Sei sulla pagina 1di 115

<B>I RACCONTI DELLE FATE</B> di Carlo Collodi

S O M M A R I O =============== Introduzione Barba blu La bella addor!entata nel bo"#o Cenerentola $u##ettino $elle d%a"ino Le Fate Ca&&u##etto Ro""o Il 'atto #on 'li "ti(ali Enri#)etto dal #iu**o La Bella dai #a&elli d%oro L%+##ello tur#)ino La ,atta Bian#a La Cer(ia nel bo"#o Il $rin#i&e A!ato La Bella e la Be"tia <I>A((ertenza</I> Nel (oltare in italiano i <I>Ra##onti delle *ate</I> !%in'e'nai- &er .uanto era in !e- di "erbar!i *edele al te"to *ran#e"e/ $ara*ra"arli a !ano libera !i "arebbe &ar"o un !ezzo "a#rile'io/ A o'ni !odo- .ua e l0 !i *e#i le#ite al#une le''eri""i!e (arianti- "ia di (o#abolo- "ia di andatura di &eriodo- "ia di !odi di dire1 e .ue"to )o (oluto notare .ui di &rin#i&io- a "#an"o di #o!!enti- di atti "ubitanei di "tu&e*azione e di "#ru&oli 'ra!!ati#ali o di (o#abolario/ $e##ato #on*e""ato- !ezzo &erdonato1 e #o"2 "ia/ C/ COLLODI

<B>Barba blu</B> di Carlo Collodi C%era una (olta un uo!o- il .uale a(e(a &alazzi e (ille &rin#i&e"#)e- e &iatterie d%oro e d%ar'ento- e !obilia di lu""o ri#a!ata- e #arrozze tutte dorate di dentro e di *uori/ Ma .ue"t%uo!o- &er "ua di"'razia- a(e(a la barba blu1 e .ue"ta #o"a lo *a#e(a #o"2 brutto e "&a(ento"o- #)e non #%era donna- ra'azza o !aritata- #)e "oltanto a (ederlo- non *u''i""e a 'a!be dalla &aura/ Fra le "ue (i#inanti- #%era una 'ran da!a- la .uale a(e(a due *i'lie- due o##)i di "ole/ E'li ne #)ie"e una in !o'lie- la"#iando alla !adre la "#elta di .uella delle due #)e a(e""e (oluto dar'li1 !a le ra'azze non (ole(ano "a&erne nulla1 e "e lo &alle''ia(ano dall%una all%altra- non tro(ando il (er"o di ri"ol(er"i a "&o"are un uo!o- #)e a(e(a la barba blu/ La #o"a &oi #)e &i3 di tutto *a#e(a loro ribrezzo era .uella- #)e .ue"t%uo!o a(e(a "&o"ato di(er"e donne e di .ue"te non "%era !ai &otuto "a&ere #)e #o"a *o""e a##aduto/ Fatto "ta #)e Barba blu- tanto &er entrare in relazione- le !en4- in"ie!e alla !adre e a tre o .uattro delle loro a!i#)e e in #o!&a'nia di al#uni 'io(inotti del (i#inato- in una "ua (illa- do(e "i trattennero otto 'iorni interi/ E l2- *u tutto un !etter "u &a""e''iate- &artite di #a##ia e di &e"#a- balli- *e"tini!erende1 ne""uno tro(4 il te!&o &er #)iudere un o##)io- &er#)5 &a""a(ano le nottate a *ar"i *ra loro delle #elie1 in"o!!a- le #o"e &re"ero una #o"2 buona &ie'a- #)e la *i'lia !inore *in2 #ol &er"uader"i #)e il &adrone della (illa non

a(e(a la barba tanto blu- e #)e era una &er"ona a!!odo e !olto &erbene/ Tornati di #a!&a'na- "i *e#ero le nozze/ In #a&o a un !e"e- Barba blu di""e a "ua !o'lie #)e &er un a**are di !olta i!&ortanza era #o"tretto a !etter"i in (ia''io e a re"tar *uori al!eno "ei "etti!ane1 #)e la &re'a(a di "tare alle'ra- durante la "ua a""enza6 #)e in(ita""e le "ue a!i#)e del #uore- #)e le !ena""e in #a!&a'na- #a"o le a(e""e *atto &ia#ere1 in una &arola- #)e tratta""e da re'ina e tene""e da&&ertutto #orte bandita/ 7E##o7- le di""e- 7le #)ia(i delle due 'randi 'uardarobe1 e##o .uella dei &iatti d%oro e d%ar'ento- #)e non (anno in o&era tutti i 'iorni1 e##o .uella dei !iei "#ri'ni- do(e ten'o i "a##)i delle !onete1 e##o .uella de'li a"tu##i- do(e "ono le 'ioie e i *ini!enti di &ietre &rezio"e1 e##o la #)ia(e #o!une- #)e "er(e &er a&rire tutti i .uartieri/ 8uanto &oi a .ue"t%altra #)ia(i#ina .ui- 9 .uella della "tanzina- #)e ri!ane in *ondo al 'ran #orridoio del &ian terreno/ $adrona di a&rir tutto- di andar da&&ertutto1 !a in .uanto alla &i##ola "tanzina- (i &roibi"#o d%entrar(i e (e lo &roibi"#o in !odo #o"2 a""oluto- #)e "e (i a##ade""e &er di"'razia di a&rirla- &otete a"&ettar(i tutto dalla !ia #ollera/7 Ella &ro!ette #)e "arebbe "tata atta##ata a'li ordini1 ed e'li- do&o a(erla abbra##iata- !onta in #arrozza- e (ia &er il "uo (ia''io/ Le (i#ine e le a!i#)e non a"&ettarono di e""ere #er#ate- &er andare dalla "&o"a no(ella- tanto "i "tru''e(ano dalla (o'lia di (edere tutte le !a'ni*i#enze del "uo &alazzo- non e""endo"i arri"i#ate di andar#i &ri!a- .uando #%era "e!&re il !arito- a !oti(o di .uella barba blu- #)e *a#e(a loro tanta &aura/ Ed e##ole "ubito a "'onnellare &er le "ale- &er le #a!ere e &er le 'allerie- "e!&re di !era(i'lia in !era(i'lia/ Salite di "o&ra- nelle "tanze di 'uardaroba- andarono in (i"ibilio nel (edere la bellezza e la 'ran .uantit0 dei &arati- dei ta&&etidei letti- delle ta(ole- dei ta(olini da la(oro- e dei 'randi "&e##)i- do(e uno "i &ote(a !irare dalla &unta dei &iedi *ino ai #a&elli- e le #ui #orni#i- &arte di #ri"tallo e &arte d%ar'ento e d%ar'ento dorato- erano la #o"a &i3 bella e &i3 "or&rendente #)e "i *o""e !ai (eduta/ E""e non ri*ini(ano dal !a'ni*i#are e dall%in(idiare la *eli#it0 della loro a!i#a- la .uale- in(e#e- non "i di(erti(a &unto alla (i"ta di tante ri##)ezze- tor!entata- #o!%era- dalla 'ran #urio"it0 di andare a (edere la "tanzina del &ian terreno/ E non &otendo &i3 "tare alle !o""e- "enza badare alla "#on(enienza di la"#iar l2 "u due &iedi tutta la #o!&a'nia- &re"e &er una "#aletta "e'reta- e "#e"e 'i3 #on tanta *uria- #)e due o tre (olte #i #or"e &o#o non "i ro!&e""e l%o""o del #ollo/ Arri(ata all%u"#io della "tanzina- "i *er!4 un !o!ento- ri&en"ando alla &roibizione del !arito- e &er la &aura dei 'uai- ai .uali &ote(a andare in#ontro &er la "ua di"ubbidienza1 !a la tentazione *u #o"2 &otente- #)e non #i *u !odo di (in#erla/ $re"e dun.ue la #)ia(e- e tre!ando #o!e una *o'lia a&r2 l%u"#io della "tanzina/ Da&&rin#i&io non &ot5 di"tin'uere nulla &er#)5 le *ine"tre erano #)iu"e1 !a a &o#o a &o#o #o!in#i4 a (edere #)e il &a(i!ento era tutto #o&erto di "an'ue a##a'liato- do(e "i ri*lette(ano i #or&i di &are##)ie donne !orte e atta##ate in 'iro alle &areti/ Erano tutte le donne #)e Barba blu a(e(a "&o"ate- e&&oi "'ozzate- una dietro l%altra/ Se non !or2 dalla &aura- *u un !ira#olo1 e la #)ia(e della "tanzina- #)e e""a a(e(a ritirato *uori dal bu#o della &orta- le #a"#4 di !ano/ 8uando "i *u ria(uta un &o#o- ra##att4 la #)ia(e- ri#)iu"e la &orti#ina e "al2 nella "ua #a!era- &er ri!etter"i dallo "&a(ento1 !a era tanto #o!!o""a e a'itata- #)e non tro(a(a la (ia a &i'liar *iato e a ri*are un &o% di #olore/ E""endo"i a((i"ta #)e la #)ia(e della "tanzina "i era !a##)iata di "an'ue- la ri&ul2 due o tre (olte1 !a il "an'ue non (ole(a andar (ia/ Ebbe un bel la(arla e un bello "tro*inarla #olla rena e #ol 'e""o1 il "an'ue era "e!&re l21 &er#)5 la #)ia(e era *atata e non #%era (er"o di &ulirla &erbene1 .uando il "an'ue "&ari(a da una &arte- ri*iori(a "ubito da .uell%altra/ Barba blu torn4 dal "uo (ia''io .uella "era "te""a- ra##ontando #)e &er la "trada a(e(a ri#e(uto lettere- do(e 'li di#e(ano #)e l%a**are- &er il .uale "i era do(uto !uo(ere da #a"a- era "tato bell%e a##o!odato e in !odo (anta''io"o &er lui/

La !o'lie *e#e tutto .uello #)e &ot5 &er dar'li ad intendere #)e era oltre!odo #ontenta del "uo "olle#ito ritorno/ Il 'iorno di&oi il !arito le ri#)ie"e le #)ia(i1 ed ella 'liele #on"e'n41 !a la "ua !ano tre!a(a tanto- #)e e""o &ot5 indo(inare "enza *ati#a tutto l%a##aduto/ 7Co!e (a7- di""%e'li- 7#)e *ra tutte .ue"te #)ia(i non #i tro(o .uella della "tanzina:7 7Si (ede7- ella ri"&o"e- 7#)e l%a(r4 la"#iata di"o&ra- "ul !io ta(olino/7 7Badate bene7- di""e Barba blu- 7#)e la (o'lio "ubito/7 Riu"#ito inutile o'ni &rete"to &er tra##)e''iare- #on(enne &ortar la #)ia(e/ Barba blu- do&o a(er#i !e""o "o&ra 'li o##)i- do!and4 alla !o'lie1 7Co!e !ai "u .ue"ta #)ia(e #%9 del "an'ue:7/ 7Non lo "o da((ero7- ri"&o"e la &o(era donna- &i3 bian#a della !orte/ 7A); non lo "a&ete- e);7- re&li#4 Barba blu- 7!a lo "o ben io; <oi "iete (oluta entrare nella "tanzina/ Ebbene- o "i'nora1 (oi #i entrerete &er "e!&re e andrete a &i'liar &o"to a##anto a .uelle altre donne- #)e a(ete (eduto l0 dentro/7 Ella "i 'ett4 ai &iedi di "uo !arito &ian'endo e #)iedendo &erdono- #on tutti i "e'ni di un (ero &enti!ento- dell%a(er di"ubbidito/ Bella e addolorata #o!%eraa(rebbe intenerito un !a#i'no1 !a Barba blu a(e(a il #uore &i3 duro del !a#i'no/ 7Bi"o'na !orire- "i'nora7- di""%e'li- 7e "ubito/7 7$oi#)5 !i to##a a !orire7- ella ri"&o"e 'uardandolo #on due o##)i tutti &ieni di &ianto- 7date!i al!eno il te!&o di ra##o!andar!i a Dio/7 7<i a##ordo un !ezzo .uarto d%ora1 non un !inuto di &i37- re&li#4 il !arito/ A&&ena ri!a"ta "ola- #)ia!4 la "ua "orella e le di""e1 7Anna7- era .ue"to il "uo no!e- 7Anna- "orella !ia- ti &re'o- "ali "u in #i!a alla torre &er (edere "e &er #a"o arri(a""ero i !iei *ratelli6 !i )anno &ro!e""o #)e o''i "arebbero (enuti a tro(ar!i6 "e li (edi- *a% loro "e'no- &er#)5 "i a**rettino a &i3 non &o""o7/ La "orella Anna "al2 in #i!a alla torre e la &o(era "#on"olata le 'rida(a di tanto in tanto1 7Anna- Anna- "orella !ia- non (edi tu a&&arir ne""uno:7/ 7Non (edo altro #)e il "ole #)e *ia!!e''ia e l%erba #)e (erde''ia/7 Intanto Barba blu- #on un 'ran #oltella##io in !ano- 'rida(a #on .uanta ne a(e(a ne% &ol!oni1 7S#endi "ubito; o "e no- "al'o io7/ 7+n altro !inuto- &er #arit07 ri"&onde(a la !o'lie/ E di nuo(o "i !ette(a a 'ridare #on (o#e "o**o#ata1 7Anna- Anna- "orella !ia- non (edi tu a&&arir ne""uno:7/ 7Non (edo altro #)e il "ole #)e *ia!!e''ia e l%erba #)e (erde''ia/7 7S&i##iati a "#endere7- urla(a Barba blu- 7o "e no "al'o io/7 7E##o!i7 ri"&onde(a "ua !o'lie6 e da##a&o a 'ridare1 7Anna- Anna- "orella !ia- non (edi tu a&&arir ne""uno:7/ 7<edo7 ri"&o"e la "orella Anna 7(edo un 'ran &ol(erone #)e (iene (er"o .ue"ta &arte///7 7Sono *or"e i !iei *ratelli: 7 7O)i!9 no- "orella !ia1 9 un bran#o di !ontoni/7 7In"o!!a (uoi "#endere- "2 o no:7- urla(a Barba blu/ 7+n%altro !o!entino7 ri"&onde(a la !o'lie1 e torna(a a 'ridare1 7Anna- Anna- "orella !ia- non (edi tu a&&arir ne""uno:7/ 7<edo7 ella ri"&o"e 7due #a(alieri #)e (en'ono in .ua1 !a "ono an#ora !olto lontani/7 7Sia rin'raziato Iddio7- a''iun"e un !inuto do&o- 7"ono &ro&rio i no"tri *ratelli1 io *a##io loro tutti i "e'ni #)e &o""o- &er#)5 "i "&i##ino e arri(ino &re"to/7 Intanto Barba blu "i !e""e a 'ridare #o"2 *orte- #)e *e#e tre!are tutta la #a"a/ La &o(era donna ebbe a "#endere- e tutta "#a&i'liata e &ian'ente and4 a 'ettar"i ai "uoi &iedi1 7Sono inutili i &ia'ni"tei7- di""e Barba blu- 7bi"o'na !orire7/ 8uindi &i'liandola #on una !ano &er i #a&elli- e #oll%altra alzando il #oltella##io &er aria- era l2 l2 &er ta'liarle la te"ta/ La &o(era donna- (oltando"i (er"o di lui e 'uardandolo #o'li o##)i !orenti- 'li #)ie"e un ulti!o i"tante &er &oter"i ra##o'liere/ 7No- no;7- 'rid4 l%altro- 7ra##o!andati "ubito a Dio;7- e alzando il bra##io///

In .uel &unto *u bu""ato #o"2 *orte alla &orta di #a"a- #)e Barba blu "i arre"t4 tutt%a un tratto6 e a&&ena a&erto- "i (idero entrare due #a(alieri i .uali"*oderata la "&ada- "i 'ettarono "u Barba blu/ E""o li ri#onobbe "ubito &er i *ratelli di "ua !o'lie- uno dra'one e l%altro !o"#)ettiere- e &er !etter"i in "al(o- "i dette a *u''ire/ Ma i due *ratelli lo in"e'uirono tanto a rido""o- #)e lo ra''iun"ero &ri!a #)e &ote""e arri(are "ul &orti#o di #a"a/ E #o"t2 #olla "&ada lo &a""arono da &arte a &arte e lo la"#iarono !orto/ La &o(era donna era .ua"i &i3 !orta di "uo !arito- e non a(e(a *iato di rizzar"i &er andare ad abbra##iare i "uoi *ratelli/ E &er#)5 Barba blu non a(e(a eredi- la !o'lie "ua ri!a"e &adrona di tutti i "uoi beni1 dei .uali- ne dette una &arte in dote alla "ua "orella Anna- &er !aritarla #on un 'entiluo!o- #ol .uale da tanto te!&o *a#e(a all%a!ore1 di un%altra "e ne "er(2 &er #o!&rare il 'rado di #a&itano ai "uoi *ratelli1 e il re"to lo tenne &er "5- &er !aritar"i #on un *ior di 'alantuo!o- #)e le *e#e di!enti#are tutti i #re&a#uori #)e a(e(a "o**erto #on Barba blu/ Co"2 &er tutti 'li "&o"i/ Da .ue"to ra##onto- #)e ri"ale al te!&o delle *ate- "i &otrebbe i!&arare #)e la #urio"it0- !a""i!e .uando 9 "&inta tro&&o- "&e""o e (olentieri #i &orta addo""o .ual#)e !alanno/ <B>La bella addor!entata nel bo"#o</B> di Carlo Collodi C%era una (olta un Re e una Re'ina #)e erano di"&erati di non a(er *i'liuoli- !a tanto di"&erati- da non &oter"i dir .uanto/ Anda(ano tutti 'li anni ai ba'niora .ui ora l01 (oti- &elle'rina''i6 (ollero &ro(arle tutte1 !a nulla 'io(a(a/ Alla *ine la Re'ina ri!a"e in#inta- e &artor2 una ba!bina/ Fu *atto un batte"i!o di 'ala6 "i diedero &er #o!ari alla $rin#i&e""ina tutte le *ate #)e "i &oterono tro(are nel &ae"e =#e n%erano "ette> &er#)5 #ia"#una di e""e le *a#e""e un re'alo6 e #o"2 to##arono alla $rin#i&e""a tutte le &er*ezioni i!!a'inabili di .ue"to !ondo/ Do&o la #eri!onia del batte"i!o- il #orte''io torn4 al &alazzo reale- do(e "i da(a una 'ran *e"ta in onore delle *ate/ Da(anti a #ia"#una di e""e *u !e""a una !a'ni*i#a &o"ata- in un a"tu##io d%oro !a""i##io- do(e #%era dentro un #u##)iaio- una *or#)etta e un #oltello d%oro *ini""i!o- tutti 'uarniti di dia!anti e di rubini/ Ma in .uel !entre "ta(ano &er &rendere il loro &o"to a ta(ola- "i (ide entrare una (e##)ia *ata- la .uale non era "tata in(itata #on le altre- &er#)5 da #in.uant%anni non u"#i(a &i3 dalla "ua torre e tutti la #rede(ano !orta e in#antata/ Il Re le *e#e dare una &o"ata- !a non #i *u !odo di *arle dare- #o!e alle altreuna &o"ata d%oro !a""i##io- &er#)5 di .ue"te ne erano "tate ordinate "ola!ente "ette- &er le "ette *ate/ La (e##)ia &re"e la #o"a &er uno "'arbo- e brontol4 *ra i denti al#une &arole di !ina##ia/ +na delle 'io(ani *ate- #)e era a##anto a lei- la "ent2- e &er &aura #)e (ole""e *are .ual#)e brutto re'alo alla $rin#i&e""ina- a&&ena alzati da ta(ola- and4 a na"#onder"i dietro una &ortiera- &er &otere in .ue"to !odo e""er l%ulti!a a &arlare- e ri!ediare- in .uanto *o""e "tato &o""ibile- al !ale #)e la (e##)ia a(e""e *atto/ Intanto le *ate #o!in#iarono a di"tribuire alla $rin#i&e""a i loro doni/ La &i3 'io(ane di tutte le diede in re'alo #)e ella "arebbe "tata la &i3 bella donna del !ondo1 un%altra- #)e ella a(rebbe a(uto !olti""i!o "&irito1 la terza- #)e a(rebbe !e""o una 'razia in#ante(ole in tutte le #o"e #)e a(e""e *atto1 la .uinta #)e a(rebbe #antato #o!e un u"i'nolo1 e la "e"ta- #)e a(rebbe "uonato tutti 'li "tru!enti #on una &er*ezione da "tra"e#olare/ E""endo (enuto il !o!ento della (e##)ia *ata- e""a di""e tentennando il #a&o &i3 &er la bizza #)e &er ra'ion de'li anni- #)e la $rin#i&e""a "i "arebbe bu#ata la !ano #on un *u"o e #)e ne "arebbe !orta; 8ue"to orribile re'alo *e#e (enire i bri(idi a tutte le &er"one della #orte- e non #i *u uno "olo #)e non &ian'e""e/

A .ue"to &unto- la 'io(ane *ata u"#2 di dietro la &ortiera e di""e *orte .ue"te &arole1 7Ra""i#urate(i- o Re e Re'ina6 la (o"tra *i'lia non !orir01 9 (ero #)e io non )o abba"tanza &otere &er di"*are tutto l%in#ante"i!o #)e )a *atto la !ia "orella !a''iore1 la $rin#i&e""a "i bu#)er0 la !ano #on un *u"o- !a in(e#e di !orire"%addor!enter0 "oltanto in un &ro*ondo "onno- #)e durer0 #ento anni- in #a&o ai .uali il *i'lio di un Re la (err0 a "(e'liare7/ Il Re- &er la &a""ione di "#an"are la "#ia'ura annunziata'li dalla (e##)ia- *e#e "ubito bandire un editto- #ol .uale era &roibito a tutti di *ilare #ol *u"o e di tenere *u"i &er #a"a- &ena la (ita/ Fatto "ta- #)e &a""ati .uindi#i o "edi#i anni- il Re e la Re'ina e""endo andati a una loro (illa- a##adde #)e la $rin#i&e""ina- #orrendo un 'iorno &er il #a"tello e !utando da un .uartiere all%altro- "al2 *ino in #i!a a una torredo(e in una &i##ola "o**itta #%era una (e##)ina- #)e "e ne "ta(a "ola "ola*ilando la "ua ro##a/ 8ue"ta buona donna non "a&e(a nulla della &roibizione *atta dal Re di *ilare #ol *u"o/ 7C)e *ate (oi- buona donna:7- di""e la $rin#i&e""a/ 7Son .ui #)e *ilo- !ia bella ra'azza7- le ri"&o"e la (e##)ia- #)e non la #ono"#e(a &unto/ 7O); #arino- #arino tanto;7- di""e la $rin#i&e""a- 7!a #o!e *ate: date!i un &o% .ua- #)e (o'lio (edere "e !i rie"#e an#)e a !e/7 <i(a#i""i!a e an#)e un tantino a((entata #o!%era =e d%altra &arte il de#reto della *ata (ole(a #o"2>- non a(e(a an#ora *inito di &rendere in !ano il *u"o#)e "i bu#4 la !ano e #adde "(enuta/ La buona (e##)ia- non "a&endo #)e #o"a "i *are- "i !ette a 'ridare aiuto/ Corre 'ente da tutte le &arti6 "&ruzzano dell%a#.ua "ul (i"o alla $rin#i&e""a1 le "'an#iano i (e"titi- le battono "ulle !ani- le "tro&i##iano le te!&ie #on a#.ua della Re'ina d%+n')eria6 !a non #%9 (er"o di *arla tornare in "5/ Allora il Re#)e era a##or"o al ru!ore- "i ri#ord4 della &redizione delle *ate1 e "a&endo bene #)e .ue"ta #o"a do(e(a a##adere- &er#)5 le *ate l%a(e(ano detto- *e#e !ettere la $rin#i&e""a nel &i3 bell%a&&arta!ento del &alazzo- "o&ra un letto tutto ri#a!i d%oro e d%ar'ento/ Si "arebbe detta un an'elo- tanto era bella1 &er#)5 lo "(eni!ento non a(e(a "#e!ato nulla alla bella tinta ro"a del "uo #olorito1 le 'ote erano di un bel #arnato- e le labbra #o!e il #orallo/ Ella a(e(a "oltanto 'li o##)i #)iu"i1 !a "i "enti(a re"&irare dol#e!ente6 e #o"2 da(a a (edere #)e non era !orta/ Il Re ordin4 #)e la la"#ia""ero dor!ire in &a#e *in#)5 non *o""e arri(ata la "ua ora di de"tar"i/ La buona *ata- #)e le a(e(a "al(ata la (ita- #ondannandola a dor!ire &er #ento anni- "i tro(a(a nel re'no di Mata##)ino- di"tante di l0 dodi#i !ila #)ilo!etri.uando #a&it4 alla $rin#i&e""a .ue"ta di"'razia1 !a ne *u a((ertita in un baleno da un &i##olo nano #)e &orta(a ai &iedi de'li "ti(ali di "ette #)ilo!etri =erano "ti(ali- #oi .uali "i *a#e(ano "ette #)ilo!etri &er o'ni 'a!bata>/ La *ata &art2 "ubito- e in !en di un%ora *u (i"ta arri(are dentro un #arro di *uo#o- tirato dai dra')i/ Il Re and4 ad o**rirle la !ano- &er *arla "#endere dal #arro/ Ella di9 un%o##)iata a .uanto era "tato *atto1 e &er#)5 era !olto &rudente- &en"4 #)e .uando la $rin#i&e""a (eni""e a "(e'liar"i- "i (edrebbe in un brutto i!&i##io- a tro(ar"i "ola "ola in .uel (e##)io #a"tello6 ed e##o .uello #)e *e#e/ To##4 #olla "ua ba##)etta tutto #i4 #)e era nel #a"tello =!eno il Re e la Re'ina> 'o(ernanti- da!i'elle d%onore- #a!eri"te- 'entiluo!ini- u**i#iali!a''iordo!i- #uo#)i- "'uatteri- la##)9- 'uardie- "(izzeri- &a''i e "er(itori6 e #o"2 to##4 u'ual!ente tutti i #a(alli- #)e erano nella "#uderia #oi loro &ala*renieri e i 'ro""i !a"tini di 'uardia nei #ortili e la &i##ola <I>$u**e</I>- la #anina della $rin#i&e""a- #)e era a##anto a lei- "ul "uo letto/ A&&ena li ebbe to##ati- "i addor!entarono tutti- &er ri"(e'liar"i "oltanto .uando "i "arebbe ri"(e'liata la loro &adrona- onde tro(ar"i &ronti a "er(irla in tutto e &er tutto/ ,li "te""i "&iedi- #)e 'ira(ano "ul *uo#o- &ieni di &erni#i e di *a'iani "i addor!entarono1 e "i addor!ent4 an#)e il *uo#o/ E tutte .ue"te #o"e *urono *atte in un batter d%o##)io6 &er#)5 le *ate "ono "(elti""i!e nelle loro *a##ende/

Allora il Re e la Re'ina- .uand%ebbero ba#iata la loro *i'liuola- "enza #)e "i "(e'lia""e- u"#irono dal #a"tello- e *e#ero bandire #)e ne""uno "i *o""e a((i#inato a .uei &re""i/ E la &roibizione non era ne!!eno ne#e""aria- &er#)5 in !eno d%un .uarto d%ora #rebbe- l2 dintorno al &ar#o- una .uantit0 "traordinaria di alberi- di arbu"ti- di "ter&i e di &runeti- #o"2 intre##iati *ra loro- #)e non #%era &eri#olo #)e uo!o o ani!ale &ote""e &a""ar(i attra(er"o/ Si (ede(ano a&&ena le &unte delle torri del #a"tello1 !a bi"o'na(a 'uardarle da una 'ran di"tanza/ E an#)e .ui 9 *a#ile ri#ono"#ere #)e la *ata a(e(a tro(ato un ri&ie'o del "uo !e"tiere- a**in#)5 la $rin#i&e""a- durante il "onno- non a(e""e a te!ere l%indi"#retezza dei #urio"i/ In #a&o a #ent%anni- il *i'lio del Re #)e re'na(a allora- e #)e era di un%altra *a!i'lia #)e non a(e(a #)e *ar nulla #on .uella della $rin#i&e""a addor!entataandando a #a##ia in .uei dintorni- do!and4 #)e #o"a *o""ero le torri #)e "i (ede(ano "&untare al di "o&ra di .uella *olta bo"#a'lia/ Cia"#uno 'li ri"&o"e- "e#ondo .uello #)e ne a(e(ano "entito dire1 #)i 'li di#e(a #)e era un (e##)io #a"tello abitato da'li "&iriti6 #)i ra##onta(a #)e tutti 'li "tre'oni del (i#inato #i *a#e(ano il loro "abato/ La (o#e &i3 #o!une era .uella #)e #i "te""e di #a"a un or#o- il .uale &orta(a dentro tutti i ra'azzi #)e &ote(a a''uantare- &er &oi !an'iar"eli a "uo #o!odo- e "enza &eri#olo #)e .ual#uno lo rin#orre""e- &er#)5 e'li "olo a(e(a la (irt3 di a&rir"i una "trada attra(er"o il bo"#o/ Il $rin#i&e non "a&e(a a #)i dar retta- .uando un (e##)io #ontadino &re"e la &arola e 'li di""e1 7Mio buon $rin#i&e- "ar0 or!ai &i3 di #in.uant%anni #)e )o "entito ra##ontare da !io &adre #)e in .uel #a"tello #%era una $rin#i&e""a- la &i3 bella #)e "i &ote""e !ai (edere6 #)e e""a do(e(a dor!ir(i #ento anni- e #)e "arebbe de"tata dal *i'lio di un Re- al .uale era de"tinata in "&o"a7/ A .ue"te &arole- il $rin#i&e "%in*ia!!46 "enza e"itare un atti!o- &en"4 #)e "arebbe "tato lui- .uello #)e a(rebbe #ondotto a *ine una "2 bella a((entura- e "&into dall%a!ore e dalla 'loria- de#i"e di !etter"i "ubito alla &ro(a/ A&&ena "i !o""e (er"o il bo"#o- e##o #)e "ubito tutti 'li alberi d%alto *u"to e i &runeti e i ro(eti "i tirarono da &arte- da "e "te""i- &er la"#iarlo &a""are/ E'li "%in#a!!in4 (er"o il #a"tello- #)e era in *ondo a un (iale- ed entr4 dentro6 e la #o"a #)e 'li *e#e un &o% di "tu&ore- *u .uella di (edere #)e ne""uno delle "ue 'enti a(e(a &otuto "e'uirlo- &er#)5 'li alberi- a&&ena &a""ato lui- erano tornati a ra((i#inar"i/ Ma non &er .ue"to "i &erit4 a tirare a(anti &er la "ua "trada1 un $rin#i&e 'io(ine e inna!orato 9 "e!&re &ien di (alore/ Entr4 in un 'ran #ortile- do(e lo "&etta#olo #)e 'li a&&ar(e dinanzi a'li o##)i "arebbe ba"tato a *arlo 'elare di "&a(ento/ C%era un "ilenzio- #)e !ette(a &aura1 da&&ertutto l%i!!a'ine della !orte1 non "i (ede(ano altro #)e #or&i di"te"i &er terra- di uo!ini e di ani!ali- #)e &are(ano !orti- "e non #)e dal na"o bitorzoluto e dalle 'ote (er!i'lie dei 'uarda&ortoni- e'li "i &ot5 a##or'ere #)e erano "oltanto addor!entati- e i loro bi##)ieri- do(e #%erano "e!&re 'li ulti!i "'o##ioli di (ino- !o"tra(ano #)iaro #)e "i erano addor!entati trin#ando/ $a""a .uindi in un altro 'ran #ortile- tutto la"tri#ato di !ar!o6 "ale la "#ala ed entra nella "ala delle 'uardie- #)e erano tutte "#)ierate in *ila #olla #arabina in bra##io- e ru""a(ano #o!e tanti ')iri6 tra(er"a !olte altre "tanze &iene di #a(alieri e di da!e- tutti addor!entati- #)i in &iedi #)i a "edere/ Entra *inal!ente in una #a!era tutta dorata- e (ede "o&ra un letto- #)e a(e(a le #ortine tirate "u dai .uattro lati- il &i3 bello "&etta#olo #)e a(e""e (i"to !ai- una $rin#i&e""a #)e !o"tra(a dai .uindi#i ai "edi#i anni- e nel #ui a"&etto "*ol'ore''iante #%era .ual#)e #o"a di lu!ino"o e di di(ino/ Si a##o"t4 tre!ando e a!!irando- e "i &o"e in 'ino##)io a##anto a lei/ In .uel &unto- "i##o!e la *ine dell%in#ante"i!o era arri(ata- la $rin#i&e""a "i "(e'li4e 'uardandolo #on #erti o##)i- &i3 teneri a""ai di .uello #)e "arebbe le#ito in un &ri!o abbo##a!ento- 7Siete (oi- o !io $rin#i&e:7- ella 'li di""e/ 7<i "iete *atto !olto a"&ettare;7 Il $rin#i&e- in#antato da .ue"te &arole- e &i3 an#ora dal !odo #ol .uale erano dette- non "a&e(a #o!e *are a e"&ri!erle la "ua 'razia e la "ua 'ratitudine/ ,iur4 #)e l%a!a(a &i3 di "e "te""o/ I "uoi di"#or"i *urono "#onne""i e &er .ue"to &ia#.uero di &i36 &er#)5- &o#a elo.uenza- 'rande a!ore;

E""o era &i3 i!bro'liato di lei- n5 #%9 da *ar"ene !era(i'lia- a !oti(o #)e la $rin#i&e""a a(e(a a(uto tutto il te!&o &er &oter &en"are alle #o"e #)e a(rebbe a(uto da dir'li1 &er#)5- a .uanto &are =la "toria &eraltro non ne *a &arola>durante un "onno #o"2 lun'o- la "ua buona *ata le a(ea re'alato dei &ia#e(oli""i!i "o'ni/ Fatto "ta- #)e erano 'i0 .uattro ore #)e &arla(ano *ra loro due- *itto *itto- e non "i erano an#ora detta la !et0 delle #o"e #)e a(e(ano da dir"i/ Intanto tutte le &er"one del &alazzo "i erano "(e'liate #olla $rin#i&e""a1 e #ia"#uno a(e(a ri&re"o le "ue *a##ende1 e "i##o!e tutti non erano inna!orati#o"2 non "i re''e(ano in &iedi dalla *a!e/ La da!a d%onore- #)e "enti(a "*inir"i #o!e 'li altri- &erd5 la &azienza e di""e ad alta (o#e alla $rin#i&e""a #)e la zu&&a era in ta(ola/ Il $rin#i&e diede !ano alla $rin#i&e""a &er#)5 "i alza""e1 ella era 'i0 abbi'liata e #on 'ran !a'ni*i#enza1 ed e'li *u abba"tanza &rudente da *arle o""er(are- #)e era (e"tita #o!e la !i% nonna- e #)e a(e(a un #a!i#ino alto *in "otto 'li ore##)i- #o!e #o"tu!a(a un "e#olo addietro/ Ma non &er .ue"to era !eno bella/ $a""arono nel 'ran "alone de'li "&e##)i e l2 #enarono- "er(iti a ta(ola da'li u**i#iali della $rin#i&e""a/ ,li obo9 e i (iolini "uonarono delle "in*onie (e##)i""i!e- !a "e!&re belle- .uantun.ue *o""e .ua"i #ent%anni #)e ne""uno &en"a(a &i3 a "uonarle1 e do&o #ena- "enza !etter te!&o in !ezzo- il 'rande ele!o"iniere li !arit4 nella #a&&ella di #orte- e la da!a d%onore tir4 le #ortine del &arato/ Dor!irono &o#o/ La $rin#i&e""a non ne a(e(a un 'ran bi"o'no- e il $rin#i&ea&&ena *e#e 'iorno- la la"#i4 &er ritornare in #itt0- do(e il &adre "uo "ta(a in &en"iero &er lui/ Il $rin#i&e 'li dette a intendere #)e- nell%andare a #a##ia"%era "&er"o in una *ore"ta e #)e a(e(a dor!ito nella #a&anna d%un #arbonaiodo(e a(e(a !an'iato del &an nero e un &o% di *or!a''io/ 8uel buon uo!o di "uo &adre- #)e era &ro&rio un buon uo!o- #i #red51 !a non *u #o"2 di "ua !adre- la .uale- (edendo #)e il *i'liuolo anda(a .ua"i tutti i 'iorni a #a##ia e #)e a(e(a "e!&re de'li a!!enni#oli &ronti &er 'iu"ti*i#ar"itutte le (olte #)e 'li a##ade(a di &a""are tre o .uattro nottate *uori di #a"a*in2 #ol !etter"i in #a&o #)e #i do(e(a e""ere di !ezzo .ual#)e a!oretto/ $er#)5 bi"o'na "a&ere #)e e'li &a""4 &i3 di due anni in"ie!e #olla $rin#i&e""a- e ne ebbe due *i'li6 di #ui il !a''iore- #)e era una *e!!ina- "i #)ia!a(a <I>Aurora</I>- e il "e#ondo #)e era !a"#)io- *u #)ia!ato <I>,iorno</I>- #o!e##)5 &ro!ette""e di e""ere an#)e &i3 bello della "orella/ La Re'ina "i &ro(4 &i3 (olte a interro'are il *i'lio- e a !etterlo "u &er le(ar'li di "otto .ual#)e &arola1 di#endo'li #)e in .ue"to !ondo o'nuno 9 &adrone di *are il &ia#er "uo1 !a e'li non "i arri"i#4 !ai a #on*idarle il "e'reto del "uo #uore/ <ole(a bene a "ua !adre6 !a ne a(e(a &aura- &er#)5 e""a (eni(a da una *a!i'lia d%or#)i- e il Re "%era indotto a "&o"arla uni#a!ente a #a'ione delle "ue 'randi ri##)ezze/ Anzi #%era in #orte la di#eria #)e ella a(e""e tutti 'li i"tinti dell%or#o6 e #)e- .uando (ede(a &a""are dei ra'azzetti- *a#e""e "o&ra di "5 de'li "*orzi inauditi &er trattener"i dalla (o'lia di a((entar"i "u di e""i e di !an'iar"eli (i(i (i(i/ E##o &er#)5 il $rin#i&e non (olle !ai dir nulla dei "uoi "e'reti/ Ma .uando il Re !or2- e .ue"to a##adde due anni do&o- e #)e e'li di(ent4 il &adrone del re'no- *e#e "ubito bandire &ubbli#a!ente il "uo !atri!onio e and4 #on 'rande "#ialo a &rendere la Re'ina "ua !o'lie al #a"tello/ Le *u &re&arato un "olenne in're""o nella #a&itale del Re'no- do(%ella entr4 in !ezzo ai "uoi due *i'li/ Di l2 a &o#o te!&o il Re and4 a *ar la 'uerra al Re Cantalabutta- "uo (i#ino/ La"#i4 la re''enza del Re'no alla Re'ina "ua !adre- e le ra##o!and4 tanto e &oi tanto la !o'lie e i *i'liuoli "uoi/ Si #onta(a #)e e'li do(e""e re"tare alla 'uerra tutta l%e"tate- #)e a&&ena *u &artito la Re'ina !and4 la nuora e i "uoi ra'azzi in una #a"a in !ezzo ai bo"#)i- &er &oter !e'lio "oddi"*are le "ue orribili (o'lie/ Do&o .ual#)e 'iorno(i and4 e""a &ure- e una tal "era di""e al "uo #a&o #uo#o1 7Do!ani a &ranzo (o'lio !an'iare la &i##ola Aurora7/ 7A)- "i'nora;7- e"#la!4 il #uo#o/

7<o'lio #o"27- ri"&o"e la Re'ina6 e lo di""e #ol tono di (o#e d%un%or#)e""a- #)e )a &ro&rio (o'lia di !an'iare della #arne (i(a/ 7E la (o'lio !an'iare in "al"a &i##ante/7 8uel &o(er%uo!o del #uo#o- (edendo #)e #on un%or#)e""a #%era &o#o da "#)erzare&re"e una 'ro""a #oltella e "al2 "u nella #a!era della &i##ola Aurora/ Ella a(e(a allora .uattr%anni a&&ena- e #or"e "altellando e ridendo a 'ettar'li"i al #ollo e a #)ieder'li delle #)i##)e/ E'li "i !i"e a &ian'ere- la #oltella 'li #a"#4 di !ano e and4 'i3 nella #orte a "'ozzare un a'nellino- e lo #u#in4 #on una "al"a #o"2 buona- #)e la "ua &adrona ebbe a dire di non a(er !ai !an'iato una #o"a #o"2 ".ui"ita in te!&o di (ita "ua/ In .uello "te""o te!&o e""o a(e(a &ortato (ia la &i##ola Aurora e l%a(e(a data in #u"todia alla "ua !o'lie- &er#)5 la na"#onde""e nel .uartierino di "ua abitazione in *ondo al #ortile/ Otto 'iorno do&o .uella "tre'a della Re'ina di""e al "uo #a&o #uo#o1 7<o'lio !an'iare a #ena il &i##olo ,iorno7/ E'li non ri"&o"e n5 "2 n5 no- ri"oluto #o!%era a *arle lo "te""o tiro della (olta &a""ata/ And4 a #er#are il &i##olo ,iorno- e lo tro(4 #on una "&ada in !ano- #)e tira(a di "#)er!a #on una 'ro""a "#i!!ia1 e&&ure non a(e(a &i3 di tre anni/ Lo &re"e e lo &ort4 alla "ua !o'lie- la .uale lo na"#o"e in"ie!e #olla &i##ola Aurora1 e in luo'o del *an#iullo- "er(2 in ta(ola un #a&rettino di latte- #)e l%or#)e""a tro(4 delizio"o/ Fin l2 le #o"e erano andate bene6 !a una "era la !al(a'ia Re'ina di""e al #uo#o1 7<o'lio !an'iare la Re'ina- #u#inata #olla "te""a "al"a de% "uoi *i'liuoli7/ Fu allora #)e il &o(ero #uo#o "ent2 #a"#ar"i le bra##ia- &er#)5 non "a&e(a &ro&rio #o!e *are a in'annarla &er la terza (olta/ La 'io(ane Re'ina a(e(a (ent%anni "uonati- "enza #ontare i #ento &a""ati dor!endo6 e la "ua &elle.uantun.ue "e!&re bella e bian#)i""i!a- era di(entata un &o% to"ta1 e ora #o!e tro(are nello "tallino un ani!ale #)e a(e""e &er l%a&&unto la &elle ti'lio"a a .uel !odo: $er "al(are la &ro&ria (ita- &re"e la ri"oluzione di ta'liar la 'ola alla Re'ina e "al2 nella #a!era di lei- #ol *er!o &ro&o"ito di non do(er#i"i ri*are due (olte/ E'li *e#e di tutto &er e##itar"i e &er andare in be"tia- e #on un &u'nale in !ano entr4 nella #a!era della 'io(ane Re'ina1 !a non (olendola &rendere di "or&re"a- le ra##ont4 #on 'randi""i!o ri"&etto l%ordine ri#e(uto dalla Re'ina !adre/ 7Fate &ure- *ate &ure7- ella 'li di""e- &or'endo'li il #ollo- 7e"e'uite l%ordine #)e (i )anno dato6 io andr4 #o"2 a ri(edere i !iei *i'li- i !iei &o(eri *i'li#)e )o tanto a!ato/7 Ella li #rede(a !orti *in dal !o!ento #)e li a(e(a (eduti "&arire- "enza "a&erne altro/ 7No- no- o "i'nora7- ri"&o"e il &o(ero #uo#o- tutto intenerito- 7(oi non !orirete nient%a**atto1 e non la"#erete &er .ue"to di andare a ri(edere i (o"tri *i'liuoli1 !a li (edrete a #a"a !ia- do(%io li )o na"#o"ti- e an#)e &er .ue"ta (olta in'anner4 la Re'ina- *a#endole !an'iare una 'io(ine #er(ia in(e#e di (oi/7 La #ondu""e "ubito nella "ua #a!era- do(e- la"#iandola #)e "i "*o'a""e a ba#iare le "ue #reature- e a &ian'ere #on e""e- "e ne and4 di(iato a #u#inare una #er(ia- #)e la Re'ina !an'i4 &er #ena- #ol !ede"i!o 'u"to- #o!e "e a(e""e !an'iato la 'io(ine Re'ina/ Ella era !olto "oddi"*atta della "ua #rudelt06 e 'i0 "tudia(a il !odo &er dare a intendere al Re- .uando *o""e tornato- #)e i lu&i a**a!ati a(e(ano di(orato la Re'ina "ua !o'lie e i "uoi ra'azzi / +na "era #)e la Re'ina !adre- "e#ondo il "uo "olito- ronza(a in &unta di &iedi &er le #orti e &er i #ortili- a *iutare l%odore della #arne #ruda- "ent2 in una "tanza terrena il &i##olo ,iorno #)e &ian'e(a- &er#)5 la "ua !a!!a lo (ole(a &i##)iare- a #au"a #)e era "tato #atti(o- e "ent2 nello "te""o te!&o la &i##ola Aurora #)e i!&lora(a &erdono &er il "uo *ratellino/ L%or#)e""a ri#onobbe la (o#e della Re'ina e de% "uoi *i'liuoli- e *uribonda d%e""ere "tata in'annata- #on una (o#e "&a(ente(ole- #)e *e#e tre!ar tuttiordin4 #)e la !attina di&oi *o""e &ortata in !ezzo alla #orte una 'ran (a"#a- e #)e la (a"#a *o""e rie!&ita di (i&ere- di ro"&i- di ra!arri e di "er&enti &er *ar(i 'ettar dentro la Re'ina- i *i'liuoli- il #a&o #uo#o- la !o'lie di lui e la "ua "er(a di #a"a/

