema es marginal. 23

23 Referencia [4]

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3.4.7 Tasa de riego de la pila.

La tasa de riego es el caudal que riega una cierta área de superficie de pila durante un período de tiempo determinado.

Esta influye directamente en la cinética de lixiviación. Al incrementar la taza de riego aumenta la velocidad de disolución del oro, debido al mayor ingreso de solución en un determinado tiempo y con ello más iones de CN entrarán en contacto con el oro. En la operación se debe encontrar el equilibrio entre una alta tasa de riego y una buena operación sin producir inundaciones en la superficie de la pila.

Se cuantifica en litros por hora por metro cuadrado. Tasa de riego:(lt/(hr*m 2 )).

3.5 Lixiviación agitada.

La lixiviación agitada es un proceso que logra una rápida disolución de oro en minerales finamente molidos dentro de una pulpa. Consiste en agitar una pulpa que contiene reactivos de lixiviación en solución. El oro se disuelve y luego se recupera desde la solución.

La mena es molida y es agitada en una pulpa con solución cianurada por tiempos que van desde las 6 hasta las 120 horas. El proceso de carbón in leaching (CIL) es un tipo de lixiviación agitada. Se aplica a minerales de leyes más bien altas, estas leyes justifican elevados gastos en molienda, energía para la agitación y elevación de pulpas. La agitación favorece la disolución de oro, acortando el tiempo de lixiviación y aumentando la recuperación.

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3.5.1

Influencia de la agitación en la Lixiviación.

La agitación permite disminuir el espesor de la capa límite de difusión al mismo tiempo que se maximiza el área de la interface gas-liquido. La región de la capa límite o capa de difusión de Nernst, ejerce una resistencia al proceso de disolución y la difusión de las moléculas del soluto desde esta capa es proporcional a la movilidad de las moléculas a través de ésta e inversamente a su espesor. El espesor de esta capa es susceptible de variar bajo la influencia de factores como la agitación, la viscosidad, la adsorción, etc.Uno de los métodos empleados con mayor frecuencia para acelerar la velocidad de disolución de una substancia sólida en un líquido consiste en agitar mediante algún dispositivo adecuado. La agitación puede realizarse por medios mecánicos o con aire. La agitación aumenta la velocidad de disolución y la recuperación del oro hasta cierto punto. 24

3.5.2 Adsorción de metales en carbón activo.

El carbón activo posee la capacidad de adsorber metales preciosos, debido a su gran área superficial de 500-1500 m2/gr y por su gran porosidad debido a su estructura carbonosa que pone a disposición del sistema una superficie enorme para adsorber diversas especies. El oro unido a dos cianuros en el complejo en presencia de carbón, forma otra unión química. Un electrón del carbón es compartido por el oro que lo acomoda en un nivel bajo de energía, lo que requiere que el carbón disponga de un electrón con alto nivel energético. Los átomos de carbón están situados en los bordes de los planos basales, tipo grafito, que deben ser grandes para tener electrones de alta energía. El tamaño de los planos basales depende de la materia prima utilizada para obtener el carbón. En el carbón activo los bordes con electrones apropiados se encuentran en las paredes de los mesoporos (2 50 nm). Al estar los iones aurocianuro cargados negativamente, se precisan cationes, como el Ca+, que son coadsorbidos asegurando así

la neutralidad. La presencia de calcio tiene un efecto adverso, ya que el cianuro se oxida

a carbonato sobre la superficie del carbón, con lo que se produce la precipitación del

24 Referencia [2]

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carbonato cálcico que bloquea al carbón activo al tapizarlo. Para evitar esto, de vez en cuando, se lava el carbón con ácido (HCL), que no afecta al oro. 25

El método de lixiviación en pila y adsorción en carbón activado CIC, es más apropiado para minerales que sólo tienen oro y bajo contenido de plata; esto se debe al eventual aumento de la concentración de iones de plata y con ello aumento el tamaño de planta para adsorber eficientemente los complejos de Au y Ag.

para adsorber eficientemente los complejos de Au y Ag. Figura3.7: Esquema estructura interna de una partícula

Figura3.7: Esquema estructura interna de una partícula de carbón 26

Mecanismos asociados al carbón activo.

