Sei sulla pagina 1di 110

Agatha Christie Ucigaul ABC

Cuvnt nainte
al cpitanului Arthur Hastings, O.B.E.1 n prezenta istorisire a mea, am apelat la un procedeu pe care l-am mai folosit, i anume acela de a pune n legtur numai ntmplrile i scenele la care am fost prezent. Iat de ce anumite capitole sunt redate la persoana a III-a. Vreau s-mi asigur cititorii c pot garanta pentru ntmplrile narate n aceste capitole. Dac mi-am permis utilizarea unei anumite licene poetice n descrierea gndurilor i a sentimentelor anumitor persoane, este pentru c sunt de prere c mi-am notat toate detaliile destul de minuios i pot aduga c toate aceste date au fost alidate! de nsui prietenul meu, "ercule #oirot. n concluzie, reau s precizez c, dac am insistat pe relaiile personale secundare care s-au dez oltat drept urmare a acestei ciudate serii de crime, este pentru c elementul uman i detaliile intime nu pot fi niciodat ignorate. "ercule #oirot mi-a demonstrat odat, ntr-un mod foarte dramatic, c o po este de dragoste poate fi o consecin secundar a crimei. n ceea ce pri ete elucidarea misterului $%&, nu pot afirma dect c, dup prerea mea, #oirot a fost cu ade rat genial n modul n care a plnuit totul, procednd altfel dect toi cei care au ncercat s rezol e cazul naintea lui.

'

(rder of %ritis) *mpire

Capitolul 1 C!" OA!EA


n iunie '+,-, m-am ntors acas de la ferma mea din $merica de .ud pentru o perioad de apro/imati ase luni. 0recusem prin momente dificile acolo i, asemenea restului lumii, sufeream de pe urma crizei. *ra necesar s m ocup de di erse afaceri n $nglia i simeam c nu a eau s fie profita1ile dect dac m implicam personal. .oia mea a rmas s se ngri2easc de ferm. 3nul dintre primele lucruri pe care le-am fcut cnd am sosit n $nglia a fost s-l caut pe ec)iul meu prieten, "ercule #oirot. 4-am gsit instalat ntr-un apartament modern din 4ondra i l-am acuzat 5iar el n-a putut nega6 c alesese acea cldire numai datorit aspectului ei geometric i al proporiilor sale. 7 Da, prietene, dar nu i se pare c aceast simetrie e e/trem de plcut8 mi-a replicat #oirot. I-am rspuns c, n opinia mea, e/agereaz cu ptratele, dup care, fcnd aluzie la o glum ec)e, l-am ntre1at dac n aceast construcie ultramodern ginile erau dresate s fac ou ptrate. #oirot a rs din toat inima. # Cu$ %e &i'ai a$intit glu$a asta( Ei )ine, nu* +tiin&a n'a reuit nc s e%uce ginile n aa ,el nct s satis,ac gusturile epocii $o%erne- nc $ai ,ac ou %e %i,erite %i$ensiuni i culori* 9i-am cercetat prietenul cu mult afeciune. .e inea e/trem de 1ine i prea c nu m1trnise dect cu o zi fa de ultima oar cnd ne zuserm. 7 *ti n form, #oirot, i-am zis. :-ai m1trnit deloc. De fapt, dac aa ce a e posi1il, a putea spune c ai mai puine fire al1e dect la ultima noastr ntlnire. #oirot m pri i zm1ind. 7 ;i de ce n-ar fi posi1il8 * c)iar ade rat. 7 Vrei s spui c prul tu de ine din grizonat negru i nu in ers8 7 */act< 7 Dar, din punct de edere tiinific, e imposi1il< 7 %a nu. 7 0otui, e foarte ciudat. * mpotri a firii. 7 &a de o1icei, "astings, ai o minte frumoas i inocent. ;i d c anii n-au sc)im1at acest lucru. 0u o1ser i un fapt i i oferi soluia n acelai timp, fr s-i dai seama de ceea ce faci< 4-am pri it descumpnit. =r a spune un cu nt, merse n dormitor, de unde se ntoarse cu o sticl pe care mi-o nmn. $m luat-o, nenelegnd mare lucru. #e sticl scria> Revivit #entru a reda prului nuana lui natural. Revivit nu este o opsea de pr. Disponi1il n cinci nuane> cenuiu, castaniu, rocat, aten-nc)is, negru. 7 #oirot, am strigat eu, i-ai opsit prul< 7 n sfrit te-ai prins< 7 Deci asta e cauza pentru care prul tu pare mult mai negru dect ultima oar cnd ne-am zut. 7 */act< 7 (, Doamne, am e/clamat eu re enindu-mi din oc. #ro1a1il c data iitoare cnd m oi ntoarce acas te oi gsi purtnd musta fals, sau faci i asta de2a8 #oirot sri ca ars. 9ustaa fusese ntotdeauna punctul lui sensi1il i era foarte mndru de ea. &u intele mele l atinser unde-l durea mai tare. 7 n nici un caz, mon ami< 9 rog Domnului ca ziua aceea s fie ct mai ndeprtat. 9usta fals< Quelle horreur< ;i ca s m asigure de autenticitatea indiscuta1il a mustii sale, o rsuci cu putere.

7 ;i e nc i foarte stufoas, dup cte o1ser , am remarcat eu. 7 Nest ce pas8 n toat 4ondra nu e/ist musta mai groza ca a mea. ;i nici o meserie ca a ta!, am adugat eu n gnd, dar n-a fi ndrznit s-l rnesc pe #oirot spunnd asta cu oce tare. n sc)im1, l-am ntre1at dac mai profesa din cnd n cnd. 7 ;tiu c te-ai retras acum ce a timp... 7 Cest vrai. 9-am retras s pot culti a do lecei< Dar e/act atunci s-a petrecut o crim, aa c am trimis do leceii la dracu?. Iar de atunci i tiu foarte 1ine ce ei crede despre asta sunt ca o primadon care i tot repet spectacolul de adio la nesfrit< $m iz1ucnit n rs. 7 &am aa s-au petrecut lucrurile. De fiecare dat ziceam> e ultima oar. Dar imediat, se i ea ce a< ;i tre1uie s recunosc, prietene, c n-am nici cea mai mic dorin s m retrag. Dac micile celule cenuii nu sunt puse la trea1, ruginesc. 7 neleg. 4e pui la trea1, cu cumptare. # E.act. $i per$it s aleg. /ui Hercule 0oirot nu'i revine %ect cre$a cri$elor. 7 ;i a fost destul crem n ultima reme8 7 Pas mal. &u puin timp n urm am scpat ca prin urec)ile acului. 7 De un eec8 #oirot pru ocat. 7 :u, nu. :umai c, eu, eu, Hercule Poirot am fost la un pas s fiu do1ort. $m fluierat surprins. 7 ( crim ndrznea< 7 :u att ndrznea, ct negli2ent, preciz #oirot. sta e cu ntul, negli2ent. Dar s trecem peste asta. "astings, s tii c, ntr-un fel, te consider mascota mea. 7 &)iar aa8 n ce sens8 #oirot nu-mi rspunse direct, dar continu> 7 De ndat ce am auzit c soseti mi-am spus> se a i i ce a. &red c noi doi om a ea ocazia s nm ce a, ca n remurile 1une. Iar dac am dreptate, sigur nu a fi or1a de ce a o1inuit. #oirot ncepu s-i agite minile ncntat> Va fi ce a recherche, delicat, fine... @osti ultimul cu nt sa urndu-l din plin. 7 #e legea mea, #oirot< (ricine te-ar auzi, ar crede c tocmai comanzi cina la @itz. 7 &e, o crim nu poate fi comandat8 %a da< ns eu cred n soart, n destin, dac rei. Iar destinul tu este s-mi stai alturi i s m mpiedici s comit o greeal de neiertat. 7 &e nelegi prin greeal de neiertat8 7 . scap din edere ce a e ident. 9-am gndit la rspunsul lui, fr s-i neleg ns rostul. 7 Deci, am ntre1at eu zm1ind, supercrima asta a a ut de2a loc8 7 Pas encore. &el puin... adic... =cu o pauz i o cut de nedumerire i se ncrei pe frunte. 9inile lui ndreptar automat un o1iect sau dou pe care le micasem fr s-mi dau seama. 7 :u sunt sigur, opti el. *ra ce a att de straniu n tonul lui nct l-am pri it surprins. &uta de pe frunte nu dispruse. Deodat, dnd din cap foarte )otrt, tra ers camera pn la un 1irou de lng fereastr. :u mai e ne oie s spun c toate )rtiile erau aran2ate impeca1il n sertare, astfel nct gsi imediat ce cuta. naint cu pai mruni ctre mine, cu o scrisoare desfcut n mn. ( citi, apoi mi-o ntinse. 7 .pune-mi, mon ami, ce prere ai8 $m luat scrisoarea, curios. *ra scris la main, pe o )rtie groas> Domnule "ercule #oirot, V face o deose1it plcere s dezlegai mistere care sunt prea complicate pentru nendemnatica noastr poliie 1ritanic, nu-i aa8 Dar e momentul s edem, domnule #oirot cel Iste, ct de iste suntei de fapt. #oate nu a fi foarte greu s dezlegai acest mister. &utai $ndo er, n data de A' a acestei luni. &u sinceritate,

$%&. $m cercetat plicul, pe care era, de asemenea, un scris de main. 7 ;tampila potal B&', zise #oirot n timp ce m uitam la tim1ru. Deci, ce prere ai8 7 &red c e opera reunui icnit. 7 $sta e tot ce ai de spus8 7 Dar ie nu i se pare c ar fi or1a de un ne1un8 # Aa pare, prietene. Vor1ise pe un ton foarte serios. 4-am pri it intrigat. 7 0u c)iar iei c)estia asta de 1un, #oirot. 7 3n ne1un, mon ami, tre1uie luat n serios, pentru c poate fi foarte periculos. 7 Da, 1ineneles, e ade rat... la asta nu m gndisem... Dar ceea ce reau s spun e c scrisoarea asta pare mai degra1 o glum proast. #oate a scris-o reun petrecre care a e/agerat cu trasul la msea. 7 Comment8 9sea, care msea8 7 * un fel de-a spune. * or1a de un tip fcut pul1ere, mai 1ine zis care a 1ut cam mult. 7 Merci, "astings, dar sunt la curent cu nelesul cu ntului pul1ere!. Deci, ceea ce rei tu s spui este c nu poate fi or1a dect despre... 7 Dar ce, tu crezi c-i or1a de mai mult8 am ntre1at uimit de dezamgirea tonului su. #oirot ddu din cap, plin de du1ii, fr s spun nimic. 7 &e-ai fcut cu scrisoarea asta8 l-am ntre1at. 7 &e-a fi putut face8 I-am artat-o lui Capp, care a fost de aceeai prere cu tine, i anume c e or1a de o glum proast. #rimesc c)estii de genul sta n fiecare zi la .cotland Dard. ;i c)iar i eu am poria mea de glumie... 7 Dar pe asta o iei n serios8 #oirot mi rspunse ncet> 7 "astings, e ce a legat de scrisoarea asta care nu-mi place... Dei nu m ateptam, tonul ocii lui m impresion. 7 4a ce te gndeti8 .cutur din cap, n timp ce lu scrisoarea i o puse din nou n 1irou. 7 ;i dac o iei ntr-ade r n serios, ce poi face8 7 $cionez, ca de o1icei< Dar ce-i de fcut8 ;i cei din poliia local au zut scrisoarea, dar nici ei nu i-au acordat reo importan. :u s-au descoperit amprente pe ea i nu e/ist nici un indiciu despre cine ar putea fi autorul. 7 #rin urmare, te 1azezi numai pe instinct8 7 :u pe instinct, "astings. Instinct! nu-i cu ntul potri it. tiina experiena mea mi spune c e ce a n neregul cu scrisoarea asta. Eesticul, negsindu-i cu intele, apoi ddu iar din cap. 7 #oate fac din nar armsar, dar n orice caz nu a em altce a de fcut dect s ateptm. 7 A' e ineri. Dac reun 2af sau o spargere a a ea loc pe lng $ndo er, atunci... 7 $), ce uurare ar fi... 7 U urare8 am ntre1at eu mirat de un asemenea cu nt. 3n 2af ar putea fi palpitant, dar n nici un caz o uurare< am protestat. #oirot ddu din cap cu putere. 7 Ereeti, prietene. :-ai neles unde 1at. ( spargere ar fi o nimica toat n comparaie cu acel ce a la care m gndesc eu. 7 4a ce te gndeti8 # /a crim, spuse Hercule 0oirot.

Capitolul 1 23 A4A!A 0O5E 6"!"" C70"6A3U/U" HA 6"38


Domnul $le/ander %onaparte &ust se ridic din scaunul lui i cercet cu pri irea lui mioap prin dormitorul srccios. $ ea spatele nepenit pentru c sttuse ntr-o poziie greit i, dac cine a ar fi fost de fa, ar fi putut constata c domnul &ust era n realitate un om destul de nalt. #oziia n care sttea i miopia lui l fceau s ai1 o percepie distorsionat. 9erse pn la ua de care era atrnat un palton ponosit i scoase din 1uzunarul acestuia un pac)et de igri ieftine i o cutie de c)i1rituri. i aprinse o igar, apoi se ntoarse la masa la care sttuse pn atunci. 4u un mers al trenurilor, l consult, dup care se uit pe o list de nume tiprit. &u un stilou trase o linie n dreptul primului nume de pe list. Era 9oi, 1: iunie.

Capitolul ; A3<O5E!
$m fost impresionat la momentul respecti de presimirile lui #oirot n legtur cu scrisoarea anonim pe care o primise, dar tre1uie s recunosc c nu m-am mai gndit la asta, pn pe data de A', cnd prietenul meu primi o izit de la inspectorul-ef Capp de la .cotland Dard. l cunoteam pe inspectorul de la Departamentul criminalistic de foarte muli ani, aa c rentlnirea fu cordial. 7 9i s fie, e/clam el. * c)iar cpitanul "astings care s-a ntors din sl1ticie< Vzndu-te aici cu 9onsieur #oirot, m simt ca pe remuri. $ri 1ine, dar parc ai mai c)elit puin. Dar asta ni se ntmpl tuturor, c)iar i mie. $m tresrit, surprins n mod neplcut. &rezusem c, datorit faptului c-mi pieptnasem prul pe spate, c)elia la care fcuse aluzie Capp nu se a o1ser a. (ricum, Capp era faimos pentru lipsa lui de tact, aa c am zm1it i am fost de acord cu faptul c nici unul dintre noi nu ntinerea. 7 &u e/cepia lui 9onsieur #oirot, aici de fa, adug Capp. I-ar sta de minune ntr-o reclam la loiune pentru pr. i crete o musta mai frumoas ca niciodat. ;i unde mai pui c la rsta lui mai iese i la lumina rampei i e implicat n toate cazurile de pagina nti. 9istere implicnd trenuri, a ioane, crime din nalta societate, e prezent n orice situaie i peste tot. #arc niciodat n-a fost ntr-o asemenea form c de cnd s-a pensionat. 7 I-am spus de2a lui "astings c sunt ca o primadon care i tot anun retragerea, spuse #oirot zm1ind. 7 :u m-ar mira s sfreti prin a-i in estiga propria moarte, zise Capp rznd din toat inima. $sta e o idee care ar tre1ui pus ntr-o carte. 7 "astings a fi cel care se a ocupa de asta, zise #oirot fcndu-mi cu oc)iul. 7 "a, )a, asta da o glum 1un, rse Capp. :-am reuit s neleg ce i se prea lui Capp att de amuzant, dar, oricum, am luat-o ca pe o glum proast. .racul #oirot era ntotdeauna afectat de glumele legate de retragerea lui. #oate c e/presia feei mi-a trdat sentimentele, pentru c Capp sc)im1 su1iectul. 7 $i aflat de scrisoarea anonim a lui 9onsieur #oirot8 7 I-am artat-o lui "astings zilele trecute, confirm prietenul meu. 7 $aa< am fcut eu. 3itasem cu totul de scrisoare. Ia s edem, despre ce dat era or1a8 7 A', preciz Capp. Fsta e moti ul izitei mele. Ieri a fost A' i, din pur curiozitate, asear am sunat la $ndo er. $ fost o spargere. :imic important, doar o itrin spart nite copii au aruncat cu pietre i nite 1ei i au tul1urat linitea pu1lic. $a c prietenul nostru 1elgian a mirosit o pist greit. 7 0re1uie s mrturisesc c m simt uurat, fcu #oirot. 7 0u c)iar ai pus la suflet toat afacerea asta, nu8 spuse Capp cu afeciune. . fii tu sntos< #rimim zeci de scrisori ca asta n fiecare zi< .unt oameni care n-au altce a mai 1un de fcut dect s compun groz ii din astea. Dar nu or s fac ru, ci doar s ne pun puin pe 2ar.AG 7 $m greit, ntr-ade r, cnd am luat lucrurile att de n serios, zise #oirot. 9i-am 1gat nasul unde nu-mi fier1ea tocana. 7 $i cam ncurcat 1orcanele, zise Capp. ! Par"on# 7 :imic, nimic, e or1a doar de un pro er1. *i 1ine, tre1uie s plec. $m puin trea1 n ecintate, ce a legat de nite 1i2uterii furate. 9-am gndit s trec ca s te linitesc n pri ina scrisorii. * pcat s-i iroseti materia cenuie cu aa ce a. $cestea fiind spuse, Capp plec rznd cu poft. 7 :u s-a sc)im1at prea mult drguul de Capp, nu crezi8 ntre1 #oirot. 7 #arc a mai m1trnit i e la fel de crunt precum un 1ursuc, am rspuns eu maliios. #oirot tui, dup care zise>

7 ;tii, "astings, e/ist un truc frizerul meu e un 1iat foarte ingenios i se lipete o me pe scalp, dup care prul tu e aran2at n aa fel nct nu se ede dect discret. :u e or1a despre o peruc, nelegi, dar... 7 #oirot, am iz1ucnit eu. nelege o dat pentru totdeauna c nu reau s am de-a face cu frizerul tu afurisit i cu in eniile lui< &e a ei toi cu prul meu8 7 (, nimic, nimic< 7 & doar nu chelesc, totui< 7 %ineneles c nu< 7 Verile toride de acolo cauzeaz cderea prului. Dar cred c o s apelez la o loiune 1un pentru pr. ! Pr$cis$ment% 7 ;i, n orice caz asta nu-l pri ete pe Capp. ntotdeauna a fost un drac de om, total lipsit de sensul umorului. Eenul de om care rde n momentul n care cui a i este tras un scaun de su1 fund, cnd rea s se aeze. 7 9uli oameni ar rde ntr-un moment ca sta. 7 .incer, nu neleg de ce. 7 Din punctul de edere al celui cruia i e tras scaunul, nu-i nimic de rs, ntr-ade r. 7 *i 1ine, am spus eu enindu-mi n fire, recunosc c sunt destul de sensi1il cnd ine or1a despre prul meu. mi pare ru c po estea asta cu scrisoarea anonim s-a do edit a fi fals. 7 @ecunosc c m-am nelat n pri ina asta, dar, sincer, credeam c mirosisem un cazH s-a do edit ns ine/istent. $sta e< $m m1trnit i am a2uns asemenea cinelui de paz or1, care latr atunci cnd nu e cazul. 7 Dac e s cooperm, atunci a tre1ui s cutm alt crim cremoas!, am zis eu rznd. 7 i aminteti ce-mi spuneai atunci8 Dac ai putea comanda o crim la fel cum comanzi o cin, ce ai alege8 9-am molipsit de umorul lui. 7 Ia s edem. . trecem meniul n re ist. Caf8 =alsificare8 :u cred. #rea egetarian. 0re1uie s alegem o crim, o crim cu ade rat sngeroas, cu tot cu tergerea urmelor, desigur. 7 :ormal. Vor1im de hors "oeuvres. 7 &ine ar putea fi ictima8 %r1at sau femeie8 *u cred c un 1r1at, poate o persoan influent. Vreun milionar american. #rim-ministru. #roprietar de ziar. .cena crimei de ce n-ar putea fi o 1i1liotec ec)e8 :imic nu se compar cu atmosfera din aceste locuri. &t despre arma crimei, ar putea fi un pumnal ascuit sau reun o1iect greu, reun idol cioplit n piatr. #oirot oft. ! &au, am a"'u(at eu, mai r'm)ne varianta otr'virii, "ar asta e o chestie care necesit' foarte mult' atenie% &au o salv' "e pistol care se au"e *n noapte% i ar mai tre+ui s' fie i o fat' frumoas', sau poate "ou'%%% 7 &u pr castaniu, murmur prietenul meu. 7 Iar ncepi cu glumele tale antice. 3na dintre fetele frumoase a fi 1nuit pe nedrept i or e/ista nite nenelegeri ntre ea i tnr. $r mai tre1ui s e/iste, de asemenea, un alt suspect, o femeie mai n rst oac)e, tipul periculos plus un prieten sau un ri al al celui ucis i o secretar tcut. ( s mai apar un om inimos cu comportament 1izar i reo doi ser itori concediai sau administratori i, nu n ultimul rnd, un detecti de genul lui CappH cam asta e tot. 7 Deci asta ar fi, dup tine, o cremoas!8 7 :u prea eti de acord. #oirot m pri i cu tristee. 7 0ocmai ai fcut un rezumat al tuturor po etilor poliiste care au fost scrise reodat. 7 (I, i-am zis. Dar tu ce ai comanda8 #oirot nc)ise oc)ii i se ls pe sptarul scaunului. Vocea lui strpunse tcerea.

7 $ comanda o crim foarte simpl, fr complicaii. ( crim o1inuit, nimic senzaional, foarte intime. 7 &um poate o crim s fie intime8 7 . presupunem, e/plic #oirot, c patru oameni stau la o mas i 2oac 1ridge, n timp ce un altul, cel care ateapt s-i in rndul, st pe un scaun, lng emineu. 4a sfritul 2ocului, se constat c omul de lng so1 e mort. 3nul dintre cei patru, n timp ce era mn moart, s-a dus i l-a ucis, iar ceilali, prini de fe1ra 2ocului, n-au o1ser at. ,ar care "intre ei a fost criminalul8 7 *i 1ine, am zis eu, nu d nimic senzaional n po estea asta. #oirot mi arunc o pri ire do2enitoare. 7 :ormal c nu ezi, pentru c nu e or1a nici de pumnale, nici de anta2, nici de smaralde furate i nici de otra . $i un suflet melodramatic, "astings. 0u nu te mulumeti cu o crim, ai rea o serie ntreag< 7 @ecunosc c o a doua crim ntr-o carte poliist, e ntotdeauna 1ine- enit. * cam plictisitor dac crima are loc n primul capitol i tre1uie s urmreti ali1iurile tuturor pn la penultima pagin. .un telefonul, iar #oirot se ridic s rspund. 7 $lo8 Da, "ercule #oirot la telefon. $scult timp de cte a secunde, dup care se sc)im1 la fa. Din cnd n cnd mai inter enea n con ersaie> 7 Mais oui... Da, 1ineneles... Da, om eni... :ormal... #oate ai dreptate... Da, o s o aduc. - tout a lheure. $poi> $ sunat Capp, "astings. 7 ;i8 7 0ocmai s-a ntors la sediu, unde a sosit un mesa2 de la $ndo er. 7 $ndo er8 am strigat eu surprins. #oirot pronun rspicat> 7 ( 1trn pe nume $sc)er, care inea o mic tutungerie, a fost gsit moart. &red c n-am fost niciodat mai ocat ca n acel moment. &rescut 1rusc la auzirea cu ntului $ndo er!, interesul meu a sczut pe loc. 9 ateptam s aud ce a cu totul ieit din comun. 3ciderea unei 1trne, proprietar de tutungerie, mi s-a prut dintr-odat total neinteresant i sordid. #oirot continu pe acelai ton gra > ! Poliia "in -n"over cre"e c'.l va prin"e rapi" pe f'pta %%% #entru o secund am simit dezamgirea prietenului meu. 7 .e pare c femeia nu se nelegea deloc cu soul ei. Indi idul e alcoolic i a ameninat-o cu moartea de mai multe ori. &u toate acestea, continu #oirot, a nd n edere ce s-a ntmplat, poliia local ar dori s mai ad o dat scrisoarea anonim pe care am primit-o. I-am spus c o s plecm imediat ctre $ndo er. 9-am mai animat puin. 4a urma urmei, orict de 1anal prea po estea asta, era totui or1a despre o crim i despre asasini. De-a1ia am mai fost atent la urmtoarele cu inte ale lui #oirot, dar a eam s mi le amintesc i s le neleg mai trziu. # Acesta este nceputul, =ise 0oirot.

Capitolul > <OA?3A A CHE!


4a $ndo er am fost ntmpinai de ctre inspectorul Elen, un 1r1at nalt i 1lond, cu un zm1et plcut. &red c cel mai corect ar fi s facem un rezumat al cazului. &rima a fost descoperit de ofierul Do er la ora ' $.9., n dimineaa zilei de AA. i fcea rondul, cnd, ncercnd ua magazinului, a gsit-o desc)is. $ intrat i, iniial, a crezut c nu era nimeni acolo. n momentul n care i-a ndreptat lanterna spre te2g)ea a zrit trupul rsturnat al 1trnei. &nd medicul legist a a2uns la faa locului, s-a constatat c femeia fusese do1ort cu o lo itur puternic n cap, pro1a1il n timp ce lua un pac)et de igri din raft. Decesul sur enise n urm cu nou sau cu apte ore. 7 &red c putem sta1ili cu precizie ora la care s-a produs crima, e/plic inspectorul. $m aflat c o persoan a fost n magazin pentru a-i cumpra igri la ora 'J.,G. ( a doua persoan a intrat gsind magazinul gol 5sau cel puin aa credea6 la 'K.G-. $sta nseamn c totul s-a ntmplat ntre 'J.,G i 'K.G-. #n acum nu a em nici un martor care s confirme prezena acestui 1r1at, $sc)er, prin mpre2urimi, dar rmne de zut. 4a ora A' era n 1arul 0)ree &roLns i 1use destul de mult. &nd o s punem mna pe el, l om reine ca suspect. 7 Indi idul nu e c)iar u de 1iseric, nu-i aa, inspectore8 ntre1 #oirot. 7 &am aa ce a. 7 :u locuia cu soia8 7 :u. *rau desprii de ce a timp. $sc)er e neam. $ fost c)elner cnd a, ns 1utura l-a mpiedicat s mai lucreze. .oia lui a muncit i ea o perioad. 3ltimul ei ser iciu a fost cel de mena2er a unei 1trne, doamna @ose. i ddea 1ani soului, ns acesta um1la mai tot timpul 1eat i ncepuse s-i fac i scene la locul de munc. De aceea a acceptat s lucreze pentru doamna @ose la 0)e Erange, care se afl la reo - Mm distan de $ndo er, la ar. $sc)er nu o mai putea deran2a att de uor acolo. Dup ce doamna @ose a murit, doamna $sc)er a primit o mic motenire, care i-a permis s desc)id o mic tutungerie. n acest fel reuea s supra ieuiasc. $sc)er ncepuse s-i dea trcoale i s-o amenine iar, aa c i mai ddea 1ani ca s scape de el. $2unsese s-i fac un fel de alocaie de cte -G de ilingi pe sptmn. 7 $u copii8 ntre1 #oirot. 7 :u. $u ns o nepoat care lucreaz lng ( erton. ( tnr serioas i foarte sigur pe ea. 7 ;i spuneai c 1r1atul acesta, $sc)er, o1inuia s-i amenine soia8 7 */act< &nd se m1ta de enea un real pericol n2ura, 1lestema i era c)iar iolent. Doamna $sc)er n-a a ut o ia prea uoar. 7 &i ani a ea femeia8 7 .e apropia de aizeci de ani i era o femeie respecta1il i muncitoare. #oirot zise gra > 7 Inspectore, dumnea oastr credei c $sc)er a comis crima8 "nspectorul tui circu$spect. 7 * cam de reme s fim siguri, dar a rea s aud ce are de spus despre seara de ieri. Dac poate oferi un ali1i solid, foarte 1ine, dac nu... =cu o pauz semnificati . 7 :u lipsete nimic din magazin8 7 :u. 0oi 1anii sunt la locul lor i nu e/ist urme de 2af. 7 &redei c $sc)er a intrat n magazin, a nceput s-i 1rusc)eze ne asta, dup care a lo it-o8 7 #are cel mai plauzi1il scenariu, dar a dori s mai arunc o pri ire asupra acelei scrisori ciudate pe care ai primit-o. 9 ntre1 dac e posi1il ca $sc)er s fi trimis-o. #oirot i nmn scrisoarea, iar inspectorul o parcurse ngndurat. 7 :u pare s fie $sc)er. 9 ndoiesc c el ar folosi sintagme de genul poliia noastr! 1ritanic doar dac n-ar fi e/trem de iret, i m ndoiesc c e cazul. %r1atul e o epa . 9inile i tremur prea tare pentru a scrie o asemenea scrisoare. #e urm, )rtia i

cerneala sunt de 1un calitate. * 1izar totui c n scrisoare e menionat data de A'. $r putea fi or1a despre o coinciden. 7 Da, e posi1il. 7 Dar nu agreez acest gen de coincidene, domnule #oirot. #rea se potri ete tot. :u mai spuse nimic pentru un minut sau dou, timp n care se ncrunt. 7 $%&... &e nai1a ar putea s nsemne $%&8 . edem dac 9arN DroLer 5asta e nepoata6 ne poate a2uta. * o po este complicat. Dac nu era scrisoarea asta, n-a mai fi a ut nici un du1iu c =ranz $sc)er e autorul crimei. 7 .e tie ce a despre trecutul doamnei $sc)er8 7 * din "amps)ire. .-a dus s lucreze de tnr la 4ondra, unde l-a cunoscut pe $sc)er i s-au cstorit. #ro1a1il c n-au dus-o prea 1ine n timpul rz1oiului, iar ea l-a prsit definiti n '+AA. nc mai locuiau n 4ondra, atunci. .-a ntors aici ca s scape de el, ns $sc)er a descoperit unde plecase i a enit dup ea s-i cear 1ani... Intr un poliist. 7 Da, %riggs, ce e8 7 * or1a despre $sc)er, domnule. 4-am adus. 7 =oarte 1ine. . intre< 3nde l-ai gsit8 7 .e ascundea ntr-un agon de pe o linie de rezer a cii ferate. 7 $a, deci< $ducei-'< =ranz $sc)er arta ntr-ade r deplora1il i era un indi id deloc agrea1il. $lterna 1l1ielile cu sug)iul, iar oc)ii lui nceoai pri eau speriai prin toat ncperea. 7 &e rei de la mine8 :-am fcut nimic. * scandalos c m-ai adus aici. &um ndrznii, porcilor8 $poi i sc)im1 1rusc atitudinea. :-am rut s spun asta. $ ei mil de un 1iet 1trn. 0oat lumea se poart urt cu srmanul =ranz. %ietul =ranz. Domnul $sc)er ncepu s se smiorcie. 7 nceteaz, $sc)er, zise inspectorul. @e ino-i n fire. :u te acuz de nimic, nc. ;i nu te form s dai o declaraie, dac nu rei. #e de alt parte, dac nu eti implicat n moartea soiei tale... =u ntrerupt de urletele lui $sc)er> 7 :-am omort-o eu< :-am omort-o< * o minciun. =ir-ai ai nai1ii de porci englezi, suntei toi mpotri a mea. :u am omort-o eu< 7 $i ameninat-o deseori, $sc)er. 7 :u, oi nu nelegei. *ra doar o glum ntre mine i $lice. *a nelegea. # Ca$ ciu%at glu$* 3e po&i spune un%e ai ,ost asear( 7 Da, da, spun tot< :-am fost la $lice, ci cu nite prieteni 1uni, mai nti la .e en .tars i pe urm la @ed Dog. &u intele i se rostogoleau n gra1 printre dini. 7 DicM BilloLs a fost cu mine, i 1trnul &urdi, i Eeorge, i #latt, i muli ali 1iei. :u m-am apropiat de $lice. -ch /ott, sta e ade rul, spun< $2unse, n cele din urm, s ipe. Inspectorul le fcu semn poliitilor. 7 4uai-l i reinei-l ca suspect. :u tiu ce s cred, adug el dup ce 1trnul dizgraios, cu gur spurcat, iei din camer. Dac n-ar fi scrisoarea, a zice c el a fcut-o. 7 Dar ce-i cu oamenii pe care i-a pomenit8 7 .unt o aduntur de neispr ii care nu s-ar da n lturi de la fals mrturie. Dar sunt sigur c a fost cu ei o mare parte a serii. . edem dac cine a l-a zrit n prea2ma magazinului ntre 'J.,G i 'K.GG. #oirot ddu din cap gnditor. 7 .untei siguri c nu a disprut nimic din magazin8 Inspectorul ridic din umeri. 7 Depinde. #oate lipsesc un pac)et sau dou de igri, dar nu omori pe cine a pentru atta lucru. 7 ;i nu ai gsit nimic cum s m e/prim n-a aprut nimic suspect n magazin8 &e a care s nu par la locul lui8 7 *ra un mers al trenurilor, rspunse inspectorul. 7 3n mers al trenurilor8

7 Da. *ra desc)is i aezat pe te2g)ea, de parc cine a s-ar fi uitat dup trenurile din $ndo er. #oate c)iar 1trna sau reun client. 7 =emeia indea i aa ce a8 Inspectorul cltin din cap. 7 Vindea nite 1rouri, ns ce am gsit noi se poate cumpra numai din gri sau din agenii de turism. (c)ii lui #oirot sclipir i fcu un pas nainte. Inspectorul se lumin la rndul su. 7 Deci e or1a despre un mers al trenurilor8 3n %rads)oL sau un $%&8 # 0e legea $ea* Chiar era un ABC.

Capitolul @ ?A!A <!OBE!


&red c interesul meu pentru cazul acesta a nceput s creasc odat cu menionarea acelui mers al trenurilor. #n atunci entuziasmul meu fusese destul de moderat. $sasinarea sordid a unei 1trne, dintr-un magazin de pe o strad lturalnic, semna att de mult cu toate crimele despre care poi citi n ziare, nct nu m-a impresionat aproape deloc. n mintea mea, scrisoarea anonim care meniona data de A' se ncadra n seria unei pure coincidene. *ram aproape sigur c doamna $sc)er fusese ictima soului ei alcoolic i 1rutal. Dar menionarea acelui mers al trenurilor 5att de 1ine-cunoscut su1 a1re ierea de $%&, care prezenta n ordine alfa1etic lista tuturor grilor6 a reuit s-mi suscite interesul. . fi fost or1a despre o a doua coinciden8 (ri1ila crim cpt o nou dimensiune. (are cine era indi idul misterios care o omorse pe doamna $sc)er i lsase lng ea un mers al trenurilor8 Dup ce am prsit secia de poliie, prima noastr oprire fu la morg, pentru a edea cada rul femeii. 3n sentiment ciudat puse stpnire pe mine,, n timp ce pri eam faa plin de riduri a 1trnei ncadrat de prul sur, pieptnat pe spate. #rea att de linitit i att de departe de orice act de iolen. 7 :-a tiut cine sau ce a lo it-o, o1ser a sergentul. * constatarea doctorului Ierr. 9 1ucur c a fost aa. %iata de ea, era o femeie foarte cumsecade. 7 #ro1a1il a fost frumoas cnd a, remarc #oirot. 7 &rezi8 am murmurat eu nencreztor. 7 Da. 3it-te la linia 1r1iei, la osatur, la forma feei. Ddu cu tristee din cap, n timp ce punea la loc cearaful pe faa femeii, iar apoi am prsit morga. n dimineaa urmtoare a u loc o scurt discuie cu medicul legist. Doctorul Ierr era un 1r1at ntre dou rste care prea destul de competent. 7 $rma crimei n-a fost descoperit, ncepu el, i e greu s-mi dau seama despre ce a fost or1a. $r putea fi orice un 1aston greu, o cros sau un sac de nisip. 7 * ne oie de mult for pentru o asemenea lo itur8 Doctorul i arunc lui #oirot o pri ire curioas. 7 9 ntre1ai dac un 1trn de aptezeci de ani ar fi capa1il de o asemenea lo itur8 * perfect posi1il dac arma e suficient de grea, c)iar i o persoana sla1 ar reui s lo easc mortal. 7 #rin urmare, criminalul ar putea fi o femeie, la fel de 1ine ca i un 1r1at, nu8 .ugestia pru c-l surprinde pe doctor. 7 ( femeie8 .incer s fiu, nu m-am gndit s fac legtura ntre o femeie i acest gen de crim. Dar e perfect plauzi1il. :umai c, din punct de edere psi)ologic, consider c nu e o crim comis de o femeie. #oirot apro1 din cap. # Bine, )ine. =ice$ c e pu&in pro)a)il s ,i ,ost o ,e$eie, %ar tre)uie s lu$ n calcul orice posi)ilitate. Cu$ a ,ost gsit ca%avrul( Doctorul ne oferi o descriere detaliat a poziiei ictimei. Dup el, femeia sttea cu spatele la te2g)ea, aadar cu spatele la asasin, cnd acesta a lo it-o. $ alunecat dup te2g)ea, fiind astfel ascuns de pri irile oricui ar fi intrat n magazin din ntmplare. Dup ce i-am mulumit doctorului Ierr i am plecat, #oirot zise> 7 (1ser i, "astings, a em de2a o do ad n fa oarea ne ino iei lui $sc)er. Dac ar fi 1ruscat-o i ar fi ameninat-o, soia lui ar fi stat cu faa la el i la te2g)ea. In sc)im1, ea sttea cu spatele, ceea ce do edete c oia s ia un pac)et de tutun pentru un client. 9 trecu un fior. 7 Destul de nspimnttor. #oirot cltin serios din cap. 7 Pauvre femme, murmur el, dup care se uit la ceas. &red c ( erton nu e prea departe de aici. &e zici, mergem pn acolo s or1im cu nepoata ictimei8 7 :u rei s ezi mai nti magazinul unde a a ut loc crima8 7 #refer s-o las pe mai trziu. $m moti ele mele.

:u-mi ddu alte e/plicaii i, dup cte a minute, ne ndreptam spre ( erton, pe drumul ce ducea ctre 4ondra. $dresa dat de inspector era aceea a unei case mricele aflate la un Milometru i ce a distan de 4ondra. 4a u ne rspunse o tnr 1runet, cu oc)ii roii de plns. #oirot spuse cu 1lndee> 7 $, cred c dumnea oastr suntei domnioara 9arN DroLer, fata n cas, nu8 7 Da, domnule, eu sunt 9arN. 7 $m dori s or1im cte a minute, dac patroana dumnea oastr n-are nimic mpotri . * or1a despre mtua dumnea oastr, doamna $sc)er. 7 Doamna e plecat, dar nu cred c se supr dac in it nuntru. :e conduse ntr-un mic salon. $m intrat, iar #oirot se aez pe un scaun, lng fereastr, pri ind-o cu 1lndee pe fat. 7 $i aflat de moartea mtuii dumnea oastr, nu-i aa8 =ata apro1 din cap, n timp ce oc)ii i se umplur iar de lacrimi. 7 $m aflat de diminea, domnule. $ enit poliia. (f< * ngrozitor. %iata mtua. $ a ut o ia att de grea i acum asta... * prea mult< 7 :u -a cerut poliia s ntoarcei la $ndo er8 7 9i s-a spus c tre1uie s merg la interogatoriu, luni. Dar n-am unde s stau acolo i nu mi-ar plcea s merg la magazin. n plus, una dintre mena2ere lipsete, aa c n-am anunat-o nc pe doamna. 7 Oineai la mtua ta, 9arN8 o ntre1 #oirot 1lnd. 7 Da, domnule. 9-a crescut de la rsta de '' ani, dup moartea mamei. 4a 'P ani am nceput s lucrez, dar m duceam deseori n izit la mtua, n zilele li1ere. $ suferit mult din cauza acelui neam. (1inuia s-i zic 1trnul meu dia ol!. :iciodat n-a lsat-o n pace, 1trnul la mo2ic i nemernic, spuse fata cu e)emen. 7 9tua ta n-a ncercat reodat s-l denune pentru a scpa de persecuia lui8 7 4a urma urmei, domnule, era soul ei i nu putea trece peste asta, rspunse fata cu simplitate i con ingere. # pune'$i, ?arC, nu'i aa c a a$enin&at'o( 7 Da, domnule, i spunea o grmad de or1e nspimnttoare, c o s-i taie gtul i alte lucruri de genul sta. Ea s nu mai or1im despre 1lesteme i despre n2urturi, pe care i le ser ea att n englez, ct i n german. n pofida acestor lucruri, mtua tot po estea ce 1iat 1un era atunci cnd s-au cstorit. * ngrozitor s constai cum se sc)im1 oamenii. 7 $a este. Dar, spune-mi, 9arN, cunoscnd felul n care acest om o trata pe mtua ta, ai fost surprins cnd ai auzit c a fost ucis8 7 Da, domnule, am fost foarte surprins, pentru c, edei, n-am crezut nici o clip c acele ameninri ar putea fi reale. *rau doar or1e urte i att. ;i oricum, mtua mea nu se temea de el. 4-am zut plecnd cu coada ntre picioare atunci cnd o ener a. n realitate, lui i era fric de ea. 7 &u toate astea i ddea 1ani8 7 *ra soul ei, domnule. 7 Da, ai mai spus asta. =cu o scurt pauz, apoi relu> . presupunem c, pn la urm, n-a omort-o el. 7 :-a omort-o el8 repet fata fcnd oc)ii mari. 7 */act asta am spus. #resupunnd c a omort-o altcine a... $i reo idee cine ar putea fi8 =ata l fi/ pe #oirot cu i mai mult uimire. 7 :-am nici o idee, domnule. 0otui, nu pare posi1il, nu-i aa8 7 9tua ta se temea de cine a8 9arN cltin din cap. 7 9tua nu se temea de oameni. $ ea o lim1 ascuit i putea ine piept oricui. 7 :-ai auzit-o niciodat or1ind despre cine a care s-i poarte pic8 7 :u, domnule. 7 $ primit reodat scrisori anonime8 7 4a ce fel de scrisori referii8

7 .crisori nesemnate sau semnate numai cu nite litere, gen $%&. #oirot o o1ser cu atenie, dar fata era clar mai mult dect surprins. 7 9tua ta mai a ea i alte rude n afar de tine8 7 n prezent nu. $ a ut zece frai, dar numai trei au supra ieuit n familia ei. 3nc)iul meu, 0om, a fost ucis n rz1oi, iar unc)iul "arrN a plecat n $merica de .ud i nimeni nu a mai auzit de el. 9ama a murit, aa c n-am mai rmas dect eu. 7 ;tii dac a ea ce a economii, 1ani pui deoparte8 7 $ ea ce a la 1anc. .punea c o s a2ung ca s fie nmormntat cum se cu ine. n rest, 1anii i a2ungeau s supra ieuiasc cu tot cu dia olul ei 1trn. #oirot czu pe gnduri, dup care murmur mai mult pentru el> 7 Deocamdat suntem n cea i nu se ntre ede nimic clar. .e ridic. Dac oi mai a ea ne oie de tine o s-i scriu, 9arN. 7 &a s fiu sincer, domnule, cred c-mi oi da demisia. :u-mi place s stau la ar i, dac am rmas aici, a fost numai ca s fiu aproape de mtuica. Dar acum, spuse ea cu oc)ii n lacrimi, acum nu mai am moti e s stau, aa c m oi ntoarce la 4ondra. * mult mai plcut acolo. 7 9i-ar plcea ca, odat instalat, s-mi dai adresa ta de acolo. Iat cartea mea de izit< #oirot i ddu cartea de izit, iar fata l pri i nmrmurit. 7 :u a ei legtur cu poliia8 7 .unt detecti particular. 2l privi cteva $o$ente n tcere, apoi rosti n cele %in ur$D 7 .e ntmpl ce a ciudat, domnule8 7 Da, copila mea, i poate mai ncolo mi ei fi de a2utor. 7 (... o s fac tot posi1ilul. :u... nu-i "rept c mtua a fost ucis, zise fata. 3n mod destul de ciudat de a se e/prima, dar foarte mictor. &te a secunde mai trziu ne ndreptam ctre $ndo er.

Capitolul E CE3A C!"?E"


.trada pe care se ntmplase tragedia se a1tea de la oseaua principal. 9agazinul doamnei $sc)er era situat apro/imati la 2umtatea strzii, pe partea dreapt. n momentul n care am a2uns aproape, #oirot s-a uitat la ceas i am neles de ce amnase pn atunci izitarea locului crimei. *ra c)iar 'J.,G, iar el ncercase s intre ct mai mult n atmosfera zilei dinainte. ns, dac urmrise cu tot dinadinsul acest lucru, a ea g)inion, pentru c decorul nu mai oferea aceeai pri elite ca n seara precedent. #rintre casele oamenilor srmani erau presrate din loc n loc mici pr lii. $sta m-a fcut s m gndesc c, n mod o1inuit, pe acolo ar trece destule persoane, ma2oritatea ne oiai, iar n strad s-ar z1engui copii glgioi. ns n loc de asta, putea fi o1ser at o mas compact de oameni care nu fcea altce a dect s se )ol1eze la o anumit cas i nu tre1uia s fii foarte perspicace pentru a g)ici despre care era or1a. &eea ce se desfura n faa pri irilor noastre era o mulime de oameni o1inuii care se uitau cu uimire la locul n care o alt fiin uman fusese ucis. n timp ce ne apropiam, ne-am dat seama c acolo se afla ntr-ade r ceea ce cutam. n faa unui mic magazin prfuit, care a ea acum storurile trase, sttea un tnr poliist agitat care ncerca din rsputeri s fac mulimea s circule!. &u a2utorul unui coleg, poliistul con inse o parte din oamenii cu fee ncruntate s-i ad de ale lor, ns aproape imediat locul acestora fu luat de alii care oiau s se zgiasc la locul unde fusese comis crima. #oirot se opri la mic distan de mulime. Din locul n care stteam, numele magazinului pictat deasupra uii putea fi lesne desluit. #oirot citi cu rsuflarea tiat> ! -% -scher% 0ui, cest peut.1tre la%%% #oirot se urni. 7 "ai s intrm, "astings. *ram gata s-l urmez. :e-am croit drum prin mulime, iar #oirot i-a artat poliistului legitimaia dat de inspector. #oliistul ncu iin, descuie ua i ne permise s intrm, ceea ce am i fcut, su1 pri irile curioase ale oamenilor. nuntru era ntuneric din cauza storurilor trase. #oliistul gsi ntreruptorul i aps pe el. Din pcate 1ecul era sla1, aa c interiorul era n continuare a1ia luminat. $m pri it de 2ur mpre2ur. *ra o ncpere srccioas. &te a re iste ieftine mprtiate lng ziarele din ziua precedent, toate acoperite de un strat su1ire de praf. n spatele te2g)elei putea fi zrit un ir de rafturi care se ridicau pn la ta an i pe care se aflau pac)ete de tutun i de igri. .e mai gseau 1orcane cu gum de mestecat de ment i acadele. ( tutungerie o1inuit, la fel ca multe altele. &u tonul lui trgnat, specific comitatului "amps)ire, poliistul ne e/plic ntreaga mise en sc2ne. 7 $ fost gsit zcnd n spatele te2g)elei. 9edicul e de prere c n-a tiut ce anume a lo it-o. #ro1a1il c se ntindea spre unul dintre rafturile de sus. 7 :u a ea nimic n mn8 7 :u, domnule, ns, 2os, lng ea a fost gsit un pac)et de igri #laNer?s.QG #oirot ddu din cap. (c)ii lui fcur un ncon2ur al camerei mici, cercetnd cu atenie. 7 ;i mersul trenurilor unde era8 7 $ici, domnule, rspunse poliistul indicnd un loc de pe te2g)ea. *ra desc)is c)iar la pagina cu $ndo er i aezat cu faa n 2os, de parc cine a ar fi cutat trenurile ctre 4ondra. Dac e ade rat, atunci nu poate fi or1a despre un localnic. Dar e posi1il s aparin cui a care n-are nici o legtur cu crima i care l-a uitat pur i simplu aici. 7 &e a amprente8 am ntre1at eu. (mul cltin din cap. 7 ntregul loc a fost cercetat imediat, domnule. :ici urm de aa ce a. 7 :ici c)iar pe te2g)ea8 ntre1 #oirot. 7 #e te2g)ea s-au gsit c)iar prea multe amprente, domnule< 9ulte i amestecate.