Ella a(e(a ordinato #)e *o""ero !enati tutti #olle !ani le'ate di dietro/ E""i erano l2- e 'i0 i #arne*i#i "i &re&ara(ano a 'ettarli nella (a"#a- .uand%e##o #)e il Re- il .uale non era a"&ettato #o"2 &re"to di ritorno- entr4 nella #orte a #a(allo1 e""o era (enuto #olla &o"ta- e do!and4 tutto "tu&ito #)e #o"a !ai (ole""e dire .uell%orrendo "&etta#olo/ Ne""uno a(e(a #ora''io di a&rir bo##a.uando l%or#)e""a- &re"a da una rabbia indi#ibile nel (edere .uel #)e (ede(a- "i 'ett4 da "e "te""a #olla te"ta a(anti nella (a"#a- do(e in un atti!o *u di(orata da tutte .uelle be"tia##e- #)e #%erano "tate !e""e dentro &er "uo #o!ando/ A o'ni !odo il Re "e ne !o"tr4 addolorato- &er#)5 in *in dei #onti era "ua !adre1 !a tro(4 la !aniera di #on"olar"ene &re"to #olla "ua bella !o'lie e #oi "uoi ba!bini/ Se .ue"to ra##onto a(e""e (o'lia d%in"e'nar .ual#)e #o"a- &otrebbe in"e'nare alle *an#iulle #)e #)i dor!e non &i'lia &e"#i/// n5 !arito/ La Bella addor!entata nel bo"#o dor!2 #ent%anni- e &oi tro(4 lo "&o"o1 !a il ra##onto *or"e 9 *atto a&&o"ta &er di!o"trare alle *an#iulle #)e non "arebbe &rudenza i!itarne l%e"e!&io/ <B>Cenerentola</B> di Carlo Collodi C%era una (olta un 'entiluo!o- il .uale a(e(a "&o"ata in "e#onde nozze una donna #o"2 &iena di alba'ia e d%arro'anza- da non dar"i l%e'uale/ Ella a(e(a due *i'lie dello "te""o #arattere del "uo- e #)e la "o!i'lia(ano #o!e due 'o##e d%a#.ua/ An#)e il !arito a(e(a una *i'lia- !a di una dol#ezza e di una bont0 da non *ar"ene un%idea6 e in .ue"to tira(a dalla "ua !a!!a- la .uale era "tata la &i3 buona donna del !ondo/ Le nozze erano a&&ena *atte- #)e la !atri'na dette "ubito a di(edere la "ua #atti(eria/ Ella non &ote(a &atire le buone .ualit0 della 'io(inetta- &er#)5- a .uel #on*ronto- le "ue *i'liuole di(enta(ano &i3 anti&ati#)e #)e !ai/ Ella la de"tin4 alle *a##ende &i3 tri(iali della #a"a1 era lei #)e ri'o(erna(a in #u#ina- lei #)e "&azza(a le "#ale e ri*a#e(a le #a!ere della "i'nora e delle "i'norine6 lei #)e dor!i(a a tetto- &ro&rio in un 'ranaio- "o&ra una #atti(a !atera""a di &a'lia- !entre le "orelle "ta(ano in #a!ere #oll%i!&iantito di le'no- do(%erano letti d%ulti!o 'u"to- e "&e##)i da &oter(i"i !irare dalla te"ta *ino ai &iedi/ La &o(era *i'liuola tollera(a o'ni #o"a #on &azienza- e non a(e(a #uore di ra!!ari#ar"ene #on "uo &adre- il .uale l%a(rebbe "'ridata- &er#)5 era un uo!o #)e "i *a#e(a !enare &er il na"o in tutto e &er tutto dalla !o'lie/ 8uando a(e(a *inito le "ue *a##ende- anda(a a rin#antu##iar"i in un an'olo del *o#olare- do(e "i !ette(a a "edere nella #enere6 !oti(o &er #ui la #)ia!a(ano #o!une!ente la <I>Culin#enere</I>/ Ma la "e#onda delle "orelle- #)e non era #o"2 "bo##ata #o!e la !a''iore- la #)ia!a(a <I>Cenerentola</I>/ E&&ure Cenerentola- #on tutti i "uoi #en#i- era #ento (olte &i3 bella delle "ue "orelle- .uantun.ue *o""ero (e"tite in ')in')eri e da 'randi "i'nore/ Ora a##adde #)e il *i'lio del Re diede una *e"ta da ballo- alla .uale *urono in(itate tutte le &er"one di 'rand%i!&ortanza e an#)e le no"tre due "i'norine *urono del nu!ero- &er#)5 erano di .uelle #)e *a#e(ano 'rande "&i##o in &ae"e/ E##ole tutte #ontente e tutte a**a##endate a "#e'lier"i 'li abiti e le &ettinature- #)e torna""ero loro !e'lio a (i"o/ E .ue"ta *u un%altra "e##atura &er la &o(era Cenerentola- &er#)5 to##a(a a lei a "tirare le "ottane e a dare l%a!ido ai !ani#)ini/ Non "i &arla(a d%altro in #a"a #)e del #o!e "i "arebbero (e"tite in .uella "era/ 7Io7- di""e la !a''iore- 7!i !etter4 il (e"tito di (elluto ro""o e le !ie trine d%In')ilterra/7 7E io7- di""e l%altra- 7non a(r4 #)e il !io "olito (e"tito1 !a- in #o!&en"o- !i !etter4 il !antello a *iori d%oro e la !ia #ollana di dia!anti- #)e non 9 di#erto di .uelle #)e "i (edono tutti i 'iorni/7

Mandarono a #)ia!are la &ettinatora di 'ala- &er *ar"i *are i ri##ioli "u due ri')e- e #o!&rarono dei n9i dalla *abbri#ante &i3 in (o'a della #itt0/ 8uindi #)ia!arono Cenerentola &er#)5 di#e""e il "uo &arere- #o!e .uella #)e a(e(a !olti""i!o 'u"to6 e Cenerentola die% loro i !i'liori #on"i'li- e &er 'iunta "i o**r2 di (e"tirle1 la .ual #o"a *u a##ettata "enza bi"o'no di dirla due (olte/ Mentre le (e"ti(a e le &ettina(a- e""e di#e(ano1 7Di%- Cenerentola- a(re"ti #aro di (enire al ballo:///7 / 7A)- "i'norine; (oi !i #anzonate1 .ue"ti non "on di(erti!enti &er !e; 7 7?ai ra'ione1 #i "arebbe &ro&rio da ridere- a (edere una Cenerentola- &ari tuaa una *e"ta da ballo/7 +n%altra ra'azza- nel &o"to di Cenerentola- a(rebbe *atto di tutto &er (e"tirle !ale6 !a e""a era una buoni""i!a *i'liuola- e le (e"t2 e le a##o!od4 #o!e !e'lio non "i &ote(a *are/ $er la 'ran #ontentezza di .ue"ta *e"ta- "tettero .ua"i due 'iorni "enza ri#ordar"i di !an'iare1 "tra&&arono &i3 di dodi#i a')etti &er "errar"i ai *ian#)i e *ar la (ita "tri!inzita6 e &a""a(ano tutt%intera la "anta 'iornata a 'uardar"i nello "&e##)io/ <enne *inal!ente il 'iorno "o"&irato/ $artirono di #a"a e Cenerentola le a##o!&a'n4 #o'li o##)i &i3 lontano #)e &ot51 .uando non le "#or"e &i3- "i !i"e a &ian'ere/ La "ua Co!are- #)e la tro(4 #o'li o##)i ro""i e &ieni di &ianto- le do!and4 #)e #o"a a(e""e/ 7<orrei/// (orrei///7 E &ian'e(a #o"2 *orte- #)e non &ote(a *inir la &arola/ La Co!are- #)e era una *ata- le di""e1 7<orre"ti an#)e tu andare al ballo- non 9 (ero:7/ 7An#)%io- "27 di""e Cenerentola #on un 'ran "o"&irone/ 7Ebbene1 &ro!etti tu d%e""ere buona:7- di""e la Co!are/ 7Allora ti #i *ar4 andare/7 E !enatala in #a!era- le di""e1 7<ai nel 'iardino e &orta!i un #etriolo7/ Cenerentola "#a&&4 "ubito a #o'liere il &i3 bello #)e &ot5 tro(are e lo &ort4 alla Co!are- non "a&endo *i'urar"i alle !ille !i'lia #o!e !ai .ue"to #etriolo l%a(rebbe *atta andare alla *e"ta di ballo/ La Co!are lo (uot4 &er bene- e ri!a"ta la bu##ia "ola- #i batt5 "o&ra #olla ba##)etta *atata- e in un atti!o il #etriolo "i !ut4 in una bella #arrozza tutta dorata/ Do&o- and4 a 'uardare nella tra&&ola- do(e tro(4 "ei "or#i- tutti (i(i/ Ella di""e a Cenerentola di tenere alzato un &o#)ino lo "&ortello della tra&&ola- e a #ia"#un "or#io #)e u"#i(a *uori- 'li da(a un #ol&o di ba##)etta- e il "or#io di(enta(a "ubito un bel #a(allo1 e #o"2 !e""e in"ie!e un !a'ni*i#o tiro a "ei- #on tutti i #a(alli di un bel &ela!e 'ri'io to&o ro"ato/ E "i##o!e e""a non "a&e(a di #)e &a"ta *abbri#are un #o##)iere1 7A"&ettate un &o#o7 di""e Cenerentola 7(o'lio andare a (edere "e &er #a"o nella to&aiola #i *o""e un to&o6 #)e #o"2 ne *are!o un #o##)iere7/ 7Bra(a;7 di""e la Co!are 7(a% un &o% a (edere/7 Cenerentola ritorn4 #olla to&aiola- do(e #%erano tre 'ro""i to&i/ La *ata- *ra i tre- "#el"e .uello #)e a(e(a la barba &i3 lun'a6 il .uale- a&&ena l%ebbe to##ato- di(ent4 un bel &ezzo di #o##)iere- e #on #erti ba**i- i &i3 belli #)e "i *o""ero !ai (eduti/ Fatto .ue"to- le di""e1 7Ora (ai nel 'iardino1 e dietro l%anna**iatoio tro(erai "ei lu#ertole/ $orta!ele .ui/7 A&&ena l%ebbe &ortate- la Co!are le #on(ert2 in "ei la##)9- i .uali "alirono "ubito dietro la #arrozza- #olle loro li(ree 'allonate- e (i "i tene(ano atta##ati- #o!e "e in (ita loro non a(e""ero *atto altro !e"tiere/ Allora la *ata di""e a Cenerentola1 7E##oti .ui tutto l%o##orrente &er andare al ballo1 "ei #ontenta:7/ 7S2- !a #)e #i de(o andare in .ue"to !odo- e #on .ue"ti (e"tita##i #)e )o addo""o:7 La *ata non *e#e altro #)e to##arla #olla "ua ba##)etta- e i "uoi &o(eri &anni "i #a!biarono in (e"titi di bro##ato d%oro e di ar'ento- e tutti te!&e"tati di

10

&ietre &rezio"e1 .uindi le diede un &aio di "#ar&ine di (etro- #)e erano una !era(i'lia/ 8uand%ella ebbe *inito di a##o!odar"i- !ont4 in #arrozza1 !a la Co!are le ra##o!and4 "o&ra o'ni altra #o"a di non *ar &i3 tardi della !ezzanottea!!onendola #)e "e ella "i *o""e trattenuta al ballo un !inuto di &i3- la "ua #arrozza "arebbe ridi(entata un #etriolo- i "uoi #a(alli dei "or#i- i "uoi la##)9 delle lu#ertole- i "uoi (e"titi a(rebbero ri&re"o la *or!a e l%a"&etto #en#io"o di &ri!a/ Ella dette alla Co!are la "ua &arola d%onore #)e "arebbe (enuta (ia dal ballo a(anti la !ezzanotte/ E &art2- #)e non entra(a &i3 nella &elle dalla 'ran #ontentezza/ Il *i'lio del Re- e""endo'li "tato annunziato l%arri(o di una $rin#i&e""a- #)e ne""uno "a&e(a #)i *o""e- #or"e in#ontro a ri#e(erla- e o**r2 la !ano &er i"#endere di #arrozza- e la #ondu""e nella "ala do(%erano 'l%in(itati/ Si *e#e allora un 'ran "ilenzio1 le danze ri!a"ero interrotte- i (iolini "!e""ero di "uonare- tutti 'li o##)i erano ri(olti a #onte!&lare le 'randi bellezze della "#ono"#iuta/ Non "i "enti(a altro #)e un bi"bi'lio #on*u"o- e un dire "otto(o#e1 7O); #o!%9 bella;///7/ Lo "te""o Re- &er .uanto (e##)io- non ri*ini(a dal 'uardarla- e anda(a di#endo "otto(o#e alla Re'ina- #)e da !olti anni non 'li era &i3 #a&itato di (edere una donna tanto bella e tanto 'razio"a/ Tutte le da!e a(e(ano 'li o##)i addo""o a lei- &er e"a!inarne la &ettinatura e i (e"titi- e *ar"ene *are de'li u'uali &er il 'iorno do&o- "e!&re #)e *o""e "tato &o""ibile tro(are delle "to**e #o"2 belle e delle !odi"te #o"2 (alenti/ Il *i'lio del Re la #ollo#4 nel &o"to d%onore1 .uindi and4 a &renderla &er *arla ballare/ Ella ball4 #on tanta 'razia- da *ar #re"#ere in tutti lo "tu&ore/ Fu "er(ito un !a'ni*i#o rin*re"#o- #)e il 'io(ine $rin#i&e non a""a''i4 ne!!enotanto era a""orto nel ri!irare la bella "#ono"#iuta/ Ella and4 a &or"i a##anto alle "ue "orelle1 u"4 loro !ille *inezze1 e *e#e &arte ad e""e delle aran#e e dei #edri- #)e il $rin#i&e le a(e(a re'alato6 la .ual #o"a le !era(i'li4 !olti""i!o- &er#)5 e""e non la ri#onobbero n5 &unto n5 &o#o/ In .uella #)e "ta(ano di"#orrendo in"ie!e- Cenerentola "ent2 battere le undi#i e tre .uarti6 e *atta "ubito una 'ran ri(erenza a tutta la "o#iet0- "#a&&4 (ia #o!e il (ento/ A&&ena arri(ata a #a"a- #or"e a tro(are la Co!are- e do&o a(erla rin'raziata- le di""e #)e a(rebbe a(uto un 'ran &ia#ere di tornare an#)e alla *e"ta del 'iorno di&oi- &er#)5 il *i'lio del Re l%a(e(a &re'ata !olto/ Mentre "ta(a ra##ontando alla Co!are tutti i &arti#olari della *e"ta- le due "orelle bu""arono alla &orta1 Cenerentola and4 loro ad a&rire/ 78uanto "iete "tate a tornare;7 di""e ella "tro&i##iando"i 'li o##)i e "tirando"i #o!e "e "i *o""e "(e'liata in .uel !o!ento/ E "2- #)e ella non a(e(a a(uto da((ero una 'ran (o'lia di dor!ire- da##)5 "%erano la"#iate/ 7Se tu *o""i "tata al ballo7- le di""e una delle "ue "orelle 7non ti "are"ti annoiata1 (i 9 #a&itato la &i3 bella $rin#i&e""a- !a di% &ure la &i3 bella #)e "i &o""a (edere al !ondo1 e""a #i )a *atto !ille 'arbatezze- e #i )a re'alato dei #edri e delle aran#e/7 Cenerentola non #a&i(a &i3 in "5 dalla 'ioia/ Ella do!and4 loro il no!e di .ue"ta $rin#i&e""a6 !a .uelle ri"&o"ero #)e non la #ono"#e(ano- e #)e il *i'lio del Re "i "tru''e(a della (o'lia di "a&ere #)i *o""e- e #)e &er "a&erlo a(rebbe dato .ualun.ue #o"a/ Cenerentola "orri"e- e di""e loro1 7De(% e""er bella da((ero; Dio !io; #o!e "iete *eli#i (oi altre; C)e #o"a &a')erei di &oterla (edere; <ia- "i'nora ,iulietta- &re"tate!i il (o"tro (e"tito 'iallo- .uello di tutti i 'iorni///7/ 7,iu"to- lo di#e(o an#)%io;7 ri"&o"e ,iulietta/ 7$re"tare il !io (e"tito a una brutta Cenerentola #o!e te/ Bi"o'nerebbe &ro&rio dire #)e a(e""i &er"o il 'iudizio/7 8ue"ta ri"&o"ta Cenerentola "e l%a"&etta(a1 e ne *u #ontenti""i!a6 &er#)5 "i "arebbe tro(ata in un 'rande i!&i##io- "e la "ua "orella le a(e""e &re"tato il (e"tito/

11

La "era do&o le due "orelle tornarono al ballo1 e Cenerentola &ure6 !a (e"tita an#)e &i3 "*arzo"a!ente della &ri!a (olta/ Il *i'lio del Re non la la"#i4 un !inuto6 e in tutta la "erata non *e#e altro #)e dirle un !onte di #o"e a&&a""ionate e 'alanti/ La 'io(inetta- #)e non "%annoia(a &unto- "i era di!enti#ata le ra##o!andazioni *atte dalla Co!are6 tant%9 (ero #)e "ent2 battere il &ri!o to##o della !ezzanotte- e #rede(a #)e non *o""ero an#ora le undi#i/ S%alz4 e *u''2 #on tanta le''erezza- #)e &are(a una #er(ia/ Il $rin#i&e le #or"e dietro- !a non &ot5 ra''iun'erla/ Nel *u''ire- ella la"#i4 #a"#are una delle "ue "#ar&ine di (etro- #)e il $rin#i&e ra##att4 #on 'randi""i!o a!ore/ Cenerentola arri(4 a #a"a tutta "#al!anata- "enza #arrozza- "enza la##)9 e #on addo""o il (e"tito di tutti i 'iorni- non e""endole ri!a"to nulla delle "ue !a'ni*i#enze- all%in*uori di una delle "ue "#ar&ine- la #o!&a'na di .uella #)e a(e(a &erduta &er la "trada/ Fu do!andato ai 'uarda&ortoni del &alazzo- "e &er #a"o a(e""ero (eduto u"#ire una $rin#i&e""a6 !a e""i ri"&o"ero #)e non a(e(ano (eduto u"#ir ne""uno- tranne una ra'azza !al (e"tita e #)e dall%a"&etto &are(a &iutto"to una #ontadina #)e una "i'nora/ 8uando le "orelle ritornarono dal ballo- Cenerentola #)ie"e loro "e "i erano di(ertite e "e #%era "tata an#)e la bella "i'nora/ E""e ri"&o"ero di "i- e #)e era "#a&&ata (ia allo "#o##o della !ezzanotte- e #on tanta *uria- #)e "%era la"#iata #a"#are una delle "ue "#ar&ine di (etro- la &i3 bella "#ar&ina del !ondo1 e #)e il *i'lio del Re l%a(e(a ra##attata- e non a(e(a *atto altro #)e 'uardarla tutto il te!&o del ballo- e #)e .ue"to (ole(a dire #)e e'li era inna!orato !orto della bella "i'nora- alla .uale a&&artene(a la "#ar&ina/ E di#e(ano la (erit01 &er#)5 di l2 a &o#)i 'iorni il *i'lio del Re *e#e bandire a "uon di tro!ba #)e "&o"erebbe #olei- il #ui &iede a(e""e #alzato bene .uella "#ar&ina/ Si #o!in#i4 a &ro(are la "#ar&a alle $rin#i&e""e1 &oi alle Du#)e""e e a tutte le da!e di #orte1 !a era te!&o &er"o/ Fu &ortata a #a"a delle due "orelle- le .uali *e#ero o'ni "*orzo &o""ibile &er *ar entrare il &iede in .uella "#ar&a1 !a non #i *u !odo/ Cenerentola- #)e "ta(a a 'uardarle e #)e a(e(a ri#ono"#iuta la "#ar&ina- di""e loro1 7<o'lio (edere an#)%io "e !i (a bene;7/ Le "orelle "i !i"ero a ridere e a #anzonarla/ Il 'entiluo!o in#ari#ato di *ar la &ro(a della "#ar&a- a(endo &o"ato 'li o##)i addo""o a Cenerentola e &arendo'li !olto bella- di""e #)e era 'iu"ti""i!o- e #)e e'li a(e(a l%ordine di &ro(ar la "#ar&a a tutte le *an#iulle/ Fe#e "edere Cenerentola- e a((i#inando la "#ar&a al "uo &iedino- (ide #)e #%entra(a "enz%o!bra di *ati#a e #)e #alza(a &ro&rio #o!e un 'uanto/ Lo "tu&ore delle due "orelle *u 'rande- !a #rebbe del do&&io- .uando Cenerentola #a(4 *uori di ta"#a l%altra "#ar&ina e "e la in*il4 in .uell%altro &iede/ In #ode"to &unto arri(4 la Co!are- la .uale- dato un #ol&o di ba##)etta ai (e"titi di Cenerentola- li *e#e di(entare a""ai &i3 "*arzo"i- #)e non *o""ero "tati !ai/ Allora le due "orelle ri#onobbero in e""a la bella "i'nora (eduta al ballo6 e "i 'ettarono ai "uoi &iedi &er #)iederle &erdono dei !ali tratta!enti #)e le a(e(ano *atto &atire/ Cenerentola le *e#e alzare- e di""e- abbra##iandole- #)e &erdona(a loro di #uore- e #)e le &re'a(a ad a!arla "e!&re e di!olto/ <e"tita #o!%era- *u #ondotta dal $rin#i&e- al .uale &ar(e &i3 bella di tutte le altre (olte- e do&o &o#)i 'iorni la "&o"4/ Cenerentola- buona *i'liuola .uanto bella- *e#e dare un .uartiere alle "ue "orelle- e le !arit4 il 'iorno "te""o a due 'entiluo!ini della #orte/ 8ue"to ra##onto- in(e#e di una !orale- ne )a due/ $ri!a !orale1 la bellezza- &er le donne in i"&e#ie- 9 un 'ran te"oro6 !a #%9 un te"oro #)e (ale an#)e di &i3- ed 9 la 'razia- la !ode"tia e le buone !aniere/ Con .ue"te doti Cenerentola arri(4 a di(entar Re'ina/

12

Altra !orale1 'razia- "&irito- #ora''io- !ode"tia- nobilt0 di "an'ue- buon "en"o- tutte belli""i!e #o"e6 !a #)e 'io(ano .ue"ti doni della $ro((idenza- "e non "i tro(a un #o!&are o una #o!are- o&&ure- #o!e "i di#e o''i- un buon dia(olo #)e #i &orti: Senza l%aiuto della Co!are- #)e #o"a a(rebb%ella *atto .uella buona e bra(a *i'liuola di Cenerentola:

<B>$u##ettino</B> di Carlo Collodi C%era una (olta un ta'liale'na e una ta'liale'na- i .uali a(e(ano "ette *i'liuoli- tutti !a"#)i1 il !a''iore a(e(a die#i anni- il !inore "ette/ Far0 *or"e #a"o di (edere #o!e un ta'liale'na a(e""e a(uto tanti *i'liuoli in #o"2 &o#o te!&o1 !a e'li 9- #)e la "ua !o'lie era "(elta nelle "ue #o"e- e .uando #i "i !ette(a- non *a#e(a !eno di due *i'liuoli alla (olta/ E &er#)5 erano !olto &o(eri- i "ette ra'azzi da(ano loro un 'ran &en"iero- &er la ra'ione #)e ne""uno di e""i era in 'rado di 'uada'nar"i il &ane/ La #o"a #)e !a''ior!ente li tor!enta(a- era #)e il !inore (eni(a "u deli#ato e non &arla(a !ai1 e .ue"to #)e era un "e'no !ani*e"to di bont0 del "uo #aratterelo "#a!bia(ano &er un "e'no di "tu&ida''ine/ Il ra'azzo era !inuto di &er"ona6 e .uando (enne al !ondo- non &a""a(a la 'ro""ezza di un dito &olli#e6 &er #ui lo #)ia!arono $u##ettino/ Ca&it4 un%annata !olto tri"ta- nella .uale la #are"tia *u #o"2 'rande- #)e .uella &o(era 'ente ri"ol(ettero di di"*ar"i de% loro *i'liuoli/ +na "era #)e i ba!bini erano a letto- e #)e il ta'liale'na "ta(a nel #anto del *uo#o- di""e- #ol #uore #)e 'li "i "&ezza(a- alla "ua !o'lie1 7Co!e tu (edi- non abbia!o &i3 da dar da !an'iare ai no"tri *i'liuoli1 e non !i re''e l%ani!o di (eder!eli !orir di *a!e innanzi a'li o##)i1 ora!ai io "ono ri"oluto a !enarli nel bo"#o e *ar(eli "&erdere6 n5 #i (orr0 'ran *ati#a&er#)5- !entre e""i "i balo##)eranno a *ar dei *a"telli- noi #e la dare!o a 'a!be- "enza #)e abbiano te!&o di addar"ene7/ 7A);7- 'rid4 la !o'lie- 7e &uoi tu a(er tanto #uore da "&erdere da te "te""o le tue #reature:7 Il !arito ebbe un bel tornare a battere "ulla !i"eria- in #ui "i tro(a(ano6 !a la !o'lie non (ole(a a##on"entire a ne""un &atto/ Era &o(era- !a era !adre1 &eraltro- ri&en"ando an#)%e""a al dolore #)e a(rebbe &ro(ato "e li a(e""e (eduti !orire di *a!e- *in2 #ol ra""e'nar(i"i- e and4 a letto &ian'endo/ $u##ettino a(e(a "entito tutti i loro di"#or"i1 e a(endo #a&ito- dal letto- #)e ra'iona(ano di a**ari- "i le(4 in &unta di &iedi- "'attaiolando "otto lo "'abello di "uo &adre- &er &otere a"#oltare o'ni #o"a "enz%e""er (i"to/ 8uindi ritorn4 a letto- e non #)iu"e un o##)io nel re"to della nottatari!u'inando .uello #)e do(e(a *are/ Si le(4 a 'iorno- e and4 "ul !ar'ine di un ru"#ello- do(e "i rie!&2 la ta"#a di "a""olini bian#)i1 &oi #)iotto #)iotto "e ne torn4 a #a"a/ $artirono- !a $u##ettino non di""e nulla ai "uoi *ratelli di .uello #)e "a&e(a/ Entrarono dentro una *ore"ta *olti""i!a- do(e alla di"tanza di due &a""i non #%era !odo di (eder"i l%uno #oll%altro/ Il ta'liale'na "i !e""e a ta'liar le'nee i ra'azzi a ra##o'liere delle *ra"#)e &er *ar dei *a"telli/ Il &adre e la !adre- (edendoli intenti al la(oro- "i allontanarono ada'io ada'io- *in#)5 "e la "(i'narono &er un (iottolo *uori di !ano/ 8uando i ra'azzi "i (idero "oli- "i !i"ero a "trillare e a &ian'ere *orte *orte/ $u##ettino li la"#i4 ber#iare- e""endo "i#uro #)e a o'ni !odo "arebbero tornati a #a"a6 &er#)5 e'li- "trada *a#endo- a(e(a la"#iato #adere lun'o la (ia i "a""olini bian#)i #)e "%era !e""i nella ta"#a/ 7Non abbiate &aura di nulla- *ratelli !iei7- di""e loro- 7il babbo e la !a!!a #i )anno la"#iati .ui "oli6 !a io (i ri!ener4 a #a"a1 (enite!i dietro/7 E""i in*atti lo "e'uirono- ed e'li li !en4 &er la "te""a "trada #)e a(e(ano *atta- andando al bo"#o/ Da &rin#i&io non ebbero #ora''i d%entrar(i1 e "i !e""ero in ore##)io alla &orta di #a"a &er "entire .uello #)e di#e(ano *ra loroil &adre e la !adre/

13

Ora bi"o'na "a&ere #)e .uando il ta'liale'na e "ua !o'lie rientrarono in #a"atro(arono #)e il "i'nore del (illa''io a(e(a !andato loro die#i "#udi- di #ui era debitore da !olto te!&o- e "ui .uali non #i #onta(ano &i3/ 8ue"to ba"t4 &er ri!ettere un &o% di *iato in #or&o a .uella &o(era 'ente- #)e era &ro&rio a to##o e non to##o &er !orir di *a!e/ Il ta'liale'na !and4 "ubito la !o'lie dal !a#ellaro/ E "i##o!e era !olto te!&o #)e non "%erano "*a!ati- e""a #o!&r4 tre (olte &i3 di #arne di .uella #)e ne "arebbe abbi"o'nata &er la #ena di due &er"one/ 8uando *urono &ieni- la !o'lie di""e1 7O)i!9; do(e "aranno ora i no"tri *i'liuoli: "e *o""ero .ui &otrebbero *ar"i tondi #oi no"tri a(anzi; Ma tant%9- ,u'liel!o- "e% "tato tu #)e )ai (oluto "!arrirli1 !a io l%)o detto "e!&re #)e #e ne "are!!o &entiti/ C)e *aranno ora nella *ore"ta: O)i!9; Dio !io; i lu&i *or"e a .ue"t%ora l%)anno bell%e di(orati/ $ro&rio non bi"o'na a(er #uore- #o!e te- &er i"&erdere i *i'liuoli a .ue"to !odo;///7/ Il ta'liale'na &er"e la &azienza- &er#)5 la !o'lie torn4 a ri&etere &i3 di (enti (olte #)e e'li "e ne "arebbe &entito- e #)e e""a l%a(e(a di 'i0 detto e ridetto1 e !ina##i4 di &i##)iarla "e non "i *o""e #)etata/ 8ue"to non (ole(a dire #)e il ta'liale'na non &ote""e e""ere an#)e &i3 addolorato della !o'lie6 !a e""a lo tor!enta(a tro&&o1 ed e'li "o!i'lia(a a tanti altri- #)e "e la di#ono !olto #olle donne #)e &arlano #on 'iudizio- !a non &o""ono "o**rire .uelle #)e )anno "e!&re ra'ione/ La ta'liale'na "i "tru''e(a in &ianti- e "e'uita(a "e!&re a dire1 7O)i!9; do(e "aranno ora i !iei ba!bini: i !iei &o(eri ba!bini:7/ +na (olta- *ra le altre- lo di""e #o"2 *orte- #)e i ra'azzi- #)e erano dietro l%u"#io- la "entirono e 'ridarono tutti in"ie!e1 7Sia!o .ui; "ia!o .ui;7/ E""a #or"e "ubito ad a&rir l%u"#io e- abbra##iandoli- di""e1 7C)e #ontentezza a ri(eder(i- !iei #ari *i'liuoli; C)i lo "a #o!e "iete "tan#)ie #)e *a!e a(ete; e tu- $ieru##io- 'uarda un &o% #o!e ti "ei inza##)erato; (ien .ua- #)e ti "&illa##)eri7/ $ieru##io era il !a''iore dei *i'liuoli e la !adre 'li (ole(a &i3 bene #)e a'li altri- &er#)5 era ro""o di #a&elli #o!e lei/ Si !e""ero a ta(ola e !an'iarono #on un a&&etito- #)e *e#ero &ro&rio #on"olazione al babbo e alla !a!!a- ai .uali ra##ontarono- &arlando .ua"i tutti nello "te""o te!&o- la 'ran &aura #)e a(e(ano a(uta nella *ore"ta/ 8uella buona 'ente era tutta #ontenta di ri(edere i *i'liuoli in #a"a6 !a la #ontentezza dur4 *in#)5 durarono i die#i "#udi/ 8uando .ue"ti *inironotornarono al "i#utera delle !i"erie- e allor de#i"ero di "!arrirli da##a&o6 e &er andare "ul "i#uro- &en"arono di #ondurli !olto &i3 lontani della &ri!a (olta/ $eraltro di .ue"ta #o"a non &oterono &arlarne #on tanta "e'retezza- #)e $u##ettino non "enti""e tutto6 il .uale &en"4 di #a(ar"ene *uori #ol "olito ri&ie'o1 "e non #)e- .uantun.ue "i alza""e "ul *ar del 'iorno &er andare in #er#a di "a""olini bian#)i- ri!a"e &ro&rio #o!e .uello- e non &ot5 *ar nulla&er#)5 tro(4 l%u"#io di #a"a "errato a do&&ia !andata/ E'li non "a&e(a da((ero #)e #o"a "tillar"i- .uando e##o #)e la !adre dette a #ia"#uno di loro un &ezzo di &ane &er #olazione/ Allora 'li (enne in #a&o #)e di .uel &ane a(rebbe &otuto "er(ir"ene- in(e#e dei "a""olini- "e!inando i !inuzzoli lun'o la "trada &er do(e "arebbero &a""ati/ E "i !e""e il &ane in ta"#a/ Il &adre e la !adre li #ondu""ero nel &unto &i3 *olto e &i3 o"#uro della *ore"ta1 e .uando #i *urono arri(ati- e""i &re"ero una "#a&&atoia e (ia/ $u##ettino non "e ne *e#e n5 in .ua n5 in l0- &er#)5 "a&e(a di &oter ritro(are *a#il!ente la "trada #oll%aiuto dei !inuzzoli "&ar"i6 !a *i'urate(i #o!e ri!a"e.uando "i a##or"e #)e i !inuzzoli 'lieli a(e(ano be##ati 'li u##elli/ E##oli dun.ue tutti a**litti- &er#)5 &i3 #a!!ina(ano e &i3 "i &erde(ano nella *ore"ta/ Intanto "i *e#e notte e "i alz4 un (ento da *ar &aura/ $are(a ad e""i di "entire da tutte le &arti urli di lu&i- #)e "i a((i#ina(ano &er !an'iarli/ Non a(e(ano *iato n5 &er di"#orrere- n5 &er (oltar"i indietro/ <enne &oi una 'rand%a#.ua #)e li ba'n4 *in "otto la &elle1 a o'ni &a""o "dru##iola(ano e #a"#a(ano nella !ota1 e .uando "i rizza(ano tutti in*an'atinon "a&e(ano do(e !etter"i le !ani/

14

$u##ettino !ont4 in #i!a a un albero &er (edere "e "#uo&ri(a &ae"e6 e 'uardando da o'ni &arte- (ide un lu!i#ino &i##ino- #o!e .uello di una #andela- il .uale era lontano lontano- !olto al di l0 della *ore"ta/ S#e"e dall%albero1 e .uando *u in terra- non (ide &i3 nulla/ 8ue"ta #o"a 'li diede un 'ran dolore/ Nono"tante- #a!!inando innanzi #oi "uoi *ratelli- (er"o .uella &arte do(e a(e(a (eduto il lu!i#ino- *in2 #ol ri(ederlo da #a&o !entre u"#i(a *uori del bo"#o/ Arri(arono *inal!ente alla #a"a do(e "i (ede(a .ue"to lu!e1 non "enza &ro(are delle 'randi "trette al #uore- &er#)5 di tanto in tanto lo &erde(ano di (i"ta"e'nata!ente .uando #a!!ina(ano in .ual#)e &ianura !olto ba""a/ $i##)iarono a una &orta1 una buona donna (enne loro ad a&rire- e do!and4 loro #)e #o"a (ole(ano/ $u##ettino di""e #)e erano &o(eri ra'azzi #)e "%erano "&er"i nella *ore"ta- e #)e #)iede(ano da dor!ire &er a!or d%Iddio/ La donna- (edendoli tutti #o"2 #arini- "i !e""e a &ian'ere- e di""e1 7O)i!9; &o(eri !iei *i'liuoli- do(e "iete !ai #a&itati: Ma non "a&ete #)e .ue"ta 9 la #a"a dell%Or#o #)e !an'ia tutti i ba!bini:7/ 7A)- "i'nora7- ri"&o"e $u##ettino- il .uale tre!a(a #o!e una *o'lia- e #o"2 i "uoi *ratelli/ 7C)e #o"a (olete #)e *a##ia!o: Se non #i &i'liate in #a"a- 9 "i#uro #)e i lu&i "tanotte #i !an'eranno/ E in tal #a"o- 9 !e'lio #)e #i !an'i .ue"to "i'nore/ For"e "e (oi lo &re'ate- &otrebbe dar"i #)e a(e""e #o!&a""ione di noi/7 La !o'lie dell%Or#o- "&erando di &oterli na"#ondere a "uo !arito *ino alla !attina do&o- li la"#i4 entrare e li !en4 a ri"#aldar"i intorno a un buon *uo#odo(e 'ira(a "ullo "&iede un !ontone tutt%intero- #)e do(e(a "er(ire &er la #ena dell%Or#o/ Mentre #o!in#ia(ano a ri"#aldar"i- "entirono battere tre o .uattro #ol&i "#reanzati alla &orta/ Era l%Or#o #)e torna(a/ In !en d%un baleno- la !o'lie li na"#o"e tutti "otto il letto ed and4 ad a&rire/ L%Or#o do!and4 "ubito "e la #ena era le"ta e il (ino le(ato di #antina1 e "enza &erder te!&o "i !i"e a ta(ola/ Il !ontone non era an#ora #otto e *a#e(a "e!&re "an'ue- e &er .ue"to 'li &ar(e an#)e &i3 buono/ $oi- *iutando di .ua e di l0#o!in#i4 a dire #)e "enti(a odore di #arne (i(a/ 7Sar0 *or"e7- di""e la !o'lie- 7.uel (itello #)e )o "&ellato or ora- #)e (i !ette &er il na"o .ue"t%odore/7 7E io di#o #)e "ento l%odore di #arne (i(a7- ri&re"e l%Or#o 'uardando la !o'lie di tra(er"o- 7e .ui #i de(e e""ere .ual#)e "otter*u'io;///7 Nel dir #o"2 "i alz4 da ta(ola e and4 di*ilato (er"o il letto/ 7A);7- e'li 'rid4- 7tu (ole(i dun.ue in'annar!i- brutta "tre'a: Non "o #)i !i ten'a dal *are un bo##one an#)e di te/ Buon &er te- #)e "ei (e##)ia e ti'lio"a; E##o .ui della "el(a''ina- #)e !i #a&ita in buon &unto &er *ar tratta!ento a tre Or#)i !iei a!i#i- #)e (erranno da !e in .ue"ti 'iorni/7 E li tir4 *uori di "otto il letto- uno dietro l%altro/ 8uei &o(eri ba!bini "i buttarono in 'ino##)io- #)iedendo'li &erdono- !a a(e(ano da *are #ol &i3 #rudele di tutti 'li Or#)i- il .uale- *a#endo *inta di "entirne #o!&a""ione- li !an'ia(a di 'i0 #o'li o##)i &ri!a del te!&o- di#endo alla !o'lie #)e "arebbero "tati una &ietanza deli#ata- in "&e#ie "e 'li a(e""e a##o!odati #on una buona "al"a/ And4 a &rendere un #oltella##io- e a((i#inando"i a .uei &o(eri *i'liuoli- lo a**ila(a "o&ra una lun'a &ietra #)e e'li tene(a nella !ano "ini"tra/ E ne a(e(a 'i0 a''uantato uno- .uando la !o'lie 'li di""e1 7C)e ne (olete (oi *are a .ue"t%ora: non "arebbe !e'lio a"&ettare a do!ani:7/ 7C)etati- te;7- ri&re"e l%Or#o/ 7Co"2 "aranno &i3 *rolli/7 7Ma (e ne a(anza an#ora tanta della #arne; C%9 .ui un (itello- un !ontone e un !ezzo !aiale///7 7?ai ra'ione7- di""e l%Or#o- 7ri!&inzali dun.ue &er bene- &er#)5 non abbiano a "!a'rire- e &ortali a letto/7 8uella buona donna- *uor di "5 dalla #ontentezza- dette loro da #ena1 !a e""i non &oterono !an'iare a #a'ione della 'ran &aura #)e a(e(ano addo""o/ In .uanto all%Or#o- ri#o!in#i4 a bere- "oddi"*atti""i!o di a(er tro(ato di #)e re'alare ai "uoi a!i#i/ <uot4 una dozzina di bi##)ieri di &i3 del "olito- *in#)5 il (ino 'li die% al #a&o e *u obbli'ato ad andare a letto/

15

L%Or#o a(e(a "ette *i'liuole- #)e erano "e!&re ba!bine- le .uali erano tutte di un bel #olorito- &er#)5- #o!e il &adre- "i #iba(ano di #arne #ruda6 !a a(e(ano de'li o##)iettini 'ri'i e tondi- e il na"o a &unta e una bo##a lar')i""i!a- #on una ra"trelliera di denti lun')i- a**ilati e "ta##ati l%uno dall%altro/ Non erano an#ora di(entate #atti(e1 !a &ro!ette(ano bene- &er#)5 di 'i0 !orde(ano i *an#iulli &er "u##)iare il "an'ue/ Le a(e(ano !andate a dor!ire di buon%ora- ed erano tutte e "ette in un 'ran letto- #ia"#una #on una #orona d%oro "ulla te"ta/ Nella "te""a #a!era #%era un altro letto della !ede"i!a 'randezza/ Fu a&&unto in .ue"to letto #)e la !o'lie dell%Or#o !e""e a dor!ire i "ette ra'azzi6 e do&o and4 a #ori#ar"i a##anto a "uo !arito/ $u##ettino- #)e "%era a((i"o #)e le *i'lie dell%Or#o &orta(ano una #orona d%oro in #a&o- e #)e a(e(a "e!&re &aura #)e l%Or#o non "i ri&enti""e di a(erli "'ozzati "ubito- "i le(4 (er"o !ezzanotte- e &rendendo i berretti dei *ratelli ed il "uo- and4 &ian &ianino a !etterli "ul #a&o delle "ette *i'lie dell%Or#odo&o a(er loro le(ata la #orona d%oro- #)e &o"e "ul #a&o "uo e de% "uoi *ratelli- &er#)5 l%Or#o li "#a!bia""e &er le &ro&rie *i'lie- e &i'lia""e le "ue *i'lie &er i *an#iulli #)e (ole(a "'ozzare/ E la #o"a and4 a&&untino #o!%e'li "e l%era *i'urata6 &er#)5 l%Or#o- "(e'liato"i "ulla !ezzanotte- "i &ent2 di a(er di**erito al 'iorno do&o .uello #)e &ote(a a(er *atto la "era "te""a/ Salt4 dun.ue il letto bru"#a!ente- e &rendendo il #oltella##io1 7Andia!o un &o% a (edere7- di""e- 7#o!e "tanno .ue"te birbe6 e *a##ia!ola *inita una (olta &er tutte7/ 8uindi "al2 a ta"toni nella #a!era delle "ue *i'lie- e "i a((i#in4 al letto do(e erano i ra'azzi- i .uali dor!i(ano tutti- !eno $u##ettino- #)e ebbe una 'ran &aura .uando "ent2 l%Or#o #)e 'li ta"ta(a la te"ta- #o!e l%a(e(a 'i0 ta"tata ai "uoi *ratelli/ L%Or#o "entendo la #orona d%oro- di""e1 7Ora la *a#e(o bella da((ero; Si (ede &ro&rio #)e ieri "era ne )o be(uto !ezzo dito di &i37/ Allora and4 all%altro letto- e a(endo "entito i berretti dei ra'azzi1 7E##oli7- di""e- 7.ue"ti !onella##i; La(oria!o di *ine7/ E nel dir #o"2- "enza e"itare- ta'li4 la 'ola alle "ue "ette *i'liuole/ Contenti""i!o del *atto "uo- and4 di nuo(o a #ori#ar"i a##anto alla !o'lie/ A&&ena #)e $u##ettino "ent2 l%Or#o #)e ru""a(a- "(e'li4 i "uoi *ratelli e di""e loro di (e"tir"i "ubito e di "e'uirlo/ S#e"ero in &unta di &iedi nel 'iardino e "#a(al#arono il !uro/ Cor"ero a 'a!be .ua"i tutta la notte- tre!ando #o!e *o'lie- e "enza "a&ere do(e anda(ano/ 8uando l%Or#o "i "(e'li4- di""e alla !o'lie1 7<a% un &o% a (e"tire .uei !onelli di ieri "era7/ L%Or#)e""a re"t4 !olto !era(i'liata della bont0 in"olita di "uo !arito- e non le &a""4 nean#)e dalla !ente #)e &er (e"tirli e'li (ole""e intendere un%altra #o"a#redendo in buona *ede di do(erli andare a (e"tire/ Sal2 dun.ue di "o&ra- e ri!a"e "enza *iato in #or&o- (edendo le "ue "ette *i'liuole "#annate e i!!er"e nel &ro&rio "an'ue/ Co!in#i4 "ubito dallo "(enir"i- e""endo .ue"to il &ri!o e"&ediente- a #ui in "i!ili #a"i ri#orrono tutte le donne/ L%Or#o- te!endo #)e la !o'lie non !ette""e tro&&o te!&o a *ar .uello #)e le a(e(a ordinato- "al2 di "o&ra an#)e lui &er darle una !ano6 e non ri!a"e !eno "#on#ertato alla (i"ta di .uello "&etta#olo orrendo/ 7A); #)e )o !ai *atto:7- 'rid4/ 7Ma .uei di"'raziati !e la &a')eranno- e "ubito;7 E "enza !ettere te!&o in !ezzo- 'ett4 una bro##a d%a#.ua "ul na"o della !o'liee #o"2 a(endola *atta tornare in "51 7Da!!i "ubito7- di""e- 7i !iei "ti(ali di "ette #)ilo!etri- &er#)5 io li (o'lio ra''iun'ere7/ E u"#2 *uori all%a&erta #a!&a'na- e do&o a(er #or"o di .ua e di l0- *inal!ente in*il4 la "trada #)e batte(ano &er l%a&&unto .uei &o(eri ra'azzi- #)e erano *or"e di"tanti non &i3 di #ento &a""i dalla #a"a &aterna/ E""i (idero l%Or#o #)e &a""a(a di !onta'na in !onta'na- tra(er"ando i *iu!i #olla "te""a *a#ilit0 #o!e "e *o""ero "tati ri'a'noli/