Adsorción de oro:

2[ Au (CN ) ] Ca

2

2

C (carbon) Ca[C Au (CN ) ]

2

25 Referencia [8] 26 Referencia [4]

2

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Bloqueo del carbón:

2

2CN O 2OH 2 H O 2CO 2 NH Ca CO CaCO

2

2

2

2

3

2

2

3

Lavado Acido:

2

CaCO 2 HCL Ca 2CL H O CO

3

2

2

(

Ca C Au CN

[

)

2

]

2

2

H

Ca

2

2

n

[

C AuCN

]

n

2

HCN

3.5.3 Sistemas de carbón activado

El carbón activo posee varias aplicaciones en los proceso de recuperación de oro desde soluciones, las principales se describen a continuación:

Carbón en Pulpa (Carbon-in-Pulp, CIP): El carbón activado se mezcla directamente con la pulpa lixiviada y se adsorbe el oro de la solución.

Carbón en lixiviación (Carbon-In-Leach, CIL): El carbón activado se añade a la pulpa de la mena en los estanques de lixiviación y adsorbe el oro de la solución a medida que el proceso de cianuración toma lugar.

Carbón en columnas (Carbon-In-Column, CIC): Las columnas se rellenan con carbón activado granular y se adsorbe oro desde soluciones clarificadas a medida que esta percola a través de la columna. Se emplea para adsorber oro desde soluciones efluentes de pilas de lixiviación. 27

27 Referencia [2]

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3.5.4 Proceso de lixiviación agitada CIL

La lixiviación carbón in leaching(CIL) o carbón en lixiviación, consiste en adsorber el oro en carbón activado al mismo tiempo que se disuelve el oro desde el mineral mediante la aplicación de iones de CN, llevándose a cabo la lixiviación y absorción de los iones de oro al mismo tiempo, dentro los mismos estanques agitados. El carbón se mueve en contra corriente a la pulpa de mineral que avanza en una serie de estanques agitados.

Una vez terminado el ciclo de cianuración la pulpa es descartada. El carbón cargado con oro y plata se extrae desde los primeros estanques, se lava de restos de pulpa y se envía al proceso de elusión.

El proceso de carbón en pulpa (CIL) posee importantes ventajas comparativas sobre el de lixiviación agitada y cementación de oro con zinc(proceso Merrill Crowe), dentro de las cuales se pueden destacar:

La facilidad que posee el carbón activado para adsorber el complejo aurocianuro ([Au(CN)2]-)no se ve tan seriamente afectada por la presencia de algunos elementos en disolución, como complejos de cobre y níquel, los cuales desfavorecen la precipitación de oro con zinc. Las partículas de carbón se agregan directamente a la pulpa de lixiviación, lo que evita los procesos de filtración y clarificación que se requieren con la cementación. 28

Las pérdidas de oro son significativamente menores que en una planta tradicional de cementación, por lo que el proceso CIL ofrece ventajas económicas, tanto por lograr mayores recuperaciones como en términos comparativos de costos de capital y operación.

Como desventaja se puede indicar que una alta concentración de plata en el relave o mineral a tratar por CIL tendrá efectos negativos en la adsorción de oro, es decir, se necesitarían muchas etapas de adsorción para alcanzar la conversión deseada, lo que lo hace muchas veces económicamente inviable. Otro inconveniente del proceso CIL es el elevado grado de molienda que se requiere para que la reacción de disolución de oro se logre rápidamente.

28 Referencia [2]

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3.6 Proceso de Elusión (Desorción):

Consiste en extraer el oro y la plata del carbón lavando con cianuro a alta temperatura y presión, ayudado por la adición de álcalis que regenera la superficie carbonosa y evita la emisión de ácido cianhídrico al elevarse el pH.

Reacciones del proceso de Elusión (Reextracción o Desorción) 29 :

[ C

C OH OH C O H O

AuCN nNaCN nNa n Au CN C

]

n

2

[

2

]

(

)

29 Referencia [8]

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Figura 3.8: Diagrama del circuito de elución de Minera Dayton. Recuperación de Oro desde Relaves

Figura 3.8: Diagrama del circuito de elución de Minera Dayton.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

3.7 Proceso de Electroobtención (EW)

Este proceso consiste en recuperar el metal desde una solución rica debidamente acondicionada (solución electrolito), y depositarlo en un cátodo, utilizando un proceso de electrólisis. El proceso de electroobtención en Cía. Minera Dayton se lleva a cabo haciendo fluir una solución cianurada concentrada en oro, obtenida en el proceso de elusión, por un circuito cerrado, que consta de 2 estanques de acumulación y 3 celdas de electroobtención conectadas en serie.