7 .-au gsit i amprentele lui $sc)er printre ele8 7 * prea de reme s ne pronunm, domnule. #oirot ntre1 dac femeia locuia c)iar acolo, n magazin. 7 Da, domnule, dac intrai pe ua aceea din spate ei edea unde locuia. V rog s m scuzai c nu pot nsoi, ns tre1uie s stau afar... #oirot desc)ise ua, iar eu l-am urmat. n spatele magazinului se afla un fel de salon minuscul care funciona i pe post de 1uctrie. 4ocul era curat, dar srccios mo1ilat i cu un aer n ec)it. #e o policioar se aflau cte a fotografii. $m nceput s le pri esc, iar #oirot m imit. *rau trei fotografii. 3na dintre ele era portretul ieftin al fetei pe care o izitasem n acea dup-amiaz, 9arN DroLer. *ra e ident c purta cele mai 1une )aine ale ei i a ea zm1etul tmp care stric ma2oritatea fotografiilor i te face s preferi instantaneele. &ea de-a doua era o fotografie mai scump o reproducere retuat artistic a unei femei n rst, cu prul al1. In 2urul gtului a ea un guler de 1lan. $m presupus c femeia din poz era domnioara @ose, cea care i lsase doamnei $sc)er o mic motenire care-i permisese s-i porneasc afacerea. 3ltima fotografie era foarte ec)e i ngl1enit de reme i e/punea pri irii o perec)e de tineri, m1rcai n )aine demodate, 1ra la 1ra. %r1atul purta o floare la 1utonier, iar poza a ea un aer festi . 7 #ro1a1il e o poz de la nunt, coment #oirot. #ri ete, "astings, i-am zis c a fost o femeie frumoas< $ ea dreptate. Dei pus n um1r de )ainele i de coafura demodate, frumuseea fetei, cu trsturi 1ine conturate i cu inut impozant, nu putea fi negat. $m pri it cu atenie cealalt figur. *ra aproape imposi1il s-l recunoti pe 2erpelitul de $sc)er n distinsul tnr cu uniform din poz. 9i-am amintit de 1trnul 1ei an i de faa plin de riduri a moartei i m-a trecut un fior n faa acestei scurgeri nemiloase a timpului... .alonul comunica printr-o scar cu cele dou camere de la eta2. 3na din ele era goal i nemo1ilat, iar cealalt fusese dormitorul ictimei, cercetat de2a de poliie. #e pat se puteau zri reo dou pturi uzate, iar n sertare se aflau nite len2erie de corp crpit, cte a cutii de 1iscuii, un roman de 1uzunar intitulat 0a3a ver"e, o perec)e de dresuri noi, ieftine i ridicole, reo dou 1i1elouri, un cio1na din porelan de Dresda cio1it 1ine i un cine de plu al1astru cu pete gal1ene. ( pelerin de ploaie neagr i un pulo er de ln atrnau ntrun cui. &am asta era toat a erea defunctei $lice $sc)er. #oliia luase pro1a1il toate actele i )rtiile gsite. 7 Pauvre femme, murmur #oirot. "ai s mergem, "astings, n-o s gsim nimic aici. (dat a2uni afar, #oirot ezit un minut sau dou nainte s treac strada. #este drum de magazinul doamnei $sc)er era o pr lie, din acelea care-i in marfa mai mult afar dect nuntru. #oirot mi opti ce a, apoi intr n magazin. Dup un minut sau dou am intrat i eu i l-am gsit negociind preul unei salate erzi. *u mi-am cumprat o 2umtate de Milogram de cpune. #oirot i se adres cu nsufleire doamnei ro1uste care l ser ea> 7 &rima asta s-a produs c)iar peste drum de dumnea oastr, nu-i aa8 &e c)estie< &red c ai tras ce a spaim, nu8 Doamna cea ro1ust prea stul s tot or1easc despre crim i pro1a1il a usese o zi grea. 7 $r fi mai 1ine dac mulimea aceea de gur-casc i-ar edea de ale ei, spuse ea. &)iar nu neleg la ce se zgiesc cu toii att< 7 &red c ieri-sear lucrurile au stat un pic altfel, suger #oirot. #ro1a1il c)iar l-ai zut pe criminal intrnd n magazinH era un om nalt i 1lond, cu 1ar1, nu-i aa8 $m auzit c e rus. 7 &um8 fcu femeia pri indu-ne int. &riminalul e rus8 7 $m neles c poliia l-a arestat de2a. 7 &a s ezi, e/clam femeia uimit, un strin< 7 Mais oui. 9 ntre1am dac nu cum a l-ai zrit ieri-sear.

7 $de rul e c nu prea am timp s d ce se ntmpl afar, mai ales c seara suntem destul de aglomerai, iar pe strad trec tot timpul oameni care se ntorc de la lucru. 3n 1r1at nalt, 1lond i 1r1os sincer nu pot s afirm c am zut un astfel de om pe aici. .osise momentul s-mi spun replica. 7 .cuzai-m, domnule, m-am adresat lui #oirot, cred c ai fost dezinformat. *u am neles c e or1a de un 1r1at scund i +runet. 3rm o discuie interesant la care participar femeia ro1ust, soul ei cel deirat i a2utorul din pr lie, care a ea un glas rguit. =useser zrii nu mai puin de patru 1r1ai scunzi i 1runei, iar 1iatul cu oce rguit zuse un 1lond nalt care nu a ea, din pcate, 1ar1. Dup toate acestea, am prsit magazinul, fr s ne dez luim ade rata identitate. 7 &e-ai urmrit, de fapt, #oirot8 l-am ntre1at eu cu repro. 7 Par+leu, am rut s d ce anse e/ist ca un strin care intr n pr lia de peste drum s fie o1ser at. 7 ;i nu puteai doar s ntre1i, fr s ndrugi toate minciunile alea8 7 :u, mon ami. Dac doar a fi ntre1at! cum spui tu, n-a fi primit nici un rspuns. Dei eti englez, se pare c nu ai remarcat care este reacia englezilor atunci cnd i ntre1i ce a direct. De in suspicioi i reticeni. Dac le-a fi cerut acelor oameni informaii, ar fi tcut mlc. ns fcnd o afirmaie 5i mai ales una a1surd, cum am fcut eu6 care a fost contrazis de tine, am reuit s le dezleg lim1ile. 9ai tim i c la acea or e mare aglomeraie!, ceea ce nseamn c fiecare i ede de ale lui i c destul de muli oameni trec pe aici. &riminalul nostru i-a ales 1ine momentul, "astings. =cu o pauz, dup care relu pe un ton de repro> 7 * posi1il s nu-i dai seama de anumite lucruri, "astings8 i spun> &umpr ce a o+i nuit!, iar tu alegi cpunele< Imediat ai de enit suspect, mai ales c pori un costum elegant. Dei puin iritat, a tre1uit s recunosc c a ea dreptate. I-am ntins n gra1 cpunele cumprate unui 1ieel foarte uimit i oarecum suspicios. #oirot adug i el salata erde, astfel nct copilul rmase cu gura cscat. #oirot continu s-mi fac moral. 7 &nd intri ntr-o pr lie ieftin, nu cumperi cpune. n momentul n care i permii s cumperi cpune e semn de prosperitate. ( 1anan, mere sau c)iar o arz, mai treac-mearg, dar c'p une... 7 $u fost primul lucru la care m-am gndit, am ncercat eu s-i dau o e/plicaie. 7 9 atept la mai multe de la imaginaia ta, mi-o retez #oirot. .e opri din mers. &asa i magazinul din dreapta pr liei doamnei $sc)er erau goale, iar n geam se putea zri o )rtie cu inscripia> De nc)iriat!. De cealalt parte se afla o cas cu draperii soioase de muselin. #oirot se ndrept ctre acea cas i, pentru c sonerie nu e/ista, ncepu s 1at la u, care fu desc)is cu ce a ntrziere de ctre un copil murdar, al crui nas a ea ne oie de o 1atist. 7 %un seara, ncepu #oirot. 9ama ta e acas8 7 "a8 fcu 1iatul. :e pri i cu dezapro1are i destul de suspicios. 7 9ama ta, repet #oirot. .e scurser reo dousprezece secunde, apoi copilul intr i o lu la fug pe scri, strignd> 9ama, te caut cine a!. ( femeie cu fa ascuit se aplec peste 1alustrad, dup care ncepu s co1oare. 7 :-are rost s pierdei timpul, ncepu ea, ns #oirot o ntrerupse. i scoase plria i, fcnd o re eren, spuse> 7 %un seara, doamn. .unt de la ziarul 4venin( 5lic6er i rugm, n sc)im1ul unui mic onorariu, s ne lsai s facem un articol despre ecina dumnea oastr, doamna $sc)er. &u intele de mnie i amuir pe 1uze i co1or scrile aran2ndu-i prul i orul. 7 V rog s poftii nuntru, aici n stnga. 4uai loc, domnilor.

9ica ncpere era sufocat de o1iecte i de o mo1il masi care imita stilul iaco1in. #n la urm am reuit s ne ng)esuim pe o canapea tare. 7 V rog s m scuzai pentru felul nepoliticos n care -am or1it adineauri, spuse femeia, dar nici nu putei nc)ipui ce 1taie de cap am cu toi oamenii care sun la u s-mi nd ce a aspiratoare, ciorapi, pungi cu le nic i tot felul de nimicuri. i tiu i numele, domnule< Doamn =oLler n sus, doamn =oLler n 2os, stai s edei... #unnd accent pe nume, #oirot zise> 7 *i 1ine, doamn =oLler, sper c o s cooperai, aa cum -am rugat. 7 :u tiu ce s zic, spuse doamna =oLler cu oc)ii strlucind la gndul 1anilor promii. $m cunoscut-o pe doamna $sc)er, dar s scriu ce a despre ea... Poirot o lini ti% Nu tre+uia "ec)t s' povesteasc' ce tia, iar interviul avea s'.l scrie el% $stfel doamna =oLler fu ncura2at s nceap s rememoreze ntmplri i 1rfe. Doamna $sc)er fusese o femeie destul de rezer at, nu tocmai genul prietenos, dar toat lumea tia c a usese o groaz de pro1leme, 1iata de ea. Iar =ranz $sc)er ar fi tre1uit s fie nc)is muli ani, pe 1un dreptate. :u c doamnei $sc)er i-ar fi fost fric de elH odat strnit, era o ade rat fiar< .e descurca i ea cum putea, dar urciorul nu merge de multe ori la ap. *a, doamna =oLler, i spusese de attea ori> ntr-o 1un zi omul sta o s-i in de )ac< $scult ce-i zic<! ;i a usese dreptate, nu8 Iar ea, dei sttea alturi, nu auzise nimic. n timpul unei pauze de respiraie, #oirot reuise s strecoare o ntre1are. 7 $ primit reodat doamna $sc)er scrisori ciudate, fr nici o isclitur sau semnate numai cu $%&8 Din nefericire, doamna =oLler rspunse negati . 7 ;tiu despre ce fel de scrisori or1ii, din acelea care se numesc anonime, ma2oritatea pline de cu inte care te fac s roeti. .incer, n-am auzit ca =ranz $sc)er s fi scris aa ce a i, c)iar dac ar fi ade rat, doamna $sc)er nu mi-a spus. &um ai zis8 3n mers al trenurilor, un $%&8 :u, n-am zut niciodat aa ce a i sunt sigur c, n caz c doamna $sc)er ar fi primit aa ce a, a fi aflat. (ricum, cnd am auzit ce s-a ntmplat, m-am speriat de moarte. =etia mea, *die, mi-a spus> 9ami, sunt muli poliiti la ecina!. 9-a i trecut un fior. *i 1ine, mi-am zis cnd am aflat ce se ntmplase, se ede trea1a c n-a fost 1ine s locuiasc singur i c nepoata aia a ei ar fi tre1uit s fie aici.! &nd 1ea, un om se poate transforma ntr-o ade rat 1estie i, dup prerea mea, o 1estie e i dia olul la 1trn de 1r1at al ei. $m a ertizat-o de attea ori i uite c am a ut dreptate. I-am zis> ( s-i in de )ac<! ;i uite c i-a enit< :iciodat nu poi s tii de ce e n stare un om 1eat, iar crima asta e do ada. (ft din toi rrunc)ii. 7 Din cte am neles, nimeni nu l-a zut pe acest indi id $sc)er intrnd n magazin, nu8 ntre1 #oirot. Doamna =oLler pufni cu dispre. 7 :ormal, c doar nu era s um1le aa, s-l ad toat lumea. Dar cum reuise domnul $sc)er s a2ung acolo fr s fie zut nu putu s e/plice. @ecunoscu c nu e/ista o intrare prin spate i c $sc)er era destul de 1ine cunoscut de oamenii din zon. 7 Dar n-a rut s fie recunoscut i i-a reuit. #oirot mai continu con ersaia ce a timp, ns cnd de eni e ident c doamna =oLler spusese tot ce tia, nu o dat, ci de mai multe ori, puse capt inter iului, nu nainte de a plti suma promis. 7 ;i uite aa s-au dus cinci lire frumuele, am remarcat eu, odat a2uni din nou n strad. &rezi c a meritat8 7 #n acum, da. 7 &rezi c tia mai multe dect ne-a zis8 7 #rietene, ne aflm n 1izara situaie "e a nu ti ce *ntre+'ri s' punem. .untem ca nite copilai 2ucndu-se de-a -ai ascunselea pe ntuneric. ntindem minile i 121im. Doamna =oLler ne-a spus tot ce cre"e c tie i a fcut destule referiri la di erse situaii< #oate c pe iitor o1ser aiile ei ne or fi de folos, iar eu n iitor am in estit acele cinci lire.

3u prea a$ n&eles la ce se re,erea, ns chiar n acel $o$ent ne'a$ ntlnit cu inspectorul 8len.

Capitolul F <O?3U/ 0A!6!"<8E +" <O?3U/ !"<<E//


Inspectorul Elen era cam mo)ort. $m presupus c-i petrecuse toat dup-amiaza ncercnd s completeze o list cu toate persoanele care fuseser zute intrnd n tutungerie. 7 ;i n-a fost nimeni zut8 ntre1 #oirot. 7 %a da< 0rei 1r1ai nali cu min misterioas, patru cu musta neagr, doi 1r1oi, trei grai, toi strini i, dac e s dm crezare martorilor, toi a eau pri iri amenintoare< 9 ntre1 dac n-a zut cine a i o 1and de mascai cu pistoale< #oirot zm1i comptimitor. 7 #retinde cine a c l-a zut pe $sc)er8 7 :u. Iar sta e nc un argument n fa oarea lui. 0ocmai i-am spus inspectorului-ef c, dup prerea mea, e un caz de competena .cotland Dard-ului. :u cred c e or1a doar de o crim local. #oirot i rspunse gra > 7 .unt de acord. Inspectorul relu> 7 ;tii, 9onsieur #oirot, e o afacere ncurcat i urt... :u-mi place deloc. A$ $ai vor)it cu nc %ou persoane nainte %e a ne napoia la /on%ra. #rimul fu domnul Cames #artridge. $cesta era ultima persoan care o zuse pe doamna $sc)er n ia, atunci cnd cumprase ce a de la ea, la ora 'J.,G. Domnul #artridge era un om mic de statur, funcionar la 1anc. #urta pince-nez, era foarte scoros i foarte e/act n orice pri in. 4ocuia ntr-o csu la fel de curat i de ngri2it ca i stpnul. 7 Domnul... #oirot, spuse el, pri ind legitimaia pe care prietenul meu i-o ntinse. Din partea inspectorului Elen8 &u ce pot fi de folos, domnule #oirot8 7 Din cte am neles, domnule #artridge, suntei ultima persoan care a zut-o n ia pe doamna $sc)er. Domnul #artridge i mpreun degetele i l cercet pe #oirot de parc ar fi fost un cec du1ios. 7 $sta e o afirmaie discuta1il, domnule #oirot, spuse el. * posi1il s mai fi trecut mult lume pe la doamna $sc)er, dup plecarea mea. 7 &)iar dac este aa, nc n-a aprut nimeni care s susin aa ce a. Domnul #artridge tui. 7 3nele persoane, domule #oirot, nu au simul datoriei pu1lice. :e pri i ca o 1ufni prin oc)elarii lui. 7 =oarte ade rat, murmur #oirot. Dumnea oastr, din cte am neles, -ai dus la poliie din proprie iniiati 8 7 &)iar aa. ndat ce am aflat ocanta este, mi-am spus c declaraia mea ar putea fi de a2utor. 7 $i fcut foarte 1ine, spuse #oirot pe un ton solemn. #oate suntei att de ama1il nct s-mi repetai i mie po estea dumnea oastr. 7 :ici o pro1lem. 9 ntorceam acas i la ora 'J.,G punct... 7 .cuzai-m, dar cum de tiai cu atta siguran c era 'J.,G fi/8 Domnul #artridge l pri i puin ener at de ntrerupere. 7 %tuse clopotul de la 1iseric. 9-am uitat la ceas i am zut c era cu un minut n urm. $sta se ntmpla c)iar nainte s intru n pr lia doamnei $sc)er. 7 (1inuiai s trecei des pe-acolo8 7 Destul de des. *ra n drumul meu spre cas. &am o dat sau de dou ori pe sptmn o1inuiam s cumpr dou uncii de tutun Co)n &otton. 7 $i cunoscut-o pe doamna $sc)er8 .au ai auzit ce a despre ea8 7 :u tiu prea multe. &u e/cepia momentelor cnd intram n tutungerie i a sc)im1ului de replici despre reme, nu am or1it cu ea. 7 ;tiai c a ea un so 1ei care o1inuia s-o amenine cu moartea8

7 :u. 0otui, o cunoteai din edere. V-a atras atenia ce a neo1inuit la ea, ieri-sear8 #rea ner oas sau ce a de genul acesta8 Domnul #artridge reflect. 7 Din cte am o1ser at, prea la fel ca de o1icei. #oirot se ridic. 7 Domnule #artridge, mulumesc c mi-ai rspuns la aceste ntre1ri. $ ei din ntmplare reun $%& prin cas8 Vreau s d ce trenuri am ctre 4ondra. 7 #e raft, c)iar n spatele dumnea oastr, indic domnul #artridge. #e raftul cu pricina se afla un $%&, un %rads)aL, $nuarul %ursei, g)idul IellN, un 7hos 7ho i o carte de telefon local. #oirot lu mersul trenurilor, se prefcu c se uit dup un tren, apoi i mulumi domnului #artridge i plec. 3rmtorul nostru inter ie at fu domnul $l1ert @iddell, care era un persona2 cu totul diferit fa de anteriorul. Domnul $l1ert @iddell era muncitor de linie, iar con ersaia noastr a u ca fundal zgomotul aselor ner oasei sale soii i ltratul cinelui domnului @iddell, pe fondul nemascatei ostiliti a lui @iddell nsui. *ra un munte de om, stngaci, cu o fa lat i cu nite oc)i 1nuitori. 0ocmai mnca plcint cu carne, din 1elug stropit cu ceai negru. :e-a aruncat o pri ire mnioas pe deasupra cetii lui cu ceai. 7 :-am zis de2a tot ce tiam8 mri el. &e mai rei de la mine8 4e-am zis tot nenorociilor de poliiti i acum tre? s repet po estea unor strini neispr ii< #oirot mi arunc, pe furi, o pri ire amuzat. 7 .unt de acord cu dumnea oastr, dar ce rei8 * or1a despre o crim i tre1uie s fim foarte ateni. 7 * mai 1ine s-i spui domnului ce rea, %ert, zise femeia ener at. 7 nc)ide gura aia 1lestemat, mugi uriaul. 7 :u ai fost la poliie de 1un oie, i arunc #oirot. 7 ;i de ce m-a fi dus8 #o estea nu m pri ea. 7 Discuta1il, coment #oirot cu indiferen. .-a comis o crim, poliia rea s afle cine a fost la magazin, aa c eu cred c ar fi fost normal s mergei s declarai. 7 $m a ut trea1 i oiam s m duc cnd a eam timp. 7 Dar poliia a aflat din alt parte c ai fost la pr lia doamnei $sc)er, aa c -au cutat poliitii. .-au declarat mulumii de ce ai spus8 7 De ce n-ar fi fost mulumii8 ntre1 %ert agresi . Poirot ri"ic' u or "in umeri% 7 3nde 1atei, domnule8 :-are nimeni nimic cu mine. 0oat lumea tie cine i-a fcut felul 1trnei prpditul la de so al ei. 7 Dar el n-a fost zut pe strada pr liei n seara n care dumnea oastr ai fost zut. 7 ncercai cu ameninri, )m8 *i 1ine, n-o s reuii. &e moti e a eam eu s fac una ca asta8 V gndii c ncercam s-i fur tutunul la nenorocit8 &redei c sunt un 1lestemat de maniac, cum l numesc ei8 &redei c eu... .e ridic amenintor de pe scaun. :e asta lui ncepu s se smiorcie> 7 %ert, %ert, nu spune aa ce a. %ert, o s cread c... 7 &almai- , domnule, zise #oirot. :u cer dect s-mi po estii despre ultima dumnea oastr izit la magazin. Iar faptul c refuzai mi se pare, cum s spun, un pic ciudat. 7 &ine a zis c refuz8 Domnul @iddell se aez iar pe scaun. :u m supr. 7 $i intrat n magazin la ora 'K8 7 */act< #oate un minut, dou mai trziu, de fapt. Voiam un pac)et de Eold =laMe. $m desc)is ua... 7 Deci era nc)is8 7 Da. 9-am gndit c poate era nc)is, dar nu era. $m intrat i nu era nimeni nuntru. $m 1tut n te2g)ea i am ateptat puin. :-a aprut nimeni, aa c am plecat. $sta e tot< 7 :u ai o1ser at corpul czut n spatele te2g)elei8

7 :u, i nici dumnea oastr nu l-ai fi o1ser at, asta dac nu l-ai fi cutat nadins. 7 9ersul trenurilor era acolo8 7 Da, aezat cu faa n 2os. 9i-a trecut prin cap c poate 1trna a tre1uit s plece repede cu trenul i a uitat s-i ncuie magazinul. 7 $i micat din ntmplare mersul trenurilor8 7 :u m-am atins de 1lestemia aia. $m fcut e/act ce -am spus. 7 ;i n-ai zut pe nimeni ieind din magazin, nainte s intrai8 7 :u. &e -a cunat pe mine8 #oirot se scul n picioare. 7 :imeni nu are nimic cu dumnea oastr, nc. 8onsoir, monsieur. #lec lsndu-l pe om cu gura cscat, iar eu l-am urmat. n strad i pri i ceasul. # <ac ne gr)i$, pute$ prin%e trenul %e 1G.:1, prietene. Hai s $erge$*

Capitolul H A <OUA C!" OA!E


7 *i 1ine8 am ntre1at eu ner1dtor. :e instalaserm ntr-un agon de clasa I, unde eram singuri. 0renul, un e/pres, tocmai ieise din $ndo er. 7 &rima, zise #oirot, a fost comis de un 1r1at de nlime medie, rocat, care sufer de stra1ism la oc)iul stng. ;c)iopteaz puin cu piciorul drept i are o aluni imediat su1 omoplat. 7 #oirot< am strigat eu. #entru un moment, c)iar l crezusem. $poi sclipirea din oc)ii prietenului meu m-a trezit. 7 #oirot, am strigat din nou, de data asta cu repro. 7 &e rei, mon ami8 9 fi/ezi cu de otamentul unui cine i-mi ceri un erdict a la .)erlocM "olmes< Vor1ind serios, nu tiu cum arat' criminalul, nici un"e locuie te, nici cum s'.l prin". 7 Dac ar fi lsat reun indiciu... am murmurat eu. 7 Indiciile te atrag ntotdeauna. Vai, ce pcat ca n-a fumat o igar i c n-a aruncat mucul pe 2osH iar apoi s-l fi clcat cu pantoful, care s fi a ut o form ciudat< :u, nu e att de fraier. Dar, cel puin, prietene, ai mersul trenurilor, $%&-ul, sta e indiciul tu< 7 &rezi c l-a uitat din greeal8 7 %ineneles c nu< 4-a lsat special. $mprentele sunt do ada. 7 Dar nu s-a gsit nici o amprent pe el. 7 &)iar asta oiam s su1liniez. &um a fost ieri sear8 ( dup-amiaz cldu de iunie. &rezi c un om poart m'nu i pe o asemenea reme8 Dac ar fi fost aa, ar fi atras n mod sigur atenia. De aceea, faptul c nu e/ist amprente pe $%& nseamn c au fost terse cu gri2. ( persoan ne ino at ar fi lsat urme, ns un ino at, nu. Deci, criminalul nostru l-a lsat acolo cu un scop fr s constituie totui un indiciu. $cel g)id a fost adus de cine a, crat de cine a... 7 &rezi c suntem pe punctul de a descoperi ce a8 7 .incer, "astings, nu sunt prea ncreztor. $cest om, acest necunoscut R, e mndru de a1ilitile lui i pro1a1il nu a lsa o urm care s permit s fie prins imediat. 7 #rin urmare, $%&-ul nu ne a2ut deloc. 7 :u n sensul n care te gndeti tu. 7 Dar n ce sens8 #oirot nu rspunse imediat. $poi opti> 7 @spunsul e da. $ em de-a face cu un persona2 necunoscut. * n um1r i ncearc s rmn acolo. Dar, prin natura lucrurilor, nu se poate a+ine s' nu atra(' atenia asupra lui. ntr-un fel nu tim nimic despre el, dar n altul tim de2a multe. De2a silueta lui prinde contur un om care scrie 1ine, care cumpr )rtie de calitate i care simte un mare im1old de a-i e/prima personalitatea. l d pe cnd era copil pro1a1il a fost ignorat i l d crescnd cu un sentiment de inferioritate, muncit de sentimentul nedreptii. i d ne oia acut de a se afirma, de a atrage atenia, de enind poate mai puternic, iar circumstanele i e enimentele zdro1indu-l iar. ;i ncet, ncet, totul e pe punctul de a e/ploda... 7 $sta e pur speculaie i nu ne ofer nici un rspuns concret. 7 0u preferi sfritul meciului, scrumul de igar, cizmele cu inte< Dar, cel puin, ne putem pune cte a ntre1ri practice. De ce $%&8 De ce doamna $sc)er8 De ce $ndo er8 7 Viaa femeii pare destul de o1inuit, am cugetat eu. Iar discuiile cu cei doi 1r1ai au fost dezamgitoare. :u ne-au spus nimic n plus fa de ceea ce tiam de2a. 7 &a s fiu sincer, nici nu m ateptam la prea multe. Dar nu putem trece cu ederea doi candidai la aceast crim. 7 Doar nu te gndeti la... 7 */ist mcar o posi1ilitate ca ucigaul s locuiasc n $ndo er sau n apropiere, sta ar fi un posi1il rspuns la ntre1area> De ce $ndo er8! *i 1ine, a em de2a doi 1r1ai care au fost n magazin n acea parte a zilei. (ricare dintre ei ar putea fi criminalul. ;i

deocamdat n-am descoperit nimic s do edeasc c nici unul dintre ei nu e omul pe care-l cutm. 7 :amila aia 1rutal, @iddell, poate, am admis eu. 7 (, sunt gata s-l ac)it pe @iddell. *ra ner os, se 1l1ia, n mod clar nu se simea n largul lui... 7 Dar sta e un semn c... 7 $re o fire total opus celei a autorului scrisorii. Vanitate i ncredere n sine, astea sunt caracteristicile pe care tre1uie s le cutm. 7 &ine a care se 1ate cu pumnul n piept8 7 #osi1il. Dar unii oameni ascund n spatele ner ozitii i al unei izolri oite foarte mult anitate i mulumire de sine. 7 Doar nu crezi c micuul domn #artridge... 7 *l e mai degra1 le t9pe. .e poart aa cum s-ar fi purtat autorul scrisorii, merge imediat la poliie, se 1ucur de situaia n care se afl. 7 &)iar crezi c...8 7 :u, "astings. #ersonal cred c asasinul nostru nu e din $ndo er, dar nu tre1uie s pierdem din edere orice posi1ilitate. ;i, dei spun el tot timpul, nu tre1uie s e/cludem posi1ilitatea c ar putea fi or1a i despre o femeie. 7 $sta c)iar nu< 7 9etoda de atac este cea a unui 1r1at, de acord. Dar anonimele sunt scrise de o1icei mai mult de femei dect de 1r1ai. :u tre1uie s uitm asta< $m tcut pre de cte a minute, apoi am ntre1at> 7 ;i acum ce facem8 . 7 "astings cel plin de energie, zise #oirot i-mi zm1i. 7 0re1uie s facem ce a, nu8 7 :u facem nimic. 7 :imic8 am spus eu foarte dezamgit. 7 Oi se pare c sunt r2itor, magician8 &e ai rea s fac8 Endindu-m mai 1ine la situaie, mi-a fost greu s-mi dau un rspuns. &u toate acestea eram con ins c ar fi fost 1ine s facem ce a i c nu mai tre1uia s pierdem timpul. 7 $ em semntura $%&, 1iletul i plicul... 7 * ident, este pista urmrit de poliiti, care au la dispoziia lor toate mi2locele pentru astfel de cercetri. Dac e ce a de descoperit, sigur ei o or face. $cestea fiind spuse, discuia noastr se nc)eie. n zilele care urmar, #oirot nu se art deloc disponi1il s or1easc despre caz, iar cnd am ncercat s redesc)id su1iectul, m-a e/pediat. n sinea mea m temeam c-i nelegeam moti ul. 3ciderea doamnei $sc)er fusese un eec pentru el. $%& l pro ocase i ctigase. #rietenul meu, o1inuit cu rsuntoarele lui succese era sensi1il la eec, aa nct nu suporta nici mcar s aduc or1a despre asta. *ra pro1a1il un semn de sl1iciune la un om att de mare, dar c)iar i cei mai cu capul pe umeri dintre noi pot fi ameii de succes. Iar n cazul lui #oirot succesul durase ani la rnd. *ra c)iar de mirare c efectele lui erau izi1ile a1ia dup atia ani. nelegtor, am respectat sl1iciunea prietenului meu i n-am mai adus or1a despre caz. &iteam n ziare lucruri pri itoare la mersul anc)etei. @eferirile erau scurte, nu se meniona nimic despre scrisoare, iar erdictul era ce a de genul criminal necunoscut!. &rima atrsese destul de puin atenia n pres i nu se scrisese prea mult despre e eniment. 3ciderea unei 1trne pe o strad lturalnic fu repede uitat n fa oarea unor su1iecte mai atrgtoare. &a s fiu sincer, toat po estea ncepea s fie dat uitrii i de mintea mea, n mare parte deoarece cred c nu-mi plcea s-l asociez pe #oirot cu un eecH deodat ns, ntreaga istorie mi atrase din nou atenia, aducnd n discuie data de A- iulie. :u-l zusem pe #oirot de reo dou zile i fusesem plecat n LeeMend la DorMs)ire. 9-am ntors luni dup-amiaz, iar scrisoarea sosi cu pota de ora 'K. mi amintesc oftatul ascuit pe care-l scoase #oirot n timp ce desc)idea acel plic special. 7 $ enit, zise el. 4-am pri it uimit, fr s neleg.

7 &e a enit8 7 $l doilea capitol al po etii $%&. 0imp de un minut l-am pri it perple/, pentru c uitasem complet de cazul nostru. 7 &itete, zise #oirot i-mi nmn scrisoarea. &a i nainte, era scris pe )rtie de 1un calitate. Drag domnule #oirot, &e prere a ei8 #rima partid cred c am ctigat-o eu, nu-i aa8 4a $ndo er trea1a a mers ca uns, nu8 Dar distracia a1ia a nceput. Dai-mi oie s atrag atenia asupra localitii %e/)ill-on-.ea. Data, A- ale lunii. &e 1ine ne simim mpreun< &u sinceritate, $%&. 7 Doamne, Dumnezeule, #oirot, am strigat eu. $sta nseamn c e pe punctul de a comite alt crim8 7 :ormal, "astings. 4a ce altce a te ateptai8 .au ai crezut c ntmplarea de la $ndo er a fost un caz izolat8 :u-i aminteti ce ziceam8 $cesta a fost nceputul<! 7 Dar e ngrozitor< 7 Da, e ori1il. 7 $ em de-a face cu un ade rat maniac. 7 Da. 0cerea lui #oirot fu la fel de impresionant ca un act de cura2. I-am dat napoi scrisoarea, cutremurat. n dimineaa urmtoare ne-am trezit n mi2locul unei ade rate desfurri de fore. ;eful #oliiei din .usse/, comandantul-ad2unct al Departamentului criminalistic, inspectorul Elen de la $ndo er, comandantul &arter de la #oliia din .usse/, Capp, un inspector tnr pe nume &rome i doctorul 0)ompson, faimosul psi)iatru, se aflau toi la un loc. 0im1rul scrisorii era din "ampstead, dar, dup prerea lui #oirot, acest lucru era irele ant. .piritele erau destul de ncinse. Doctorul 0)ompson era un om plcut, ntre dou rste, care, n pofida pregtirii sale, ncerca s e ite o e/primare prea te)nic. 7 :u mai ncape nici o ndoial> cele dou scrisori au fost trimise de aceeai persoan, zise comandantul-ad2unct. 7 ;i mai putem afirma c aceast persoan a comis crima din $ndo er. 7 n acest moment, suntem a ertizai n legtur cu o a doua crim, programat pentru data de A-, adic poimine, la %e/)ill. &e putem face8 ;eful #oliiei din .usse/ i pri i su1alternul. 7 *i, &arter, tu ce prere ai8 $cesta ddu din cap cu gra itate. 7 * greu, domnule. :u a em nici cel mai mic indiciu despre iitoarea ictim. Vor1ind cinstit, ce msuri putem lua8 7 ( sugestie, murmur #oirot. 0oate capetele se ntoarser spre el. 7 &red c e posi1il ca numele de familie al urmtoarei ictime s nceap cu litera %. 7 * ce a, coment comandantul &arter cam cu 2umtate de gur. 7 3n comple/ alfa1etic, murmur pentru sine doctorul 0)ompson. 7 .pun c ar fi o posi1ilitate, nimic mai mult. 9i-a trecut prin minte cnd am zut numele de $sc)er scris deasupra uii magazinului acelei nefericite femei ucise luna trecut. Iar cnd am primit scrisoarea cu %e/)ill m-am gndit c e posi1il ca locul i ictima s fie alese conform unui sistem alfa1etic. 7 #osi1il, apro1 doctorul. #e de alt parte, se poate ca numele de $sc)er s fi fost o coinciden i ca ictima indiferent de numele ei s fie o 1trn care ine o pr lie. Oinei cont de faptul c a em de-a face cu un ne1un, care pn acum nu ne-a dat indiciul reunei moti aii. 7 $re ne oie un ne1un de moti aii, domnule8 ntre1 comandantul sceptic.

7 %ineneles, omule< 3na dintre caracteristicile specifice maniei acute este logica riguroas. 3n om se poate crede profund ndreptit s ucid preoi, doctori sau 1trne proprietare de tutungerii, iar n spatele acestei con ingeri se afl un moti e/trem de coerent. :u tre1uie s ne lsm dui de al n ceea ce pri ete ideea aceasta cu alfa1etul. =aptul c %e/)ill urmeaz lui $ndo er, poate fi o simpl coinciden. 7 $m putea mcar s lum cte a msuri, &arter, i s a em n edere locuitorii al cror nume ncepe cu litera %. Vom mai supra eg)ea i micile tutungerii i c)iocurile de ziare aflate n gri2a unei singure persoane. $ltce a nu cred c mai putem face. ;i, normal, putem fi cu oc)ii pe strini pe ct posi1il. &omandantul scoase un sunet de dezapro1are. 7 0ocmai acum, cnd se nc)id colile i ncepe acana8 4ocul a fi in adat de turiti sptmna asta< 7 =acem tot ce se poate, conc)ise eful poliiei rspicat. =u rndul inspectorului Elen s or1easc. 7 ( s-i in su1 o1ser aie pe toi cei care au a ut legtur cu cazul $sc)er. #e cei doi martori, #artridge i @iddell, i, 1ineneles, pe $sc)er. Dac dau reun semn c or s prseasc oraul, or fi urmrii. ;edina lu sfrit dup alte cte a sugestii i puin con ersaie fr importan. 7 #oirot, am ntre1at eu n timp ce ne plim1am pe malul rului, eti sigur c aceast crim poate fi pre enit8 mi ntoarse o pri ire rtcit. 7 3n ora ntreg de oameni sntoi mpotri a ne1uniei unui singur om8 9i-e team, "astings, mi-e tare team. $du-i aminte de ndelungul succes al lui CacM .pintectorul< 7 * ngrozitor< ! Ne+unia, Hastin(s e lucru (roa3nic: Mi.e team'%%% Mi.e foarte team'%%%

Capitolul G C!"?A <E /A BEIH"//'O3' EA


nc mi mai amintesc clipa n care m-am trezit n dimineaa zilei de A- iulie. &red c era cam J.,G. #oirot sttea lng mine pe pat i m-a atins uor pe umr. $ fost de a2uns s-l zresc printre pleoape i m-am trezit. 7 &e e8 am ntre1at eu, sculndu-m imediat. #oirot rspunse simplu, dar foarte emoionat> ! &.a *nt)mplat% 7 &e8< am strigat eu. Vrei s zici... dar a3i suntem n A-. 7 .-a ntmplat seara trecut, mai 1ine zis n primele ore ale dimineii. $m srit din pat i am nceput s m m1rac, iar #oirot mi relat pe scurt ce aflase la telefon. 7 &orpul unei tinere a fost gsit pe pla2, la %e/)ill. $ fost identificat ca fiind *lisa1et) %arnard, c)elneri ntr-o cafenea. 4ocuia cu prinii ntr-o cas recent construit. n urma raportului medical, decesul a a ut loc ntre orele A,.,G i G'.GG $.9. 7 .unt siguri c asta e crima8 am ntre1at eu, n timp ce m 1r1ieream n gra1. ! Un -8C "eschis la trenurile c'tre 8exhill a fost ('sit chiar su+ ca"avru% 9-au trecut fiori. 7 * groaznic< 7 5aites attention, "astings. :u reau s se ntmple o a doua tragedie n apartamentul meu< 9i-am ters iute sngele de pe 1r1ie. 7 &e planuri a em8 am ntre1at. 7 Va sosi o main pentru noi dintr-un moment ntr-altul. 9 duc s-i aduc o can de cafea ca s nu ntrziem. Douzeci de minute mai trziu, ne aflam ntr-o main rapid a poliiei, tra ersnd 0amisa pe drumul de ieire din 4ondra. &u noi era i inspectorul &rome, care fusese prezent i la edina din ziua precedent i care se ocupa oficial de caz. &rome era un ofier foarte diferit de Capp. 9ult mai tnr, era genul tcut i mndru. %ine educat i citit, era destul de plin de el, dup prerea mea. .e acoperise de glorie n ultima reme, cnd, cu mult r1dare, l prinsese pe criminalul n serie responsa1il de uciderea unor copii i care se afla acum la %roadmoor. Desigur, era persoana potri it pentru preluarea acestui caz, dar, dup cte puteam constata, era mult prea contient de acest lucru. $titudinea lui fa de #oirot era puin zeflemitoare. 0otui, l respecta n felul n care un tnr respect un om mai n rst, aa cum se cu ine n societatea ci ilizat. # A$ avut o lung %iscu&ie cu %octorul 6ho$pson, =ise el. E ,oarte interesat %e cri$ele n serie sau n lan. Acestea sunt pro%usul unui anu$it tip %e %istorsionare $ental. <esigur, un pro,an nu poate aprecia anu$ite %etalii ,ine care nu'i scap unui specialist. 6ui. C tot veni vor)a, legat %e ulti$ul $eu ca= nu tiu %ac a&i citit %espre el ca=ul ?a)el Ho$er, eleva %e la ?usJell Hill- acel cri$inal, Capper, era e.traor%inar. A ,ost incre%i)il %e greu s ,ace$ legtura ntre el i cri$e, ca s nu $ai spune$ c se a,la %e9a la a treia* 0rea la ,el %e sntos ca $ine sau ca %u$neavoastr. <ar e.ist o serie %e teste, capcane lingvistice, %estul %e $o%erne%esigur, aa ceva nu e.ista pe vre$ea %u$neavoastr, n $o$entul n care ai reuit s in%uci unui o$ i%eea %e a se pre%a, e al tu* +tie c tu tii i ce%ea= nervos, %n%u'se %e gol* 7 &)iar i pe timpul meu se mai ntmpla aa ce a din cnd n cnd, coment #oirot. Inspectorul &rome l pri i i ntre1 de dragul con ersaiei> 7 &)iar aa8 ( perioad nimeni nu mai zise nimic. n timp ce treceam prin dreptul grii :eL &ross, &rome spuse> 7 Dac a ei ntre1ri legate de caz, rog s nu ezitai.

7 #resupun c nu a ei o descriere a tinerei. 7 $ ea A, de ani, lucra pe post de c)elneri la cafeneaua Einger &at... 7 Pas ;a. 9 ntre1am... dac era drgu8 7 n pri ina asta n-am nici o informaie, zise inspectorul &rome 1tnd uor n retragere. Din atitudinea lui i se puteau g)ici gndurile> .trinii tia, sunt toi la fel<! n pri irea lui #oirot se zrea o urm de amuzament. 7 :u i se pare un amnunt important8 &u toate acestea, pour une femme, este un amnunt capital, care nu de puine ori i decide destinul< .e ls din nou tcerea. n apropiere de .e enoaMs, #oirot relu con ersaia. 7 $i fost cum a informat despre cum i cu ce a fost fata strangulat8 Inspectorul &rome i rspunse repede> 7 $ fost strangulat cu propria curea, din cte am aflat, o c)estie groas, tricotat. #oirot fcu oc)ii mari. 7 $)a< e/clam el. $ em n sfrit o informaie precis. $sta ne spune ce a, nu-i aa8 7 nc n-am zut o1iectul, zise inspectorul cu rceal. De2a nu-i mai puteam suporta precauia i lipsa de imaginaie. 7 (1iectul sta ne spune multe despre criminal, am zis. &ureaua fetei ne demonstreaz 1estialitatea minii acestui om< #oirot mi arunc o pri ire pe care n-am putut s-o descifrez. 9i s-a prut totui c era puin amuzat i am luat-o ca pe un a ertisment s nu spun prea multe de fa cu inspectorul. 0cerea se instal, din nou. 4a %e/)ill am fost ntmpinai de comandantul &arter, care era nsoit de un tnr inspector, IelseN, cu o min plcut i inteligent. &el din urm fusese nsrcinat s lucreze la caz cu &rome. 7 #ro1a1il ei dori s faci propriile cercetri, &rome, zise comandantul. $a c i oi spune despre ce e or1a, n linii mari, dup care te poi apuca de trea1. 7 V mulumesc, domnule. 7 0ocmai le-am dat estea prinilor ei, zise comandantul. $u fost foarte ocai, cum era de ateptat, aa c le-am lsat un rgaz s-i re in. #rin urmare, poi ncepe prin a-i interoga pe ei. 7 9ai a ea i alte rude8 ntre1 #oirot. 7 ( sor, dactilografa la 4ondra, care a fost de2a anunat. ;i mai e i un tnr cu care se presupune c ar fi ieit fata seara trecut. 7 9ersul trenurilor ne e de folos8 # E acolo, art co$an%antul spre $as. 3ici o a$prent, i e %eschis la pagina %espre Be.hill. e poate a,ir$a c e un e.e$plar nou, care nu pare s ,i ,ost rs,oit prea $ult. A$ veri,icat, n'a ,ost cu$prat %in $pre9uri$i sau %e aici. 7 &ine a descoperit cada rul, domnule8 7 3n colonel dintre aceia care fac plim1ri matinale, colonelul Cerome. $ ieit s-i plim1e cinele pe la ora P $.9. Venea dinspre &ooden i co1ora spre pla2, cnd cinele a adulmecat ce a. &olonelul l-a strigat, dar animalul n-a enit, aa c omul i-a dat seama c e or1a despre ce a suspect. #n la urm a descoperit corpul i s-a purtat e/emplar> n-a atins-o i ne-a sunat imediat. 7 ;i ora decesului poate fi sta1ilit la miezul nopii trecute8 7 &am ntre miezul nopii i ora ' $.9. &riminalul nostru e un om de cu nt. Dac spune A-, atunci e A-, c)iar dac era A- numai de cte a minute. &rome ddu din cap. 7 9da, aa gndete el. :imic altce a care s ne fie de a2utor8 7 Din cte tim, deocamdat nu. Dar e nc de reme. 0oi cei care au zut o fat n al1 plim1ndu-se cu un 1r1at, seara trecut, or eni s declare n curnd i, dup cte mi imaginez eu, cred c au fost patru sau cinci sute de fete n al1 care s-au plim1at cu tineri seara trecut< 7 *i 1ine, domnule, cred c o s trec la trea1, zise &rome. Va tre1ui s merg la cafenea i acas la fat. IelseN poate eni cu mine.