16

$u##ettino a(endo o##)iata una ro##ia in#a(ata- l2 (i#ino al luo'o do(e "i tro(a(ano- (i *e#e na"#ondere i "ei *ratelli- e (i "i na"#o"e an#)%e""o- "enza &erdere &eraltro di (i"ta tutte le !o""e dell%Or#o/ L%Or#o #)e #o!in#ia(a a "entir"i ri*inito dalla "trada *atta =&er#)5 'li "ti(ali di "ette #)ilo!etri "on !olto *ati#o"i &er #)i li &orta>- &en"4 di ri&i'liar *iato- e il #ielo (olle #)e anda""e &er l%a&&unto a "eder"i "o&ra la ro##iado(e .uei ra'azzi "i erano na"#o"ti/ E "i##o!e era "tan#o !orto- do&o e""er"i "draiato "i addor!ent4- e "i !e""e a ru""are #on tanto *ra#a""o- #)e i &o(eri ra'azzi ebbero la "te""a &aura di .uando lo (idero #ol #oltella##io in !ano- in atto di *ar loro la *e"ta/ Ma $u##ettino non ebbe tutta .ue"ta &aura- e di""e ai *ratelli di "#a&&are a 'a!be (er"o #a"a- !entre l%Or#o dor!i(a #o!e un ')iro6 e di non "tare in &ena &er lui/ E""i non "e lo *e#ero dir due (olte- e in &o#)i !inuti arri(arono a #a"a/ $u##ettino intanto "i a((i#in4 all%Or#o1 'li le(4 ada'ino 'li "ti(ali- e "e l%in*il4 &er "5/ 8ue"ti "ti(ali erano !olto 'randi e !olto lar')i- !a &er#)5 eran *atati- a(e(ano la (irt3 d%in'randir"i e di ri!&i##iolir"i- "e#ondo la 'a!ba di #)i li #alza(a1 &er #ui- 'li torna(ano &re#i"i- #o!e "e *o""ero "tati *atti &er il "uo &iede/ E'l2 and4 di #arriera alla #a"a dell%Or#o- do(e tro(4 la !o'lie #)e &ian'e(a &er le *i'lie u##i"e/ 7<o"tro !arito7- le di""e $u##ettino- 7"i tro(a in un 'ran &eri#olo1 9 #a"#ato *ra le !ani di una banda di a""a""ini- #)e )anno 'iurato di u##iderlo- "e non #on"e'na loro tutto il "uo oro e il "uo ar'ento/ Mentre 'li "ta(ano #ol &u'nale alla 'ola- e""o !i )a (i"to- e !i )a &re'ato di (enir .ui &er a((ertir(i della "ua tri"ta #ondizione e &er in(itar(i a dar!i tutto .uello #)e e'li &o""iede di &rezio"o- "enza ritener(i nulla- &er#)5 #a"o di(er"o- lo u##ideranno "enz%o!bra di !i"eri#ordia/ E "i##o!e il te!&o "trin'e- e'li )a (oluto #)e &rende""i i "uoi "ti(ali di "ette #)ilo!etri- #o!e (edete- e non "olo &er#)5 !i "&i##ia""i- !a an#)e &er#)5 &o""iate a##ertar(i #)e non "ono un i!bro'lione/7 La buona donna- tutta "&a(entata- 'li diede o'ni #o"a #)e a(e(a6 &er#)5 l%Or#oin *in dei #onti- era un buon !arito- .uantun.ue *o""e ')iotto di ba!bini/ $u##ettino- #ol #ari#o addo""o di tutte le ri##)ezze dell%Or#o- torn4 a #a"a del &adre- do(e *u a##olto #on 'randi""i!a *e"ta/ C%9 &er altro della 'ente #)e non #rede #)e la #o"a *ini""e #o"26 e &retendono #)e $u##ettino non #o!!ette""e !ai .ue"to *urto a danno dell%Or#o1 e #)e "olo non "i *a#e""e "#ru&olo di &render'li 'li "ti(ali di "ette #)ilo!etri- &er#)5 e'li "e ne "er(i(a uni#a!ente &er dare la #a##ia ai ra'azzi/ 8ue"ti tali a##ertano di a(er "a&uto la (erit0 &ro&rio "ul &o"to- &er e""er"i tro(ati a !an'iare e bere nella "te""a #a"a del ta'liale'na/ Ra##ontano- dun.ue- #)e .uando $u##ettino ebbe in*ilato 'li "ti(ali dell%Or#o"e ne and4 alla Corte- do(e "ta(ano tutti in 'ran &en"iero &er un%ar!ata- #)e era in #a!&a'na alla di"tanza di due#ento #)ilo!etri- e &er l%e"ito di una batta'lia data &o#)i 'iorni a(anti/ Di!odo#)5 $u##ettino and4 a tro(are il Re e 'li di""e #)e "e lo de"idera(a a(rebbe &otuto &ortar'li le notizie dell%ar!ata- &ri!a del #alar del "ole/ E il Re 'li &ro!i"e una 'ro""a "o!!a- "e e'li *o""e "tato da tanto/ La "era "te""a $u##ettino ritorn4 #olle notizie dell%ar!ata6 e .ue"ta &ri!a #or"a a(endolo !e""o in buona (i"ta- 'uada'na(a .uel #)e (ole(a6 &er#)5 il Re lo &a'a(a &ro*u!ata!ente- (alendo"i di lui &er &ortare i "uoi ordini al #a!&o6 e un%in*init0 di "i'nore 'li da(ano .uel #)e #)iede(a- &er a(er le nuo(e dei loro a!anti6 e .ue"to *u il 'uada'no &i3 #on#ludente di tutti 'li altri/ Ci *urono an#)e al#une !o'li #)e 'li #on"e'narono delle lettere &er i loro !ariti6 !a e""e &a'a(ano #oi 'o!iti- e il &ro*itto era #o"2 !e"#)ino- #)e e'li non "i de'n4 ne!!eno di "e'nare nel libro de'li utili i &i##oli bene*izi #)e 'li &er(eni(ano &er .ue"to titolo/ Do&o a(er *atto &er .ual#)e te!&o il !e"tiere del #orriere- e a(ere a!!a""ato 'randi ri##)ezze- ritorn4 alla #a"a di "uo &adre- do(e non 9 &o""ibile i!!a'inar"i la *e"ta #)e 'li *e#ero nel ri(ederlo *ra loro/ E'li !e""e la "ua *a!i'lia nell%a'iatezza6 #o!&r4 de'l%i!&ie')i- di re#ente *ondazione- &er il &adre e &er i *ratelli1 *or!4 a tutti uno "tato #on(eniente6

17

e 'li ri!a"e "e!&re un rita'lio di te!&o- tanto da *are il da!erino #olle "i'nore/ La "toria di .ue"to &i##olo eroe- #)e i *ran#e"i #)ia!ano <I>$etit $ou#et</I>&er#)5 era 'rande a&&ena #o!e il dito &olli#e- 9 "tata *or"e in(entata a&&o"ta &er dar ra'ione e autorit0 a .uell%anti#o &ro(erbio #)e di#e1 7,li uo!ini non "i !i"urano a #anne;7/

<B>$elle d%a"ino</B> di Carlo Collodi C%era una (oIta un Re #o"2 &otente- #o"2 ben (oluto da% "uoi &o&oli e #o"2 ri"&ettato dai "uoi (i#ini e alleati- #)e &ote(a dir"i il &i3 *eli#e di tutti i !onar#)i della terra/ Fra le "ue tante *ortune- #%era an#)e .uella di a(ere "#elta &er #o!&a'na una $rin#i&e""a- bella .uanto (irtuo"a1 e .ue"ti a((enturati "&o"i (i(e(ano #o!e due ani!e in un no##iolo/ Dal loro #a"to i!eneo era nata una *i'lia- ornata di tutte le 'razie e di tutte le attratti(e- a "e'no tale da non *ar loro de"iderare una *i'liuolanza &i3 nu!ero"a/ Il lu""o- l%abbondanza- il buon 'u"to re'na(ano nel loro &alazzo1 i !ini"tri erano "a''i e #a&a#i1 i #orti'iani (irtuo"i e a**ezionati1 i do!e"ti#i *idati e laborio"i1 le "#uderie (a"te e &iene de% &i3 bei #a(alli del !ondo- tutti #o&erti di !a'ni*i#)e 'ualdra&&e/ Ma la #o"a #)e *a#e(a !a''ior!ente "tu&ire i *ore"tieri- #)e (eni(ano a (i"itare .uelle belle "#uderie- era #)e nel bel !ezzo di e""e e nel luo'o &i3 (i"to"o- un "i'nor So!aro *a#e(a "*o''io delle "ue 'randi e lun')e ore##)ie/ N5 "i &u4 dire #)e .ue"to *o""e un #a&ri##io6 "e il Re 'li a(e(a a""e'nato un &o"to &arti#olare e .ua"i d%onore- #%era la "ua ra'ione/ $er#)5 bi"o'na "a&ere #)e .ue"to raro ani!ale !erita(a da((ero o'ni ri'uardo- a !oti(o #)e la natura lo a(e(a *or!ato in un !odo #o"2 "traordinario e "in'olare- #)e tutte le !attine la "ua lettiera- in(e#e di e""ere "&or#a- era ri#o&erta a &ro*u"ione di belli""i!i ze##)ini e na&oleoni d%oro- #)e (eni(ano ra##attati- a&&ena e'li "i "(e'lia(a/ Ma "i##o!e le di"'razie "ono te'oli #)e #a"#ano "ul #a&o dei Re #o!e "u .uello dei "udditi- e non #%9 alle'rezza "enza #)e #i "ia !e"#olato .ual#)e di"&ia#ere#o"2 a##adde #)e la Re'ina *u #olta all%i!&ro((i"o da una *iera !alattia- &er la .uale n5 la "#ienza n5 i !edi#i "a&e(ano "u''erire ri!edio di "orta/ La de"olazione era al #ol!o/ Il Re- tenero di #uore e inna!orati""i!o- a di"&etto del &ro(erbio #)e di#e 7Il !atri!onio 9 la to!ba dell%a!ore7- "i da(a alla di"&erazione e *a#e(a (oti ardenti""i!i a tutte le di(init0 del re'no- e o**ri(a la "ua (ita &er .uella di una "&o"a #o"2 adorata1 !a 'li Dei e le *ate erano "ordi a o'ni &re')iera/ Intanto la Re'ina- "entendo a((i#inar"i l%ulti!%ora- di""e al "uo "&o"o- il .uale "tru''e(a"i in &ianto1 7$ri!a di !orire- non (i abbiate a !ale "e e"i'o da (oi una #o"a6 ed 9- #)e nel #a"o (i (eni""e (o'lia di ri!aritar(i///7/ A .ue"te &arole il Re dette in urli da "traziare il #uore/ $re"e le !ani di "ua !o'lie e le ba'n4 di &ianto- 'iurando #)e era un di &i3 (enir'li a &arlare di un altro !atri!onio/ 7No- no- !ia #ara Re'ina7- e'li 'rida(a- 7dite!i &iutto"to #)e io debbo "e'uir(i;7 7Lo Stato7- ri&i'li4 la Re'ina #on una tran.uillit0 i!&erturbabile- #)e a##re"#e(a 'li "&a"i!i e le torture del Re- 7lo Stato )a ra'ione di &retendere da (oi dei "u##e""ori6 e (edendo #)e io )o dato "ola!ente una *i'lia- (orr0 da (oi dei *i'li #)e (i "o!i'lino1 !a io- #on tutte le *orze dell%ani!a e &er tutto il bene #)e !i a(ete (oluto- (i do!ando di non #edere alle in"i"tenze de% (o"tri &o&oli- "e non .uando a(rete tro(ato una $rin#i&e""a &i3 bella e *atta !e'lio di !e/ ,iurate!elo- e !orir4 #ontenta/7

18

Al#uni #redono #)e la Re'ina- la .uale non !an#a(a di una #erta do"e di a!or &ro&rio- (ole""e &er *orza .ue"to 'iura!ento- &er#)5- &er"ua"a #o!%era #)e nel !ondo non #i *o""e altra donna da "tarle a *ronte &er bellezza- (eni(a #o"2 ad a""i#urar"i #)e il Re non "i "arebbe !ai ria!!o'liato/ Final!ente ella !or2- n5 #i *u !arito #)e *a#e""e !ai tanto *ra#a""o/ $ian'e(a #o!e una (ite ta'liata- "in')iozza(a 'iorno e notte- e non a(e(a altro &en"iero#)e .uello di ade!&iere a tutto il #eri!oniale e a tutte le "e##ature del (edo(ile/ Ma i 'randi dolori non durano/ D%altra &arte- i !a''iorenti dello Stato "i riunirono- e &re"entati"i in de&utazione al Re- "i *e#ero a do!andar'li #)e ri&rende""e !o'lie/ 8ue"ta &ro&o"ta 'li &ar(e dura- e *u #a'ione di nuo(i &ia'ni"tei/ Me""e di !ezzo il 'iura!ento *atto alla Re'ina e "*id4 tutti i "uoi #on"i'lieri a tro(ar'li una !o'ile &i3 bella e *atta !e'lio della "ua "&o"a buon%ani!a6 &er"ua"o #)e "arebbe "tato i!&o""ibile/ Ma il Con"i'lio #)ia!4 ra'azzate "i!ili 'iura!enti- e "o''iun"e #)e la bellezza i!&orta(a *ino ad un #erto "e'no- &ur#)5 la re'ina *o""e (irtuo"a e buona da *ar *i'liuoli1 #)e &er la .uiete e la tran.uillit0 dello Stato #i (ole(ano dei $rin#i&i ereditarii1 #)e- "enza o!bra di dubbio- l%in*anta a(e(a tutte le doti (olute &er di(entare una 'ran Re'ina- !a bi"o'na(a darle &er i"&o"o un *ore"tiero1 e in .ue"to #a"o- o il *ore"tiero l%a(rebbe !enata a #a"a "ua- ore'nando #on e""a- i loro *i'li non "arebbero "tati #on"iderati dello "te""o "an'ue1 e *inal!ente- #)e non a(endo e'li ne""un *i'lio !a"#)io #)e &orta""e il "uo no!e- i &o&oli (i#ini a(rebbero &otuto *ar na"#ere delle 'uerre da #ondurre lo Stato in ro(ina/ Il Re- to##ato da .ue"te #on"iderazioni- dette &arola #)e a(rebbe &en"ato a #ontentarli/ Cer#4 di*atti *ra le $rin#i&e""e da !arito .uella #)e "arebbe "tata &i3 adatta &er lui/ O'ni 'iorno 'li &orta(ano a (edere dei belli""i!i ritratti1 !a non #e n%era ne&&ur una #)e a(e""e le 'razie della de*unta Re'ina/ E #o"2 non "i de#ide(a !ai/ 8uand%e##o #)e &er "ua 'ran di"'razia- "ebbene *o""e "tato *in allora un uo!o &ien di 'iudizio- tutto a un tratto dette (olta al #er(ello- e #o!in#i4 a &i'liare la *i""azione di #redere #)e l%in*anta "ua *i'lia (in#e""e di 'ran lun'a in 'razia e in bellezza la Re'ina !adre- e *e#e intendere #)e era de#i"o a (olerla "&o"are- &er#)5 ella "ola &ote(a "#io'lierlo dalla *atta &ro!e""a/ A .ue"ta brutale &ro&o"izione- la 'io(ane $rin#i&e""a- un *ior di (irt3 e di &udore- #i #or"e &o#o non #ade""e in terra "(enuta/ Si 'ett4 ai &iedi del Re "uo &adre- e lo "#on'iur4- #on tutte le *orze dell%ani!a- a non #o"trin'erla a #o!!ettere un tal delitto/ Ma il Re- #)e "i era *itto in te"ta .ue"ta "trana idea- (olle #on"ultare un (e##)io druido- &er a#.uietare la #o"#ienza della 'io(ane $rin#i&e""a/ Il druido- #)e "a&e(a &i3 d%a!bizio"o #)e di "anto- non bad4 a "a#ri*i#are l%inno#enza e la (irt3- &er la boria di di(entare il #on*idente di un 'ran Re- e tro(4 il !odo di in"inuar"i #on tanto 'arbo nell%ani!o di lui- e 'li abbell2 tal!ente il delitto #)e "ta(a &er #o!!ettere- #)e lo &er"ua"e &er*ino #)e lo "&o"are la &ro&ria *i'lia era un%o&era !eritoria/ Il Re- !e""o "u dai di"#or"i dello "#ellerato- lo abbra##i4- e "i &art2 da lui &i3 in#a&onito #)e !ai nella "ua idea- e ordin4 all%in*anta di &re&arar"i a ubbidire/ La 'io(ane $rin#i&e""a "traziata da un a#erbo dolore- non (ide altro "#a!&o #)e andare a #a"a della "ua #o!are- la *ata Lilla/ $er #ui &art2 la "era "te""a in un 'razio"o #ale""ino- tirato da un 'ro""o !ontone #)e #ono"#e(a tutte le "trade- e arri(4 *eli#e!ente/ La *ata- #)e (ole(a !olto bene all%in*anta- le di""e #)e a(e(a "a&uto o'ni #o"a!a #)e non "e ne de""e al#un &en"iero- &er#)5 non &ote(a a##aderle nulla di !ale- "olo #)e a(e""e dato retta *edel!ente alle "ue &re"#rizioni/ 7$er#)5- !ia #ara *i'lia7- ella di""e- 7"arebbe un 'rande "&ro&o"ito lo "&o"are (o"tro &adre1 e (oi- "enza #ontradirlo- &otete tirar(ene *uori1 dite'li- #)e &er #ontentare un (o"tro #a&ri##io- bi"o'na #)e e'li (i re'ali un (e"tito #olor dell%aria/ Con tutta la "ua &otenza non "ar0 !ai #a&a#e di tanto/7

19

La $rin#i&e""a rin'razi4 "enza *ine la #o!are- e la !attina do&o ri&et5 al Re"uo &adre- .uello #)e la *ata le a(e(a #on"i'liato- di#)iarando #)e "enza il (e"tito #olor dell%aria- ella non a(rebbe !ai a##on"entito a nulla/ Il Re- tutto #ontento &er la "&eranza a(uta- radun4 'li o&erai &i3 *a!o"i e ordin4 loro .ue"ta "to**a- "otto &ena #)e- "e non #i *o""ero riu"#iti- li a(rebbe *atti tutti i!&i##are dal &ri!o all%ulti!o/ Ma non ebbe il di"&ia#ere di (enire a .ue"ti e"tre!i/ Il 'iorno do&o 'li &ortarono il (e"tito tanto de"iderato1 e il #ielo .uando 9 "&ar"o di nu(ole d%oro non )a un #olore &i3 bello di .uello #)e a(e(a .ue"ta "to**a- .uando (enne "&ie'ata/ L%in*anta ne ri!a"e a**litti""i!a e non "a&e(a #o!e u"#ire da .ue"t%i!&i##io/ Il Re &i'ia(a &er (enire a una #on#lu"ione/ Bi"o'n4 tornare un%altra (olta dalla #o!are- la .uale "tu&ita #)e il "uo ri&ie'o non a(e""e *atto l%e**etto- le "u''er2 di &ro(ar"i a #)iedere un altro (e"tito #olor della luna/ Il Re- #)e non "a&e(a ri#u"arle nulla- !and4 *uori in #er#a di o&erai &i3 #a&a#i- e ordin4 loro un (e"tito #olor della luna- e #on tanta &re!ura di a(erlo "ubito- #)e *ra l%ordinarlo e il ri&ortarlo bell%e *atto- non #i #or"ero (enti.uattr%ore/ L%in*anta- in(a')ita in .uel &ri!o !o!ento &i3 del !a'ni*i#o (e"tito #)e di tutte le attenzioni di "uo &adre- "e ne a**li""e &oi oltre!i"ura- a&&ena "i tro(4 in"ie!e #olle "ue donne e #olla "ua nutri#e/ La *ata Lilla- #)e "a&e(a tutto- (enne in aiuto alla "#on"olata $rin#i&e""a- e le di""e1 7O io non ne azze##o &i3 una- o&&ure )o ra'ione di #redere #)e "e ora 'li #)iede"te un (e"tito #olor del "ole- "i "arebbe tro(ato il (er"o di di"'u"tare il Re- (o"tro &adre6 &er#)5 9 i!&o""ibile #)e "i &o""a 'iun'ere a *abbri#are una "i!ile "to**a/ Male !ale #)e la (ada- 'uada'nere!o "e!&re del te!&o7/ L%in*anta "e ne &er"ua"e- e #)ie"e il (e"tito/ Il Re- tutto a!ore &er lei- diede "enza rin#re"#i!ento tutti i dia!anti e i rubini della "ua #orona- #on ordine di non ri"&ar!iare al#una #o"a &er#)5 .ue"ta "to**a riu"#i""e #o!&a'na al "ole1 tanto #)e .uando *u !e""a in !o"tra- tutti .uelli #)e la (idero- *urono #o"tretti a #)iuder 'li o##)i &er il 'ran ba'liore/ Si (uole anzi #)e in#o!in#i da .uel te!&o l%u"o de'li o##)iali (erdi e delle lenti a**u!i#ate/ Fi'urate(i un &o% #o!e ri!a"e l%in*anta a .uella (i"ta/ Co"a &i3 bella e &i3 arti"ti#a!ente la(orata non "%era (eduta !ai/ Ella re"t4 #on*u"a- e #ol &rete"to #)e le *a#e(a !ale a'li o##)i- "i ritir4 nella "ua #a!era- do(e la *ata l%a"&etta(a #ol ro""ore della (er'o'na *ino alla &unta dei #a&elli/ E l2 a##adde di &e''io6 &er#)5 la *ata- (edendo il (e"tito #olor del "ole- di(ent4 &aonazza dal 'ran di"&etto/ 7O)- .ue"ta (olta &oi- *i'lia #ara7- di""%ella all%in*anta- 7!ettere!o l%inde'no a!ore di (o"tro &adre a una &ro(a terribile/ Sia &ure #)e e'li abbia *i""ato da((ero il #)iodo in .ue"to !atri!onio- #)e "i *i'ura a""ai (i#ino1 !a io "on "i#ura #)e ri!arr0 !olto "bale"trato dalla do!anda #)e (i #on"i'lio di *ar'li/ Si tratta della &elle di .uell%a"ino- al .uale e'li (uole un 'ran bene &er#)5 &ro((ede #on tanta lar')ezza a tutte le "&e"e della "ua Corte/ Andate- e dite'li #)e de"iderate .uella &elle/7 L%in*anta- tutt%alle'ra di a(er tro(ato un altro "#a&&a(ia &er !andare a !onte un !atri!onio #)e dete"ta(a- e #olla "&eranza "i#ura #)e il &adre "uo non a(rebbe !ai a##on"entito a "a#ri*i#are l%a"ino del "uo #uore- and4 da lui e 'li di""e #)iaro e tondo #)e (ole(a la &elle di .uel bell%ani!ale/ Sebbene il Re ri!ane""e !olto "#on#ertato &er .ue"to #a&ri##io- non e"it4 a #ontentarla/ Il &o(ero a"ino *u "a#ri*i#ato e la "ua &elle (enne &re"entata #on !olta 'alanteria all%in*anta- la .uale- non (edendo &i3 al#un !ezzo &er "ottrar"i alla "ua di"'razia- "ta(a &er &erder"i d%ani!o e dar"i alla di"&erazione6 .uando e##o #)e "o&ra''iun"e la *ata1 7C)e *ate (oi- *i'lia !ia7- di""%ella (edendo la $rin#i&e""a #)e "i "tra&&a(a i #a&elli e "i 'ra**ia(a il bel (i"o6 7.ue"to 9 il !o!ento &i3 *ortunato della (o"tra (ita/ A((ol'ete(i in #ode"ta &elle- u"#ite dal &alazzo e #a!!inate *in#)5 tro(erete terra "otto i &iedi/ 8uando "i "a#ri*i#a tutto alla (irt3- 'li Dei "anno ri#o!&en"are/ Andate6 "ar0 !ia #ura #)e le (o"tre robe (i "e'uano da&&ertutto6 in .ualun.ue luo'o- do(e (i *er!erete- la #a""etta de% (o"tri (e"titi e delle (o"tre 'ioie (i "ar0 (enuta dietro "otto terra1 e##o(i la !ia ba##)etta1 (e la re'alo- e battendola in terra tutte le (olte #)e a(rete bi"o'no

20

della (o"tra #a""etta- la #a""etta a&&arir0 dinanzi ai (o"tri o##)i/ Ma "&i##iate(i a &artire- e non &i3 indu'i7/ L%in*anta abbra##i4 !ille (olte la "ua #o!are- &re'andola di non abbandonarla !ai6 "i !e""e addo""o .uella brutta &elle- e do&o e""er"i in"udi#iato il (i"o di *uli''ine- u"#2 da .uel !a'ni*i#o &alazzo- "enza #)e ne""uno la ri#ono"#e""e/ La "&arizione dell%in*anta *e#e un 'ran #)ia""o/ Il Re- #)e a(e(a *atto &re&arare una !a'ni*i#a *e"ta- era di"&erato e non "a&e(a dar"ene &a#e/ Di9 ordine #)e &arti""ero &i3 di #ento 'iandar!i e &i3 di !ille !o"#)ettieri in #er#a della *i'lia1 !a la *ata- #)e la &rote''e(a- la rende(a in(i"ibile a'li o##)i di tutti6 e #o"2 bi"o'n4 *ar"ene una ra'ione/ L%in*anta intanto #o!!ina(a 'iorno e notte/ E""a and4 lontano- e &oi &i3 lontano- e "e!&re &i3 lontano- e #er#a(a da&&ertutto un &o"to da i!&ie'ar"i6 !a "ebbene &er #arit0 le de""ero un bo##one- ne""uno (ole(a "a&erne di lei- a #a'ione di (ederla tanto "udi#ia/ ,iun"e *inal!ente a una bella #itt0- do(e (i#ino alla &orta #%era una *attoria1 e la *attore""a a(e(a a&&unto bi"o'no di una donna da "tra&azzo &er la(are i #en#i e &er tenere &uliti i ta##)ini e lo "tallino dei !aiali/ <edendo .ue"ta zin'ara #o"2 "udi#ia- le &ro&o"e di entrare al "uo "er(izio1 e l%in*anta a##ett4 di 'ran #uore- "tan#a #o!%era di a(er *atto tanto &ae"e/ Fu !e""a in un #anto della #u#ina- do(e "ui &ri!i 'iorni ebbe a &atire 'li "#)erzi tri(iali del ba""o "er(idora!e- tanto la "ua &elle d%a"ino la rende(a "&or#a e nau"eante/ Alla *ine #i *e#ero l%o##)io- e &er#)5 ella "i !o"tra(a !olto &re#i"a nelle *a##ende #)e do(e(a *are- la *attore""a la &re"e nelle "ue buone 'razie/ Mena(a le &e#ore all%erba- e- alla "ua ora- le ri!ette(a dentro1 e 'uarda(a an#)e i ta##)ini- e lo *a#e(a #on tanta intelli'enza- #)e &are(a non a(e""e *atto altro !e"tiere in (ita "ua1 o'ni #o"a *iori(a e &ro"&era(a *ra le "ue !ani/ +n 'iorno- !entre "ta(a "eduta &re""o una *ontana d%a#.ua li!&idi""i!a- do(e (eni(a "&e""o a &ian'ere la "ua !i"era "orte- le "alt4 in #a&o di "&e##)iar(i"i dentro- e l%orribile &elle d%a"ino- #)e le "er(i(a da #a&&ello e da (e"tito- la "&a(ent4/ <er'o'nando"i di tro(ar"i in .uello "tato- "i la(4 ben bene il (i"o e le !ani#)e di(entarono bian#)e &i3 dell%a(orio- e il "uo bel #arnato ri&re"e la *re"#)ezza di &ri!a/ Il &ia#ere di (eder"i #o"2 bella le *e#e entrar la (o'lia di ba'nar"i- e "i ba'n41 !a do&o- &er tornare alla *attoria- le #on(enne ri!etter"i addo""o la "olita &ella##ia/ $er buona *ortuna l%indo!ani era 'iorno di *e"ta6 &er #ui ebbe tutto il #o!odo di *are a&&arire la "ua #a""etta- di a##o!odar"i e di &ettinar"i &erbene- di dare la #i&ria ai "uoi bei #a&elli e di !etter"i il "uo bel (e"tito #olor dell% aria/ La "ua #a!era era #o"2 &i##ina- #)e non #%entra(a ne!!eno tutto lo "tra"#i#o della "ottana/ La bella $rin#i&e""a "i !ir4 e "i a!!ir4 da "e "te""a- e #on !olto &ia#ere6 anzi- #on tanto &ia#ere- #)e de#i"e da .uel !o!ento in &oi di !etter"i nelle *e"te e &er le do!eni#)e- a uno &er (olta- tutti i "uoi bei (e"titi- non *o""%altro &er dar"i un &o% di "(a'o/ E !antenne &untual!ente la &re"a ri"oluzione/ Ella intre##ia(a dei *iori e dei dia!anti *ra i "uoi bei #a&elli- #on un%arte a!!irabile1 e "&e""o "o"&ira(a- !orti*i#ata di non a(ere &er te"ti!oni- "e non le "ue &e#ore e i "uoi ta##)ini- #)e le (ole(ano lo "te""o bene- an#)e a (ederla (e"tita di .uella orribile &elle d%a"ino- #)e le a(e(a dato il brutto "o&ranno!e- *ra la 'ente di *attoria/ +n 'iorno di *e"ta- in #ui $elle d%A"ino "%era !e""a il "uo (e"tito #olor del "ole- il *i'lio del Re- al .uale a&&artene(a la *attoria- ritornando dalla #a##ia- (i "i *er!4 &er &rendere un &o% di ri&o"o/ 8uel $rin#i&e era 'io(ane- bello- *atto a &ennello della &er"ona- l%o##)io diritto di "uo &adre- l%a!ore della Re'ina "ua !adre- l%idolo di tutti i "uoi &o&oli/ <enne o**erta al $rin#i&e una !erenda #a!&e"tre- #)e e'li a##ett41 e do&o "i !e""e a 'irare &er i #ortili e &er tutti i ri&o"ti'li/ E nel 'irandolare di .ua e di l0- entr4 in un andito "#uro- in *ondo al .uale (ide una &orta #)iu"a/ La #urio"it0 'li *e#e !etter l%o##)io al bu#o della

21

"erratura/ Ma i!!a'inate(i #o!e re"t4- .uando (ide la $rin#i&e""a #o"2 bella e #o"2 ri##a!ente (e"tita; Al "uo a"&etto nobile e !ode"to- la &re"e &er una Dea/ La *o'a della &a""ione- #)e &ro(4 in .uell%i"tante- *u #o"2 *orte- #)e a(rebbe di#erto "*ondata la &orta- "e non l%a(e""e trattenuto il ri"&etto #)e 'l%i"&ira(a .uell%an'iolo di donna/ Se ne (enne (ia a 'ran &a""i &er .uell%andito o"#uro e tetro- !a lo *e#e &er andar "ubito ad in*or!ar"i #)i era la &er"ona #)e "ta(a in .uella &i##ola #a!eru##ia/ ,li ri"&o"ero #)e era una "er(a##ia- #)ia!ata $elle d%A"ino- a !oti(o della &elle #olla .uale "i (e"ti(a- e #)e era tutt%unta e bi"unta da *are "#)i*o a 'uardarla e a &arlar#i- e #)e l%a(e(ano &re"a &ro&rio &er #o!&a""ione &er !andarla dietro ai !ontoni e ai ta##)ini/ Il $rin#i&e- &o#o "oddi"*atto di .ue"to "#)iari!ento- "%a##or"e "ubito #)e .uella 'ente ordinaria non ne "a&e(a di &i3- e #)e era *iato buttato (ia "tare a interro'arla/ Se ne torn4 al &alazzo di "uo &adre- inna!orato da non &oter"i dir .uanto- e #oll%i!!a'ine *i""a dinanzi a'li o##)i- di .uella #reatura di(ina #)e a(e(a (eduto dal bu#o della "erratura/ E'li "i &enti(a di non a(er &i##)iato alla &orta1 !a *e#e 'iuro #)e un%altra (olta non 'li "arebbe &i3 a##aduto/ Intanto il 'ran "ubbu'lio del "an'ue #a'ionato dall%a!ore- 'li !e""e addo""o nella nottata un *ebbrone da #a(alli- #)e in &o#)e ore lo ridu""e al lu!i#ino/ La Re'ina "ua !adre- #)e non a(e(a altri *i'liuoli #)e .uello- "i da(a alla di"&erazione- (edendo tornare inutili tutti i ri!edi1 e in(ano &ro!ette(a ai !edi#i 'randi ri#o!&en"e1 e""i ado&era(ano tutta la loro arte- !a non ba"ta(a a 'uarire il $rin#i&e/ Alla *ine indo(inarono #)e .ue"ta 'ran !alattia deri(a(a da .ual#)e &a""ione "e'reta- e ne a((ertirono la Re'ina6 la .uale- tutta tenerezza &er il "uo *i'lio- (enne a "#on'iurarlo di &ale"are la #a'ione del "uo !ale- #ol dire #)e .uand%an#)e "i *o""e trattato di #eder'li la #orona- il Re "uo &adre "arebbe "#e"o dal trono "enza ra!!ari#o- &ur di (ederlo #ontento6 e #)e "e e'li a(e""e de"iderato in !o'lie una $rin#i&e""a- a(rebbe *atto .ualun.ue "a#ri*i#io &er#)5 la &ote""e a(ere- an#)e "e *o""ero "tati in 'uerra #ol &adre di e""a e #)e #i *o""ero 'iu"ti !oti(i di ran#ore6 !a #)e &er #arit0 lo "#on'iura(ano a non la"#iar"i !orire &er#)5 dalla (ita "ua di&ende(a la loro/ La Re'ina de"olata non &ot5 *inire .ue"to di"#or"o #o!!o(ente "enza ba'nare il (i"o del $rin#i&e #on un dilu(io di la#ri!e/ 7Si'nora7- &re"e a dire il $rin#i&e #on un *il di (o#e- 7io non "ono un *i'lio tanto "naturato da de"iderare la #orona del &adre !io1 Dio (o'lia #)e e'li #a!&i an#ora #ent%anni- e #)e io &o""a e""ere il &i3 *edele e il &i3 ri"&etto"o dei "uoi "udditi; In .uanto alla $rin#i&e""a #)e !i o**rite- non )o &en"ato an#ora ad a!!o'liar!i1 !a .uando *o""e- &otete ben #redere #)e- "o!!e""o #o!e "ono*arei "e!&re la (o"tra (olont0- .ualun.ue #o"a !e ne do(e""e #o"tare/7 7A); *i'lio !io7- ri&re"e la Re'ina- 7ne""una #o"a #i &arr0 'ra(e- &ur di "al(arti la (ita1 !a- !io #aro *i'lio- "al(a la (ita !ia e .uella del &adre tuo*a#endo#i #ono"#ere il tuo de"iderio- e "tai "i#uro #)e "arai #ontentato/7 7Ebbene- "i'nora7- di""e e'li- 7&oi#)5 (olete &er *orza #)e (i !ani*e"ti il !io de"iderio- (i obbedir46 tanto &i3 #)e !i &arrebbe un delitto di !ettere in &eri#olo la (ita di due e""eri- #)e !i "ono #ari""i!i/ Ebbene- !adre !ia- io de"idero #)e $elle d%A"ino !i *a##ia un &iatto dol#e1 e .uando "ar0 *atto- #)e !i "ia &ortato .ui/7 La Re'ina- "entendo un no!e #o"2 bizzarro- do!and4 #)i *o""e .ue"ta $elle d%A"ino/ 7Si'nora7- ri"&o"e uno de% "uoi u**i#iali- #)e &er #a"o l%a(e(a (eduta- 79 la be"tia &i3 brutta- do&o il lu&o1 un !u"o tinto- un "udi#iu!e #)e abita nella (o"tra *attoria e #)e #u"todi"#e i ta##)ini/7 78ue"to non (uol dir nulla7- di""e la Re'ina- 7*or"e il !io *i'lio- tornando da #a##ia- a(r0 !an'iato della "ua &a"ti##eria1 "ar0 un #a&ri##io da !alati1 !a in*ine io (o'lio #)e $elle d%A"ino =&oi#)5 .ue"ta $elle d% A"ino e"i"te> 'li *a##ia "ubito un &a"ti##io/7 Si !and4 alla *attoria e *u *atta (enire $elle d%A"ino- &er ordinarle un &a"ti##io &er il $rin#i&e- e &er#)5 #i !ette""e tutta la "ua bra(ura/ Al#uni "#rittori &retendono #)e &ro&rio in .uel &unto- in #ui il $rin#i&e &o"e l%o##)io al bu#o della "erratura- 'li o##)i di $elle d%A"ino "e ne a((idero6 e #)e do&o- a**a##iata"i alla "ua *ine"trina- e (i"to .ue"to $rin#i&e #o"2

22

'io(ane- #o"2 bello- e #o"2 ben *or!ato- ne a(e""e "erbata l%i!!a'ine "#ol&ita nel #uore- e #)e "&e""o e (olentieri .ue"to ri#ordo le *o""e #o"tato .ual#)e 'ro""o "o"&iro; Fatto "ta #)e $elle d%A"ino- o l%a(e""e (oluto- o a(e""e "ola!ente "entito dire un 'ran bene di lui- era tutta #ontenta di a(er tro(ata la (ia &er *ar"i #ono"#ere/ Si #)iu"e nella "ua #a!eretta1 'ett4 in un #anto .uella &ella##ia "udi#ia- "i la(4 ben bene il (i"o e le !ani- ra((i4 i "uoi biondi #a&elli"%in*il4 una bella (itina di ar'ento lu##i#ante e una "ottana della "te""a robae "i !e""e a *are il &a"ti##io tanto de"iderato/ $re"e del *ior di *arina- delle uo(a e del burro *re"#)i""i!o/ E !entre la(ora(a a i!&a"tarlo- *o""e #a"o o altro- un anello #)e a(e(a in dito le #a"#4 nella &a"ta e (i ri!a"e dentro/ A&&ena il &a"ti##io *u #otto- "i ri!e""e addo""o la "ua orribile $elle d% A"ino e #on"e'n4 il &a"ti##io all%u**i#iale- al .uale #)ie"e le nuo(e del $rin#i&e1 !a .ue"ti non "i de'n4 ne!!eno di ri"&ondere- e #or"e "ubito dal $rin#i&e #ol &a"ti##io/ Il $rin#i&e 'lielo &re"e a(ida!ente dalle !ani e lo !an'i4 #on tanta (ora#it0#)e i !edi#i- l2 &re"enti- di""ero "ubito #)e .ue"ta *a!e da lu&i non era &unto un buon "e'no/ Di*atti #i #or"e &o#o #)e il $rin#i&e non ri!ane""e "trozzato dall%anello- #)e tro(4 in una *etta del &a"ti##io1 !a 'li riu"#2 di #a(ar"elo di bo##a #on !olta de"trezza- e #o"2 rallent4 un &o#o an#)e la *uria del !an'iare- e"a!inando il belli""i!o "!eraldo in#a"tonato in un #er#)ietto d%oro- il .uale era #o"2 tanto "tretto- #)e e'li 'iudi#4 non &ote""e "tar bene altro #)e al ditino &i3 'razio"o e &i3 a**a"#inante del !ondo/ Ba#i4 !ille (olte l%anello- lo !e""e "otto il #a&ezzale- e o'ni tantino- .uando #rede(a di non e""er (i"to da ne""uno- lo tira(a *uori &er 'uardarlo/ Non "i &u4 dire .uanto "i tor!enta""e il #er(ello &er i!!a'inare il !odo di arri(are a #ono"#ere #olei- alla .uale .ue"to anello anda""e bene/ Non o"a(a "&erare #)e "e e'li a(e""e do!andato di $elle d%A"ino- di .uella #io9 #)e 'li a(e(a *atto il &a"ti##io da lui ri#)ie"to- 'liel%a(rebbero *atta (enire6 e non a(e(a ne&&ure il #ora''io di &ale"are ad ani!a (i(a #i4 #)e a(e(a (eduto dal bu#o della "erratura- &er &aura #)e lo #anzona""ero e lo &i'lia""ero &er un (i"ionario/ Il *atto e'li 9 #)e tutti .ue"ti &en"ieri lo tor!entarono tanto e &oi tanto- #)e 'li "i ri&re"e una 'ro""a *ebbre1 e i !edi#i- non "a&endo &i3 #)e #o"a diredi#)iararono alla Re'ina #)e il "uo *i'liuolo era !alato di a!ore/ La Re'ina and4 "ubito dal *i'lio- in"ie!e #ol Re- #)e non "a&e(a dar"i &a#e/ 7Fi'lio- !io #aro *i'lio7- di""e il Re- addolorati""i!o- 7&ale"a &ure il no!e di .uella #)e tu (uoi- #)5 noi *a##ia!o 'iuro di dartela- *o""%an#)e la &i3 (ile *ra tutte le "#)ia(e della terra/7 La Re'ina- abbra##iandolo- 'li ri&et5 il 'iuro del Re/ Il $rin#i&e- intenerito dai &ianti e dalle #arezze de'li autori de% "uoi 'iorni1 7$adre !io e !adre !ia7- di""e loro- 7io non &en"o &unto a "trin'ere un le'a!e#)e &o""a *ar(i di"&ia#ere- e la &ro(a- #)e di#o il (ero7- "o''iun"e #a(ando lo "!eraldo di "otto il #a&ezzale- 79 .ue"ta- #)e io "&o"er4 la donna a #ui .ue"t%anello &otr0 entrare in dito- #)iun.ue ella "ia6 n5 #%9 da "o"&ettare #)e .uella #)e a(r0 un ditino #o"2 'razio"o e "ottile &o""a e""ere una !arrana o una #ontadina7/ Il Re e la Re'ina &re"ero in !ano l%anello- lo e"a!inarono #on !olta #urio"it0e *inirono #ol dire #o!e di#e(a il $rin#i&e- #io9- #)e non &ote(a andar bene- "e non a una *an#iulla di buona *a!i'lia/ Allora il Re- abbra##iato il $rin#i&e e "#on'iuratolo di 'uarire- u"#2 di #a!era e *e#e dare nei ta!buri- nei &i**eri e nelle tro!be &er tutta la #itt0 e bandire #ol !ezzo dei "uoi araldi #)e non #%era da *ar altro #)e (enire al &alazzo &er &ro(ar"i un anello- e #)e .uella a #ui "arebbe tornato &re#i"o- a(rebbe "&o"ato l%erede al trono/ $ri!a arri(arono le $rin#i&e""e1 &oi le Du#)e""e- le Mar#)e"e e le Barone""e6 !a ebbero tutte un bell%a""otti'liar"i le dita1 non #e ne *u una #)e &ote""e in*ilar"i l%anello/ Con(enne "#endere alle !odi"tine- le .uali- "ebbene 'razio"e- a(e(ano i diti tro&&o 'ro""i/ Il $rin#i&e #)e #o!in#ia(a a "tar !e'lio- *a#e(a da "e "te""o la &ro(a/ Si (enne *inal!ente alle #a!eriere6 e an#)e .ue"te *e#ero la *i'ura di tutte le altre/ Non #%era &i3 ne""una donna #)e non "i *o""e &ro(ata in(ano a !etter"i l%anello- allor#)5 il $rin#i&e (olle #)e (eni""ero le #uo#)e- le "'uattere e le &e#oraie1 e tutte 'li *urono !enate