La solución rica obtenida en la etapa de elución (desorción del oro desde el carbón), es una solución concentrada de oro. Este valor puede variar pero concentraciones típicas de cabeza son entre 60-120 ppm de oro. Se almacena en 2 estanques acumuladores que en su totalidad suman 40 m3, agitando constantemente para tener una cabeza uniforme.

La solución es agotadadurante 8 horas a través de tres celdas de electro-depositación de 1 m3 cada una, que operan en serie con un potencia de 2,8 3 volts y entre 820-850 amperes de intensidad de corriente. La solución fluye por las celdas en un circuito cerrado por 8 horas y los 40 m3 se procesan en forma batch hasta agotar la solución alcanzando al final una concentración < 1 ppm de Au.

alcanzando al final una concentración < 1 ppm de Au. Figura3.9: Gráfico de porcentaje de metal

Figura3.9: Gráfico de porcentaje de metal electrodepositado en el tiempo.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

Figura 3.10: Diagrama del proceso de electroobtención de oro. Recuperación de Oro desde Relaves comparando

Figura 3.10: Diagrama del proceso de electroobtención de oro.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

41

3.8

Metal doré.

El oro, la plata y otros elementos metálicos en menor grado son depositados en los cátodos como un barro poroso, el cual una vez en la semana es removido desde los cátodos con agua a alta presión, los sólidos depositados en el fondo de la celda son filtrados a través de un filtro prensa. El precipitado obtenido es secado en un horno de retorta para eliminar el mercurio, si es que existiera Hg.

El barro catódico seco se mezcla con fundentes apropiados (borax, sílice, nitrato de potasio y carbonato de sodio) y se funde para obtener el metal doré que es el producto final del proceso.

3.9 Justificación de comparación de proceso CIL y Lixiviación de

aglomerado en pilas.

El proceso CIL es ampliamente aceptado como uno de los procesos de agitación más recomendables para tratar minerales de oro, y la lixiviación en pilas es uno de los procesos más económico para lixiviar minerales de oro.

La lixiviación agitada CIL recupera en un menor tiempo y en una mayor cantidad eloro comparado con una planta de procesos de lixiviación en pilas con adsorción en columnas CIC. La lixiviación en pilas no logra recuperar el oro grueso contenido en los minerales.

Si se dispone de un mineral o relave de baja ley que se encuentra finamente molido y disponible para procesar, es necesario establecer que método es más apropiado a utilizar. Suponiendo que el método más económico y de mayor recuperación dentro de la lixiviación agitada es el CIL, entonces este proceso debería compararse con la lixiviación en pilas, incluyendo la adsorción. De esta manera se contrastaría el proceso de dilución de oro desde una mena y su adsorción en carbón activo.

Para realizar una comparación entre los procesos CIL y lixiviación en pilas, incluyendo adsorción, es necesario reunir datos de laboratorio y operacionales de plantas piloto.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

3.10

Ensayos que son necesarios para obtener datos.

Los ensayos de laboratorio necesarios para obtener estos datos se pueden resumir en:

granulometrías, pH natural, humedad, densidad aparente, de pulpa y aglomerados, ángulo de reposo, leyes de Au Ag Cu Hg, permeabilidad, pruebas de cianuración agitada, adsorción de oroen carbón, consumo de reactivos. Adicionalmente se requiere realizar pruebas de aglomeración para formar columnas de aglomerados y medir permeabilidad de los aglomerados.

3.11 Conclusión del capítulo.

Se debe llevar un estudio acabado de todas las variables involucradas en cada proceso antes de diseñar las plantas piloto. Para esto se debe trabajar en laboratorio con una muestra representativa del relave.

La lixiviación agitada requiere un alto grado de molienda para que la reacción de lixiviación ocurra rápidamente y se logre una rápida recuperación de oro. Se debe determinar la granulometría del relave.

Se deberá determinar las recuperaciones máximas para cada proceso y respectivo consumo de reactivos asociados.

Antes de construir una pila piloto se debe determinar la permeabilidad del relave y la cantidad de cemento necesaria para que se aglomere correctamente.

Es necesario conocer la velocidad de adsorción de oro en el carbón activo que se usa en la compañía, para esto se debe realizar una prueba de laboratorio.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

4. ENSAYOS EXPERIMENTALES

4.1 Toma de muestras de relave Aguilera

El relave Aguilera está cubicado con un total de 38.700 m3 equivalente a aproximadamente 45.600 toneladas. Se encuentra ubicado al interior de la faena Dayton, en el sector antiguo de Churrumata. A esto se suma la posibilidad de tratar otros relaves, 95.000 toneladas de un relave adjunto dentro del territorio de la faena y además los tranques de relaves que están dentro del pueblo de Andacollo, los que son un problema ambiental para la comunidad.