7 ;i domnul #oirot8 ntre1 comandantul. 7 V oi nsoi, i rspunse #oirot, n locul lui &rome, fcndu-i acestuia o mic plecciune. &rome pru destul de nemulumit, iar IelseN, care nu-l mai zuse pe #oirot pn atunci, afi un zm1et larg. Din nefericire aa se ntmpla de fiecare dat cnd cine a l edea pe prietenul meu> era considerat doar un omule )aios. 7 &e-i cu acea curea, care se pare c a fost arma crimei8 ntre1 &rome. Domnul #oirot consider c este un indiciu aloros i cred c ar dori s o ad. 7 ,u tout, zise #oirot repede. 9-ai neles greit. 7 :u ne furnizeaz nici o informaie important, spuse &arter. :u e o curea de piele, pe care s-ar fi putut distinge amprente, dac era cazul. * doar o cingtoare groas i mpletit din mtase, ideal pentru o astfel de operaiune. 9 trecu un fior. 7 *i 1ine, anun &rome, ar fi mai 1ine s pornim la trea1< $a c ne-am pus n micare. . #rima noastr oprire a fost la Einger &at. .ituat pe malul mrii, cafeneaua era una micu, ideal pentru ser irea ceaiului. $ ea mese mici, acoperite cu fee de mas portocalii i scaune de ratan, inconforta1ile, cu pernue portocalii. *ra genul de loc unde-i puteai 1ea cafeaua de diminea sau cinci feluri diferite de ceai 5De ons)ire, =arm)ouse, =ruit, &arlton sau simplu6 i unde mai puteai ser i o mas frugal, aa cum prefer doamnele, ca de e/emplu ou cu 2umri, cre ei sau macaroane gratinate. &afeaua de diminea era pe terminate. #atroana localului ne in it repede ntr-un loc mai retras, foarte dezordonat. 7 Domnioaraaa... 9errion8 ntre1 &rome. Domnioara 9errion rspunse pe un ton rguit i gra > 7 *u sunt. #ro1lema asta mi d numai 1ti de cap. ngrozitor. :ici nu reau s' m' ()n"esc cum mi a afecta afacerea< Domnioara 9errion era o femeie su1ire, pe la QG de ani, cu u ie portocalii n pr 5era ea nsi o erita1il pisic armie '6. .e 2uca ner oas cu di ersele pliuri i olane care fceau parte din inuta ei de ser iciu. 7 ( s a ei ncasri spectaculoase, o ncura2 inspectorul IelseN. Vei edea c a1ia ei mai face fa< 7 Dezgusttor, i continu domnioara 9errion gndul, cu ade rat dezgusttor< 0e face s renegi natura uman. &u toate acestea, oc)ii i sclipeau la gndul perspecti ei descrise de inspector. 7 &e ne putei spune despre fata care a murit, domnioar 9errion8 7 :imic, rspunse ea con ins. $1solut nimic< 7 De cnd lucra aici8 7 $sta e a doua ar. 7 *rai mulumit de ea8 7 *ra o c)elneri 1un, rapid i serioas. 7 *ra drgu8 inter eni #oirot. 4a rndul ei, domnioara 9errion i arunc acea pri ire de> (f, strinii tia<! 7 *ra o fat curat i frumuic, spuse ea pe un ton distant. 7 4a ce or a plecat de la ser iciu seara trecut8 ntre1 &rome. 7 4a opt. 4a opt nc)idem pentru c nu ser im cina, nu a em cereri. 7 (amenii or ou cu 2umri i ceai 5#oirot se cutremur6 pe la ora apte i rareori mai trziu, ns locul ncepe s se goleasc de pe la 'K.,G. 7 V-a spus cum a unde se ducea8 7 n nici un caz, su1linie domnioara 9errion. :u eram n astfel de relaii. 7 :u a enit nimeni s-o caute sau ce a de genul sta8 7 :u. 7 *ra n apele ei sau era trist, deprimat8 7 .incer, nu tiu, rspunse ea distant.
'

$luzie la denumirea localului 5n.red.6

7 &te c)elnerie a ei n ser iciu8 7 n mod normal dou. Dar mai anga2ez nc dou ntre AG iulie i sfritul lui august. 7 *liza1et) %arnard era una dintre cele anga2ate pe ar8 7 :u, ea era una dintre cele anga2ate permanent. 7 &e ne putei spune despre cealalt8 7 Domnioara "igleN8 * o tnr cumsecade. 7 *a i domnioara %arnard erau prietene8 7 :-a putea spune asta. 7 #oate ar fi mai 1ine s-o ntre1m personal. 7 $cum8 7 V rog< 7 ( s-i spun s in, zise domnioara 9errion, ridicndu-se. V rog s o reinei ct mai puin timp posi1il, pentru c e or de rf. =elina i rocata domnioar 9errion prsi camera. 7 &t rafinament, coment inspectorul IelseN. ;i imit tonul afectat al femeii> N.a putea spune asta. ( fat durdulie, cu rsuflarea uor tiat, 1runet i rumen n o1ra2i, cu oc)i negri i mori de curiozitate ddu 1uzna. 7 9-a trimis domnioara 9errion, spuse ea repede. 7 Domnioara "igleN8 # <a, eu sunt. 7 ( tiai pe *liza1et) %arnard8 7 Da, o tiam pe %ettN. Nu.i *n(ro3itor8 * att de nfricotor< :u-mi ine s cred. 4eam repetat fetelor toat dimineaa c nu.mi ine s cred< ;tii, fetelor, le-am zis, nu mi se pare real. %ettN< $dic %ettN %arnard care a fost aici tot timpul, ucis'< :u pot s cred<! De reo cinci sau ase ori m-am ciupit ca s d dac nu cum a isez. %ettN omort... *... cum s spun, nu pare deloc a"ev'rat. 7 ( tiai 1ine pe fata moart8 ntre1 &rome. 7 #i, lucra aici dinaintea mea. *u am enit a1ia n martie, iar ea lucra de2a de anul trecut. *ra destul de tcut i nu prea fcea glume. :u reau s spun c era mut, a ea destul sim al umorului, doar c nu... nelegei dumnea oastr ce reau s zic. Inspectorul &rome era destul de r1dtor, a nd n edere c inimoasa domnioar "igleN se do edea a fi c)iar nucitoare n postura de martor. (rice amnunt era reluat de alte cte a ori. n plus, nici nu spunea nimic concludent. :u era prieten apropiat a defunctei i se putea g)ici c *liza1et) %arnard se considera superioar domnioarei "igleN. .e nelegeau 1ine la ser iciu, ns nu se edeau prea des n afara lui. *liza1et) %arnard a usese un prieten! care lucra la agenia de nzri de lng gar, &ourt S %runsMill. :u, nu era or1a nici de domnul &ourt, nici de domnul %runsMill. *ra funcionar acolo, dar nu-i tia numele. ns l tia 1ine din edere. *ra drgu, da, foarte drgu i mereu 1ine m1rcat. n mod clar, n inima domnioarei "igleN se ascundea o urm de gelozie. #n la urm, tot ce am aflat a fost c *liza1et) %arnard nu a usese ncredere n nimeni de la cafenea att de mult nct s-i spun ce urma s fac n seara respecti , dar, dup prerea domnioarei "igleN, urma s se ad cu prietenul ei. #urta o roc)ie al1, nou, care-i enea i mai 1ine cu noul guler!. A$ vor)it i cu celelalte %ou ,ete, ns ,r nici un re=ultat. BettC Barnar% nu vor)ise cu ni$eni %espre planurile ei i ni$eni n'o v=use n Be.hill n cursul serii.

Capitolul 1: 4A?"/"A BA!3A!<


#rinii lui *liza1et) %arnard triau ntr-o cas minuscul, una dintre cele cincizeci i ce a de case construite recent de un in estitor speculant, la marginea oraului. :umele zonei era 4landudno. Domnul %arnard, un 1r1at puternic, de reo -G de ani, acum total 1uimac, o1ser ase c ne apropiam i ne atepta n prag. 7 Intrai, domnilor, ne in it el. Inspectorul IelseN lu iniiati a. 7 Dumnealui este inspectorul &rome de la .cotland Dard, domnule, spuse el. $ enit s ne a2ute la caz. 7 .cotland Dard8 ntre1 domnul %arnard plin de speran. * 1ine. $stfel de criminali nu tre1uie cruai. %iata mea feti, se tngui el plin de durere. 7 Iar dnsul e domnul "ercule #oirot, de asemenea de la 4ondra, nsoit de... 7 &pitanul "astings, complet #oirot. 7 mi pare 1ine s cunosc, domnilor, spuse %arnard mainal. V rog s poftii n cas. :u cred c soia mea e n stare s ni se alture. * distrus. &u toate acestea, n timp ce eram condui n interior, doamna %arnard i fcu apariia. .e edea c plnsese mult, dup oc)ii umflai i roii, i a ea pasul o ielnic al cui a care trecuse printr-un mare oc. 7 .tai linitit, mam< 0e simi 1ine8 ( lu dup umeri i o aez pe un scaun. &omandantul a fost foarte cumsecade. Dup ce ne-a dat estea, a fost drgu i ne-a lsat un timp s ne re enim. 7 (f, e att de nedrept, strig disperat doamna %arnard. * cel mai nedrept lucru ntmplat reodat< Vocea ei a ea o intonaie ciudat, care, pentru un moment, mi s-a prut a fi un accent strin, dar mi-am amintit numele scris pe u i mi-am dat seama c modul ei de a or1i era o do ad a originii galeze. 7 ;tiu c e foarte dureros, doamn, zise inspectorul &rome. V mprtim durerea, dar rem s adunm toate datele pentru a trece la trea1 ct mai curnd posi1il. 7 nelegem, ncu iin domnul %arnard. 7 Din cte am aflat, fiica dumnea oastr a ea A, de ani, locuia aici i lucra la cafeneaua Einger &at, nu-i aa8 7 $a este. 7 $ ei o cas nou, nu8 3nde locuiai nainte8 7 $m lucrat n domeniul fero iar, n Iennington, i m-am pensionat acum doi ani. ntotdeauna ne-am dorit s locuim lng mare. 7 $ ei dou fiice8 7 Da. =iica cea mare lucreaz ntr-un 1irou, la 4ondra. 7 :u -ai speriat cnd fiica dumnea oastr n-a aprut ieri-sear acas8 7 :ici n-am tiut c n-a enit, rspunse doamna %arnard, tremurnd. *u i tata ne-am dus la culcare de reme. De o1icei ne culcm la ora nou. :-am aflat c %ettN nu e acas pn n-a enit acel poliist s ne spun c... c... Iz1ucni n plns. # 4iica %u$neavoastr o)inuia s vin seara tr=iu acas( 7 ;tii cum sunt fetele din ziua de azi, inspectare, e/plic %arnard. Independente. Iar serile astea de ar nu-i dau nici un g)es s te ntorci de reme acas. (ricum, %ettN nu ntrzia mai mult de ora A,. 7 &um intra n cas8 4sai ua desc)is8 7 (1inuiam s lsm c)eia su1 pre. 7 $m neles c fiica dumnea oastr era logodit. * ade rat8 7 4ucrurile nu mai sunt la fel de formale n ziua de azi, zise domnul %arnard. 7 l c)eam Donald =raser i mi place. * un 1iat 1un, adug doamna %arnard. Vestea asta o s-l afecteze, 1ietul de el. (are o fi aflat8 7 #arc lucreaz la &ourt S %runsMill, nu-i aa8 7 Da, la agenii imo1iliari.

7 &ei doi o1inuiau s se ntlneasc seara, dup ser iciu8 7 :u n fiecare sear. &am o dat, de dou ori pe sptmn. 7 ;tii cum a dac tre1uia s se ntlneasc ieri cu el8 7 :-a spus nimic. De fapt, ea nu prea ne spunea unde se ducea sau ce fcea. Dar era o fat 1un. Doamne, nu-mi ine s cred... Doamna %arnard ncepu s )o)oteasc din nou. 7 =ii tare, draga mea< $dun-te, mam, o ncura2 soul. 0re1uie s trecem peste asta. 7 .unt sigur c Donald nu ar fi capa1il, n-ar fi n stare... murmur doamna %arnard printre suspine. 7 $dun-te, draga mea, repet domnul %arnard. 9i-a dori din tot sufletul s fiu de folos, dar ade rul e c nu tiu nimic, nimic care s a2ute s-l prindei pe nenorocitul care a fcut asta. %ettN era o fat esel i fericit i a ea un logodnic de trea1, pe remea mea se spunea c e n or1 cu el!. :u o s neleg niciodat de ce ar fi rut cine a s-o omoare, n-are nici o logic. 7 :u suntei departe de ade r n pri ina asta, domnule %arnard, spuse &rome. 9i-ar plcea s arunc o pri ire n camera domnioarei %arnard, poate descopr nite scrisori sau un 2urnal. 7 V rog s poftii, spuse domnul %arnard, ridicndu-se. *l o porni nainte. l urmar #oirot, apoi IelseN i, n sfrit, eu. 9-am oprit pentru cte a momente, pentru a-mi lega ireturile, timp n care un ta/i opri n faa casei. ( fat ni din el, plti n gra1 i se ndrept spre intrare, cu o lioar n mn. n momentul n care intr, m zu i rmase nmrmurit. *ra ce a att de 1izar n inuta ei, nct m intrig. 7 &ine suntei8 ntre1 ea. $m co1ort cte a trepte. 9 simeam foarte stn2enit i c)iar nu tiam ce s spun. . m prezint sau s menionez c am enit cu poliia8 =ata nu-mi ls prea mult timp s m )otrsc. 7 (ricum, 1nuiesc cine suntei. i scoase 1asca de ln al1 pe care o purta i o arunc pe 2os. ( puteam edea mai 1ine acum, mai ales c se micase ctre lumin. 4a prima edere mi-a amintit de ppuile olandeze cu care se 2ucau surorilor mele, n copilrie. $ ea prul negru, tiat drept, cu 1reton deasupra frunii. $ ea pomei nali i ntreaga ei fa a ea o geometrie special, modern, care ntr-un fel era atrgtoare. :u era o femeie fatal, era mai degra1 o apariie o1inuit, ns emana o for att de intens, nct era aproape imposi1il s n-o remarci. # unte&i %o$nioara Barnar%( a$ ntre)at. 7 .unt 9egan %arnard. %nuiesc c suntei de la poliie. 7 #i, nu c)iar... 9 ntrerupse> 7 :u cred c am ce a s spun. .ora mea era o fat istea i plin de ia care nu a ea prieteni 1r1ai. 4a re edere< mi spuse toate astea zm1ind i pri indu-m pro ocator. 7 &red c asta e fraza corect, nu8 zise ea. 7 :u sunt reporter, dac la asta gndii. 7 $tunci ce suntei8 #ri i n 2ur. 3nde sunt mama i tata8 7 0atl dumnea oastr arat poliiei dormitorul surorii dumnea oastr. * i mama dumnea oastr acolo i e foarte ndurerat. =ata pru c ia o decizie. 7 3rmai-m< Desc)ise o u i intr. $m urmat-o ntr-o 1uctrie mic i curat. 0ocmai m pregteam s nc)id ua dup mine, cnd am simit o ine/plica1il rezisten. n momentul urmtor, #oirot i fcu apariia fr zgomot i nc)ise ua. 7 Ma"emoiselle %arnard8 ntre1 el cu o mic re eren. 7 Dnsul e domnul "ercule #oirot, l-am prezentat eu. 9egan %arnard l cercet repede din pri iri. 7 $m auzit de dumnea oastr. .untei un detecti particular la mod, nu-i aa8

7 :u e o descriere prea mgulitoare, dar merge, glumi #oirot. =ata se aez pe marginea mesei i cut n geant o igar. ;i-o aprinse, apoi spuse, ntre dou fumuri> 7 :u prea neleg cum de faimosul "ercule #oirot e prezent la umila noastr crim. 7 Ma"emoiselle, cu ce nu nelegem nici dumnea oastr, nici eu, cred c s-ar putea umple un olum. Dar asta nu are nici o importan. &eea ce are importan practic este ce a greu de gsit. 7 Despre ce este or1a8 7 Din pcate, ma"emoiselle, moartea creeaz o pre<u"ecat'. ( pre2udecat n fa oarea celor decedai. $m auzit ceea ce i-ai spus prietenului meu, "astings. ( fat istea i plin de ia care nu a ea prieteni 1r1ai.! $i spus asta ca s 1atei 2oc de ziare. ;i e ade rat atunci cnd o tnr moare, acesta este genul de lucruri care se spun. *ra istea. *ra fericit i drgu. :u a ea nici o gri2 i nici cunotine du1ioase. De mori, numai de 1ine. ;tii ce mi-ar plcea n acest moment8 9i-ar plcea s gsesc pe cine a care a cunoscut-o pe *liza1et) %arnard i care nu tie c' a murit< $tunci poate a auzi ce a util ade rul. 9egan %arnard l pri i cte a minute n tcere, n timp ce fuma. Dup aceea ncepu s or1easc, iar cu intele ei m fcur s tresar> # BettC era o petrecrea& incorigi)il*

Capitolul 11 ?E8A3 BA!3A!<


Dup cum spuneam, or1ele lui 9egan %arnard, spuse pe un ton oficial, m fcur s tresar. #oirot, n sc)im1, de-a1ia ddu din cap, cu gra itate. ! - la +onne heure=, 3ise el% &untei inteli(ent', ma"emoiselle% 9egan %arnard continu pe acelai ton detaat> 7 Oineam foarte mult la %ettN, dar asta nu m-a mpiedicat s d ce prostu mic era, lucru pe care nu m-am ferit s i-l spun. $a sunt surorile. 7 ;i -a luat n seam8 7 #ro1a1il c nu, rspunse 9egan cinic. 7 V rog s fii mai e/plicit, ma"emoiselle. =ata ezit un minut sau dou. #oirot o ncura2, zm1ind uor> 7 V oi a2uta. $m auzit ce i-ai spus lui "astings c sora dumnea oastr era o fat istea i fericit care nu a ea prieteni 1r1ai. $de rul este un peuA altul, nu-i aa8 9egan opti> 7 %ettN nu era o fat rea. Vreau s nelegei asta. Cuca mereu corect i nu era adepta distraciilor de-un LeeMend. Dar i plcea s ias, s danseze i o mguleau complimentele ieftine. ! 4ra frumu ic', nu# $ceast ntre1are, pe care o auzeam a treia oar, primi de aceast dat un rspuns util. 9egan co1or de pe mas i se ndrept ctre aliza ei, de unde scoase un o1iect pe care i-l ddu lui #oirot. ntr-o ram de piele se edea fotografie cu 1ustul unei fete 1londe i zm1itoare. #rul, recent coafat, i cdea n 1ucle pe umeri. Tm1etul era artificial, de poz. :u era un c)ip pe care l-ai putea numi frumos, ns a ea o oarecare drglenie. #oirot i ddu napoi portretul, spunnd> 7 :u semnai una cu cealalt. 7 9da< *u sunt urica familiei, am tiut asta dintotdeauna, coment ea ncercnd s nu acorde importan celor afirmate. 7 n ce sens considerai c sora dumnea oastr se purta prostete8 V referii la relaia cu domnul Donald =raser8 7 */act. Don e un tip destul de tcut, dar anumite lucruri nu-i con eneau, i pe urm... 7 ;i pe urm ce, ma"emoiselle8 (c)ii lui o fi/ar cu mare atenie. #oate mi s-a prut, dar am a ut senzaia c a ezitat o secund nainte de a rspunde. 7 9i-a fost team c poate i a da papucii. ;i ar fi fost pcat, pentru c e un om muncitor i ar fi fost un so 1un. #oirot nu o sl1i din oc)i, ceea ce n-o intimid, ci o fcu s-i ntoarc o pri ire ce-mi aminti de atitudinea ei dispreuitoare de la nceput. 7 Deci aa, spuse el, de2a nu mai spunem ade rul. =ata ddu din umeri i se ndrept ctre u. 7 *i 1ine, -am a2utat cum am putut. Vocea lui #oirot o opri. 7 $teptai, ma"emoiselle, reau s spun ce a. *a se ntoarse, dei mpotri a propriei oine. .pre surpriza mea, #oirot i prezent toat po estea cu scrisorile $%&, crima din $ndo er i mersul trenurilor gsit lng cada re. :u se putu plnge c nu i-a trezit interesul, ntruct fata rmase cu gura cscat i cu oc)ii mari. 7 * ade rat, domnule #oirot8 7 Da, este.
' A

4a fi/. 5l1. francez, n original6 3n pic 5l1. francez, n original6

7 Vor1ii serios, sora mea c)iar a fost ucis de un nenorocit de criminal n serie8 7 */act< 7 (< %ettN, %ettN, ce *nfior'tor< 7 #rin urmare, ma"emoiselle, edei c informaiile pe care i le cer nu or rni, nici nu or pre2udicia pe nimeni8 7 Da, acum neleg. 7 n acest caz, )aidei s ne continum con ersaia. Din cte am dedus, Donald =raser este o persoan iolent i geloas, nu8 9egan %arnard rspunse ncet> 7 $cum am ncredere n dumnea oastr, domnule #oirot, aa c oi spune ade rul gol-golu. Dup cum spuneam, Don e o persoan tcut, un intro ertit, dac m nelegei, i nu poate e/prima ntotdeauna n cu inte ceea ce simte. Dar n interior clocotete i, pe deasupra, mai e i gelos. *ra mereu gelos pe %ettN. i era de otat, iar ea inea la el, dar %ettN nu era genul de fat care s ai1 oc)i numai pentru un singur 1r1at. #ur i simplu, aa era ea tot timpul cu oc)ii pe 1ieii frumuei, iar slu21a ei de la Einger &at i permitea s flirteze permanent, mai ales ara. :u pierdea nici o ocazie, iar dac era puin tac)inat, rspundea cu aceeai moned. Dup care se ntlnea, pro1a1il, cu acei 1r1ai, s mearg la un film sau ce a de genul sta. #entru ea nu era nimic serios, dar i plcea s se simt 1ine. .punea c, din moment ce o s se aeze la casa ei cu Don, putea s se mai distreze puin. 9egan fcu o pauz, iar #oirot spuse> 7 neleg, continuai. 7 Don nu-i putea nelege atitudinea. Dac ea c)iar inea la el, nu pricepea ce ne oie mai a ea s ias i cu alii. ;i, o dat sau de dou ori, s-au certat serios pe tema asta. 7 Deci domnul Don nu mai tcea8 7 * ca toi oamenii tcui care, atunci cnd i pierd firea, o fac la modul serios< Don a fost att de iolent, nct a speriat-o pe %ettN. 7 &nd s-a ntmplat asta8 7 3na dintre altercaii a fost acum un an, iar cealalt, mult mai urt, cam acum o lun. *ram acas n LeeMend, cnd i-am surprins certndu-se. $m ncercat s-i 1ag puin minile n cap lui %ettN i s-i demonstrez c era o prostu. Iar ea nu zicea dect c nu fcuse nimic ru, ceea ce era destul de ade rat, dar lucrurile se nrutiser oricum. Dup cearta de anul trecut, se o1inuise s-i spun cte a minciuni ne ino ate, pe principul c nu te poate rni ceea ce nu tii. 3ltima lor ceart a iz1ucnit pentru c i-a spus lui Don c merge la "astings s ad o prieten, cnd de fapt ea a fost la *ast1ourne cu un 1r1at. *ra un 1r1at nsurat, despre care n-a rut s spun mare lucru, aa c situaia s-a nrutit. $poi a urmat o scen ori1il... cu %ettN care i arunca n fa faptul c nc nu era soia lui, aa c putea face ce oia, i cu Don, li id, care spunea c ntr-o zi... ntr-o zi... 7 Da8 7 Va omor pe cine a, zise 9egan co1orndu-i ocea. .e opri i l pri i pe #oirot, care czu pe gnduri cte a momente. 7 $a c, logic, e team c... 7 :u m-am gndit c el a fost, nici o clip< Dar mi-era team c se a afla de cearta asta i de tot ce-a spus, mai ales c nu sunt singura care tie aceste lucruri. #oirot cltin din nou din cap cu gra itate. 7 &)iar aa. #ot s afirm, ma"emoiselle, c, dac n-ar fi fost or1a despre anitatea egoist a unui criminal, asta s-ar fi ntmplat. Dac Donald =raser nu a mai fi considerat suspect, a fi datorit ludroeniei maniacului cu scrisorile. :u mai spuse nimic pre de cte a secunde 1une, apoi ntre1> 7 ;tii cum a dac sora dumnea oastr s-a zut n ultima reme cu acel 1r1at cstorit sau cu altul8 7 :u tiu, pentru c eu nu mai locuiesc aici. 7 Dar ce credei8 7 :u cred c s-a mai ntlnit tot cu acel 1r1at. #ro1a1il a renunat cnd a zut c gluma se ngroa, dar n-a fi surprins ca %ettN s-i fi turnat din nou lui Don cte a minciuni. i plcea att de mult s mearg la cinema i s danseze, iar Don nu a ea 1ani s o scoat n ora tot timpul.

7 ;tii cum a dac a ea reo confident, ca, de e/emplu, fata de la cafenea8 7 :u prea cred, pentru c %ettN nu o putea suferi pe fata aceea, "igleN. ( considera neinteresant, iar celelalte fete erau prea noi. %ettN nu era genul de fat care s or1easc despre iaa ei cu oricine. ( sonerie rsun ascuit deasupra capului fetei. .e duse la fereastr i se uit cine era, dup care se retrase 1rusc. 7 * Don... 7 $du-l aici, zise #oirot repede. $ rea s discut cu el nainte s ncap pe mna inspectorului. ?egan Barnar% %ispru ntr'o clip %in )uctrie i %up cteva secun%e se ntoarse &inn%u'l %e $n pe <onal% 4raser.

Capitolul 11 <O3A/< 4!A E!


0nrul mi inspir mil de cum l-am zut. =aa lui r it i li id i pri irea rtcit demonstrau ct de mare fusese ocul prin care trecuse. *ra un tnr prezenta1il i 1ine fcut, care a ea cam ',KG nlime. :u era foarte frumos, ns a ea o fa plcut, cu pistrui, pomei nali i pr rocat. 7 &e se ntmpl, 9egan8 De ce aici8 #entru Dumnezeu, spune-mi... tocmai am aflat... %ettN... i pierdu ocea. #oirot ntinse un scaun pe care tnrul se pr1ui. #rietenul meu scoase o sticlu din 1uzunar, rs puin din coninutul acesteia ntr-o can aflat pe 1ufet, dup care spuse> 7 %ei puin, domnule =raser. ( s fac 1ine. 0nrul se supuse. &oniacul i mai color puin o1ra2ii. .ttea eapn i, la un moment dat, se ntoarse iar ctre fat. $ ea un aer calm i stpn pe sine. 7 %nuiesc c-i ade rat, nu8 zise el. %ettN e moart, ucis8 7 * ade rat, Don. ( ntre1 aproape mecanic> 7 0ocmai ai sosit de la 4ondra8 7 Da. 9-a sunat tata. 7 &u trenul de +.,G, nu8 ntre1 Donald =raser. 9intea lui, ocat de teri1ila realitate, ncerca s se apere agndu-se de aceste detalii nesemnificati e. 7 Da. :imeni nu mai spuse nimic pre de un minut sau dou, dup care =raser ntre1> 7 ;i poliitii8 =ac ce a8 7 $cum sunt sus i 1nuiesc c erific lucrurile lui %ettN. 7 :-au nici o idee cine...8 ;tiu ce a...8 .e opri. *ra o persoan sensi1il, care se ferea s rosteasc or1e prea crude. #oirot naint puin i puse o ntre1are. Vor1i pe un ton oficial, de parc ceea ce ntre1a nu a ea reo importan anume. 7 Domnioara %arnard -a spus cum a unde se ducea seara trecut8 =raser rspunse mainal> 7 9i-a spus c merge cu o prieten la .t 4eonards. 7 ;i ai crezut-o8 7 *u... %rusc, 1r1atul pru c-i re ine. 7 &e nai1a rei s spunei cu asta8 =aa lui amenintoare, mrturie a furiei fulgertoare, m-a fcut s m gndesc c unei fete i-ar fi fric s-l scoat din srite. #oirot i replic tios> 7 %ettN %arnard a fost ucis de un criminal n serie. ;i numai dac spunei ade rul ne putei a2uta s-i dm de urm. #entru o clip o pri i pe 9egan. 7 $a este, Don, confirm fata. :u e momentul s ne gndim la sentimentele cui a. 0re1uie s fii sincer. Donald =raser l cntri suspicios pe #oirot. 7 &ine suntei8 :u suntei de la poliie8 7 .unt mai 1un dect poliia, rspunse #oirot fr arogan. #entru el, acest lucru era a1solut e ident. 7 .pune-i, l ndemn 9egan. Donald =raser capitul. 7 :u eram sigur. $m crezut-o pe moment i nu m-am gndit la altce a. Dar pe urm, nu tiu, ce a din comportamentul ei m-a fcut suspicios. 7 ;i8 ntre1 #oirot.

.e aez fa n fa cu Donald =raser. (c)ii lui fi/au interlocutorul, prnd c or s-l )ipnotizeze. 7 9i-a fost ruine c eram att de 1nuitor. Dar eram. 9-am gndit s merg la cafenea i s o urmresc cnd pleac. 9-am dus, dar am simit c nu puteam face aa ce a, pentru c %ettN ar fi putut s m ad i s-ar fi nfuriat. ;i-ar fi dat seama c o urmream. 7 ;i ce-ai fcut8 7 9-am dus la .t 4eonards. $m a2uns la ora opt, dup care m-am uitat la auto1uze, s d dac era n ele. Dar n-am zut-o... 7 ;i pe urm8 7 9-am... m-am nfuriat. *ram sigur c e cu reun 1r1at i m-am gndit c poate au mers cu maina la "astings. 9-am dus acolo i am cutat prin )oteluri i restaurante, prin cinematografe, i degea1a. &)iar dac era acolo, a eam puine anse s-o gsesc i, oricum, ar fi putut fi n oricare alt loc. =cu o pauz. In spusele lui se putea g)ici toat furia i umilina simite. 7 #n la urm am renunat i m-am ntors. 7 4a ce or8 7 :u-mi dau seama. $m mers pe 2os. #ro1a1il c am a2uns acas pe la miezul nopii sau mai trziu. 7 ;i8 3a 1uctriei se desc)ise. 7 $ici erai< e/clam inspectorul IelseN. Inspectorul &rome apru n urma lui i arunc o pri ire rapid lui #oirot i o alta celor doi strini. 7 Domnioara 9egan %arnard i domnul Donald =raser, i prezent #oirot. Iar domnul este inspectorul &rome de la 4ondra. .e ntoarse ctre inspector i-i spuse> 7 n timp ce fceai in estigaii sus, am discutat cu domnioara %arnard i cu domnul =raser, ncercnd s descopr ce a care s a2ute cazul. 7 Da8 fcu inspectorul, mai atent la cei doi dect la spusele lui #oirot. #oirot iei n )ol, moment n care inspectorul IelseN l ntre1 cu ama1ilitate n timp ce trecea> 7 $i aflat ce a8 ns atenia i fu distras de colegul su, aa c nu mai atept un rspuns. 4-am urmat pe #oirot n )ol. 7 $i remarcat ce a, #oirot8 7 :umai monstruoasa generozitate a criminalului, "astings. 3'a$ avut cura9 s'i spun c nu n&elesese$ o iot %in ce'$i =isese.

Capitolul 1; O +E<"3K7
9ulte dintre amintirile mele legate de cazul $%& se pare c sunt despre edine. ;edine la .cotland Dard, la #oirot n camer, edine oficiale, edine neoficiale. ;edina la care m refer acum tre1uia s decid dac faptele legate de scrisorile anonime ar tre1ui sau nu s fie fcute pu1lice n pres. &rima de la %e/)ill suscitase mai mult interes dect cea de la $ndo er, pentru c a ea, desigur, mai multe elemente de popularitate. n primul rnd ictima era o tnr drgu, iar crima a usese loc ntr-o staiune cunoscut. 0oate detaliile crimei erau fcute pu1lice puin cte puin i ntr-o manier oalat. 9ersul trenurilor $%& intr i el n sfera ateniei. &ea mai popular teorie referitoare la el era c fusese cumprat de criminal din staiune i c era un indiciu important referitor la identitatea acestuia. E)idul mai atesta faptul c ucigaul cltorise cu trenul i c inteniona s plece la 4ondra. 9ersul trenurilor nu fusese menionat n puinele relatri despre crima din $ndo er, aa c era puin pro1a1il ca pu1licul s fac legtura ntre cele dou asasinate. ! >re+uie s' ne "eci"em asupra unei strate(ii, spuse coman"antul a"<unct% *ntre+area e ce cale ne va a"uce cele mai +une re3ultate# &' "'m opiniei pu+lice "atele pro+lemei, cer)n"u.i s' coopere3e# 0 s' avem parte "e spri<inul c)torva milioane "e oameni aflai *n c'utarea unui ne+un%%% 7 :u o s arate ca un ne1un, inter eni doctorul 0)ompson. 7 ;i o s mai fie ateni i n pri ina nzrilor de $%&-uri etc. #e de alt parte, mai a em opiunea cercetrilor camuflate s nu-i dm de 1nuit omului nostru ce plnuim. Dar, oricum, el tie prea +ine c' noi tim, pentru c a atras atenia asupra lui n mod oit, prin scrisori. *i, &rome, tu ce prere ai8 7 3itai ce cred eu, domnule. Dac facem pu1lic totul, i om face 2ocul lui $%&. $sta rea pu1licitate, notorietate. */act asta caut. :u am dreptate, doctore8 Vrea s fac senzaie. 0)ompson ncu iin. &omandantul ad2unct spuse gnditor> 7 Deci tu propui s nu-i facem pe plac, refuzndu-i pu1licitatea dup care tn2ete att de mult. Dumnea oastr ce credei, domnule #oirot8 #oirot nu rspunse imediat, dup care or1i alegndu-i cu gri2 cu intele. 7 * o alegere grea pentru mine, .ir 4ionel, pentru c, dup cum tii, acest caz m pri ete ndeaproape, a nd n edere c pro ocarea mi-a fost trimis mie. Dac spun> :u facei nimic pu1lic!, se poate interpreta c reau asta din anitate. .au c m tem pentru reputaia mea. * dificil. */ist anumite a anta2e dac facem totul pu1lic. *ste, cel puin, un a ertisment... #e de alt parte, sunt con ins, ca i inspectorul &rome, c exact asta * i "ore te criminalul. 7 "m, fcu comandantul ad2unct, mngindu-i 1r1ia. l pri i pe doctorul 0)ompson. . presupunem c-i refuzm plcerea ne1unului nostru i, n felul acesta, l ener m. (are cum a reaciona8 7 Va comite alt crim, pentru a fora mna, rspunse prompt doctorul. 7 ;i dac dm totul n ileag pe prima pagin a ziarelor, atunci ce a face8 7 $celai lucru. #e de o parte i ei alimenta megalomania, iar pe de alt parte l ei face s se *nc'p')ne3e. ns rezultatul a fi acelai alt crim. 7 Domnule #oirot8 7 .unt de acord cu doctorul 0)ompson. 7 ( arm cu dou tiuri... &te crime credei c mai plnuiete acest maniac8 Doctorul se uit spre #oirot. 7 .e pare c de la $ la T, zise el cu umor. Dar, 1ineneles nu a a2unge pn acolo, pentru c l ei prinde destul de repede. $r fi fost interesant s edem cum se descurc a2ungnd la litera R. Doctorul i ddu seama c e/agerase cu speculaiile lui.

7 (ricum, l ei prinde cu mult nainte, pe la E sau ", s zicem. &omandantul ad2unct 1tu cu pumnul n mas. 7 Doamne, rei s-mi spunei c om mai a ea nc cinci crime8 7 :u or mai fi attea, domnule, zise inspectorul &rome. $ ei ncredere n mine, or1i cu mult siguran. 7 ;i la ce liter credei c-l ei prinde, inspectore8 ntre1 #oirot, uor ironic. &rome l pri i cu un dispre care modific atitudinea sa superioar o1inuit. 7 #oate fi c)iar data iitoare, domnule #oirot. (ricum, garantez c l oi prinde nainte s a2ung la litera =. I se adres comandantului ad2unct> 7 &red c am prins destul de 1ine psi)ologia cazului. Doctorul 0)ompson m a corecta, dac e necesar. &red c, n momentul n care $%& duce o crim la 1un sfrit, ncrederea lui n forele proprii crete cu 'GG U. De fiecare dat i spune> .unt inteligent i nu m or prinde<! iar respectul lui de sine crete att de mult, nct de ine mai puin atent. Va e/agera n pri ina isteimii lui i a prostiei celorlali i n curnd se a stura s fie foarte precaut. :u-i aa, doctore8 Doctorul apro1. 7 $a se ntmpl de o1icei. :ici eu n-a fi spus-o mai 1ine n termeni nemedicali. ;i dumnea oastr pricepei la asemenea lucruri, domnule #oirot. :u suntei de aceeai prere8 :u cred c inspectorul &rome a fost foarte ncntat c doctorul i-a cerut prerea lui #oirot. .e credea unicul e/pert n acest domeniu. 7 *ste aa cum afirm inspectorul &rome, ncu iin #oirot. 7 #aranoia, murmur doctorul. #oirot se ntoarse ctre &rome. 7 */ist reo pro1 material de interes n cazul %e/)ill8 7 :imic clar. 3n c)elner de la .plendide din *ast1ourne a recunoscut-o pe tnr dintr-o fotografie, afirmnd c a luat cina acolo n seara de AQ n compania unui domn ntre dou rste care purta oc)elari. $ mai fost recunoscut i la un motel numit .carlet @unner, aflat la 2umtatea drumului ntre %e/)ill i 4ondra. $u spus c a fost acolo n 2ur de ora nou seara, pe AQ, cu un 1r1at care prea un ofier de marin. :u pot fi ade rate am1ele ariante, dar fiecare din ele este pro1a1il. 9ai e/ist i alte mrturii, dar ma2oritatea nu ne sunt de nici un folos. :u am reuit s dm de $%&. 7 *i, &rome, se pare c faci tot posi1ilul n pri ina asta, spuse comandantul ad2unct. Dumnea oastr ce spunei, domnule #oirot8 $ ei reo pist8 #oirot rspunse calm> 7 Dup prerea mea, e/ist un element foarte important descoperirea moti ului. 7 Dar nu e clar8 * or1a de un comple/ alfa1etic. :u se numete aa, doctore8 7 Va, oui, apro1 #oirot. */ist un comple/ alfa1etic. Dar de ce un astfel de comple/8 3n ne1un are, n mod special, o moti aie foarte puternic pentru crimele pe care le comite. 7 "aidei, domnule #oirot< fcu &rome. . ne amintim de cazul .toneman din '+A+. $ sfrit prin a omor pe oricine l deran2a ctui de puin. #oirot se ntoarse ctre el. 7 &)iar aa. Dar dac eti o persoan ndea2uns de important, ar tre1ui s fii scutit de micile suprri. Dac o musc i se aeaz necontenit pe frunte, scondu-te din mini cu 1zitul ei, ce faci8 ncerci s omori musca fr nici un fel de scrupule. 0u eti important, nu musca. (mori musca i te calmezi, iar gestul tu i se pare perfect 2ustifica1il. 3n alt moti pentru care ai omor o musc este cazul n care ai a ea o mare pasiune pentru igien, pentru c musca e un potenial pericol pentru societate, deci tre1uie s dispar. $a funcioneaz mintea unui criminal cu pro1leme psi)ice. Dar s re enim la cazul nostru "ac' victimele sunt selectate alfa+etic, *nseamn' c' nu sunt eliminate pentru c' *l "eran<ea3' pe criminal *n mo" special. $r fi o coinciden prea mare ca aceste dou aspecte s se com1ine. 7 $a este, zise doctorul 0)ompson. mi amintesc de un caz n care soul unei femei era condamnat la moarte. $ nceput s-i omoare pe rnd pe mem1rii 2uriului i a durat ce a pn s se fac legtura ntre crimele comise. #reau fcute total la ntmplare. Dar, dup

cum a su1liniat domnul #oirot, nu e/ist un asasin care s comit crime n mod (ratuit. =ie elimin persoane care i stau n cale 5c)iar dac nu-l incomodeaz prea mult6, fie ucide din convin(ere. (moar un preot, un poliist sau o prostituat n momentul n care cred cu trie c tre+uie ucii. $cest lucru nu se aplic n cazul de fa, din cte o1ser . Doamna $sc)er i %ettN %arnard nu pot fi considerate ca aparinnd unei anume clase sociale. 9ai rmne n calcul comple/ul se/ual, din moment ce am1ele ictime sunt femei. Dar aceast ipotez se a putea confirma sau nu dup urmtoarea crim... 7 #entru numele lui Dumnezeu, 0)ompson, nu mai or1i att de rela/at despre urmtoarea crim, zise .ir 4ionel iritat. Vom face tot ce ne st n putere pentru a e ita o alt crim. Doctorul tcu i i sufl nasul cu putere. &rezi ce rei, prea s spun doctorul, dac nu eti n stare s nelegi ce se ntmpl...! &omandantul ad2unct se ntoarse ctre #oirot. 7 neleg unde 1atei, dar nc nu sunt con ins. 7 9 ntre1, spuse #oirot, oare ce se ntmpl n mintea criminalului8 Dup ct reiese din scrisorile lui, ucide pour le sport, adic pentru a se distra. . fie oare ade rat8 ;i c)iar dac ar fi, pe ce principiu i selecteaz ictimele, *n afar' "e criteriul alfa+etic8 Dac ar omor doar ca s se amuze, nu cred c ne-ar mai anuna, pentru c ar putea s ucid mult mai n siguran. ns el, din contr, dorete s fac din actele lui ce a pu1lic, de senzaie, pentru a se afirma. (are n ce fel i-a fost afectat personalitatea, astfel nct s facem o legtur ntre cele dou ictime de pn acum8 ;i o sugestie final> moti aia lui are legtur cu mine, cu "ercule #oirot8 (are m pro oac n pu1lic pentru c, fr s-mi dau seama, l-am deran2at cum a de-a lungul carierei mele8 .au ura lui are un caracter impersonal, fa de un str'in8 ;i dac e ade rat, oare ce l-a condus n acest punct8 &um a a ut de suferit de pe urma unui strin8 7 ntre1ri foarte pertinente, coment doctorul. Inspectorul &rome i drese ocea. 7 &)iar aa8 (ricum, nu putei oferi nici un rspuns. 7 &u toate astea, prietene, zise #oirot pri indu-l int, *n aceste *ntre+'ri exist' r'spunsul. Dac am ti moti ul e/act care nou ne poate prea de neconceput, dar in iziunea lui e perfect logic pentru care ne1unul nostru comite aceste crime, poate am ti care a fi urmtoarea ictim. &rome nu pru con ins. 7 &omite crimele la ntmplare, eu asta cred. 7 3n criminal generos, zise #oirot. 7 &e spunei8 7 $m zis> un criminal generos< =ranz $sc)er ar fi fost arestat pentru uciderea soiei sale, iar Donald =raser pentru moartea lui %ettN %arnard, dac nu am fi fost a ertizai prin intermediul scrisorilor. n cazul acesta, este oare criminalul nostru att de sensi1il nct nu poate ndura ca alii s sufere pentru ce a ce n-au fcut8 ! -m fost martorul unor *nt)mpl'ri ciu"ate, interveni "octorul >hompson% -m cunoscut criminali care, "up' ce au omor)t ase oameni, erau "isperai pentru c' una "intre victime n.a murit pe loc i a suferit% 0ricum, nu cre" c' e vor+a "e aceea i situaie% Ceea ce urm're te el e faima% i asta este explicaia care se potrive te cel mai +ine% 7 :u am a2uns la nici o concluzie n pri ina presei, aminti comandantul ad2unct. 7 Dac-mi este permis s fac o sugestie, domnule, inter eni &rome. De ce s nu ateptm sosirea urmtoarei scrisori i s-o facem pu1lic... ediii speciale etc.8 $r strni ce a panic, mai ales n oraele care ncep cu litera &, dar i-ar pune n gard pe cei al cror nume de familie ncepe cu aceast liter. $cest lucru l a am1iiona pe $%&, care a dori s ucid cu orice pre, iar noi l om prinde. Ct %e pu&in tia$ atunci ce avea s ne re=erve viitorul.

Capitolul 1> CEA <E'A 6!E"A C!" OA!E


mi amintesc foarte 1ine sosirea celei de-a treia scrisori a lui $%&. 0re1uie s precizez c au fost luate toate msurile pentru ca, n momentul sosirii scrisorii, s nu se mai piard timp. 3n tnr sergent de la .cotland Dard sttea n permanen la noi acas, iar dac eu sau #oirot eram plecai, datoria lui era s desc)id orice scrisoare enea, astfel nct s poat transmite asta mai departe, fr a mai pierde timpul. #e msur ce treceau zilele, toat lumea de enea din ce n ce mai tensionat. $titudinea distant i superioar a inspectorului &rome de enea din ce n ce mai e/agerat n timp ce pistele lui se nfundau. Vaga descriere a 1r1atului alturi de care fusese zut %ettN %arnard se do edi inutil. 9ulte dintre mainile zrite n apropierea lui %e/)ill i &ooden se do edir a fi n regul sau nu putur fi gsite. In estigaia legat de ac)iziionarea recent a mersului trenurilor $%& cauz pro1leme multor oameni ne ino ai. &t despre noi, de cte ori suna potaul la u, inima ncepea s ne 1at mai repede. &el puin asta mi se ntmpla mie, dar pot presupune c #oirot trecea prin aceeai stare. *ra destul de nefericit din cauza mersului anc)etei. $ refuzat s plece din 4ondra, preferind s fie prezent n caz de urgen. n acele zile de ncordare pn i mustaa lui se pleotise, negli2at de proprietar. &ea de-a treia scrisoare a lui $%& sosi ntr-o ineri, cu pota de zece seara. &nd am auzit paii familiari ai potaului, m-am ridicat i m-am ndreptat spre cutia potal. Din cte mi amintesc, erau patru sau cinci scrisori. 3ltima a ea adresa scris cu litere de tipar. 7 #oirot, am strigat eu, dar glasul mi s-a stins imediat. 7 $ enit8 Desc)ide-o, "astings< @epede< (rice moment e preios i tre1uie s ne organizm. $m sfiat plicul i, pentru prima oar, #oirot nu m-a mai acuzat de negli2enH am scos gr1it scrisoarea. 7 &itete, m-a ndemnat #oirot. $m citit cu oce tare> 9i-e mil de dumnea oastr, domnule #oirot< :u pricepei att de 1ine cum credeai la tre1urile astea cu crimele, nu-i aa8 (are ai m1trnit8 . edem dac descurcai mai 1ine de data asta, pentru c a fi una uoar. &)urston, n data de ,G. ncercai s facei ce a n pri ina asta< * cam plictisitor s-mi fie totul att de uor, s tii< Vntoare plcut. $l dumnea oastr, $%&. 7 &)urston, am e/clamat eu npustindu-m asupra e/emplarului nostru din mersul trenurilor. . edem unde e< 7 "astings, m-a ntrerupt #oirot cu o oce tioas. &nd a fost scris scrisoarea8 */ist reo dat8 $m cercetat )rtia. 7 $ fost scris pe AJ. 7 $m auzit 1ine, "astings8 $ anunat drept dat a crimei ziua de ?@8 7 */act. . edem, ,G e... 7 8on ,ieu, "astings, i dai seama8 ?@ e ast'3i< ndrept degetul arttor ctre calendarul din perete, n timp ce eu m uitam la ziar s erific. 7 Dar de ce, cum... am 1l1it eu mirat. #oirot culese plicul rupt de pe 2os. n mintea mea zusem pentru o clip c ce a nu era n regul cu adresa, dar fusesem prea ner1dtor s citesc scrisoarea. n acea perioad #oirot locuia la B)ite)a en 9ansions, iar adresa trecut pe plic era> Domnului "ercule #oirot, B)ite)orse 9ansions!. ntr-un col era scris> Destinatarul nu a fost gsit la B)ite)orse 9ansions, *&', nici la B)ite)orse &ourt ncercai la B)ite)a en 9ansions!.