23

dinanzi6 !a i loro ditoni 'ro""i e tozzi non &oterono &a""are nell%anello- al di l0 dell%u'na/ 7@ "tata *atta (enire .uella $elle d%A"ino #)e- 'iorni addietro- !i *e#e un dol#e:7- do!and4 il $rin#i&e/ Tutti "i !e""ero a ridere e ri"&o"ero di no- &er#)5 era tro&&o "udi#ia e da *ar "#)i*o/ 7Cer#atela "ubito7- di""e il Re- 7non "ar0 detto !ai #)e io abbia *atta una "ola e##ezione/7 Ridendo e burlando- #or"ero in #er#a della ta##)inaia/ L%in*anta- #)e a(e(a "entito i ta!buri e il bando de'li araldi d%ar!e- "%era 'i0 *i'urata #)e il "uo anello *o""e la #au"a di tutto .ue"to dia(oleto6 e""a a!a(a il $rin#i&e- e &er#)5 il (ero a!ore 9 ti!ido e !ode"to- #o"2 "ta(a "e!&re #olla &aura #)e .ual#)e da!a non a(e""e un ditino &i##olo #o!e il "uo- &er #ui *u &er lei una 'rande alle'rezza .uando (ennero a #er#arla e a battere alla "ua &orta/ Fin dal !o!ento #)e ella era (enuta a "a&ere #)e "i #er#a(a un dito- al .uale anda""e bene il "uo anello- una (a'a "&eranza l%a(e(a #on"i'liata a &ettinar"i #on &i3 a!ore del "olito e a !etter"i il "uo bel bu"to d%ar'ento- #on la "ottana tutta 'ale e ri#a!i d%ar'ento e "e!inata di "!eraldi/ A&&ena "ent2 bu""are alla &orta e #)ia!ar"i &er andare dal Re- le"ta #o!e un baleno "i ri!i"e la "ua &elle d%a"ino e a&r2/ ,li uo!ini di #orte- &i'liandola in #anzonatura- le di""ero #)e il Re la #er#a(a- &er *arle "&o"are "uo *i'lio6 .uindi in !ezzo alle &i3 !atte ri"ate- la #ondu""ero dal $rin#i&e1 il .uale- "tu&e*atto an#)%e""o dallo "trano abbi'lia!ento della *an#iulla- non (ole(a #redere #)e *o""e .uella !ede"i!a #)e a(e(a (eduto #oi &ro&ri o##)i- #o"2 "*ol'orante e #o"2 bella; Tri"to e #on*u"o di a(er &re"o .ue"to 'ran#)io a "e##o !adornale1 7Siete (oi7- le do!and4- 7#)e abitate in *ondo di .uel #orridoio o"#uro- nel terzo #ortile della *attoria:7/ 7Si""i'nore;7- ri"&o"e/ 7Fate!i (edere la (o"tra !ano7- di""e e'li tre!ando e #on un 'ro""o "o"&iro/ Indo(inate ora (oi #)i ri!a"e &i3 !era(i'liato di tutti: Fu il Re e la Re'ina*urono tutti i #ia!berlani e i 'randi della Corte- .uando (idero u"#ir *uori di "otto a .uella &elle nera e bi"unta- una !anina deli#ata- bian#a e #olor di ro"a- do(e l%anello "enza !olta *ati#a &ot5 in*ilar"i nel &i3 bel ditino del !ondo6 .uindi &er un le''ero !o(i!ento *atto dall%in*anta- la &elle #adde- ed ella a&&ar(e di una bellezza #o"2 abba'liante- #)e il $rin#i&e- "ebbene an#ora !olto debole- "i 'ett4 ai "uoi &iedi e l%abbra##i4 #on tanto ardore- #)e la *e#e arro""ire6 !a ne""uno .ua"i "e ne a##or"e- &er#)5 il Re e la Re'ina (ennero ad abbra##iarla an#)%e""i #on 'randi""i!a tenerezza- e le #)ie"ero "e *o""e #ontenta di "&o"are il loro *i'liuolo/ La $rin#i&e""a- #on*u"a da tante #arezze e dall%a!ore #)e le di!o"tra(a .ue"to bel $rin#i&e- "ta(a &er rin'raziare- .uand%e##o #)e il "o**itto della "ala "i a&r2- e la *ata Lilla- #alando"i dentro a un #arro intre##iato #oi ra!i e #oi *iori del "uo no!e- ra##ont4 #on una 'razia in*inita tutta l%i"toria dell%in*anta/ Il Re e la Re'ina lieti""i!i di "a&ere #)e $elle d%A"ino era una 'ran $rin#i&e""a- raddo&&iarono le attenzioni- !a il $rin#i&e "i !o"tr4 "e!&re &i3 "en"ibile alle (irt3 della $rin#i&e""a- e il "uo a!ore "i a##rebbe &er tutte le #o"e #)e a(e(a "entito dire/ La "ua i!&azienza di "&o"are la $rin#i&e""a era #o"2 *orte- #)e non le la"#i4 ne!!eno il te!&o di *are i &re&arati(i #on(enienti &er .ue"to au'u"to i!eneo/ Il Re e la Re'ina- inna!orati della loro nuora- le *a#e(ano !ille #arezze e la tene(ano "e!&re "tretta *ra le loro bra##ia/ Ella a(e(a di#)iarato #)e non &ote(a "&o"are il $rin#i&e "enza il #on"en"o del Re "uo &adre6 &er #ui e'li *u il &ri!o ad e""ere in(itato- "enza dir'li &er altro il no!e della "&o"a1 la *ata Lilla #)e- #o!%9 naturale- era .uella #)e re'ola(a o'ni #o"a- a(e(a (oluto #o"2&er e(itare tutte le #on"e'uenze/ Arri(arono $rin#i&i e Re da tutti i &ae"i6 #)i in &ortantina- #)i in #ale""e6 i &i3 lontani (ennero a #a(allo "o&ra ele*anti- "o&ra ti'ri e "o&ra a.uile6 !a il &i3 !a'ni*i#o e il &i3 &otente di tutti *u il &adre dell%in*anta- il .uale- &er buona *ortuna- a(e(a di!enti#ato il "uo a!ore "trani""i!o e a(e(a "&o"ato una Re'ina- (edo(a e !olto bella/ L%in*anta and4 a in#ontrarlo6 ed e'li la ri#onobbe "ubito e l%abbra##i4 #on 'ran tenerezza- &ri!a #)e ella a(e""e il te!&o di 'ettar"i ai "uoi &iedi/ Il Re e la

24

Re'ina 'li &re"entarono il loro *i'lio- al .uale e'li *e#e un "a##o di 'arbatezze/ Le nozze *urono #elebrate #on uno "#ialo da non &oter"i de"#ri(ere/ I 'io(ani "&o"i- &o#o #uranti di tutte .ue"te !a'ni*i#enze- non (ede(ano e non &en"a(ano altro #)e a "e "te""i/ Il Re- &adre del $rin#i&e- *e#e in#oronare "uo *i'lio lo "te""o 'iorno- e ba#iando'li la !ano- lo #ollo#4 "ul trono- !al'rado la re"i"tenza o&&o"ta da .ue"to buoni""i!o *i'liuolo1 !a bi"o'n4 ubbidire/ Le *e"te di .ue"ti illu"tri "&on"ali durarono &i3 di tre !e"i6 !a l%a!ore dei 'io(ani "&o"i durerebbe an#)%o''i- tanto "i (ole(ano bene- "e non *o""ero !orti #ent%anni do&o/ La "toria di $elle d%A"ino 9 un &o% di**i#ile a &i'liarla &er (era6 !a *in#)5 nel !ondo #i "aranno nonne- !a!!e e ra'azzi- "e la ri#orderanno tutti #on &ia#ere/

<B>Le Fate</B> di Carlo Collodi C%era una (olta una (edo(a #)e a(e(a due *i'liuole/ La !a''iore "o!i'lia(a tutta alla !a!!a- di linea!enti e di #arattere- e #)i (ede(a lei- (ede(a "ua !adretale e .uale/ Tutte e due erano tanto anti&ati#)e e #o"2 'on*ie di "u&erbia- #)e ne""uno le (ole(a a((i#inare/ <i(er#i in"ie!e &oi- era i!&o""ibile addirittura/ La &i3 'io(ane in(e#e- &er la dol#ezza dei !odi e &er la bont0 del #uore- era tutta il ritratto del "uo babbo/// e tanto bella &oi- tanto bella- #)e non "i "arebbe tro(ata l%e'uale/ E natural!ente- &oi#)5 o'ni "i!ile a!a il "uo "i!ile.uella !adre anda(a &azza &er la *i'liuola !a''iore6 e "enti(a &er .uell%altra un%a((er"ione- una ri&u'nanza "&a(ente(ole/ La *a#e(a !an'iare in #u#ina- e tutte le *ati#)e e i "er(izi di #a"a to##a(ano a lei/ Fra le altre #o"e- bi"o'na(a #)e .uella &o(era ra'azza anda""e due (olte al 'iorno ad attin'ere a#.ua a una *ontana di"tante &i3 d%un !i'lio e !ezzo- e ne ri&orta""e una bro##a &iena/ +n 'iorno- !entre "ta(a a&&unto l2 alla *onte- le a&&ar(e a##anto una &o(era (e##)ia #)e la &re'4 in #arit0 di darle da bere/ 7Ma (olentieri- nonnina !ia///7 ri"&o"e la bella *an#iulla 7a"&ettate6 (i "#ia#.uo la bro##a///7 E "ubito dette alla !ezzina una bella ri"#ia#.uata- la rie!&2 di a#.ua *re"#a- e 'liela &re"ent4 "o"tenendola in alto #on le "ue &ro&rie !ani- a**in#)5 la (e##)iarella be(e""e #on tutto il "uo #o!odo/ 8uand%ebbe be(uto- di""e la nonnina1 7Tu "ei tanto bella- .uanto buona e .uanto &er benino- *i'liuola !ia- #)e non &o""o *are a !eno di la"#iarti un dono7/ 8uella era una Fata- #)e a(e(a &re"o la *or!a di una &o(era (e##)ia di #a!&a'na &er (edere *in do(e arri(a(a la bont0 della 'io(inetta/ E #ontinu41 7Ti do &er dono #)e ad o'ni &arola #)e &ronunzierai ti e"#a di bo##a o un *iore o una &ietra &rezio"a7/ La ra'azza arri(4 a #a"a #on la bro##a &iena- .ual#)e !inuto &i3 tardi6 la !a!!a le *e#e un ba##ano del dia(olo &er .uel &i##olo ritardo/ 7Ma!!a- abbi &azienza- ti do!ando "#u"a///7- di""e la *i'liuola tutta u!ile- e intanto #)e &arla(a le u"#irono di bo##a due ro"e- due &erle e due brillanti 'ro""i/ 7Ma #)e roba 9 .ue"ta;///7- e"#la!4 la !adre "tu&e*atta- 7"ba'lio o tu "&uti &erle e brillanti;/// O #o!e !ai- *i'lia !ia:///7 Era la &ri!a (olta in tutta la "ua (ita #)e la #)ia!a(a #o"2- e in tono a**ettuo"o/ La *an#iulla ra##ont4 in'enua!ente .uel #)e le era a##aduto alla *ontana6 e durante il ra##onto- *i'urate(i i rubini e i to&azi #)e le #addero 'i0 dalla bo##a; 7O)- #)e *ortuna///7- di""e la !adre- 7bi"o'na #)e #i !andi "ubito an#)e .ue"t%altra/ Senti- Ce##)ina- 'uarda #)e #o"a e"#e dalla bo##a della tua "orella .uando &arla/ Ti &ia#erebbe a(ere an#)e &er te lo "te""o dono:/// Ba"ta #)e tu (ada alla *onte6 e "e una (e##)ia ti #)iede da bere- da'lielo #on buona !aniera/7

25

7E non #i !an#)erebbe altro;///7- ri"&o"e .uella "badata/ 7Andare alla *ontana ora;7 7Ti di#o #)e tu #i (ada/// e "ubito7- 'rid4 la !a!!a/ Brontol4- brontol46 !a brontolando &re"e la "trada &ortando #on "5 la &i3 bella *ia"#a d%ar'ento #)e *o""e in #a"a/ La "u&erbia- #a&ite- e l%in*in'arda''ine;/// A&&ena arri(ata alla *onte- e##oti a&&arire una 'ran "i'nora (e"tita !a'ni*i#a!ente- #)e le #)iede un "or"o d%a#.ua/ Era la !ede"i!a Fata a&&ar"a &o#o &ri!a a .uell%altra "orella6 !a a(e(a &re"o l%a"&etto e il (e"tiario di una &rin#i&e""a- &er (edere *ino a .uale &unto 'iun'e(a la !al#reanza di .uella &ette'ola/ 7O "ta% a (edere///7- ri"&o"e la "u&erba- 7#)e "on (enuta .ui &er dar da bere a (oi;/// Si#uro;/// &er abbe(erare (o"tra Si'nora- non &er altro;/// ,uardate- "e a(ete "ete- la *onte e##ola l2/7 7A(ete &o#a edu#azione- ra'azza///7- ri"&o"e la Fata "enza adirar"i &unto- 7e 'ia##)5 "iete #o"2 "'arbata- (i do &er dono #)e ad o'ni &arola &ronunziata da (oi (i e"#a di bo##a un ro"&o o una "er&e/7 A&&ena la !a!!ina la (ide tornare da lontano- le 'rid4 a &iena 'ola1 7Dun.ue- Ce##)ina- #o!%9 andata:7/ 7Non !i "e##ate- !a!!a;///7- re&li#4 la !onella6 e "&ut4 due (i&ere e due ro"&a##i/ 7O Dio;/// #)e (edo;///7- e"#la!4 la !adre/ 7La #ol&a de(e e""ere tutta di tua "orella- !a !e la &a')er0///7 E "i !o""e &er &i##)iarla/ 8uella &o(era *i'liuola *u''2 (ia di rin#or"a e and4 a ri*u'iar"i nella *ore"ta (i#ina/ Il *i'liuolo del Re #)e ritorna(a da #a##ia la in#ontr4 &er un (iottolo- e (edendola #o"2 bella- le do!and4 #)e #o"a *a#e(a in .uel luo'o "ola "ola- e &er#)5 &ian'e(a tanto/ 7La !a!!a///7- di""e lei- 7!%)a !andato (ia di #a"a e !i (ole(a &i##)iare///7 Il *i'liuolo del Re- #)e (ide u"#ire da .uella bo##)ina #in.ue o "ei &erle e altrettanti brillanti- la &re'4 di ra##ontare #o!e !ai era &o""ibile una #o"a tanto !era(i'lio"a/ E la ra'azza ra##ont4 &er *ilo e &er "e'no tutto .uello #)e le era a##aduto/ Il $rin#i&e reale "e ne inna!or4 "ubito e #on"iderando #)e il dono della Fata (ale(a &i3 di .ualun.ue 'ro""a dote #)e &ote""e a(ere un%altra donna- la #ondu""e "enz%altro al &alazzo del Re "uo &adre e "e la "&o"4/ 8uell%altra "orella *rattanto "i *e#e tal!ente odiare da tutti- #)e "ua !adre "te""a la #a##i4 (ia di #a"a6 e la di"'raziata do&o a(er #or"o in(ano #er#ando #)i a##on"enti""e a ri#e(erla and4 a !orire "ul #on*ine del bo"#o/ MORALE ,li "!eraldi- le &erle- ed i dia!anti Abba'lian 'li o##)i #ol (i(o "&lendore6 Ma le dol#i &arole e i dol#i &ianti ?anno "&e""o &i3 *orza e &i3 (alore/ ALTRA MORALE La #orte"ia #)e le bell%al!e a##endeCo"ta talora a#erbi a**anni e &ene6 Ma &re"to o tardi la (irt3 ri"&lendeE .uando !en #i &en"a il &re!io ottiene/

<B>Ca&&u##etto Ro""o</B> di Carlo Collodi C%era una (olta in un (illa''io una ba!bina- la &i3 #arina #)e "i &ote""e !ai (edere/ La "ua !a!!a n%era !atta- e la "ua nonna an#)e di &23/

26

8uella buona donna di "ua !adre le a(e(a *atto *are un #a&&u##etto ro""o- il .uale le torna(a #o"2 bene a (i"o- #)e la #)ia!a(ano da&&ertutto Ca&&u##etto Ro""o/ +n 'iorno "ua !adre- a(endo #a(ate di *orno al#une "tia##iate- le di""e1 7<a% un &o% a (edere #o!e "ta la tua nonna- &er#)5 !i )anno detto #)e era un &o% in#o!odata1 e intanto &ortale .ue"ta "tia##iata e .ue"to (a"etto di burro7/ Ca&&u##etto Ro""o- "enza *ar"elo dire due (olte- &art2 &er andare dalla "ua nonna- la .uale "ta(a in un altro (illa''io/ E &a""ando &er un bo"#o "%i!batt5 in .uella buona lana del Lu&o- il .uale a(rebbe a(uto una 'ran (o'lia di !an'iar"ela6 !a &oi non ebbe il #ora''io di *arlo- a !oti(o di #erti ta'liale'na #)e erano l2 nella *ore"ta/ E'li le do!and4 do(e anda(a/ La &o(era ba!bina- #)e non "a&e(a .uanto "ia &eri#olo"o *er!ar"i &er dar retta al Lu&o- 'li di""e1 7<o a (edere la !ia nonna e a &ortarle una "tia##iata- #on .ue"to (a"etto di burro- #)e le !anda la !a!!a !ia7/ 7Sta !olto lontana di .ui:7- di""e il Lu&o/ 7O)- altro;7- di""e Ca&&u##etto Ro""o/ 7La "ta la''i3- &a""ato .uel !ulino- #)e "i (ede di .ui- nella &ri!a #a"a- al &rin#i&io del (illa''io/7 7Beni""i!o7- di""e il Lu&o- 7(o'lio (enire a (ederla an#)%io/ Io &i'lier4 da .ue"ta &arte- e tu da .uell%altra- e *are!o a #)i arri(a &i3 &re"to/7 Il Lu&o "i !e""e a #orrere &er la "ua "trada- #)e era una "#or#iatoia- #on .uanta *orza a(ea nelle 'a!be1 e la ba!bina "e ne and4 &er la "ua "trada- #)e era la &i3 lun'a- balo##ando"i a #o'liere le no##iuole- a dar dietro alle *ar*alle- e a *are dei !azzetti #on tutti i *iorellini- #)e in#ontra(a lun'o la (ia/ Il Lu&o in due "alti arri(4 a #a"a della nonna e bu""4/ 7To#- to#/7 7C)i 9:7 7Sono la (o"tra ba!bina- "on Ca&&u##etto Ro""o7- di""e il Lu&o- #ontra**a#endone la (o#e- 7e (en'o a &ortar(i una "tia##iata e un (a"etto di burro- #)e (i !anda la !a!!a !ia/7 La buona nonna- #)e era a letto &er#)5 non "i "enti(a tro&&o bene- 'li 'rid41 7Tira la "tan')etta- e la &orta "i a&rir07/ Il Lu&o tir4 la "tan')etta- e la &orta "i a&r2/ A&&ena dentro- "i 'ett4 "ulla buona donna e la di(or4 in !en #)e non "i di#e- &er#)5 erano tre 'iorni #)e non "%era "di'iunato/ 8uindi rin#)iu"e la &orta e and4 a !etter"i nel letto della nonna- a"&ettando #)e arri(a""e Ca&&u##etto Ro""o- #)e- di l2 a &o#o- (enne a &i##)iare alla &orta/ 7To#- to#/7 7C)i 9:7 Ca&&u##etto Ro""o- #)e "ent2 il (o#ione 'ro""o del Lu&o- ebbe da&&rin#i&io un &o% di &aura6 !a #redendo #)e la "ua nonna *o""e in*reddata ri"&o"e1 7Sono la (o"tra ba!bina- "on Ca&&u##etto Ro""o- #)e (en'o a &ortar(i una "tia##iata e un (a"etto di burro- #)e (i !anda la !a!!a !ia7/ Il Lu&o 'rid4 di dentro- a""otti'liando un &o% la (o#e1 7Tira la "tan')etta e la &orta "i a&rir0/7 Ca&&u##etto Ro""o tir4 la "tan')etta e la &orta "i a&r2/ Il Lu&o- (i"tala entrare- le di""e- na"#ondendo"i "otto le #o&erte1 7$o"a la "tia##iata e il (a"etto di burro "ulla !adia e (ieni a letto #on !e7/ Ca&&u##etto Ro""o "i "&o'li4 ed entr4 nel letto- do(e ebbe una 'ran "or&re"a nel (edere #o!%era *atta la "ua nonna- .uando era tutta "&o'liata/ E #o!in#i4 a dire1 7O nonna !ia- #)e bra##ia 'randi #)e a(ete;7/ 7,li 9 &er abbra##iarti !e'lio- ba!bina !ia/7 7O nonna !ia- #)e 'a!be 'randi #)e a(ete;7 7,li 9 &er #orrer !e'lio- ba!bina !ia/7 7O nonna !ia- #)e ore##)ie 'randi #)e a(ete;7 7,li 9 &er "entir#i !e'lio- ba!bina !ia/7 7O nonna !ia- #)e o##)ioni 'randi #)e a(ete;7 7,li 9 &er (eder#i !e'lio- ba!bina !ia/7 7O nonna !ia- #)e denti 'randi #)e a(ete;7

27

7,li 9 &er !an'iarti !e'lio/7 E nel dir #o"2- .uel !alanno di Lu&o "i 'ett4 "ul &o(ero Ca&&u##etto Ro""o- e ne *e#e un bo##one/ La "toria di Ca&&u##etto Ro""o *a (edere ai 'io(inetti e alle 'io(inette- e "e'nata!ente alle 'io(inette- #)e non bi"o'na !ai *er!ar"i a di"#orrere &er la "trada #on 'ente #)e non "i #ono"#e1 &er#)5 dei lu&i #e n%9 da&&ertutto e di di(er"e "&e#ie- e i &i3 &eri#olo"i "ono a&&unto .uelli #)e )anno *a##ia di &er"one 'arbate e &iene di #o!&li!enti e di belle !aniere/

<B>Il 'atto #on 'li "ti(ali</B> di Carlo Collodi +n !u'naio- (enuto a !orte- non la"#i4 altri beni ai "uoi tre *i'liuoli #)e a(e(a- "e non il "uo !ulino- il "uo a"ino e il "uo 'atto/ Co"2 le di(i"ioni *urono &re"to *atte1 n5 #i *u bi"o'no dell%a((o#ato e del notaro6 i .uali- #o!%9 naturale- "i "arebbero !an'iata in un bo##one tutt%intera la &i##ola eredit0/ Il !a''iore ebbe il !ulino/ Il "e#ondo- l%a"ino/ E il !inore dei *ratelli ebbe "ola!ente il 'atto/ 8ue"t%ulti!o non "a&e(a dar"i &a#e- &er e""er'li to##ata una &arte #o"2 !e"#)ina/ 7I !iei *ratelli7- *a#e(a e'li a dire- 7&otranno tirar"i a(anti one"ta!ente!enando (ita in #o!une1 !a .uanto a !e- .uando a(r4 !an'iato il !io 'atto- e *atto!i un !ani#otto della "ua &elle- bi"o'ner0 #)e !i ra""e'ni a !orir di *a!e/7 Il 'atto- #)e "enti(a .ue"ti di"#or"i- e *a#e(a *inta di non dar"ene &er inte"o'li di""e #on (i"o "erio e tran.uillo1 7Non (i date alla di"&erazione- &adron !io; <oi non do(ete *ar altro #)e tro(ar!i un "a##o e *ar!i *are un &aio di "ti(ali &er andare nel bo"#o6 e do&o (i *ar4 (edere #)e nella &arte #)e (i 9 to##ata- non "iete "tato trattato tanto !ale .uanto *or"e #redete7/ Sebbene il &adrone del 'atto non &i'lia""e .ue"te &arole &er !oneta #ontante- a o'ni !odo 'li a(e(a (i"to *are tanti 'iuo#)i di de"trezza nel &rendere i to&ior #ol !etter"i &enzoloni- atta##ato &er i &iedi- or #ol *are il !orto- na"#o"to dentro la *arina- #)e *in2 #oll%a(er .ual#)e "&eranza di tro(are in lui un &o% di aiuto nelle "ue !i"erie/ A&&ena il 'atto ebbe #i4 #)e (ole(a- "%in*il4 bra(a!ente 'li "ti(ali- e !ettendo"i il "a##o al #ollo- &re"e le #orde #olle za!&e da(anti e "e ne and4 in una #oni'liera- do(e #%erano !olti""i!i #oni'li/ $o"e dentro al "a##o un &o% di #ru"#a e della #i#erbita1 e "draiando"i &er terra #o!e "e *o""e !orto- a"&ett4 #)e .ual#)e 'io(ine #oni'lio- an#ora no(izio dei #)ia&&erelli del !ondo- (eni""e a *i##ar"i nel "a##o &er la 'ola di !an'iare la roba #)e #%era dentro/ A&&ena "i *u "draiato- ebbe "ubito la 'razia/ E##oti un #oni'lio- 'io(ane d%anni e di 'iudizio- #)e entr4 dentro al "a##o1 e il bra(o 'atto- tirando "ubito la *uni#ella- lo &re"e e l%u##i"e "enza &iet0 n5 !i"eri#ordia/ Tutto 'lorio"o della &reda *atta and4 dal Re- e #)ie"e di &arlar'li/ Lo *e#ero "alire nei .uartieri del Re- do(e entrato #)e *u *e#e una 'ran ri(erenza al Re- e 'li di""e1 7E##o- Sire- un #oni'lio di #oni'liera #)e il "i'nor !ar#)e"e di Carab07- era il no!e #)e 'li era &ia#iuto di dare al "uo &adrone- 7!i )a in#ari#ato di &re"entar(i da &arte "ua7/ 7Di% al tuo &adrone7 ri"&o"e il Re 7#)e lo rin'razio e #)e !i )a *atto un (ero re'alo/7 +n%altra (olta and4 a na"#onder"i *ra il 'rano- tenendo "e!&re il "uo "a##o a&erto6 e a&&ena #i *urono entrate dentro due &erni#i- tir4 la #orda e le a##)ia&&4 tutte e due/

28

Cor"e .uindi a &re"entarle al Re- #o!e a(e(a *atto &er il #oni'lio di #oni'liera/ Il Re 'rad2 !olti""i!o an#)e le due &erni#i e 'li *e#e dare la !an#ia/ Il 'atto in .ue"to !odo #ontinu4 &er due o tre !e"i a &ortare di tanto in tanto ai Re la "el(a''ina della #a##ia del "uo &adrone/ +n 'iorno a(endo "a&uto #)e il Re do(e(a re#ar"i a &a""e''iare lun'o la ri(a del *iu!e in"ie!e alla "ua *i'lia- la &i3 bella $rin#i&e""a del !ondo- di""e al "uo &adrone1 7Se date retta a un !io #on"i'lio- la (o"tra *ortuna 9 *atta1 (oi do(ete andare a ba'nar(i nel *iu!e- e &re#i"a!ente nel &o"to #)e (i dir4 io1 .uanto al re"tola"#iate *are a !e7/ Il !ar#)e"e di Carab0 *e#e tutto .uello #)e 'li #on"i'li4 il "uo 'atto- "enza "a&ere a #)e #o"a 'li a(rebbe &otuto 'io(are/ Mentre e'li "i ba'na(a- il Re &a""4 di l06 e il 'atto "i !e""e a 'ridare #on .uanta ne a(e(a in 'ola1 7Aiuto- aiuto; a**o'a il !ar#)e"e di Carab07/ A .ue"te 'rida- il Re !e""e il #a&o *uori dallo "&ortello della #arrozza eri#ono"#iuto il 'atto- #)e tante (olte 'li a(e(a &ortato la "el(a''ina- ordin4 alle 'uardie #)e #orre""ero "ubito in aiuto del !ar#)e"e di Carab0/ Intanto #)e tira(ano "u- *uori dell%a#.ua- il &o(ero Mar#)e"e- il 'atto a((i#inando"i alla #arrozza ra##ont4 al Re #)e !entre il "uo &adrone "i ba'na(ai ladri erano (enuti a &ortar'li (ia i "uoi (e"titi- "ebbene a(e""e 'ridato al ladro #on tutta la *orza dei &ol!oni/ Il *urbo trin#ato a(e(a na"#o"to i &anni "otto un &ietrone/ Il Re di9 ordine "ubito a'li u**i#iali della "ua 'uardaroba di andare a &rendere uno dei &i3 "*arzo"i (e"tiari &er il !ar#)e"e di Carab0/ Il Re 'li u"4 !ille #arezze- e "i##o!e l%abito #)e 'li a(e(ano &ortato in .uel !o!ento *a#e(a "&i##are i &re'i della "ua &er"ona =&er#)5 era bello e beni""i!o *atto>- la $rin#i&e""a lo tro(4 "i!&ati#o e di "uo 'enio1 e ba"tarono &o#)e o##)iate del !ar#)e"e di Carab0- !olto ri"&etto"e !a abba"tanza tenere- &er#)5 ella ne ri!ane""e inna!orata #otta/ <olle il Re #)e "ali""e nella "ua #arrozza- e *a#e""e la &a""e''iata #on e""i/ Il 'atto- #ontenti""i!o di (edere #)e il "uo di"e'no #o!in#ia(a a &i'liar #olore- "%a((i4 a(anti6 e a(endo in#ontrato dei #ontadini- #)e "e'a(ano- di""e loro1 7Buona 'ente #)e "e'ate il *ieno- "e non dite al Re #)e il &rato "e'ato da (oi a&&artiene al !ar#)e"e di Carab0- "arete tutti a**ettati *ini *ini #o!e #arne da *ar &ol&ette7/ Il Re in*atti do!and4 ai "e'atori di #)i *o""e il &rato #)e "e'a(ano/ 7@ del !ar#)e"e di Carab07- di""ero tutti a una (o#e &er#)5 la !ina##ia del 'atto li a(e(a i!&auriti/ 7<oi a(ete di bei &o""e""i7- di""e il Re al !ar#)e"e di Carab0/ 7Lo (edete da (oi- Sire7- ri"&o"e il Mar#)e"e/ 78ue"ta 9 una &rateria- #)e non #%9 anno #)e non !i dia una ra##olta abbondanti""i!a/7 Il bra(o 'atto- #)e *a#e(a "e!&re da batti"trada- in#ontr4 dei !ietitori- e di""e loro1 7Buona 'ente #)e "e'ate il 'rano- "e non direte #)e tutto .ue"to 'rano a&&artiene al "i'nor !ar#)e"e di Carab0- "arete "tritolati *ini *ini #o!e #arne da *ar &ol&ette7/ Il Re- #)e &a""4 &o#)i !inuti do&o- (olle "a&ere a #)i a&&artene""e tutto il 'rano #)e (ede(a/ 7@ del "i'nor !ar#)e"e di Carab07- ri"&o"ero i !ietitori/ E il Re "e ne ralle'r4 #ol Mar#)e"e/ Il 'atto- #)e trotta(a "e!&re a(anti la #arrozza- ri&ete(a "e!&re le !ede"i!e #o"e a tutti .uelli #)e in#ontra(a lun'o la "trada6 e il Re ri!ane(a !era(i'liato dei 'randi &o""e""i del "i'nor !ar#)e"e di Carab0/ Final!ente il 'atto arri(4 a un bel #a"tello- di #ui era &adrone un or#o- il &i3 ri##o #)e "i *o""e !ai (eduto6 &er#)5 tutte le terre- #)e il Re a(e(a attra(er"ate- di&ende(ano da .ue"to #a"tello/

29

Il 'atto "%in'e'n4 di "a&ere #)i era .ue"t%uo!o- e #)e #o"a "a&e""e *are1 e do!and4 di &oter'li &arlare- di#endo #)e 'li "arebbe &ar"o "#on(enienza &a""are #o"2 a##o"to al "uo #a"tello "enza render'li o!a''io e ri(erenza/ L%or#o l%a##ol"e #on tutta .uella #orte"ia #)e &u4 a(ere un or#o6 e 'li o**r2 da ri&o"ar"i/ 7Mi )anno a""i#urato7- di""e il 'atto- 7#)e (oi a(ete la (irt3 di &oter(i #a!biare in o'ni "&e#ie d%ani!ali6 e #)e (i &otete- &er dirne una- tra"*or!are in leone e in ele*ante/7 7<eri""i!o;7- ri"&o"e l%or#o bru"#a!ente- 7e &er dar(ene una &ro(a- !i (edrete di(entare un leone/7 Il 'atto *u #o"2 "&a(entato dal (eder"i dinanzi a'li o##)i un leone- #)e "%arra!&i#4 "ubito "u &er le 'rondaie- !a non "enza *ati#a e &eri#olo- a #a'ione dei "uoi "ti(ali- #)e non erano buoni a nulla &er #a!!inare "ulle 'rondaie de% tetti/ Di l2 a &o#o- .uando il 'atto "i a((ide #)e l%or#o a(e(a ri&re"a la "ua *or!a di &ri!a- #al4 a ba""o e #on*e""4 di a(ere a(uto una 'ran &aura/ 7Mi )anno &er di &i3 a""i#urato7- di""e il 'atto- 7!a .ue"ta !i &ar tro&&o 'ro""a e non la &o""o bere- #)e (oi a(ete an#)e la (irt3 di &rendere la *or!a dei &i3 &i##oli ani!ali6 #o!e "arebbe a dire- di #a!biar(i- &er e"e!&io- in un to&o o in una tal&a1 !a an#)e .ue"te "on #o"e- la"#iate #)e (e lo ri&eta- #)e !i &aiono "o'ni dell%altro !ondo;7 7So'ni:7- di""e l%or#o/ 7Ora (i *ar4 (eder io;///7 E nel dir #o"2- "i #an'i4 in "or#io- e "i !e""e a #orrere &er la "tanza/ Ma il 'atto- le"to #o!e un baleno- 'li "%a((ent4 addo""o e lo !an'i4/ Intanto il Re #)e- &a""ando da .uella &arte- (ide il bel #a"tello dell%or#o(olle entrar(i/ Il 'atto- #)e "ent2 il ru!ore della #arrozza #)e &a""a(a "ul &onte le(atoio del #a"tello- #or"e in#ontro al Re e 'li di""e1 7<o"tra Mae"t0 "ia la ben(enuta in .ue"to #a"tello del "i'nor !ar#)e"e di Carab07/ 7Co!e; "i'nor Mar#)e"e;7- e"#la!4 il Re/ 7An#)e .ue"to #a"tello 9 (o"tro: Non #%9 nulla di &i3 bello di .ue"to &alazzo e delle *abbri#)e #)e lo #ir#ondano6 (i"itia!olo all%interno- "e non (i "#o!oda/7 Il Mar#)e"e dette la !ano alla $rin#i&e""a6 e "e'uendo il Re- #)e era "alito il &ri!o- entrarono in una 'ran "ala- do(e tro(arono i!bandita una !a'ni*i#a !erenda- #)e l%or#o a(e(a *atta &re&arare &er #erti "uoi a!i#i #)e do(e(ano (enire a tro(arlo- !a #)e non a(e(ano ardito di entrar nel #a"tello- &er#)5 "a&e(ano #)e #%era il Re/ Il Re- #ontento da non &oter"i dire- delle belle doti del !ar#)e"e di Carab0- al &ari della "ua *i'lia- #)e n%era &azza- e (edendo i 'randi &o""e""i #)e a(e(ado&o a(er (uotato .uattro o #in.ue bi##)ieri- 'li di""e1 7Si'nor Mar#)e"e; "e (olete di(entare !io 'enero- non "ta #)e a (oi7/ Il !ar#)e"e- #on !ille re(erenze- 'rad2 l%alto onore *atto'li dal Re- e il 'iorno do&o "&o"4 la $rin#i&e""a/ Il 'atto di(ent4 'ran "i'nore- e "e "e'uit4 a dar la #a##ia ai to&i- lo *e#e uni#a!ente &er &a""ate!&o/ ,oder"i in &a#e una ri##a eredit0- &a""ata di &adre in *i'lio- 9 "e!&re una bella #o"a1 !a &er i 'io(ani- l%indu"tria- l%abilit0 e la "(e'liatezza d%in'e'no (al'ono &i3 d%o'ni altra *ortuna ereditata/ Da .ue"to lato- la "toria del 'atto del "i'nor !ar#)e"e di Carab0 9 !olto i"trutti(a- "e'nata!ente &er i 'atti e &er i !ar#)e"i di Carab0/

<B>Enri#)etto dal #iu**o</B> di Carlo Collodi C%era una (olta una Re'ina- la .uale &artor2 un *i'liuolo #o"2 brutto e #o"2 !ale i!ba"tito- da *ar dubitare &er un &ezzo "e a(e""e *attezze di be"tia o di #ri"tiano/ +na *ata- #)e "i tro(4 &re"ente al &arto- dette &er "i#uro #)e e'li a(rebbe a(uto !olto "&irito1 e a''iun"e di &i3- #)e in 'razia di un #erto dono

30

&arti#olare- *atto'li da lei- a(rebbe &otuto tra"*ondere altrettanta do"e di "&irito e d%intelli'enza in .uella &er"ona- #)iun.ue "i *o""e- #)e e'li a(e""e a!ato "o&ra tutte le altre/ 8ue"ta #o"a #on"ol4 un &o#o la &o(era Re'ina- la .uale non &ote(a dar"i &a#e di a(er !e""o al !ondo un brutto !ar!o##)io a .uel !odo; Il *atto e'li 9- #)e a&&ena il *an#iullo #o!in#i4 a "&i##i#ar &arola- di""e delle #o"e !olto a''iu"tate1 e in tutto .uello #)e *a#e(a- !o"tra(a un "o #)e di #o"2 a''raziato- #)e &ia#e(a e da(a nel 'enio a tutti/ Mi di!enti#a(a di dire #)e e'li na#.ue #on un #iu**ettino di #a&elli "ulla te"ta1 e &er .ue"to lo #)ia!arono Enri#)etto dal #iu**o1 &er#)5 Enri#)etto era il "uo no!e di batte"i!o/ In #a&o a "ette o otto anni- la Re'ina di uno Stato (i#ino &artor2 due ba!bine/ La &ri!a- #)e (enne al !ondo- era &i3 bella del Sole6 e la Re'ina ne "ent2 un%alle'rezza #o"2 'rande- da *ar te!ere &er la "ua "alute/ La "te""a *ata- #)e a(e(a a""i"tito alla na"#ita di Enri#)etto dal #iu**o- "i tro(4 &re"ente an#)e a .ue"t%altra1 e &er !oderare la 'ioia della Re'ina- le di#)iar4 #)e la &i##ola $rin#i&e""a non a(rebbe a(uto ne&&ur l%o!bra dello "&irito- &er #ui "arebbe "tata tanto "tu&ida- .uanto era bella/ La Re'ina ri!a"e !olto !ale di .ue"ta #o"a1 !a &o#)i !o!enti do&o ebbe un altro di"&ia#ere an#)e &i3 'ro""o- nel (edere #)e la "e#onda *i'lia- #)e a(e(a &artorito- era tal!ente brutta da *are &aura/ 7Non (i di"&erate- "i'nora7- le di""e la *ata- 7la (o"tra *i'lia "ar0 ri#o!&en"ata &er un altro (er"o6 e""a a(r0 tanto "&irito- da non a((eder"i ne!!eno della bellezza #)e non l%9 to##ata/7 7Dio (o'lia #)e "ia #o"2;7- ri"&o"e la Re'ina- 7!a non #i "arebbe !odo di *are a(ere un &o% di "&irito an#)e alla !a''iore #)e 9 tanto bella:7 7$er .uanto allo "&irito- o "i'nora- io non #i &o""o *ar nulla7- di""e la *ata7!a &o""o tutto &er la &arte della bellezza6 e "i##o!e non #%9 #o"a al !ondo #)e non *arei &er (eder(i #ontenta- #o"2 le #on#eder4 in dono la (irt3 di *ar di(entare bella la &er"ona #)e &i3 "ar0 di "uo 'enio/7 A !ano a !ano #)e le due $rin#i&e""e #re"#e(ano- #re"#e(ano #on e""e i loro &re'i- *ino al &unto #)e non "i &arla(a d%altro #)e della bellezza della &i3 'rande e dello "&irito della !inore/ @ (ero &er4 #)e an#)e i loro di*etti "i *a#e(ano &i3 (i"to"i- #oll%andare in l0 de'li anni/ La !inore i!brutti(a a o##)iate- e la !a''iore di(enta(a "tu&ida un 'iorno &i3 dell%altro- e non "a&e(a ri"&ondere alle do!ande #)e le (eni(ano *atte- o ri"&onde(a delle 'iu##)erie/ Oltre a .ue"to ell%era #o"2 "!anierata e "enza 'arbo n5 'razia- #)e non era buona di &o"are .uattro (a"i di &or#ellana "ul #a!!inetto "enza ro!&erne .ual#uno- n5 d%a##o"tar"i alla bo##a un bi##)ier d%a#.ua "enza (er"ar"elo !ezzo "ul (e"tito/ Sebbene la bellezza "ia un 'ran (anta''io &er una *an#iulla- &ure 9 un *atto #)e la "orella !inore a(e(a "e!&re il di"o&ra "ull%altra- in "o#iet0 e in tutte le #on(er"azioni/ Sul &ri!o- tutti "i (olta(ano dalla &arte della &i3 bella &er (ederla e a!!irarla6 !a do&o &o#)i !inuti la la"#ia(ano &er andare da .uella #)e a(e(a &i3 "&irito- a "entire le #o"e 'razio"e #)e di#e(a1 e *a#e(a !ara(i'lia di (edere #o!e in !eno di un .uarto d%ora la !a''iore non a(e""e &i3 ne""uno dintorno a "5- !entre tutti erano a *ar #orona intorno alla "orella !inore/ La !a''iore- "ebbene !olto "tu&ida- "i a((ide di .ue"ta #o"a1 e a(rebbe dato (olentieri tutta la "ua bellezza- &er a(ere la !et0 dello "&irito della "orella/ La Re'ina- .uantun.ue *o""e &rudente- non "e&&e "tare dallo "'ridarla &iu (olte delle "ue 'rullerie1 e .ue"ta #o"a *e#e tanta &ena alla &o(era $rin#i&e""a- #)e "i "ent2 #o!e !orire/ +n 'iorno- #)e era andata nel bo"#o a &ian'ere la "ua di"'razia- (ide (enir"i in#ontro un o!i#iattolo brutto e "&ia#ente .uanto !ai- !a (e"tito #on 'randi""i!a ele'anza/ Era il 'io(ane &rin#i&e Enri#)etto dal #iu**o- il .uale inna!orato"i di lei al "olo (ederne i ritratti #)e 'ira(ano &er tutto il !ondo- a(e(a abbandonato il re'no di "uo &adre &er a(ere il &ia#ere di (ederla e di &arlarle/ Contenti""i!o di tro(arla "ola- "i a((i#in4 a lei #on tutto il ri"&etto e la 'entilezza i!!a'inabile/ E a(endo udito #)e e""a era !olto a**litta- do&o i "oliti #o!&li!enti d%u"o le di""e1