En esta etapa se trabaja solo con el Relave de Aguilera, para su caracterización se tomó una muestra representativa mediante la técnica de calicatas con una retroexcavadora en varios puntos de muestreo en la torta del relave. Información previa indicaba que este relave es de oro y de comportamiento uniforme a través de toda la torta. Así que se considera una sola muestra inicial de 400 kg., con esta muestra se realizaron todos los ensayos de laboratorio.

4.2 Granulometría

Granulometría del relave

100% 90% 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 0,038 0,045 0,053 0,075
100%
90%
80%
70%
60%
50%
40%
30%
20%
10%
0%
0,038
0,045
0,053
0,075
0,09
0,106
0,125
0,15
0,18
0,212
0,25
0,3
0,425
0,6
0,71
1,7
6,35
9,60
% Pasante acumulado

Abertura de malla en mm

Figura 4.1: Granulometría de relave aguilera en milímetros.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

Clasificación de suelos según granulometría:

Clasificación de suelos según granulometría: Tabla 4.1: Clasificación de suelos según la granulometría. Según la

Tabla 4.1: Clasificación de suelos según la granulometría.

Según la tabla el relave Aguilera estaría compuesto principalmente por arenas. Esto se ratifica en las pruebas de permeabilidad donde se establece que corresponde a un tipo de suelo limo arenoso, con algo de contenido de arcillas.

4.3 Humedad

La humedad del relave varía de acuerdo a su ubicación dentro del tranque, normalmente se encuentra en valores alrededor de 8,7%. El relave posee la capacidad de retener humedad por un largo período de tiempo, así que a medida que varié en profundidad este valor puede aumentar.

4.4 Densidad aparente

La densidad aparente del relave Aguilera varía dependiendo del contenido de humedad,

el

con 12% de

humedad.

valor típico es de 1,18 g/cm 3

con 8,7 % de humedad hasta 1,17 g/cm 3

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

4.5

Angulo de reposo

El ángulo de reposo es aproximadamente 40º, este valor varía cuando el relave se encuentra con un contenido de humedad superior a 12%, aumentando drásticamente el ángulo de reposo, esto se debe principalmente al contenido de limo y arcilla.

esto se debe principalmente al contenido de limo y arcilla. Figura 4.2: Esquema de Cono natural

Figura 4.2: Esquema de Cono natural que forma el relave Aguilera al ser dispuesto sobre una superficie.

4.6 pH Natural

El pH natural del relave Aguilera se encuentra en torno pH= 4.4.

Para aumentar el pH a valores de 10.5 se deberá agregar cal en torno a 6 y 7 Kg por tonelada de relave.

4.7 Ley de Au, Ag, Cu, Hg.

La ley media según análisis de laboratorio para el relave Aguilera es:

Au: 0.66 [g/ton] ; Ag 0.41 [g/ton]; Cu: 491

[g/ton]; Hg: 3

[g/ton].

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

4.8

Permeabilidad natural.

La permeabilidad natural de relave Aguilera es 0.05 [metros/día]. El tipo de suelo que posee esta permeabilidad es la Arena Fina y Arena arcillosa.

Tabla de clasificación de los suelos según su grado de permeabilidad:

anexo

de los suelos según su grado de permeabilidad: anexo Tabla 4.2: Clasificación de los suelos según

Tabla 4.2: Clasificación de los suelos según su permeabilidad. 30

4.9 Test Botella

Los resultados de un test de botellas pueden determinar el comportamiento preliminar de una muestra a la lixiviación por cianuración agitada en un tiempo determinado, permitiendo obtener como información los consumos de reactivos como cianuro de sodio y cal, además de la cinética de lixiviación de los metales de interés como el Au y la Ag, también estimar el comportamiento de algunos cianicidas como el Cu.

Los principales resultados del test de botellas realizados a relave Aguilera se muestran a continuación, el detalle de los resultados se pueden analizar en el Anexo.

el detalle de los resultados se pueden analizar en el Anexo. Tabla 4.3: Resumen resultados test

Tabla 4.3: Resumen resultados test de botellas.

30 Referencia [12]

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

Tabla 4.4: Resumen resultados test de botellas. Recuperación Au; S-R.- 100 80 60 40 Aguilera

Tabla 4.4: Resumen resultados test de botellas.