7 9on Dieu< murmur #oirot. (are c)iar i norocul l a2ut pe acest ne1un8 Aite, vite', tre1uie s a2ungem la .cotland Dard. &te a minute mai trziu or1eam la telefon cu &rome. #entru prima oar, inspectorul cel stpn pe sine, nu mai replic $, da8! n sc)im1, i scp o n2urtur printre dini. $scult tot ce a eam s-i spunem, dup care ncerc s ia legtura cu cei din &)urston ct mai repede posi1il. ! Cest trop tar"B, murmur' Poirot% 7 :u poi fi sigur de asta, l-am contrazis eu, dei fr prea mare speran. .e uit la ceas. 7 * AG.AG. 9ai a em o or i QG de minute. &rezi c $%& a ateptat pn acum8 'GG $m desc)is mersul trenurilor, pe care l scosesem mai nainte din raft. 7 &)urston, De on, am citit eu, aflat la AG- Mm distan de #addington. #opulaie> P-P de locuitori. #are a fi un orel. * posi1il ca omul nostru s nu treac neo1ser at acolo. 7 &)iar i aa, o alt ia a fi luat, murmur #oirot. &e trenuri a em8 %nuiesc c a2ungem mai repede cu trenul dect cu maina. 7 */ist un tren de noapte, cu agon de dormit pn la :eLton $11ot, care a2unge acolo la P.GK $.9., iar la &)urston la ora J.'-. 7 #leac din gara #addington8 7 Da. 7 #e sta l lum, "astings. 7 #ro1a1il nu om apuca s aflm dac s-a ntmplat ce a. 7 Dac e s primim eti proaste, mai conteaz dac ne par in acum sau minediminea8 7 $sta aa e. 9i-am strns cte a lucruri ntr-o aliz, n timp ce #oirot sun nc o dat la .cotland Dard. Dup cte a minute, intr n dormitor i m ntre1> ! Mais Cuest ce Cue vous faites la#? 7 i mpac)etez lucrurile. 9-am gndit c n felul sta o s ctigm timp. 7 Aous $prouve3 trop "$motionQ, "astings. i afecteaz minile i mintea. #i aa se mpac)eteaz o )ain8 ;i uite ce ai fcut cu pi2amalele mele. Dac se ars amponul, ce se a ntmpla cu )ainele mele8 7 Doamne Dumnezeule, #oirot, am strigat eu, or1im aici despre o situaie de ia i de moarte. &e mai conteaz ce se ntmpl cu )ainele noastre8 7 :u ai deloc simul msurii, "astings. :u putem prinde un tren mai de reme de ora plecrii, iar a strica )ainele cui a nu e cea mai 1un modalitate de a mpiedica o crim. 9i-a smuls aliza din mn i s-a ocupat personal de mpac)etat. 9i-a spus c om lua scrisoarea cu noi la #addington, unde a ea s ne atepte cine a de la .cotland Dard. &nd am a2uns pe peron, prima persoan pe care am zrit-o a fost inspectorul &rome. @spunse pri irii ntre1toare a lui #oirot. 7 Deocamdat n-a em nici o noutate. 0oi oamenii disponi1ili sunt de2a acolo, iar persoanele al cror nume ncepe cu litera & sunt anunate pe ct posi1il. $ em o mic ans. 3nde e scrisoarea8 #oirot i-o ntinse, iar &rome o e/amin, n2urnd ncet printre dini. 7 &e g)inion nenorocit< .e pare c tipul are o stea protectoare. 7 :u crezi c adresa a fost scris greit n mod intenionat8 i-am sugerat eu. &rome cltin din cap. 7 :u. $re regulile lui, icnite, e ade rat, dar le respect i e mndru de asta. #re enire corect. De aici pro ine i nfumurarea lui. Dac stau s m gndesc, sunt sigur c muteriul nostru 1ea L)isMN B)ite "orse. 7 -h, cest in($nieux ;a< coment #oirot pe un ton admirati , replica ieindu-i fr oie. .crie adresa cu sticla n fa.
@epede, repede, 5l1. francez, n original6 * prea trziu. 5l1. francez, n original6 , &e faci aici8 5l1. francez, n original6 Q *ti prea emoionat, 5l1. francez, n original6
' A

7 &am aa au stat pro1a1il lucrurile, zise &rome. #ro1a1il c i noi am fcut aa ce a, la un moment dat, fr s ne dm seama. $ ea n faa oc)ilor cu ntul 7hite i n loc de haven a scris horse. $m aflat c i inspectorul cltorea cu trenul. 7 &)iar dac, printr-un noroc ine/plica1il, nu s-a ntmplat nimic, &)urston este n mod sigur locul aciunii. &riminalul nostru este sau a fost astzi acolo. 3nul dintre oamenii mei mi a telefona imediat ce se ntmpl ce a. &)iar n momentul plecrii trenului, am zut un om alergnd pe peron. $ a2uns n dreptul ferestrei inspectorului i a nceput s strige la el. n timp ce trenul se pusese n micare, eu i #oirot am alergat pe culoar pn la cueta inspectorului i i-am 1tut n u. 7 $ ei eti, nu-i aa8 ntre1 #oirot. &rome ne rspunse ncet> 7 .ituaia e gra , e/act cum ne ateptam. .ir &armic)ael &larMe a fost gsit mort, cu easta zdro1it. Dei nu era o persoan foarte cunoscut, .ir &armic)ael &larMe era totui cine a. 4a remea lui fusese un faimos specialist n 1oli de gt, iar n momentul retragerii din acti itate a reuit s-i mplineasc una dintre cele mai mari pasiuni ale ieii sale a strns o frumoas colecie de ase i de porelanuri de &)ina. Dup ci a ani, a motenit o a ere considera1il care i-a oferit posi1ilitatea s in esteasc i mai mult n pasiunea lui. De enise posesorul uneia dintre cele mai faimoase colecii de art c)inezeasc. *ra cstorit, dar nu a ea copii i tria ntr-o cas construit de el, n De on, n apropierea coastei. :u mergea la 4ondra dect cu ocazii speciale, cum ar fi o nzare important de o1iecte de art. :u tre1uia s stai mult pe gnduri pentru a-i da seama c moartea lui, care enea dup cea a tinerei i drguei %ettN %arnard, a ea s fac o ade rat senzaie n pres. Iar faptul c era august i c ziarele alergau nne1unite dup tiri de senzaie nrutea lucrurile. 7 4h +ien, zise #oirot. .e poate ca pu1licitatea s fac ceea ce eforturile noastre nu au reuit. 0oat ara l a cuta acum pe $%&. 7 Din pcate, am adugat eu, este e/act ceea ce rea. 7 $de rat. ns acest lucru poate nsemna i pierzania lui. (r1it de succes, ar putea de eni negli2ent... $sta i sper s se m1ete cu propria isteime. 7 &e lucru ciudat, #oirot, am e/clamat eu lo it deodat de o idee. i dai seama c acest caz este primul de acest fel la care lucrm mpreun8 0oate cazurile noastre de pn acum au fost crime pri ate!, ca s le spunem aa. 7 $i dreptate, prietene. #n acum tre1uia s lucrm din interior. Important era po estea victimei, iar ntre1rile eseniale erau> &ine a ea de ctigat de pe urma morii respecti e8 &e posi1iliti a eau cei din 2ur de a comite crima8 ntotdeauna a fost or1a despre o crime intime. Dar acum, pentru prima oar de cnd lucrm mpreun, a em de-a face cu o crim impersonal, comis cu snge rece. ( crim din exterior. 9-au trecut fiorii. 7 * cam nfricotor... 7 Da. 9i-am dat seama de la nceput, de cnd am citit prima scrisoare, c ce a nu era n ordine... #oirot fcu un gest de ner1dare. ! Nu tre+uie s' ce"e3i nervos%%% Nu e mai rea "ec)t oricare alt' crim'%%% 7 *... e... 7 * mai ru s iei iaa unui strin dect pe cea a cui a apropiat i drag ie, cine a care are ncredere n tine, de e/emplu8 7 * mai ru pentru c e ne+un... ! Nu, Hastin(s% Nu e mai r'u% 4 numai mult mai complicat% 7 :u sunt de acord cu tine. * infinit mai nfricotor. "ercule #oirot continu, pe gnduri> 7 $r tre1ui s-l descoperim mai uor pentru c e ne1un. ( crim comis de cine a ntreg la minte ar fi mult mai dificil de soluionat. Dac am putea s-i gsim motivaia...

0rea1a cu alfa1etul are 1u1ele ei. Dac a fi n stare s intuiesc motivaia, atunci totul ar fi foarte simplu... .cutur din cap. # Aceste cri$e nu tre)uie s continue. 6re)uie s %escopr a%evrul ct $ai curn%... Hai, Hastings, ncearc s %or$i, pentru c $ine vo$ avea $ulte %e ,cut.

Capitolul 1@ "! CA!?"CHAE/ C/A!LE


&)urston e mrginit de %ri/)am, pe de-o parte, de #aignton i de 0orWuaN, pe de alt parte, i se afl la 2umtatea drumului ctre 0or1aN. #n acum 'G ani era doar un golfule, n care puteau fi zrite cte a ntinderi erzi i cte a ferme pe ici, pe colo, rsfirate pn la mare. n ultimii ani se construise ns masi ntre &)urston i #aignton, iar coasta era acum animat de prezena unor case, a unor ile, a drumurilor noi etc. .ir &armic)ael &larMe cumprase un teren de reo A acri, aproape de mare. &asa a ea un design modern un dreptung)i al1 care nu displcea oc)iului. &u e/cepia celor dou galerii care adposteau colecia de art, casa nu era foarte mare. $m sosit cam pe la K dimineaa. 3n poliist local ne atepta la gar i ne puse au courant' cu situaia. Din cte am neles, .ir &armic)ael &larMe o1inuia s se plim1e n fiecare sear, dup cin. &nd poliia a sunat, puin dup ora A,, .ir &armic)ael nu se ntorsese nc acas. $ nd n edere c se plim1a prin aceleai locuri, n-a durat mult pn cnd o patrul i-a descoperit cada rul. 9oartea fusese cauzat de o lo itur puternic n ceafa, aplicat cu un instrument greu. Un mers al trenurilor -8C fusese l'sat "eschis i cu faa *n <os pe ca"avru. $m a2uns la &om1eside 5casa defunctului6 dup ora K. :e-a desc)is un ma2ordom 1trn, ale crui mini tremurnde i fa r it trdau ct de mult l afectase tragedia. 7 %un dimineaa, De eril, l salut ofierul. 7 %un dimineaa, domnule Bells. 7 Domnii sunt de la 4ondra, De eril. 7 #oftii, rog< :e-a condus ntr-o sufragerie mare, n care era ser it micul de2un. 9 duc s-l c)em pe domnul =ranMlin. Dup cte a minute intr un 1r1at 1lond, cu faa 1ronzat. *ra =ranMlin &larMe, unicul frate al ictimei. $ ea mina unui om a1solut pregtit pentru astfel de situaii. 7 %un dimineaa, domnilor. Inspectorul Bells fcu prezentrile. 7 Domnul este inspectorul &rome de la Departamentul criminalistic, domnul "ercule #oirot i... , cpitanul "aNter. 7 "astings, l-am corectat eu cu rceal. =ranMlin &larMe ddu mna cu fiecare dintre noi, profitnd de ocazie pentru a ne msura din pri iri. 7 V rog s poftii la micul de2un i om discuta n timp ce mncm. :imeni nu a u nimic mpotri , aa c, n curnd ne 1ucuram de e/celentele 1ucate ou, unc i cafea. 7 Inspectorul Bells, ncepu =ranMlin &larMe, mi-a spus cte ce a despre ntmplarea de asear, dei mie mi se pare una dintre cele mai incredi1ile po eti pe care le-am auzit. *ste ade rat, inspectore &rome, c fratele meu este ictima unui criminal n serie, care se afl la al treilea asasinat i "e fiecare "at' las' c)te un mers al trenurilor -8C l)n(' victim'8 7 &am aa stau lucrurile, domnule &larMe. 7 Dar "e ce8 &e 1eneficiu poi scoate dintr-o astfel de crim, c)iar i a nd cea mai dia1olic imaginaie8 #oirot i apro1 spusele cu un gest. 7 $i nimerit-o la fi/, domnule =ranMlin. 7 4a acest ni el n-are nici un sens s mai alergm dup moti e, domnule &larMe, zise inspectorul &rome. *ste or1a despre un om 1olna psi)ic, i, pentru c am ce a e/perien n astfel de cazuri, pot spune c moti ele sunt n mare parte a1erante. * or1a despre o dorin de afirmare a propriei personaliti, de a crete n oc)ii pu1licului, pe scurt> de a fi cele1ru, de a de eni cine a. 7 $a este, domnule #oirot8
4a curent 5l1. francez, n original6

'

&larMe nu era foarte con ins, iar faptul c i ceru o confirmare lui #oirot nu fu pe placul lui &rome, care se ncrunt. 7 #erfect ade rat, replic prietenul meu. 7 n orice caz, un astfel de om poate fi prins destul de repede, zise &larMe, rmas pe gnduri. 7 Aous cro9e3#' De o1icei, ces (ens laA sunt istei. ;i tre1uie inut cont de faptul c ace ti oameni au "e o+icei toate avanta<ele nesemnificativului de o1icei trec neo1ser ai, sunt ignorai sau c)iar luai n rs< 7 mi putei da cte a informaii, rog, domnule &larMe8 inter eni &rome n con ersaie. 7 &um s nu< 7 =ratele dumnea oastr era n apele lui, ieri8 $ primit reo scrisoare neateptat sau reo este care s-l tul1ure8 7 :u. .-a comportat a1solut normal. ! ,eci nu era sup'rat sau *n(ri<orat% 7 .cuzai-m, inspectore, dar n-am afirmat asta. .uprarea i ngri2orarea erau lucruri o1inuite n cazul fratelui meu. 7 De ce8 7 #oate nu tii, dar cumnata mea, 4adN &larMe, st foarte prost cu sntatea. ntre noi fie or1a, are un cancer incura1il i nu mai are mult de trit. .tarea ei l-a afectat foarte mult pe fratele meu. *u m-am ntors de curnd din est i am fost ocat de ct de mult s-a sc)im1at. #oirot strecur o ntre1are. 7 Dac presupunem c fratele dumnea oastr ar fi fost gsit mort pe marginea prpastiei sau mpucat cu un pistol alturi, la ce -ai fi gndit prima oar8 7 .incer s fiu, m-a fi gndit c s-a sinucis, rspunse &larMe. 7 4ncore<, e/clam #oirot. 7 &e rei s spunei8 7 3n lucru care se repet. :u m luai n seam. 7 (ricum, nu e or1a despre sinucidere, inter eni &rome tios. $m neles, domnule &larMe, c fratele dumnea oastr o1inuia s se plim1e n fiecare sear. 7 $a este. 7 &)iar n fiecare sear8 7 :u i dac ploua, normal. 7 ;i toat lumea din cas i cunotea acest o1icei8 7 %ineneles. 7 ;i n afara casei8 7 :u prea neleg ce rei s spunei. * posi1il ca grdinarul s fi tiut acest lucru. 7 Dar n sat8 7 4a drept or1ind, aici nu e c)iar un sat. */ist un oficiu potal i cte a ca1ane la &)urston =errers, dar nu e/ist un sat propriu-zis sau magazine. 7 %nuiesc c un strin ar fi uor o1ser at ntr-un loc ca sta, nu8 7 Dimpotri < n august, locul se umple de strini. Vin n fiecare zi de la %ri/)am, sau de la 0orWuai, sau de la #aignton, cu maina, cu auto1uzul ori pe 2os. %roadsands, care e acolo 2os 5art cu degetul direcia6 e o pla2 foarte popular, la fel ca *l1urN &o e care e un loc recunoscut pentru frumuseea lui, iar oamenii merg acolo la picnic. 9i-a dori s nu mai in, pentru c nici nu imaginai ce loc linitit i mirific este acest inut n iunie i la nceputul lui iulie. 7 #rin urmare, nu credei c un strin ar putea fi remarcat8 7 Dac nu ar prea n toate minile, pro1a1il ar fi luat la oc)i. 7 (mul nostru nu pare ne1un, preciz &rome cu siguran. 0re1uie s nelegei, domnule &larMe, c acest om a spionat pe aici i a aflat pro1a1il de o1iceiul defunctului de

&redei8 5l1. francez, n original6 $ceti oameni 5l1. francez, n original6 , Iari< 5l1. francez, n original6
' A

a se plim1a n fiecare sear. #resupun c ieri nu a enit nici un strin s ntre1e de .ir &armic)ael &larMe. 7 Din cte tiu eu, nu, dar o s-l ntre1 pe De eril. .un, dup care l c)estion pe ma2ordom. 7 :u, domnule, n-a fost nimeni s-l ad pe .ir &armic)ael i nici n-am o1ser at pe nimeni care s dea trcoale. :ici slu2itoarele n-au zut pe nimeni, pentru c le-am ntre1at de2a. 9a2ordomul atept cte a secunde, dup care ntre1> 7 9ai dorii ce a, domnule8 ! Nu, ,everil, poi pleca% 9a2ordomul se retrase, fcndu-i loc unei tinere s intre. =ranMlin &larMe se ridic n timp ce ea se apropie. 7 V-o prezint pe domnioara EreN, domnilor, secretara fratelui meu. $tenia mi-a fost pe loc atras de frumuseea scandina a fetei. $ ea un pr de culoarea cenuii, oc)i erde-desc)is i o strlucire aproape transparent a pielii, specific nor egienilor i suedezilor. $ ea n 2ur de AJ de ani i prea la fel de eficient pe ct era de decorati . 7 #ot s fiu de folos8 ntre1 ea n timp ce lua loc la mas. &larMe i ntinse o ceac de cafea, ns fata o refuz. 7 V ocupai de corespondena lui .ir &armic)ael8 ntre1 &rome. 7 Da. 7 %nuiesc c n-a primit niciodat una sau mai multe scrisori semnate $%&8 7 $%&8 :u, sunt sigur c nu. 7 :-a spus c a zut reun strin n timpul plim1rilor lui din ultima reme8 7 :u. :-a menionat aa ce a. 7 Dar dumnea oastr, ai o1ser at reun strin8 7 :-am zut pe nimeni dnd trcoale casei, dar sunt multe persoane despre care s-ar putea spune c rtcesc pe aici n acest anotimp. .unt oameni care se plim1 fr nici o int de-a lungul golfului sau pe pla2. #ractic, aproape toi cei zui pe aici n aceast perioad a anului sunt strini. #oirot czu pe gnduri. Inspectorul &rome ceru s fie condus pe ruta plim1rilor lui .ir &armic)ael. =ranMlin &larMe desc)ise calea prin ua de la teras, iar domnioara EreN ne nsoi. *u am rmas cu ea puin mai n spatele celorlali. 7 &red c ai a ut un oc puternic, am intrat eu n or1. 7 * de necrezut. 0ocmai m 1gasem n pat, asear, cnd a sunat poliia. $m auzit oci 2os, aa c am co1ort s d ce se ntmpl. De eril i domnul &larMe i pregteau lanternele. 7 4a ce or se ntorcea de o1icei .ir &armic)ael de la plim1are8 7 &am pe la zece fr un sfert. Intra de o1icei pe ua din lateral i uneori se ducea direct la culcare, alteori mergea n galerie. De aceea, dac poliia nu suna, pro1a1il nu s-ar fi o1ser at c lipsete dect de diminea. 7 #ro1a1il c soia lui e foarte afectat, nu-i aa8 7 4ui 4adN &larMe i se administreaz morfin de ce a timp. &red c e prea ameit ca s-i dea seama de ce se mai ntmpl n 2ur. $m ieit ctre golf printr-o poart a grdinii. 4a o cotitur, am srit un grdule i am a2uns pe o potec sinuoas i a1rupt. 7 &rarea asta duce spre *l1urN &o e, e/plic =ranMlin &larMe. Dar acum doi ani au fcut un nou drum, prin care se a2unge acolo pornind de la drumul principal ctre %roadsands, aa c, acum, poteca este practic nefolosit. $m co1ort pe crare, iar la captul acesteia am dat de alta care conducea, printre crengi i printre rugi, ctre mare. %rusc ne-am trezit pe o mo il de erdea, care co1ora spre mare, dnd ntr-o pla2 cu pietre al1e, strlucitoare. De 2ur mpre2ur erau copaci de un erde-nc)is. *ra un loc ncnttor al1, erde-nc)is i al1astru safir< 7 &e frumos< am e/clamat eu. &larMe se ntoarse ctre mine, nsufleit.

7 :u-i aa8 (are de ce s-or duce oamenii n strintate, pe @i iera, cnd au un astfel de loc8 $m um1lat i eu puin prin lume i, pe cu ntul meu, n-am zut niciodat ce a mai frumos< $poi, puin ruinat de ieirea lui, relu pe un ton mai serios> 7 #e aici se plim1a fratele meu, serile. Venea pn n acest loc, apoi se ntorcea pe potec, o lua la dreapta n loc de stnga i tra ersa cmpul pn a2ungea napoi la cas. $m pornit-o pe acest traseu pn cnd am a2uns ntr-un loc de lng gardul iu, aflat la 2umtatea cmpului unde fusese gsit trupul nensufleit. &rome ddu din cap a nelegere. 7 Destul de uor. %r1atul a stat aici, n ntuneric, iar fratele dumnea oastr pro1a1il n-a o1ser at nimic pn n momentul n care a fost lo it. =ata, aflat lng mine, se cutremur de spaim. =ranMlin &larMe spuse> 7 &almeaz-te, 0)ora. * destul de greu, dar nu tre1uie s negli2m faptele. 0)ora EreN numele i se potri ea. :e-am ntors acas, unde fusese adus i corpul dup preala1ilele fotografii. n timp ce urcam scara larg, doctorul iei dintr-o camer cu o geant neagr n mn. 7 Vrei s ne spunei ce a, doctore8 ntre1 &larMe. Doctorul ridic din umeri. 7 * un caz foarte simplu, dar o s pstrez detaliile de specialitate pentru anc)et. (ricum, n-a suferit, iar moartea a fost pro1a1il instantanee. Ddu s plece. 7 ( s merg s d ce face 4adN &larMe. ( sor medical iei dintr-o camer mai ndeprtat de pe culoar, iar doctorul o urm. $m intrat n camera de unde ieise doctorul. *u am ieit destul de repede. 0)ora EreN nc mai sttea la captul scrilor cu o e/presie ciudat pe fa. 7 Domnioar EreN, am ntre1at eu, simii 1ine8 9 pri i. 7 9 gndeam la D. 7 4a D8 9-am uitat la ea total nedumerit. 7 Da. 3rmtoarea crim. 0re1uie fcut ce a. 0re1uie s-l oprii. &larMe iei din camer n urma mea. ntre1> 7 &e tre1uie oprit, 0)ora8 7 &rimele astea odioase. 7 Da, apro1 el ncletndu-i ma/ilarele. $ rea s discut cu domnul #oirot cnd a... &rome e 1un de ce a8 ntre1area czu pe neateptate. I-am replicat c se presupunea c e un poliist foarte iste. #ro1a1il c tonul meu nu a fost att de entuziast pe ct ar fi tre1uit. 7 $re un fel de-a fi al nai1ii de ofensi , zise &larMe. #are c tie tot, dar ce tie de fapt8 :imic mai mult dect ce tim i noi. 0cu ce a timp apoi relu> 7 Domnul #oirot e persoana potri it. $m un plan pe care-l om discuta mai trziu. naint pe culoar i 1tu la ua pe care intrase doctorul. $m a ut un moment de ezitare. =ata pri i n gol. 7 4a ce gndii, domnioar EreN8 i ridic pri irea ctre mine. ! M' *ntre+ un"e se afl' el acum%%% m' refer la criminal% Nici n.au trecut =B ore "e c)n" a ucis%%% 0fD e/ist oare clar ztori ade rai care s ad unde e acum i ce face... 7 #oliia l caut... am nceput eu. %analitatea spuselor mele rupse ra2a, iar 0)ora EreN i re eni. 7 Da, apro1 ea, 1ineneles. .e ntoarse i co1or scara. $m mai rmas puin cntrind n minte or1ele ei. $%&... Unde era acum... ?

Capitolul 1E 23 A4A!A 0O5E 6"!"" C70"6A3U/U" HA 6"38


Domnul $le/ander %onaparte &ust iei odat cu restul spectatorilor din 0orWuaN #alladium, unde urmrise un film e/trem de emoionant, Not a &parroE... &lipi puin mai des ca s se o1inuiasc cu soarele dup-amiezii, apoi se uit n 2ur cu aerul su de cine pierdut. i spuse> * o idee...! %ieii care indeau ziare treceau strignd> 7 3ltimele nouti... &riminalul n serie la &)urston... $ eau pancarte pe care era scris> &"3@.0(:. &@I9F. 340I9$ ;0I@*. Domnul &ust se cut n 1uzunar, gsi o moned i cumpr un ziar. :u-l desc)ise imediat. Intr n #rincess Eardens, se ndrept ncet ctre un um1rar aflat cu faa ctre portul 0orWuaN, unde se aez i desc)ise ziarul. *ra scris cu ma2uscule> .I@ &$@9I&"$*4 &4$@I* $ =(.0 3&I.. 0@$E*DI* 0*@I%I4F 4$ &"3@.0(:. (#*@$ 3:3I &@I9I:$4 : .*@I*. ;i dedesu1t> $cum o lun, $nglia a fost ocat i zguduit de moartea unei tinere, *liza1et) %arnard, la %e/)ill. 0re1uie amintit c un mers al trenurilor $%& are legtur cu cazul. 3n astfel de $%& a fost gsit i lng cada rul lui .ir &armic)ael &larMe, iar poliia crede c am1ele crime au fost comise de aceeai persoan. * posi1il ca un criminal n serie s se plim1e nesting)erit prin staiunile noastre8... 3n tnr cu pantaloni de flanel i n cma al1astru strlucitor, marca $erte/, care sttea lng domnul &ust, coment> 7 3rt po este, nu-i aa8 Domnul &ust tresri. 7 Da, foarte urt... 0nrul o1ser c minile i tremurau att de tare nct a1ia mai putea ine ziarul. 7 :iciodat nu tii cum stau lucrurile cu ne1unii tia, zise tnrul cu c)ef de or1. 9ai ales c nu-i dai seama ntotdeauna c sunt dui cu pluta. De cele mai multe ori arat la fel ca mine sau ca dumnea oastr... 7 #ro1a1il aa este, rspunse domnul &ust. 7 $a este. n unele cazuri rz1oiul e de in c au de enit aa. 7 &red... cred c a ei dreptate. 7 :u-mi plac rz1oaiele, mai spuse tnrul. Domnul &ust se ntoarse spre el. 7 :ici mie nu-mi place ciuma, 1oala somnului, foametea, cancerul... i cu toate astea se ntmpl tot timpul< 7 @z1oiul poate fi pre enit, afirm tnrul foarte con ins. Domnul &ust ncepu s rd i nu se opri ce a timp. 0nrul ncepu s se alarmeze puin. &red c moul e un pic icnit!, se gndi el. .puse cu oce tare> 7 mi cer scuze c ntre1, dar ai fost n rz1oi, nu-i aa8 7 Da, am fost i m-a 1ul ersat total. &apul meu nu mai e acelai, de atunci. 9 doare, tii, m doare ngrozitor. 7 mi pare ru s aud asta, zise tnrul uimit. 7 3neori de-a1ia mi mai dau seama ce fac... 7 Da8 *u tre1uie s plec, spuse tnrul ridicndu-se n gra1. ;tia la ce s se atepte atunci cnd oamenii ncepeau s or1easc despre sntatea lor.

Domnul &ust rmase cu ziarul. &iti i rsciti tirea... (amenii treceau prin faa lui i ma2oritatea or1eau despre crim. 7 (ri1il... crezi c are reo legtur cu c)inezii8 &)elneria aceea nu lucra ntr-o cafenea c)inezeasc8 7 De fapt s-a ntmplat n golf... 7 *u am auzit c pe pla2... 7 ... dar, drag, am luat ceaiul la *l1urN c)iar ieri... 7 ... poliia e sigur c-l a prinde... 7 ... se pare c a fi arestat dintr-un moment n altul... 7 ... cel mai pro1a1il e n 0orWuaN... cum o c)ema pe cealalt femeie pe care a ucis-o... Domnul &ust ndoi ziarul i l ls pe 1anc, dup care se ridic i se ndrept, mecanic, spre ora. 0e lng el treceau ,ete, n al), n ro= i n al)astru, cu ,uste i cu rochii %e var. !%eau, chicoteau i i $surau %in priviri pe )r)a&ii pe lng care treceau.

Capitolul 1F 6!ECE!EA 6"?0U/U"


(dat cu asasinarea lui .ir &armic)ael &larMe, misterul cazului $%& i atinse apogeul. Tiarele nu mai conteneau s scrie despre asta i se raporta descoperirea a tot felul de indicii!. $restrile erau anunate ca fiind iminente i e/istau fotografii cu orice persoan sau loc legate ntr-un fel sau altul de criminal. *ra interogat oricine dorea s fie interogat i pn i n #arlament se puneau ntre1ri. &rima din $ndo er era acum pus n legtur cu celelalte dou. .cotland Dard-ul era de prere c pu1licitatea intens era cea mai 1un cale de a-l prinde pe criminal, ntreaga populaie a 9arii %ritanii se transform ntr-o armat de copoi amatori. ,ail9 5lic6er a u marea inspiraie de a folosi urmtorul titlu> #($0* =I 4$ 0I:* : (@$;< %ineneles, #oirot se afla n mi2locul e enimentelor. .crisorile primite de el fur pu1licate i fotocopiate. *ra acuzat de mulime pentru c nu pre enise crimele i era aprat de perspecti a unei apropiate descoperiri a criminalului. @eporterii i agasau necontenit pentru inter iuri. Domnul #oirot declar astzi. 3n astfel de titlu era urmat de o1icei de o 2umtate de coloan de im1eciliti. Domnul #oirot comenteaz gra itatea situaiei. Domnul #oirot pe calea succesului. &pitanul "astings, 1unul prieten al domnului reprezentantului nostru special...

#oirot,

declarat

7 #oirot, te rog s m crezi c nu am spus niciodat aa ce a, strigam eu de fiecare dat. #oirot mi rspundea cu 1lndee> 7 ;tiu, "astings, tiu. ntre cu ntul or1it i cel scris e/ist o prpastie uimitoare. */ist o modalitate de a n rti frazele astfel nct sensul iniial se poate pierde cu totul. 7 :-a rea s crezi c am spus... 7 :u-i mai face attea pro1leme, pentru c toate astea n-au nici o importan. %a dimpotri , e posi1il ca toate aceste im1eciliti s ne fie de a2utor. 7 n ce fel8 7 4h +ien, zise #oirot, cu n erunare, dac ne1unul nostru citete ce se presupune c am declarat n ,ail9 8la(ue astzi, poate c i a pierde respectul pentru mine ca ad ersar< 0oate las i$presia c nu a ,ost ,cut ni$ic concret n ceea ce privete investiga&ia. <i$potriv, cotlan% Aar%'ul i poli&ia local %in %i,erite regiuni au cercetat ,r ntrerupere anu$ite $ici piste. Au ,ost cercetate $inu&ios hoteluri, pensiuni, oa$eni care nchiria= locuin&e i toate acestea n peri$etrul un%e se petrecuser cri$ele. ute %e poveti spuse %e oa$eni care au v=ut Mun o$ care arta ciu%at i spiona %in priviriN sau Mun o$ cu o n,&iare sinistr care se pli$)a prin $pre9uri$iN, au ,ost veri,icate i rsveri,icate. 3u a ,ost negli9at nici cea $ai $ic i $ai vag in,or$a&ie. 6renuri, auto)u=e, tra$vaie, ha$ali %in gri, con%uctori %e loco$otiv, chiocuri %e =iare, papetari to&i i toate au trecut printr'o serie nencetat %e interogatorii i %e veri,icri. #oliia a reinut reo dou duzini de suspeci pn ce acetia au reuit s-i 2ustifice ali1iul pentru nopile respecti e. @ezultatul cercetrilor nu era c)iar ntru totul nul. $numite declaraii erau inute minte i considerate ca fiind aloroase, ns fr mai multe indicii se do edeau a nu conduce nicieri.

n timp ce &rome i colegii lui se z1teau necontenit, #oirot mi prea destul de rela/at. :e mai luam la )ar din cnd n cnd pe aceast tem. 7 Dar ce ai rea s fac, prietene8 &ercetrile de rutin sunt specialitatea poliiei, nu a mea. Dac ar fi dup tine, a alerga ca un cine, tot timpul. 7 n sc)im1, stai acas ca un, ca un... 7 &a un om nelept< #uterea mea st n creier, "astings, nu n picioare< Dei ie i se pare c sunt cu mintea aiurea, eu m gndesc. 7 0e gndeti8 am strigat eu. $ em reme de czut pe gnduri8 7 Da. De o mie de ori da< 7 Dar ce ctigi prin aceste reflecii8 ;tii elementele celor trei cazuri pe de rost. 7 :u m gndesc la fapte, ci la mintea criminalului. 7 9intea unui ne1un< 7 0ocmai. ;i de aceea nu poate fi neleas ct ai 1ate din palme. C)n" voi tii cum e criminalul, atunci voi reu i s' aflu cine e. ;i, cu ct trece timpul, aflu mai multe. Dup crima de la $ndo er, ce tiam despre el8 $proape nimic. Dup %e/)ill8 #uin mai mult. Dup &)urston8 ;i mai mult. $m nceput s d nu ceea ce i-ar plcea ie s ezi trsturile unei fee, ci pe cele ale unei mini. ( minte care se mic i lucreaz n anumite direcii. Dup urmtoarea crim... 7 #oirot< #rietenul meu m pri i cu tristee. 7 *i 1ine, da, "astings, sunt aproape sigur c a mai urma o crim. 9ulte lucruri depind de la chance. #n n prezent, acest inconnu' a a ut noroc. Dar poate c de data asta se ntoarce roata. &rima este un lucru re elator, ncearc s-i sc)im1i metodele, gusturile, o1iceiurile, iar atitudinile i sufletul tu se or reflecta n aciunile tale. */ist indicii confuze, care m fac s cred uneori c acolo lucreaz dou inteligene, ns totul a prinde contur n curnd, iar eu voi ti. 7 &ine este8 7 :u, "astings, n-o s-i tiu numele i adresa< Voi ti ce fel "e om este... 7 ;i dup aceea8 ! 4t alors, <e vais a la p1che%B n timp ce eu fcusem o fa destul de nedumerit, el continu> 7 nelegi tu, "astings, un pescar profesionist tie e/act ce fel de momeal tre1uie s ofere petelui su, iar eu e/act asta oi face. 7 ;i apoi8 7 ;i apoi8 ;i apoi8 *ti la fel de ener ant ca i arogantul de &rome cu eternul lui $, da8!. 4h +ien, i apoi a muca momeala i crligul, iar noi l om prinde... # +i n tot acest ti$p oa$enii vor $uri n stnga i'n %reapta. 7 0rei oameni. Iar sptmnal se petrec... cte8 n2ur de 'AG de accidente de main8 7 $sta e alt po este. 7 #entru cei care mor e pro1a1il acelai lucru. #entru ceilali, rude, prieteni e/ist o diferen, dar n acest caz e totui ce a care m 1ucur. 7 #entru Dumnezeu, s auzim ce prile2 de 1ucurie i pro oac aceste crime. 7 Fnutile s fii sarcastic. 9 1ucur c nu e/ist nici o ncercare de a-i pre2udicia pe ne ino ai. 7 ;i nu e mai ru8 7 n nici un caz< :imic nu e mai ru dect s trieti ntr-o atmosfer de suspiciune s simi c eti urmrit de cei dragi, a cror dragoste se poate presc)im1a n fric. :imic nu e mai ngrozitor dect s-i 1nuieti pe cei apropiai, e o ade rat otra . &el puin, nu-l putem n inui pe $%& c a otr it ieile unor ne ino ai. 7 n curnd i ei gsi i scuze, am replicat eu amrt. 7 De ce nu8 #oate c el se crede perfect ndreptit, iar noi putem sfri prin a a ea compasiune pentru felul lui de a edea lucrurile. 7 "ai s fim serioi, #oirot< 7 (f< 0e-am ocat. 9ai nti cu ineria i apoi cu prerile mele.
' A

:ecunoscut 5l1. francez, n original6 ;i atunci, merg la pescuit, 5l1. francez, n original6

$m dat din cap fr s-i rspund. 7 &u toate acestea, relu #oirot dup un timp, am un proiect care te a mulumi, a nd n edere c e acti , nu pasi . n plus, a implica mult con ersaie i practic nici un gnd. :u prea mi plcu tonul lui. 7 Despre ce e or1a8 am ntre1at prudent. 7 . scoatem de la prietenii, de la rudele i de la ser itorii ictimelor tot ce tiu. 7 i suspectezi c au ascuns ce a8 7 :u intenionat. Dar a spune tot ce tii, implic ntotdeauna nite selecii. Dac te-a ruga s-mi spui ce ai fcut ieri, pro1a1il mi-ai spune> 9-am trezit la +, am luat micul de2un la i 2umtate, am mncat ou cu unc i cafea, am fost la clu1 etc.!. Dar n-ai include> 9i-am rupt o ung)ie i a tre1uit s-o tai. $m sunat s mi se aduc ap pentru 1r1ierit. $m rsat puin cafea pe mine. 9i-am periat plria nainte s mi-o pun!. :imeni nu poate spune c)iar tot. $a c select'm. &nd ine or1a despre o crim, oamenii selecteaz ceea ce cred ei c este important. Dar, sincer, se neal< 7 ;i cum poi a2unge la lucrurile eseniale8 7 .implu, dup cum tocmai am spus, prin con ersaie. Vor1ind< Discutnd despre o anumit ntmplare, sau persoan, sau zi de mai multe ori, pot aprea amnunte noi. 7 &e fel de amnunte8 7 Detalii pe care n mod normal nu le tiu sau pe care n-a rea s le aflu. Dar a trecut destul timp pentru ca lucrurile o1inuite s-i reia cursul. *ste mpotri a legilor matematice ca n trei cazuri de crim s nu e/iste nici un fapt sau o fraz care s lumineze lucrurile. :ite ntmplri 1anale, o remarc o1inuit, tre+uie s fie ce a< * cutarea acului n carul cu fn, dar i garantez c *n carul cu f)n exist' un ac< .pusele lui mi se prur e/trem de agi. 7 :u nelegi8 .imurile tale nu sunt att de ascuite ca ale unei ser itoare. 9i-a artat o scrisoare, scris ntr-un stil colresc. Drag domnule, sper c-mi ei ierta ndrzneala de a scrie. 9-am gndit destul de mult la crimele care au urmat dup cea a 1ietei mele mtui. .e pare c suntem cu toii n aceeai 1arc. $m zut n ziar poza surorii tinerei care a fost omort la %e/)ill. 9i-am luat inima n dini i i-am scris c in s m sta1ilesc la 4ondra i am ntre1at-o dac o pot edea pe ea sau pe mama ei. 9-am gndit c dou capete sunt mai 1une dect unul singur. :u reau s cauzez pro1leme, ci doar s aflu cine este acel nemernic i m-am gndit c, dac stm de or1, poate ne om da seama de ce a. 0nra mi-a rspuns foarte frumos i mi-a spus c lucreaz la un 1irou i locuiete ntr-un )otel, dar mi-a sugerat s scriu i s transmit c i ea s-a gndit la acelai lucru ca i mine. 9i-a mai mprtit c a em acelai necaz i c ar tre1ui s ne unim forele. #rin urmare reau s anun c in la 4ondra i s dau adresa mea. n sperana c nu deran2ez, cu mult respect, $ dumnea oastr, 9arN DroLer. 7 9arN DroLer, spuse #oirot, e o fat foarte inteligent. 4u alt scrisoare. 7 &itete asta. *ra o scrisoare de la =ranMlin &larMe, prin care acesta anuna c ine la 4ondra i c a ea s-l sune pe #oirot n ziua urmtoare, dac nu deran2a. # 3u %ispera, mon ami. /ucrurile ncep s se $ite.

Capitolul 1H 0O"!O6 6"3E U3 <" CU!