31

7Io non "o #o!&rendere- o Re'ina- #o!e e""endo (oi #o"2 bella #o!e "iete&o""iate e""ere tri"te #o!e a&&arite6 &er#)5- "ebbene io &o""a (antar!i di a(er (eduto un%in*init0 di belle donne- &o""o dire di non a(erne (i"ta una "ola- la #ui bellezza "i a((i#ina""e alla (o"tra7/ 7A (oi &ia#e dir #o"2;7- ri"&o"e la $rin#i&e""a- e non di""e altro/ 7La bellezza7- ri&re"e Enri#)etto dal #iu**o- 79 un dono #o"2 'rande- #)e de(e #o!&en"are di tutto il re"to6 e .uando la "i &o""iede- non (edo ne""un%altra #o"a #)e &o""a re#ar#i a**lizione/7 7<orrei7- ri"&o"e la $rin#i&e""a- 7e""ere brutta .uanto (oi e a(ere dello "&irito6 &iutto"to #)e a(ere la bellezza #)e )o- ed e""ere una "tu&ida #o!e "ono/7 7Non #%9 nulla- o "i'nora- #)e dia "e'no di a(er dello "&irito- .uanto il #redere di non a(erne1 e'li 9 uno di .uei &re'i- #)e &er la "ua indole "in'olare- &i3 "e ne )a- e &i3 "i #rede di e""erne !an#anti/7 7Io non !%intendo di .ue"te #o"e7- di""e la $rin#i&e""a- 7!a "o beni""i!o #)e io "ono una 'rande i!be#ille- ed e##o la #a'ione del dolore- #)e !i *ar0 !orire/7 7Se non 9 #)e .ue"to #)e (i tor!enta- o "i'nora- io &o""o *a#il!ente !etter *ine alla (o"tra a**lizione/7 7E #o!e *are:7- di""e la $rin#i&e""a7Io )o il &otere7- di""e Enri#)etto dal #iu**o- 7di tra"*ondere tutto lo "&irito- #)e &u4 de"iderar"i- in .uella &er"ona #)e io do(r4 a!are "o&ra le altre6 e "i##o!e (oi "iete .uella- #o"2 di&ende da (oi di &o""edere tanto "&irito- .uanto "e ne &u4 a(ere- "olo #)e "iate #ontenta di "&o"ar!i/7 La $rin#i&e""a ri!a"e #o!e una "tatua- e non ri"&o"e "illaba/ 7<edo bene7- ri"&o"e Enri#)etto dal #iu**o- 7#)e .ue"ta !ia &ro&o"ta non (i 9 andata &unto a 'enio1 e non !e ne *a##io ne""una !era(i'lia6 !a (i la"#io un anno intero- &er#)5 &o""iate &rendere una ri"oluzione/7 La $rin#i&e""a a(e(a #o"2 &o#o "&irito- e al te!&o "te""o "enti(a tanta (o'lia di a(erne- #)e "%i!!a'in4 #)e la *ine dell%anno non "arebbe arri(ata !ai- e #o"2 a##ett4 la &ro&o"izione #)e le (eni(a *atta/ A&&ena ebbe &ro!e""o a Enri#)etto dal #iu**o #)e dentro un anno e in .uello "te""o 'iorno l%a(rebbe "&o"ato- "i "ent2 "ubito !olto di(er"a da .uella di &ri!a6 e &ro(4 una *a#ilit0 in#redibile a dire tutte le #o"e #)e (ole(a dire- e a dirle in un !odo 'razio"o- "&ontaneo e naturale/ Co!in#i4 da .ue"to !o!ento a !etter "u una #on(er"azione ele'ante e ben #ondotta #on Enri#)etto dal #iu**onella .uale e""a brill4 #on tanta (i(a#it0- #)e a .ue"ti na#.ue il dubbio di a(erle dato &i3 "&irito di .uello #)e "e ne *o""e "erbato &er "5/ Ritornata #)e *u al &alazzo- la Corte non "a&e(a #)e &en"are di un #a!bia!ento #o"2 i!&ro((i"o e "traordinario6 da&&oi#)5- &er .uante "'uaiata''ini le a(e(ano udito dire in &a""ato- ora la "enti(ano dire altrettante #o"e "&irito"i""i!e e &iene di buon "en"o/ Tutta la Corte n%ebbe un%alle'rezza tale da non *i'urar"elo/ Non #i *u la "orella !inore- #)e non ne re"ta""e #ontenta- &er#)5 non a(endo &i3 "ulla !a''iore il di"o&ra dello "&irito- *a#e(a ora a##anto a lei la *i'ura !e"#)ini""i!a d%una bertu##ia/ Il Re "i la"#ia(a 'uidare da lei- e .ual#)e (olta anda(a *ino a tener #on"i'lio nel "uo .uartiere/ La di#eria di .ue"to #a!bia!ento e""endo"i "&ar"a all%intorno- tutti i 'io(ani &rin#i&i de'li Stati (i#ini *e#ero a 'ara &er arri(are a *ar"i a!are- e .ua"i tutti la #)ie"ero in "&o"a !a e""a non tro(a(a #)i a(e""e abba"tanza "&irito- e *a#e(a lo "te""o (i"o a tutte le o**erte di !atri!onio- "enza i!&e'nar"i #on al#uno/ Intanto "e ne &re"ent4 uno #o"2 &otente- #o"2 ri##o- e #o"2 "&irito"o e bello della &er"ona- #)e ella non &ot5 "tare dal "entire una #erta in#linazione &er lui/ Suo &adre- #)e "e n%era a((eduto- le di""e #)e la la"#ia(a &adrona di "#e'lier"i lo "&o"o a !odo "uo- e #)e non a(e(a da *ar altro #)e *ar #ono"#ere la "ua (olont0/ E "i##o!e a##ade #)e &i3 uno )a dello "&irito- e &i3 "i tro(a i!&en"ierito a &i'liare una ri"oluzione "tabile in #erte *a##ende- e""a- do&o a(er rin'raziato "uo &adre- do!and4 #)e le *o""e dato un &o% di te!&o &er &oter#i &en"ar "o&ra/

32

E &er #a"o and4 a &a""e''iare in .uel bo"#o do(e a(e(a in#ontrato Enri#)etto dal #iu**o- &er a(ere il !odo di &en"are #o!oda!ente alla ri"oluzione da &rendere/ Mentr%ella &a""e''ia(a tutt%i!!er"a ne% "uoi &en"ieri "ent2 "otto i &iedi un ru!ore "ordo- #o!e di !olte &er"one #)e (adano e (en'ano- e "i dieno un 'ran da *are/ A(endo te"o l%ore##)io #on &i3 attenzione- "ent2 .ual#uno #)e di#e(a1 7$a""a!i #ode"ta #aldaia76 e un altro1 7Metti della le'na "ul *uo#o7/ La terra "i a&r2 in .uel !o!ento- ed ella (ide "otto i "uoi &iedi #o!e una 'ran #u#ina &iena di #uo#)i- di "'uatteri e d%o'ni "orta di 'ente ne#e""aria &er alle"tire una 'ran *e"ta/ E di l2 u"#2 *uori una "#)iera di (enti o trenta ro"ti##ieri- #)e andarono a &iantar"i in un (iale del bo"#o- intorno a una lun')i""i!a ta(ola- e tutti #olla ')iotta in !ano e #olla #oda di (ol&e "ull%ore##)io "i &o"ero a la(orare a te!&o di !u"i#a- "ul !oti(o di una 'razio"a #anzone/ La $rin#i&e""a- "tu&ita di .uello "&etta#olo- do!and4 loro &er #)i *o""ero in tanto la(or2o/ 7La(oria!o7- ri"&o"e il #a&o##ia della bri'ata- 7&er il "i'nor Enri#)etto dal #iu**o- #)e do!ani 9 "&o"o/7 La $rin#i&e""a- "e!&re &i3 !era(i'liata- e ri#ordando"i a un tratto #)e un anno *a- e in .uello "te""o 'iorno- a(e(a &ro!e""o di "&o"are il &rin#i&e Enri#)etto dal #iu**o- #red5 di #a"#are dalle nu(ole/ La ra'ione della "ua di!enti#anza "ta(a in .ue"to #)e- .uando &ro!i"e- era "e!&re la "olita "tu&ida- e a#.ui"tando in "e'uito lo "&irito #)e il $rin#i&e le a(e(a dato- non "i ri#orda(a &i3 di tutte le "ue 'rullerie/ Non a(e(a *atto an#ora trenta &a""i- "e'uitando la "ua &a""e''iata- #)e "%i!batt5 in Enri#)etto dal #iu**o- il .uale "i *a#e(a a(anti tutto "'ar'iante e !a'ni*i#o- #o!e un $rin#i&e #)e (ada a nozze/ 7E##o!i .ui- "i'nora7- e'li di""e- 7&untuale alla !ia &arola1 e non )o il !ini!o dubbio #)e (oi "iate (enuta .ui &er !antenere la (o"tra- e &er *ar di !e- #ol dono della (o"tra !ano- il !ortale &i3 *eli#e di .ue"ta terra/7 7<i #on*e""er4 *ran#a!ente7- ri"&o"e la $rin#i&e""a- 7#)e "u .ue"ta #o"a non )o &re"a an#ora ne""una ri"oluzione6 e )o &aura #)e- "e do(r4 &renderne una- non "ar0 !ai .uella #)e de"iderate/7 7<oi !i *ate "tu&ire- o "i'nora7- di""e Enri#)etto dal #iu**o/ 7Lo #a&i"#o7- di""e la $rin#i&e""a- 7di*atti !i tro(erei in un 'randi""i!o i!&i##io- "e a(e""i da *are #on un uo!o brutale e "enza "&irito/ +na $rin#i&e""a !i )a dato la "ua &arola- e'li !i direbbe6 e una (olta #)e !i )a &ro!e""obi"o'na bene #)e !i "&o"i/ Ma &oi#)5 la &er"ona #olla .uale &arlo- 9 la &er"ona &i3 "&irito"a di .ue"to !ondo- #o"2 "ono "i#ura #)e (orr0 #a&a#itar"i della ra'ione/ <oi "a&ete #)e an#)e allora- .uand%ero "tu&ida- non "a&e(o ri"ol(er!i a do(er"i "&o"are6 e (i &ar e'li &o""ibile #)e ora- do&o tutto lo "&irito #)e !i a(ete dato- e #)e !i )a re"a di &i3 di**i#ile #ontentatura- di .uel #)e *o""i &ri!a- &o""a o''i &rendere una ri"oluzione #)e non "ono "tata buona di &rendere &er il &a""ato: Se (i &re!e(a tanto di "&o"ar!i- a(ete a(uto un 'ran torto a to'lier!i dalla !ia "tu&ida''ine- e a *ar!i a&rire 'li o##)i- &er#)5 #i (ede""i !e'lio d%una (olta/7 7Se un uo!o "enza "&irito7- ri"&o"e Enri#)etto dal #iu**o- 7"arebbe ben a##olto"tando a .uello #)e dite- .uando (eni""e a rin*a##iar(i la &arola !an#ata- o &er#)5 (olete #)e io non debba (aler!i de'li "te""i !ezzi- &er una #o"a nella .uale 9 ri&o"ta la *eli#it0 di tutta la !ia (ita: <i &are e'li ra'ione(ole #)e le &er"one di "&irito debbano tro(ar"i in &e''iore #ondizione di .uelle #)e non ne )anno: E &otete &retenderlo (oi: (oi #)e ne a(ete tanto e #)e a(ete tanto de"iderato di a(erne: Ma (enia!o al "odo- "e (i #ontentate/ All%in*uori della !ia bruttezza- #%9 *or"e in !e .ual#)e #o"a #)e (i di"&ia##ia: Siete *or"e "#ontenta della !ia na"#ita- del !io "&irito- del !io #arattere- delle !ie !aniere:7 7Tutt%altro7- ri"&o"e la $rin#i&e""a- 7anzi- tutte le #o"e #)e a(ete no!inate"ono a&&unto .uelle #)e !i &ia##iono in (oi/7 78uand%9 #o"27- ri"&o"e Enri#)etto dal #iu**o- 7"ono *eli#e- &er#)5 non "ta #)e a (oi a *are di !e il &i3 bello e il &i3 'razio"o de'li uo!ini/7 7Ma #o!e &u4 a##ader .ue"to:7- #)ie"e la $rin#i&e""a/

33

7Il #o!e 9 *a#ile7- ri"&o"e Enri#)etto dal #iu**o/ 7Ba"ta #)e (oi !i a!iate tanto- da de"iderare #)e #i4 a##ada1 e &er#)5- o "i'nora- non (i na"#a dubbio "u .uello #)e di#o- "a&&iate #)e la !ede"i!a *ata- #)e nel 'iorno della !ia na"#ita !i *e#e il dono di rendere "&irito"a la &er"ona #)e &i3 !i *o""e &ia#iuta- diede a (oi &ure .uello di *ar di(entare bello #olui #)e a!erete- e al .uale (orrete *ar di 'enio e (olentieri .ue"to *a(ore/7 7Se la #o"a "ta #o!e la ra##ontate7- di""e la $rin#i&e""a- 7(i de"idero #on tutto il #uore #)e di(entiate il $rin#i&e &i3 "i!&ati#o e &i3 bello del !ondo- e &er .uanto 9 da !e- (e ne *a##io &ieni""i!o dono/7 La $rin#i&e""a a(e(a a&&ena *inito di dire .ue"te &arole- #)e "ubito Enri#)etto dal #iu**o a&&ar(e ai "uoi o##)i il &i3 bell%uo!o della terra- e il !e'lio *or!ato- e il &i3 a!abile di .uanti "e ne *o""ero !ai (eduti/ <o'liono al#uni #)e .ue"to #a!bia!ento a((eni""e non 'i0 &er 'l%in#anti della *ata- !a uni#a!ente &er !erito dell%a!ore/ E di#ono #)e la $rin#i&e""a- a(endo ri&en"ato !e'lio alla #o"tanza del "uo #uore e della "ua !ente- non (ide &i3 le de*or!it0 &er"onali di lui- n5 la bruttezza del "uo (i"o1 tal#)5 il 'obbo #)e e'li a(e(a di dietro- le "e!br4 .uella "&e#ie di rotondit0 e di *loridezza d%a"&etto di #)i d0 nell%in'ra""are1 e in(e#e di (ederlo zo&&i#are orribil!ente#o!e a(e(a *atto *ino allora- le &ar(e #)e a(e""e un%andatura a''raziata e un &o% buttata "u una &arte- #)e le &ia#e(a !olti""i!o/ Fu detto *ra le altre #o"e#)e 'li o##)i di lui- #)e erano 'uer#i- le &ar(ero &i3 brillanti6 e #)e *ini""e #ol !etter"i in te"ta #)e .uel !odo "torto di 'uardare *o""e il "e'no di un (iolento a##e""o di a!ore1 e #)e &er*ino il na"o di lui- 'ro""o e ro""o #o!e un &e&erone- a##enna""e a .ual#)e #o"a di "erio e di !arziale/ Fatto "ta #)e la $rin#i&e""a 'li &ro!i"e- l2 "ul ta!buro- #)e l%a(rebbe "&o"ato&ur#)5 ne a(e""e ottenuto il #on"en"o dal Re "uo &adre/ Il Re- a(endo "a&uto #)e la "ua *i'lia a(e(a !olti""i!a "ti!a &er Enri#)etto dal #iu**o- #)e e'li del re"to #ono"#e(a &er un $rin#i&e "&irito"i""i!o e &ieno di 'iudizio- lo a##ett4 #on &ia#ere &er "uo 'enero/ Il 'iorno di&oi *urono *atte le nozze- #o!e Enri#)etto dal #iu**o a(e(a &re(eduto- e a "e#onda de'li ordini #)e e'li !ede"i!o a(e(a 'i0 dato da !olto te!&o &ri!a/ 8ue"ta "e!brerebbe una *a(ola6 e&&ure 9 una "toria/ Tutto #i &ar bello nella &er"ona a!ata- an#)e i di*etti1 tutto #i &ar 'razio"o- an#)e le "'uaiata''ini/ La "toria d%Enri#)etto dal #iu**o 9 (e##)ia .uanto il !ondo/

<B>La Bella dai #a&elli d% oro</B> di Carlo Collodi C%era una (olta la *i'lia di un Re- la .uale era tanto bella- #)e in tutto il !ondo non "i da(a l%e'uale6 e &er #a'ione di .ue"ta "ua 'rande bellezza- la #)ia!a(ano la Bella dai #a&elli d%oro- &er#)5 i "uoi #a&elli erano &i3 *ini dell%oro- e biondi e &ettinati a !era(i'lia le "#ende(ano 'i3 *ino ai &iedi/ E""a anda(a "e!&re #o&erta dai "uoi #a&elli inanellati- #on in #a&o una ')irlanda di *iori e #on delle (e"ti tutte te!&e"tate di dia!anti e di &erletanto #)e era i!&o""ibile (ederla e non re"tarne in(a')iti/ In .uelle (i#inanze #%era un 'io(ane Re- il .uale non a(e(a !o'lie- ed era !olto ri##o e !olto bello della &er"ona/ 8uando e'li (enne a "a&ere tutte le belle #o"e #)e "i di#e(ano della Bella dai #a&elli d%oro- "ebbene non l%a(e""e an#ora (eduta- "e ne inna!or4 #o"2 *orte#)e non be(e(a n5 !an'ia(a &i36 *in#)5 un bel 'iorno- *atto ani!o ri"oluto&en"4 di !andare un a!ba"#iatore &er #)iederla in i"&o"a/ Fe#e *abbri#are a&&o"ta una !a'ni*i#a #arrozza &er il "uo a!ba"#iatore1 'li dette &i3 di #ento #a(alli e #ento "er(itori- e "i ra##o!and4 a &i3 non &o""o &er#)5 'li #ondu#e""e la $rin#i&e""a/ A&&ena l%a!ba"#iatore ebbe &re"o #on'edo dal Re e "i *u !e""o in (ia''io- alla Corte non "i &arla(a d%altro1 e il Re- #)e non dubita(a &unto #)e la $rin#i&e""a

34

non (ole""e a##on"entire ai "uoi de"ideri- #o!in#i4 "ubito a *arle alle"tire de'li abiti belli""i!i e dei !obili di 'ran (alore/ Intanto #)e erano dietro a .ue"ti &re&arati(i- l%a!ba"#iatore- #)e era arri(ato alla Corte della Bella dai #a&elli d%oro- re#it4 il "uo bra(o di"#or"o6 !a "ia #)e la $rin#i&e""a in .uel 'iorno non *o""e di buon u!ore- "ia #)e il #o!&li!ento non le anda""e a 'enio- *atto "ta #)e ri"&o"e all%a!ba"#iatore di rin'raziare il Re e di dir'li #)e non a(e(a (o'lia di !aritar"i/ L%a!ba"#iarore "e ne &art2 dalla $rin#i&e""a di"&ia#enti""i!o di non &oterla #ondur "e#o1 e ri&ort4 indietro tutti i re'ali- #)e do(e(a &re"entarle da &arte del Re1 &er#)5 la $rili#i&e""a era !olto one"ta- e "a&e(a #)e alle ra'azze non "ta bene di a##ettare i re'ali dai 'io(inotti/ $er #ui non (olle 'radire n5 i dia!anti n5 le altre #o"e6 e "olo &er non "#ontentare il Re- a##ett4 una #arta di "&illi d%In')ilterra/ 8uando l%a!ba"#iatore *u tornato alla #a&itale do(e il "uo Re lo a"&etta(a #on tanta i!&azienza- tutti ri!a"ero !ale dal (edere #)e non a(e""e #ondotto "e#o la $rin#i&e""a- e il Re "i !e""e a &ian'ere #o!e un ra'azzo- n5 #%era (er"o di #on"olarlo/ Si tro(a(a l2- alla Corte- un 'io(inetto bello #o!e il "ole- il &i3 'razio"o di tutti 'li abitanti del Re'no/ A #a'ione a&&unto delle "ue belle !aniere e del "uo "&irito- lo #)ia!a(ano 7A((enente7/ Tutti 'li (ole(ano bene- !eno 'li in(idio"i- #)e "i rode(ano dalla rabbia &er#)5 il Re lo #ol!a(a di *a(ori e lo !ette(a a &arte d%o'ni "uo "e'reto/ A##ade #)e A((enente "i tro(4 in un #ro##)io di &er"one- #)e &arla(ano del ritorno dell%a!ba"#iatore e di#e(ano #)e non era "tato buono a nulla6 allora e'li di""e- "enza badar#i tanto n5 .uanto1 7Se il Re a(e""e !andato !e dalla Bella dai #a&elli d%oro- "on "i#uro #)e ella "arebbe (enuta !e#o7/ Senza !etter te!&o in !ezzo .uei !alanni ri"o**iarono "ubito .ue"te &arole al Re e 'li di""ero1 7Sa&ete- o Sire- #)e #o"a )a detto A((enente: )a detto #)e "e a(e"te !andato lui dalla Bella dai #a&elli d%oro- e'li "i ri&ro!ette(a di #ondurla "e#o/ <edete .uant%9 !ali'no; e% &retende di e""ere &i3 bello di (oi- e (orrebbe dare ad intendere #)e la $rin#i&e""a "i "arebbe tanto in(a')ita di lui- da "e'uitarlo da &er tutto7/ E##o il Re #)e (a in be"tia e "i ri"#alda in !odo da &erdere il lu!e de'li o##)i1 7A); a);7- e'li di#e- 7dun.ue .ue"to bel !u')erino "i &i'lia 'iuo#o della !ia di"'razia: dun.ue "i "ti!a da &i3 di !e: Ol01 !ettetelo "ubito nella 'ran torre- e #)e l2 #i !uoia di *a!e7/ Le 'uardie del Re andarono da A((enente- il .uale non "i ri#orda(a ne!!eno di .uello #)e a(e(a detto1 lo tra"#inarono in &ri'ione e 'li *e#ero !ille an')erie/ 8ue"to &o(ero 'io(ine non a(e(a #)e un &o% di &a'lia a u"o di letto1 e #erto (i "arebbe !orto- "enza una &i##ola *ontana- #)e "#aturi(a a &i9 della torre- do(e e'li &i'lia(a .ual#)e "or"o d%a#.ua &er rin*re"#ar"i un &o#o- &er#)5 la *a!e 'li a(e(a "e##ata la 'ola/ +n 'iorno- non &otendone &i3- di#e(a "o"&irando1 7Di #)e !ai "i la!enta il Re: Fra tutti i "uoi "udditi non #e n%9 uno #)e.uanto !e- 'li "ia *edele/ Non )o ri#ordanza di a(erlo o**e"o !ai;7/ Il Re- &er #a"o- &a""ando (i#ino alla torre- "ent2 i la!enti di #olui #)e a(e(a tanto a!ato- e "i *er!4 &er "tare in ore##)io1 .uantun.ue i #orti'iani- #)e erano #on lui- e #)e l%a(e(ano a !orte #on A((enente- di#e""ero al Re1 7C)e idea 9 la (o"tra- o Sire: non "a&ete #)e 9 un !alanno:7/ E il Re ri"&o"e1 7La"#iate!i .ui1 (o'lio "entire .uello #)e di#e7/ E a(endo "entito i la!enti di lui- 'li o##)i 'li "%e!&irono di &ianto1 a&r2 la &orta della torre- e lo #)ia!4/ A((enente- tutto de"olato- and4 a buttar"i ai 'ino##)i del Re- e 'li ba#i4 i &iedi/ 7C)e #o"a (%)o *atto- o Sire7- e'li di""e- 7&er !eritar!i "2 duri tratta!enti:7 7Tu ti "ei &re"o 'iuo#o di !e e del !io a!ba"#iatore7- ri"&o"e il Re- 7tu ti "ei la"#iato u"#ir di bo##a #)e- "e a(e""i !andato te dalla Bella dai #a&elli d%oroti "are"ti "ti!ato da tanto da !enarla te#o/7

35

7@ (ero- Sire7- di""e A((enente- 7io le a(rei ra##ontato #o"2 bene le (o"tre (irt3 e i (o"tri &re'i- #)e "on "i#uro #)e ella non a(rebbe "a&uto #o!e re"i"tere6 e in tutto .ue"to non !i &ar #)e #i "ia #o"a #)e &o""a o**ender(i/7 Il Re ri#onobbe- di*atto- di a(er torto1 dette un%o##)iata a #oloro- #)e 'li a(e(ano !e""o in di"'razia il "uo *a(orito- e lo !en4 #on "5- non "enza &entir"i a!ara!ente del 'ran di"&ia#ere #)e 'li a(e(a dato/ Do&o a(erlo in(itato a una lauta #ena- lo #)ia!4 nel "uo 'abinetto e 'li di""e1 7A((enente- io a!o "e!&re la Bella dai #a&elli d%oro6 il "uo ri*iuto non !i )a le(ato di "&eranza- !a non "o #)e "trada !i &rendere &er indurla a di(entare !ia "&o"a/ ?o una 'ran (o'lia di !andar te- &er (edere "e tu *o""i buono di (enirne a #a&o7/ A((enente ri"&o"e #)e era di"&o"ti""i!o a obbedirlo in o'ni #o"a- e #)e "arebbe &artito "ubito- an#)e l%indo!ani/ 7O);7- di""e il Re- 7ti (o'lio dare una "&lendida a##o!&a'natura///7 7Non !i &ar &unto ne#e""aria7- e'li ri"&o"e- 7.uanto a !e- !i ba"ta e !e n%a(anza d%un bel #a(allo e di .ual#)e lettera da &oter &re"entare da &arte (o"tra/7 Il Re non &ot5 "tare dall%abbra##iarlo &er la 'ran #ontentezza di (ederlo #o"2 &ronto e "olle#ito a &artire/ E'li &re"e #on'edo dal Re e dai "uoi a!i#i un luned2 !attina- e "i &o"e in (ia''io &er #o!&iere la "ua a!ba"#iata da "5 "olo- "enza *are (i"to"it0 e "enza *ra#a""o/ Lun'o la "trada non *a#e(a altro #)e "tudiare tutti i !odi &er i!&e'nare la Bella dai #a&elli d%oro a di(enire la "&o"a del Re/ $orta(a in ta"#a un &i##olo #ala!aio- e .uando 'li (eni(a .ual#)e bel &en"ierino da in#a"trare nel "uo di"#or"o- "#ende(a da #a(allo e "i !ette(a "otto un albero &er &i'liarne ri#ordo &ri!a #)e 'li &a""a""e dalla !e!oria/ +na !attina- #)e era &artito "ul *ar del 'iorno- &a""ando da una 'ran &rateria'li (enne in !ente un%idea 'entile e 'razio"a6 e "#e"o "ubito di "ella- and4 a !etter"i "otto una "*ilata di "ali#i e di &io&&i- &iantati lun'o un &i##olo ru"#ello #)e "#orre(a all%orlo del &rato/ 8uand%ebbe *inito di "#ri(ere "i (olt4 a 'uardare da tutte le &arti- tanto era #ontento di tro(ar"i in un luo'o #o"2 delizio"o; 8uand%e##o #)e (ide "ull%erba un Car&ione #olor dell%oro- #)e bo##)e''ia(a e non ne &ote(a &i3- &er#)5- &er la 'ola di #)ia&&are dei !o"#erini- a(e(a *atto un "alto #o"2 lun'o e #o"2 *uor dell%a#.ua- #)e era andato a ri#a"#are "ull%erba- do(e "ta(a .ua"i &er !orire/ A((enente n%ebbe #o!&a""ione- e "ebbene *o""e 'iorno di !a'ro e &ote""e *ar'li #o!odo &er il "uo de"inare- lo &re"e e lo ri!e""e &erbenino nella #orrente del *iu!e/ A&&ena il no"tro Car&ione "ent2 il *re"#o dell%a#.ua- #o!in#i4 a "#odinzolare dall%alle'rezza e and4 "ubito a *ondo1 !a &oi- ritornato a *ior d%a#.ua- di""ea((i#inando"i tutto (i"&o alla ri(a1 7A((enente- io (i rin'razio del "er(izio #)e !i a(ete re"o6 "enza di (oi "arei !orto e (oi !i a(ete "al(ato/ Io non "ono un in'rato e "a&r4 ri#a!biar(i;7/ Do&o .ue"to #o!&li!ento "&ar2 "ott%a#.ua1 e A((enente ri!a"e !olto !ara(i'liato dello "&irito e della buona #reanza del Car&ione/ +n altro 'iorno- !entre "e'uita(a il "uo (ia''io- "%i!batt5 in un Cor(o ridotto a !al &artito1 .ue"to &o(ero u##ello era in"e'uito da un%A.uila "!i"urata- 'ran di(oratri#e di Cor(i6 e "ta(a l2 l2 &er e""ere a''uantato- e l%A.uila l%a(rebbe in')iottito #o!e un #)i##o di #ana&a- "e A((enente non "i *o""e !o""o a #o!&a""ione della &o(era be"tia/ 7E##o7- 'li di""e- 7#)e al "olito i &i3 *orti o&&ri!ono i &i3 deboli/ C)e ra'ione )a l%A.uila di !an'iare il Cor(o:7 E &re"o l%ar#o #)e &orta(a "e!&re "e#o- e una *re##ia- &unt4 la !ira #ontro l%A.uila e <I>#ra#;</I> le "#a'li4 la *re##ia nel #or&o e la &a""4 da &arte a &arte/ L%A.uila #adde 'i3 !orta- e il Cor(o- tutt%alle'ro- andando"i a &o"are in #i!a a un ra!o1 7A((enente7- 'li di""e- 7(oi "iete "tato !olto 'enero"o d%e""ere (enuto in aiuto a !e- #)e "ono un &o(ero u##ello1 !a non a(ete tro(ato un in'rato6 all%o##orrenza "a&r4 ri#a!biar(i;7/

36

A((enente a!!ir4 il buon #uore del Cor(o- e #ontinu4 la "ua "trada/ +na !attina#)e albe''ia(a a&&ena e non (ede(a ne!!eno do(e !ette""e i &iedi- nel tra(er"are un 'ran bo"#o- "ent2 un ,u*o #)e "trilla(a #o!e un di"&erato/ 7O)e; 7- e'li di""e- 7e##o un ,u*o al .uale de(e e""ere #a&itato .ual#)e brutto !alanno/7 ,uarda di .ui- 'uarda di l0- *inal!ente 'li (enne *atto di (edere al#une reti#)e erano "tate te"e la notte &er a##)ia&&are 'li u##elli/ 7C)e !i"eria;7- e'li di""e- 7"i (ede &ro&rio #)e 'li uo!ini "ono *atti a&&o"ta &er tor!entar"i 'li uni #o'li altri- e &er non la"#iar ben a(ere tanti &o(eri ani!ali- #)e non )anno *atto loro ne""un !ale e ne""un di"&etto/7 Ca(4 *uori il "uo #oltello e ta'li4 le *uni#elle delle reti/ Il ,u*o &re"e il (olo- !a ri#alando "ubito a tiro di "#)io&&o1 7A((enente7- e'li di""e- 7non )o bi"o'no di &erder!i in &arole &er dir(i la 'ratitudine #)e "ento &er (oi/ Il *atto &arla da "5/ I #a##iatori "ta(ano l2 &er arri(are1 "enza il (o"tro "o##or"o- !i a(rebbero &re"o e a!!azzato/ Ma io )o un #uore ri#ono"#ente- e "a&r4 ri#a!biar(i7/ E##o le tre a((enture &i3 "tre&ito"e #)e a##ade""ero al buon A((enente durante il "uo (ia''io/ E'li a(e(a tanta &a""ione di arri(ar &re"to- #)e- a&&ena 'iunto- and4 "ubito al &alazzo della Bella dai #a&elli d%oro/ Il &alazzo era &ieno di !era(i'lie/ Dia!anti a!!ontati #o!e "a""i1 abiti !a'ni*i#i- ar'enterie- #on*etti- dol#i e o'ni 'razia di Dio1 di !odo #)e A((enente &en"a(a dentro di "5 #)e "e la $rin#i&e""a "i *o""e de#i"a a la"#iare tutte .uelle !a'ni*i#enze &er (enire a "tare #ol Re "uo &adrone- bi"o'na(a &ro&rio dire #)e 'li era to##ata una 'ran *ortuna/ Si !e""e un (e"tito di bro##ato e delle &enne bian#)e e #arni#ine1 "i &ettin4"%in#i&ri4- "i la(4 il (i"o1 "i in*il4 intorno al #ollo una ri##a "#iar&a- tutta ri#a!ata- #on un &i##olo &aniere e #on dentro un bel #anino- #)e e""o a(e(a #o!&rato- &a""ando da Bolo'na/ A((enente era #o"2 bello della &er"ona e #o"2 'razio"o- e o'ni #o"a #)e *a#e(alo *a#e(a #on tanto 'arbo- #)e .uando "i &re"ent4 alla &orta del &alazzo- tutte le 'uardie 'li "tri"#iarono una 'ran ri(erenza- e #or"ero ad annunziare alla Bella dai #a&elli d%oro- #)e A((enente- l%a!ba"#iatore del Re "uo (i#inodo!anda(a la 'razia di &oterla (edere/ Subito #)e inte"e il no!e d%A((enente- la $rin#i&e""a di""e1 78ue"to no!e !%9 di buon au'urio1 "#o!!etto #)e de(%e""ere un 'io(ane 'razio"o e da &ia#ere7/ 7O) da((ero- Si'nora;7- di""ero tutte le da!e d%onore/ 7Noi l%abbia!o (eduto dall%ulti!o &iano- do(e "%era a !ettere in ordine la (o"tra bian#)eria1 e tutto il te!&o #)e "%9 trattenuto "otto le no"tre *ine"tre- non "ia!o "tate &i3 buone a *ar nulla/7 7<i *a un bell%onore7- re&li#4 la Bella dai #a&elli d%oro- 7di &a""are il (o"tro te!&o a 'uardare i 'io(anotti/ Ani!o- (ia; !i "i &orti "ubito il !io (e"tito di 'ala- di ra"o blu- a ri#a!i6 !i "i "&ar&a'lino #on 'razia i !iei #a&elli biondi1 !i "i *a##ia una ')irlanda di *iori *re"#)i- "i tirino *uori le !ie "#ar&ine #ol ta##o rile(ato e il !io (enta'lio6 "i "&azzi la !ia #a!era e "i "&ol(eri il !io trono6 &er#)5 io (o'lio #)e "i di#a da&&ertutto #)e io "ono da((ero la Bella dai #a&elli d%oro/7 E##o tutte le donne in 'ran !oto &er abbi'liarla #o!e una Re'ina1 e tanto "i danno da *are- #)e "%urtano *ra di loro e non #on#ludono nulla di buono/ Final!ente la $rin#i&e""a &a""4 nella "ala dei 'randi "&e##)i &er ri!irar"i e (edere "e al "uo abbi'lia!ento !an#a""e .ual#)e #o"a6 &oi "al2 "ul trono- tutto d%oro- d%a(orio e d%ebano- #)e !anda(a un &ro*u!o delizio"o- e ordin4 alle donne di &rendere de'li "tru!enti e di !etter"i a #antare- !a #on una #erta di"#rezione- &er non #a(ar di #er(ello la 'ente/ 8uando A((enente *u #ondotto nella "ala di udienza- re"t4 #o"2 *uori di "5 dalla !era(i'lia- #)e do&o )a ra##ontato !olte (olte #)e non &ote(a .ua"i a&rir bo##a &er &arlare/ Nondi!eno "i *e#e #ora''io1 di""e il "uo di"#or"o #o!e non "i &ote(a dir !e'lio- e &re'4 la $rin#i&e""a di non dar'li il di"&ia#ere di do(er"ene tornar (ia "enza di lei/ 7,arbato A((enente7- di""e la $rin#i&e""a- 7le ra'ioni #)e !i a(ete dette "ono e##ellenti e io "arei #ontenta di *are un *a(ore a (oi- &iutto"to #)e a .ualun.u%altra &er"ona- Ma bi"o'na #)e "a&&iate #)e un !e"e *a andai a

37

&a""e''iare #olle !ie da!e di #o!&a'nia lun'o il *iu!e- e "i##o!e !i *u "er(ita la #olazione- #o"2 nel #a(ar!i il 'uanto- !i u"#2 l%anello dal dito e di"'raziata!ente #adde nell%a#.ua/ 8ue"t%anello !i 9 &i3 #aro del re'no/ La"#io i!!a'inare a (oi il di"&ia#ere #)e &ro(ai; E ora )o *atto 'iuro di non dare a"#olto a ne""una trattati(a di !atri!onio- "e l%a!ba"#iatore #)e (err0 a &ortar!i lo "&o"o non !i ri&orti &ri!a il !io anello/ To##a a (oi a de#idere "u .uello #)e (olete *are6 &er#)5 "e dura"te a &arlar!ene .uindi#i 'iorni e .uindi#i notti in *ila- non arri(ere"te !ai a *ar!i #a!biare di "enti!ento/7 A((enente ri!a"e !ezzo intontito a .ue"ta ri"&o"ta1 le *e#e una 'ran ri(erenza e la &re'4 di (oler 'radire il #anino- il &aniere e la "#iar&a6 !a e""a ri"&o"e #)e non a##etta(a ne""un re'alo e #)e &en"a""e alle #o"e #)e 'li a(e(a dette/ 8uando *u tornato a #a"a- "e ne and4 a letto "enza &rendere ne!!eno un bo##one da #ena1 e il #anino- #)e "i #)ia!a(a Ca&rioletto- non (olle #enare nean#)e lui e and4 a #u##iar"i a##anto al &adrone/ Tutta la notte- .uanto *u lun'a- A((enente non *e#e altro #)e "o"&irare/ 7Do(e &o""%io ri&e"#are un anello- #)e- un !e"e *a- 9 #a"#ato nel *iu!e:7- e""o di#e(a/ 7Sarebbe una &azzia "oltanto a &ro(ar"i; Si (ede bene #)e la $rin#i&e""a lo )a detto a&&o"ta &er !etter!i nell%i!&o""ibilit0 di &oterla ubbidire/7 E torna(a a "o"&irare e a dare in tutte le "!anie/ Ca&rioletto- #)e lo "enti(a'li di""e1 7Caro &adrone- *ate!i un &ia#ere1 non di"&erate an#ora della (o"tra buona *ortuna/ <oi "iete un 'io(ine tro&&o #arino- &er non do(er e""ere *ortunato/ A&&ena *ar0 'iorno- andia!o "ubito in ri(a al *iu!e7/ A((enente 'li dette #olla !ano due bu**etti e non ri"&o"e "illaba1 *in#)5 "tan#o e ri*inito dalla &a""ione- "i addor!ent4/ Ca&rioletto- .uando (ide i &ri!i #)iarori dell%alba- #o!in#i4 tanto a "'a!bettare- #)e lo "(e'li4 e 'li di""e1 7Ani!o- &adrone- (e"tite(i1 e u"#ia!o;7/ A((enente non de"idera(a di !e'lio/ Si alza- "i (e"te- "#ende nel 'iardino e dal 'iardino "%in#a!!ina un &a""o dietro l%altro (er"o il *iu!e- do(e "i !ette a &a""e''iare #ol "uo #a&&ello "u'li o##)i e #olle bra##ia in#ro#iate- &en"ando al brutto !o!ento di do(er ri&artire- .uand%e##o #)e a un tratto "ente una (o#e #)e lo #)ia!a1 7A((enente; A((enente;7/ Si (olta a 'uardare da tutte le &arti e non (ede ani!a (i(a/ Cred5 di a(er "o'nato/ Si ri!ette a &a""e''iare- e da##a&o la "olita (o#e a #)ia!arlo1 7A((enente; A((enente;7/ 7C)i 9 #)e !i #)ia!a:7- di""%e'li/ Ca&rioletto- #)e era !olto &i##ino- e #o"2 &ote(a 'uardare nell%a#.ua a &i##oli""i!a di"tanza- 'li ri"&o"e1 7Date!i del bu'iardo "e non 9 un Car&ione#olor dell%oro- .uello la''i3 in *ondo7/ Detto *atto- un 'ro""o Car&io (enne "u a *ior d%a#.ua e 'li di""e1 7<oi !i a(ete "al(ato la (ita nei &rati de'li Alzieri- do(e io "enza di (oi "arei ri!a"to !orto- e (i &ro!i"i un ri#a!bio/ $i'liate- #aro A((enente- e##o .ui l%anello della Bella dai #a&elli d%oro7/ E'li "i #)in4 e tir4 *uori l%anello dalla 'ola del Car&io e lo rin'razi4 a !ille do&&i/ E in(e#e di tornare a #a"a- and4 di*ilato al &alazzo- in #o!&a'nia di Ca&rioletto- #)e era #ontento #o!e una &a".ua &er a(er #on"i'liato il "uo &adrone a (enire "ulla "&onda del *iu!e/ Fu annunziato alla $rin#i&e""a #)e A((enente de"idera(a di (ederla/ 7A)i!9; &o(ero 'io(ane;7- di""%ella- 7e% (ien da !e &er #on'edar"i/ A(r0 #a&ito #)e #i4 #)e io (o'lio da lui 9 i!&o""ibile- e &artir0 &er andare a ra##ontarlo al "uo &adrone/7 A((enente- a&&ena introdotto- le &re"ent4 l%anello di#endo1 7E##o- o $rin#i&e""a- il (o"tro #o!ando 9 "tato obbedito1 "are"te ora tanto #o!&ia#ente di &rendere &er (o"tro "&o"o il !io au'u"to &adrone:7/ 8uand%ella (ide il "uo anello- "ano e "al(o #o!e "e non *o""e "tato to##atori!a"e !era(i'liata1 !a tanto !era(i'liata- #)e #rede(a di "o'nare/ 7Da((ero7- ella di""e- 7'razio"o A((enente; Si (ede &ro&rio #)e (oi a(ete una *ata dalla (o"tra altri!enti .ue"ti !ira#oli non "i *anno/7 7Si'nora7- e'li re&li#4- 7io non "o di *ate1 !a "o #)e )o un 'ran de"iderio di #ontentare o'ni (o"tra (o'lia/7

38

7$oi#)5 a(ete .ue"ta buona (olont07- ella #ontinu4 7rendete!i un altro 'ran "er(izio- "enza di #)e non #%9 #a"o #)e io &o""a ri"ol(er!i a &rendere !arito/ C%9 un $rin#i&e- non lontano di .ui- detto ,ali*rone- il .uale "i 9 !e""o in te"ta di (oler!i "&o"are/ E'li !i )a *atto #ono"#ere la "ua intenzione #on !ina##e &auro"e- di#endo #)e "e io non lo (o'lio- !etter0 lo "#o!&i'lio e la de"olazione ne% !iei Stati/ Ma dite!i un &o% (oi- "e &otrei dar'li retta/ Fi'urate(i #)e 9 un 'i'ante &i3 'rande di una 'ran torre6 ed 9 #a&a#e di !an'iare un uo!o #o!e una "#i!!ia !an'erebbe una #a"ta'na/ 8uando (a in 'iro &er la #a!&a'na- "i !ette in ta"#a dei &i##oli #annoni- dei .uali &oi "i "er(e #o!e "e *o""ero &i"tole1 e .uando &arla *orte- *a di(entar "orde tutte le &er"one #)e 'li "tanno (i#ine/ ,li !andai a dire #)e non a(e(o (o'lia di !aritar!i e #)e !i "#u"a""e1 !a non &er .ue"to )a "!e""o di &er"e'uitar!i1 a!!azza i !iei "udditie &ri!a d%o'ni #o"a bi"o'na #)e (oi (i battiate #on lui- e #)e !i &ortiate la "ua te"ta/7 A((enente ri!a"e "balordito da .ue"to di"#or"o1 "tette un &o% "o&ra&&en"iero6 &oi di""e1 7Ebbene- o "i'nora; io !i batter4 #on ,ali*rone/ Credo #)e ne to##)er4 io; A o'ni !odo- !orir4 da (aloro"o7/ La $rin#i&e""a re"t4 !era(i'liati""i!a1 e 'li di""e un !onte di #o"e- &er (edere di "tornarlo da .ue"ta i!&re"a/ Ma non (al"e a nulla/ E'li "e ne (enne (ia- &er !etter"i "ubito in #er#a delle ar!i e di tutto l%o##orrente/ 8uand%ebbe #i4 #)e (ole(a- ri&o"e Ca&rioletto nel "olito &anierino- !ont4 "ul "uo bel #a(allo e and4 nel &ae"e di ,ali*rone/ A .uanti in#ontra(a &er (iado!anda(a a tutti notizie di lui1 e tutti 'li di#e(ano #)e era un (ero de!onioe #)e *a#e(a "&a(ento "oltanto a do(erlo a((i#inare/ Ca&rioletto- &er *ar'li #ora''io- 'li di#e(a1 7Caro &adrone- in .uel !entre #)e (i batterete- io ander4 a !order'li le 'a!be1 lui "i #)iner0 &er le(ar!i di tra i &iedi- e intanto (oi l%a!!azzerete7/ A((enente a!!ira(a lo "&irito del "uo #anino1 !a "a&e(a bene #)e il "uo aiuto non "arebbe "tato in ra'ione del bi"o'no/ Final!ente arri(4 in (i#inanza del #a"tello di ,ali*rone1 tutte le "trade erano "e!inate d%o""a e di #ar#a""e d%uo!ini- #)e e""o a(e(a di(orati o *atti in &ezzi/ N5 do(5 a"&ettarlo !olto te!&o- &er#)5 lo (ide #o!&arire di dietro al bo"#o/ La "ua te"ta "or&a""a(a 'li alberi &i3 alti- e #on una (o#e "&a(ento"a #anta(a1 C)i !i &orta dei teneri ba!bini Da *arli "#ri##)iolare "otto il dente: Ne )o bi"o'no di tanti e &oi di tanti/ C)e in tutto il !ondo non #e n%9 ba"tanti/ E "ubito A((enente- a botta e ri"&o"ta- "i !e""e a #antare1 Fatti a(anti- #%9 A((enente C)e "a&r0 "tra&&arti i denti6 Non 9 un #olo""o di *i'uraMa di te non )a &aura/ Le ri!e non torna(ano &re#i"e1 !a bi"o'na ri*lettere #)e la "tro*a la i!&ro((i"4 in *retta e in *uria- ed 9 un !ira#olo "e non la *e#e an#)e &i3 brutta- &er la &aura #)e 'li era entrata in #or&o/ 8uando ,ali*rone "ent2 .ue"ta ri"&o"ta- "i (olt4 di .ua e di l0- e (ide A((enente #olla "&ada nel &u'no della !ano- #)e 'li di""e &er 'iunta tre o .uattro &arola##e- &er *arlo andare in be"tia &i3 #)e !ai/ Non #i !an#a(a altro; E'li &re"e una *uria #o"2 "&a(ento"a- #)e- a**errata una !azza tutta di *erroa(rebbe u##i"o #on un #ol&o "olo il deli#ato A((enente- "enza il #a"o di un Cor(o #)e (enne a &o"ar'li"i "ulla te"ta e 'li dette ne'li o##)i una be##ata #o"2 a''iu"tata- #)e 'lieli #a(4 di netto/ Il "an'ue 'li 'ronda(a 'i3 &er il (i"o1 e in*uriato da *ar &aura- &i##)ia(a !azzate a diritto e a ro(e"#io/ Intanto A((enente- "#an"ando"i a te!&o- 'li tira(a dei #ol&i di "&ada- *i##ando'liela in #or&o *ino all%i!&u'natura1 e tanto