Recuperación Au; S-R.- 100 80 60 40 Aguilera 1 20 Aguilera 2 0 0 24
Recuperación Au; S-R.-
100
80
60
40
Aguilera
1
20
Aguilera
2
0
0
24
48
72
HORAS
% Rec Au -R, pct

Figura 4.3: Recuperación de oro versus el tiempo de lixiviación en botella.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

Recuperación Ag; S-R.- 100 90 80 70 60 50 40 30 20 1 10 2
Recuperación Ag; S-R.-
100
90
80
70
60
50
40
30
20
1
10
2
0
0
24
48
72
HORAS
Rec Ag s-r, pct

Figura 4.4: Recuperación de plata versus el tiempo de lixiviación en botella.

Recuperación Cu; S-R.- 50 40 30 20 10 1 2 0 0 24 48 72
Recuperación Cu; S-R.-
50
40
30
20
10
1
2
0
0
24
48
72
HORAS
Rec Cu s-r, pct

Figura 4.5: Recuperación de Cobre versus el tiempo de lixiviación en botella.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

4.10

Consumo de Cianuro y Cal.

De las pruebas de botella se puede obtener el consumo de reactivos que tendrá la lixiviación de los relaves a procesar en planta piloto:

Tiempo de

Cianuro de

lix. Sodio

Cal

Horas

Kg/ton mineral.

0

0,00

4,48

2

0,36

5,48

6

0,47

5,98

24

0,66

6,48

48

0,82

6,48

Tabla 4.5: Consumo reactivo Test de Botella

De esta tabla se puede deducir que el consumo de Cianuro de Sodio estará en torno de los 0,82 kgs. por tonelada de relave tratado. En cambio el consumo de Cal necesario para mantener el pH en un valor superior a 10.5 durante la lixiviación es 6.5 kgs/ton.

4.11 Cinética de lixiviación por cianuración agitada del relave.

De acuerdo a los resultados obtenidos de los test de botellas, nos indican que para recuperar el 90% del oro presente en el relave se necesitan entre las 2 y las 24 horas de lixiviación. Para determinar con más precisión el tiempo de lixiviación en que se encuentra el limite económico viable, se realizan 3 pruebas de lixiviación agitada en botellas en condiciones similares con las que se operará en la planta piloto- industrial Anexo A.

Las pruebas se realizan en las siguientes condiciones:

50% Sólidos.

Concentración de cianuro de la solución lixiviante de 0.5 gpl.

Temperatura ambiente, 26°C.

Dosis de Cianuro y Cal según determinado en test de botella.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

Peso muestra 1000 grs. base seca.

28 RPM agitación del Roller Test.

Los resultados obtenidos son:

Tiempo

N° Test

% Rec. Au % S-R

Lix.

min.

Prueba: 1

87,6

360

Prueba: 2

89,8

540

Prueba: 3

90,3

540

Tabla 4.6: Recuperación de oro en el tiempo.

% Recuperación de Au en diferentes tiempos (min) 100 90 80 70 60 50 40
% Recuperación de Au en diferentes tiempos (min)
100
90
80
70
60
50
40
30
Prueba:
1
20
Prueba:
2
Prueba:
3
10
0
0
60
120
180
240
300
360
420
480
540
600
Minutos
% Rec. Au

Figura 4.6: Curva grado Lixiviación vs Tiempo

Este ensayo nos indica que en 6 horas de lixiviación se alcanza una recuperación de 87,6%. Para 9 horas de lixiviación se puede esperar un 90,5% de recuperación del oro.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

4.12 Ensayo de adsorción de oro en carbón activo.

Se estudia el comportamiento de la adsorción del oro en carbón activado de la solución

lixiviada del relave Aguilera.

Prueba de adsorción de oro en carbón activo: En 1 litro de solución filtrada obtenida

desde un test de botella, se añaden 15 grs de carbón activo nuevo, la solución se agita

por 120 minutos.

Condiciones: 15 gramos/litro de carbón activo. Temperatura ambiente 28 ˚C.