=ranMlin &larMe a2unse la ora , a dup-amiezii urmtoare i puse punctul pe i!, fr ocoliuri preala1ile. 7 Domnule #oirot, zise el, nu sunt deloc mulumit. 7 :u, domnule &larMe8 7 :u m ndoiesc c inspectorul &rome este un poliist eficient, dar, sincer, tre1uie s recunoatem c a euat. *l i aerele lui de om care tie totul< I-am fcut o aluzie despre planul meu prietenului dumnea oastr, la &)urston, dar a tre1uit s m ocup de lucrurile fratelui meu i nu prea am fost li1er pn acum. #rerea mea este c tre1uie s 1atem fierul ct e cald, domnule #oirot... 7 *ste e/act ceea ce spune mereu i "astings< 7 *u zic c tre1uie s acionm i s ne pregtim pentru iitoarea crim. 7 Deci suntei de prere c a mai e/ista o alt crim8 7 Dumnea oastr, nu8 7 %a da< 7 =oarte 1ine< n cazul sta e momentul s ne organizm. 7 &e a ei n minte, mai e/act8 7 Domnule #oirot, eu propun s alctuim un fel de legiune special care s acti eze su1 conducerea dumnea oastr, compus din prietenii i din rudele ictimelor. ! Une +onne i"$e% 7 9 1ucur c suntei de acord. Dac ne unim forele, simt c putem face ce a constructi . De asemenea, n momentul sosirii iitorului a ertisment, fiind la faa locului, poate unul dintre noi a reui s recunoasc pe cine a care a fost prezent aproape de scena precedentei crime. 7 neleg ce rei s spunei i apro1, dar tre1uie s remarcai, domnule &larMe, c rudele i prietenii celorlalte ictime nu se n rt n aceleai cercuri ca dumnea oastr. .unt persoane care lucreaz i, c)iar dac i-ar lua un mic concediu... =ranMlin &larMe l ntrerupse> 7 0ocmai. .unt singurul cu dare de mn. :u c a fi eu nsumi 1ogat, ns fratele meu era un astfel de om, iar eu o s-l motenesc, pn la urm. Dup cum spuneam, mi propun s finanez o legiune special, ai crei mem1ri s fie pltii pentru ser iciile lor, cu aceeai sum pe care o ctig n mod o1inuit, acoperind i c)eltuielile suplimentare, 1ineneles. 7 ;i cine propunei s fac parte din aceast legiune8 7 De2a m-am ocupat de pro1lem. De fapt, c)iar i-am scris domnioarei 9egan %arnard i tre1uie s mrturisesc c ideea i aparine n parte i dumneaei. #ropun ca din legiune s facem parte eu, domnioara %arnard, domnul Donald =raser, logodnicul fetei moarte. $poi, ni se poate altura i nepoata femeii din $ndo er, a crei adres o cunoate domnioara %arnard. :u cred c soul 1trnei ne poate fi de reun a2utor, a nd n edere c-i mai tot timpul 1eat, ct despre prinii %arnard, sunt cam n rst pentru munca de teren. 7 $ltcine a8 7 #i... domnioara EreN. @oi uor n timp ce-i pronuna numele. 7 (< Domnioara EreN8 Nimeni nu era capa+il s' insere3e o nuan' "e ironie *ntr.o fra3' mai +ine ca Poirot% ,e i avea cam ?G "e ani, Clar6e p'ru +rusc un colar timi"% 7 Da. Domnioara EreN era n ser iciul fratelui meu de doi ani. ;tie inutul, oamenii i tot ce-i pe acolo. *u am fost plecat un an i 2umtate. 4ui #oirot i se fcu mil de el i sc)im1 su1iectul. 7 $i fost n (rient8 n &)ina8 7 Da. $m fost nsrcinat de fratele meu s ac)iziioneze anumite lucruri n numele lui. 7 #ro1a1il c a fost foarte interesant. 4h +ien, domnule &larMe, sunt ntru totul de acord cu ideea dumnea oastr. &)iar ieri i spuneam lui "astings c o apropiere de

persoanele pe care le-ai amintit este necesar. * 1ine s scormonim amintiri, s comparm nsemnri, enfin, s or1im, s or1im, s or1im. Dintr-o fraz 1anal ar putea iei ce a interesant. &te a zile mai trziu 4egiunea .pecial se reuni acas la #oirot. &um stteau cumini pri ind ctre #oirot, care, asemenea preedintelui unei edine, se afla n capul mesei, am nceput s-i cercetez pentru a-mi confirma prima impresie pe care mi-o fcuser. =etele artau e/traordinar 0)ora EreN, cu minunata ei frumusee 1lond, 9egan %arnard, cu intensitatea misterului ei i calmul c)ipului imo1il, ca de indianc, i 9arN DroLer, m1rcat impeca1il cu sacou i fust neagr, care-i pstrase pri irea inteligent. &ei doi 1r1ai, =ranMlin &larMe nalt, 1ronzat i or1re, iar Donald =raser reinut i tcut, alctuiau un contrast interesant. #oirot, incapa1il s rateze o astfel de ocazie, inu un mic discurs. 7 Mes"ames i messieurs, tii, desigur, de ce ne aflm aici. #oliia face tot ce-i st n puteri s dea de criminal, iar eu fac acelai lucru, n felul meu. Dar, dup prerea mea, o unire a forelor celor care sunt direct interesai n acest caz i care le cunosc ndeaproape pe ictime, poate o1ine rezultate mai 1une dect orice alt in estigaie din afar. */ist trei ictime> o 1trn, o tnr i un domn n rst. 3n singur lucru i leag pe aceti oameni faptul c' au fost omor)i "e aceea i persoan'. $sta nseamn c aceast' persoan' a fost pre3ent' *n trei localit'i "iferite i c a fost zut, mai mult ca sigur, de un numr considera1il de oameni. 9ai tre1uie adugat c persoana n cauz este ntr-un stadiu a ansat de alienare i c nfiarea i comportamentul su nu sugereaz aceste lucruri. $cest om i, dei am spus el!, luai n consideraie c poate fi or1a i despre o femeie, posed toate iretlicurile i inteligena ne1uniei. #n acum a reuit s-i tearg urmele complet. #oliia are cte a indicii, dar nimic clar de care s se foloseasc. &u toate acestea, tre1uie s e/iste piste mai puin agi. . dm un e/emplu criminalul nu a a2uns la %e/)ill la miezul nopii i s-a dus s caute pe pla2 o domnioar al crei nume s nceap cu litera %... 7 &)iar tre1uie s amintim de asta8 Donald =raser era cel care or1ise, iar cu intele niser din el mpinse de o furie inut pn atunci n fru. 7 *ste necesar s or1im despre a1solut tot, domnule, i rspunse #oirot ntorcndu-se ctre el. :u aflai aici ca s mena2ai sentimentele, refuznd s gndii la detalii, ci, dac e necesar, s scormonii prin amintiri, pentru a ataca pro1lema au fon". Dup cum spuneam, %ettN %arnard nu a fost aleas drept ictim a lui $%& par chance'. $ fost or1a de o alegere preala1il i deci premeditat. $sta nseamn c a studiat terenul dinainte. .unt amnunte asupra crora s-a informat cea mai 1un or pentru comiterea crimei de la $ndo er, ntreaga mise en sc2neA de la %e/)ill, o1iceiurile lui .ir &armic)ael &larMe la &)urston. *u, unul, refuz s cred c nu e/ist nici cel mai mic indiciu care s ne a2ute n pri ina identificrii criminalului. Dup prerea mea, unul dintre dumnea oastr sau pro1a1il toi ! tie ceva "e care nu e con tient. 9ai de reme sau mai trziu, raportndu- i la afirmaiile celorlali, ce a a iei la lumin, cptnd noi semnificaii. * ca un puzzle fiecare are cte o pies' aparent lipsit' "e importan', "ar care, reunit' cu celelalte, poate a<uta la reali3area *ntre(ii fi(uri. 7 Vor1e< iz1ucni 9egan %arnard. 7 &um8 ntre1 #oirot. 7 0ot ce ai spus pn acum sunt numai or1e care nu nseamn nimic< @osti cu intele cu acea intensitate disperat pe care o asociasem personalitii sale. 7 Vor1ele, domnioar, sunt n eliul e/terior al ideilor. 7 *u cred c are sens ce-ai spus, inter eni 9arN DroLer. &)iar cred, domnioar. 3neori, numai cnd or1eti despre lucruri a2ungi s nelegi ade rata lor semnificaie. n mintea ta e/ist nite idei pe care nu le ezi foarte clar, dar faptul c or1eti despre ele te a2ut s le legi i s le nelegi. 7 .e spune c or1a e de argint, tcerea e de aur, dar noi tre1uie s intim e/act contrariul, zise =ranMlin &larMe.
'

Din ntmplare 5l1. francez, n original6 #unere n scen 5l1. francez, n original6

7 &e spunei, domnule =raser8 7 9 cam ndoiesc de aplica1ilitatea practic a spuselor dumnea oastr, domnule #oirot. 7 0u ce crezi, 0)ora8 ntre1 &larMe. 7 &red c principiul de a or1i despre ntmplri e ntotdeauna sntos. 7 . zicem, suger #oirot, c toi ncepei s amintii ce s-a ntmplat naintea crimei. #oate ncepei dumnea oastr, domnule &larMe. 7 . edem... n dimineaa zilei n care &ar a fost ucis, am ieit cu 1arca. $m prins opt macrouri. $ fost minunat n golf. $m luat prnzul acas i am mncat tocni irlandez, din cte mi amintesc. $m tras un pui de somn n )amac. $m luat ceaiul, am scris cte a scrisori, am pierdut ocazia de a le trimite cu pota, aa c am condus pn la #aignton pentru a le e/pedia. $m cinat, dup care, nu mi-e ruine s recunosc, am recitit o carte a lui *. :es1it, pe care o adoram n copilrie. $poi a sunat telefonul... 7 * de a2uns. $cum, gndii- , domnule &larMe, ai ntlnit pe cine a n drumul dumnea oastr ctre mare, n acea diminea8 7 9uli oameni. 7 V amintii ce a despre ei8 7 $1solut nimic, n momentul de fa. 7 .untei sigur8 7 #i, mi amintesc o femeie neo1inuit de gras, care purta nite ciorapi de mtase cu dungi fapt care m-a mirat i care a ea doi copii, doi tineri cu un fo/ terrier, pe pla2, care se 2ucau cu pietre i... a, da, o fat 1lond, care c)iuia n timp ce se sclda... &e ciudat cum i aminteti lucrurile< * ca i cum ai de elopa un film foto. 7 */celent< $cum s re enim la dup-amiaz grdina, mersul la pot... 7 Erdinarul uda florile... &t despre drumul spre pot, nu am zut dect un 1iciclist sau doi i o femeie netoat care ipa i-i apostrofa un prieten. 9 tem c asta e cam tot. #oirot se ntoarse ctre 0)ora EreN. ! ,omni oar' /re9# 0)ora EreN rspunse cu glasul ei limpede, pe un ton optimist> 7 9-am ocupat de coresponden cu .ir &armic)ael de diminea, cnd l-am zut i pe ngri2itor. $m scris scrisori i am cusut puin dup-amiaz. * greu s-mi amintesc. $ fost o zi o1inuit. 9-am dus la culcare de reme. .pre surprinderea mea, #oirot nu mai insist. .puse> 7 Domnioar %arnard, putei aminti ce s-a ntmplat ultima oar cnd -ai zut sora8 7 $sta a fost cam cu dou sptmni nainte s moar. *ram acas, n LeeMend. *ra frumos afar, aa c ne-am dus la "astings, la piscin. 7 Despre ce discutai, de o1icei8 7 i spuneam ce a eam pe suflet, zise 9egan. 7 ;i altce a8 *a ce spunea8 =ata fcu un efort de memorie. 7 mi spunea c a rmas lefter, pentru c tocmai i cumprase o plrie i reo dou roc)ii de ar. ;i puin despre Don... 9i-a mai zis c n-o place pe 9illN "igleN asta e fata de la cafenea i am rs despre femeia aceea, 9errion, proprietara localului... :u-mi amintesc altce a... 7 :u a spus nimic despre nici un 1r1at cu care se edea8 Iertai-mi ntre1area, domnule =raser. 7 &)iar dac ar fi fost aa, mie nu mi-ar fi spus nimic, replic 9egan pe un ton sec. #oirot se ntoarse ctre tnrul rocat, cu cap ptros. 7 Domnule =raser, reau s ntoarcei n trecut. Dup cum mi-ai po estit, n acea sear fatal, ai fost la cafenea. #rima dumnea oastr intenie a fost s ateptai ca s edei cnd iese %ettN %arnard. V amintii s fi zut pe cine a n timp ce ateptai acolo8 7 *rau mai muli oameni care se plim1au prin zon, dar nu-mi amintesc pe nimeni n mod special. 7 $r tre1uie s strduii mai mult, pentru c, orict de preocupat ar fi mintea, oc)iul o1ser mecanic, dar cu mult acuratee...

0nrul repet cu ncpnare> 7 :u-mi amintesc nimic. #oirot ddu din cap i i ndrept atenia ctre 9arN DroLer. 7 #resupun c primeai scrisori de la mtua dumnea oastr8 7 Da, domnule. 7 &nd -a sosit ultima8 9arN se gndi puin. 7 &u dou zile nainte de crim, domnule. 7 &e scria8 7 .punea c 1trnul dia ol o deran2a din nou i c l-a trimis la mama dracu? mi cer scuze de e/presie -, mai spunea c m ateapt miercuri 5atunci e ziua mea li1er6 i c om merge la film. 3rma s fie ziua mea, domnule. &e a, pro1a1il gndul la mica petrecere, o fcu pe 9arN s lcrimeze. $1ia i n1ui un suspin, dup care i ceru scuze. 7 V rog s m scuzai, domnule. :u reau s plng, pentru c tiu c nu rezol nimic, dar gndul c urma s sr1torim mpreun m-a ntristat. 7 ;tiu cum te simi, inter eni =ranMlin &larMe. 4ucrurile mrunte, precum un cadou, sunt cele care ne impresioneaz cel mai mult. $m zut odat o femeie clcat de o main, care tocmai i cumprase o perec)e nou de pantofi. *a zcea acolo, iar din pac)etul rupt se zreau rfurile pantofilor ridicoli, cu toc naltH imaginea m-a ntors pe dos, artau att de 2alnic< 9egan spuse nsufleindu-se 1rusc> 7 * ade rat, dureros de ade rat. $celai lucru s-a ntmplat dup moartea lui %ettN. 9ama i cumprase o perec)e de ciorapi, c)iar n ziua crimei. %iata mama, era att de distrus, nct am surprins-o plngnd deasupra lor. @epeta ntruna> I-am cumprat pentru %ettN, iar ea nici mcar nu i-a zut!. Vocea i tremur puin. .e aplec nainte, uitndu-se int la =ranMlin &larMe. ntre ei se nfiripase o simpatie, o fraternitate ntre doi oameni aflai la necaz. 7 ;tiu ce rei s spunei, zise el. $stfel de lucruri i fac cel mai ru n momentul n care i le aminteti. Donald =raser se mic sting)erit. 0)ora EreN sc)im1 su1iectul. 7 :u facem un plan8 ntre1 ea. 7 %ineneles, i re eni =ranMlin &larMe. &red c atunci cnd a sosi momentul, cnd om primi cea de-a patra scrisoare, ne om uni forele. n ateptarea, poate ar tre1ui s ne ncercm fiecare norocul. */ist anumite lucruri, domnule #oirot, care merit s fie cercetate8 7 V-a putea face cte a sugestii, rspunse #oirot. 7 %ine. mi oi nota. .coase un carneel. 7 V ascult, domnule #oirot. $... 7 &red c e posi1il ca 9illN "igleN, c)elneria, s tie ce a folositor. 7 $ 9illN "igleN, i not =ranMlin &larMe. 7 .ugerez dou metode de a1ordare. Dumnea oastr, domnioar %arnard, ai putea ncerca ceea ce se numete a1ordarea ofensi . 7 #resupun c a ei senzaia c mi se potri ete, remarc sec 9egan. 7 #ro ocai o ceart spunei-i c tii c niciodat n-a plcut-o pe %ettN i c sora dumnea oastr -a spus totul despre ea. Dac nu m nel, asta a pro oca un potop de acuzaii. V a spune ce credea despre %ettN< ;i, cine tie, poate rsare ce a interesant. 7 ;i cea de-a doua metod8 7 #ot s sugerez, domnule =raser, s prefacei interesat de fat8 7 Dac e necesar. 7 :u, nu e necesar. * doar o pist de e/plorat. 7 . ncerc eu8 ntre1 =ranMlin. $m... a... am ce a e/perien, domnule #oirot. 4sai-m s d ce pot face n pri ina tinerei. 7 $ ei propriile pro1leme de rezol at, i arunc 0)ora EreN cam tios.

=ranMlin pli puin. 7 Da, aa este, ncu iin el. 7 >out "e meme', nu cred c a ei prea multe de fcut acolo. &t despre domnioara EreN, cred c e mult mai potri it... 0)ora EreN l ntrerupse> 7 ;tii, domnule #oirot, eu am plecat definiti din De on. 7 Da8 :u tiam. 7 Domnioara EreN a fost foarte ama1il s rmn pn am pus lucrurile n ordine, e/plic =ranMlin, dar prefer, n mod normal, un post la 4ondra. #oirot le arunc o pri ire scruttoare amndurora. 7 &um se simte 4adN &larMe8 ntre1 el. $dmiram paloarea o1ra2ilor domnioarei EreN, astfel c era s pierd rspunsul dat de &larMe. 7 * destul de ru. $propo, domnule #oirot, ai putea s ntoarcei la De on, pentru a-i face o izit8 ;i-a e/primat dorina de a edea nainte s plec. * ade rat',P c uneori nu e n stare s primeasc pe nimeni, dar dac rei, pe c)eltuiala mea, e ident... 7 &um s nu, domnule &larMe. #oimine, e 1ine8 7 %ine. ( anun pe infirmier s fac aran2amentele necesare. 7 &t despre tine, copila mea, i se adres #oirot lui 9arN, cred c ai putea face trea1 1un la $ndo er. ncearc cu copiii. 7 &opiii8 7 Da. &opiii nu or1esc repede cu strinii, dar tu eti cunoscut acolo unde a trit mtua ta. #oate c au o1ser at pe cine a intrnd sau ieind din magazinul mtuii tale. 7 Dar cu mine i cu domnioara EreN cum rmne8 ntre1 &larMe. Din moment ce am sta1ilit c nu mai merg la %e/)ill. 7 Domnule #oirot, de unde era tim1rul pus pe cea de-a treia scrisoare8 7 #utneN, domnioar. @mase pe gnduri. 7 .B'-, #utneN, nu-i aa8 7 9 mir c ziarele au pu1licat adresa att de corect. 7 $sta nseamn c $%& ar putea fi londonez8 7 4a o prim edere, da. 7 #oate reuim s-i distragem atenia, zise &larMe. Domnule #oirot, ce-ai spune dac am pu1lica un anun de genul> $%&. 3rgent, ".#. aproape te-a descoperit. Vreau o sut pentru tcerea mea. R.D.T.! #oate am e/agerat puin, dar nelegei ideea. #oate l distragem. 7 Da, ar fi o posi1ilitate. 7 #oate l determin s m ia pe mine drept int. 7 &red c e o idee prosteasc i periculoas, inter eni repede 0)ora EreN. 7 &e prere a ei, domnule #oirot8 7 #oate n-ar strica s ncercm, dar cred c $%& e mult prea iret ca s rspund pro ocrii. #oirot zm1i. 7 (1ser , domnule &larMe, fr a dori s 2ignesc, c n sufletul dumnea oastr ai rmas un 1ieel. =ranMlin &larMe pru un pic a1tut. 7 *i 1ine, zise el consultndu-i agenda, a em nite puncte de pornire. $ Domnioara %arnard i 9illN "igleN. % Domnul =raser i domnioara "igleN. & &opiii din $ndo er. D $nunul.

'

&u toate acestea 5l1. francez, n original6

7 :u sunt sigur c toate acestea ne or fi de mare a2utor, dar mcar om face ce a n timp ce ateptm. e ri%ic, iar cteva $inute $ai tr=iu reuniunea lu s,rit.

Capitolul 1G 5"A UE<"A


#oirot se aez n scaunul su, fredonnd ncet o melodie. 7 #cat c e att de inteligent, murmur el. 7 &ine8 7 9egan %arnard. Ma"emoiselle 9egan. Vor1e! a aruncat ea. ;i-a dat seama pe loc c spusele mele n-a eau nici un sens, n timp ce toi ceilali erau prini n mre2e. 7 *u cred c a sunat foarte plauzi1il. 7 Da, plauzi1il este e/act nuana pe care a perceput-o. 7 nseamn c nu credeai ce spuneai8 7 &e am spus putea fi comprimat ntr-o propoziie scurt. &u toate astea m-am repetat a" li+, iar domnioara %arnard a fost singura care i-a dat seama. 7 Dar de ce8 7 4h +ien, pentru 1unul mers al lucrurilor< #entru a-i amei pe toi cu senzaia c a em trea1< #entru a desc)ide... cum s spun, con ersaia< 7 0otui, nu crezi c or1ele tale or a ea reun ecou8 7 (, tot ce e posi1il< &)icoti. n mi2locul tragediei, ncepem comedia. :u-i aa8 7 &e vrei s spui8 # E vor)a %espre %ra$a u$an, Hastings* 8n%ete pu&in. "at trei ,eluri %e oa$eni strni laolalt %e o trage%ie co$un. "$e%iat ncepe o a %oua %ra$ tout a fait part1. 2&i a$inteti %e pri$ul $eu ca= %in Anglia( A ,ost cu $ul&i ani n ur$. A$ $pcat %oi oa$eni care se iu)eau prin si$plul ,apt %e a'l aresta pe unul %in ei pentru cri$* 3i$ic altceva nu i'ar ,i putut uni* <ei ncon9ura&i %e $oarte, sunte$ vii, Hastings... "ar cri$a, %in cte a$ o)servat, e o )un pe&itoare. 7 .erios, #oirot, am e/clamat eu scandalizat. .unt sigur c nici unul dintre aceti oameni nu se gndea la altce a dect... 7 (< Dragul meu prieten< Dar tu8 7 *u8 7 Mais oui, dup ce au plecat, nu te-ai ntors de la u fredonnd un cntec8 7 ;i ce gseti scandalos n asta8 7 $1solut nimic, numai c melodia mi-a sugerat la ce te gndeai. 7 &)iar aa8 7 Da. * foarte periculos s fredonezi un cntec, pentru c or1ete despre su1contientul tu. 9elodia pe care o fredonai tu, e, din cte tiu eu, din perioada rz1oiului. Comme ;a, ncepu #oirot s cnte, falsnd ngrozitor> 3neori iu1esc o 1runet, $lteori iu1esc o 1lond 5&are ine din #aradis via .uedia6 ! Ce poate fi mai evi"ent# Mais <e crois Cue la +lon"e lemporte sur la +runetteDB 7 Doamne, #oirot, am strigat eu roind uor. 7 Cest tout naturel. :-ai remarcat cum =ranMlin &larMe s-a simit 1rusc foarte apropiat de Ma"emoiselle 9egan8 &um s-a aplecat s-o pri easc8 ;i ai mai o1ser at ct a deran2at-o acest lucru pe Ma"emoiselle 0)ora EreN8 Iar domnul Donald =raser... 7 #oirot, l-am ntrerupt, tu eti un sentimental incura1il. 7 n nici un caz. 0u eti cel sentimental, "astings. 0ocmai m pregteam s-l contrazic, cnd se desc)ise ua. .pre surprinderea mea, cea care intr fu 0)ora EreN. 7 V rog s m iertai c m-am ntors, zise ea calm. Dar cred c -ar plcea s aflai ce a, domnule #oirot. 7 &um s nu, domnioar, rog s luai loc. .e aez i ezit cte a minute nainte de a or1i.
' A

&u totul special 5l1. francez, n original6 Dar cred c 1londa ctig n faa 1runetei. 5l1. francez, n original6

7 *i 1ine, domnule #oirot, domnul &larMe, foarte generos, -a dat de neles c am plecat de la &om1eside din proprie iniiati . * un om foarte 1un i loial. Dar lucrurile nu stau c)iar aa. 9 )otrsem s rmn, pentru c sunt multe lucruri de fcut referitor la colecie. 4adN &larMe a fost cea care a dorit s plec< :u m descurc cu 1anii. * o femeie foarte 1olna , iar mintea ei e tul1urat de pastilele care i se dau i care o fac suspicioas i capricioas. $ dez oltat o a ersiune fa de mine i a insistat s plec. :u m-am putut a1ine s nu admir cura2ul fetei. :u a ncercat s cosmetizeze situaia, ci a spus totul direct, cu o candoare admira1il. Inima mea s-a umplut de admiraie i de simpatie. 7 9i se pare minunat c ai enit s ne spunei asta, am precizat eu. # 2ntot%eauna e $ai )ine s spui a%evrul, spuse ea =$)in% uor. 3u vreau s pro,it %e )unvoin&a %o$nului ClarOe, care e un a%evrat cavaler. */ista o cldur enorm n spusele ei i se edea c-l admir foarte mult pe =ranMlin &larMe. 7 $i fost foarte onest, ma"emoiselle, spuse #oirot. 7 #entru mine e o lo itur, relu 0)ora cu o1id. :u mi-am nc)ipuit c 4adN &larMe m urte att de mult. *u am crezut mereu c ine la mine. .e crisp la fa. &t trieti, n ei. .e ridic. &am att am a ut de spus. 4a re edere< $m nsoit-o 2os. 7 =rumos din partea ei, am remarcat dup ce m-am ntors. &ura2oas fat< 7 ;i calculat. 7 &e rei s spui prin calculat!8 7 Vreau s spun c are capacitatea de a edea lucrurile n perspecti . 4-am pri it nedumerit. 7 * o fat ncnttoare, am insistat. 7 &are poart )aine foarte frumoase. &repul acela marocan i gulerul de ulpe argintie sunt "ernier cri'. 7 *ti un ade rat c)ii1uar, #oirot. *u nu o1ser niciodat ce poart oamenii. 7 $r tre1ui s te alturi unei colonii de nuditi. 9 pregteam s-i arunc o remarc mai puin ortodo/, cnd #oirot sc)im1 1rusc su1iectul> 7 ;tii, "astings, nu pot s-mi scot din minte faptul c n con ersaia noastr de dupamiaz s-a spus ce a semnificati . * ciudat, pentru c nu pot s-mi dau nc seama despre ce e or1a... * doar o impresie care mi-a trecut prin minte... Ceva ce.mi aminte te "e un lucru pe care l.am au3it "e<a sau pe care l.am v'3ut, sau pe care l.am remarcat ... 7 &e a de la &)urston8 7 :u, nu la &)urstonX nainteX :u mai conteaz, o s-mi amintesc euX 9 pri i 5poate nu-l ascultasem cu foarte mare atenie6, rse i ncepu iar s fredoneze. 7 * un nger, nu-i aa8 Din #aradis, via .uediaX 7 #oirot< Du-te nai1ii< I-am replicat.

'

3ltima mod 5l1. francez, n original6

Capitolul 1: /A<A C/A!LE


#lutea un aer de melancolie adnc peste &om1eside atunci cnd l-am re zut pentru a doua oar. #ro1a1il senzaia a ea legtur i cu remea, era o zi de septem1rie umed, cu miros de toamn n aer -, dar i cu nc)iderea pe 2umtate a casei. &amerele de 2os fuseser ferecate, iar cmrua n care am fost poftii a ea un aer nc)is. ( infirmier cu aspect foarte profesional eni spre noi trgnd n 2os de manetele scro1ite. 7 Domnul #oirot8 ntre1 ea energic. .unt sora &apsticM. $m primit scrisoarea domnului &larMe, prin care m anuna c sosii. #oirot se interes de sntatea lui 4adN &larMe. 7 :u e foarte ru, a nd n edere circumstanele. $m presupus c se referea la faptul c femeia era pe moarte. 7 :u sperm ntr-o re enire complet, dar un nou tratament i-a m1untit starea. Doctorul 4ogan e destul de mulumit de e oluia doamnei. 7 Dar e ade rat c nu-i a mai re eni niciodat8 7 :u putem afirma asta cu certitudine, zise sora &apsticM, puin agasat de dialog. 7 #resupun c moartea soului a afectat-o foarte mult. 7 ;tii, domnule #oirot, ocul doamnei nu poate fi comparat cu cel al unei persoane perfect sntoase, dac nelegei ce reau s spun. #entru 4adN &larMe lucrurile sunt confuze. 7 9 iertai c ntre1, dar soii se nelegeau 1ine8 7 Da, erau un cuplu fericit, iar el era tare nec2it din cauza strii ei. Iar pentru un doctor situaia e i mai grea, pentru c nu se poate amgi cu sperane false. &red c acest lucru l-a c)inuit foarte mult la nceput. 7 4a nceput8 ;i pe urm8 7 (mul sfrete prin a se o1inui cu orice. ;i apoi, .ir &armic)ael a ea colecia lui. 3n )o11N poate constitui o mare consolare pentru cine a. (1inuia s mearg la e/poziii cu nzare, dup care el i domnioara EreN rearan2au muzeul dup un nou sistem. 7 $, da, domnioara EreN. $ plecat, nu-i aa8 7 Da. mi pare ru c s-a ntmplat aa, dar doamnele au uneori anumite toane, mai ales cnd nu se simt tocmai 1ine. ;i nu e 1ine s te ceri cu ele. Domnioara EreN a fost foarte afectat. 7 4adN &larMe i-a manifestat dintotdeauna a ersiunea fa de ea8 7 :-a putea spune c era aversiune. De fapt, sunt de prere c la nceput o agrea foarte mult. Dar n-ar tre1ui s mai rein, pentru c pacienta mea se mir pro1a1il c nu mai sosim. :e-a condus sus, ntr-o camer de la primul eta2. 3n dormitor fusese transformat ntrun salon primitor. 4adN &larMe sttea ntr-un fotoliu de lng fereastr. *ra foarte su1ire, iar c)ipul ei palid a ea e/presia cui a care sufer foarte mult. $ ea o pri ire pierdut, istoare, i a1ia i inea oc)ii desc)ii. 7 Iat-l pe domnul #oirot, pe care ai dorit s-l edei, zise sora &apsticM, cu ocea ei esel i ascuit. # A, %a, %o$nul 0oirot, repet /a%C ClarOe pe un ton sla). 2ntinse $na. 7 *l este prietenul meu, cpitanul "astings, 4adN &larMe< 7 mi pare 1ine s cunosc i m 1ucur c ai enit. $m luat loc, dup ce femeia ne-a in itat cu un gest a1ia sc)iat. 3rm o pauz n care 4adN &larMe pru c se afund ntr-un is. 4a un moment dat, fcu un efort s-i re in. 7 * or1a despre &ar, nu-i aa8 Despre moartea lui &ar. Ddu din cap ntr-un fel cu totul a1sent. 7 :-am crezut niciodat c aa or sta lucrurile. *u tre1uia s m duc prima... #entru un minut sau dou czu pe gnduri.

7 &ar era un 1r1at foarte puternic pentru rsta lui. :u a fost niciodat 1olna . .e apropia de PG de ani, dar prea de -G... Da, era foarte puternic... &zu din nou n re erie. #oirot, care era familiarizat cu efectele anumitor medicamente, nu spuse nimic. 4adN &larMe zise deodat> 7 Da, drgu din partea dumnea oastr c ai enit. I-am spus lui =ranMlin, iar el mi-a promis c n-o s uite s treac. .per c =ranMlin n-o s fac reo prostie... e aa de uor influena1il, dei a str1tut lumea n lung i-n lat. $a sunt 1r1aii... rmn copii... i mai ales =ranMlin. 7 $re o natur impulsi , coment #oirot. 7 Da, da, i e un ade rat ca aler. %r1aii sunt aa prostui< &)iar i &ar... 1rusc, parc i pierdu ocea i scutur capul cu o ner1dare fe1ril. 7 0otul e att de confuz... &orpul de ine o real 1taie de cap, domnule #oirot, mai ales cnd are un a anta2 asupra ta. :u mai eti contient de nimic altce a dect de durerea care a nceta sau nu. :imic nu mai pare s conteze. 7 ;tiu, 4adN &larMe, este una dintre tragediile ieii omeneti. 7 9 transform ntr-o netoat< :ici mcar nu-mi amintesc ce oiam s spun. 7 *ra ce a legat de moartea soului dumnea oastr8 7 9oartea lui &ar8 Da, poate... .racul ne1un, criminalul zic. &u tot stresul i cu ne1unia din zilele noastre, oamenii o iau razna. 9ereu mi-a fost mil de oamenii ne1uni, pro1a1il c se simt tare ciudat. ;i apoi cred c e ngrozitor s fii nc)is. Dar ce s-i faci, dac omoar oameni...8 Ddu uor din cap. :u l-ai prins nc, nu-i aa8 ntre1 ea. 7 :u nc. 7 #ro1a1il c s-a n rtit pe aici n ziua aceea. 7 *rau foarte muli strini prin zon, 4adN &larMe, doar e sezon turistic. 7 Da, am uitat... Dar turitii se plim1 pe pla2e, nu in n apropierea casei. 7 :-a fost nici un strin aici n acea zi. 7 &ine spune asta8 ntre1 4adN &larMe 1rusc n iorat. #oirot rmase un pic cu gura cscat. 7 $nga2aii, rspunse el, domnioara EreN. Doamna &larMe spuse foarte rspicat> 7 =ata aceea e o mincinoas< $m srit de pe scaun, dar #oirot mi-a aruncat o pri ire. 4adN &larMe continu, destul de animat> # 3'o plcea$, %e ,apt n'a$ plcut'o nicio%at* Car o aprecia $ult. "i tot %%ea nainte c e or,an i c n'are pe ni$eni pe lu$e. +i ce'i ru n asta( Uneori poate ,i o a%evrat )inecuvntare ca$u,lat. 0o&i avea un tat neisprvit i o $a$ alcoolic, iat un $otiv )un pentru a te plnge. punea c e ,at )un i $uncitoare. n%r=nesc s spun c a lucrat cu a%evrat )ine* <ar nu tiu %e un%e att tupeu* 7 :u te ener a, draga mea, o ndemn sora &apsticM. :u tre1uie s te o1oseti. 7 I-am spus s-i fac 1aga2ele, iar =ranMlin a a ut neo1rzarea s-mi sugereze c miar putea fi de folos. De folos pe nai1a< &u ct pleac mai repede, cu att mai 1ine, aa mam gndit< =ranMlin e un prost. :u reau s se ncurce cu ea. * un copil. I-am promis salariul pe trei lui, dar i-am pus n edere s plece imediat. */ist i a anta2e n faptul c eti 1olna ceilali nu te mai contrazic. $ fcut ce am spus i a plecatH presupun c a fcut-o ca o martir, cu i mai mult cura2 i no1lee< 7 Draga mea, te rog s nu te mai agii, nu-i face 1ine< 4adN &larMe o goni pe sora &apsticM. 7 $i fost la fel de oar1 n pri ina ei ca toi ceilali. 7 (, 4adN &larMe, nu mai spunei aa< ( consider pe domnioara EreN o fat foarte drgu, are o figur att de romantic, parc ar fi o eroin dintr-un roman. 7 :u mai am r1dare cu oi, zise 4adN &larMe sla1. 7 4as, draga mea, a plecat, gata. 4adN &larMe cltin din cap, dar nu rspunse. #oirot inter eni>

7 De ce ai spus c domnioara EreN e o mincinoas8 7 #entru c este. V-a spus c n-a fost nici un strin aici, nu-i aa8 7 Da. 7 *i 1ine, am zut-o cu oc)ii mei de la aceast fereastr or1ind cu un strin afar, pe scri. 7 &nd s-a ntmplat asta8 7 n dimineaa morii lui &ar, pe la ora unsprezece. 7 ;i cum arta 1r1atul8 7 3n 1r1at a1solut o1inuit. 7 3n gentleman, un negustor8 7 :u era un negustor, ci mai degra1 un om umil. :u-mi amintesc. 3n acces de durere i str1tu 1rusc c)ipul. 7 V rog s retragei, sunt puin o1osit. .or< :e-am supus i am plecat. 7 &e po este e/traordinar, discutam cu #oirot n timp ce ne ntorceam la 4ondra. &ea despre domnioara EreN i acel strin. ! Ae3i, Hastin(s# 4 cum *i spunH *ntot"eauna exist' ceva "e "escoperit% 7 De ce o fi minit fata n pri ina lui8 7 #ot gsi reo apte moti e, iar unul dintre ele e foarte simplu. 7 . neleg c m do2eneti8 7 #oate e o in itaie s-i foloseti inocena. Dar )ai s nu ne tul1urm. &ea mai simpl modalitate de a afla e s-o ntre1m. 7 ;i dac ne spune alt minciun8 7 $sta ar fi cu ade rat interesant i foarte sugesti . 7 * monstruos s crezi c fata asta ar fi putut fi complicea ne1unului. 7 0ocmai, de aceea nu cred asta. #entru cte a clipe am rmas pe gnduri. 7 ( fat frumoas n-are o ia prea uoar, am remarcat eu oftnd. 7 ,u tout. .cap de pre2udecata asta. 7 0otui, am insistat eu, e clar c toat lumea e mpotri a ei numai pentru c e frumoas. # 5or)eti des btises1, prietene. Cine era $potriva ei la Co$)es%i%e( ir Car$ichael( 4ranOlin( ora CapsticO( 7 4adN &larMe, de e/emplu. 7 Mon ami, eti plin de sentimente carita1ile fa de tinerele frumoase. Iar mie mi-e mil de 1trnele 1olna e. * posi1il ca 4adN &larMe s fi ntrezrit ade rul, pe care soul ei, =ranMlin &larMe, i sora &apsticM nici nu-l 1nuiau. 4a fel ca tine. 7 $i un dinte mpotri a acestei fete, #oirot. .pre surprinderea mea, i strlucir oc)ii. 7 #oate pentru c mi place s te urc pe calul tu al1, "astings. 0u eti mereu ade ratul ca aler, gata oricnd s sal eze domniele la anang)ie, pe cele frumoase, +ien enten"u. 7 *ti ridicol, #oirot, i-am replicat, neputndu-m a1ine s nu iz1ucnesc n rs. 7 *i 1ine, nu poi fi serios tot timpul. 9 intereseaz tot mai tare comportamentul uman n mi2locul unei tragedii. $ em de-a face cu trei drame ale ieii de familie. n primul rnd, a em de-a face cu $ndo er i cu toat iaa amrt a doamnei $sc)er, care a luptat s-i ntrein soul neam, la care se adaug i de otamentul nepoatei. :umai de aici ar putea iei un roman. $poi mai a em cazul %e/)ill cei doi prini cumsecade i fericii i cele dou surori att de diferite una de cealalt, frumuica prostu i inteligenta i puternica 9egan, att de pasionat de ade r. 9ai e i cellalt persona2 tnrul scoian, e/trem de gelos, care o enera pe fata moart. n sfrit, a em gospodria de la &)urston soia pe moarte, soul a1sor1it de pasiunea lui de colecionar, dar care simte o mare afeciune i tandree pentru frumoasa fat care l a2ut, iar pe de alt parte fratele cel tnr, puternic, atrgtor i cu o aur romantic cptat n timpul cltoriilor sale. Endete-te, "astings, n curgerea fireasc a lucrurilor, aceste trei "rame separate nu s.ar fi intersectat nicio"at'.
'

#rostii 5l1. francez, n original6

;i-ar fi urmat cursul neinfluenndu-se reciproc. "astings, sc)im1rile i cotiturile ieii nu nceteaz niciodat s m fascineze. 7 $m a2uns la #addington. $cesta a fost singurul rspuns pe care i l-am putut da. .imeam c era momentul ca ra2a s fie rupt de cine a. &nd am a2uns la B)ite)a en 9ansions am fost anunai c un domn atepta s-l ad pe #oirot. &redeam c poate e =ranMlin sau Capp, dar, spre uimirea mea, s-a do edit a fi nimeni altul dect Donald =raser. #rea foarte stn2enit, iar stngcia lui era mai e ident ca niciodat. #oirot nu l-a ntre1at direct de ce enise i i-a oferit sand iuri i in. #n s in mncarea, #oirot ncepu s-i po esteasc unde fuseserm, or1ind cu 1lndee despre femeia in alid. $1ia dup ce masa lu sfrit, ncepu s se nfiripe con ersaia. 7 $i enit de la %e/)ill, domnule =raser8 7 Da. 7 $i a ut ce a succes cu 9illN "igleN8 7 9illN "igleN, 9illN "igleN8 repet =raser mirat. $, fata aceea< :u, n-am apucat s fac nimic... .e opri, frngndu-i minile ner os. 7 :u tiu de ce am enit aici, iz1ucni el. 7 *u tiu, i replic #oirot. 7 :u cred. &um ai putea8 7 $i enit la mine pentru c rei s spunei cui a un lucru. $ ei dreptate, eu sunt persoana potri it. Vor1ii< $erul de siguran al lui #oirot i fcu efectul, pentru c =raser l pri i cu un aer de o1edien recunosctoare. # Cre%e&i( 7 Par+leu', sunt con ins. 7 Domnule #oirot, pricepei la ise8 *ra ultimul lucru pe care m ateptam s-l spun, ns #oirot nu pru surprins. 7 Da. $i isat ce a8 7 Vei spune pro1a1il c e normal s isez despre asta. Dar nu e un is o1inuit. 7 :u8 7 :u. 7 4-am a ut trei nopi la rnd, domnule... &red c o iau raza... 7 #o estii-mi... %r1atul era li id, iar oc)ii i ieeau din or1ite. De fapt p'rea ne1un... 7 * mereu la fel. .unt pe pla2 i o caut pe %ettN. Iar ea a disprut, nelegei8 ;i tre1uie s-o gsesc, pentru a-i da cingtoarea pe care o am n mn. ;i pe urm... 7 Da8 7 Visul se sc)im1... nu o mai caut. * c)iar n faa mea, stnd pe pla2. :u m ede enind, e... o)... nu pot... 7 &ontinuai. #oirot i se adresase pe un ton autoritar, ferm. 7 $2ung n spatele ei... nu m aude... i nfor cingtoarea n 2urul gtului i trag... o)... trag... $gonia din glasul lui era nfiortoare. 9i-am nfipt ung)iile n 1raele fotoliului. 0otul prea att de real< 7 * moart... am strangulat-o, dup care capul i cade ntr-o parte i i d faa... i este Me(an, nu %ettN< .e ls pe spate palid i tremurnd. #oirot i mai turn un pa)ar de in, pe care i-l ntinse. 7 &e nseamn oare, domnule #oirot8 ;i de ce-l isez n fiecare noapte8 7 %ei< i ordon #oirot. 0nrul ascult, apoi ntre1 pe un ton mai calm>
'

4a nai1a 5l1. francez, n original6

7 &e nseamn8 :-am omort-o eu, nu-i aa8 :-am mai ascultat rspunsul lui #oirot, pentru c n acel moment am auzit 1tile n u ale potaului i am prsit ncperea. &eea ce am luat din cutia potal mi-a alungat orice interes pentru e/traordinarele re elaii ale lui Donald =raser. $m alergat napoi ctre salon. 7 #oirot, am strigat eu, cea de-a patra scrisoare< .-a npustit, mi-a luat-o, dup care a desc)is plicul. $ ntins-o pe mas i am citit-o toi trei n acelai timp. 0ot fr succes8 9i s fie< &e facei dumnea oastr i poliia8 Ticei c nu e distracti 8 3nde o s ne mai amuzm de data asta8 .racul domn #oirot. 9i-e mil de dumneata. Dac nu reueti din prima, mai ncearc, mai ncearc. ?ai ave$ cale lung %e )tut. 6ipperarC( 3u asta vine $ai ncolo. /a litera 6. Ur$torul $ic inci%ent va avea loc la <oncaster, pe 11 septe$)rie. Cu )ine, ABC.

Capitolul 11 <E C!"E!EA U3E" C!"?E


n acest moment al ntmplrilor, cred c elementul uman, cum l numea #oirot, a nceput s dispar iar din peisa2. #entru c mintea nu putea ndura atta oroare, ni se rezer ase o pauz n care s ne ocupm de lucruri o1inuite. =iecare dintre noi se simise incapa1il de a face ce a, pn n momentul sosirii scrisorii cu numrul patru, care dez luia proiectul crimei D. $cea atmosfer de ateptare adusese o eli1erare a tensiunii. Dar acum, cnd acele cu inte erau scrise negru pe al1, ncepea iar ntoarea. Inspectorul &rome enise de la .cotland Dard i mai era nc prezent cnd aprur =ranMlin &larMe i 9egan %arnard. =ata ne anun c tocmai sosise de la %e/)ill. 7 Voiam s-l ntre1 ce a pe domnul &larMe. #rea ner1dtoare s-i cear scuze i s ofere e/plicaii. $m o1ser at acest lucru fr s-i dau prea mult importan, a nd n edere c nu m puteam gndi la nimic altce a dect la scrisoare. &rome nu era, dup prerea mea, prea ncntat s-i re ad pe participanii la dram, pentru c de eni e/trem de oficial i de neutru. 7 Voi lua scrisoarea cu mine, domnule #oirot. Dac rei, putei face o copie... 7 :u e necesar. 7 &e planuri a ei, inspectare8 ntre1 &larMe. 7 Destul de inteligente, domnule &larMe. 7 De data asta tre1uie s-l prindem. Vreau s informez, inspectare, c am format i noi o asociaie ca s ne ocupm de pro1lem. ( legiune a prilor implicate. Inspectorul &rome rspunse ca de o1icei> 7 $, da8 7 :u prea a ei ncredere n puterile amatorilor, inspectare8 7 :u dispunei de aceleai resurse ca noi, nu, domnule &larMe8 7 $ em propriile metode i asta conteaz. 7 $, da8 7 &onsider c nu ei a ea o sarcin prea uoar, inspectare. De fapt, cred c 1trnul $%& -a copt-o i de data asta. Din cte putusem o1ser a, &rome putea fi adesea ener at prin lim1a2, cnd alte metode ddeau gre. 7 :u cred c opinia pu1lic a a ea prea multe s ne reproeze de data asta, spuse el. =raierul ne-a dat destul timp. Data de '' este a1ia miercurea iitoare, ceea ce ne ofer ansa unei ample campanii n pres. Doncaster a fi pre enit i fiecare locuitor al crui nume ncepe cu D a fi a ertizat, ceea ce nu poate fi dect 1ine. De asemenea, om trimite un numr mare de fore speciale n ora. $cest lucru a fost de2a pus la punct cu toi superiorii din poliie. 0ot Doncasterul, poliie i ceteni se or mo1iliza pentru a-l prinde pe acest om i, cu puin noroc, aa se a i ntmpla< &larMe replic ncet> 7 .e ede de la o pot c nu suntei un om de aciune, inspectore. &rome se )ol1 la el, nmrmurit. # Ce vre&i s spune&i, %o$nule ClarOe( ! 0mul lui ,umne3eu, nu *nele(i c' miercurea viitoare are loc la ,oncaster competiia &t Ie(er# Inspectorul rmase cu gura cscat. *ra un moment n care nu mai putea rspunde cu o1inuitul lui> $, da8! n loc de asta, recunoscu> 7 $a e. n acest caz situaia se complic. 7 $%& nu e prost, c)iar dac e ne1un. #re de cte a minute, am tcut toi, cntrind situaia. 9ulimea de la curse, plus suporterii englezi att de pasionai toate acestea implicau reale complicaii. #oirot murmur>

! Cest in($nieuxD >out "e m1me cest +ien ima(in$, ;aD= 7 #rerea mea, zise &larMe, e c asasinatul a a ea loc c)iar n timpul ntrecerii sporti e. #entru o clip, instinctele lui de sporti se desftar cu acest gnd... Inspectorul se ridic, lund scrisoarea cu el. 7 .t 4eger e o complicaie, recunoscu el. &e g)inion< #lec. n )ol se auzi murmur de oci i un minut mai trziu intr 0)ora EreN. .puse panicat> 7 Inspectorul mi-a zis c a mai enit o scrisoare. 3nde se a ntmpla8 $far ploua. 0)ora EreN purta o )ain neagr, o fust de aceeai culoare i o 1lan. ( plrioar neagr de-a1ia i acoperea pletele 1londe, aezat ntr-o parte. 4ui =ranMlin &larMe i se adresase i se ndrept spre el, ateptnd un rspuns cu mna pe 1raul lui. 7 Doncaster, n ziua competiiei .t 4eger. :e-am aezat s discutm. *ra de la sine neles c om f< toi prezeni acolo, dar cursele ncurcau considera1il planurile fcute nainte. 9 cuprinse un sentiment de descura2are. (are ce putea face aceast mic 1and format din P oameni, orict de mult erau ei interesai s se implice8 Va fi poliie peste tot i toat lumea a fi cu oc)ii-n patru. 4a ce mai ser eau alte ase perec)i de oc)i8 @spunznd parc gndurilor mele, #oirot i drese ocea i or1i ca un profesor sau ca un preot. 7 Mes enfantsA, ncepu el. :u tre1uie s ne irosim forele i e necesar s ne ocupm de pro1lem cu atenie. $de rul tre1uie cutat nuntru i nu n afar. 0re1uie s ne ntre1m fiecare ce tim despre criminal. n felul acesta om reui s alctuim un portret al omului pe care l cutm. 7 :u tim nimic despre el, oft 0)ora EreN nea2utorat. 7 :u, nu domnioar, nu e ade rat. =iecare dintre noi tie ce a despre el asta numai "ac' am ti ce anume tim% &unt si(ur c' informaia exist' i nu tre1uie dect s a2ungem la ea. &larMe cltin din cap. 7 :u tim nimic, dac e 1trn sau tnr, 1lond sau 1runet< :ici unul dintre noi nu l-a zut i nici nu i-a or1it< De2a am discutat de o mie de ori despre ceea ce tim. 7 :u c)iar despre tot< De e/emplu, domnioara EreN ne-a spus c n-a zut i n-a or1it cu nici un strin n ziua morii lui .ir &armic)ael &larMe. 0)ora EreN ddu din cap. # Acesta este a%evrul. ! Chiar a a# Ia"9 Clar6e ne.a spus, "omni oar', c' "e la fereastra "umneaei v.a v'3ut st)n" "e vor+' la intrare cu un +'r+at% 7 9-a zut or1ind cu un strin8 =ata prea cu ade rat uimit, iar acea pri ire limpede i ne ino at nu putea fi dect autentic. 7 &red c 4adN &larMe s-a nelat. :iciodat... (< */clamaia fu 1rusc, i scp pur i simplu, iar sngele i n li n o1ra2i. 7 $cum mi amintesc< &e prostie< 3itasem de acest incident, dar nici nu l-am considerat important. *ra unul dintre acei oameni care um1l din u-n u s nd ciorapi, un eteran de rz1oi. .unt foarte insisteni. $ tre1uit s scap de el. 0ocmai treceam prin )ol, cnd a a2uns la u. 9i-a or1it n loc s sune, dar era un om inofensi . &red c acesta a fost i moti ul pentru care am uitat de el. #oirot se plim1a ca un leu n cuc, cu minile pe cap. 9urmur ce a cu atta e)emen, nct toat lumea tcu, )ol1ndu-se la el. 7 &iorapi, tot repeta el. &iorapi... ciorapi... ciorapi... ;a vient,... ciorapi... ciorapi... acesta e motivul "a... acum trei luni... i ieri... i acum. %on Dieu, am gsit< .ttu locului i m fi/ cu o pri ire triumftoare.
&e ingenios< 0re1uie s recunoatem c totul a fost 1ine pus la punct< 5l1. francez, n original6 &opiii mei< 5l1. francez, n original6 , $sta e 5l1. francez, n original6
' A

7 i aminteti, "astings8 $ndo er. 9agazinul. $m urcat. Dormitorul. #e un scaun. 0 pereche nou' "e ciorapi "e m'tase. ;i acum tiu ce anume mi-a atras atenia acum dou zile. Dumnea oastr, domnioar< .e ntoarse spre 9egan. 7 $minteai de mama dumnea oastr, care a plns pentru c i cumprase lui %ettN nite ciorapi c)iar n ziua n care a murit!... .e uit la noi toi. 7 nelegei8 4 acela i motiv, repetat de trei ori. :u poate fi or1a despre o coinciden. &nd domnioara a po estit, ieri, am a ut senzaia c ceea ce spunea se lega de altce a. $cum tiu i cu ce anume cu ceea ce spunea ecina doamnei $sc)er, doamna =oLler, despre cei care ncearc s-i nd! tot timpul ce a, i printre altele a menionat i ciorapii. .punei-mi domnioar, e ade rat c mama dumnea oastr a cumprat acei ciorapi nu de la un magazin, ci de la un nztor am1ulant, care a enit la u8 7 Da, aa a fost... mi amintesc acum. $ spus ce a despre acei oameni npstuii care tre1uie s um1le n patru zri pentru a-i ctiga pinea. 7 Dar care e legtura8 strig =ranMlin. 3n 1r1at care a enit s nd ciorapi nu demonstreaz nimic< 7 V spun, prieteni, c nu poate fi or1a de o coinciden. 0rei crime i, de fiecare dat, un 1r1at inde ciorapi, pentru a spiona locurile. .e ntoarse ctre 0)ora. 7 - vous la paroleD' Descriei-l pe acest 1r1at. .e uit la el, nedumerit. 7 :u pot... nu tiu... $ ea oc)elari, cred, i o )ain ponosit... ! Mieux Cue ;a, ma"emoiselle%B 7 .-a oprit... nu tiu. De-a1ia l-am pri it. :u era genul de 1r1at pe care s-l remarci... #oirot spuse gra > # Ave&i %reptate, %o$nioar. ntregul secret al cri$elor st n %escrierea pe care toc$ai a&i ,cut'o asasinului pentru c, ,r n%oial el era asasinul* M3u era genul %e )r)at pe care s'l re$arci.N <a, nu ncape nici o n%oial n privin&a asta... A&i %escris cri$inalul*

' A

$ ei cu ntul< 5l1. francez, n original6 .igur putei mai mult, domnioar. 5l1. francez, n original6

Capitolul 11 23 A4A!A 0O5E 6"!"" C70"6A3U/U" HA 6"38


"
Domnul $le/ander %onaparte &ust sttea aproape nemicat, iar micul de2un i rmsese neatins i rece n farfurie. 3n ziar era spri2init de cana cu ceai, i domnul &ust citea din acel ziar cu mare interes. Deodat se ridic, se plim1 n lung i-n lat pre de un minut, dup care se afund ntrun scaun, lng fereastr. i puse minile n cap cu un geamt uierat. :u auzi ua desc)izndu-se. 9ena2era lui, doamna 9ar1urN, apru n prag. 7 Domnule &ust, tocmai m ntre1am dac n-ai dori o... *i, dar ce se ntmpl8 :u simii 1ine8 Domnul &ust i ridic iute capul. 7 :u-i nimic. &)iar nimic, doamn 9ar1urN. :u... m simt prea 1ine n dimineaa asta. Doamna 9ar1urN cercet micul de2un. 7 Vd i eu. :u -ai atins de mncare. V doare iar capul8 7 :u. De fapt... sunt puin cam ameit. 7 mi pare ru. :-o s mai ieii astzi, nu-i aa8 Domnul &ust iz1ucni> 7 %a da, 1a da, tre1uie s ies< $m afaceri importante, foarte importante. 9inile i tremurau. Vzndu-l att de agitat, doamna 9ar1urN ncerc s-l liniteasc. 7 *i, dac tre1uie, tre1uie. #lecai departe, de data asta8 7 :u. 9 duc la... *zit un moment sau dou. 7 9 duc la &)elten)am. *ra ce a att de ciudat n felul n care rspunsese, nct doamna 9ar1urN l pri i surprins. 7 &)elten)am e un loc frumos, spuse ea pe un ton con enional. $m mers acolo de la %ristol, ntr-un an. 9agazinele sunt foarte drgue. 7 #ro1a1il c sunt. Doamna 9ar1urN se opri 1rusc dei nu-i sttea n fire s se opreasc din or1it pentru a ridica ziarul care zcea mototolit pe podea. 7 Tiarele sunt pline cu tiri despre crimele astea, spuse ea trgnd cu oc)iul la titluri, nainte de a pune ziarul pe mas. #o estea asta mi d fiori. #arc s-ar repeta istoria lui CacM .pintectorul. %uzele domnului &ust se micar, dar nu reui s articuleze nici un sunet. 7 Doncaster e locul iitoarei crime< ;i a fi mine< 0e face s-i tremure carnea pe tine, nu-i aa8 Dac a locui la Doncaster i numele meu ar ncepe cu D, m-a urca n primul tren i a fugi. :u a risca. &e prere a ei, domnule &ust8 7 :ici una, doamn 9ar1urN, nici una. 7 ;i mai sunt i ntrecerile. :u e de mirare c el crede c i a fi mai uor n mulime. .e pare c sunt sute de poliiti i... domnule &ust artai r'u. 9ai 1ine 1ei ce a. .incer, nu tiu cum ei cltori astzi. <o$nul Cust se ri%ic. 7 0re1uie, doamn 9ar1urN. $m fost ntotdeauna punctual n pri ina ndatoririlor mele. (amenii tre1uie s ai1 ncredere n tine< &nd am promis c fac un lucru, merg pn la capt. * singura cale de a rmne n... n afaceri. 7 Dar dac suntei 1olna 8 7 :u sunt 1olna , ci doar puin ngri2orat din cauza unor pro1leme personale. $m dormit prost. 9 simt c)iar 1ine. =u att de categoric nct doamna 9ar1urN strnse micul de2un i iei fr nici o tragere de inim.