39

era il "an'ue- #)e il 'i'ante &erde(a dalle "ue !olte *erite- #)e *inal!ente "tra!azz4 &er terra/ A((enente 'li ta'li4 "ubito la te"ta- tutto alle'ro di a(ere a(uto .ue"ta bella *ortuna6 e il Cor(o #)e "%era &o"ato "ul ra!o d%un albero- 'li di""e1 7Io non )o di!enti#ato il "er(izio #)e !i rende"te- u##idendo l%A.uila #)e !i da(a addo""o/ <i &ro!i"i di #ontra##a!biar(i- e #redo di a(er &a'ato il !io debito7/ 7Sono io #)e (i debbo tutto- "i'nor Cor(o7- ri"&o"e A((enente- 7e !i di#)iaro (o"tro buon "er(itore/7 $oi !ont4 "ubito a #a(allo- #ol #ari#o della "&a(ento"a te"ta di ,ali*rone/ 8uando arri(4 in #itt0- tutta la 'ente 'li anda(a dietro 'ridando1 7E##o il bra(o A((enente- #)e ritorna dall%a(er !orto il 'i'ante ,ali*rone7 e la $rin#i&e""a- #)e "enti(a .ue"to ba##ano e tre!a(a dalla &aura #)e (eni""ero a dar'li la nuo(a della !orte di A((enente- non a(e(a *iato di #)iedere #)e #o"a *o""e a((enuto/ Ma in .uel &unto ella (ide entrare A((enente- #olla te"ta del 'i'ante- #)e !ette(a an#ora "&a(ento- .uantun.ue non &ote""e &i3 *are al#un !ale/ 7Si'nora7- e'li di""e- 7il (o"tro ne!i#o 9 !orto/ <o'lio "&erare #)e ora non direte &i3 di no al Re- !io au'u"to &adrone/7 7A); "enza dubbio7- re&li#4 la Bella dai #a&elli d%oro- 7#)e io 'li dir4 "e!&re di no- "e (oi &ri!a della !ia &artenza non tro(ate il !odo di &ortar!i l%a#.ua della #a(erna tenebro"a/ C%9 .ui- &o#o di"tante- una 'rotta &ro*onda #)e 'ira &i3 di #ento #)ilo!etri/ Ci "tanno "ull%in're""o due dra')i #)e ne i!&edi"#ono l%entrata/ Buttano *ia!!e di *uo#o dalla bo##a e da'li o##)i/ 8uando &oi "ia!o dentro alla 'rotta- "i tro(a una 'ran bu#a nella .uale bi"o'na "#endere- ed 9 &iena di ro"&i- di bia##)i- di ra!arri e di altri "er&enti/ In *ondo a .ue"ta bu#a #%9 una &i##ola ni##)ia- dalla .uale "#aturi"#e la *ontana della bellezza e della "alute1 io (o'lio a tutti i #o"ti di .uell%a#.ua/ O'ni #o"a #)e "i la(a #on .uell%a#.ua di(enta !era(i'lio"a1 "e "ia!o belle- "i ri!ane "e!&re belle1 "e brutte- "i di(enta belle1 "e "ia!o 'io(ani- "i re"ta 'io(ani1 "e (e##)ie- "i rin'io(ani"#e/ <edete bene- #aro A((enente- #)e io non &o""o la"#iare il !io Re'no- "enza &ortar !e#o un &o#o di .uell%a#.ua l2/7 7Si'nora7- e'li ri"&o"e6 7(oi "iete tanto bella- #)e .ue"t%a#.ua &er (oi !i &are a**atto inutile1 !a io "ono un a!ba"#iatore di"'raziato- di #ui (olete la !orte/ Io (ado a #er#ar(i #i4 #)e (oi de"iderate- #olla #ertezza nel #uore di non tornare &i3 indietro/7 La Bella dai #a&elli d%oro non #a!bi4 &er .ue"to di &ro&o"ito1 e il &o(ero A((enente &art2 #ol "uo #anino Ca&rioletto &er andare alla 'rotta tenebro"a- a #er#ar(i l%a#.ua della bellezza/ Tutti .uelli #)e lo in#ontra(ano lun'o la "trada- di#e(ano1 7C)e &e##ato (edere un 'io(ane tanto 'razio"o #orrere #o"2 "&en"ierata!ente in bo##a alla !orte1 e'li "e ne (a alla 'rotta da "5 "olo1 !a .uand%an#)e *o""ero #ento- non (errebbero a #a&o di nulla/ $er#)5 la $rin#i&e""a "%in#a&oni"#e a (olere l%i!&o""ibile:7/ E'li "e'uita(a a #a!!inare- e non di#e(a &arola1 !a era tri"te!olto tri"te/ Arri(ato (er"o la #i!a della !onta'na- "i "edette &er ri&i'liar *iato- e la"#i4 il #a(allo a &a"#ere e Ca&rioletto a #orrer dietro alle !o"#)e/ E'li "a&e(a #)e la 'rotta tenebro"a non era !olto di"tante di l0- e 'uarda(a "e &er #a"o l%a(e""e &otuta "#o&rire6 .uand%e##o #)e (ide un enor!e "#o'lio- nero #o!e l%in#)io"tro- di do(e u"#i(a un *u!o den"i""i!o- e di l2 a &o#o uno dei dra')i #)e butta(a *uo#o da'li o##)i e dalla 'ola/ Il dra'o a(e(a il #or&o (erde e 'iallo- dei 'ro""i un')ioni e una #oda lun')i""i!a- #)e "%attor#i'lia(a in &i3 di #ento 'iri/ Ca&rioletto (ide an#)%e'li o'ni #o"a- e non "a&e(a do(e na"#onder"i1 la &o(era be"tia era !ezza !orta dalla &aura/ A((enente- *atto ora!ai ani!o di !orire- #a(4 *uori la "ua "&ada e "%a((i4 #olla "ua bo##etta- #)e la Bella dai #a&elli d%oro 'li a(e(a dato- &er rie!&irla #oll%a#.ua della bellezza/ E'li di""e al "uo #anino Ca&rioletto1 7$er !e 9 *inita; io non &otr4 !ai arri(are a &rendere di .ue"t%a#.ua- #)e 9 #u"todita dai dra')i6 .uando "ar4 !orto- rie!&i la bo##etta #ol !io "an'ue e &ortala alla $rin#i&e""a- &er#)5 ella &o""a (edere .uanto !i #o"ta il "er(irla1 e do&o (ai a tro(are il Re !io &adrone- e ra##onta'li la !ia di"'razia7/ Mentre di#e(a #o"2- "ent2 una (o#e #)e lo #)ia!a(a1 7A((enente; A((enente;7/

40

E'li di""e1 7C)i !i #)ia!a:7- e (ide un ,u*o nel bu#o d%un albero (e##)io- #)e 'li di""e1 7<oi !i a(ete liberato dalle reti de% #a##iatori- do(%ero ri!a"to &re"o1 e !i "al(a"te la (ita/ $ro!i"i di render(i il #ontra##a!bio- e il !o!ento 9 'iunto/ Date!i la (o"tra bo##etta1 io #ono"#o tutti 'li andiri(ieni della 'rotta tenebro"a1 ander4 io a &render(i l%a#.ua della bellezza7/ Fi'urate(i "e .ue"ta #o"a 'li *e#e &ia#ere; Lo la"#io &en"are a (oi/ A((enente 'li dette "ubito la "ua bo##etta e il ,u*o entr4 nella 'rotta- #o!e "arebbe entrato in #a"a "ua/ E in !eno d%un .uarto d%ora torn4 e ri&ort4 la bo##etta &iena e ta&&ata/ Ad A((enente &ar(e d%a(er to##ato il #ielo #on un dito1 rin'razi4 il ,u*o dal &ro*ondo del #uore e- ri"alita la !onta'na- &re"e tutt%alle'ro la "trada #)e !ena(a alla #itt0/ And4 "ubito al &alazzo e &re"ent4 la bo##etta alla Bella dai #a&elli d%oro- la .uale non ebbe &i3 nulla da ridire/ Ella rin'razi4 A((enente- e di9 l%ordine #)e *o""e alle"tita o'ni #o"a &er la &artenza/ $oi "i !e""e in (ia''io #on lui1 e "trada *a#endo- *in2 #ol &er"uader"i #)e il 'io(inetto era !olto 'razio"o6 e .ual#)e (olta 'li di#e(a1 7Se a(e"te (oluto- (i a(rei *atto Re e non "are!!o &artiti !ai dai !iei Stati7/ Ma e'li ri"&o"e1 7Rinunzierei a tutti i troni della terra- &iutto"to #)e dare un di"&ia#ere #o"2 *orte al !io Re1 "ebbene (oi "iate &i3 bella del "ole7/ Final!ente 'iun"ero alla Ca&itale- e il Re- "a&endo #)e la Bella dai #a&elli d%oro "ta(a &er arri(are- and4 a in#ontrarla e le &re"ent4 i &i3 bei re'ali del !ondo/ Furono *atte le nozze- e #on tanta 'ala e !a'ni*i#enza- #)e "i dur4 a di"#orrerne &er un &ezzo6 !a la Bella dai #a&elli d%oro- #)e in *ondo al #uore era inna!orata di A((enente- non &ote(a "tare "enza (ederlo e l%a(e(a "e!&re "ulla bo##a/ Ella di#e(a al Re1 7Se non era A((enente- io non "arei di#erto (enuta .ui1 e'li )a *atto &er !e delle #o"e- da non &oter"i #redere6 e (oi do(ete e""er'li 'rato7/ ,l%in(idio"i #)e "enti(ano .ue"ti di"#or"i della Re'ina anda(ano do&o bi"bi'liando al Re1 7<oi non "iete 'elo"o6 e&&ure a(re"te !oti(o di e""erlo/ La Re'ina 9 #o"2 inna!orata di A((enente- #)e non !an'ia n5 be(e &i36 e""a non *a altro #)e &arlar di lui e della 'rande ri#ono"#enza #)e (oi do(ete a(er'li1 #o!e "e #)iun.ue altro a(e"te !andato- nel &o"to "uo- non a(e""e "a&uto *are altrettanto7/ E il Re di""e1 7Da((ero- #)e !e ne "ono a##orto an#)%io/ C)e "ia &re"o "ubito e i!&ri'ionato nella torre- #oi *erri ai &iedi e alle !ani7/ A((enente *u &re"o e- in ri#o!&en"a di a(er #o"2 bene "er(ito il Re- *u #)iu"o nella torre #oi *erri ai &iedi e alle !ani/ La "ola &er"ona #)e e'li (ede""eera il 'uardiano della #ar#ere6 il .uale 'li 'etta(a da una bu#a un &ezzo di &an nero e un &o% d%a#.ua in una #iotola di terra/ Ma il "uo &i##olo Ca&rioletto non lo abbandona(a !ai- e (eni(a a *ar'li #ora''io e a &ortar'li tutte le nuo(e #)e #orre(ano &er la #itt0/ 8uando la Bella dai #a&elli d%oro (enne a ri"a&ere la di"'razia di A((enenteand4 a buttar"i ai &iedi del Re- e #olle la#ri!e a'li o##)i lo &re'4 a *arlo le(are di &ri'ione/ Ma &i3 e""a "i ra##o!anda(a- e &i3 il Re "%intri"ti(a&en"ando *ra "5 e "51 7@ "e'no #)e ne 9 inna!orata7 e #o"2 non intende(a n5 ra'ioni n5 &re')iere/ Il Re *in2 #ol !etter"i in te"ta di non e""ere abba"tanza bello a'li o##)i della Re'ina1 e 'li (enne l%idea di la(ar"i il (i"o #oll%a#.ua della bellezza- &er (edere "e in .ue"to !odo 'li *o""e riu"#ito di *ar"i a!are un &o#o di &i3/ 8ue"t%a#.ua "ta(a "ul #a!inetto nella #a!era della Re'ina- #)e la tene(a l2- &er a(erla "e!&re "ott%o##)io6 !a una delle "ue #a!eriere- (olendo a!!azzare un ra'no #on una "&azzolata- *e#e #a"#are di"'raziata!ente la bo##etta- la .uale "i ru&&e- e l%a#.ua "e n%and4 tutta &er la terra/ La #a!eriera ri&uli o'ni #o"a in *retta e *uria- e non "a&endo #o!e ri!ediarla- "i ri#ord4 di a(er (i"to nel 'abinetto del Re un%altra bo##etta "o!i'lianti""i!a e &iena d%a#.ua #)iara- tale e .uale #o!e l%a#.ua della bellezza/ Non &arendo "uo *atto- la &re"e "enza "tar a dir nulla e la &o"4 "ul #a!!inetto della Re'ina/ L%a#.ua #)e era nel 'abinetto del Re "er(i(a &er *ar !orire i $rin#i&i e i 'randi Si'nori- .uando ne a(e(ano *atta .ual#una delle 'ro""e/ In(e#e di ta'liar

41

loro la te"ta o i!&i##arli- "i ba'na(a loro il (i"o #on .ue"t%a#.ua1 e #o"2 "i addor!enta(ano e non "i "(e'lia(ano &i3/ +na "era- dun.ue- il Re &re"e la bo##etta e "i "tro*in4 ben bene il (i"o/ Do&o "i addor!ent4 e !or2/ Il &i##olo Ca&rioletto- #)e *u uno dei &ri!i a "a&ere il #a"o- and4 "ubito a ra##ontarlo ad A((enente- il .uale 'li di""e di andare di #or"a dalla Bella dai #a&elli d%oro e di &re'arla a (oler"i ri#ordare del &o(ero &ri'ioniero/ Ca&rioletto "'attaiol4 *ra !ezzo alle 'a!be della *olla- &er#)5 alla Corte #%era un 'ran (ia (ai e una 'ran di#eria &er la !orte del Re- e di""e alla Re'ina1 7Si'nora- non (i "#ordate del &o(ero A((enente7/ Ella "i ra!!ent4 "ubito di tutti i &ati!enti #)e a(e(a "o**erti &er lei- e della "ua 'ran *idatezza/ +"#2 "enza *arne &arola #on al#uno- e and4 diritto alla torre- do(e "#iol"e da "e "te""a le #atene dalle !ani e dai &iedi d%A((enente1 e !ettendo'li una #orona in #a&o e un !anto reale "ulle "&alle- di""e1 7<enite- !io #aro A((enente- io (i *a##io Re- e (i &rendo &er !io "&o"o7/ E'li "i 'ett4 ai "uoi &iedi e la rin'razi41 e tutti "i #)ia!arono *ortunati di a(erlo &er "o(rano/ Le nozze *urono *atte #on 'randi""i!a !a'ni*i#enza- e la Bella dai #a&elli d%oro (i""e !olti anni #ol "uo bell%A((enente- tutti e due *eli#i e #ontenti- da non &oter"elo *i'urare/ Si (uole #)e A((enente la"#ia""e ai "uoi *i'li un libro di ri#ordi1 un libro #urio"o- &er#)5 a(e(a tutte le &a'ine bian#)e- !eno l%ulti!a- "ulla .uale a(e(a "#ritto di &ro&rio &u'no le "e'uenti &arole1 7Se &er #a"o .ual#)e &o(ero dia(olo ri#orre a te &er e""ere aiutato- tu aiutalo1 n5 badare #o!%9 (e"tito- n5 "e abbia (i"o di &er"ona da &oterti rendere- un 'iorno o l%altro- il &ia#ere #)e 'li *ai/ Sulle o&ere buone e 'enero"e non "i !er#ante''ia !ai1 n5 bi"o'na *arle #oll%intenzione di ri&i'liar#i "o&ra il *rutto e l%u"ura/ A o'ni !odo- tieni "e!&re a !ente #)e un bene*izio *atto non 9 !ai &erduto7/

<B>L%u##ello tur#)ino</B> di Carlo Collodi C%era una (olta un Re- !olto ri##o di .uattrini e di terre1 la "ua !o'lie !or2ed e'li ne *u in#on"olabile/ $er otto 'iorni intieri "i #)iu"e in un &i##olo "alottino- do(e &i##)ia(a il #a&o nel !uro- tanto era il dolore #)e 'li "trazia(a l%ani!a6 &er &aura #)e *ini""e #oll%a!!azzar"i- *urono a##o!odate delle !atera""e *ra il !uro e i &arati della "tanza/ Co"2 &ote(a "bata##)iar"i a "uo &ia#ere- e non #%era #a"o #)e &ote""e *ar"i del !ale/ Tutti i "uoi "udditi "i !e""ero d%a##ordo &er andare a tro(arlo e dir'li .uelle ra'ioni #redute &i3 adatte- &er i"#uoterlo dalla "ua tri"tezza/ Al#uni &re&ararono dei di"#or"i !olto "eri1 altri u"#irono *uori #on delle #o"e &ia#e(oli e an#)e alle're1 !a tutte .ue"te #iarle non *e#ero "u lui n5 #aldo n5 *reddo/ E""o non bada(a ne&&ure a .uello #)e 'li di#e(ano/ Alla *ine 'li "i &re"ent4- *ra 'li altri- una donna tutta abbrunata e #o&erta di (eli neri- di !anti'lie e di "tra"#i#)i da 'ran lutto- la .uale &ian'e(a e "in')iozza(a #o"2 *orte- e #on urli #o"2 a#uti e "*o'ati- #)e il Re ne ri!a"e "balordito/ Ella 'li di""e #)e non a(e(a intenzione di *are #o!e 'li altri1 e #)e anda(a non &er i"#e!ar'li il "uo dolore- !a &iutto"to &er a##re"#erlo&er#)5 non "a&e(a #)e #i &ote""e e""ere una #o"a &i3 'iu"ta nel !ondo di .uella di &ian'ere una buona !o'lie &erduta1 e #)e ella- a #ui era to##ato il !i'liore di tutti i !ariti- *a#e(a #onto di &ian'erlo- *in#)5 a(e""e a(uto la#ri!e e o##)i/ A .ue"to &unto- raddo&&i4 le "ue 'rida e i "uoi &ianti- e il Re"ull%e"e!&io di lei- "i !e""e a ber#iare #o!e un ba!bino/ E'li la ri#e(5 !e'lio di tutti 'li altri1 e le ra##ont4 la "toria delle belle doti della "ua #ara de*unta- !entre ella *a#e(a altrettanto dei &re'i del "uo #aro de*unto6 e di"#or"ero tanto e tanto- #)e ne""uno dei due "a&e(a &i3 #)e #o"a "i dire "ul #onto della loro 'rande a**lizione/ 8uando la *urba (edo(ella "i a##or"e #)e l%ar'o!ento era a'li "'o##ioli- alz4 un &o#)ino il (elo e il Re &ot5 ri#rear"i la (i"ta nel !irare .ue"ta bella "#on"olata- #)e "otto due lun')e

42

#i'lia neri""i!e 'ira(a e !uo(e(a #on !olti""i!%arte un &aio d%o##)i- 'randi e tur#)ini- #o!e l%azzurro d%un #ielo "tellato/ Il "uo #arnato era "e!&re *re"#o/ Il Re #o!in#i4 a 'uardarla #on !olta attenzione1 a un &o#o &er (olta- &arl4 !eno della "ua !o'lie- e *ini #ol non &arlarne &i3/ La (edo(a bada(a a dire di (oler &ian'ere "e!&re il "uo !arito1 e il Re la #on"i'lia(a a non (oler rendere eterno il "uo dolore/ $er *arla #orta- tutti #a"#arono dalle nu(ole- nel "entire #)e il Re l%a(e(a "&o"ata- e #)e il nero "%era #a!biato in (erde e in #olor di ro"a/ S&e""o e (olentieri ba"ta #ono"#ere il debole delle &er"one- &er i!&adronir"i del loro #uore e *arne .uel #)e #i &are e &ia#e/ Il Re- dal "uo &ri!o !atri!onio- non a(e(a a(uto #)e una "ola *i'lia- la .uale &a""a(a &er l%otta(a !era(i'lia del !ondo6 e "i #)ia!a(a Fiorina- &er#)5 "o!i'lia(a alla Flora- tanto era *re"#a- 'io(ine e bella/ Ella non &orta(a !ai (e"titi "*arzo"i6 &re*eri(a in(e#e la "eta le''era- #on .ual#)e *er!a'lio di &ietre &rezio"e e !olte ')irlande di *iori- #)e *a#e(ano una *i'ura !a'ni*i#a intorno ai "uoi belli""i!i #a&elli/ A(e(a .uindi#i anni- .uando il Re "i ri!arit4/ La no(ella Re'ina !and4 a &rendere una "ua *i'lia- #)e era "tata alle(ata in #a"a della "ua #o!are- la *ata Su""io1 !a non &er .ue"to era di(entata &i3 bella e &i3 'razio"a/ La *ata #i a(e(a !e""o un 'rand%i!&e'no1 !a "enza #on#luder nulla di buono1 nondi!eno le (ole(a !olti""i!o bene/ La #)ia!a(ano Trotona- &er#)5 a(e(a "ul (i"o delle !a##)ie ro""a"tre- #o!e .uelle della trota1 i "uoi #a&elli erano #o"2 'ra""i e i!bio"i!ati- da non 'io(ar"ene a to##arli e dalla "ua &elle 'ialla"tra 'o##iola(a l%unto/ La Re'ina le (ole(a un bene dell%ani!a e non a(e(a altro in bo##a #)e la "ua #ara Trotona6 e &er#)5 Fiorina era "tata in o'ni #o"a !olto &i3 *a(orita della "ua *i'lia- ne "enti(a una 'rande "&ina al #uore- e *a#e(a di tutto &er !ettere Fiorina in u''ia al &adre/ Non #%era 'iorno #)e la Re'ina e Trotona non in(enta""ero .ual#)e !ara#)ella a danno di Fiorina6 !a la $rin#i&e""a- #o"2 dol#e di #arattere e &iena di "&irito#i &a""a(a "o&ra e *a#e(a *inta di non dar"ene &er inte"a/ Il Re di""e un 'iorno alla Re'ina #)e Trotona e Fiorina erano tutte e due da !arito- e #)e a&&ena "i *o""e &re"entato un $rin#i&e in Corte- bi"o'na(a *are in !odo di dar'liene una/ 7Io (o'lio7- di""e la Re'ina- 7#)e !ia *i'lia "ia !aritata la &ri!a1 )a &i3 anni della (o"tra- e "i##o!e 9 an#)e !ille (olte &i3 'razio"a- #o"2 non #%9 ne!!eno da e"itare e da &en"ar#i "o&ra/7 Il Re- a #ui non &ia#e(a !etter"i a tu &er tu- di""e #)e &er &arte "ua era #ontenti""i!o- e #)e la la"#ia(a &adrona di *are e di"*are/ Di l2 a &o#o te!&o "i (enne a "a&ere #)e "ta(a &er 'iun'ere il Re ,razio"o/ Non #%era ri#ordanza d%un altro Re &i3 'alante e &i3 "&lendido di lui/ Il "uo "&irito e la "ua &er"ona ri"&onde(ano a #a&ello al "uo no!e/ A&&ena la Re'ina (enne a "a&erlo- !e""e "ubito in !oto tutte le "arte e tutti i la(oranti di !ode- &er alle"tire il #orredo alla "ua Trotona/ Di &i3- &re'4 il Re a non *are ne""un (e"tito di nuo(o a Fiorina6 e- !e""a "u la #a!eriera di lei- le *e#e &ortar (ia tutti i "uoi abiti- le &ettinature e le 'ioie- il 'iorno "te""o in #ui arri(4 il $rin#i&e ,razio"o6 e #o"2 Fiorina.uando and4 &er (e"tir"i- non tro(4 ne!!eno il bira##)io d%un na"tro e !and4 alle botte')e- &er #o!&rare delle "to**e1 !a ri"&o"ero #)e la Re'ina a(e(a loro &roibito #)e le *o""e (enduta la &i3 &i##ola #o"a/ Ra'ione &er #ui ella "i tro(4 #on un (e"titu##io da #a"a- abba"tanza inde#ente- e n%ebbe tanta (er'o'na #)eall%arri(o del Re ,razio"o- and4 a rin#attu##iar"i in un an'olo della "ala/ La Re'ina lo ri#e(5 #on 'randi "ala!ele##)i e 'li &re"ent4 "ua *i'lia- #)e era &i3 ri"&lendente del "ole- e &i3 brutta del "olito- a #a'ione dei tanti *ronzoli #)e a(e(a addo""o/ Il Re "i (olt4 da un%altra &arte &er non (ederla1 e la Re'ina inte"tata a #redere #)e 'li &ia#e""e tro&&o e #)e non (ole""e i!&e'nar"i#er#a(a tutti i !ezzi &er !etter'liela dinanzi a'li o##)i/ E'li do!and4 "e non (i *o""e an#)e un%altra $rin#i&e""a- #)ia!ata Fiorina/ 7Si-7 di""e Trotona indi#andola #ol dito 7e##ola l0 #)e "i na"#onde- &er#)5 9 una bro##ola/7 Fiorina arro""2 e di(ent4 bella- !a tanto bella- #)e il Re ,razio"o ne ri!a"e abba'liato/ Si alz4 "ubito- *e#e un 'rand%in#)ino alla $rin#i&e""a- e le di""e1

43

7La (o"tra bellezza 9 tale- #)e non )a bi"o'no di *ronzoli e di altri orna!enti/7 7Si'nore7- ella ri"&o"e- 7(i 'iuro #)e non 9 !ia abitudine di &ortare dei (e"titi "#on(enienti- #o!e .ue"to1 e !i a(re"te *atto un 'ran re'alo a non (oltar(i (er"o di !e/7 7I!&o""ibile7- e"#la!4 ,razio"o- 7#)e una $rin#i&e""a #o"2 !era(i'lio"atro(ando"i &re"ente in .ual#)e luo'o- "i &o""ano a(ere de'li o##)i &er le altree non &er lei;7 7A);7- di""e la Re'ina "tizzita- 7"&endo &ro&rio bene il !io te!&o a "tare a "entire i (o"tri di"#or"i/ Credetelo a !e- "i'nore1 Fiorina 9 'i0 abba"tanza #i(etta e non )a bi"o'no di e""ere "tuzzi#ata #on tante 'alanterie/7 Il Re ,razio"o #a&2 &er aria le ra'ioni #)e *a#e(ano &arlare #o"2 la Re'ina6 !a non e""endo uo!o da &eritar"i o da &i'liar "o''ezione- la"#i4 libero "*o'o alla "ua a!!irazione &er Fiorina- e #i &arl4 in"ie!e &er tre ore di "e'uito/ La Re'ina #)e a(e(a un dia(olo &er #a&ello e Trotona #)e non "a&e(a dar"i &a#e di (eder"i &re*erita la $rin#i&e""a- andarono tutte e due a la!entar"i ri"entita!ente dal Re e lo #o"trin"ero a #on"entire #)e Fiorina (eni""e rin#)iu"a in una torre &er tutto il te!&o #)e il Re ,razio"o *o""e ri!a"to alla Corte- &er#)5 #o"2 non a(e""ero !odo di (eder"i *ra loro/ Detto *atto- a&&ena Fiorina *u tornata nella "ua "tanza- .uattro uo!ini !a"#)erati la &ortarono in #i!a alla torre e #e la la"#iarono nella &i3 'rande #o"ternazione- &er#)5 ella #a&i(a beni""i!o #)e #on .ue"to tiro "i (ole(a to'lierle l%o##a"ione di &ia#ere al Re- il .uale &ia#e(a 'i0 tanto a lei- #)e a(rebbe de"iderato a(erlo &er "uo "&o"o/ Il Re ,razio"o- #)e non "a&e(a nulla della (iolenza u"ata alla $rin#i&e""aa"&etta(a "!aniando l%ora di &oterla ri(edere/ $arl4 di lei alle &er"one #)e il Re 'li a(e(a !e""o dintorno &er dar'li un #orte''io d%onore6 !a .ue"te- &er ordine della Re'ina- 'liene di""ero tutto il !ale &o""ibile1 #)e era una *ra"#)etta- una #a&ri##io"a- d%indole #atti(a- il "u&&lizio dei #ono"#enti e dei "er(itori- #)e non "i &ote(a e""ere &i3 "udi#i di lei e #)e "&in'e(a la "&ilor#eria *ino al "e'no di (e"tir"i &e''io d%una &e#oraia- &iutto"to #)e #o!&rar"i delle belle "to**e- #oi denari #)e le &a""a(a "uo &adre/ A "entire tutte .ue"te "torie- ,razio"o "i rode(a dentro di "5- e a(e(a #erti "#atti di #ollera- #)e dura(a *ati#a a *renarli/ 7No7- di#e(a e""o *ra "5 e "5- 7non 9 &o""ibile #)e il #ielo abbia !e""o un%ani!a #o"2 (ol'are in .uell%o&era #o"2 bella della natura/ Sia &ure #)e .uando la (idi- non *o""e (e"tita #on !olta de#enza- !a il ro""ore #)e n%ebbe&ro(a abba"tanza #)e .uella non 9 la "ua abitudine/ Co!e &u4 e""ere #atti(a- #on .uell%aria di !ode"tia e di dol#ezza #)e inna!ora: non !i (a 'i31 e #redo in(e#e #)e la Re'ina ne di#a tanto !ale a&&o"ta/ Le !atri'ne #i "ono &er .ual#)e #o"a in .ue"to !ondo1 e .uanto alla $rin#i&e""a Trotona- 9 una #o"2 brutta (er"iera#)e non !i *arebbe &unto "&e#ie "e in(idia""e a !orte la &i3 &er*etta *ra tutte le #reature/7 Mentre e'li *anta"ti#a(a #o"2- i #orti'iani #)e 'li "ta(ano dintorno #a&irono dalla "ua #era- #)e a dir'li !ale di Fiorina- non 'li a(e(ano *atto un 'ran &ia#ere/ Ce ne *u uno &i3 "(elto de'li altri- il .uale !utando lin'ua''io e re'i"tro- &er arri(are a #ono"#ere i "enti!enti del Re "i *e#e a dire le &i3 belle #o"e "ul #onto della $rin#i&e""a/ A .uelle &arole- e'li "i "(e'li4 #o!e da un "onno &ro*ondo- &re"e &arte alla #on(er"azione e la 'ioia brill4 "ul "uo (i"o/ A!ore- A!ore-/// .uant%9 di**i#ile a "a&erti na"#ondere; Tu *ai #a&olino da&&ertutto1 "ulle labbra di un a!ante- ne% "uoi o##)i- nel "uono della "ua (o#e1 .uando "i a!a da((ero- il "ilenzio e la #on(er"azione- la 'ioia e la tri"tezza- tutto &ale"a .uello #)e "i "ente dentro/ La Re'ina i!&aziente di "a&ere "e il Re ,razio"o *o""e ri!a"to *orte!ente &re"o di Fiorina- !and4 a #)ia!are #oloro #)e e'li a(e(a a!!e""i alla "ua #on*idenza e &a""4 il re"to della notte a interro'arli/ Tutte le #o"e #)e e""i le ra##onta(ano (ale(ano a #on*er!arla "e!&re &i3 nell%idea #)e il Re a!a""e Fiorina/ Ma #)e #o"a (i dir4 io dell%abbatti!ento di "&irito della &o(era $rin#i&e""a: Ella "ta(a di"te"a &er terra nella &arte &i3 alta di .uell%orribile torre- do(e era "tata &ortata .ua"i di &e"o da'li uo!ini !a"#)erati/

44

7Sarei !eno da #o!&ian'ere7- di#e(a e""a- 7"e !i a(e""ero rin#)iu"a .ui- &ri!a di #ono"#ere .uel "i!&ati#o Re/ La !e!oria #)e "erbo di lui non &u4 "er(ire #)e a *ar #re"#ere i !iei tor!enti/ Si (ede bene #)e la Re'ina !i tratta in .ue"to !odo &er i!&edir!i di &oterlo (edere/ $o(era !e; .uanto !i do(r0 #o"tar #ara .ue"ta &o% di bellezza #)e il #ielo !i )a dato;7 E do&o &ian'e(a- e &ian'e(a tanto dirotta!ente- #)e la "ua "te""a ne!i#a ne a(rebbe a(uto &iet0- "e a(e""e (eduto il "uo dolore/ E #o"2 &a""4 la nottata/ La Re'ina- #)e (ole(a a!i#ar"i il Re a *uria di !oine e di "e'ni &arti#olari di ri'uardo e d%attenzione- 'li !and4 de'li abiti "&lendidi""i!i- d%una !a'ni*i#enza "enza &ari e ta'liati "ulla !oda del &ae"e1 e &i3- le in"e'ne dei #a(alieri dell% A!ore- ordine #a(allere"#o i"tituito dal Re- &er (oler di leiil 'iorno "te""o del loro !atri!onio/ Era un #uore d%oro- "!altato #olor di *ia!!a- #ontornato da &are##)ie *re##e e tra&a""ato da una di .ue"te- #ol !otto1 7una "ola !i *eri"#e7/ La Re'ina a(e(a *atto ta'liare &er il Re ,razio"o un rubino 'ro""o #o!e un uo(o di "truzzo1 o'ni *re##ia era di un "olo dia!ante- lun'o .uanto un dito- e la #atena alla .uale era a&&e"o il #uore- tutta *atta di &erle- delle .uali la &i3 &i##ola &e"a(a un !ezzo #)ilo'ra!!o1 in"o!!a- da##)5 !ondo 9 !ondo- non "%era !ai (eduto nulla d%e'uale/ A .uella (i"ta il Re ri!a"e #o"2 "tu&ito- #)e &er .ual#)e !inuto non "e&&e tro(are il (er"o di dire una &arola/ Nel te!&o !ede"i!o 'li *u &re"entato un libro- di #ui i *o'li erano in #arta (elina- #on !iniature !era(i'lio"e e la #o&ertina tutta d%oro e #ari#a di 'e!!e- e do(e erano "#ritti #on un lin'ua''io !olto a&&a""ionato e 'alante 'li "tatuti dell%Ordine de% Ca(alieri d%A!ore/ Di""ero al Re #)e la $rin#i&e""a- da lui (eduta- lo &re'a(a a (oler e""ere "uo #a(aliere6 e #)e intanto 'li !anda(a .ue"ti re'ali/ A .ue"te &arole- e'li o"4 lu"in'ar"i #)e .ue"ta $rin#i&e""a *o""e a&&unto .uella a!ata da lui/ 7Co!e; 7- e"#la!4 e'li- 7la bella $rin#i&e""a Fiorina &en"a a !e in una !aniera #o"2 'enero"a e #orte"e:7 7Si'nore7- 'li di""ero- 7(oi &i'liate "ba'lio "ul no!e6 noi (enia!o .ui da &arte dell%a!abile Trotona/7 7@ la Trotona #)e !i (uole &er "uo #a(aliere:7- di""e il Re- #on una *i"iono!ia "eria e ')ia##iata 7!i di"&ia#e di non &otere a##ettare tanto onore- !a un "o(rano non 9 &adrone di &rendere 'l%i!&e'ni #)e (orrebbe/ Io #ono"#o i do(eri d%un #a(aliere- e (orrei ade!&irli tutti1 &re*eri"#o dun.ue non a(ere la 'razia#)e ella !i o**re- &iutto"to #)e do(er!ene rendere inde'no/7 E ri!e""e "ubito nella #e"tina il #uore- la #atena e il libro- e ri!and4 o'ni #o"a alla Re'ina- la .uale #i #or"e &o#o #)e- in"ie!e a "ua *i'lia- non a**o'a""e della bile &er il !odo di"&rezzante #ol .uale il Re "traniero a(e(a a##olto un *a(ore #o"2 "in'olare/ A&&ena ,razio"o ebbe il te!&o di re#ar"i dal Re e dalla Re'ina- entr4 nel loro a&&arta!ento #olla "&eranza di tro(ar(i Fiorina/ La #er#4 #o'li o##)i da&&ertutto1 e .uando "enti(a .ual#uno entrare nella "tanza- "i (olta(a "ubito a 'uardare6 "i (ede(a #)e era in.uieto- e di #atti(o u!ore/ La !alizio"a Re'ina a(e(a indo(inato a&&untino .uel #)e il $rin#i&e ri!u'ina(a nel #uore- !a *a#e(a l%indi**erente #o!e non ne "a&e""e nulla/ E""a 'li &arla(a di &artite di &ia#ere6 ed e'li ri"&onde(a a ro(e"#io/ Alla *ine ,razio"o do!and4 do(e *o""e la $rin#i&e""a Fiorina/ 7Si'nore7- 'li di""e *iera!ente la Re'ina- 7il Re "uo &adre le )a &roibito di u"#ire dalle "ue "tanze- *ino a tanto #)e !ia *i'lia non abbia &re"o !arito/7 7E .ual !oti(o7- re&li#4 il Re- 7(i &u4 e""ere- &er tener &ri'ioniera la bella $rin#i&e""a:7 7Non lo "o7- di""e la Re'ina- 7e .uand%an#)e lo "a&e""i non !i #rederei &unto obbli'ata a dir(elo/7 Al Re era "alita la bizza *ino alla &unta dei #a&elli/ Da(a delle o##)iata##edi tra(er"o- a Trotona- e &en"a(a *ra "5 #)e era &er #ol&a di .uel !o"tri#iattolo- "e 'li era "tato tolto il &ia#ere di (eder la $rin#i&e""a/ Si #on'ed4 in .uattro e .uattr%otto dalla Re'ina- &er#)5 la "ua &re"enza 'li *a#e(a !ale al #uore/ 8uando *u tornato nella "ua #a!era- di""e a un 'io(ane $rin#i&e #)e lo a(e(a a##o!&a'nato e al .uale (ole(a un 'ran bene- di "&endere tutto .uello #)e #i

45

*o""e (oluto- &ur di tirar'li dalla "ua .ual#)e #a!eriera della $rin#i&e""a- e a(er #o"2 il !odo di &arlarle un "olo !o!ento/ 8ue"to $rin#i&e tro(4 "enza *ati#a al#une da!e di Corte #)e "%inte"ero #on lui1 e *ra le tante- #e ne *u una #)e 'li d9tte &er "i#uro #)e .uella "era "te""a Fiorina "arebbe "tata a una *ine"trina ba""a- #)e da(a "ul 'iardino6 e #)e di l2 il $rin#i&e a(rebbe &otuto &arlarle1 "%intende bene- ado&erando tutte le #autele da non e""ere "#o&erto- &er#)5- di#e(a e""a- il Re e la Re'ina "ono tanto "e(eri- #)e "e "#o&ri""ero #)e io )o tenuto di !ano a'li a!ori del $rin#i&e ,razio"o- &er !e "arebbe !orte "i#ura/ Il $rin#i&e- #ontento da non &oter"i dire di a(er !enata la #o"a *ino a .uel &unto- le &ro!i"e tutto .uello #)e (olle- e #or"e a *are la "ua &arte #ol Rea((ertendolo dell%ora *i""ata &er il ritro(o/ Ma la #on*idente- #)e era di !ala*ede- and4 "ubito a ri"o**iare o'ni #o"a alla Re'ina- e "i !e""e ai "uoi ordini/ Il &ri!o &en"iero della Re'ina *u .uello di !andare la &ro&ria *i'lia alla &i##ola *ine"tra6 e la i!be##4 #o"2 bene- #)e Trotona- "ebbene *o""e una 'rande "tu&ida- non di!enti#4 un etto di .uello #)e do(e(a dire e *are/ La notte era #o"2 buia- #)e "arebbe "tato i!&o""ibile al Re di a##or'er"i della tra&&oleria- .uand%an#)e non a(e""e a(uto ra'ione di #reder"i "i#uro del *atto "uo1 di !odo #)e "i a((i#in4 alla *ine"tra #on un tra"&orto di 'ioia in#redibile/ E l2 di""e a Trotona tutte .uelle #o"e #)e a(rebbe dette a Fiorina- &er a""i#urarla del "uo 'rand%a!ore/ Trotona- &ro*ittando dell%e.ui(o#o- 'li ri"&o"e #)e era la #reatura &i3 in*eli#e di .ue"to !ondo- a !oti(o di una !atri'na #o"2 "&ietata e #)e a(rebbe do(uto &a""arne an#ora #)i "a .uante- &ri!a #)e la *i'lia di lei non "i *o""e !aritata/ Il Re di""e e 'iur4 #)e "e ella lo a(e""e (oluto &er "uo "&o"o- "arebbe "tato &i3 #)e *eli#e di !etterla a &arte della "ua #orona e del "uo #uore/ E nel dir .ue"to- "i #a(4 un anello di dito e in*ilandolo nel dito a Trotona a''iun"e #)e .uello era un &e'no eterno della "ua *ede- e #)e "ta(a a lei *i""are l%ora della &artenza/ Trotona ri"&o"e- #o!e !e'lio &ot5- a tutte .ue"te #aloro"e &re!ure/ E'li "%era a##orto beni""i!o #)e nelle ri"&o"te di lei non #%era un #)i##o di buon "en"o1 la .uale #o"a 'li a(rebbe *atto di"&ia#ere- "e 'i0 non *o""e "tato &er"ua"o #)e la &aura dell%a&&arizione i!&ro((i"a della Re'ina do(e(a e""ere la #a'ione di .uei di"#or"i "#on#lu"ionati/ E'li la la"#i4- a &atto #)e "arebbe tornata il 'iorno do&o1 ed ella &ro!i"e #on tutto il #uore/ La Re'ina- "a&uto il buon e"ito del &ri!o #ollo.uio- #o!in#i4 a "&erar bene/ Di *atto- *i""ato il 'iorno della &artenza- il Re la (enne a &rendere in un #o##)io (olante- tirato da rano##)i alati- re'alo *atto'li da un Ma'o a!i#o "uo/ La notte era buia di !olto/ Trotona u"#2 !i"terio"a!ente da una &i##ola &orta- e il Re- #)e la "ta(a attendendo- la &re"e *ra le "ue bra##ia e le 'iur4 #ento e #ento (olte *edelt0 eterna; Ma "i##o!e non "i "enti(a in (ena di "e'uitare a (olare &er lun'o te!&o nel "uo #o##)io (olante- "enza "&o"are la $rin#i&e""a- #)e a!a(a tanto- #o"2 le #)ie"e do(e (ole(a #)e "i *a#e""ero le nozze1 ella ri"&o"e #)e a(e(a &er #o!are una *ata #)ia!ata Su""io- !olto #ono"#iuta- ed era "uo a((i"o di andare al #a"tello di lei/ Il Re non "a&e(a la "trada- !a ba"t4 #)e di#e""e ai "uoi 'ro""i rano##)i1 #ondu#ete!i l0/ E""i "a&e(ano la #arta 'eo'ra*i#a dell%+ni(er"o- e in &o#)i !inuti &ortarono lui e la Trotona dalla *ata Su""io/ Il #a"tello era #o"2 bene illu!inato- #)e il Re- arri(ando(i- "i "arebbe "ubito a((i"to del "uo errore- "e la $rin#i&e""a non a(e""e a(uto la !alizia di #o&rir"i tutta #ol (elo/ C)ie"e della #o!are1 la #)ia!4 a .uattr%o##)i- e le ra##ont4 il #o!e e il .uando a(e""e in'annato il $rin#i&e ,razio"o- &re'andola a *are in !odo di rabbonirlo/ 7A); *i'lia !ia;7- di""e la *ata- 7la #o"a non "ar0 *a#ile1 e'li a!a tro&&o Fiorina- e "on "i#ura #)e #i *ar0 di"&erare- e di!olto/7 Intanto il Re le a"&etta(a in una "ala- le #ui &areti erano di dia!anti- #o"2 nitide e #o"2 tra"&arenti- da la"#iar'li (edere- a tra(er"o di e""i- la Su""io e Trotona- #)e &arla(ano *ra di loro/