Tiempo Adsorción t( min)

Concentración de Au Ca Au; [grs/m3]

Conversión

X

0

0,356

0

15

0,120

0,66

30

0,060

0,81

45

0,041

0,88

60

0,022

0,94

90

0,005

0,986

120

0,005

0,986

Tabla 4.7: Datos experimentales de adsorción de oro en carbón activo en solución

cianurada a temperatura ambiente.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

Figura 4.7: Concentración de oro en el tiempo durante adsorción, 15 g/litro de carbón activo

Figura 4.7: Concentración de oro en el tiempo durante adsorción, 15 g/litro de carbón activo

La adsorción de las soluciones resultantes de la lixiviación del relave Aguilera tienen un buen comportamiento en la adsorción de oro en carbón alcanzando, en 90 min., una adsorción del 99% del oro disponible en solución. Valores similares a los resultados obtenidos para soluciones del circuito normal para Dayton frente al carbón virgen.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

4.13 Lixiviación Extrema

La lixiviación extrema es una segunda lixiviación, se aplica a los ripios de una cianuración agitada. Este método entrega seguridad a los resultados obtenidos en las lixiviaciones de laboratorio. Consiste en lixiviar los ripios pulverizados a 100% - #200Tyler de un test de cianuración agitada para recuperar la totalidad del oro cianurable que no fue recuperado en la primera lixiviación. Los ripios residuales lavados de la lixiviación extrema son analizados para comprobar su contenido de oro.

En la lixiviación extrema se utiliza una alta concentración de cianuro, 10 gramos de NaCN por kilo de ripio pulverizado. El tiempo de lixiviación es de 24 horas, después del cual se analiza el líquido y el ripio residual. En esta prueba no existe control ni ajuste de pH y cianuro. Se obtiene una solución final que se analiza por oro, plata y cobre.

Para calcular la ley de cabeza se suma el oro disuelto en la primera lixiviación, el oro retirado en el lavado del ripio, el oro disuelto en la lixiviación extrema y el oro presente en el ripio residual de la lixiviación

31

Resultados de Prueba de cianuración extrema:

Recuperación máxima: Au: 97,8 %; Ag: 88,1 %; Cu: 51,1 %

31 Referencia [13]

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

4.14

Aglomeración en laboratorio

Las pruebas de aglomeración se realizaron en un tambor aglomerador de laboratorio, fabricado de plástico resistente al ácido, de dimensiones: 86 cm de largo y 56 cm de ancho. Con tres lifters de goma de 4 cm de alto cada uno.

4.14.1 Parámetros de aglomeración

La aglomeración se realizó manteniendo un contenido de humedad uniforme en cada prueba, la humedad ideal para formar aglomerados con relave Aguilera en el laboratorio es de 20%. La dosis de cemento varió desde 0 hasta 20 kg/ton. Las revoluciones del tambor aglomerador fueron 24 en cada ensayo.

4.14.2 Granulometría de aglomerados

La granulometría de los aglomerados es variable dependiendo de la cantidad de humedad con que se realice la prueba, el tiempo de residencia y la velocidad de rotación del tambor aglomerador. Para las pruebas de laboratorio más del 50 % de los aglomerados quedó sobre la malla de abertura ¼ de pulgada, llegando a tamaños de partículas aglomeradas superiores a 1 ½ de pulgada en los glómeros de mayor diámetro. La mayoría de los aglomerados presenta forma esférica y gran consistencia al tacto.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

4.14.3 Pruebas de permeabilidad en relave aglomerado

Los ensayos de permeabilidad se realizaron con un permeámetro de laboratorio de 21 cm

de diámetro por 29 cm de alto. A temperatura ambiente, con agua industrial.

Permeabilidad relave a diferentes dosis de cemento

0,50 0,46 0,45 0,40 0,40 0,35 0,27 0,30 0,25 0,20 0,14 0,15 0,10 0,04 0,05
0,50
0,46
0,45
0,40
0,40
0,35
0,27
0,30
0,25
0,20
0,14
0,15
0,10
0,04
0,05
0,00
0
5
10
15
20
Permeabilidad [metros/dia]

Dosis Cemento Kg/Ton

Figura 4.8: Grafico de influencia de dosis de cemento aglomerante en la permeabilidad.

Comparación Permeabilidad Mineral Pila vs Relave

2,50 2,1 2,00 1,50 1,00 0,40 0,50 0,00 15 kg Cal/ton relave Mineral 3/8" Dosis
2,50
2,1
2,00
1,50
1,00
0,40
0,50
0,00
15 kg Cal/ton relave
Mineral 3/8"
Dosis Cemento Kg/Ton
Grafico
comparativo
permeabilidad
mineral
con
respecto
Permeabilidad [metros/dia]

Figura

aglomerado. 32

4.9:

32 Referencia [12]

al

relave

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

4.15 Pruebas de lixiviación en Columnas.

Con el fin de obtener el comportamiento del relave a la cianuración en pilas y buscando los rangos operacionales en que trabajara la planta piloto industrial de aglomerados, se realizan varios test de lixiviación del relave en pruebas columnares buscando el mejor punto de operación, variables estudiadas:

Dosis de Curado.