Domnul &ust trase o aliz de su1 pat i ncepu s mpac)eteze. #i2ama, trus de 1aie, guler de rezer , papuci de piele. $poi, desc)iznd un 1ufet, scoase o duzin de cutii moi din carton, mari de apro/imati A- pe '- centimetri, pe care le aez n aliz. $runc o pri ire pe mersul trenurilor de pe mas, apoi prsi camera cu aliza n mn. $eznd-o 2os n )ol, i puse )aina i plria i oft adnc, att de adnc, nct fata care iei atunci dintr-o camer l pri i cu ngri2orare. 7 V simii 1ine, domnule &ust8 7 :u-i nimic, domnioar 4ilN. 7 Dar ai oftat aa de adnc< Domnul &ust spuse dintr-odat> 7 &redei n premoniii, domnioar 4ilN8 n presentimente8 7 :u tiu ce s spun... .unt zile n care simi c-i a merge ru i zile n care simi ci a merge 1ine. 7 $a este. (ft iar. ! Ia reve"ere, "omni oar' Iil9% ,umneata ai fost *ntot"eauna "r'(u' cu mine% 7 *i, nu luai rmas-1un ca i cum ai pleca pentru totdeauna, rse 4ilN. 7 :u, 1ineneles c nu. 7 :e edem ineri, mai spuse fata. 3nde mergei de data asta, tot la mare8 7 :u, nu la... &)elten)am. 7 $, e frumos i acolo. Dar nu la fel de drgu ca la 0orWuaN. $colo cred c e frumos i reau s merg n acan, anul iitor. $propo, se pare c ai fost foarte aproape de crim, de crima $%&. .-a ntmplat ct ai fost acolo, nu8 7 $... da. Dar &)urston e la 'G-'' Milometri deprtare. 7 (ricum, pro1a1il c a fost palpitant< &ine tie, poate ai trecut c)iar pe lng criminal, pe strad< #oate ai fost aproape de el< 7 Da, posi1il, zise domnul &ust cu un zm1et att de forat i de controlat, nct 4ilN 9ar1urN o1ser . 7 (f, domnule &ust, nu artai deloc 1ine. 7 .unt 1ine, foarte 1ine. 4a re edere, domnioar 9ar1urN. .e c)inui s-i ridice plria, i lu aliza i se gr1i s ias. # Ce )trn caraghios, i spuse /ilC ?ar)urC cu $il. 0are pe 9u$tate ne)un.

""
"nspectorul Cro$e i spuse su)or%onatului suD # 4'$i o list a tuturor ,a)ricilor %e ciorapi i tri$ite'o tuturor. 5reau o list cu to&i agen&ii lor tii tu, co$ercian&i care vn% pentru co$ision. # E vor)a %e ca=ul ABC, %o$nule( 7 Da. * una dintre ideile lui "ercule #oirot. 0onul inspectorului era plin de dispre. :u om afla nimic, pro1a1il, dar nu tre1uie negli2at nici un amnunt, orict de mic ar fi. 7 Da, domnule. Domnul #oirot a fost 1un la remea lui, dar acum cred c e mai mult or1a de el. 7 * un arlatan, zise inspectorul. 0ot timpul se preface i i duce cu z)relul pe unii, dar pe mine, nu. 4as asta, despre aran2amentele de la Doncaster...

"""
0om "artigan i spuse lui 4ilN 9ar1urN> 7 Oi-am zut moul, azi-diminea. 7 #e cine8 #e domnul &ust8 7 &)iar el. *ra la *uston i arta ca o gin speriat, ca de o1icei. &red c tipul e cam dus cu pluta. $re ne oie de cine a care s ai1 gri2 de el. 9ai nti i-a czut ziarul i apoi 1iletul din mn. I le-am cules eu, nici nu-i dduse seama c le-a pierdut. 9i-a mulumit foarte agitat, dar nu cred c m-a recunoscut. 7 #ro1a1il c nu. :u te-a zut trecnd pe )ol dect de cte a ori.

ncepur s danseze pe )ol. 7 :u dansezi ru, i zise 0om. 7 &ontinu, l ndemn 4ilN i l trase mai aproape. 9ai dansar puin. 7 $i spus *uston sau #addington8 ntre1 4ilN 1rusc. 3nde l-ai zut pe 1trnul &ust8 7 *uston. 7 *ti sigur8 7 :ormal c sunt sigur<-&iudat. *u credeam c merge la &)elten)am din gara #addington. 7 $)a< Dar 1trnul &ust nu se ducea la &)elten)am, ci la Doncaster. 7 &)elten)am. 7 Doncaster. .igur, fata mea< Doar eu i-am ridicat 1iletul, nu8 7 Mie mi-a spus c merge la &)elten)am, sunt sigur. 7 $i neles greit. $ plecat la Doncaster. 3nii c)iar au noroc. $m pariat pe un cal la 4eger i c)iar a rea s d cursa. 7 :u cred c domnul &ust s-a dus la curse, pentru c nu pare genul. (f, 0om, sper c nu a fi ucis. 4a Doncaster a a ea loc urmtoarea crim $%&. 7 &ust a fi 1ine. :umele lui nu ncepe cu D. 7 $r fi putut fi ucis data trecut, pentru c era la 0orWuaN, n apropiere de &)urston, cnd a a ut loc crima. 7 Da8 &e coinciden, nu-i aa8 Iz1ucni n rs. 7 :-a fost i la %e/)ill data trecut, nu8 4ilN se ncrunt. 7 $ fost plecat... Da, tiu sigur c a fost plecat, pentru c i uitase )alatul de 1aie. 9ama i l-a crpit i zicea c domnul &ust a plecat pn la urm fr el. Iar eu am spus> 4as )alatul, s-a ntmplat o crim ori1il o fat a fost strangulat la %e/)ill!. 7 *i 1ine, dac oia )alatul de 1aie, nseamn c a fost la mare. *i 1ine, 4ilN, zise 1r1atul amuzat, ce-ai zice dac moul tu ar fi criminalul8 7 %ietul domn &ust8 :-ar rni nici o musc, rse 4ilN. Dansar fericii, 1ucurndu-se de simplul fapt c sunt mpreun. 0otui, mintea lor era puin tul1urat...

Capitolul 1; 11 E06E?B!"E. <O3CA 6E!


Doncaster< mi oi aminti ziua de '' septem1rie toat iaa. De cte ori d unde a menionat ce a despre .t 4eger, gndul meu nu se mai duce la o ntrecere, ci la o crim. De cte ori mi rememorez senzaiile, cel mai acut mi re ine n minte un sentiment 1oln icios de neputin. :e-am dus toi acolo, #oirot, eu, &larMe, =raser, 9egan %arnard, 0)ora EreN i 9arN DroLer, dar, pn la urm, ce puteam face noi8 $ eam foarte puine sperane i ne 1azam pe mica ans de a recunoate, dintr-o mulime de sute de oameni, o fa a1ia zrit cu dou sau cu trei luni n urm. ;ansele erau oricum foarte mici, a nd n edere c, dintre noi, singura persoan care-l putea recunoate era 0)ora EreN. &e a din calmul ei dispruse pe parcurs i felul ei de-a fi, senin, de asemenea. i frngea minile, suspinnd, i or1ea ntr-un mod incoerent cu #oirot. 7 :ici nu l-am pri it. De ce n-am fcut-o8 &e proast am fost. Depindei de mine, toi... ;i c)iar dac-l d din nou, poate n-o s-l recunosc. :u am o memorie prea 1un a feelor. Chiar "ac' mie *mi spusese altceva i oric)t "e sever p'rea s' o critice pe fat', Poirot era "estul "e +l)n" acum% 4ra ama+il p)n' la extrem i m' i3+i faptul c' nici el nu era imun la frumusee, chiar i *n mi<locul unor evenimente (rave% ( 1tu cu 1lndee pe umeri. 7 "ai, petite, las isteria. :u-i momentul pentru asta. Dac-l ezi pe acest om, l ei recunoate. 7 &um putei fi att de sigur8 7 (, din multe moti e, spre e/emplu pentru c dup negru urmeaz rou. 7 &e rei s spui, #oirot8 am ntre1at eu. 7 Vor1esc n lim1a2ul 2ocurilor de noroc. 4a rulet poate iei mult timp culoarea negru, dar pn la urm iese i ro u c) ti('tor. * or1a despre legile matematice ale norocului. 7 Vrei s spui c norocul se ntoarce8 7 */act, "astings. Iar n acel moment 2uctorul 5ca i criminalul, care este, la urma urmei, doar un tip superior de 2uctor, din moment ce nu-i risc 1anii, ci iaa6 nu prea reuete s anticipeze lucrurile ntr-un mod inteligent. ;i asta pentru c, din moment ce a ctigat "e<a, el crede c va mai ctiga< :u se ridic de la mas atunci cnd tre1uie, cu 1uzunarul plin. 4a fel i n cazul crimelor asasinul neprins nu poate concepe posi+ilitatea "e a "a (re < i asum tot meritul pentru succesul a ut, dar spun, prieteni, orict de atent ar fi plnuit, nici o crim nu poate fi dus la 1un sfrit fr noroc< 7 :u e/agerai, totui8 o1iect =ranMlin &larMe. #oirot ddu din mini agitat. 7 :u, nu. */ist anse egale, dac rei, dar tre+uie s fie n fa oarea ta. Endii- < . presupunem c ar fi intrat cine a n magazinul doamnei $sc)er e/act n momentul n care criminalul pleca. #ersoana s-ar fi uitat dup te2g)ea, a fi zut-o pe femeie moart i ar fi fugit imediat dup criminal sau, c)iar dac nu-l prindea, ar fi putut face o descriere amnunit a acestuia, astfel nct poliia l-ar fi arestat n scurt timp. 7 Da, e posi1il, admise &larMe. Ideea e c un asasin tre1uie s rite. 7 */act. 3n uciga e ntotdeauna un 2uctor. ;i, la fel ca muli 2uctori, un criminal nu tie adesea cnd s se opreasc. &u fiecare crim reuit ncrederea n forele proprii crete i nu mai are un sim e/act al proporiilor. :u spune> $m fost inteligent i norocos<! ci spune numai> $m fost inteligent<! Iar prerea 1un despre inteligena lui crete i apoi, mes amis, roata se n rte, culoarea se sc)im1, 1ila cade pe un numr nou iar crupierul strig> Rou(e<'
@ou 5l1. francez, n original6

'

7 &redei c asta se a ntmpla i n acest caz8 ntre1 9egan ncruntndu-i sprncenele. 7 >re+uie s se ntmple, mai de reme sau mai trziu. #n acum, criminalul a avut noroc, dar mai de reme sau mai trziu norocul se a ntoarce de partea noastr. &red c s.a *ntors de2a< #ista asta cu ciorapii e nceputul. $cum, n loc s-i mearg totul +ine, i a merge r'u. ;i a ncepe s fac greeli... 7 * 1ine s fii optimist, zise =ranMlin &larMe, mai ales c toi a em ne oie de ncura2are. *u am un sentiment paralizant de neputin nc de cnd m-am trezit. 7 9i se pare puin pro1a1il s reuim ce a concret, zise Donald =raser. 9egan l repezi> 7 :u mai fi att de pesimist, Don. Mar9 ,roEer ro i puin% 7 *u cred c nu se tie niciodat. $cel ticlos se afl aici, iar noi la fel, i uneori poi da peste cine a n cele mai neateptate momente. 7 :umai dac am putea face ce a mai mult, am zis eu fumnd. 7 $mintete-i c poliia face tot posi1ilul. $u fost mo1ilizate trupe speciale. Dragul nostru inspector &rome o fi a nd un comportament ener ant, dar e un poliist competent, iar colonelul $nderson, eful poliiei, e un om de aciune. $u luat cele mai drastice msuri pentru patrularea oraului i supra eg)erea cursei de cai. #oliitii or fi peste tot i mai e i campania din pres. (amenii au fost de2a pui n gard. Donald =raser cltin din cap. 7 :u cred c a mai ncerca, zise el plin de speran. $r nsemna s fie ntr-ade r ne1un. 7 Din pcate, replic sec &larMe, e ntr-ade r ne1un< &e credei domnule #oirot8 Va renuna s mai ucid, ori a merge pn la capt8 7 Dup prerea mea, o1sesia lui e puternic, aa c tre+uie s ncerce s-i in promisiunea< Dac a renuna, nseamn c i a recunoate eecul, iar egoismul lui dement nu a accepta niciodat aa ce a. *ste i prerea doctorului 0)ompson, iar noi sperm s-l prindem de data aceasta. Donald cltin iar din cap. 7 Va fi foarte iret. #oirot i pri i ceasul. $luzia lui fu neleas. .ta1iliser un program pentru toat ziua i oiam s cutreierm ct mai multe strzi posi1il dimineaa, iar dup-amiaz urma s ne oprim n diferite puncte ale cursei. $m spus noi!. n ceea ce m pri ete, o asemenea patrulare nu a ea s fie de mare a2utor, din moment ce era impro1a1il s fi dat reodat oc)ii cu $%&. Dar pentru c ideea era s ne desprim pentru a e/tinde aria cercetrilor, m-am oferit s-o nsoesc pe una dintre doamne. #oirot a fost de acord, neputndu-i stpni o sclipire a oc)ilor. =etele plecar s-i pun plriile. Donald =raser sttea la fereastr i prea a fi cu mintea departe. =ranMlin &larMe i arunc o pri ire i, dup ce se lmuri c Donald era prea adncit n propriile gnduri pentru a-l auzi, i se adres lui #oirot> 7 Domnule #oirot, tiu c ai fost la &)urston i c ai zut-o pe cumnata mea. $ spus, a lsat s se neleag... sau a sugerat ce a8 .e opri ncurcat. #oirot i rspunse cu o mutr de inocent care-mi trezi cele mai mari suspiciuni. 7 Comment8 &umnata dumnea oastr a spus, a lsat s se neleag sau a sugerat... ce8 =ranMlin &larMe se nroi. 7 #oate considerai c nu e momentul s pierdem remea cu pro1leme personale... ! ,u toutD= 7 Dar mi-ar plcea s clarific lucrurile. 7 #rea 1ine.
%a deloc 5l1. francez, n original6

'

Jn acel moment, cre" c' 5ran6lin a *nceput s' +'nuiasc' faptul c' Poirot se cam amu3a *n sinea lui% Continu' "estul "e *mpie"icatH 7 &umnata mea e o femeie e/trem de cumsecade, iar eu am ndrgit-o mereu, dar e ade rat i faptul c e 1olna de ce a reme i, pentru c i se dau tot felul de pastile, are tendina , de a. i *nchipui anumite lucruri despre oameni< 7 Da8 De data asta lui #oirot c)iar i sclipeau oc)ii, ns &larMe, a1sor1it de demersul lui diplomatic, nu-i ddu seama. 7 * or1a despre 0)ora... domnioara EreN, continu el. 7 $, despre domnioara EreN or1eai8 fcu #oirot pe un ton ne ino at. 7 Da, 4adN &larMe are tot felul de idei ciudate n cap. ;tii, 0)ora, adic domnioara EreN e o fat frumoas... 7 #oate... da, aa este, consimi #oirot. 7 Iar femeile, c)iar i cele mai 1une dintre ele, sunt puin mai suspicioase n legtur cu celelalte femei. 0)ora a fost un a2utor de nepreuit pentru fratele meu spunea mereu c este cea mai 1un secretar pe care a a ut-o -, iar el inea mult la ea. Dar era o relaie strict profesional. Vreau s spun c 0)ora nu e genul de fat... 7 :u8 ntre1 #oirot cu o nuan de complezen. 7 ns cumnatei mele i-a intrat altce a n cap i e geloas, cred, nu c s-ar fi manifestat reodat. Dar dup moartea lui &ar, cnd s-a pus pro1lema ca domnioara EreN s rmn, ei 1ine, &)arlotte a iz1ucnit. =irete, a fost o reacie cauzat, n parte, de 1oal i de morfin. .ora &apsticM spune c nu tre1uie s-o n ino im pe &)arlotte pentru ideile ei. =cu o pauz. 7 $, da8 7 &eea ce reau s nelegei, domnule #oirot, este c de fapt nu e nimic la mi2loc. * or1a doar despre imaginaia unei femei 1olna e. 3itai, zise el scotocindu-se prin 1uzunar, o scrisoare pe care am primit-o de la fratele meu pe cnd eram n 9alaN .tates. $ rea s-o citii pentru c reflect e/act situaia real. #oirot o lu. =ranMlin i se altur i citi cu oce tare cte a pasa2e, urmrind scrisul cu un deget. ... #e aici lucrurile merg ca ntotdeauna. &)arlotte are mai puine dureri, dar a rea s am eti i mai 1une. Oi-o mai aminteti pe 0)ora EreN8 * o fat drgu i m a2ut mai mult dect i-ai putea nc)ipui. Dac nu era ea, nu tiu ce m-a fi fcut n aceast situaie cumplit. &ompasiunea i druirea ei sunt nemrginite. $re un gust deose1it i fler pentru lucrurile frumoase i mi mprtete pasiunea pentru arta c)inezeasc. $m a ut noroc c am gsit-o. :ici o fiic nu mi-ar putea fi mai apropiat. Viaa ei a fost dificil i plin de amrciune, dar m 1ucur s simt c aici are parte de un cmin i de afeciune sincer. 7 Vedei, asta simea fratele meu pentru ea. Vedea n ea o fiic. &eea ce mi se pare nedrept e c, dup moartea fratelui meu, soia lui a dat-o practic afar din cas< =emeile sunt ade rate dia olie, domnule #oirot. 7 &umnata dumnea oastr e suferind, nu uitai asta. 7 ;tiu i mi repet acest lucru tot timpul. :u tre1uie s o 2udecm. (ricum, m-am gndit s art scrisoarea pentru c nu reau s facei o impresie greit despre 0)ora din cauza spuselor lui 4adN &larMe. #oirot i napoie scrisoarea. 7 V asigur, spuse el zm1ind, c niciodat nu-mi permit s-mi fac preri greite 1azate pe ce-mi spun alii. 9 1azez pe propria 2udecat. 7 9 1ucur c -am artat-o, oricum, mai adug &larMe, rnd scrisoarea n 1uzunar. Iat, in fetele. $r fi 1ine s plecm. :e pregteam s prsim camera, cnd #oirot m reinu. 7 *ti )otrt s te alturi legiunii, "astings8 7 Da. :u m-a simi 1ine dac a sta aici fr s fac nimic. 7 */ist i o acti itate a minii, "astings. 7 0u te pricepi mai 1ine la asta dect mine.

7 $i foarte mare dreptate, "astings. #resupun corect c rei s fii ca alerul uneia dintre doamne8 7 */act. 7 ;i pe care dintre doamne te-ai gndit s-o onorezi cu prezena ta8 7 #i... ... nc n-am )otrt. 7 &e spui despre domnioara %arnard8 7 *a e mai degra1 genul independent. 7 Domnioara EreN8 7 Da. 9ai degra1 ea. 7 "astings, mi se pare c eti ostentati de necinstit. 0e-ai gndit de la 1un nceput si petreci ziua cu ngerul tu 1lond< 7 . fim serioi, #oirot< 7 mi pare ru c-i stric planurile, dar te oi ruga s nsoeti pe altcine a. 7 %ine< &red c ai o sl1iciune pentru fata asta cu fa de ppu olandez. 7 #ersoana pe care o ei nsoi este 9arN DroLer, i o s te rog s n-o lai singur. 7 Dar de ce8 7 #entru c numele ei ncepe cu litera D, prietene i nu ne permitem s riscm. $ tre1uit s recunosc c a ea dreptate. 4a nceput mi se prea prea puin pro1a1il, dar mi-am dat seama c, dac $%& l ura foarte tare pe #oirot, putea fi la curent cu micrile acestuia, caz n care eliminarea lui 9arN DroLer ar fi fost o ipotez de luat n calcul. I-am promis c oi fi atent. $m plecat lsndu-l pe #oirot pe un scaun, lng fereastr. n faa lui era o mic rulet. ( n rti i strig dup mine n timp ce ieeam> # Rouge e un se$n )un, Hastings. !oata norocului se ntoarce*

Capitolul 1> 23 A4A!A 0O5E 6"!"" C70"6A3U/U" HA 6"38


Domnul 4ead1etter scoase un sunet de ner1dare, n timp ce ecinul su de alturi urc i l depi stngaci, scpndu-i plria pe scaunul din fa i aplecndu-se apoi pentru a o recupera. $cest lucru se ntmpla e/act n punctul culminat al filmului Not a &parroE, o dram ncnttoare, plin de patos, pe care domnul 4ead1etter ateptase cu ner1dare s-o ad toat sptmna. *roina cu pr 1lai 2ucat de Iat)erine @oNal 5care, dup domnul 4ead1etter, era cea mai 1un actri din lume6 tocmai scotea un strigt de indignare> :iciodat. 9ai repede mor de foame. Dar nu a fi aa. Oine minte aceste cu inte> ra1ia nu cade... Domnul 4ead1etter se uit iritat de la dreapta la stnga. (amenii< De ce nai1a nu puteau atepta pn la finalul filmului... ;i s pleci tocmai n punctul culminant< Aha, acu$ era $ai )ine. Br)atul enervant plecase, iar %o$nul /ea%)etter putea s va% per,ect tot ecranul cu Latherine !oCal stn% lng ,ereastr n conacul 5an chreiner %in 3eJ AorO. $cum se suia n tren cu copilul n 1rae... &e trenuri ciudate a eau n $merica, nu semnau deloc cu cele englezeti. ;i iat-l iar pe .te e n ca1ana lui din muni... =ilmul i urm cursul pn la finalul su emoionant i semireligios. Domnul 4ead1etter oft mulumit i se aprinse lumina. .e ridic ncet, clipind uor. :u ieea niciodat de la cinema foarte repede. i lua ce a timp s se ntoarc la realitatea prozaic a ieii de zi cu zi. .e uit n 2ur. :u erau prea muli oameni n acea dup-amiaz... normal. *rau toi la curse. Domnului 4ead1etter nu-i plceau cursele, nici 2ocurile de noroc, nici 1utura, nici fumatul. $ceast atitudine i lsa mai mult energie pentru a se 1ucura de filme. 0oat lumea se gr1ea s ias, iar domnul 4ead1etter se urni i el. (mul care sttea pe scaunul din faa lui aipise, tolnit pe scaun. Domnul 4ead1etter fu indignat s constate c cine a putea adormi la o dram precum Not a &parroE. 3n domn ener at c picioarele celui adormit atrnau n drum i se adres> 7 .cuzai-m, domnule< Domnul 4ead1etter a2unse la ieire. #ri i napoi. .e crease ce a agitaie. 3n paznic... ci a oameni... #oate c 1r1atul din faa lui era 1eat cri i nu adormit... *zit, dup care iei, i fcnd asta pierdu senzaia zilei, una i mai mare dect ictoria lui :ot "alf la .t 4eger cu o cot de K- la '. #aznicul zise> 7 &red c a ei dreptate, domnule... * 1olna ... De ce... &e s-a ntmplat, domnule8 &ellalt cercet o pat roie i lipicioas i e/clam> 7 .nge<... #aznicul scoase un ipt gtuit. Trise ntr-un col ce a gal1en ieind de su1 scaun. # <oa$ne <u$ne=eule* =ise el. E un a... )... ABC*

Capitolul 1@ 23 A4A!A 0O5E 6"!"" C70"6A3U/U" HA 6"38


Domnul &ust iei din @egal &inema i pri i ctre cer. *ra o sear frumoas... o sear foarte frumoas... i eni n minte un citat din %roLning. Dumnezeu este n &eruri, iar pe #mnt este pace. ntotdeauna i plcuse acest citat. :umai c, de multe ori, simise c nu era tocmai ade rat... .e plim1 puin pe strad, zm1ind n sinea lui, pn cnd a2unse la %lacM .Lan, acolo unde se cazase. 3rc scrile pn la camera lui o ncpere micu de la eta2ul al doilea, cu edere spre curtea interioar, ctre un gara2. n momentul n care intr n camer, zm1etul i pli 1rusc. $ ea o pat pe mnec, aproape de manet. ( atinse cu team umed i roie snge... i 1g mna n 1uzunar, de unde scoase ce a un cuit lung i ascuit. ;i lama cuitului era lipicioas i roie... Domnul &ust rmase nemicat o 1un 1ucat de reme. $poi, 1rusc, se uit n stnga i-n dreapta, precum un animal )ituit. i umezi fe1ril 1uzele cu lim1a... 7 :u e ina mea, rosti domnul &ust. #rea c se ceart cu cine a, ca un ele care se disculp n faa profesorului. i trecu din nou lim1a peste 1uze i iar i pipi mneca )ainei. &ercet din pri iri ntreaga camer, cutnd lig)eanul de splat. 3n minut mai trziu turna ap n el din carafa demodat. i scoase )aina i ncepu s-i frece mneca, atent... (f< $pa de enise roie... ( 1taie n u. nlemni, )ol1ndu-se speriat. 3a se desc)ise i intr o tnr rotofeie cu o carafa n mn. 7 .cuzai-m, domnule< V-am adus apa cald. 7 9ulumesc, dar am splat cu rece... reui s ngime. De ce spusese asta8 n secunda urmtoare fata pri i ctre lig)ean. 7 9-am... m-am tiat la mn, preciz el, agitat. 3rm o pauz, desigur o pauz foarte lung, nainte ca fata s zic> 7 Da, domnule. Iei, nc)iznd ua. Domnul &ust rmase ca mpietrit. $scult. .osise... n sfrit... .e auzeau oci, strigte, pai pe scri8 0ot ce putea auzi erau 1tile propriei inimi... Deodat iei din starea de ncremenire i se puse pe trea1. i m1rc )aina, merse n rful picioarelor pn la u, pe care o desc)ise. :u se auzea nici un zgomot, cu e/cepia murmurelor care eneau dinspre 1ar. .e furi pe scri n 2os... 3u ntlni pe ni$eni. Avea noroc. e opri la captul scrii. i acu$ ncotro( .e )otr, o lu printr-un pasa2 i iei pe ua care ddea spre curtea interioar. Vreo doi oferi metereau la maini discutnd despre curs. Domnul &ust tra ers repede curtea i iei n strad. 4a primul col fcu la dreapta, apoi la stnga, apoi iar la dreapta... . rite s mearg la gar8 Da, acolo or fi muli oameni i trenuri speciale, iar cu puin noroc, totul a merge 1ine... <oar %ac'ar avea noroc...

Capitolul 1E 23 A4A!A 0O5E 6"!"" C70"6A3U/U" HA 6"38


Inspectorul &rome asculta relatarea e/altat a domnului 4ead1etter. 7 V asigur, inspectare, c inima st s-mi sar din piept cnd m gndesc. #ro1a1il a fost lng mine tot timpul filmului< Inspectorul &rome, a1solut nenduioat de starea inimii domnului 4ead1etter, zise> 7 . lmurim lucrurile. %r1atul acesta a plecat ctre sfritul filmului8 7 Not a &parroE Iat)erine @oNal, murmur automat domnul 4ead1etter. 7 $ trecut pe lng dumnea oastr i s-a mpiedicat... 7 $cum mi dau seama c s.a pref'cut c se mpiedic. $poi s-a aplecat peste scaunul din fa ca s-i ia plria i pro1a1il c atunci l-a n2ung)iat pe 1ietul om. 7 :-ai auzit nimic8 3n ipt, un geamt8 Domnul 4ead1etter nu auzise nimic n afar de glasul rguit al lui Iat)erine @oNal, dar, su1 presiunea momentului, in ent un geamt. Inspectorul &rome l lu de 1un i l rug s continue declaraia. 7 Dup aceea a plecat. # /'a&i putea %escrie( 7 *ra un 1r1at foarte nalt. $ ea pe puin ',KG metri. 3n uria. 7 %lond sau 1runet8 7 #i, nu sunt foarte sigur, dar cred c era c)el. 3n indi id cu ade rat sinistru. 7 :u c)iopta, nu-i aa8 7 Dac stau s m gndesc mai 1ine, cred c c)iopta. *ra ntuneric, dar e posi1il s fi fost metis. 7 *ra pe scaun nainte s se sting luminile8 7 :u. $ enit dup nceperea filmului. Inspectorul &rome ncu iin i i ddu domnului 4ead1etter o declaraie de semnat, apoi scp de el. 7 * unul dintre cei mai proti martori pe care i-ai fi putut gsi, remarc, pesimist. $r spune orice, dac tii cum s-l iei. * clar c )a1ar nu are cum arat omul nostru. .-l c)emm pe paznic. #aznicul, foarte rigid i cu o atitudine militreasc, intr, lu poziie de drepi i-i fi/ pri irea asupra colonelului $nderson. 7 *i 1ine, Cameson, s auzim ce ai de spus< Cameson salut. 7 . trii< .fritul filmului... 9i s-a spus c n sal era un 1r1at 1olna . Domnul sttea pe unul dintre locurile de A lire i Q pennN, tolnit pe scaun. $li domni se strnseser n 2urul lui. %r1atul nu arta prea 1ine. 3nul dintre domnii de alturi a pus mna pe )aina celui 1olna i mi-a atras atenia. *ra snge. *ra clar c 1r1atul era mort i c fusese n2ung)iat. $m zrit un mers al trenurilor $%& su1 scaun i, dorind s procedez cum tre1uie, nu l-am atins, ci am informat imediat poliia despre tragedia care a usese loc. 7 $i procedat foarte 1ine, Cameson. 7 9ulumesc, domnule. 7 :-ai o1ser at un 1r1at plecnd de pe locurile de A lire i Q pennN cu cinci minute mai de reme8 7 $u fost mai muli, domnule. 7 I-ai putea descrie8 7 9 tem c nu, domnule. 3nul dintre ei a fost domnul EeoffreN #arnell, pe urm tnrul .am %aMer cu prietena lui. :-am o1ser at pe nimeni n mod special. 7 #cat< 9ulumesc, Cameson. 7 . trii< #aznicul salut i plec. 7 Ia s edem ce amnunte medicale a em, zise colonelul $nderson. :-ar fi ru s-l c)emm acum i pe indi idul care l-a gsit.

3n ofier de poliie intr i salut. 7 $u sosit domnul "ercule #oirot i un alt domn. Inspectorul &rome se ncrunt. # Bine. Cre% c n'ave$ alt solu&ie %ect s'i invi&i nuntru.

Capitolul 1F C!"?A <E /A <O3CA 6E!


Intrnd n ncpere n urma lui #oirot, am prins sfritul spuselor inspectorului &rome. $tt el ct i eful poliiei preau ngri2orai i suprai. &olonelul $nderson ne salut printr-o micare a capului. 7 9 1ucur c ai enit, domnule #oirot, spuse el politicos. &red c i dduse seama c am auzit ce spusese &rome. 7 Dup cum tii, am dat iar de 1ucluc. 7 ( alt crim $%&8 7 $ nai1ii lucrtur< (mul nostru s-a aplecat i i-a n2ung)iat ictima n spate. * ersat, nu-i aa8 $cestea sunt detaliile medicale, dac intereseaz. i art o )rtie lui #oirot. 7 3n mers al trenurilor $%& a fost gsit pe 2os, ntre picioarele mortului, mai adug el. 7 Victima a fost identificat8 ntre1 #oirot. 7 Da. Iar $%& a mai scpat o dat, spre dezamgirea noastr. Decedatul se numete *arlsfield, Eeorge *arlsfield, de profesie frizer. 7 &urios, coment #oirot. 7 #oate a srit o liter, suger colonelul. #rietenul meu cltin din cap n semn de du1iu. 7 Vedem urmtorul martor8 ntre1 &rome. * ner1dtor s plece acas. 7 Da, da, s intre. Intr un domn ntre dou rste, care semna foarte mult cu lac)eul-1roasc din $lice *n Kara Minunilor. *ra foarte ner os i a ea ocea gtuit de emoie. 7 $ fost cea mai ocant e/perien din iaa mea, 1ol1orosi el. $m o inim sla1, domnule, foarte sla1, aa c ntmplarea mi putea fi fatal. 7 &um numii8 ntre1 inspectorul. 7 DoLnes. @oger *mmanuel DoLnes. 7 #rofesia8 7 #redau la coala de 1iei "ig)field. 7 .i acum, domnule DoLnes, rog s ne e/plicai cum putei mai 1ine ce s-a ntmplat. 7 V pot spune asta foarte pe scurt, domnilor. 4a sfritul spectacolului m-am ridicat de pe scaun. 4ocul din stnga mea era gol, ns pe urmtorul sttea un om care prea c doarme. 9i-era imposi1il s trec de el din cauza poziiei picioarelor, aa c l-am rugat s m lase s trec. :u mi-a rspuns, aa c l-am rugat din nou, de data asta pe un ton ce a mai... ridicat. 0ot nimic. $tunci l-am micat de umr pentru a-l trezi. &orpul i s-a aplecat i mai mult, aa c m-am gndit c ori e incontient, ori foarte 1olna . $m strigat> (mul acesta e 1olna < &)emai paznicul!. #aznicul a enit, iar cnd mi-am luat mna de pe umrul indi idului am zut c era umed i roie... V asigur, domnilor, am a ut un oc ngrozitor< .e putea ntmpla orice, a nd n edere c de atia ani sufr cu inima. &olonelul $nderson se uita la domnul DoLnes cu o e/presie foarte curioas. # e poate spune c sunte&i un o$ ,oarte norocos, %o$nule <oJnes. 7 Da, domnule. :-am a ut nici mcar o palpitaie. 7 &red c nu m-ai neles prea 1ine. .puneai c aflai la dou scaune distan de ictim, nu-i aa8 7 De fapt, la nceput am stat c)iar lng el, dar apoi m-am mutat, pentru a edea mai 1ine. 7 .untei cam de aceeai statur cu ictima i purtai un fular de ln n 2urul gtului ca i el, nu8 7 :u am o1ser at, rspunse domnul DoLnes un pic nepat. 7 ( s e/plic de ce ai a ut noroc. ntr-un fel sau altul, cnd criminalul a intrat dup dumnea oastr, s-a ncurcat. - ales (re it spatele. #ariez pe ct rei, domnule DoLnes, c acel cuit era destinat.

(rict de 1ine ar fi trecut peste alte ncercri, inima domnului DoLnes nu mai fcu fa momentului. 7 $p, opti el, ap... I se aduse un pa)ar cu ap. DoLnes sor1i ncet i culoarea i re eni treptat n o1ra2i. 7 *u8 De ce, eu8 7 $a pare, zise &rome. De fapt e singura e/plicaie. 7 Vrei s spunei c acest om, acest, acest dia ol, ne1unul sta nsetat de snge, m-a urmrit, pndind o oportunitate8 7 &am aa ce a. 7 Dar, pentru numele lui Dumnezeu, de ce eu8 ntre1 profesorul, siderat. Inspectorul &rome a1ia se a1inu s nu-i rspund> De ce nu8!, dar zise n sc)im1> 7 9 tem c nu tre1uie s ne punem prea multe ntre1ri asupra moti elor unui ne1un. 7 Domnul fie ludat< opti domnul DoLnes. .e ridic tremurnd i 1rusc m1trnit. 7 Dac nu mai a ei ne oie de mine, cred c m oi retrage, domnilor. :u m simt prea 1ine. 7 #utei pleca, domnule DoLnes. Voi trimite pe cine a cu dumnea oastr, s se asigure c suntei 1ine. 7 (, nu, mulumesc, dar nu e ne oie. 7 &red c ar fi mai 1ine, insist colonelul $nderson pe un ton ferm. (c)ii lui l cutar pe &rome cu o ntre1are impercepti1il, iar acesta din urm rspunse printr-o micare a capului. Domnul DoLnes iei cltinndu-se. 7 %ine c nu i s-a fcut ru, spuse colonelul $nderson, altfel am fi a ut dou ictime. 7 Da, domnule. Inspectorul @ice s-a ocupat de asta i casa omului a fi supra eg)eat. 7 &redei c, atunci cnd i a da seama c a greit, $%& a ncerca din nou8 ntre1 #oirot. $nderson ncu iin. 7 * o posi1ilitate. %iatul acesta, $%&, pare un tip foarte riguros i poate se a supra c lucrurile n-au ieit conform planului. #oirot czu pe gnduri. 7 9i-a fi dorit s a em o descriere a indi idului, relu colonelul iritat. .untem n aceeai situaie ca la nceput. 7 #oate o om afla, zise #oirot. 7 &redei8 Da, cine tie. =ir-ar s fie, c)iar n-are nimeni oc)i n cap8 7 $ ei r1dare. 7 #rei foarte ncreztor, domnule #oirot. */ist i reun moti pentru acest optimism8 7 Da, colonele. #n acum, criminalul n-a fcut nici o greeal, dar e pe cale s fac una n curnd. # <ac asta e tot ce ave&i... ncepu e,ul poli&iei pu,nin%, %ar ,u ntrerupt. 7 Domnul %all de la %lacM .Lan e aici cu o tnr, domnule. .pune c tie ce a ce ar putea a2uta. 7 $du-i ncoace, poate ne sunt de folos. Domnul %all de la %lacM .Lan era un om greoi, care gndea ncet i se mica greu. @spndea un puternic iz de 1ere. *ra nsoit de o fat durdulie, cu oc)i rotunzi i aflat ntr-o stare de mare agitaie. 7 .per c nu deran2ez i c nu risipesc timp preios, ncepu domnul %all pe un ton 2os i gra . Dar fata asta, 9arN, susine c are ce a important s spun. 9arN 1l1i ce a a ncu iinare. 7 Despre ce e or1a, fata mea8 o ncura2 $nderson. &um te c)eam8 7 9arN, domnule, 9arN .troud. 7 .pune, 9arN. 9arN se ntoarse ctre eful ei. 7 * datoria ei s duc ap cald clienilor, i sri n a2utor domnul %all. 4a noi stau reo ase oameni, unii enii la curse, alii cu afaceri.

7 Da, da, fcu $nderson pierzndu-i r1darea. 7 "ai, fetio, spune ce ai de spus fr team. 9arN tui, i drese ocea apoi or1i cu un glas pierdut> 7 $m 1tut la u, dar nu mi-a rspuns nimeni, altfel n-a fi ndrznit. $a c am intrat ca s-i las ap cald pentru mini. =cu o pauz i respir adnc. 7 &ontinu, o ndemn $nderson. 9arN se uit iar ctre eful ei, parc pentru a mai prinde cura2, dup care relu> 7 #oftii ap cald, domnule!, am spus eu i am 1tut. (, mi-a rspuns el, m-am splat cu rece!, iar eu, firete, m-am uitat n lig)ean i, o, fereasc .fntul, apa era ro ie< 7 @oie8 ntre1 $nderson tios. %all inter eni> 7 =ata mi-a spus c i dduse )aina 2os i c mneca acesteia era ud, nu-i aa, fato8 7 Da, domnule, aa este. =ata continu> 7 Iar el, domnule, arta ciudat, a ea o fa... 9-am speriat. 7 &nd s-a ntmplat asta8 ntre1 $nderson. 7 &am pe la cinci i un sfert, dac nu greesc. 7 $cum trei ore, fcu $nderson. De ce n-ai enit imediat8 7 :-am aflat mai de reme ce s-a ntmplat, m refer la crim. #e urm fata a ipat de parc ar fi lo it-o cine a i am ntre1at-o ce are, iar ea mi-a po estit. :u mi s-a prut normal, aa c am urcat, dar nu mai era nimeni n camer. $m pus cte a ntre1ri, iar unul dintre 1ieii din curte mi-a spus c a zut un 1r1at strecurndu-se afar, iar din descrierea fcut am neles despre cine era or1a. $tunci i-am sugerat lui 9arN c mai 1ine mergem la poliie. 4a nceput n-a rut, dar i-am promis c in cu ea. Inspectorul &rome i ntinse o 1ucat de )rtie. 7 Descriei persoana, ct de repede putei. :u a em timp de pierdut. 7 $ ea o nlime medie i purta oc)elari. 7 &um era m1rcat8 7 3n costum negru i o plrie "om1urg. #rea destul de umil. &am asta fu descrierea fetei. Inspectorul &rome nu mai insist. Imediat ncepur s dea telefoane, dar nimeni nu prea prea optimist. &rome su1linie faptul c, n momentul plecrii, 1r1atul nu a ea nici un 1aga2. 7 $r fi o ans, spuse. Doi oameni fur trimii la %lacM .Lan. Domnul %all, simindu-se important, i 9arN, puin temtoare, i nsoir. .ergentul se ntoarse dup reo zece minute. 7 $m adus registrul, domnule. Iat semntura< 0oat lumea se strnse laolalt. .crisul era mrunt i ilizi1il. 7 $.%. &ase... sau &as)8 ntre1 eful poliiei. 7 $%&, o1ser &rome. 7 Dar 1aga2ul8 ntre1 $nderson. 7 ( aliz destul de mare, plin cu mici cutii de carton, domnule. 7 &utii8 &e era n ele8 7 &iorapi, domnule. &iorapi de mtase. &rome se ntoarse ctre #oirot. # 4elicitri, =ise el. A&i intuit corect.