46

Cred5 di "o'nare/ 7$o""ibile7- di#e(a- 7#)e io "ia "tato tradito: O "ono i dia(oli- #)e )anno &ortata .ui .ue"ta ne!i#a della no"tra 'ioia: <ien%ella *or"e &er a((elenare il no"tro !atri!onio: E la !ia diletta Fiorina non "i (ede (enire; C)i "a #)e il &adre "uo non l%abbia in"e'uita *in .ui;7 Molte altre #o"e 'li &a""a(ano &er la te"ta- #)e lo !ette(ano in 'rande a'itazione6 !a il &e''io *u .uando le due donne entrarono nella "ala- e #)e Su""io 'li di""e #on (o#e di #o!ando1 7Re ,razio"o- e##o .ui la $rin#i&e""a Trotona- alla .uale a(ete dato la (o"tra &arola- e""a 9 !ia *i'lio##ia- e de"idero #)e la "&o"iate "ubito7/ 7Io7- e"#la!4 il $rin#i&e- 7io "&o"are .uel brutto "#arabo##)io: Si (ede &ro&rio #)e !i a(ete &re"o &er un uo!o di &a"ta *rolla- a *ar!i #erti di"#or"i/ Sa&&iate intanto #)e io non le )o *atta ne""una &ro!e""a- e "e ella di#e il #ontrario- "i !erita il titolo///7 7Non &ro"e'uite7- di""e Su""io- 7e badate bene di non !an#ar!i di ri"&etto/7 7Sia &ure7- re&li#4 il Re- 7#)e io debba ri"&ettar(i- &er .uanto &u4 !eritarlo una *ata1 !a (o'lio &eraltro #)e !i rendiate la !ia $rin#i&e""a/7 7E non "on io la tua $rin#i&e""a- "&er'iuro:7- di""e Trotona- !o"trando'li l%anello- 7A #)i l%)ai tu dato .ue"t%anello in &e'no di *ede: Con #)i )ai &arlato alla &i##ola *ine"tra- "e non #on !e:7 7Co!e !ai:7- e'li ri"&o"e- 7dun.ue "ono "tato tradito/// in'annato: No- !ille (olte no; Non (o'lio e""ere la (itti!a e lo zi!bello de'li altri/ Su- "urano##)i; !iei bra(i rano##)i; (o'lio &artir "ubito/7 7Non 9 una #o"a #)e &o""iate *arla "enza il &er!e""o !io7- di""e Su""io/ Ella lo to##4- e i "uoi &iedi "i atta##arono all%i!&iantito- #o!e "e #i *o""ero ri!a"ti in#)iodati/ 78uand%an#o !i la&ida"te7- le di""e il Re- 7.uand%an#)e !i "#orti#a"te (i(o- non "ar4 !ai d%altri #)e di Fiorina6 la !ia ri"oluzione 9 &re"a- e *ate &ure di !e .uello #)e &i3 (i &ia#e/7 Su""io !e""e in o&era tutto- dol#ezze- !aniere- &ro!e""e- &re')iere6 Trotona &ian"e- "trill4- "in')iozz4- and4 in #on(ul"ioni- e "i #al!4/ Il Re non a&r2 &i3 bo##a- e 'uardandole tutte e due #on 'randi""i!o di"&rezzo- non ri"&o"e "illaba alle loro #i#alate/ E #o"2 &a""arono (enti 'iorni e (enti notti- "enza #)e le due donne "i #)eta""ero un !inuto- e "enza #)e "enti""ero il bi"o'no di !an'iare- di dor!ire e di !etter"i a "edere/ Alla *ine Su""io- "tan#a !orta da non &oterne &i3- di""e al Re1 7Ebbene- (oi "iete un o"tinata##io- n5 #%9 (er"o di *ar(i intendere la ra'ione1 "#e'liete dun.ue1 o "ett%anni di &enitenza- &er a(er dato la (o"tra &arola "enza !antenerla- o "&o"are la !ia *i'lio##ia7/ Il Re- #)e *in allora a(e(a "erbato un &ro*ondo "ilenzio- 'rid4 "ubito1 7Fate di !e tutto .uel #)e (olete- &ur#)5 io "ia liberato da .ue"ta "'uaiata7/ 7S'uaiato (oi7- re&li#4 Trotona in(i&erita/ 7Ci (uol da((ero una bella *a##ia *re"#a- #o!e la (o"tra- "o(ranu##io da un "oldo la "er.ua- a (enire #on un e.ui&a''io da rano##)iai *ino nel !io &ae"e- &er dir!i delle in"olenze e &er !an#ar!i di &arola/ Se a(e"te un brindello d%onore- terre"te *or"e .ue"to #onte'no:7 7I (o"tri ri!&ro(eri !i "traziano l%ani!a7 di""e il Re- in atto di #anzonatura/ 7Ca&i"#o an#)%io #)e )o un 'ran torto a non "&o"are .ue"ta bella *an#iulla;7 7No- no- non la "&o"erai !ai7- 'rid4 Su""io tutta "tizzita/ 7A te non ri!ane altre #)e (olare da .ue"ta *ine"tra- &er#)5 &er "ett%anni interi tu "arai l%u##ello tur#)ino/7 A .ue"te &arole il Re #o!in#i4 a #a!biare d%a"&etto6 le bra##ia "i (e"tono di &enne e *or!ano le due ali1 le 'a!be e i &iedi di(entano neri e "ottili6 'li #re"#ono delle un')ie a&&untate6 il #or&o "i a""otti'lia e "i #uo&re tutto di lun')e &iu!e *ini""i!e e !a##)iate di tur#)ino6 'li o##)i "i *anno tondi e brillano #o!e due "oli6 il na"o )a &re"o il 'arbo di un be##o d%a(orio6 "ul "uo #a&o "&unta un #iu**etto bian#o- in *or!a di diade!a6 #anta da inna!orare e &arla nello "te""o !odo/ Ridotto in .uello "tato- !anda un 'rido di dolore nel (eder"i #o"2 tra"*i'urato e- &i'liando il (olo a ali "&ie'ate- *u''e dal *une"to &alazzo di Su""io/

47

$ieno l%ani!a di tri"tezza in*inita- (a "(olazzando di ra!o in ra!o- "#e'liendo a &re*erenza 'li alberi #on"a#rati all%a!ore o alla !alin#onia6 e ora "i &o"a "ui !irti- ora "ui #i&re""i1 e #anta delle arie &ieto"e- #olle .uali &ian'e "ulla "ua tri"ta "orte e "u .uella di Fiorina/ 7Do(e l%a(ranno na"#o"ta i "uoi ne!i#i:7- e'li di#e(a- 7#)e "ar0 !ai a##aduto di .uella bella in*eli#e: Il #uore "&ietato della Re'ina l%a(r0 la"#iata an#ora in (ita: Do(e &otr4 #er#arla: E "ar4 dun.ue #ondannato a &a""are "ette anni "enza di lei: For"e in .ue"to te!&o le daranno uno "&o"o- e io &erder4 &er "e!&re l%uni#a "&eranza #)e !i *a##ia #ara la (ita/7 8ue"ti &en"ieri a##uora(ano #o"2 *orte l%u##ello tur#)ino- #)e 'li (enne (o'lia di la"#iar"i !orire/ Intanto la Su""io a(e(a ri!andato Trotona dalla Re'ina !adre- la .uale "ta(a in 'ran &en"iero "ul #o!e *o""e andato a *inire lo "&o"alizio/ Ma .uando (ide la *i'lia- e #)e ri"e&&e da lei tutto l%a##aduto- &re"e una *uria "&a(ento"a- la .uale di #ontra##ol&o and4 a ri#a"#are "ulla &o(era Fiorina/ 7<o'lio7- ella di""e- 7#)e abbia da &entir"i &i3 di una (olta di a(er "a&uto inna!orare il Re ,razio"o/7 Ella "al2 nella torre in"ie!e #on Trotona- la .uale era (e"tita de% "uoi abiti &i3 "*arzo"i1 e &orta(a in #a&o una #orona di brillanti e le re''e(ano lo "tra"#i#o del !anto reale tre *i'li de% &i3 ri##)i baroni dello Stato/ Nel dito 'ro""o a(e(a l%anello del Re ,razio"o- .uello "te""o #)e a(e(a dato nell%o##)io a Fiorina- il 'iorno #)e &arlarono in"ie!e/ Ella ri!a"e "balordita e non "a&e(a #o"a &en"are- nel (edere Trotona in tutta .uella 'ala/ 7E##o !ia *i'lia7- di""e la Re'ina- 7#)e 9 (enuta a &ortar(i i re'ali delle "ue nozze6 e""a 9 "tata "&o"a del Re ,razio"o- il .uale ne 9 inna!orato !orto1 non #%9 da *i'urar"i una #o&&ia &i3 *eli#e di loro;///7 E nel dir #o"2- *urono "&ie'ate da(anti alla $rin#i&e""a le "to**e d%oro e d%ar'ento- le trine- i na"tri- le &ietre &rezio"e #)e "ta(ano in una 'ran #e"ta di *ili'rana d%oro/ Nel &re"entarla di tutte .ue"te #o"e- Trotona "%in'e'n4 di !etterle "ott%o##)io l%anello del Re6 &er #ui la $rin#i&e""a Fiorina non &ote(a or!ai &i3 dubitare della "ua di"'razia/ Ella 'rid4 #on l%a##ento della di"&erazione #)e le to'lie""ero da(anti a'li o##)i tutti .uei re'ali tanto *une"ti6 #)e non (ole(a &i3 (e"tire- altro #)e di nero6 o &iutto"to !orire "ubito/ E #adde "(enuta/ La #rudele Re'ina- #ontenti""i!a del tiro *atto- non (olle #)e le *o""e &re"tato al#un "o##or"o6 la la"#i4 "ola in .uello "tato #o!&a""ione(ole- e #or"e !ali'na!ente a ra##ontare al Re #)e "ua *i'lia era tal!ente in(a"ata dall%a!ore- *ino al "e'no di #o!!ettere delle "tra(a'anze "enz%e"e!&io1 e #)e bi"o'na(a "tare attenti- &er#)5 non &ote""e *u''ire dalla torre/ Il Re ri"&o"e #)e era &adrona di re'olare .ue"ta *a##enda a !odo "uo- e #)e.uanto a lui- non a(rebbe a(uto nulla da ridire in #ontrario/ 8uando la $rin#i&e""a "i *u ria(uta dallo "(eni!ento e &ot5 ri&en"are al #onte'no- #)e tene(ano #on lei- ai !ali tratta!enti #)e ri#e(e(a dall%inde'na !atri'na e alla "&eranza &erduta &er "e!&re di "&o"are il Re ,razio"o- il "uo dolore "i *e#e #o"2 a#uto- #)e &ian"e tutta la notte1 e a**a##iata"i alla *ine"tra- "i "*o'4 in la!enti #)e "trazia(ano il #uore/ 8uando (ide albe''iareri#)iu"e la *ine"tra e "e'uit4 a &ian'ere/ La notte di &oi a&r2 la *ine"tra- e "o"&irando e "in')iozzando (er"4 un *iu!e di la'ri!e6 !a a&&ena *atto 'iorno torn4 a na"#onder"i nella "ua "tanza/ Intanto il Re ,razio"o- o &er !e'lio dire- il bell%u##ello tur#)ino- non *ini(a !ai di "(olazzare intorno al &alazzo1 e'li &en"a(a #)e la "ua #ara $rin#i&e""a (i era rin#)iu"a1 e "e i la!enti di lei erano "trazianti- i "uoi non lo erano di !eno/ E'li "i a((i#ina(a alle *ine"tre &i3 #)e &ote(a- &er !etter 'li o##)i dentro alle "tanze1 !a la &aura #)e Trotona non lo "#or'e""e e non le na"#e""e il "o"&etto #)e *o""e lui- lo tene(a indietro dal *are .uanto a(rebbe (oluto/ 7Ci (a della !ia (ita7- di#e(a e'li *ra "5- 7e "e .uelle due (er"iere !i "#uo&ri""ero- "arebbero #a&a#i di .ualun.ue (endetta6 e #o"2 bi"o'nerebbe o #)e io !i allontana""i di .ui o #)e !ette""i a re&enta'lio i !iei 'iorni/7 8ue"ti ra'iona!enti lo &er"ua"ero a &i'liare tutte le &re#auzioni i!!a'inabilie- &er il "olito- #anta(a "oltanto di notte/

48

Ri!&etto alla *ine"tra- do(e "ta(a Fiorina- #%era un #i&re""o di una 'randezza !ara(i'lio"a1 l%u##ello tur#)ino (enne a &o"ar(i"i "o&ra/ A&&ena "i *u &o"ato"ent2 una (o#e #)e "i la!enta(a in .ue"to !odo1 7Do(r4 an#ora "o**rire &er !olto te!&o: e la !orte non (err0 a liberar!i da .ue"te &ene: 8uelli #)e )anno &aura della !orte- "e la (edono arri(are an#)e tro&&o &re"to1 io la de"idero- e la #rudele !i "*u''e/ A); Re'ina "enza #uore; #)e t%)o io *atto &er tener!i #o"2 ini.ua!ente i!&ri'ionata: Non &uoi in(entare altri !odi &er !artoriar!i: Ora!ai non ti !an#a altro #)e *ar!i (edere #oi &ro&ri !iei o##)i- la *eli#it0 #)e 'ode la "ua inde'na *i'lia #ol Re ,razio"o7/ L%u##ello tur#)ino non a(e(a &er"o una "illaba di .ue"to la!ento1 ne ri!a"e "tu&ito- e a"&ett4 #on una "!ania indi#ibile #)e il "ole "i le(a""e- &er (edere la donna #)e "i di"&era(a tanto/ Ma .uando il "ole "i le(4- ella a(e(a 'i0 ri#)iu"a la *ine"tra- e "%era ritirata/ L%u##ello- #urio"o- *u &untuale a tornare la "era do&o/ Era #)iaro di luna/ E (ide una *an#iulla alla *ine"tra della torre- #)e ri#o!in#ia(a la "toria de% "uoi a**anni/ 7O)- "orte- "orte;7- di#e(a e""a- 7tu #)e !i #ulla"ti nella "&eranza d%un trono1 tu #)e !i a(e(i re"o l%a!ore del &adre !io- #)e t%)o !ai *atto- &er do(er!i "o!!er'ere in .ue"t%o#eano di 'randi a!arezze: @ &ro&rio "#ritto #)e "i debba #o!in#iare *in da un%et0 #o"2 'io(ane- #o!e la !ia- a &ro(are la tua in#o"tanza: Ritorna- o barbara- ritorna da !e1 io non ti do!ando #)e una 'razia "ola6 &oni *ine al !io "&ietato de"tino/7 L%u##ello tur#)ino "ta(a tutto in ore##)i- e &i3 a"#olta(a- &i3 "i &er"uade(a #)e la donna #)e la!enta(a"i a .uel !odo- do(e(a e""ere la "ua 'razio"a $rin#i&e""a/ E le di""e1 7Adorata Fiorina- !ara(i'lia de% no"tri 'iorni- &er#)5 (olete &or *ine #o"2 re&entina!ente ai (o"tri: C%9 "e!&re "&eranza di tro(are un ri!edio alle (o"tre a**lizioni7/ 7Co!e:/// #)i 9 #)e !i (ol'e .ue"te &arole di #on"olazione:7 di""%ella/ 7+n Re in*eli#e7- ri"&o"e l%u##ello- 7il .uale (i a!a e non a!er0 #)e (oi "ola/7 7+n Re #)e !i a!a:7- ella "o''iun"e- 7non "arebbe &er #a"o un la##io te"o da% !iei ne!i#i: Ma- in *in dei #onti- #)e #o"a #i 'uada'nerebbe la Re'ina: Se ella (uol #ono"#ere i !iei "enti!enti- "on &ronta a dir'lieli #olla !ia "te""a bo##a/7 7No- $rin#i&e""a !ia7- ri"&o"e l%u##ello- 7l%a!ante #)e (i &arla non 9 #a&a#e di un tradi!ento/7 Nel dir .ue"te &arole- and4 a &o"ar"i "ulla *ine"tra/ Fiorina da&&rin#i&io ebbe una 'ran &aura di un u##ello #o"2 "in'olare- #)e &arla(a #on tant%ani!a- #o!e "e *o""e un uo!o- "ebbene a(e""e una (o#ina #o!&a'na a .uella dell%u"i'nolo6 !a la bellezza delle "ue &enne- e &i3 #)e altro le #o"e 'entili #)e le di""e- la ra""i#urarono/ 7M%9 e'li dun.ue #on#e""o di &oter(i ri(edere- $rin#i&e""a !ia:7- e"#la!4/ 7$o""o io bear!i in tanta #ontentezza- "enza !orire di 'ioia: Ma- o)i!9; .uanto .ue"ta 'ioia 9 a((elenata dal (eder(i #o"t2 in &ri'ione- e dallo "tato- nel .uale l%ini.ua Su""io !i )a tra"*i'urito &er "ette anni;7 7E (oi #)i "iete- 'razio"o u##ello:7- di""e la $rin#i&e""a- *a#endo'li delle #arezze/ 7<oi a(ete &ronunziato il !io no!e7- "o''iun"e il Re- 7e *ate *inta di non ri#ono"#er!i:7 7Co!e;7- di""e la $rin#i&e""a/ 7$o""ibile- #)e il &i3 'ran Re del !ondo;/// &o""ibile #)e il Re ,razio"o "i "ia #a!biato in .ue"t%u##ellino:7 7O)i!9; $ur tro&&o 9 #o"2- !ia bella Fiorina7- e'li ri&re"e a dire- 7e l%uni#a #o"a #)e in tanta di"'razia !i "ia di "ollie(o- 'li 9 di "a&ere #)e )o &re*erito .ue"to !artirio a .uello di do(er rinunziare alla 'ran &a""ione #)e )o &er (oi/7 7$er !e:7- di""e Fiorina/ 7A); &er #arit0- non #er#ate di in'annar!i/ Lo "o- lo "o- #)e a(ete "&o"ato Trotona1 )o ri#ono"#iuto il (o"tro anello nel "uo dito1 l%)o (eduta tutta *ia!!ante dei (o"tri brillanti/ E""a 9 (enuta a in"ultar!i .ui- in .ue"ta orribile &ri'ione- #ari#a del &e"o di una #orona e di un !anto reale- a(uto in dono da (oi- !entre io ero #ari#a di #atene e di *erri;///7 7E (oi (ede"te Trotona in .ue"to abbi'lia!ento:7- interru&&e il Re- 7ed e""a e "ua !adre ebbero tanta "*a##iata''ine da dir(i #)e tutti .uei 'ioielli erano un

49

re'alo !io: O) #ielo; "i &u4 e""ere &i3 "*a##iata!ente bu'iardi di #o"2: E non &oter!i (endi#are #o!e (orrei;/// Sa&&iate dun.ue #)e tentarono di !etter!i in !ezzo1 #)e- (alendo"i del (o"tro no!e- !i *e#ero ra&ire .uella brutta !e'era di Trotona6 !a- a&&ena a((i"to!i dello "ba'lio- l%)o &iantata l2- e )o &re*erito &iutto"to di(entare &er "ette anni l%u##ello tur#)ino- #)e !an#are alla *ede #)e (i )o 'iurata/7 Fiorina &ro(a(a un &ia#ere #o"2 'rande- udendo &arlare in .ue"to !odo il "uo #aro a!ante- #)e non "enti(a &i3 i tor!enti della "ua &ri'ionia/ C)e #o"a !ai non 'li "e&&e dire &er #on"olarlo del "uo tri"to #a"o e &er a##ertarlo #)e ella a(rebbe *atto &er lui- #i4 #)e e""o a(e(a *atto &er lei: Il 'iorno #o!in#ia(a a *ar"i #)iaro/ Molti u**i#iali della #orte erano 'i0 alzati1 e l%u##ello tur#)ino e la $rin#i&e""a &arla(ano an#ora *itto *itto *ra loro/ Alla *ine "i "e&ararono #on 'ran di"&ia#ere- do&o e""er"i "#a!biata la &ro!e""a #)e tutte le notti "i "arebbero ri(eduti/ La 'ioia di ritro(ar"i in"ie!e *u tanto 'rande- da non &oter"i ridire/ Cia"#uno&er la "ua &arte- rin'razia(a l%a!ore e la *ortuna/ Intanto Fiorina "ta(a in &en"iero &er l%u##ello tur#)ino/ 7C)i !e lo a""i#ura dai #a##iatori- o dalle 'rin*ie di .ual#)e a.uila o di .ual#)e a((oltoio a**a!ato- #a&a#e di !an'iar"elo #on tanto 'u"to- #o!e "e non *o""e un 'ran Re: O) Dio; #)e "arebbe di !e- !e"#)ina- "e le "ue &enne *ini e le''iere- &ortate dal (ento- 'iun'e""ero *ino nel !io #ar#ere &er annunziar!i la "#ia'ura- #)e io te!o "e!&re:7 8ue"to tri"to &en"iero *e#e "2 #)e la $rin#i&e""a non &ot5 #)iudere un o##)io6 &er#)5- .uando "i a!a da((ero- le &aure &i'liano l%a"&etto di (erit0- e .uel #)e &ri!a &are(a i!&o""ibile di(enta &o""ibili""i!o6 e *u #o"2- #)e ella &a""4 tutta la 'iornata a &ian'ere- *in#)5 non (enne l%ora *i""ata &er andare a !etter"i alla *ine"tra/ Il 'razio"o u##ello- na"#o"to dentro lo "&a##o d%un albero- in tutto il 'iorno non a(e(a *atto altro #)e &en"are alla "ua bella $rin#i&e""a/ 78uanto "ono #ontento7- di#e(a e'li- 7di a(erla ritro(ata1 e #o!%9 &re!uro"a &er !e; Le 'entilezze #)e !i u"a- le "ento tutte .ui nel #uore;7 L%a&&a""ionato a!ante #onta(a *ino al !inuto "e#ondo il te!&o della "ua &enitenza- #)e 'li i!&edi(a di "&o"arla6 e "i "tru''e(a &i3 #)e !ai dal de"iderio di (eder *inita la "ua #ondanna/ E &er#)5 (ole(a u"are a Fiorina tutte .uelle 'alanterie- #)e a(e(a in &oter "uo di *are- (ol4 *ino alla #a&itale del "uo re'no- and4 nel "uo &alazzo- entr4 nel "uo 'abinetto dal bu#o d%un (etro rotto1 &re"e un &aio d%ore##)ini di dia!anti#o"2 belli e #o"2 &er*etti- da non tro(arli e'uali- e li &ort4 la "era a Fiorina- &re'andola di (oler"eli !ettere/ 7Me li !etterei7- di""%ella- 7"e (oi !i (ede"te di 'iorno6 !a "i##o!e non (i &arlo #)e di notte- #o"2 non !e li !etter4/7 L%u##ello le &ro!i"e di *are in !odo di (enire alla Torre nell%ora #)e ella a(e""e (oluto1 allora "%in*il4 'li ore##)ini- e &a""arono tutta la notte in #ollo.ui *ra loro- #o!e a(e(ano *atto la "era a(anti/ Il 'iorno do&o l%u##ello torn4 nel "uo re'no1 and4 al &alazzo- entr4 nel "uo 'abinetto &er il "olito (etro rotto- e &ort4 (ia #on "5 i &i3 "&lendidi bra##ialetti #)e "i *o""ero !ai (i"ti1 erano *or!ati di uno "!eraldo tutto di un &ezzo- "*a##ettato e bu#ato nel !ezzo &er &oter(i &a""are la !ano e il bra##io/ 7Credete *or"e7- 'li di""e la $rin#i&e""a- 7#)e il !io a!ore &er (oi abbia bi"o'no di e""ere #olti(ato a *uria di re'ali: A); "i (ede &ro&rio #)e !i #ono"#ete !ale;7 7No- o "i'nora7- re&li#4 e'li- 7io non )o !ai #reduto #)e i ninnoli #)e (i o**ro "ieno ne#e""ari &er #on"er(ar!i il bene #)e !i (olete6 !a "arei !orti*i#ato- "e tra"#ura""i la &i3 &i##ola o##a"ione &er !o"trar(i l%attenzione #)e )o &er (oi1 e &oi- .uando non !i a(ete dinanzi a'li o##)i- .ue"ti &i##oli 'ioielli "aranno buoni a ri#)ia!ar!i alla (o"tra !e!oria/7 Fiorina- dal #anto "uo- 'li di""e un%in*init0 di #o"e 'entili- alle .uali e'li ne ri"&o"e !ille altre- &i3 'entili #)e !ai/ La notte "e'uente l%u##ello tur#)ino "i *e#e un obbli'o di &ortare alla "ua bella un orolo'io- d%una 'iu"ta 'randezza- #)e "ta(a dentro a una &erla6 e&&ure la !ateria era (inta dall%e##ellenza del la(oro/

50

7@ inutile7- di""%ella #on 'razia ".ui"ita- 7di (enir!i a re'alare un orolo'io/ 8uando (oi "iete lontano da !e- le ore !i &aiono eterne1 .uando "iete #on !e&a""ano #o!e un "o'no/ Co!e &o""o *are a dar loro una !i"ura 'iu"ta:7 7O)i!9- $rin#i&e""a !ia7- e"#la!4 l%u##ello tur#)ino- 7io la &en"o &re#i"a!ente #o!e (oi "u .ue"to &unto- &er#)5 in .uanto a "en"ibilit0 di #uore "on "i#uro di non re"tare indietro a ne""uno/ Di*atti- (edendo .uel #)e "o**rite &er #on"er(ar!i il (o"tro #uore- "ono in 'rado di 'iudi#are #)e a(ete &ortato l%a!i#izia e la "ti!a all%e"tre!o li!ite- do(e &o""ono arri(are/7 8uando a&&ari(a il 'iorno- l%u##ello (ola(a dentro lo "&a##o del "uo albero- e li "i nutri(a di *rutti/ 8ual#)e (olta #anta(a delle belle ariette1 il "uo #anto inna!ora(a i &a""anti- #)e lo udi(ano- "enza #)e &ote""ero (edere al#uno/ Co"2 "i "&ar"e la (o#e #)e l2 dintorno #i *o""ero de'li "&iriti/ E .ue"ta #redenza "i di**u"e tanto- #)e ne""uno a(e(a &i3 #ora''io di entrare nel bo"#o/ Si ra##onta(ano !ille a((enture *a(olo"e- a##adute in .uel luo'o1 e lo "&a(ento 'enerale *u #a'ione della !a''ior "i#urezza dell%u##ello tur#)ino/ Non &a""a(a 'iorno- "enza #)e e'li *a#e""e un re'alo a Fiorina1 ora un (ezzo di &erle1 ora anelli #on brillanti- di *ini""i!o la(oro1 ora *er!a'li di dia!anti"&illoni- !azzolini di &ietre &rezio"e- #olorite a i!itazione dei *iori- libri &ia#e(oli e !eda'lie1 &er *arla #orta- e""a a(e(a !e""o in"ie!e un a!!a""o di ri##)ezze !ara(i'lio"e/ Con .ue"te "i adorna(a "oltanto la notte &er *ar &ia#ere al Re1 il 'iorno- non "a&endo do(e ri&orle- le na"#onde(a dentro al "a##one del letto/ In .ue"to !odo "#or"ero due anni- "enza #)e Fiorina a(e""e da la'nar"i una "ola (olta della "ua &ri'ionia/ E #o!e &ote(a la'nar"ene: E""a a(e(a la #on"olazione di &arlare tutte le notti #on la &er"ona a!ata6 n5 #%9 ri#ordanza #)e *ra due inna!orati "i "ieno !ai "#a!biate tante &aroline 'razio"e- #o!e a##ade(a *ra loro/ Ben#)5 ella non (ede""e ani!a (i(a e l%u##ello &a""a""e le 'iornate rin#)iu"o dentro lo "&a##o dell%albero- nondi!eno a(e(ano "e!&re !ille #o"e nuo(e da ra##ontar"i6 la !ateria era ine"auribile- &er#)5 il loro #uore e il loro "&irito *orni(ano abbondante!ente il "o''etto dei lun')i #ollo.ui/ Intanto la !alizio"a Re'ina- #)e la tene(a #o"2 #rudel!ente i!&ri'ionata- "i da(a un 'ran da *are &er (edere di !aritare la *i'lia/ Manda(a a!ba"#iatori a &ro&orla a tutti i &rin#i&i- dei .uali "a&e(a il no!e1 !a a&&ena 'li a!ba"#iatori arri(a(ano- "i tro(a(ano #on'edati "enza tante #eri!onie/ 7O); "e "i tratta""e della $rin#i&e""a Fiorina7- di#e(an loro- 7"are"te ri#e(uti a bra##ia a&erte1 !a in .uanto a Trotona- &u4 *ar"i !ona#a "e (uole6 #)5 ne""uno "i o&&orr0 di#erto/7 A "entire .ue"ti di"#or"i- la !adre e la *i'lia anda(ano "u tutte le *urie e "e la &i'lia(ano #ontro la &o(era $rin#i&e""a- (itti!a delle loro &er"e#uzioni/ 7Co!e;7- di#e(ano e""e- 7"ebbene #)iu"a in &ri'ione- .ue"t%in"olente "ar0 dun.ue &er noi un ba"tone *ra i &iedi: Co!e &erdonarle i brutti tiri- #)e #i *a tutti i 'iorni: Bi"o'na dire #)e ell%abbia delle #orri"&ondenze "e'rete nei &ae"i "tranieri1 in .ue"to #a"o- &er lo !eno- 9 rea di Stato1 trattia!ola dun.ue #o!e tale- e "i *a##ia di tutto &er #on(in#erla del "uo delitto/7 Il loro #on#iliabolo *in2 #o"2 tardi- #)e era 'i0 !ezzanotte "uonata- .uando "i de#i"ero a "alire nella torre &er interro'arla/ E""a &er l%a&&unto "ta(a alla *ine"tra- #oll%u##ello tur#)ino- ornata delle "ue 'e!!e- e #oi "uoi beli""i!i #a&elli &ettinati #on tutta .uella attenzione- #)e non 9 &unto naturale nella &er"ona a**litta da un 'ran dolore/ La "ua #a!era e il "uo letto erano "e!inati di *iori- e .ual#)e &a"ti##a di S&a'na- #)e e""a a(e(a bru#iato &o#)i !o!enti &ri!a- "&ande(a &er la "tanza un buoni""i!o odore/ La Re'ina !e""e l%ore##)io alla &orta- e le &ar(e "entir #antare un%aria a due (o#i1 &er#)5 an#)e Fiorina a(e(a una (o#e an'eli#a/ Le &arole di .ue"t%aria le &ar(ero !olto tenere- e di#e(ano &re""%a &o#o #o"21 7Co!e 9 tri"ta la no"tra "orte1 e .uanti a**anni #i #o"ta il no"tro a!ore;/// Ma in(ano "i &ro(ano a (in#ere tanta *er!ezza1 a di"&etto dei no"tri ne!i#i- i no"tri #uori ri!arranno uniti &er "e!&re/7 8ue"to &i##olo #on#erto *u #)iu"o da al#uni "o"&iri/ 7A); Trotona !ia- "ia!o tradite;7 e"#la!4 la Re'ina "&alan#ando "#reanzata!ente l%u"#io ed entrando nella #a!era/ Co!e re"t4 Fiorina a .uella (i"ta; C)iu"e "ubito la *ine"tra- &er dar te!&o al real u##ello di (olar (ia/ Le "ta(a &i3 a #uore la "al(ezza di lui- #)e la

51

&ro&ria1 !a e'li non ebbe la *orza di allontanar"i1 #ol "uo "'uardo &enetranti""i!o- a(e(a #a&ito il &eri#olo al .uale "i tro(a(a e"&o"ta la $rin#i&e""a/ E'li a(e(a (i"ta la Re'ina e Trotona1 #)e dolore &er lui di non e""ere in 'rado di di*endere la "ua bella; Le due !e'ere "i a((entarono "u di e""a- #o!e "e la (ole""ero !an'iare/ 7Si "anno le (o"tre tra!e #ontro lo Stato;7- e"#la!4 la Re'ina/ 7Non "&erate #)e il (o"tro 'rado ba"ti a "al(ar(i dal !eritato #a"ti'o/7 7E #on #)i &o""o a(er tra!ato- o "i'nora:7 re&li#4 la $rin#i&e""a/ 7Da due anni in .ua- non "iete *or"e (oi la !ia #ar#eriera: ?o !ai (edute altre &er"one- *uor di .uelle !andate!i da (oi:7 Mentre &arla(a #o"2 la Re'ina e "ua *i'lia la 'uarda(ano #on tanto d%o##)i/ Erano ri!a"te abba'liate dalla "ua bellezza !era(i'lio"a e dalla "ua a##on#iatura (era!ente "traordinaria/ 7E #)i (i )a dato- o "i'nora7- di""e la Re'ina- 7tutte #ode"te &ietre &rezio"e#)e brillano #o!e il "ole: <olete *or"e dar#i ad intendere #)e in .ue"ta torre #i "ono delle !iniere: 7 7Ce l%)o tro(ate7- di""e Fiorina- 79 tutto .uello #)e io ne "o/7 La Re'ina la 'uard4 *i""a ne'li o##)i- &er i"#uo&rire #i4 #)e &a""a(a nel *ondo del "uo #uore/ 7Noi non #i la"#ere!o in*ino##)iare da (oi7- di""e la Re'ina/ 7<oi #redete di dar#ela a bere1 !a noi "a&&ia!o beni""i!o- $rin#i&e""a- tutto .uello #)e *ate dalla !attina alla "era1 e .ue"te 'ioie (i *urono re'alate- &er !etter(i "u- e &er i!&e'nar(i a (endere il re'no di (o"tro &adre/7 7Da((ero- #)e "ono in uno "tato da &oter (endere i re'ni;///7- e""a ri"&o"e- #on un "orri"o di "de'no/ 7+na &o(era $rin#i&e""a #)e lan'ui"#e nei *erri da tanto te!&o- 9 &ro&rio la &er"ona #)e #i (uole- &er !a##)inare i #o!&lotti di Stato/7 7E #o!e (a dun.ue7- re&li#4 la Re'ina- 7#)e "iete #o"2 tutta a'')indata- #o!e una #i(ettuola- e #)e la (o"tra #a!era 9 &iena di &ro*u!i- e #)e la (o"tra &er"ona 9 #o"2 !a'ni*i#a e ri"&lendente- #)e a Corte non &otre"te *are una *i'ura !i'liore:7 7?o !olto te!&o da &erdere7- di""e la $rin#i&e""a- 7&er #ui non #%9 nulla di "trano "e ne "&endo un &o#o a *ar!i bella1 ne &a""o tanto a &ian'ere "ulla !ia di"'razia- #)e non #%9 ra'ione di ri!&ro(erar!i/7 7Ani!o- (ia7- di""e la Re'ina- 7(edia!o un &o% "e .ue"ta inno#entina- non abbia &er #a"o .ual#)e #orri"&ondenza #oi ne!i#i dello Stato/7 E da "e "te""a "i !i"e a *ru'are da&&ertutto1 e arri(ata al "a##one- #)e ella *e#e (uotare- #i tro(4 dentro una .uantit0 #o"2 "ter!inata di dia!anti- &erlerubini- "!eraldi e to&azi- #)e ella non "a&e(a ra##a&ezzar"i di do(e *o""ero u"#iti/ E &er#)5 a(e(a *i""ato dentro di "5 di !ettere in .ual#)e na"#ondi'lio della "tanza al#une #arte- #)e &ote""ero #o!&ro!ettere la $rin#i&e""a- #o"2 .uando ne""uno #i bada(a- le na"#o"e nel #a!!inetto6 !a &er buona *ortuna l%u##ello tur#)ino- dal &o"to do(e "%era &o"ato- #i (ede(a !e'lio di una lin#e e udi(a o'ni #o"a6 &er #ui 'rid41 7,u0rdati- Fiorina1 e##o la tua ne!i#a #)e ti &re&ara un tradi!ento7/ 8ue"ta (o#e #o"2 inatte"a "&a(ent4 la Re'ina a tal &unto- #)e non o"4 *are .uanto a(e(a !editato/ 7<edete bene- "i'nora7- di""e la $rin#i&e""a- 7#)e 'li "&iriti #)e (olano &er l%aria- "ono tutti &er !e/7 7Io #redo &iutto"to7- di""e la Re'ina *uori di "5 dalla #ollera 7#)e #i "ieno dei dia(oli- #)e (i (o'liono bene1 !a- a loro !ar#io di"&etto- (o"tro &adre "a&r0 *ar"i 'iu"tizia/7 7Dio (ole""e7- e"#la!4 Fiorina- 7#)e io non a(e""i da te!ere altro #)e il *urore di !io &adre1 !a .uello #)e !i "&a(enta- 9 il (o"tro- o "i'nora/7 La Re'ina "e ne and4 (ia tutta "otto"o&ra &er le #o"e #)e a(e(a (edute e "entite- e tenne #on"i'lio "ul da *ar"i #ontro la $rin#i&e""a/ Al#uni #on"i'lieri le *e#ero notare- #)e- nel #a"o #)e .ual#)e *ata o .ual#)e !a'o a(e""ero &re"o la $rin#i&e""a "otto la loro &rotezione- il (ero "e'reto &er irritarli "arebbe "tato .uello di tor!entare &i3 #)e !ai la $rin#i&e""a6 e #)ein *in dei #onti- bi"o'na(a "#uo&rire a o'ni #o"to la ra'ione del "uo ar!e''2o/ La Re'ina dette il bene"tare a .ue"to #on"i'lio1 e !and4 a dor!ire nella #a!era della $rin#i&e""a una 'io(inetta- #)e &are(a l%inno#enza in &er"ona- #ol dire #)e #%era !andata a&&o"ta &er "er(irla/

52

Ma #o!e re"tar &re"i a un #)ia&&erello #o"2 'ro""olano: La $rin#i&e""a- *in dal &ri!o 'iorno- la ritenne &er una "&ia e n%ebbe un 'randi""i!o di"&ia#ere/ 7Co!e;7- e""a di#e(a- 7io dun.ue non &otr4 &i3 &arlare a .ue"to u##ello tur#)ino- #)e 9 tutto l%a!or !io: Era e""o- #)e !i aiuta(a a "o&&ortare le !ie "#ia'ure1 e io lo #on"ola(a nelle "ue/ Il no"tro a!ore #i #o!&en"a(a di tutto/ C)e a((err0 di lui: #)e #o"a "ar0 di !e:7 E &en"ando a tutto .ue"to- &ian'e(a #o!e una (ite ta'liata/ Non a(e(a #ora''io di a**a##iar"i alla *ine"tra- "ebbene lo "enti""e "(olazzare l2 dintorno6 &er#)5 "i "tru''e(a dalla (o'lia di a&rir'li- !a te!e(a di !ettere in &eri#olo la (ita del "uo #aro a!ante/ $a""4 un !e"e intero- "enza #)e e""a "i *a#e""e (edere1 e intanto l%u##ello tur#)ino "i da(a alla di"&erazione- e &ian'e(a e "i la!enta(a da *ar &iet0; D%altra &arte- #o!e &ote(a *are a (i(ere- lui- "enza la "ua $rin#i&e""a: Non a(e(a !ai &ro(ato- #o!e allora- i tor!enti della lontananza e .uelli della "ua !eta!or*o"i/ In(ano #er#a(a .ual#)e &rete"to &er #on"olar"i1 do&o e""er"i la!bi##ato il #er(ello- non tro(a(a nulla #)e (ale""e a dar'li un &o% di #on*orto/ La "&ia della $rin#i&e""a- #)e da un !e"e non #)iude(a o##)io n5 'iorno n5 notte- "i "ent2 alla *ine #o"2 &re"a dal "onno #)e "i addor!ent4 &ro*onda!ente/ 8uando Fiorina "e ne a##or"e- a&r2 la "ua *ine"trina- e di""e1 +##ello tur#)ino- #olor del #ielo<ola e ritorna "ubito a !e/ Sono .ue"te le "ue &re#i"e &arole- e non #%9 "tata #a!biata una (ir'ola/ A&&ena l%u##ello la "ent2- (ol4 "ubito "ulla *ine"tra/ C)e 'ioia .uando "i ri(idero; e .uante #o"e a(e(ano da dir"i; Mille e !ille (olte ri&eterono le loro tenerezze e i loro 'iura!enti di *edelt0; La $rin#i&e""a non &ot5 trattenere le la#ri!e6 l%a!ante "%intener2- e *e#e di tutto &er #on"olarla/ <enuta *inal!ente l%ora di la"#iar"i- "enza #)e la #ar#eriera "or(e'liante "i *o""e an#ora "(e'liata- "i dettero l%addio &i3 tenero e &i3 #o!!o(ente #)e &o""a i!!a'inar"i/ La "&ia "i addor!ent4 an#)e il 'iorno do&o- e la $rin#i&e""a- &untuale- and4 alla *ine"tra e di""e- #o!e la (olta a(anti1 +##ello tur#)ino- #olor del #ielo<ola e ritorna "ubito a !e/ E "ubito l%u##ello (enne- e .uella notte &a""4 #o!e l%altra a(anti- "enza ru!ori e "enza i!&ro((i"ate- #on 'randi""i!a "oddi"*azione dei no"tri a!anti6 i .uali "i *i'urarono #)e la "or(e'liante a(rebbe &re"o tanto 'u"to a dor!ire- da &oter ri&etere la !ede"i!a "toria tutte le "ere/ Di *atto- an#)e la terza "era &a""4 *eli#e!ente1 !a alla .uarta- la dor!i'liona a(endo "entito un &o% di ru!ore"enza dar "e'no di nulla "i &o"e in ore##)io6 e 'uardando bene- (ide al #)iaro di luna il &i3 bell%u##ello dell%uni(er"o- #)e "ta(a a &arlare #olla $rin#i&e""a- e la #arezza(a #olle za!&ine e le da(a delle be##atine a!oro"e1 e *ra le altre- "ent2 !olte di .uelle #o"ine #)e "i di#e(ano *ra loro e ne ri!a"e !olto !ara(i'liata- &er#)5 l%u##ello &arla(a #o!e "e *o""e un inna!orato- e Fiorina 'li ri"&onde(a #on 'rande tenerezza/ Sul *ar del 'iorno "i di""ero addio1 e .ua"i il #uore &re"a'i""e loro .ual#)e (i#ina di"'razia- non tro(a(ano il (er"o di la"#iar"i/ La $rin#i&e""a "i 'ett4 "ul "uo letto tutta &ian'ente- e il Re torn4 dentro allo "&a##o dell%albero/ La "or(e'liante #or"e dalla Re'ina- e le ra##ont4 .uanto a(e(a (i"to e "entito/ La Re'ina !and4 a #)ia!are Trotona e la "ua #on*idente- e do&o un lun'o #iarlare #on#lu"ero #)e l%u##ello tur#)ino do(e(a e""ere il Re ,razio"o/ 7C)e (er'o'na7- e"#la!4 la Re'ina- 7#)e (er'o'na- *i'lia !ia; .ue"ta $rin#i&e""a in"olente- #)e io #rede(a ri*inita dai di"&ia#eri- "e ne "ta 'odendo tran.uilla!ente 'li a!oro"i #ollo.ui del (o"tro in'rato; A); (o'lio (endi#ar!ie la (endetta de(%e""ere di .uelle da ri#ordar"ene &er un &ezzo/7 Trotona la &re'4 di non &erdere ne&&ure un !inuto- e "i##o!e in .ue"ta *a##enda le &are(a di e""ere &i3 intere""ata della "te""a Re'ina- #o"2 "enti(a andar"i in

53

deli.uio dalla #ontentezza- "oltanto a &en"are al !artirio #)e a(rebbero do(uto &atire i due di"'raziati a!anti/ La Re'ina ri!and4 alla torre la "&ia- #on ordine di non dar "e'ni n5 di "o"&etto n5 di #urio"it06 e anzi- di !o"trar"i &i3 addor!entata del "olito/ In*atti and4 a letto di &ri!a "era- e ru""a(a e ru""a(a- tanto #)e la $rin#i&e""a- in'annata a .uel !odo- a&r2 la *ine"tra e di""e1 +##ello tur#)ino- #olor del #ielo<ola e ritorna "ubito a !e/ Ma in(ano e""a lo #)ia!4- &er .uanto *u lun'a la notte1 ei non #o!&ar(e !ai&er#)5 la tri"ta Re'ina a(e(a *atto atta##are ai #i&re""i delle "&ade- dei #oltelli- dei ra"oi- dei &u'nali1 !oti(o &er #ui- .uando e'li (enne a buttar"i a (olo "u .uelle &iante- "i ta'li4 i &iedi e le ali1 e tutto *erito- #o!%eraarri(4 a "tento all%albero "uo- la"#iando dietro a "5 una lun'a "tri"#ia di "an'ue; O); &er#)5- bella $rin#i&e""a- non era(ate &re"ente &er "o##orrere l%u##ello reale: Ma ella "arebbe !orta "e l%a(e""e (eduto in .uello "tato da *ar #o!&a""ione; Fi""o nell%idea #)e .ue"to brutto "#)erzo 'li (eni""e *atto &er #ol&a di Fiorina- non (olle &rendere ne""una #ura &er la "ua (ita/ 7A) "&ietata;7- di#e(a e'li doloro"a!ente- 79 #o"2 #)e ri#o!&en"i la &a""ione &i3 &ura e &i3 tenera- #)e "ia"i !ai data al !ondo: Se (ole(i la !ia !orte&er#)5 non do!andar!ela #olla tua bo##a: La !orte- data da te- !i "arebbe "tata #ara; Con .uanto a!ore e #on .uante #on*idenze io (eni(a a tro(arti; Io "o**ri(a &er te- e "o**ri(a "enza la!entar!i/ Co!e; e a(e"ti #uore di "a#ri*i#ar!i alla &i3 #rudele di tutte le donne: E""a era la no"tra #o!une ne!i#a- e tu )ai *atto la &a#e #on e""a a "&e"e !ie: Sei tu- Fiorina- "ei tu #)e !i *eri"#i di &u'nale; Tu )ai &re"o in &re"tito la !ano di Trotona e l%)ai &ortata *ino al !io #uore;7 8ue"ti *une"ti &en"ieri lo an'u"tiarono tanto- #)e ri"ol(5 di !orire/ Ma il Ma'o- "uo a!i#o- a(endo (eduto tornare a #a"a i rano##)i (olanti- #ol #arro- "enza a(ere ne""una notizia del Re- "i !i"e in #o"2 'ran &en"iero #)e &ote""e e""er'li a##aduta .ual#)e di"'razia- #)e *e#e otto (olte il 'iro della terra &er tro(arlo6 e non lo tro(4/ Sta(a &er #o!in#iare il nono 'iro- allor#)5 tra(er"ando il bo"#o- do(%era l%u##ello tur#)ino- "uon4 a di"te"a il #orno"e#ondo le re'ole &re"#ritte1 e do&o 'rid4 &er #in.ue (olte #on .uanta ne a(e(a in 'ola1 7Re ,razio"o; Re ,razio"o- do(e "iete (oi:7/ Il Re ri#onobbe la (o#e del "uo !i'liore a!i#o1 7A##o"tate(i a .ue"t%albero7- e'li di""e 7e (edrete lo "(enturato Re- al .uale (olete tanto bene- i!!er"o nel &ro&rio "an'ue;7/ Il Ma'o- "balordito- 'uard4 da tutte le &arti- "enza #)e &ote""e (eder nulla/ 7Io "ono l%u##ello tur#)ino7- di""e il Re #on (o#e "*inita e lan'uente/ A .ue"te &arole il Ma'o lo tro(4 "enza *ati#a nel "uo &i##olo nido/ C)iun.ue altro *uori di lui "i "arebbe !ara(i'liato !olto di &i31 !a e'li #ono"#e(a tutti 'li arti*i#i della !a'ia/ Ba"tarono &o#)e &arole #)e di""e- &er *ar #e""are il "an'ue #)e 'ronda(a an#ora1 e #on al#une erbe tro(ate nel bo"#o- e "ulle .uali !or!or4 al#une *or!ule !a'i#)e- 'uar2 il Re #o"2 &erbene- #)e &are(a non *o""e "tato ne!!eno 'ra**iato/ 8uindi lo &re'4 a (oler'li ra##ontare &er .uale a((entura era di(entato u##ello- e #)i l%a(e(a *erito #o"2 #rudel!ente; Il Re #ontent4 la "ua #urio"it0- e 'li di""e #)e era Fiorina .uella #)e a(e(a ri(elato il !i"tero a!oro"o delle (i"ite "e'rete #)e ei le *a#e(a- e #)e &er a!i#ar"i la Re'ina- ella a(e(a a##on"entito a la"#iar !ettere *ra i ra!i del #i&re""o i &u'nali e i ra"oi- #)e l%a(e(ano ta'liato e *atto .ua"i a &ezzetti1 "i "*o'4 !olte (olte "ull%in*edelt0 della $rin#i&e""a e 'iur4 #)e a(rebbe a(uto &i3 #aro a !orire- &iutto"to #)e #ono"#ere un #uore tanto #atti(o/ Il Ma'o- "i "#aten4 #ontro Fiorina e #ontro tutte le donne- e #on"i'li4 il Re a di!enti#arla a**atto/ 7C)e di"'razia "arebbe la (o"tra7- di""%e'li- 7"e (i o"tina"te a (oler bene a .uell%in'rata; Do&o .uello #)e (i )a *atto- #%9 da a"&ettar"ene di tutti i #olori/7