Beneficio curado previo a la lixiviación v/s relave sin curar.

Tiempo de reposo de los aglomerados previo a la lixiviación

Tiempo de lixiviación, para obtener un beneficio económico operable razonablemente, medido según la razón de lixiviación para que sea correctamente escalable a una pila.

Beneficio probable de Au y Ag.

% Recuperación de Cu.

Consumo de Cianuro de Sodio.

Tiempo lavado con Agua.

Tasa de Lixiviación.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

Para escalar una prueba de columna a días de lixiviación en pila se puede determinar según la siguiente relación:

Donde:

R.L.: Razón de lixiviación, m3/ton.

s: Densidad del sólido, ton/m3.

H.: Altura pila, metro.

Tasa lix.: tasa de lixiviación en lts/h/m2

Se debe considerar que en pruebas de laboratorio se realizan ensayos en condiciones ideales, teniendo un mayor control sobre las variables más importantes del proceso.

4.15.1Curado alcalino con NaCN.

Con el fin de obtener cinéticas de lixiviaciones más rápidas se agrega cianuro en la etapa de aglomeración y se deja reposar, considerando que el aglomerado necesita un tiempo de fragua para lograr una consistencia adecuada, también se puede ocupar este tiempo para que el cianuro reaccione con el oro en condiciones favorables de oxigenación. El consumo de cianuro total que se obtuvo para este relave es 0.8 kg de NaCN por tonelada.

4.15.2 Lixiviación de aglomerados curados.

La Lixiviación de aglomerados curados es el proceso que retira el oro ya lixiviado y continúa con la disolución de la diferencia del oro que no fue disuelto por el cianuro en la etapa de curado. La cantidad de cianuro que se agrega en la lixiviación debe ser coherente con la cantidad que se incorpora en el curado para mantener la cantidad de cianuro específica para cada tonelada constante. En las pruebas de columna, tal como en

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

una planta industrial, se trata de mantener la cantidad de cianuro específico para cada tonelada constante con valores cercanos a 0.8 kg [NaCN/tonelada]. La cantidad de cianuro que se agrega en el curado en cada estudio corresponde a 30%, 50% y 70% del cianuro total que requiere el relave para ser lixiviado. El resto del cianuro se agrega en la solución de riego. La tasa de riego utilizada en las pruebas de lixiviación es 8 [litros/hora-

m2]

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

4.15.3 Dosis de NaCN y pruebas de columnas en relave curado.

Se realizan 3 pruebas de curado de relave aglomerado a diferentes dosis de cianuro de sodio con el fin de encontrar la dosis adecuada. Las dosis empleadas son 30%, 40%, y 70% del consumo de cianuro determinado. Estas pruebas se realizan en columnas pequeñas de 20 kgs. para así obtener resultados preliminares más rápidos. Con la variación de la dosis de cianuro en la etapa de curado se busca el mayor beneficio con respecto al tiempo de lixiviación y recuperación de oro en las pilas pilotos.

lixiviación y recuperación de oro en las pilas pilotos . Tabla 4.8: Dosis de cianuro de

Tabla 4.8: Dosis de cianuro de sodio usada en pruebas de curado.

4.8: Dosis de cianuro de sodio usada en pruebas de curado. Tabla 4.9: Concentración de cianuro

Tabla 4.9: Concentración de cianuro en la solución de lixiviación.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

Figura 4.10: Resultados de pruebas en columnas con material aglomerado con 70%, 50% y 30%

Figura 4.10: Resultados de pruebas en columnas con material aglomerado con 70%, 50% y 30% del NaCN total que se consume por tonelada de relave lixiviada.

4.15.4 Dosis de Cemento y Tiempo de reposo en curado.

El tiempo de reposo influye positivamente en la recuperación pues entrega el tiempo necesario para que la reacciones de disolución de oro ocurran en el aglomerado. Con un día de reposo del aglomerado se obtiene buenos resultados de contextura de los glómeros y de recuperación al lixiviar.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

4.15.5

Comparación lixiviación entre relave curado y sin curar.

Se realizan 2 columnas para determinar el beneficio de la recuperación de oro curando previamente con cianuro de sodio. Los resultados son:

Razón de

% Recuperación de Oro en

Lix.

columnas.

m3/ton

Sin aglomerar

Aglomerado

0,32

63%

77%

0,55

81%

87%

0,94

87%

88,2%

1,20

88%

89%

Tabla 4.10: Comparación Recuperación de Au a diferentes razones de lixiviación.