Capitolul 1H 23 A4A!A 0O5E 6"!"" C70"6A3U/U" HA 6"38


Inspectorul &rome se afla n 1iroul su de la .cotland Dard. 0elefonul de pe 1iroul lui sun discret, iar el ridic receptorul. 7 Caco1s la telefon, domnule. $m aici un tnr cu o po este care -ar putea interesa. Inspectorul oft. n fiecare zi apreau cam douzeci de oameni care pretindeau c au informaii importante despre cazul $%&. 3nii erau ne1uni inofensi i, alii persoane 1ine intenionate, care credeau c informaia lor e de aloare. Datoria sergentului Caco1s era s trieze aceste mrturii i s trimit inspectorului doar cazurile cu ade rat interesante. 7 =oarte 1ine, Caco1s, trimite-l la mine. #este cte a momente cine a 1tu la ua inspectorului, iar Caco1s apru nsoit de un tnr nalt i destul de artos. 7 Dnsul este domnul 0om "artigan, domnule. ;tie ce a care ar putea fi legat de cazul $%&. Inspectorul se ridic i ddu mna cu tnrul. 7 %un dimineaa, domnule "artigan< V rog s luai loc. Dorii o igar8 0om "artigan lu loc puin stn2enit, cercetndu-l pe cel pe care l considera unul dintre cei grei!. nfiarea inspectorului l cam dezamgi. $rta ca un om o1inuit< 7 $m neles c a ei informaii despre care credei c ne pot fi de folos n cazul $%&. . auzim< 0om ncepu ner os. 7 * posi1il ca informaiile mele s nu a2ute cu nimic. * doar o supoziie de-a mea, dar pentru dumnea oastr poate fi doar o pierdere de reme. Inspectorul oft discret. &t timp pierdea s-i ascute pe toi aceti oameni< 7 $sta rmne de zut, dar s auzim mai nti ce a ei de spus. 7 #i, s edei, cunosc o domnioar a crei mam nc)iriaz camere n &amden 0oLn. 4a eta2ul doi st de reun an i ce a un om pe nume &ust. 7 &ust8 7 */act. 3n om ntre dou rste i destul de cumsecade, dar i puin dus cu pluta, a aduga eu. Eenul de persoan care nu ar face ru nici unei mute. :u a fi gndit niciodat ce a negati despre el, dac n-ar fi fost aceast ntmplare cam ciudat. ntr-un fel destul de confuz i repetndu-se de reo dou ori, 0om relat ntlnirea lui cu domnul &ust din gara *uston i incidentul cu 1iletul czut. ! Ae"ei, "omnule, oricum ai privi pro+lema, e ceva ciu"at la mi<loc% Iil9, prietena mea, era foarte si(ur' c' "omnul Cust i.a 3is c' pleac' la Cheltenham, iar mama ei susine acela i lucru, pentru c' * i aminte te c' au vor+it *n "imineaa plec'rii lui% *n momentul respectiv n.am "at prea mult' atenie acestui lucru, "ar Iil9 a preci3at c' sper' ca "omnul Cust s' nu "ea peste tipul acela, -8C, la ,oncaster% -poi i.a amintit, ca o coinci"en', c' "omnul Cust fusese i la Churston *n momentul pro"ucerii crimei% *n (lum', am *ntre+at.o un"e era *n timpul celorlalte "ou' crime, iar ea mi.a r'spuns c' nu tie exact un"e a fost, ci numai faptul c' a fost la mare% -m 3is c' ar fi ciu"at ca tocmai el s' fie criminalul -8C, iar Iil9 mi.a replicat c' "omnul Cust ar fi incapa+il s' r'neasc' pe cineva% Cam asta am "iscutat atunci, "up' care nu ne.am mai ()n"it la asta% Cel puin, nu con tient% -poi am *nceput s'.mi pun *ntre+'ri *n le('tur' cu tipul 'sta, Cust, i mi.a trecut prin cap c', "e i p'rea inofensiv, ar putea fi *n stare "e ceva atrocit'i% 0om lu o pauz de respiraie, dup care continu. Inspectorul l asculta acum cu atenie. 7 Iar dup crima de la Doncaster, domnule, am citit n ziare c se cereau informaii despre un anume $ % &ase sau &as), a crui descriere fizic se potri ea destul de mult. n prima sear li1er m-am dus la 4ilN i am ntre1at-o care erau iniialele domnului &ust. *a nu i-a amintit, ns mama ei, da. *rau c)iar $. %. $poi am nceput s ne gndim unde era plecat &ust n momentul crimei de la $ndo er. Dup cum putei imagina, domnule, nu e uor s-i aminteti lucruri care s-au ntmplat acum mai multe luni. $m a ut ce a de furc, dar pn la urm ne-am dat seama, pentru c, n data de A' iunie, la doamna 9ar1urN a

enit n izit un frate de-al ei din &anada. #entru c a sosit pe neateptate i nu a ea unde s doarm, 4ilN a sugerat c, a nd n edere c domnul &ust era plecat, %ert .mit) ar fi putut dormi n patul lui. ns doamna 9ar1urN n-a fost de acord, pentru c i se prea c nu e corect fa de c)iriaul ei. i place ca lucrurile s fie ntotdeauna corecte. $m reuit s ne dm seama e/act de dat datorit faptului c asul lui %ert .mit) a ancorat n acea zi la .out)ampton. Inspectorul &rome ascult foarte atent, lund i cte a notie. 7 $sta e tot8 ntre1 el. 7 Da, domnule< .per s nu considerai c am e/agerat. 0om roi uor. 7 Dimpotri , cred c ai enit unde tre1uia. %ineneles c nu e/cludem nici posi1ilitatea ca aceste date s fie o pur coinciden, dar m-ai con ins s am o discuie cu domnul &ust. $cum este acas8 7 Da, domnule< 7 &nd s-a ntors8 7 n seara crimei de la Doncaster. 7 ;i ce a fcut de atunci8 7 $ stat mai mult pe acas, iar doamna 9ar1urN susine c arat foarte ciudat. &umpr multe ziare... iese dis-de-diminea pentru a nu rata primele ediii i nc o dat seara pentru a le lua i pe cele de dup-amiaz. Doamna 9ar1urN mai susine i c or1ete foarte mult singur. &rede c de ine din ce n ce mai du1ios. 7 &are este adresa doamnei 9ar1urN8 0om i ddu adresa. 7 9ulumesc. #ro1a1il c o oi suna c)iar azi. :u cred c mai este ne oie s spun s a ei gri2 cum purtai n prea2ma acestui &ust. .e ridic i-i ddur mna. 7 $i fcut foarte 1ine enind la noi. ( zi 1un, domnule "artigan< 7 *i 1ine, domnule8 ntre1 Caco1s reintrnd n camer. Veti 1une8 7 Informaii promitoare, preciz inspectorul. $sta dac se erific tot ce a spus 1iatul. :-am a ut nc noroc cu furnizorii de ciorapi, aa c era momentul s apar ce a interesant. $propo, d-mi, te rog, dosarul &)urston. Fnspectorul cercet' c)teva momente "osarul cerut% 7 $, iat< * or1a despre o declaraie fcut la #oliia din 0orWuaN. 3n tnr pe nume "ill. .usine c pleca din 0orWuaN #alladium dup izionarea filmului Not a &parroE, cnd a o1ser at un om cu un comportament ciudat. Vor1ea singur, iar "ill l-a auzit spunnd> * o idee!. Not a &parroE sta nu e filmul care rula i la cinema @egal din Doncaster8 7 %a da, domnule. 7 $r putea fi o legtur. * posi1il ca ideea de mo"us operan"i pentru urmtoarea crim s-i fi enit atunci. Din cte d, a em adresa lui "ill. Descrierea persoanei e ag, dar se potri ete destul de 1ine cu cea a lui 9arN .troud i a acestui 0om "artigan... Ddu din cap, rmas pe gnduri. 7 3rma de ine tot mai cald, zise inspectorul &rome, o afirmaie care nu i se potri ea, a nd n edere c se mndrea tot timpul cu sngele lui rece. 7 &e a instruciuni, domnule8 7 0rimite reo doi oameni s supra eg)eze aceast adres din &amden 0oLn, dar nu reau s speriai prada. 0re1uie s or1esc cu comandantul ad2unct. #e urm, cred c ar fi 1ine ca acest &ust s fie dus acolo i ntre1at dac rea s declare ce a. .e pare c e pregtit s ciripeasc. $far, 0om "artigan se ndrepta spre 4ilN 9ar1urN, care l ateptase s ias. 7 * totul n regul, 0om8 0om ncu iin. 7 4-am zut pe inspectorul &rome n persoan. * cel care se ocup de caz. 7 ;i cum e8 7 * cam tcut i cam mocit, nu e idealul meu de detecti . 7 * modelul impus de lordul 0renc)ard, zise 4ilN cu respect. 3nii dintre ei sunt cu ade rat magnifici. *i, i ce-a spus8

0om i rezum interogatoriul. 7 Deci, ei c)iar cred c el e criminalul8 7 &red c ar putea fi. (ricum, o s in s-l ntre1e cte ce a. 7 %ietul domn &ust< 7 :u e cazul s-l comptimeti, fata mea. Dac el este $%&, a comis patru crime groaznice. 4ilN oft i ddu din cap. 7 (ricum, pare ngrozitor. 7 ;i acum om merge s mncm, draga mea. Endete-te c, dac a em dreptate, m atept ca numele meu s apar n ziare< 7 (, 0om, crezi8 7 Desigur< ;i al tu la fel. ;i cel al mamei tale. ;i ndrznesc s spun c o s i apar i poza. 7 (, 0om< l strnse 4ilN de mn, entuziasmat. 7 ;i pn atunci, ce-ai zice dac am merge la &orner "ouse8 4ilN l strnse i mai tare. 7 "ai s mergem< 7 9ai ateapt o 2umtate de minut, pentru c tre1uie s dau un telefon. 7 &ui8 7 3nei fete cu care a eam ntlnire. 0ra ers i se ntoarse trei minute mai trziu, puin m1u2orat. 7 *i 1ine, 0om... l lu de 1ra. 7 9ai po estete-mi despre .cotland Dard. :u era i cellalt acolo8 7 &are cellalt8'+P 7 Domnul 1elgian. &el cruia i scrie mereu $%&. 7 :u, nu era acolo. 7 9ai spune-mi. &e s-a ntmplat cnd ai intrat8 &u cine i ce anume ai or1it8

""
Domnul &ust puse receptorul ncet n furc. 7 :u primii prea des telefoane, nu, domnule &ust8 7 F... nu prea, doamn 9ar1urN. 7 .per c n-ai primit eti proaste8 7 :u, nu. &e insistente erau femeile astea. (c)ii i alunecar pe ziarul din mn. :ateri, cstorii, decese... 7 .ora mea a nscut un 1ieel, iz1ucni el. *l... care nu a usese niciodat o sor. 7 (, ce frumos< 5;i n-a zis nimic despre nici o sor, n toi aceti ani. 0ipic pentru un 1r1at<!6 0re1uie s mrturisesc c am fost surprins atunci cnd doamna a cerut s or1easc cu domnul &ust. #entru o clip mi s-a prut c e ocea lui 4ilN a mea, dar nu era ea, pentru c a ea ocea mai ascuit. (ricum, felicitri, domnule &ust< * singurul dumnea oastr nepot8 7 Da, singurul, zise domnul &ust. .ingurul pe care-l am i pro1a1il l oi a ea. *u... tre1uie s plec imediat, pentru c... m-au c)emat. &red c pot prinde un tren dac m gr1esc. 7 Vei lipsi mult, domnule &ust8 strig doamna 9ar1urN n timp ce el urca scara. 7 $, nu, doar reo dou zile sau trei. Dispru n dormitorul lui, iar doamna 9ar1urN se retrase n 1uctrie, gndindu-se cu nostalgie la gza ei mic!.

%rusc, i aminti de discuiile dintre 0om i 4ilN de seara trecut despre date i coincidene< &um ncercaser ei s-i dea seama dac domnul &ust era monstrul ori1il, $%&, din cauza iniialelor sale i a ctor a coincidene. :u cred c au or1it serios, i spuse ea ca s se liniteasc, iar acum pro1a1il le e ruine c au gndit aa ce a.! Dintr-un moti pe care nu i-l putea e/plica, estea pe care i-o dduse domnul &ust, n legtur cu nepotul su i risipise orice du1iu pe care l a usese despre +ona fi"e a c)iriaului ei. 7 .per c nu s-a c)inuit prea tare, draga de ea, se gndi doamna 9ar1urN ncercnd fierul de clcat pe o1raz, nainte s nceap s calce fusta de mtase a lui 4ilN. 9intea ei se ntoarse cuminte la rutina de fiecare zi. Domnul &ust co1or ncet scrile cu o aliz n mn, iar pri irea lui fi/ pentru cte a momente telefonul. .curta con ersaie a ut i re eni n minte. 7 Dumnea oastr suntei, domnule &ust8 Vreau s spun c un inspector de la .cotland Dard s-ar putea s in s ad... &e rspunsese8 :u-i mai amintea. 7 9ulumesc, mulumesc, draga mea... drgu din partea ta... &e a de genul sta. De ce-i telefonase8 (are g)icise8 .au dorea s se asigure c el a atepta izita inspectorului8 Dar cum de tia c inspectorul a eni8 ;i ocea ei... se prefcuse s nu fie recunoscut de mama ei... *ra, era ca i cum ar fi tiut... Dar, dac ar fi tiut, n-ar mai fi....au poate da. =emeile sunt foarte ciudate. Ine/plica1il de crude i ine/plica1il de 1une. ( zuse o dat pe 4ilN eli1ernd un oarece dintr-o curs. ( fat 1un... ( fat 1un i drgu... .e opri lng cuierul din )ol, ncrcat de um1rele i de )aine. (are s...8 3n zgomot enit din 1uctrie l fcu s se decid... :u, nu era timp... Doamna 9ar1urN ar fi putut iei... Desc)ise ua de la intrare, i trecu pragul i o nc)ise n urma lui... 2ncotro...(

Capitolul 1G /A CO6/A3< AA!<


Din nou edin. &omandantul ad2unct, inspectorul &rome, #oirot i eu. &omandantul ad2unct spuse> 7 $i fcut o sugestie foarte 1un n legtur cu erificarea afacerii cu ciorapii, domnule #oirot. #oirot i ridic minile. 7 Verificarea tre1uia fcut, pentru c acest om nu putea fi un agent o1inuit. Vindea cu amnuntul i nu era inclus ntr-o corporaie. 7 * totul clar pn acum, domnule inspector8 7 &red c da, domnule, rspunse &rome consultnd un dosar. Dorii s prezint situaia8 7 Da, te rog< 7 $m erificat datele de la &)urston, #aignton i 0orWuaN. $m aici o list cu persoanele la care a fost ncercnd s le nd ciorapi. .e poate spune c a fcut totul ca la carte. $ stat la #itt, un mic )otel de lng gara 0orre. .-a ntors la )otel la ora AA.,G, n noaptea crimei. #utea s ia un tren de la &)urston la A'.-J i s a2ung la 0orre la AA.AG. :u a fost zut nimeni care s corespund descrierii sale nici n tren i nici n gar, dar n acea ineri a fost Dartmout) @egatta, iar trenurile de ntoarcere dinspre IingsLear erau destul de aglomerate. 4a %e/)ill s-a ntmplat cam acelai lucru. $ stat la Elo1e i s-a nregistrat cu propriul nume. $ ncercat s nd ciorapi cam la dousprezece adrese, inclusi doamnei %arnard i inclusi la cafeneaua Einger &at. $ plecat de la )otel la nceputul serii. $ a2uns la 4ondra la ''.,G, n dimineaa urmtoare. &t despre $ndo er, a procedat cam la fel. $ stat la =eat)ers. $ oferit ciorapi doamnei =oLler, ecina doamnei $sc)er, i altor oameni de pe strad. #erec)ea doamnei $sc)er, pe care a adus-o nepoata ei 5pe nume DroLer6 este identic cu cele gsite n stocul lui &ust. 7 #n acum e totul clar, spuse comandantul ad2unct. 7 $ nd toate aceste date, continu inspectorul, m-am dus la adresa dat de "artigan, dar am aflat c domnul &ust plecase de acas cu o 2umtate de or nainte. Din cte mi s-a spus, a primit un apel, iar proprietreasa a afirmat c a fost i primul telefon pe care l-a a ut de cnd locuiete acolo. 7 3n complice8 suger comandantul ad2unct. 7 :u prea cred, zise #oirot. $r fi ciudat, dar poate... 4-am pri it cu toii ntre1tori, n timp ce fcu o pauz. @idic din umeri, n reme ce inspectorul continu> 7 $m cercetat camera n care locuia i am gsit do ezi de necontestat. $m descoperit un top de )rtie la fel cu cea a scrisorilor trimise, o cantitate considera1il de ciorapi de dam, iar n fundul 1ufetului unde erau depozitate lucrurile am descoperit opt (hi"uri -8C noi< 7 ( do ad 1un, coment comandantul ad2unct. 7 $m mai descoperit ce a, fcu inspectorul cu glas triumftor. .-a ntmplat azidiminea i n-am mai a ut timp s raportez, domnule. :u era nici urm de cuit n camer... # Ar ,i un i$)ecil %ac l'ar &ine acolo, re$arc 0oirot. 7 4a urma urmei nu e un om normal, i replic inspectorul. 9-am gndit c l-ar fi putut aduce acas, dar, dndu-i seama de pericolul de a fi descoperit 5aa cum a sugerat domnul #oirot6, l-a ascuns n alt parte. (are ce loc din cas ar fi putut alege8 Ideea mi-a enit imediat. Cuierul "in hol nimeni nu mic niciodat cuierul din )ol. 4-am micat cu mare greutate i am gsit ce cutam< 7 &uitul8 7 &uitul. :u am nici o ndoial, a nd n edere c sngele uscat e nc pe el.

7 %ra o, &rome, zise comandantul ad2unct cu satisfacie. $cum ne mai lipsete un singur lucru. 7 &e anume8 7 (mul. 7 ( s-l prindem. =ii fr gri2. 0onul inspectorului era ncreztor. 7 &e prere a ei, domnule #oirot8 #oirot se trezi din re erie. 7 &e spuneai8 7 .puneam c e o c)estiune de timp pn s-l prindem pe criminal, nu suntei de acord8 7 $, da, fr nici o ndoial< *ra att de adncit n gnduri, nct ceilali l pri ir mirai. 7 V ngri2oreaz ce a, domnule #oirot8 7 Da< * ce a ce m ngri2oreaz foarte mult. Motivul. 7 Dar, dragul meu, omul e ne1un, i pierdu r1darea comandantul ad2unct. 7 neleg unde 1ate domnul #oirot, i sri &rome n a2utor. $re dreptate. 0re1uie s e/iste o anumit o1sesie. &red c rdcinile pro1lemei tre1uie cutate ntr-un mare comple/ de inferioritate. #oate fi i o manie a persecuiei, i aici poate inter eni i legtura cu domnul #oirot. #oate c i se pare c domnul #oirot este detecti ul care l neaz cu orice pre. 7 "m, zise comandantul ad2unct. $a se or1ete astzi. #e remea mea, atunci cnd un om era ne1un, era ne1un, i nu mai cutam termeni tiinifici ca s ndulcim realitatea. #resupun c un doctor modern a sugera s internm un om precum $%& ntr-un spital de ne1uni i la finalul tratamentului s-l eli1erm, fcnd din el un mem1ru responsa1il al societii. #oirot zm1i, dar nu rspunse. ;edina lu sfrit. 7 #rin urmare, trase concluzia comandantul ad2unct, dup cum spui tu, prinderea lui e iminent. 7 4-am fi prins mai din timp, zise inspectorul, dac n-ar fi fost att de ters i dac nu arta ca un cetean inofensi . # ? ntre) un%e se a,l acu$, $ai a%ug co$an%antul a%9unct.

Capitolul ;: 23 A4A!A 0O5E 6"!"" C70"6A3U/U" HA 6"38


Domnul &ust sttea lng un magazin de legume i pri ea peste drum. Da, acolo era. Doamna $sc)er. Tiare i tutun...! n fereastr era un anun. De nc)iriat. Eol... =r ia... 7 .cuzai-m, domnule< .oia patronului pr liei ncerca s a2ung la nite lmi. .e scuz i se ddu la o parte. ( porni ncet ctre strada principal a oraului... *ra greu, foarte greu, acum c rmsese fr 1ani... Vzu o reclam la ieirea unui c)ioc de ziare. &azul $%&. &rimele nc neelucidate. Inter iu cu domnul "ercule #oirot.! Domnul &ust i spuse> "ercule #oirot. 9 ntre1 dac el tie...! #orni iar, pentru c nu era 1ine s rmn cu pri irea lipit de acel anun... .e gndi> :u mai rezist mult n felul sta...! 3n pas dup altul... ce lucru ciudat era i mersul... 3n picior naintea celuilalt picior ridicol. =oarte ridicol... Dar omul era oricum un animal ridicol... Iar el, $le/ander %onaparte &ust era n mod special ridicol. (amenii rseser ntotdeauna de el... :u-i putea n inui... 3nde se ducea8 :u tia. $2unsese la limit i nu-i mai pri ea dect picioarele. #as dup pas. i ridic pri irea. n faa lui erau lumini. ;i litere... .ediul poliiei. 7 &e nostim, spuse domnul &ust c)icotind. Apoi intr i, trecn% pragul, se cltin )rusc i c=u cu ,a&a n 9os.

Capitolul ;1 HE!CU/E 0O"!O6 0U3E 236!EB7!"


*ra o zi senin de noiem1rie. Doctorul 0)ompson i inspectorul-ef Capp eniser s-i comunice lui #oirot rezultatele anc)etei desfurate de poliie n cazul Rex vs% -lexan"er 8onaparte Cust. #oirot era un pic rcit i de aceea nu reuise s se implice aa cum ar fi dorit. Din fericire, nu insistase s stau cu el. 7 ' s-a intentat proces, zise Capp. $adar, cam asta e. 7 $r fi ciudat, am ntre1at eu, dac n acest caz i s-ar oferi posi1ilitatea unei aprri8 9 gndesc c orice inculpat are dreptul s fie aprat. 7 $a se ntmpl de o1icei, zise Capp. #resupun c tnrul 4ucas s-a gndit s gr1easc lucrurile. * perse erent. n acest caz, ne1unia e singura aprare posi1il. #oirot ridic din umeri. 7 &nd ine or1a despre ne1unie, nu se poate or1i despre ac)itare. nc)isoarea din mila 9aiestii .ale e prefera1il morii. 7 #resupun c 4ucas s-a gndit c e/ist o ans, spuse Capp. &u un ali1i tare pentru crima de la %e/)ill, ntregul caz ar putea fi zdruncinat. (ricum, 4ucas rea s fie original cu orice pre. * tnr i rea s fie n centrul ateniei. #oirot se ntoarse ctre doctor> 7 &e prere a ei, doctore8 7 Despre &ust8 .incer s fiu, nu tiu ce s cred. =ace pe sntosul destul de 1ine. * epileptic, 1ineneles. 7 &e deznodmnt incredi1il a a ut po estea asta, am remarcat eu. 7 4einul lui la sediul , #oliiei din $ndo er8 Da, a fost ca o cortin dramatic, czut peste po este. $%& i-a regizat ntotdeauna de minune micrile. 7 * posi1il s comit o crim fr s fie contient de ea8 am ntre1at eu. :egrile lui preau a a ea un sm1ure de ade r. Doctorul 0)ompson zm1i puin. 7 :u tre1uie s lsai nelat de acel teatral 2ur pe Dumnezeu!. Dup prerea mea, Cust tie prea +ine c' el a comis crimele. 7 9ai ales c pun i mult pasiune n ceea ce fac. 7 &t despre ntre1area dumnea oastr, aflai c este perfect posi1il ca o persoan epileptic, n stare de somnam1ulism, s fac lucruri pe care apoi s nu i le aminteasc. Dar, n general, se crede c o asemenea aciune nu este mpotri a oinei persoanei aflate n stare de trezie!. &ontinu s prezinte pro1lema or1ind despre (ran" mal i petit mal i, ca s fiu sincer, m amei de tot, aa cum se ntmpl de fiecare dat cnd cine a ncepe s fie prea te)nic. 7 (ricum, nu susin teoria conform creia &ust a comis aceste crime fr s fie contient de ce face. ( astfel de teorie ar fi fost poate plauzi1il n a1sena acelor scrisori. .crisorile distrug o astfel de idee de la 1un nceput, pentru c sunt o do ad a premeditrii i a planificrii atente a crimelor. 7 #entru scrisori n-a em nc o e/plicaie, inter eni #oirot. # 5 interesea=( 7 =irete, din moment ce mi-au fost adresate. Iar, n pri ina scrisorilor, &ust continu s fie mut. #n nu descopr moti ul pentru care aceste scrisori mi-au fost adresate, nu oi simi c acest caz s-a soluionat. 7 Da, neleg punctul de edere. :u e/ist reun moti pentru care acest 1r1at ar a ea ce a mpotri a dumnea oastr8 7 $ a ea o sugestie. :umele dumnea oastr< 7 :umele meu8 7 Da. &ust a fost 1otezat, dup toate pro1a1ilitile, conform fanteziei mamei sale 5nu m-ar mira s fie or1a i despre un comple/ al lui (edip aici6, cu dou prenume e/trem de 1om1astice> $le/ander i %onaparte. (1ser ai implicaiile8 $le/ander popularitatea de netgduit a cuceritorului de lumi i %onaparte marele mprat al francezilor. &aut un

ad ersar, i nu oricum, ci unul pe msura lui. *i 1ine, dumnea oastr suntei, "ercule cel #uternic< 7 &u intele dumnea oastr sunt pline de sugestii i mi dau idei... 7 (, e numai o presupunere. *u tre1uie s plec. Doctorul plec, dar Capp mai rmase. 7 0e ngri2oreaz ali1iul8 ntre1 #oirot. 7 #uin, admise inspectorul. (ricum, nu cred n el, pentru c tiu c nu este ade rat. Dar a fi i foarte greu de contestat. (mul sta, .trnge, e un tip dur. 7 Descrie-mi-'< 7 $re n 2ur de QG de ani i e un inginer puternic i foarte ncreztor n prerile i forele proprii. &red c el a insistat ca declaraia s-i fie luat acum. Vrea s plece n &)ile i a sperat c lucrurile se or aran2a. 7 *ste unul dintre cei mai )otri oameni pe care i-am cunoscut, am spus eu. 7 Eenul de om cruia nu i-ar plcea s admit c s-a nelat, murmur #oirot pe gnduri. 7 i susine n continuare po estea i nu e o persoan care s se lase intimidat. Cur pe toi sfinii c l-a ntlnit pe &ust la )otelul B)itecross din *ast1ourne, n seara de AQ iulie. *ra singur i oia s or1easc cu cine a. Din cte se pare, &ust a fost un asculttor minunat, nu l-a ntrerupt< Dup cin au 2ucat domino. .e pare c lui .trnge i place acest 2oc i, spre surprinderea lui, &ust s-a do edit a fi la rndu-i un fan. &iudat 2oc, dominoul< (amenilor le place la ne1unie i ar 2uca ore ntregi. .e pare c asta au fcut i .trnge i &ust. &ust ar fi rut s mearg la culcare, dar .trnge nici n-a rut s aud i 2ur c au rezistat pn la miezul nopii, cel puin. .-au desprit la cte a minute dup miezul nopii. Iar dac &ust a fost la )otelul B)itecross din *ast1ourne la GG.'G, n dimineaa zilei de A-, n-ar fi putut totui s o stranguleze pe %ettN %arnard pe pla2a de la %e/)ill ntre miezul nopii i ora unu. 7 #ro1lema pare de nerezol at, zise #oirot rmas pe gnduri, i te face s-i pui cte a ntre1ri. 7 I-a dat i lui &rome de gndit, preciz Capp. 7 (mul acesta, .trnge, e foarte sigur8 7 Da. ;i foarte ncpnat. $a c e greu s gseti o neconcordan n declaraia asta. #resupunnd c .trange se neal i c omul nu era &ust, de ce nai1a ar spune c acea persoan se numea &ust8 ;i semntura din registrul )otelului este n regul. :u se poate spune c e un complice, pentru c maniacii ne1uni n-au complici< (are fata a murit mai trziu8 Doctorul era con ins asupra orei decesului i, oricum, lui &ust i-ar fi luat ce a timp s plece din )otel fr a fi zut i s mearg la %e/)ill, adic la apro/imati AG de Mm distan. # Asta e ntr'a%evr o pro)le$, =ise 0oirot. 7 (ricum, n-ar tre1ui s conteze. 4-am prins pe &ust la crima de la Doncaster )aina ptat de snge, cuitul aici nu mai ncape nici un du1iu. :ici un 2uriu nu a putea fi con ins s-l ac)ite. Dar se stric un caz frumos. $ ucis la Doncaster, a ucis la &)urston i la $ndo er. n cazul sta, pe toi dracii, tre+uie s fi comis i crima de la %e/)ill. Dar nu d cum< Ddu din cap i se ridic. 7 * ansa dumnea oastr, domnule #oirot, zise el. &rome e n cea. * momentul s punei la 1taie acele faimoase metode despre care am auzit toi i s ne demonstrai cum a comis acea crim. Capp plec. 7 &e zici, #oirot8 9icile celule cenuii i fac trea1a8 #oirot mi rspunse printr-o alt ntre1are> 7 .pune-mi, "astings, tu consideri acest caz nc)eiat8 7 Da, practic or1ind. $m prins omul i a em multe do ezi. 9ai lipsesc doar cte a detalii. #oirot m contrazise din pri iri.

7 &azul nu s-a terminat &azul< &azul este omul, "astings< #n nu aflm totul despre om, misterul este la fel de mare ca ntotdeauna. =aptul c l-am pus la rcoare nu e o ictorie< 7 Dar tim o grmad de lucruri despre el. 7 :u tim nimic< ;tim unde s-a nscut, c a luptat n rz1oi i c, din cauza unei rni uoare la cap, a fost lsat la atr pentru c s-a ales cu epilepsie. ;tim c locuia la doamna 9ar1urN de aproape doi ani. ;tim c e tcut i retras, genul de om pe care nimeni nu-l o1ser . ;tim c a pus la cale i n practic o sc)em foarte sistematic a unor crime, dar i c a fcut nite greeli incredi1ile. ;tim c a ucis fr mil i oarecum sl1atic i c a fost ndea2uns de ama1il s nu lase s se cread c alii sunt ino ai pentru crimele lui. Dac oia s ucid fr gri2i, ar fi fost simplu s-i fac pe alii s plteasc pentru faptele sale. 0u nu ezi, "astings, c 1r1atul sta e un amalgam de contradicii8 #rost i iclean, nemilos i mrinimos i tre+uie s' existe vreo tr's'tur' "ominant' care *mpac' cele "ou' naturi. 7 Da, dac l ezi ca pe un studiu psi)ologic, am nceput eu. 7 &e altce a a fost acest caz de la nceputurile lui8 $m 121it tot timpul *ncerc)n" s'.l cunosc pe criminal. ;i acum mi dau seama, "astings, c' nu.l cunosc "eloc< .unt ntrun mare impas. 7 .etea de putere, am continuat eu. 7 Da, asta e/plic multe... Dar nu m satisface. .unt anumite lucruri pe care a rea s le tiu. ,e ce a comis aceste crime8 ,e ce a ales tocmai aceti oameni8 7 n ordine alfa1etic, am zis eu. 7 *ra %ettN %arnard singura persoan din %e/)ill al crei nume ncepea cu litera %8 %ettN %arnard acolo mi-a enit o idee... #oate fi ade rat... tre1uie s fie ade rat. Dar dac e aa... 0cu un timp i nu mi-am permis s-l ntrerup. De fapt, cred c am i adormit i m-am trezit cu mna lui #oirot pe umr. 7 Mon cher Hastin(s, zise el cu afeciune. Eeniul meu cel 1un. 9-a surprins puin aceast 1rusc manifestare de afeciune. 7 * ade rat, insist #oirot. ntotdeauna m a2ui i-mi pori noroc. 9 inspiri. # <e cte ori te'a$ inspirat %e %ata asta( a$ ntre)at eu. 7 In timp ce mi puneam nite ntre1ri, mi-am amintit o remarc de-a ta, una a1solut surprinztoare n claritatea iziunii ei. (dat i-am spus c eti genial n o1ser area e idenelor i tocmai e idena este cea pe care am negli2at-o. 7 ;i care e acea strlucit remarc a mea8 am ntre1at eu. 7 =ace totul limpede precum cristalul. $cum am rspunsuri la toate ntre1rile mele. 9oti ul morii doamnei $sc)er 5pe acesta l-am ntrezrit mai demult6, moti ul morii lui .ir &armic)ael &larMe, moti ul crimei de la Doncaster i, n sfrit i cel mai important, motivul pentru Hercule Poirot. 7 *ti drgu s-mi e/plici i mie8 7 Deocamdat nu. mi mai tre1uie nite informaii, dup care oi putea con oca legiunea noastr special. ;i apoi, dup' ce voi avea r'spunsul la o anumit' *ntre+are, voi mer(e i.l voi ve"ea pe -8C. Vom fi n sfrit fa n fa $%& i "ercule #oirot ad ersarii. 7 ;i pe urm8 7 #e urm om or1i. Le vous assure, Hastin(s, nimic nu-i mai periculos dect o con ersaie pentru cineva care are ceva "e ascuns< Vor1itul este, dup cum mi-a spus un francez 1trn i nelept, o in enie a omului care s-l mpiedice s gndeasc. ;i mai este i o modalitate infaili1il de a descoperi ceea ce dorete s ascund. ( fiin uman, "astings, nu poate rezista ocaziei de a se dez lui i de a-i e/prima personalitatea n timpul unei con ersaii. De fiecare dat se d de gol. 7 &e te atepi s-i spun &ust8 #oirot zm1i. # O $inciun, =ise el. +i prin ea voi ti a%evrul*

Capitolul ;1 +" 0!"3<E O 5U/0E


n urmtoarele zile, #oirot fu foarte ocupat. Dispru n mod misterios, or1i foarte puin, se ncrunt i refuz ncontinuu s-mi satisfac naturala curiozitate pe care o a eam n legtur cu sclipirea pe care el mi-o atri1uia n trecut. :-am fost in itat s-l nsoesc n ieirile lui misterioase i acest lucru m-a afectat. 0otui, ctre sfritul sptmnii, i-a anunat intenia de a face o izit la %e/)ill i prin mpre2urimi, sugerndu-mi s in cu el. :u tre1uie s mai spun c am acceptat 1ucuros. $m descoperit c nu eram singurul in itat i c mem1rii legiunii speciale fuseser, de asemenea, c)emai. *rau la fel de intrigai de ideea lui #oirot ca i mine. &u toate acestea, pn la sfritul zilei am nceput s neleg ncotro se ndreptau gndurile lui #oirot. 9ai nti am fost n izit la domnul i la doamna %arnard i am aflat ora e/act la care domnul &ust le 1tuse la u i tot ceea ce le spusese. $poi merse la )otelul unde se cazase &ust i o1inu detalii despre plecarea acestuia. Din cte mi-am dat seama, nu apruser elemente noi dup noua anc)et, ns el pru destul de mulumit. $poi am mers pe pla2, n locul unde fusese descoperit trupul lui %ettN %arnard. :e-am plim1at pe acolo cte a minute, studiind cu atenie pietriul. 9i-am dat seama i de ce insistase s facem asta n timpul flu/ului locul era inundat de dou ori pe zi. &u aceast ocazie am descoperit c aciunile lui #oirot sunt de o1icei dictate de o anumit idee, orict de nensemnat ar putea prea. Dup aceasta am mers de la pla2 ctre cel mai apropiat loc n care o main ar fi putut fi parcat, iar de acolo n staia n care auto1uzele de *ast1ourne opreau nainte s plece din %e/)ill. #n la urm ne-a dus pe toi la cafeneaua Einger &at, unde am luat un ceai, ser it de c)elneria cea durdulie, 9illN "igleN. #oirot i-a complimentat ntr-un stil galic graios forma gleznelor. 7 #icioarele englezoaicelor sunt att de su1iri< Dar dumnea oastr, domnioar, a ei picioare perfecte. $u o form... au nite glezne< 9illN "igleN a c)icotit ce a reme, rugndu-l s nceteze. ;tia cum sunt domnii francezi. #oirot nu s-a o1osit s-o corecteze n legtur cu naionalitatea lui. $proape c i-a fcut oc)i dulci, lucru care aproape m-a ocat. 7 Aoila, zise #oirot, am terminat cu %e/)ill. $cum oi merge la *ast1ourne, unde tre1uie s fac o mic anc)et. :-are sens s enii toi cu mine. ntre timp am putea s 1em ce a la )otel ntruct ceaiul la &arlton a fost ngrozitor< n timp ce ne sor1eam 1uturile, =ranMlin &larMe zise curios> 7 #resupun c putem g)ici ce urmrii8 Vrei s distrugei acel ali1i, dar cred c nu ai gsit nimic nou. 7 $a este< # i atunci( 7 @1dare< 4ucrurile se or lmuri n timp. 7 (ricum, prei destul de mulumit. 7 $sta pentru c nimic nu pare s-mi contrazic ipoteza pn acum. De eni serios. 7 #rietenul meu, "astings, mi-a spus c odat, n tineree, a 2ucat un 2oc numit $de rul. n acest 2oc, fiecrei persoane i se adresau cte trei ntre1ri, iar la dou dintre acestea erau o1ligai s rspund ade rul, ntre1rile erau, 1ineneles, dintre cele mai indiscrete. Dar toat lumea era pus s 2ure c a spune ntr-ade r ade rul. =cu o pauz. 7 ;i8 fcu 9egan. 7 4h +ien, reau s 2oc i eu acest 2oc. :umai c nu e ne oie s a em trei ntre1ri. 3na a fi suficient, una de fiecare. 7 %ineneles, spuse &larMe, ner1dtor. Vom rspunde la orice ntre1are.

7 $, dar reau s fie mai serios de att. Curai c ei spune ade rul8 =u att de solemn, nct ceilali, surprini, de enir i ei la fel i 2urar aa cum le ceruse. 7 8on, conc)ise #oirot pe un ton aspru. . ncepem< 7 .unt gata, spuse 0)ora EreN. 7 $, de data aceasta nu om fi politicoi i nu om ncepe cu doamnele, ci cu altcine a. .e ntoarse ctre =ranMlin &larMe. 7 &e prere a ei, mon cher Monsieur Clar6e, despre plriile pe care le-au purtat doamnele la $scot anul acesta8 =ranMlin &larMe fcu oc)ii mari. 7 * o glum8 7 n nici un caz< 7 * o ntre1are serioas8 7 Da< &larMe ncepu s rn2easc. 7 #i, domnule #oirot, eu n-am fost la $scot, dar, din cte am remarcat pri ind doamnele n maini, la $scot se poart nite plrii mult mai carag)ioase dect de o1icei. 7 */centrice8 7 &am. #oirot zm1i i se ntoarse ctre Donald =raser. 7 &nd ai a ut concediu anul acesta, monsieur8 $ fost rndul lui =raser s fie uimit. 7 &oncediu8 #i, mi-am luat primele dou sptmni n august. =aa lui se crisp 1rusc. #ro1a1il ntre1area i adusese aminte de pierderea iu1itei sale. (ricum, #oirot pru c nu d mult atenie rspunsului. &nd se ntoarse ctre 0)ora EreN se simi o mic diferen n tonul lui, care se nspri. ntre1area sa fu precis i clar. 7 Ma"emoiselle, n e entualitatea morii lui 4adN &larMe, -ai fi mritat cu .ir &armic)ael, dac -ar fi cerut8 =ata iz1ucni. 7 &um ndrznii s m ntre1ai aa ce a8 *ste o, o... insult< 7 #oate. Dar ai 2urat s spunei ade rul. 4h +ien, da sau nu8 7 .ir &armic)ael a fost e/trem de drgu cu mine i m considera o fiic. ;i e/act la fel simeam i eu pentru el, afeciune i recunotin. 7 V rog s m scuzai, dar acesta nu este un rspuns. Da, sau nu, ma"emoiselle< *zit. # !spunsul este, )inen&eles, nu* #oirot nu coment. ! Mulumesc, ma"emoiselle% i ndrept atenia ctre 9egan %arnard, care era foarte palid i respira greu, de parc ar fi crat o po ar. Vocea lui #oirot plesni ca o lo itur de 1ici. 7 Ma"emoiselle, care sperai s fie rezultatul in estigaiilor mele8 Vrei s descopr ade rul sau nu8 i ddu capul pe spate, mndru. *ra destul de sigur de rspunsul ei. ;tiam c 9egan a ea o pasiune fanatic pentru ade r. @spunsul ei se auzi clar i m ls cu gura cscat. 7 :u< $m tresrit toi. #oirot i studie faa. 7 Ma"emoiselle 9egan, continu el, poate nu dorii ade rul, dar, ma foi', putei s-l spunei< Dup aceasta i aminti ce a i, ntorcndu-se ctre u, merse la 9arN DroLer. 7 .pune-mi, mon enfant, ai un iu1it8 9arN, care l ascultase cu mare atenie, pru surprins i roi. 7 (, domnule #oirot, eu... .... nu sunt sigur.
'

#e legea mea 5l1. francez, n original6

*l zm1i. ! -lors cest +ien, mon enfant%= 9 cut din pri iri. 7 "ai, "astings, tre1uie s plecm la *ast1ourne< 9aina ne atepta i am pornit pe drumul de coast care duce de la #e enseN la *ast1ourne. 7 $re rost s te ntre1 ce a, #oirot8 7 n momentul acesta, nu. 0rage singur nite concluzii, aa cum fac i eu. $m tcut. #oirot, care prea mulumit, fredona o melodie. &nd am trecut pe lng #e enseN, a sugerat s ne oprim i s aruncm o pri ire castelului. #e drumul de ntoarcere ctre main, ne-am oprit puin s pri im un grup de copii, costumai n spiridui, care fredonau un cntecel pe un ton fals... 7 &e spun, "astings8 :u-mi dau seama. $m ascultat nereuind s prind dect un refren. ;i prinde o ulpe ;i nc)ide-o ntr-o cuc ;i nu-i mai da drumul. 7 ;i prinde o ulpe i nc)ide-o ntr-o cuc i nu-i mai da drumul< repet #oirot. %rusc, se ncrunt i de eni serios. 7 &e ngrozitor, "astings< #entru cte a secunde nu mai spuse nimic. 7 .e neaz ulpi aici8 7 *u nu. :-am fost niciodat n stare s particip la o ntoare i nici nu cred c se mai organizeaz multe partide de ntoare n aceast regiune. 7 9 refeream la $nglia n general. &iudat sport< 9ai nti ateapt n adpost, dup care sun din corn, nu-i aa8 ;i ncepe cursa, de-a lungul inutului, peste garduri ii i peste anuri... Iar ulpea alearg i uneori reuete s-i pcleasc, dar cinii... 7 (garii< 7 (garii sunt pe urmele ei i la sfrit o prind i moare, repede i ori1il. 7 .un crud, dar n realitate... # Cre=i c vulpii i place( 3u spune des btises, prietene. Tout de meme1, e $ai )ine aa... o $oarte rapi% i ne$iloas... %ect ce cntau copiii... 7 . fii nc)is ntr-o cuc, pentru totdeauna... :u e prea plcut. Ddu din cap cu amrciune, apoi spuse pe alt ton> 7 9ine l oi izita pe omul acela, pe &ust. i zise oferului> 7 napoi, la 4ondra. 7 :u mai mergi la *ast1ourne8 am strigat eu. # 3u $ai a$ nevoie. +tiu %e9a %estul %e $ulte.

' A

$tunci e 1ine, copila mea. 5l1. francez, n original6 (ricum, 5l1. francez, n original6

Capitolul ;; A/EIA3<E! BO3A0A!6E CU 6


:u am fost de fa la con ersaia dintre #oirot i acel 1r1at ciudat, $le/ander %onaparte &ust. Datorit relaiilor lui cu poliia i a circumstanelor speciale ale cazului, lui #oirot nu i-a fost greu s o1in un permis de izitare, dar nu a mai putut s fac rost de nc unul pentru mine. n orice caz, din punctul lui de edere era important ca aceast ntre edere s fie a1solut pri at doar ei doi, fa n fa. #oirot mi-a po estit totul n cele mai mici amnunte, aa nct nu mi-a fost greu s atern pe )rtie dialogul lor, ca i cum a fi fost prezent. Domnul &ust prea c intrase la ap i a ea o apariie mult mai umil dect de o1icei. 9ototolea ncet cu degetele o 1ucat de )ain. 9 gndesc, c pentru o reme, #oirot nu spuse nimic, ci doar sttu i-l pri i pe acel 1r1at care edea n faa lui. $tmosfera de eni ti)nit, linititoare i plin de calm infinit... #ro1a1il a fost un moment dramatic ntlnirea dintre ad ersarii unei lungi drame. Dac a fi fost n locul lui #oirot, a fi simit fiorul dramatic. #oirot este ns un om 1ine ancorat n realitate, aa c se concentra s o1in un anumit efect asupra 1r1atului din faa lui. #n la urm ncepu cu 1lndee> 7 ;tii cine sunt8 &ellalt scutur din cap. 7 :u, nu tiu. Dar poate suntei, cum se spune... su1alternul domnului 4ucas. .au poate enii din partea domnului 9aNnard8 59aNnard S &ole erau a ocaii aprrii.6 Vor1ea pe un ton politicos, dar destul de indiferent, i prea preocupat de nite gnduri interioare. 7 *u sunt "ercule #oirot... #oirot or1i calm i atept efectul or1elor sale. Domnul &ust i ridic pri irea. 7 $, da8 .puse aceast replic cu aceeai naturalee ca i inspectorul &ust, dar fr condescendena acestuia din urm. 3n minut mai trziu, repet ce spusese, dar de data aceasta tonul era diferit i trda un oarecare interes. .e uit cu atenie la #oirot. "ercule #oirot i ntlni pri irea i ncu iin ama1il, o dat sau de dou ori, printr-o micare a capului. 7 Da, zise el. *u sunt omul cruia i-ai trimis acele scrisori. Deodat, legtura creat se rupse, iar domnul &ust or1i iritat i argos. 7 :u -am scris niciodat< :u eu am scris acele scrisori< $m repetat acest lucru de mii de ori. 7 ;tiu, zise #oirot. Dar dac nu le-ai scris dumnea oastr, atunci cine8 7 3n duman. n mod sigur am un duman. 0oi sunt mpotri a mea. #oliia, toat lumea e mpotri a mea. * o conspiraie uria< #oirot nu rspunse. Domnul &ust continu> 7 0oi au a ut ce a cu mine, dintotdeauna. 7 &)iar i n copilrie8 Domnul &ust pru c se gndete. 7 :u, nu c)iar de atunci. 9ama mea m iu1ea mult. Dar era am1iioas, ngrozitor de am1iioas, i de asta mi-a i pus prenumele acesta ridicol. $ ea o idee a1surd c o s fac ce a ieit din comun. 9 mpingea tot timpul de la spate s m afirm... or1ea despre oin i zicea c oricine poate fi stpnul propriului destin. .punea c pot face tot ce reau< =cu o pauz de reun minut.

7 .e nela, 1ineneles, iar eu a eam s-mi dau seama de asta n curnd. :u am fost genul de om care s se descurce n ia i tot timpul n-am fcut dect gafe prin care am de enit ridicol. *ram timid i m temeam de oameni. 4a coal n-a fost deloc 1ine... 1ieii mi-au aflat prenumele i rdeau tot timpul de mine din cauza lor. 9i-a mers foarte prost la coal pe toate planurile. &ltin din cap. 7 Dup asta a murit i sraca mama. =usese dezamgit... &)iar i cnd m gseam la &olegiul de &omer eram prost. 9i-a luat mult mai mult dect altora s n s 1at la main. &u toate acestea, nu m simeam prost, dac nelegei ce reau s spun< .e uit rugtor la #oirot. 7 ;tiu la ce referii, i confirm acesta. &ontinuai< 7 $ eam sentimentul c toi cei din 2ur m' consi"erau prost. =oarte descura2ant. $celai lucru s-a ntmplat i mai trziu, la ser iciu. 7 ;i n rz1oi8 l ntrerupse 1rusc #oirot. =aa domnului &ust se lumin dintr-odat. 7 ;tii, zise el, c)iar mi-a plcut n rz1oi. $tt ct am apucat din el. #entru prima oar m-am simit un om ca toi ceilali. :e aflam toi n aceeai 1arc, iar eu eram la fel de 1un ca oricare altul. Tm1etul i pli. 7 Dup care am fost rnit la cap. $ fost o ran superficial, dar au descoperit c am momente de colaps... ;tiusem acest lucru dintotdeauna erau momente n care nu mai tiam ce fac. 9omente de cdere, tii, iar o dat sau de dou ori mi s-a ntmplat c)iar s lein. Dar nu cred c au procedat 1ine c m-au lsat la atr din acest moti . :u a fost deloc corect. 7 ;i dup aceea8 ntre1 #oirot. 7 9i-am gsit o slu21 de funcionar. %ineneles, 1anii erau 1uni, mai ales n perioada aceea. ;i n-am dus-o c)iar aa de ru dup rz1oi. Desigur, salariul meu era mai mic i nu prea m mai descurcam. ntotdeauna mi trecea rndul cnd era or1a de promo ri. :u eram destul de incisi . .ituaia mea s-a nrutit... 9ai ales n timpul crizei. &a s fiu sincer, a1ia reueam s supra ieuiesc 5i tii i dumnea oastr c un funcionar tre1uie s fie prezenta1il6, cnd am primit oferta acestei slu21e legat de nzarea ciorapilor. .alariu i comision< #oirot spuse cu ama1ilitate> 7 Dar suntei contient c firma despre care afirmai c -a anga2at neag acest lucru8 Domnul &ust se ener iar. 7 $sta se ntmpl pentru c sunt implicai n conspiraie... tre1uie s fie implicai n conspiraie. $m )rtii care do edesc acest lucru, am )rtii, continu el. $m scrisori de la ei prin care mi dau instruciuni cu locuri unde s merg i cu liste de oameni pe care tre1uie s-i sun. 7 :u a ei tocmai )rtii scrise, ci "actilo(rafiate. 7 * acelai lucru< ;i, oricum, o firm mare care inde marf i dactilografiaz scrisorile. 7 Domnule &ust, nu tii c o main de scris poate fi identificat8 0oate acele scrisori au fot 1tute la o anumit main. 7 4a care8 7 4a maina dumnea oastr, cea care a fost descoperit n camera dumnea oastr. 7 9i-a fost trimis de firm atunci cnd m-au anga2at. 7 Da, dar ai primit aceste scrisori ulterior. $a c se pare c "umneavoastr' le.ai "actilo(rafiat i vi le.ai trimis sin(ur< 7 :u, nu< $sta face parte din complotul mpotri a mea< Dintr-odat adug> 7 (ricum, scrisorile lor ar putea fi scrise la acelai tip de main. 7 $celai tip, dar nu c)iar aceeai maina de scris. Domnul &ust repet cu ncpnare> 7 * o conspiraie< 7 ;i $%&-urile care au fost gsite dosite n 1ufetul dumnea oastr8

7 :u tiu nimic despre ele. *u credeam c acolo sunt tot ciorapi. 7 De ce ai 1ifat numele doamnei $sc)er pe acea prim list de oameni din $ndo er8 7 #entru c am )otrt s ncep cu ea. >re+uie s' *ncepi "e un"eva% 7 :u asta am rut s spun< :u am gndit ce insinuai dumnea oastr. 7 ,ar tii ce am insinuat eu# Domnul &ust tcu. 0remura. 7 :u am fcut-o eu< .unt ne ino at< * o greeal. 4uai de e/emplu cea de-a doua crim, cea de la %e/)ill. *u 2ucam domino la *ast1ourne, n-a ei cum s negai asta< Vocea lui era triumftoare. 7 Da, admise #oirot pe gnduri. ;i totui e att de uor s te neli n legtur cu o zi, nu-i aa8 Iar daca eti o persoan ncpnat precum domnul .trnge, nu ai recunoate niciodat c te-ai fi putut nela, ii cu dinii de ce ai afirmat... $a este domnul .trnge. &t despre registrul )otelului, nu e greu s pui o alt dat atunci cnd semnezi... pro1a1il nimeni nu a o1ser a pe loc. 7 n seara aceea am 2ucat domino< 7 #resupun c 2ucai domino destul de 1ine. 7 #i, cred c da< 7 * un 2oc care cere mult concentrare i talent, nu-i aa8 7 Da, c)iar tre1uie s tii s 2oci. (1inuiam s 2oc mult n ora, la prnz. $i fi surprins s edei ci strini se adun laolalt datorit acestui 2oc. &)icoti. mi amintesc de un 1r1at, nu l-am putut uita pentru c mi-a spus ce a. 0ocmai ncepusem s or1im la o ceac de cafea i ne-am apucat s 2ucm domino. Dup AG de minute, am simit c l cunoteam de-o ia. 7 ;i ce -a spus8 ntre1 #oirot. =aa domnului &ust se nnegur. 7 9i-a pre estit ce a, ce a ru. E)icea n palm. 9i-a artat n palma lui liniile care indicau faptul c fusese la un pas de a se neca de dou ori. $poi s-a uitat n palma mea i mi-a zis nite lucruri uimitoare. 9i-a spus c oi fi unul dintre cei mai cunoscui oameni din $nglia nainte s mor i c toat lumea a or1i despre mine. Dar a mai spus i c... Domnul &ust se poticni, sleit de puteri. 7 Da8 #ri irea lui #oirot a u un efect magnetic. Domnul &ust l pri i, dup care se uit n dreapta i-n stnga ca un iepure ncolit. 7 9i-a spus c se pare c oi a ea o moarte iolent, dup care a rs i a zis> * ca i cum ai muri pe eafod!, dup care a rs iar i mi-a spus c a fost o glum...0cu 1rusc. (c)ii lui nu l mai fi/ar pe #oirot, ci ncepur s alerge prin camer... 7 &apul meu... m doare foarte ru... durerile astea m omoar uneori. ;i pe urm sunt momente n care nu tiu... nu tiu... .e opri iar, epuizat. #oirot se aplec spre el i or1i foarte ncet, dar cu mult siguran. 7 ,ar tii, nu.i a a, c' ai comis crimele8 Domnul &ust i ridic pri irea. :u mai opuse nici un fel de rezisten i pru mpcat cu soarta lui. 7 Da, zise, tiu. 7 Dar... am dreptate, nu-i aa8 Nu tii "e ce le.ai comis8 Domnul &ust cltin din cap. # 3u, nu tiu.

Capitolul ;> 0O"!O6 EI0/"C7


0oat lumea era cu atenia ncordat la ma/imum pentru a asculta ultimele e/plicaii ale lui #oirot referitoare la caz. 7 0ot timpul m-am frmntat s descopr motivaia acestui caz. $cum cte a zile, "astings mi-a spus c am a2uns al sfritul acestui caz. *u i-am replicat c omul era cazul< 9isterul nu era cel al crimelor, ci misterul lui -8C. De ce i s-a prut necesar s comit aceste crime8 De ce m-a ales pe mine ca ad ersar8 @spunsul acestei ntre1ri nu este e/plicaia c omul nostru este insta1il din punct de edere psi)ic. $ moti a faptele rele ale unui om prin faptul c e ne1un este o atitudine simplist i stupid. 3n ne1un acioneaz la fel de logic i de raional precum un om sntos ")n" propria motivaie ciu"at' actelor sale. .pre e/emplu, dac un om insist s ias din cas acoperit numai cu o 1ucat de pnz, comportamentul lui este considerat unul foarte e/centric. Dar odat ce afli c omul *nsu i e ferm convins c' e Mahatma /an"hi, comportamentul lui i se pare perfect plauzi1il. n cazul nostru, era necesar s-i imaginezi o minte pentru care era lo(ic i raional s' comit' patru sau mai multe crime, pe care s le anune din timp prin intermediul unor scrisori adresate lui "ercule #oirot. #rietenul meu, "astings, a confirma faptul c, din momentul n care am primit cea dinti scrisoare, am fost suprat i tul1urat. 9i s-a prut imediat c nu era n regul ce a cu acea scrisoare. 7 ;i ai a ut dreptate, coment =ranMlin &larMe ferm. 7 Da. Dar atunci, la nceput, am comis o mare eroare. $m permis sentimentului meu, de altfel destul de intens, s rmn la stadiul de senzaie. 4-am tratat ca pe o intuiie. ( minte raional nu poate accepta e/istena unei intuiii, g)icitul unui lucru din pur ntmplare< Poi g)ici, 1ineneles, iar un astfel de lucru poate fi ade rat sau fals. Dac se ade erete, atunci l numeti intuiie, iar dac te-ai nelat, de o1icei nu mai or1eti despre el. Dar, ceea ce e denumit n mod curent intuiie este o impresie +a3at' pe o "e"ucie lo(ic' sau pe experien'. &nd un specialist simte c nu e n ordine ce a n legtur cu o pictur, o mo1il sau o semntur de pe un cec, i 1azeaz acel sentiment pe o sumedenie de semne i detalii. :u tre1uie s intre n amnunte, pentru c e/periena i-o permite, iar rezultatul clar este cel al unei puternice impresii c' nu e *n re(ul' ceva. Dar nu e or1a de o simpl intuiie, ci de o senzaie 1azat pe experien'. 4h +ien, admit c nu am pri it acea prim scrisoare n felul n care ar fi tre1uit s o fac. .ituaia mi se prea totui incomod. #oliia a considerat totul o fars, ns eu am luat mesa2ul n serios. *ram con ins c la $ndo er se a comite o crim, aa cum se afirmase. ;i, dup cum tii, crima chiar a a ut loc. In acel moment mi-am dat seama c era imposi1il s aflu cine era persoana care comisese crima. .igura mea ans era s ncerc s-mi dau seama ce fel de persoan era. $u e/istat anumite indicii. .crisoarea, felul n care fusese comis crima, moti ul scrisorii. 7 #u1licitate, suger &larMe. 7 $cest lucru trdeaz i un comple/ de inferioritate, adug 0)ora EreN. 7 Da, toate aceste lucruri se deduceau logic. Dar de ce eu8 ,e ce Hercule Poirot8 .-ar fi o1inut o pu1licitate i mai mare dac scrisorile erau trimise la .cotland Dard sau unui ziar. #oate c un ziar n-ar fi pu1licat prima scrisoare, dar n momentul comiterii celei de-a doua crime, $%& ar fi a ut parte de toat pu1licitatea pe care o poate oferi presa. #rin urmare, de ce "ercule #oirot8 */istau moti e personale8 Din scrisoare reieea un uor resentiment fa de strini, dar nu mi se prea un moti satisfctor. $poi a sosit cea de-a doua scrisoare, urmat de uciderea lui %ettN %arnard la %e/)ill. De enise clar acum ceea ce de2a suspectasem, i anume c aceste crime urmau o sc)em alfa1etic, dar rspunsul la ntre1area pe care ma2oritatea o credeau elucidat rmnea neclar n mintea mea. De ce tre+uia $%& s comit aceste crime8 9egan %arnard se mic agitat pe scaun. 7 :u e/ist ceea ce se numete o sete de snge!8 ntre1 ea.

#oirot i se adres> 7 $ ei dreptate, domnioar. 4xist' aa ce a. #ofta de a ucide. Dar aceast posi1ilitate nu se potri ea acestui caz. 3n maniac care dorete s ucid rea s ai1 c)t mai multe victime. * ca o sete de nepotolit. Iar scopul unui astfel de uciga este s'. i tear(' urmele, nu s le fac pu+lice. Dac ne gndim la cele patru ictime alese, dar mai ales la trei dintre ele 5pentru c tiu foarte puine despre domnul DoLnes sau despre domnul *arlsfield6, ne dm seama c, "ac' ar fi vrut, criminalul ar fi putut s nu trezeasc nici o suspiciune. =ranz $sc)er, Donald =raser sau 9egan %arnard, i poate domnul &larMe sunt oameni pe care poliia i-ar fi 1nuit c)iar dac ar fi a ut un ali1i 1un. :imeni nu s-ar fi gndit la un criminal n serie maniac< ;i atunci, de ce a simit criminalul ne oia s atrag atenia asupra lui8 *ra ne oie s lase lng fiecare cada ru cte o copie a unui mers al trenurilor $%&8 4ra or1a despre un iciu8 */ista reun comple/ legat de mersul trenurilor8 n acest moment mi se prea imposi1il s' intru *n mintea criminalului. *ra or1a despre generozitate8 De oroarea de a arunca responsa1ilitatea crimei pe umerii unor ne ino ai8 Dei nu mi-am putut da un rspuns la ntre1area principal, mi-am dat seama c tiam anumite lucruri despre criminal. 7 ;i anume8 ntre1 =raser. 7 #i, pentru nceput, faptul c a ea o minte ta1ular. &rimele lui erau fcute n ordine alfa1etic, iar acest lucru era important pentru el. #e de alt parte, nu-i alegea ictimele dup un anumit tipar Y doamna $sc)er, %ettN %arnard, .ir &armic)ael &larMe nu a eau nimic n comun. :u se putea or1i nici despre un comple/ se/ual, nici despre unul al rstei, iar acest lucru mi s-a prut destul de curios. Daca un om omoar la ntmplare nseamn c elimin de o1icei persoane care-i stau n cale sau care l ener eaz. ,ar or"inea alfa+etic' "emonstra *n acest ca3 c' nu era vor+a "espre a a ceva. 3n alt gen de criminal este acela care i alege un anumit tip "e victim' Y cel mai adesea de se/ opus. *ra ce a )azardat n alegerile lui $%& care nu prea se potri ea cu selecia alfa1etic. 9i-am permis totui s trag o concluzie mic. $legerile lui $%& mi-au sugerat ceea ce a numi un +'r+at o+se"at "e trenulee. $cest lucru e mai frec ent n cazul 1r1ailor dect n cel al femeilor. %ieeii iu1esc trenurile mai mult dect fetiele. #utea fi semnul unei mini ntr-un fel nedez oltate, iar moti ul 1ieel! era nc dominant. 9oartea lui %ettN %arnard i felul n care a fost ucis mi-a oferit alte indicii. 9odul n care a omort-o mi-a prut destul de sugesti . 5Iertai-m, domnule =raser6. n primul rnd, a fost strangulat cu propria curea, de aceea, mai mult ca sigur, ucigaul era cine a cu care era n termeni de prietenie. &nd am mai aflat cte ce a despre ea, de2a mi s-a conturat un scenariu n minte. 4ui %ettN %arnard i plcea s flirteze. De aceea, pentru a o con inge s mearg cu el, $%& tre1uia s fie un om destul de atrgtor, s ai1 le sex appealD 0re1uia s-o dea pe spate!, cum se spune. 0re1uia s-o cucereasc< $a c am izualizat scena de pe pla2> 1r1atul i admir cureaua. *a i-o scoate, el i-o nfoar n 2oac n 2urul gtului, spunnd poate> 0e oi strangula!. 0otul pare o 2oac. *a c)icotete, iar el strnge... Donald =raser se ridic n picioare, li id. 7 Domnule #oirot, pentru numele lui Dumnezeu< #oirot sc)i un gest. 7 Eata< :u mai spun nimic. Vom trece la urmtoarea crim, cea a lui .ir &armic)ael &larMe. $ici criminalul se ntoarce la prima metod lo itura n cap. * or1a de acelai comple/ alfa1etic, dar un lucru m ngri2oreaz puin. #entru a fi consec ent, criminalul ar fi tre1uit s-i aleag oraele ntr-o anumit ordine. Dac $ndo er e al '---lea nume su1 $, atunci crima % ar fi tre1uit s ai1 loc ntr-un ora aflat tot la numrul '-- sau '-P, iar crima & la numrul '-J. Dar i oraele preau a fi alese ntr-un mod prea *nt)mpl'tor. 7 #oate c i tu erai puin o1sedat de acest lucru, #oirot, am sugerat eu. ;i tu eti de o1icei foarte metodic i ordonat. *ti c)iar maniac n pri ina asta.

7 :u, nu e o manie< Quelle i"$eD' Dar recunosc c in destul de mult la aceste lucruri< PassonsDA &rima de la &)urston nu mi-a adus prea multe indicii. (ricum, am a ut g)inion n cazul ei, pentru c scrisoarea care o anuna a ntrziat, aa c n-am a ut timp s facem nimic. ns, pn la producerea crimei D, a fost pus la punct un formida1il sistem de aprare. *ra clar c $%& nu mai a ea cum sa scape. n orice caz, cam atunci mi-a enit n minte i ideea cu ciorapii. *ra clar ca prezena unui anume nztor de ciorapi nu putea fi doar o coinciden. De aceea, nztorul de ciorapi tre1uia s fie criminalul. Dar tre1uie sa spun c descrierea lui, oferit de domnioara EreN, nu prea corespundea imaginii pe care mi-o fcusem despre omul care o strangulase pe %ettN %arnard. Voi trece n re ist repede celelalte etape. .-a comis o a patra crim, cea a uni 1r1at numit Eeorge *arlsfield, i s-a presupus ca e o greeal i ca ictima tre1uia s fie un om numit DoLnes care arta cam la fel i care sttea lng ictim, la cinema. Jn acel moment s.a *ntors roata. * enimentele s-au ntors mpotri a lui $%&. $ fost reperat, nat i, n sfrit, arestat. Iar cazul a fost soluionat, dup cum a spus "astings< ;i aa i este, n oc)ii pu1licului. %r1atul este la nc)isoare si a a2unge pn la urm la %roadmoor. :u or mai fi crime. */it< 5inisD =ie-i rna uoar< ,ar nu i pentru mineD *u nu tiu nimic, c)iar nimic< :ici motivul, nici motivaiaD ;i mai este un mic detaliu iritant. &ust are un ali1i pentru noaptea crimei de la %e/)ill. 7 4ucrul acesta m ngri2oreaz de ce a timp, inter eni =ranMlin &larMe. 7 Da, i pe mine. #are sincer n ceea ce pri ete ali1iul. Dar nu poate fi sincer dect n cazul n care... i acum om a2unge la speculaii foarte interesante. . presupunem, prieteni, c, ntr-ade r, &ust a comis trei dintre crime $, & i D "ar nu a comis crima. 7 Domnule #oirot, nu e... #oirot o reduse la tcere pe 9egan %arnard cu o pri ire. 7 4inite, domnioar. $cum reau ade rul< Eata cu minciunile< . presupunem deci c' -8C nu a comis cea "e.a "oua crim'. Dup cum amintii, a a ut loc n primele ore ale zilei de A-, n ziua n care a2unsese pentru a ucide. Dar dac cine a i-a stricat planurile8 &e ar fi fcut n acest caz8 . comit o a "oua crim sau s mint i s' o accepte pe prima ca fiin" *n mo" sinistru tot opera lui8 7 Domnule #oirot< e/clam 9egan. $cest gnd e a1surd< 0oate crimele tre+uie s fi fost comise de aceeai persoan< #oirot o ascult, dup care continu> 7 ( asemenea ipotez merit e/plicarea unui lucru "iscrepana "intre personalitatea lui -lexan"er 8onaparte Cust 5care n-ar fi capa1il s atrag nici o fat6 i personalitatea uci(a ului lui 8ett9 8arnar". ;i se tie prea 1ine c anumii criminali au profitat de crimele comise de alii. :u toate crimele lui CacM .pintectorul au fost comise de el, spre e/emplu. 0oate 1une i frumoase, ns a2uns n acest punct m-am lo it de o mare dificultate. #n n momentul crimei de la %e/)ill, nu fusese fcut pu1lic nici un amnunt despre crimele $%&. &rima de la $ndo er a suscitat puin interes, iar detaliul referitor la mersul trenurilor nici n-a fost menionat n pres. De aici rezulta c oricine ar fi omort-o pe %ettN %arnard ar fi tre+uit s' ai+' acces la lucruri tiute numai "e c)teva persoane eu, poliia i anumite rude i ecini ai doamnei $sc)er. $ceast pist a cercetrii prea c nu m duce nicieri. $1solut nicieri. =eele care l pri eau pe #oirot se al1iser i preau total contrariate. Donald =raser rosti, rmas pe gnduri> 7 4a urma urmei i poliitii sunt fiine umane. ;i arat i 1ine... .e opri uitndu-se ntre1tor la #oirot. #oirot cltin din cap, cu 1lndee. 7 :u, nu e c)iar att de simplu. V-am spus c mai e or1a i despre o a doua speculaie.
1 2

&e idee< 5l1. francez, n original6 . trecem peste asta< 5l1. francez, n original6

. zicem c nu &ust este responsa1il de moartea lui %ettN %arnard i c altcineva a omort-o. (are acest altcine a ar putea fi responsa1il i pentru celelalte crime8 7 Dar acest lucru n-are nici un sens< strig &larMe. 7 :u8 Dup aceasta am fcut ceea ce ar fi tre+uit s' fac "e la *nceput . $m e/aminat scrisorile primite din cu totul alt punct de edere. $m simit de la nceput c ce a nu era n ordine cu ele, aa cum un specialist i d seama c un ta1lou nu e autentic... #resupusesem, fr a sta mult timp pe gnduri, c mi s-au prut n neregul din cauza c fuseser scrise de un ne1un. Dar cnd le-am e/aminat a doua oar, am a2uns la o concluzie total diferit. &eea ce era n neregul cu ele era faptul c' fuseser' scrise "e un om *ntre( la minte< # Ce(* a$ strigat eu. 7 Da, sta este ade rul. *rau n neregul, aa cum un ta1lou este n neregul, pentru c' erau un fals< #retindeau a fi scrisorile unui ne1un, ale unui criminal n serie, dar n realitate nu era aa. 7 :u are sens, repet =ranMlin &larMe. 7 Mais siD' Endii- mai 1ine. &are era scopul acelor scrisori8 . atrag atenia asupra e/peditorului, asupra criminalului< 4n v$rit$A, nu prea s ai1 nici un sens la prima edere. Dup care mi-a enit ideea. 0re1uiau s atrag atenia asupra unor crime, a unui grup de crime... 9arele ostru .)aMespeare a spus> :u poi edea copacii din cauza pdurii!. :u m-am gr1it s corectez reminiscenele literare ale lui #oirot. ncercam s-mi dau seama ce rea s spun, cnd m-a strfulgerat o idee. &ontinu> 7 &nd se ntmpl cel mai adesea s nu ezi un 1old8 &nd e nfipt ntr-o pernu de ace< &nd nu recunoti un criminal indi idual8 &nd este implicat *ntr.o serie "e crime. $m a ut de-a face cu un criminal foarte inteligent, plin de idei, ndrzne, temerar i 1un 2uctor. Nu cu domnul &ust< :-ar fi putut niciodat s comit aceste crime< :u, am a ut de-a face cu un alt tip de om, un om cu temperament de copil 5i pentru asta stau mrturie modul lui de a scrie i mersul trenurilor6, n acelai timp atrgtor, care nu pune prea mare pre pe iaa uman i care tre1uia s fie o persoan important n una dintre crime< . presupunem c un 1r1at sau o femeie sunt ucii. &e ntre1ri pune poliia8 (cazia. 3nde erau toi n momentul crimei8 9oti ul. &ine ar a ea de ctigat de pe urma morii respecti e8 Iar dac ocazia i moti ul sunt prea e idente, ce ar face un presupus asasin8 $r fa1rica un ali1i, adic ar manipula timpul ntr-un fel. Dar acest lucru e ntotdeauna destul de periculos. &riminalul nostru s-a gndit la o aprare mult mai impresionant. $ creat un criminal n serie< 0re1uia acum s trec n re ist crimele i s gsesc posi1ilul ino at. &rima de la $ndo er8 &el mai suspect era =ranz $sc)er, dar nu mi-l puteam imagina pe $sc)er in entnd i ducnd la 1un sfrit o sc)em att de ela1orat, dup cum nu-l credeam n stare nici de o crim premeditat. &rima de la %e/)ill8 Donald =raser ar fi fost o ariant. $ ea i mintea, i puterea i prea un tipicar. Dar moti ul pentru care i-ar fi ucis iu1ita nu putea fi dect gelozia, iar gelozia nu ucide cu premeditare. $m mai aflat i c a a ut concediu la *nceputul lui august, aa c nu putea comite crima de la &)urston. $m a2uns la crima de la &)urston, iar aici am gsit un teren mult mai promitor. .ir &armic)ael &larMe era un om foarte 1ogat. &ine l motenea8 .oia lui, care era pe moarte, iar dup moartea acesteia, totul a ea s-i re in fratelui, =ranMlin. #oirot i ntoarse ncet pri irea, care o ntlni pe cea a lui =ranMlin &larMe. # 2n acel $o$ent a$ ,ost sigur. O$ul pe care'l cunoscuse$ %e $ult vre$e n $intea $ea era acela i cu persoana pe care o tiam de!a . A"C i #ran$lin Clar$e erau aceea i persoan* Caracterul aventuros, cu o via& pe $sur, parti=an al Angliei n $o% special i uorul %ispre& pe care'l a,ia ,a& %e strini erau ale lui. Br)atul atractiv i curtenitor nu era ni$ic $ai uor pentru el %ect s aga&e o ,at ntr'o ca,enea. ?intea lui $eto%ic i or%onat la un $o$ent %at a ,cut o list aici,
' A

%a da< 5l1. francez, n original6 De fapt 5l1. francez, n original6

punn% la nceputul %eci=iilor literele A, B i C i, nu n ulti$ul rn%, $intea %e copil $en&ionat %e /a%C ClarOe i sugerat i %e pre,erin&ele lui literare are o carte n )i)liotec nu$it The Rail%a& Children1 %e E. 3es)it. 3u $ai avea$ nici un %u)iu ABC, o$ul care co$isese cri$ele i scrisese acele scrisori era #ran$lin Clar$e. &larMe iz1ucni 1rusc n rs. 7 =oarte ingenios< Dar cum rmne cu prietenul nostru, &ust, prins cu minile mn2ite de snge8 ;i ce-i cu )aina lui ptat8 ;i cuitul pe care-l inea ascuns8 #oate neag c a comis crimele... #oirot l ntrerupse. 7 V nelai. *l recunoate. 7 &e8 spuse &larMe, surprins. 7 Da, zise #oirot cu 1lndee. Imediat ce-am or1it cu el, mi-am dat seama c &ust se cre"e vinovat. 7 ;i nici acest lucru nu -a mulumit, domnule #oirot8 ntre1 &larMe. 7 :u. #entru c, de cum l-am zut, mi.am "at seama c' nu poate fi vinovat< :u ar fi a ut nici cura2ul, nici ndrzneala i nici mintea, a putea aduga, pentru a plnui aa ce a< $m fost contient de du1la personalitate a criminalului i acum neleg n ce const. .unt implicai doi oameni ade ratul criminal, iclean, imaginati i ndrzne i pseudocriminalul, prost, o itor i influena1il. Influena1il acesta este cu ntul-c)eie care rezol misterul domnului &ust< :u -a fost de a2uns, domnule &larMe, s punei la cale acest plan al seriei, care s "istra(' atenia acordat unei sin(ure crime. 0re1uia s a ei i un ap ispitor< &red c ideea a ncolit n mintea dumnea oastr atunci cnd ai ntlnit ntr-o cafenea un 1r1at ciudat care a ea un prenume e/trem de 1om1astic. n acea perioad gndeai la un plan pentru uciderea fratelui dumnea oastr. 7 &)iar aa8 ;i de ce a fi fcut un asemenea lucru8 7 #entru c erai destul de alarmat n pri ina iitorului. :u tiu dac dai seama, domnule &larMe, dar mi-ai czut n curs cnd mi-ai artat o anumit scrisoare de la fratele dumnea oastr. n ea i e/prima afeciunea i admiraia resimite pentru domnioara 0)ora EreN. #oate c a ea sentimente paterne sau doar gndea c sunt paterne. (ricum, e/ista o ans ca, n urma morii soiei sale i a singurtii resimite, s accepte consolarea oferit de tnra i frumoasa fat i s se cstoreasc cu ea. Iar teama dumnea oastr era sporit prin faptul c o tiai pe domnioara EreN. .untei, cred, un e/celent i oarecum cinic cunosctor al caracterelor. ;i -ai dat seama, corect sau nu, c domnioara EreN este o tnr profitoare!. ;tiai c nu a rata ocazia de a de eni 4adN &larMe. =ratele dumnea oastr era un om sntos i n putere. #uteau aprea i copii aa c ansele s motenii a erea s-ar fi spul1erat. mi nc)ipui c, n esen, ai fost toat iaa un om dezamgit. $i fost un rtcitor i n-ai prins c)eag pe nicieri. n plus, erai un pic gelos pe a erea fratelui dumnea oastr. !epet ,aptul c, e.act n $o$entul n care ,a)rica&i %iverse sche$e n $intea %u$neavoastr, ntlnirea cu %o$nul Cust v'a %at o i%ee. 0renu$ele lui )o$)astic, pro)le$ele lui cu epilepsia cau=ate %e %urerile %e cap i ntreaga lui personalitate insigni,iant v'au ,cut s ve%e&i n el unealta %e care avea&i nevoie. 0lanul al,a)etic v' a rsrit n $inte. "ni&ialele lui Cust, ,aptul c nu$ele ,ratelui %u$neavoastr ncepe cu litera C i c locuiete la Churston au constituit nucleul sche$ei. A&i $ers att %e %eparte nct i'a&i sugerat lui Cust i posi)ilul su s,rit %ei nu avea&i nici o garan&ie c acele alu=ii l vor $arca aa cu$ au ,cut'o* $i aran2at totul de minune. $i scris n numele lui &ust unor fa1rici de ciorapi de dam, rugndu-i s-i trimit marf. n acelai tip de am1ala2, i-ai trimis i mai multe $%&uri. I-ai scris i lui o scrisoare dactilografiat ca din partea aceleiai firme, prin care i ofereai un salariu 1un i comision. #lanul dumnea oastr era att de riguros, nct ai dactilografiat toate scrisorile dinainte, dup care acestea au fost trimise progresi . Iar dup dactilografiere i.ai trimis i ma ina la care au fost +'tute. $cum tre1uia s gsii dou ictime ale cror nume s nceap cu $ i cu % i care s locuiasc n dou orae care ncepeau cu aceeai liter.
1

Copiii "rumului "e fier

$i ales s ncepei cu $ndo er i, dup ce ai cercetat locurile, ai selectat pr lia doamnei $sc)er drept prima scen a crimei. :umele ei era scris clar deasupra uii i ai constatat c de o1icei era singur n magazin. 3ciderea ei impunea prezen de spirit, cura2 i noroc. #entru litera % tre1uia s sc)im1ai tactica, pentru c femeile singure i proprietare de magazine puteau fi puse n gard. #resupun c ai colindat prin cte a cafenele i ceainrii rznd i glumind cu fetele de acolo, pn ai aflat-o pe cea al crei nume ncepea cu litera con ena1il. n %ettN %arnard ai gsit genul de fat pe care o cutai. $i in itat-o n ora o dat sau de dou ori, e/plicndu-i c suntei nsurat i c tre1uie s edei mai pe ascuns. $poi, pregtirile preliminare fiind gata, -ai pus pe trea1< I-ai trimis lui &ust lista cu $ndo er, spunndu-i s mearg acolo ntr-o anume zi i mi-ai trimis i mie prima scrisoare $%&. n ziua sta1ilit, -ai dus la $ndo er i ai ucis-o pe doamna $sc)er, fr ca nimic s strice planul. &rima numrul ' fusese dus la 1un sfrit. n ce pri ete cea de-a doua crim, -ai luat precauiunea s o comitei, de fapt, cu o 3i *nainte. .unt sigur c %ettN %arnard a fost ucis nainte de miezul nopii, pe data de AQ iulie. $2ungem acum la crima numrul ,, cea mai important, de fapt a"ev'rata crim din punctul dumnea oastr de edere. n acest caz, ntregul merit i re ine lui "astings, a crui remarc pertinent mi-a atras atenia. - su(erat c' scrisoarea cu num'rul trei a fost trimis' intenionat mai t)r3iuD i a avut "reptateD%%% Aici a$ gsit i rspunsul ntre)rii care $'a ,r$ntat %e atta ti$p. <e ce au ,ost a%resate aceste scrisori lui Hercule 0oirot, un %etectiv particular, i nu poli&iei( 2n $o% eronat, $'a$ gn%it la nite $otive personale 2n nici un ca=* crisorile $i'au ,ost a%resate pentru c esen&a planului era ca una %intre ele s fie adresat 'n mod gre it i s se rtceasc, %ar nu po&i aran9a ca o scrisoare a%resat <eparta$entului cri$inalistic %e la cotlan% Aar% s se rtceasc* <e aceea era nevoie %e o a%res particular. ?'a&i ales pentru c era$ o persoan %estul %e cunoscut i era&i sigur c o s $erg cu scrisorile la poli&ie. n plus, v'a plcut s provoca&i un strin. 0e plic a&i scris ,oarte inteligent Bhitehaven Bhitehorse o greeal ce prea o scpare nevinovat. 3u$ai c Hastings a ,ost su,icient %e perspicace s lase la o parte su)tilit&ile i s va% ceea ce era evi%ent* %ineneles c se oise ca scrisoarea s se rtceasc< Iar poliia a ea s fie anunat numai "up' ce crima se *ncheiase cu succes. (cazia s-a i it datorit plim1rilor nocturne ale fratelui dumnea oastr. Iar teroarea pro ocat de $%& a usese atta succes la pu1lic, nct nimeni nu s-a gndit s suspecteze. Dup moartea fratelui dumnea oastr, o1iecti ul fusese ndeplinit, aa c nu mai era ne oie s comitei alte crime. #e de alt parte, dac asasinatele se opreau fr nici un moti , cine a ar fi putut 1nui ade rul. Oapul dumnea oastr ispitor, domnul &ust, i ndeplinise cu atta succes rolul de om nesemnificati , nct nimeni nu-i dduse seama c a fost n prea2ma tuturor celor trei crime atunci cnd s-au comis< .pre neplcerea dumnea oastr, nici izita lui la &om1eside nu fusese menionat, pentru c domnioara EreN uitase complet acest amnunt. ndrzne din fire, ai )otrt c tre1uie s mai ai1 loc o alt crim, de data aceasta 1ine supra eg)eat. $i ales Doncaster ca scen a operaiunilor, iar planul era foarte simplu. Dumnea oastr urma s fii prezent acolo n zul tuturor. Domnul &ust a fost trimis de firm n acelai loc, iar planul era s-l urmrii pentru a gsi o 1un ocazie. 0otul a mers ca pe roate. Domnul &ust a mers la cinema, iar dumnea oastr -ai aezat la cte a locuri distan de el. &nd s-a ridicat s plece, ai fcut la fel. V-ai prefcut c mpiedicai, ai aplecat nainte i ai n2ung)iat un om care moia pe un scaun din fa, ai lsat un $%& pe 2os, su1 scaun, i ai reuit s i ciocnii de domnul &ust n ntuneric pentru a terge cuitul de mneca lui i a i-l strecura n 1uzunar. :ici mcar nu -ai deran2at s alegei o ictim al crei nume s nceap cu litera D. (ricine ar fi fcut-o<

$i presupus, corect, c a fi considerat o greeal. *ra imposi1il s nu fi fost cine a al crui nume s nceap cu litera D n sal i se a presupune c el era poteniala ictim. Iar acum, prieteni, )aidei s pri im lucrurile din punctul de edere al falsului $%&, adic al domnului &ust. &rima de la $ndo er nu-i spune nimic. * ocat i surprins de crima de la %e/)ill i el era acolo cnd a a ut loc< $poi urmeaz crima de la &)urston i titlurile din ziare. ( crim $%& la $ndo er, cnd el a fost acolo, alta la %e/)ill, iar acum alta n apropiere... 0rei crime, iar el fusese acolo "e fiecare "at'. #ersoanele care sufer de epilepsie au deseori pierderi de memorie i nu-i mai amintesc ce au fcut... Iar &ust este o persoan e/trem de ner oas i de influena1il. $poi primete ordin s mearg la Doncaster. Doncaster< Iar urmtoarea crim $%& urma s ai1 loc tot la Doncaster< #ro1a1il a simit c soarta era de in. ;i-a pierdut cumptul i, pentru c proprietara lui ncepuse s-l pri easc suspicios, i-a spus c merge la &)elten)am. $ mers la Doncaster pentru c era datoria lui, iar dup-amiaza s-a dus la cinema i pro1a1il a i moit cte a minute. Imaginai- ce a simit cnd, la ntoarcerea la )otel a descoperit c' avea s)n(e pe m)neca hainei i c' *n +u3unarul lui se afla un cuit m)n<it "e s)n(e. 0otul tre1uia s ai1 legtur cu pierderile lui de memorie. (l) chiar el) era criminalul* +i'a a$intit %urerile %e cap i pier%erile %e $e$orie. Era aproape sigur %e a%evr el) Ale+ander "onaparte Cust) era un criminal nebun* &omportamentul lui ulterior a fost cel al unui animal )ituit. .e ntoarce la locuina din 4ondra. $colo e n siguran, e cunoscut. *i cred c a fost la &)elten)am. 9ai are cuitul cu el nc, ceea ce nu e un lucru prea nelept, desigur. $a c l ascunde dup cuierul din )ol. $poi, ntr-o zi e a ertizat c ine poliia. * sfritul. -u aflatD $nimalul )ituit ncearc s scape pentru ultima oar... :u tiu de ce s-a dus la $ndo er, poate dintr-un impuls mor1id, pentru a edea locul crimei, crima comis de el, despre care nu-i amintea ns nimic... :u mai a ea nici un 1an, era foarte o1osit, iar picioarele l-au condus ctre secia de poliie. Dar c)iar i un animal prins lupt. Domnul &ust e con ins c a comis crimele, dar pledeaz )otrt pentru ne ino ia lui. ;i se aga disperat de ali1iul pe care l are n cazul celei de-a doua crime. 9car aceea nu i se putea imputa. &um spuneam, de cum l-am zut mi-am dat seama c nu e criminalul i c numele meu nu-i spunea nimic. Dar tiam i c se consi"era un criminal< Dup ce mi-a mrturisit c-i ino at, teoria mea a fost confirmat. 7 0eoria dumnea oastr, inter eni =ranMlin &larMe, e a1surd< #oirot cltin din cap. 7 :u, domnule &larMe. Nimeni nu v.a suspectat *n tot acest timp. Dar, n momentul n care ai "evenit suspect, do ezile au fost uor de gsit. 7 Do ezi8 ! ,a% -m ('sit +astonul pe care l.ai folosit la crimele "e la -n"over i Churston *ntr. un +ufet "e la Com+esi"e% 4 un +aston o+i nuit cu un m)ner (ros% - fost *n"ep'rtat' o +ucat' "e lemn "e pe el, *n care s.a turnat plum+ topit% 5oto(rafia "umneavoastr' a fost aleas' "intre multe altele "e "oi oameni care v.au v'3ut ie in" "e la cinema, c)n" se presupunea c' erai la curse, *n ,oncaster% -i fost i"entificat la 8exhill ieri "e c'tre Mill9 Hi(le9 i "e fata "e la restaurantul &carlet Runner, un"e ai scos.o la mas' pe 8ett9 8arnar" *n noaptea crimei% i, *n sf)r it, cea mai surprin3'toare "ova"', ai uitat s' v' luai o precauie elementar'% -i l'sat o amprent' pe ma ina "e scris a "omnului Cust, o ma in' "e scris pe care, "ac' ai fi nevinovat, n.ai fi avut cum s.o atin(eiD &larMe sttu destul de linitit pre de cte a secunde, apoi iz1ucni> 7 Rou(e, impair, manCue<' ai ctigat, domnule #oirot, dar a meritat s ncerc< &u o micare incredi1il de rapid i scoase un mic pistol automat din 1uzunar i i-l puse la tmpl. $m ipat fr s reau, ateptnd ca pistolul s se descarce. Dar nu se auzi nici o mpuctur, iar pistolul a u un declic inofensi .
1

@ou, impar, pierde< 5l1. francez, n original6

&larMe l pri i nmrmurit i trase o n2urtur. 7 :u, domnule &larMe, spuse #oirot. #oate n-ai o1ser at c am un nou ma2ordom astzi. *ste un prieten al meu, un )o profesionist. V-a luat pistolul din 1uzunar, l-a descrcat i apoi l-a pus la loc, fr s dai seama. 7 4ua-te-ar nai1a de strin nfumurat< url &larMe, rou de furie. 7 Da, da, tiu cum simii. :u, domnule &larMe, nu meritai o moarte uoar. I-ai spus domnului &ust c ai fost la un pas de a neca. ;tii ce nseamn acest lucru, nu8 & -ai nscut pentru o alt soart. 7 *ti... :u mai putu s articuleze un cu nt. *ra li id i-i nclet pumnii amenintor. Doi detecti i de la .cotland Dard aprur din camera alturat, unul dintre ei fiind &rome. naint i spuse formula 1inecunoscut> (rice ei spune poate fi folosit mpotri a dumnea oastr...! # A spus %estul, =ise 0oirot, %up care i se a%res lui ClarOe. unte&i plin %e superioritate insular, %ar eu nu v consi%er cri$a %rept una engle=easc, nu a ,ost %eloc onest i nici $car sporti,...

Capitolul ;@ 4"3A/
mi pare ru s mrturisesc, dar, dup ce ua s-a nc)is n urma lui =ranMlin &larMe, am iz1ucnit ntr-un rs isteric. #oirot m-a pri it surprins. 7 * din cauz c i-ai spus c n-a comis o crim sporti , i-am e/plicat gfind. 7 $a e. $ fost a1omina1il nu m refer numai la uciderea fratelui su -, dar i la cruzimea cu care a trimis un inocent la o moarte sigur. &' prin3i o vulpe, s.o +a(i *ntr.o cu c' i s' nu.i mai "ai nicio"at' "rumulD $sta nu e fair-plaN< 9egan %arnard oft adnc. 7 :u pot crede, nu pot< * ade rat8 7 Da, domnioar< &omarul s-a terminat. l pri i i culoarea i re eni n o1ra2i. #oirot se ntoarse ctre =raser. 7 Domnioara 9egan a fost )ruit tot timpul de teama de a nu fi comis dumnea oastr cea de-a doua crim. Donald =raser spuse ncet> 7 ;i eu m-am gndit c ar fi posi1il. 7 Din cauza acelui is8 .e apropie de tnr i-i opti confidenial> 7 Visul dumnea oastr are o e/plicaie natural. * faptul c imaginea unei surori plete de2a n minte, iar locul ei este luat de cealalt sor. Domnioara 9egan o nlocuiete pe sora ei n inima dumnea oastr, dar pentru c nu putei ndura gndul c i-ai putea fi necredincios moartei att de curnd, a ei aceast iziune a faptului c o omori< $sta este e/plicaia. (c)ii lui =raser se ndreptar ctre 9egan. 7 :u temei s uitai, i opti #oirot. :u merit s-i fii att de credincios. Iar Ma"emoiselle 9egan este foarte special un coeur ma(nifiCueD' Donald =raser i ridic pri irea. 7 &red c a ei dreptate. 4-am ncon2urat toi pe #oirot pentru a-i cere amnunte care s ne lmureasc mai 1ine. 7 ;i acele ntre1ri pe care ni le-ai pus tuturor ce rost au a ut, #oirot8 7 3nele au fost simplement une +la(ueA. Dar am aflat ce a ce oiam s tiu i anume c' 5ran6lin Clar6e era *n Ion"ra atunci c)n" a fost trimis' prima scrisoare i mai oiam s-i d i faa cnd i-am pus ntre1area domnioarei EreN. 4-am prins cu garda 2os, pentru c i-am surprins rutatea i furia din pri ire. 7 Dar nu prea -a psat de sentimentele mele, i repro 0)ora EreN. 7 :u m-am ateptat s-mi dai un rspuns sincer, domnioar, rspunse #oirot dur. Iar acum i cea de-a doua speran e spul1erat, pentru c =ranMlin &larMe nu a moteni 1anii fratelui su. .e simi ofensat. 7 */ist reun moti s stau acolo unde sunt insultat8 7 :ici unul, rspunse #oirot i i desc)ise ua politicos. ! Menionarea amprentei a fost "ecisiv', Poirot, am spus eu% F.a c'3ut masca c)n" ai pomenit "e ea% 7 Da, amprentele sunt utile. $dug, rmas pe gnduri> 7 $m spus asta ca s-i fac o plcere, prietene. 7 Dar, #oirot, am strigat eu, nu e ade rat8 7 n nici un caz, mon ami, rspunse "ercule #oirot.

""

' A

3n suflet minunat 5l1. francez, n original6 Doar o glum 5l1. francez, n original6

0re1uie s menionez izita pe care ne-a fcut-o domnul $le/ander %onaparte &ust cte a zile mai trziu. Dup ce i strnse mna lui #oirot, ncercnd foarte incoerent i fr succes s-i mulumeasc, domnul &ust se adun i spuse> 7 ;tii, un ziar mi-a oferit o sut de lire o sut' "e lire pentru o scurt istorisire a ieii mele i c)iar nu tiu ce s fac n pri ina aceasta. 7 *u n-a accepta suta, spuse #oirot. =ii ferm i cerei cinci sute. ;i nu limitai la un singur ziar. 7 &)iar credei c ar tre1ui... 7 0re1uie s dai seama, spuse #oirot zm1ind, c suntei o persoan faimoas n $nglia. Domnul &ust se simi din ce n ce mai 1ine i pe fa i se citi o urm de ncntare. 7 &red c a ei dreptate< &ele1ru< n toate ziarele. V oi urma sfatul, domnule #oirot. %anii mi or prinde foarte 1ine i mi oi lua o acan. Dup care i oi cumpra un frumos cadou de nunt lui 4ilN 9ar1urN, draga de ea, o fat cu ade rat cumsecade, domnule #oirot. #oirot l 1tu pe umr, ncura2ndu-'. 7 $ ei dreptate. .imii- 1ine. ;i nc ce a, ce prere a ei despre o izit la oftalmologie8 Durerile acestea de cap pot indica c a ei ne oie de oc)elari noi. 7 &redei c acesta ar putea fi moti ul8 7 Da< Domnul &ust i strnse mna cu mult cldur. 7 .untei un mare om, domnule #oirot< #oirot primi cu 1ucurie complimentul, ca de o1icei, i nici nu ncerc s par modest. &nd domnul &ust plec simindu-se un om important, ec)iul meu prieten mi zm1i. 7 *i 1ine, "astings, am mai fost o dat la ntoare, nu-i aa8 Aive le sport.