Se puede ver un beneficio importante en la recuperación de oro para tasas de lixiviación bajas, pero en el tiempo estas recuperaciones se igualan. Para pilas dinámicas y de cinética de lixiviación rápida este beneficio es muy importante para alcanzar buenas recuperaciones de oro, en menor tiempo, esto define una operación eficiente de carga y descarga de la pila de lixiviación, un área más pequeña de lixiviación y con ello un ahorro en carpeta de HDPE que impermeabiliza el piso.

Recuperacion de oro

v/s Razon de Lixiviacion

100,0% 90,0% 80,0% 70,0% 60,0% 50,0% 40,0% 30,0% 20,0% 10,0% 0,0% 0,00 1,00 2,00 3,00
100,0%
90,0%
80,0%
70,0%
60,0%
50,0%
40,0%
30,0%
20,0%
10,0%
0,0%
0,00
1,00
2,00
3,00
4,00
5,00
6,00
% Recuperacion
Au

Razon de Lixiviacion [m3/ton]

5,00 6,00 % Recuperacion Au Razon de Lixiviacion [m3/ton] Aglomerado Curado(50% NaCN Total) Aglomerado sin Curar

Aglomerado Curado(50% NaCN Total)

de Lixiviacion [m3/ton] Aglomerado Curado(50% NaCN Total) Aglomerado sin Curar Figura 4.11: Comparación de

Aglomerado sin Curar

Figura 4.11: Comparación de recuperaciones entre aglomerados curados y sin curar en columnas de lixiviación.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

4.16 Recuperación de Oro y Plata según Pruebas de Columnas.

Según el estudio preliminar realizado en columnas pequeñas (15- 20 kgs), es necesario realizar test de columnas de 40-60 kgs., de manera que los resultados sean escalables a la operación de la pila piloto - industrial.

Este estudio se realiza en pruebas por duplicado en columnas de 6” de diámetro y 2 metros de altura. Se riegan a una tasa de 5 a 6 lts/h/m2, con bombas peristálticas con regulación de velocidad. De acuerdo al estudio de pruebas anteriores los parámetros encontrados para lixiviar el relave son:

Parámetros

Unidades

Dosis Cemento, kg/ton

12

Dosis de Cal, Kg/ton

7

% Humedad Aglomeración

18%

Dosis de curado NaCN

50%

Días reposo

1

Solución regadío

Barren

Concentración NaCN, gpl.

0,4- 0,5

Razón de lixiviación, lts/h/m2

5-6

Tabla 4.11: Parámetros operacionales para lixiviación de relave determinados en laboratorio.

Prueba de columna:

 

Ley Au Cabeza

Ley Au

 

Consumo

     

Rx

analizada

Calculada

ripio

NaCN k/t

g Au/mt

g Au/mt

g Au/mt

Test- 1

0,75

0,650

0,677

0,083

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

 

Test- 2

0,72

0,650

0,656

 

0,071

 

Promedio

0,73

0,650

0,666

 

0,077

Tabla

4.12:

Datos

operacionales

para

lixiviación

relave

aguilera

determinados

en

columnas.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

Balance y recuperación de Oro:

 

% Recuperación ORO

 

Au s-r %

Au c-s %

Au c-r %

Test- 1

87,7%

91,3%

87,2%

Test- 2

87,1%

87,8%

87,0%

Promedio

87,4%

89,6%

87,1%

Tabla 4.13: Datos de recuperación del relave lixiviado en columnas.

Prueba lixiviación en Columnas

Recuperación de Au vs Razón de lixiviación Mineral: Relave Aglomerado 100,0 90,0 80,0 70,0 60,0
Recuperación de Au vs Razón de lixiviación
Mineral: Relave Aglomerado
100,0
90,0
80,0
70,0
60,0
50,0
Columna C-262
Aglomerado #1
40,0
30,0
Columna C-263
20,0
Aglomerado # 2
10,0
0,0
0,00
0,50
1,00
1,50
2,00
2,50
3,00
3,50
4,00
% Recuperación de Au, s-r

Razón de Lix., m3/h

Figura 4.12 Comparación de recuperaciones entre aglomerados curados y sin curar en columnas de lixiviación.

Recuperación de Oro desde Relaves comparando procesos CIL y Lixiviación en Pilas-Adsorción.

Balance y recuperación de Plata:

 

% Recuperación PLATA

 

Ag s-r %

Ag c-s %

Ag c-r %

Test- 1

57,2%