54

L%u##ello tur#)ino- "u .ue"to &unto- non anda(a d%a##ordo &er#)5 e'li era an#ora tro&&o inna!orato di Fiorina1 e il Ma'o- #)e 'li le''e(a nel #uore- "ebbene *a#e""e di tutto &er di""i!ulare i &ro&ri "enti!enti- 'li #ant4 una #anzonetta 'razio"a #)e di#e(a "u &er 'i3 #o"21 78uando "i )a nell%ani!a una 'rande "&ina- "ono inutili i di"#or"i e i ra'iona!enti6 "i d0 retta "oltanto al no"tro dolore e non ai #on"i'li de'li altri/ Bi"o'na la"#iar *are al te!&o- &er#)5 &er o'ni #o"a #%9 un !o!ento o&&ortuno- e *ino a tanto #)e .ue"to !o!ento non 9 arri(ato- 9 inutile tor!entar"i lo "&irito #on in'e'no"i ri&ie')i7/ L%u##ello tur#)ino "e ne &er"ua"e- e &re'4 l%a!i#o di &ortarlo a #a"a "ua e di !etterlo in una 'abbia- do(e *o""e al "i#uro dalle un')ie del 'atto e da o'ni ar!e &eri#olo"a/ Ma "alt4 "u a dire il Ma'o1 7<i ra""e'nate dun.ue a re"tare an#ora &er #in.ue anni in uno "tato #o"2 #o!&a""ione(ole e "i &o#o #on*a#ente ai (o"tri intere""i e alla (o"tra di'nit0: $er#)5 do(ete "a&ere #)e a(ete dei ne!i#i i .uali 'iurano e "&er'iurano #)e "iete !orto e (o'liono in(adere il (o"tro re'no6 e )o una 'ran &aura #)e .ue"to re'no lo dobbiate &erdere a(anti di a(er ri&re"o le (o"tre (ere "e!bianze7/ 7Non &otr4 andare nel !io &alazzo7- e'li re&li#4- 7e 'o(ernare "e#ondo il "olito- #o!e *a#e(o &ri!a:7 7O);7- e"#la!4 l%a!i#o- 79 di**i#ile/ C%9 #)i 9 #ontento di obbedire a un uo!o!a non intende obbedire a un &a&&a'allo- #%9 #)i o''i (i te!e- &er#)5 "iete un Re #ir#ondato di 'randezze e di *a"to- e #)e do!ani (i "tra&&erebbe le &enne- "e (i (ede""e tra"*or!ato in un u##ello/7 7A)- u!ana debolezza; o)- &re"ti'io di un brillante e"teriore;///7- e"#la!4 il Re- 7"ebbene tu non "i'ni*i#)i nulla &er il !erito e le (irt3- non #e""i &er .ue"to di a(ere una &otenza a**a"#inatri#e- dalla .uale 9 di**i#ili""i!o di*ender"i/ Ebbene7- e'li #ontinu4- 7!o"tria!o#i *ilo"o*i- e di"&rezzia!o .uello #)e non "i &u4 a(ere1 la no"tra ri"oluzione non "ar0 delle &e''iori/7 7Io non !i do &er (into #o"2 alla &ri!a7- di""e il Ma'o- 7e "&ero an#ora di tro(are .ual#)e buon e"&ediente- #)e *a##ia al #a"o no"tro/7 Intanto Fiorina- la &o(era Fiorina- de"olata di non ri(edere il Re- &a""a(a le 'iornate e le nottate alla *ine"tra- ri&etendo "enza tre'ua1 +##ello tur#)ino- #olor del #ielo<ola e ritorna "ubito a !e/ La &re"enza della "or(e'liante non le da(a &i3 "o''ezione6 la "ua di"&erazione era arri(ata a tal &unto- #)e non a(e(a ri'uardi &er ne""uno/ 7C)e n%9 "tato di (oi- Re ,razio"o:7- e"#la!a(a- 7*or"e i no"tri #o!uni ne!i#i (i )anno *atto &ro(are i tri"ti e**etti della loro rabbia: "iete *or"e "tato "a#ri*i#ato al loro *urore: $o(era !e; !e !e"#)ina; non "iete *or"e &i3 (i(o: non &otr4 dun.ue ri(eder(i !ai &i3: O&&ure "tan#o delle !ie tante "#ia'ure!%a(ete abbandonata alla dura "orte #)e !i &er"e'uita:7 E .uante la#ri!e e .uanti "in')iozzi tene(ano dietro a .ue"ti &ieto"i la!enti; E #o!e le ore &are(ano eterne- &er la lontananza del #aro a!ante; La $rin#i&e""a abbattuta- !alata- di(enuta !a'ra e tale da non ri#ono"#er"i &i3 da .uella di &ri!a- a(e(a a&&ena tanto *iato da re''er"i in &iedi/ Ella era &er"ua"a #)e al Re *o""e #a&itata o'ni !a''ior di"'razia #)e &o""a dar"i "ulla terra/ La Re'ina e Trotona 'on'ola(ano e il &ia#ere di (eder"i (endi#ate era &i3 *orte in loro del dolore &ro(ato &er l%o**e"a ri#e(uta/ E alla *in *ine- .ual era &oi .ue"ta o**e"a: Il Re ,razio"o non a(e(a (oluto "&o"are una brutta be*ana- #)e do(e(a e""er'li anti&ati#a e odio"a &er !ille ra'ioni/ In .ue"to *ratte!&o il &adre di Fiorina- #)e era in l0 #o'li anni- "i a!!al4 e !or2/ La *ortuna della Re'ina e della "ua *i'lia allora #a!bi4 d%a"&etto6 tutti le ri'uarda(ano #o!e due i!bro'lione #)e a(e""ero abu"ato del loro a"#endente- e il &o&olo a!!utinato #or"e al &alazzo a do!andare la $rin#i&e""a Fiorina&ro#la!andola &er "ua "o(rana/ La Re'ina irritata (ole(a trattare la #o"a #on 'rande alteri'ia6 "i a**a##i4 al bal#one e !ina##i4 i ri(olto"i/ In .uel &untola "o!!o""a di(enta 'enerale1 "i "*ondano le &orte del "uo .uartiere- "i "a##)e''ia tutto- e la la"#iano !orta a "a""ate/ Trotona "i ri*u'i4 &re""o la Su""io- &er#)5 #orre(a lo "te""o &eri#olo della !adre/

55

I 'randi del re'no "i radunarono "ubito- e "alirono "ulla torre do(e era la $rin#i&e""a !olto !alata/ Ella non "a&e(a nulla n5 della !orte di "uo &adre- n5 della brutta *ine to##ata alla "ua ne!i#a/ 8uando "ent2 tutto .uel ru!ore #red5 in buona *ede #)e (eni""ero a &renderla &er #ondurla alla !orte/ E non ebbe ne""una &aura- &er#)5 al 'iorno #)e a(e(a &erduto l%u##ello tur#)ino- la (ita &er lei era di(entata odio"a/ Ma i "uoi "udditi- 'ettando"i ai "uoi &iedi- le dettero a #ono"#ere il #a!bia!ento #)e era a##aduto nella "ua *ortuna/ Ella non "e ne *e#e n5 in .ua n5 in l0/ La &ortarono nel "uo &alazzo- e l2 la in#oronarono/ Le 'randi attenzioni #)e le *urono u"ate e la &a""ione #)e a(e(a di ri(edere l%u##ello tur#)ino #ontribuirono !olto a *arla ri!ettere in "alute e a darle abba"tanza *orza &er no!inare un #on"i'lio #)e a(e""e #ura del re'no durante la "ua a""enza1 .uindi &re"e #on "5 !ille !ilioni di &ietre &rezio"e- e una notte "e ne &art2- tutta "ola- "enza #)e al#uno "a&e""e &er do(e "%era in#a!!inata/ Il Ma'o- #)e a(e(a &re"o a #uore 'li a**ari del Re ,razio"o- non a(endo tanto &otere da di"tru''ere l%in#ante"i!o #)e la Su""io a(e(a *atto- &en"4 bene di andarla a tro(are e &ro&orle .ual#)e a##o!oda!ento- &er (edere "e ella a(e""e (oluto rendere al Re la "ua "e!bianza naturale6 e "enza !ettere te!&o in !ezzo atta##4 i "uoi rano##)i e (ol4 dalla *ata- la .uale in .uel !o!ento "ta(a di"#orrendo #on Trotona/ Da un !a'o a una *ata non #%9 un 'rande "ta##o/ E""i "i #ono"#e(ano 'i0 da #ir#a "ei#ent%anni- e in .ue"to la""o di te!&o erano "tati *ra loro !ille (olte a!i#i e !ille (olte "i erano 'ua"tati/ 7C)e de"idera il !io #o!&are:7- ella 'li di""e/ =@ .ue"to il no!e #)e "i danno tutti- *ra di loro/> 7$o""o e""er(i utile in .ual#)e #o"a #)e di&enda da !e:7 7S2- #o!are !ia7- di""e il Ma'o/ 7<oi &otete *ar tutto &er render!i #ontento/ Si tratta del !io !i'liore a!i#o1 di un Re- #)e (oi a(ete re"o in*eli#e/7 7A); intendo- #o!&are7- di""e Su""io- 7!e ne di"&ia#e &ro&rio nell%ani!a- !a non #%9 da "&erar 'razia &er lui- *in tanto #)e "i o"tina a non (olere "&o"are la !ia *i'lio##ia1 e##ola .ui bella e *re"#a- #o!e (edete/ Ora to##a a lui a de#ider"i/7 Al Ma'o 'li re"t4 la &arola in bo##a- tanto la ra'azza 'li &ar(e brutta1 nondi!eno non tro(a(a il (er"o di (enir"ene (ia "enza a(er #o!binato .ual#o"a"e'nata!ente &er#)5 il Re- dal 'iorno #)e era in 'abbia- a(e(a #or"o !ille &eri#oli/ Il #)iodo- do(e la 'abbia "ta(a atta##ata- "%era rotto1 la 'abbia era #a"#ata &er terra- e "ua !ae"t0- #olle &enne- nella #aduta "%era *atto !olto !ale/ Il 'atto- #)e "i tro(a(a &re"ente a .ue"to #a"o- 'li dette una 'ra**iata nell%o##)io- e #i #or"e &o#o non l%a##e#a""e/ +n%altra (olta "%erano "#ordati di dar'li da bere- ed era 'i0 a to##o e non to##o di be##ar"i una bella &i&ita- "e &er *ortuna non 'iun'e(ano in te!&o a "al(arlo #on al#une 'o##e d%a#.ua/ +n *ru'olo di "#i!!iotto- "#a&&ato non "i "a di do(e- 'li &ettin4 ben bene le &enne attra(er"o i *erri della 'abbia- "tra&azzandolo "enza ne""un #o!&li!ento- #o!e "e *o""e "tata una 'azza o un !erlo/ Ma la #o"a &i3 tri"te di tutte era .ue"ta1 #)e e'li "ta(a a un &elo &er &erdere il trono- &er#)5 i "uoi eredi ne in(enta(ano o'ni 'iorno una delle nuo(e- &ur di &ro(are #o!e e .ual!ente e'li *o""e !orto e !orto da((ero/ Alla *ine il Ma'o #o!bin4 #on la #o!are Su""io- #)e ella #ondurrebbe Trotona nel &alazzo del Re ,razio"o- #)e l2 (i re"terebbe al#uni !e"i- durante i .uali il Re do(e(a &rendere una ri"oluzione #ir#a allo "&o"arla1 e intanto la *ata renderebbe al Re la "ua *i'ura naturale- "al(o "e!&re a *arlo tornare u##ellonel #a"o #)e "i *o""e o"tinato a non (oler "&o"are la "ua *i'lio##ia/ La *ata diede a Trotona dei (e"titi d%oro e d%ar'ento6 .uindi la *e#e !ontare in 'ro&&a- dietro a "5- "o&ra un dra'o- e "i re#arono al re'no di Re ,razio"o- il .uale (i 'iun'e(a- an#)e lui- in .uello "te""o &unto in"ie!e al Ma'o "uo a!i#o/ Con tre #ol&i di ba##)etta- e'li ritorn4 .uello "te""o #)e era "tato &ri!abello- a!abile- "&irito"o- !a'ni*i#o1 !a 'li #o"ta(a "alata .ue"ta di!inuzione di &enitenza- &er#)5 il "olo &en"iero di "&o"are Trotona 'li !ette(a i bri(idi addo""o/ Il Ma'o a(e(a un bel &er"uadere #olle !i'liori ra'ioni di .ue"to !ondo1 !a tutti i "uoi di"#or"i la"#ia(ano il te!&o #o!%era; Il Re "i da(a !eno &en"iero delle #ure di Stato- #)e di tro(are o'ni a!!enni#olo &er !andare in lun'o il ter!ine *i""ato dalla Su""io &er le nozze #on Trotona/

56

Intanto la Re'ina Fiorina- #oi #a&elli tutti "#iolti e arru**ati a&&o"ta &er na"#onder"i il (i"o- #on un #a&&ello di &a'lia in #a&o e #on un "a##o di tela "ulle "&alle #o!in#i4 il "uo (ia''io un &o% a &iedi e un &o% a #a(allo- ora &er !are- ora &er terra/ Fa#e(a da&&ertutto le &i3 !inute ri#er#)e1 !a non "a&endo #on #ertezza #)e "trada &rendere- te!e(a "e!&re di andare da una &arte- !entre il "uo Re &i'lia(a da .uell%altra/ +n 'iorno- e""endo"i *er!ata "ull%orlo d%una *ontana le #ui a#.ue #ri"talline ri!balza(ano "o&ra un letto di "a""olini !inuti""i!i- le (enne (o'lia di la(ar"i i &iedi/ Si "ed5 "ull%erba- e ra##olti e *er!ati i #a&elli #on un na"tro- tu**4 i &iedi dentro l%a#.ua/ A (ederla- #%era da "#a!biarla #on Diana #)e "i ba'na di ritorno dalla #a##ia/ In .uel !entre &a""4 di l2 una (e##)ierella- tutta ri&ie'ata- la .uale "i a&&o''ia(a a un 'ro""o ba"tone1 "i *er!4- e le di""e1 7C)e *ate #o"t2- !ia bella *i'liuola: Mi *a !ale a (eder(i "ola #o"2;7/ 7Non "on "ola- !ia buona nonna7- ri"&o"e la Re'ina- 7"ono in(e#e in nu!ero"a #o!&a'nia- &er#)5 )o .ui #on !e un !ondo di di"in'anni- d%in.uietudini e di di"&ia#eri/7 E nel dir #o"2- i "uoi o##)i "i e!&irono di &ianto/ 7Co!e: #o"2 'io(ine- e &ian'ete;7- di""e la buona (e##)ina/ 7Ani!o- *i'lia !ianon (i date alla di"&erazione/ Ra##ontate!i "in#era!ente .uello #)e a(ete- e "&ero di #on"olar(i/7 La Re'ina non "e lo *e#e dire due (olte1 le ra##ont4 le "ue di"'razie- la &arte #)e in tutta .ue"ta *a##enda (i a(e(a a(uto la Su""io- e *inal!ente le di""e #)e anda(a in #er#a dell%u##ello tur#)ino/ La (e##)ierella "i rizza "ulla &er"ona- &i'lia un altro #onte'no- #a!bia i!&ro((i"a!ente di *i'ura e a&&ari"#e 'io(ine- bella- !a'ni*i#a!ente (e"tita1 &oi 'uardando la Re'ina #on un 'razio"o "orri"o1 7In#o!&arabile Fiorina7- le di#e- 7il Re #)e (oi #er#ate non 9 &i3 u##ello1 !ia "orella Su""io 'li )a re"e le "ue &ri!e "e!bianze1 e ora tro(a"i nel "uo re'no/ Non "tate a tor!entar(i &i31 &er#)5 (oi arri(erete a (eder #oronate le (o"tre "&eranze/ E##o(i .uattro uo(a1 nei 'randi bi"o'ni della (ita le ro!&erete- e #i tro(erete dentro delle #o"e #)e (i "aranno di un 'rande aiuto7/ Detto .ue"to- "&ar2/ Fiorina "i "ent2 rina"#ere a .ue"te &arole6 ri&o"e le uo(a nel "a##o- e "%in#a!!in4 (er"o il re'no di ,razio"o/ Do&o a(er #a!!inato otto 'iorni e otto notti- 'iun"e a &i9 di una !onta'na d%un%altezza &rodi'io"a- tutta .uanta d%a(orio e #o"2 ta'liata a &i##o- #)e non #%era (er"o di arra!&i#ar#i"i "o&ra- "enza #adere/ Ella *e#e !ille "*orzi inutili1 "dru##iola(a- "i a**ati#a(a6 *in#)5- di"&erata di (eder"i di *ronte un o"ta#olo in"or!ontabile- and4 a "draiar"i a&&i9 della !onta'na- #olla *er!a ri"oluzione di la"#iar"i !orire6 .uand%e##o #)e "i ri#ord4 de'li uo(i a(uti dalla *ata/ Ne &re"e uno e di""e1 7<edia!o un &o%- "e &ro!ettendo!i i "o##or"i de% .uali a(e""i a(uto bi"o'na- "i *o""e burlata di !e7/ A&&ena rotto l%uo(o- (ennero *uori al#uni &i##oli 'an#i d%oro- #)e ella "i atta##4 ai &iedi e alle !ani/ E #on l%aiuto di .ue"ti &ot5 "alire "enza *ati#a "ulla !onta'na d%a(orio6 &er#)5 i 'an#i *a#e(ano &re"a- e le i!&edi(ano di "dru##iolare in ba""o/ 8uando *u "ulla (etta- e##o nuo(e di**i#olt0 &er in#o!in#iare a #alare al &iano1 &er#)5 tutta la (allata non era altro #)e un 'randi""i!o "&e##)io di #ri"tallo/ <i erano l2 dintorno &i3 di "e""anta!ila donne- #)e "i !ira(ano in e""o #on 'randi""i!o diletto- &er#)5 bi"o'na "a&ere #)e lo "&e##)io a(e(a die#i #)ilo!etri di lar')ezza e (enti di lun')ezza/ Cia"#una (i "i (ede(a ri*le""a "e#ondo il "uo de"iderio1 .uella di #a&elli ro""i a&&ari(a bionda1 la (e##)ia "i (ede(a 'io(ine1 la 'io(ine &are(a an#)e &i3 'io(ine6 in una &arola- .ue"to "&e##)io na"#onde(a #o"2 bene i di*etti- #)e le donne #orre(ano a "&e##)iar(i"i dalle #in.ue &arti del !ondo/ Bi"o'na a(er (i"to le "!or*ie e i bo##)ini tondi- #)e *a#e(ano la !a''ior &arte di .uelle #i(ettuole6 #%era da "#o&&iar dalle ri"a/ E non &er .ue"to 'li uo!ini #i "i a**olla(ano in !inor nu!ero1 &er#)5 lo "&e##)io *a#e(a un 'ran #o!odo an#)e a loro/ A #)i re'ala(a belli""i!i #a&elli1 a #)i un &er"onale alto ed ele'ante- o una #ert%aria !arziale- o una *i"iono!ia "i!&ati#a e bella/ E""i ride(ano delle donne e le donne non "e ne "ta(ano dal ridere alle loro "&alle1 &er #ui la !onta'na (eni(a #)ia!ata #on !olti no!i di**erenti/ Ne""uno era "tato !ai #a&a#e

57

di to##arne la #i!a1 e .uando (i "#or"ero Fiorina- le donne "i !e""ero tutte a "trillare #o!e tante #alandre1 7Do(e (a !ai .uella "*a##iata:7- di#e(ano e""e/ 78uella l2 de(%e""ere tanto i!&rudente- da !ettere i &iedi an#)e "ul no"tro "&e##)io/ <edrete #)e do&o &o#)i &a""i- #e lo !ander0 in bri#ioli/7 E #o"2 *a#e(ano un dia(oleto da #a(ar di #er(ello/ La Re'ina non "a&e(a #o!e *are- &er#)5 (ede(a un 'ran &eri#olo nel do(ere "#endere da .uella altezza1 allora ru&&e un altr%o(o- dal .uale u"#irono *uori due &i##ioni e un #o##)io- #)e tutt%a un tratto di(ent4 tanto 'rande- da &oter#i entrar dentro #o!oda!ente1 e in .ue"to !odo i &i##ioni #on !olta le''erezza #alarono 'i3 al ba""o la Re'ina- "enza #)e a##ade""e nulla di !ale/ Ella di""e ai "uoi bra(i &i##ioni1 7Miei &i##oli a!i#i- "e (oi "arete tanto #orte"i di &ortar!i *ino "ul &o"to do(e il Re ,razio"o tiene la "ua #orte- non tro(erete in !e un%in'rata7/ I &i##ioni- #orte"i e obbedienti- (olarono 'iorno e notte *in#)5 non *urono arri(ati alle &orte della #itt0/ Co"2 Fiorina "!ont4- e diede a #ia"#uno di e""i un dol#i""i!o ba#io- #)e #o"ta(a &i3 di una #orona reale/ O)- #o!e le batte(a il #uore- !ettendo il &iede in #itt0; $er non e""ere ri#ono"#iuta- "i in"udi#i4 il (i"o6 e #)ie"e a .uelli #)e &a""a(ano &er la "trada- do(e a(rebbe &otuto (edere il Re/ Al#uni "i !e""ero a ridere/ 7<edere il Re:7- le di#e(ano- 7da((ero e); e #)e (uoi tu da lui- !io bel Mu"o "udi#io: <ai- (ai &iutto"to a la(arti1 &er#)5 i tuoi o##)i non "ono de'ni di (edere un 'ran !onar#a a .uel !odo/7 La Re'ina non ri"&o"e1 "i allontan4 &ian &iano1 e torn4 da##a&o a do!andare a .uelli #)e in#ontra(a- do(e a(rebbe &otuto !etter"i &er (edere il Re/ 7Do!ani de(e (enire al te!&io #on la $rin#i&e""a Trotona7- le ri"&o"ero- 7&er#)5 *inal!ente )a #on"entito di "&o"arla/7 7Cielo- .uale notizia; Trotona- l%inde'na Trotona "ul &unto di "&o"are il Re;7Fiorina #redette di !orire e non a(e(a &i3 *iato n5 &er &arlare n5 &er andare a(anti/ Entr4 "otto una &orta- e "eduta"i "o&ra una &ietra- #ol (i"o #o&erto dai #a&elli e dal "uo #a&&ello di &a'lia- #o!in#i4 a dire1 7S*ortunata #)e io "ono; E##o!i (enuta .ui &er *ar &i3 bello il trion*o della !ia ri(ale e &er (edere #oi !iei o##)i la "ua #ontentezza; Fu dun.ue a #a'ione di lei- #)e l%u##ello tur#)ino non (enne &i3 a (eder!i: Era dun.ue &er .uella brutta "tre'a- #)e !i *a#e(a la &i3 nera di tutte le in*edelt0- !entre iori*inita dal dolore- !i lo'ora(a dalla &a""ione &er la #on"er(azione dei "uoi 'iorni: Il traditore "%era #a!biato/// Ri#ordando"i di !e- #o!e "e non !%a(e""e (i"to !ai- la"#ia(a #)e io !i "tru''e""i &er la "ua lontananza- "enza dar"i &unto &en"iero della !ia;///7/ 8uando "i )a il #uore 'ro""o dai di"&ia#eri- 9 raro #)e "i "enta il bi"o'no di !an'iare/ La Re'ina #er#4 un &o% di alber'o1 e "i #ori#4- "enza &rendere un bo##one/ Si alz4 #ol "ole e #or"e al te!&io6 !a &ri!a di &oter#i entrare do(5 "ubire !olte !aniera##e dalle 'uardie e dai "oldati/ <ide il trono del Re e .uello di Trotona- #)e era 'i0 #on"iderata #o!e Re'ina/ C)e dolore &er un%ani!a "en"ibile e a&&a""ionata- #o!e .uella di Fiorina; Si a((i#in4 al trono della "ua ri(ale- e l2 "tette in &iedi- a&&o''iata a una #olonna di !ar!o/ Il Re arri(4 il &ri!o- &i3 bello e &i3 a!abile di .uello #)e *o""e "tato !ai in tutta la (ita/ Trotona (enne do&o- (e"tita #on 'ran !a'ni*i#enza- !a brutta da *ar &aura/ Ella 'uard4 la Re'ina #on un #erto #i&i'lio 7E #)i "ei tu7- le di""e- 7#)e ardi"#i di a((i#inarti alla !ia au'u"ta &er"ona e al !io trono d%oro:7 7Io !i #)ia!o <i"o "udi#io7- di""%ella- 7"on (enuta di lontano &er (ender(i delle #o"e rare/7 E #o!in#i4 a *ru'are nel "uo "a##o di tela- e tir4 *uori i bra##ialetti di "!eraldo #)e il Re ,razio"o le a(e(a re'alati/ 7O); o);7- e"#la!4 Trotona- 7#arini #ode"ti &ezzi di bi##)iere6 !e li (endi &er #in.ue "oldi:7 7Fateli &ri!a (edere a #)i "e ne intende- o "i'nora- e &oi "ul &rezzo #i a##o!odere!o/7 Trotona- #)e a!a(a il Re #on !a''ior tenerezza di .uel #)e &ote(a attender"i da .uella *o#a- e non le &are(a (ero di tro(are delle o##a"ioni &er &arlar'li- "i a(anz4 *ino al trono di lui e 'li !o"tr4 i bra##ialetti- &re'andolo a dire il "uo "enti!ento/ Alla (i"ta di .uei bra##ialetti- e'li "i ri#ord4 di .uelli #)e

58

a(e(a dato a Fiorina1 di(ent4 bian#o- "o"&ir4- e "tette &er un &o% di te!&o "enza ri"&ondere1 alla *ine- te!endo di *ar (edere il turba!ento dell%ani!o*e#e "u di "5 un 'rande "*orzo e ri"&o"e1 78ue"ti bra##ialetti- "e#ondo !e- (al'ono .uanto tutto il !io re'no1 #rede(o #)e nel nondo (e ne *o""e un &aio "olo6 !a ora (edo #)e #e ne "ono de'li altri7/ Trotona torn4 "ul "uo trono- do(e #i *a#e(a la *i'ura di un%o"tri#a atta##ata al "uo 'u"#io6 e #)ie"e alla Re'ina .uanto- "enza rubare- a(rebbe &rete"o de% "uoi bra##ialetti/ 7Se do(e"te &a'ar!eli- o "i'nora- (i "arebbe d%un 'rande "#o!odo1 (i &ro&on'o &iutto"to un altro &atto/ Ottenete!i il *a(ore di dor!ire una notte nella "ala de'li E#)i- #)e 9 nel &alazzo del Re- e io (i #edo 'li "!eraldi/7 7Ma'ari- <i"o "udi#io;7- di""e Trotona- buttando"i (ia dalle ri"ate #o!e una "'uaiata- e !o"trando #erti denti &i3 lun')i di .uelli d%un #in')iale/ Il Re non "i dette &en"iero di "a&ere di do(e (eni(ano .uei bra##ialetti- un &o% &er#)5 'li era indi**erente la (enditri#e =#)e non de"ta(a da((ero ne""una #urio"it0>- !a "e'nata!ente &er il di"'u"to in(in#ibile #)e &ro(a(a a di"#orrere #on Trotona/ Ora bi"o'na "a&ere- #)e in .uel te!&o #)e e'li era "e!&re u##ello tur#)ino- una tal (olta 'li era (enuto *atto di ra##ontare alla $rin#i&e""a #o!e &ro&rio "otto al "uo .uartiere reale #%era una &i##ola "ala #)e "i #)ia!a(a la "ala de'li E#)i6 #o"truita in un !odo #o"2 in'e'no"o- #)e tutto #i4 #)e (i "i di#e(a "otto(o#e- era "entito beni""i!o dal Re .uando "i tro(a(a a letto nella "ua #a!era6 &er #ui Fiorina non &ote(a i!!a'inare un !i'lior !ezzo di .ue"to&er &oter'li ri!&ro(erare la "ua in*edelt0/ $er ordine di Trotona la #ondu""ero nella "ala de'li E#)i- do(%ella dette &rin#i&io ai "uoi la!enti e ai "uoi ri!&ro(eri #o"21 7La "#ia'ura- alla .uale non (ole(a #redere- &ur tro&&o 9 #erta- barbaro u##ello tur#)ino; tu ti "ei "#ordato di !e1 tu a!i la !ia inde'na ri(ale/ I bra##ialetti- #)e ebbi dalla tua !ano reale- non *urono #a&a#i di ri#)ia!ar!i alla tua !e!oria1 tanto io "ono lontana dal tuo &en"iero;7/ E .ui i "in')iozzi le tol"ero la &arola1 .uand%e""a riebbe *iato da &arlareri#o!in#i4 da##a&o e #ontinu4 *ino alla !attina/ I #a!erieri- a(endola "entita &ian'ere e "o"&irare tutta la notte- andarono a ra##ontarlo a Trotona1 la .uale le do!and4 la ra'ione di tutto il la!ent2o #)e a(e(a *atto/ La Re'ina ri"&o"e #)e a(e(a dor!ito &ro*onda!ente e #)e dor!endo le a##ade(a &er il "olito di "o'nare e di &arlare a (o#e alta/ 8uanto al Re- &er una "trana *atalit0 non a(e(a "entito nulla1 e .ue"to deri(a(a- &er#)5 dal 'iorno #)e in#o!in#i4 la "ua &a""ione &er Fiorina- a(e(a &erduti i "onni6 e .uando la "era anda(a a letto- 'li da(ano dell%o&&io &er *arlo ri&o"are/ La Re'ina &a""4 una 'ran &arte del 'iorno #o"2 in.uieta- da non &oter"i dir .uanto/ 7Se !i )a "entito7- di#e(a *ra "5- 7#o!e "i &u4 dare al !ondo un%indi**erenza &i3 atro#e della "ua: Se &oi non !i )a "entito- in .ual altro !odo &otr4 *ar 'iun'ere la !ia (o#e *ino a lui:7 ,ioielli e #o"e d%arte (era!ente rare e "traordinarie non ne a(e(a &i31 &er#)5 le &ietre &rezio"e "ono "e!&re belle- !a #i bi"o'na(a .ual#o"a #)e "a&e""e "tuzzi#are il 'u"to di Trotona/ Allora ri#or"e ai "uoi uo(i e ne ru&&e uno/ E##o #)e "#a&&4 "ubito *uori una #arrozzina d%a##iaio lu"tro- tutta ornata di *re'i d%oro in rilie(o6 alla #arrozzina erano atta##ati "ei "or#i (erdi- 'uidati da un 'ro""o to&o #olor di ro"a- !entre il batti"trada- an#)%e""o della *a!i'lia to&e"#a- era d%una bella tinta 'ri'io &erla/ Dentro alla #arrozza #%erano .uattro !arionette &i3 (i"&e e &i3 'razio"e di .uelle #)e "i (edono "ui teatrini alle 'randi *iere di $ado(a e di Sini'a'lia- e *a#e(ano delle #o"e !olto "or&rendenti- in "&e#ie due &i##ole e'iziane- le .uali balla(ano la "arabanda e il !inuetto !e'lio di tutte le ballerine della $er'ola e della S#ala/ La Re'ina ri!a"e a bo##a a&erta a (edere .ue"to #a&ola(oro dell%arte ne'ro!anti#a1 !a non *e#e !otto *ino alla "era- #)e era l%ora #)e Trotona anda(a alla &a""e''iata/ Allora "i !i"e in un (iale a *ar 'alo&&are i "uoi "or#i #)e tira(ano la #arrozza- 'li altri to&i e le !arionette/ 8ue"ta no(it0 *e#e tanta !era(i'lia a Trotona- #)e #o!in#i4 a 'ridare1 7<i"o "udi#io; e)i- <i"o "udi#io; li (uoi #in.ue "oldi &er la tua #arrozza e &er il tuo e.ui&a''io to&ine"#o:7/

59

7Do!andate ai letterati e ai "a&ienti di .ue"to re'no7- di""e Fiorina 7#)e #o"a &u4 (alere una !era(i'lia "i!ile- e io !e ne "tar4 al &arere del &i3 #a&a#e *ra loro/7 Trotona- &re&otente in o'ni #o"a- ri"&o"e1 7Non !i "tar &i3 a "to!a#are #olla tua "udi#ia &re"enza6 di!!i il &rezzo- e *ini"#ila7/ 7Dor!ire an#ora un%altra (olta nella "ala de'li E#)i7- di""e Fiorina- 7e##o tutto .uello #)e (i do!ando/7 7<a%- &o(era be"tia7- re&li#4 Trotona- 7non ti "ar0 ne'ato/7 E (oltando"i alle "ue da!e- di""e1 78ue"ta "tu&ida #reatura non "a ri#a(are ne""un 'uada'no dalla (endita di tante belle rarit0;7/ <enne la notte/ Fiorina di""e tutto .uello #)e "i &u4 i!!a'inare di &i3 tenero e di a&&a""ionato- !a *u lo "te""o #)e dirlo al !uro- #o!e la notte a(anti- &er#)5 il Re non la"#ia(a !ai di &rendere la "ua "olita be(anda #oll%o&&io/ I #a!erieri di#e(ano *ra loro1 78ue"ta #a!&a'nola- non #%9 #a"o- de(%e""er 'rulla1 #)e #o"%9 tutto .ue"to #i#al2o #)e *a la notte:7/ 7$eraltro7- o""er(a(ano al#uni- 7nelle #o"e #)e di#e- #%9 del buon "en"o e della &a""ione/7 Fiorina a"&ett4 #olla *ebbre addo""o #)e (eni""e il 'iorno- &er (edere l%e**etto &rodotto da% "uoi di"#or"i/ 7$ur tro&&o7- e""a di#e(a- 7.ue"to "&ietato 9 di(entato "ordo alla !ia (o#e; Non ri#ono"#e &i3 la (o#e della "ua #ara Fiorina: A); #)e (er'o'na- o"tinar"i an#ora a (oler'li bene; E'li !i di"&rezza- e !e lo !erito/ S2- !i "ta bene/7 $er4 tutti .ue"ti ra'iona!enti torna(ano inutili/ Ella non &ote(a 'uarire della "ua &a""ione/ Nel "a##o non le ri!ane(a #)e un "olo uo(o- dal .uale &ote""e "&erare .ual#)e "o##or"o/ Lo ru&&e e ne u"#2 *uori un &a"ti##io di "ei u##elli lardellati- #otti e beni""i!o ro"olati6 e&&ure- #on tutto .ue"to- #anta(ano da inna!orare&redi#a(ano la buona (entura e "a&e(ano di !edi#ina !e'lio di E"#ula&io/ La Re'ina re"t4 "tu&ita di una #o"a tanto !era(i'lio"a- e "e ne and4 #ol "uo &a"ti##io &arlante nell%anti#a!era di Trotona/ Mentr%e""a a"&etta(a di &oter &a""are- uno de% #a!erieri le "i a((i#in4 e le di""e1 7Ma non "a&ete- !io bel <i"o "udi#io- #)e "e il Re non &i'lia""e l%o&&io &er dor!ire- (oi lo #a(ere"te di #er(ello #on tutto il #)ia##)ierio #)e *ate nella notte:7/ Fiorina allora #a&2 "ubito la ra'ione &er#)5 il Re non l%a(e(a udita- e di""e al #a!eriere1 7Sono tanto "i#ura di non di"turbare i "onni del Re- #)e "ta"era- nel #a"o #)e io dor!a nella "ala de'li E#)i- "e non 'li darete ne!!eno una 'o##ia d%o&&iotutte .ue"te &erle e dia!anti "aranno &er (oi7/ Il #a!eriere a##ett4 e dette la "ua &arola/ Do&o &o#)i !inuti arri(4 Trotona e (ide la Re'ina #)e *a#e(a *inta di (oler !an'iare il "uo &a"ti##io/ 7C)e #o"a *ai #o"t2- <i"o "udi#io:7 le di""e/ 7Si'nora7- ri"&o"e Fiorina- 7"on .ui #)e !an'io a"trolo')i- !u"i#i e dottori di !edi#ina/7 In .uello "te""o !o!ento 'li u##elli #o!in#iarono a #antare dol#e!ente- #o!e tante "irene6 &oi 'rida(ano1 7Buttate#i una &i##ola !oneta d%ar'ento e (i dire!o la buona (entura7- +n anatrotto- #)e torre''ia(a "u'li altri- di""e &i3 *orte di tutti1 78ua- .ua- .ua- .ua6 io "ono !edi#o- io 'uari"#o la 'ente da tutti i !ali e da tutte le &azzie- *uori #)e da .uella d%a!ore7/ Trotona "balordita da .ue"to &ortento non (eduto !ai in (ita "ua- 'rid4"a'rando #o!e un (etturino1 7A**edd2o- #)e bel &a"ti##io; Lo (o'lio &er !e/ 8ua- <i"o"udi#io1 .uanto ne #)iedi:7/ 7Il "olito &rezzo7- ella di""e- 7dor!ire nella "ala de'li E#)i- e nient%altro/7 7Sta bene- e ti (o'lio dar &er 'iunta an#)e .ue"ta !oneta7- di""e Trotona- *uor di "5 dall%alle'rezza di a(ere a(uto il &a"ti##io/ Fiorina "e ne (a (ia

60

rin'raziando- tutta #ontenta &er la "&eranza #)e .ue"ta (olta il Re a(rebbe "entita la "ua (o#e/ A&&ena (enne la notte- ella "i *e#e #ondurre nella "ala de'li E#)i- #olla &a""ione #)e la "tru''e(a #)e il #a!eriere !antene""e la &arola e #)e- in(e#e di dare al Re il "olito o&&io- 'li !ette""e innanzi .ual#)e altra be(anda da tenerlo de"to6 .uando &ot5 *i'urar"i #)e tutti dor!i""ero- ella ri#o!in#i4 i "uoi &ieto"i la!enti1 7A .uanto &eri#olo non "ono io andata in#ontro7- ella di#e(a- 7&er (enirti a #er#are- !entre tu !i *u''i e (uoi "&o"are Trotona; C)e t%)o io *atto- #rudele&er "#ordarti #o"2 i tuoi 'iura!enti: Ra!!entati al!eno .ual#)e (olta della tua !eta!or*o"i- del !io a!ore e dei no"tri teneri #ollo.ui;7/ Ella ri&et5 .ue"ti #ollo.ui a uno a uno- e #on tanta *edelt0 di !e!oria- da *ar (edere #)e &er lei non #%era altra #o"a al !ondo #)e le *o""e &i3 #ara di .ue"ti ri#ordi/ Il Re non dor!i(a &unto- e "enti(a #o"2 di"tinta!ente la (o#e di Fiorina e tutte le "ue &arole- #)e non "a&e(a ra##a&ezzar"i da do(e (eni""ero1 !a il "uo #uoretenera!ente #o!!o""o- 'li *e#e ri#ordare #o"2 al (i(o l%i!!a'ine della "ua in#o!&arabile $rin#i&e""a- #)e nel tro(ar"i ora di(i"o da lei "ent2 il !ede"i!o dolore di .uando i #oltelli lo *erirono *ra i ra!i del #i&re""o/ E an#)%e""o "i !i"e a &arlare "ullo "te""o tono della Re'ina- e di""e1 7A); $rin#i&e""a tro&&o #rudele &er un a!ante #)e (i adora(a; #o!%9 e'li !ai &o""ibile #)e !i abbiate "a#ri*i#ato ai no"tri #o!uni ne!i#i:///7/ Fiorina ud2 le #o"e #)e il Re di#e(a- e non "i "tette dal ri"&onder'li e dal *ar'li "a&ere #)e "%e'li a(e""e (oluto de'nar"i di #)ia!are &re""o di "5 <i"o "udi#io- a(rebbe &otuto a(er la "&ie'azione di tanti !i"teri- *in allora ine"&li#abili &er lui/ A .ue"te &arole il Re- i!&aziente- #)ia!4 uno dei "uoi #a!erieri- e 'li di""e "e *o""e "tato &o""ibile di tro(ar'li "ubito <i"o "udi#io e di #ondur'liela l2/ Il #a!eriere ri"&o"e #)e la #o"a &ote(a *ar"i in un batter d%o##)io- &er#)5 <i"o "udi#io era a dor!ire nella "ala de'li E#)i/ Il Re non "a&e(a #)e #o"a "i &en"are/ Co!e &ote(a !ai *i'urar"i #)e una "2 'ran Re'ina- #o!e Fiorina- &ote""e tro(ar"i tra"*i'urata a .uel !odo: E #o!e #redere #)e <i"o "udi#io a(e""e la (o#e della Re'ina e #ono"#e""e tutti i "uoi "e'reti &i3 inti!i- "e ella non *o""e "tata la Re'ina "te""a: Tor!entato da .ue"ti "o"&etti "i alz4 dal letto- "i (e"t2 in *retta e *uria- e &er una "#aletta "e'reta "#e"e nella "ala de'li E#)i/ La Re'ina a(e(a le(ata la #)ia(e1 !a il Re ne a(e(a una #)e a&ri(a tutte le &orte del &alazzo/ La tro(4 (e"tita #on una (e"te le''eri""i!a di "eta bian#a- #)e e""a era "olita &ortare "otto i "uoi &anni "udi#i e "tra&&ati6 i "uoi belli""i!i #a&elli le "#ende(ano &er le "&alle6 era di"te"a "o&ra un #ana&9- e una la!&ada- in lontananza- !anda(a all%intorno un &allido "batti!ento di lu#e/ Il Re entr4 dentro all%i!&ro((i"o6 e la &a""ione dell%a!ore (in#endo tutti i "uoi ri"enti!enti- a&&ena l%ebbe ri#ono"#iuta- and4 a 'ettar"i a% "uoi &iedi- le ba'n4 le !ani del "uo &ianto e #redette di !orire di 'ioia- di dolore e di !ille &en"ieri di(er"i #)e- tutti in una (olta- 'li "i a**ollarono alla !e!oria/ La Re'ina non *u !eno #o!!o""a di lui6 ed ebbe una tal "erratura al #uore- #)e "enti(a !an#ar"i il re"&iro/ Ella 'uarda(a *i""o *i""o il Re- "enza dir &arola6 e .uand%ebbe la *orza di &oter &arlare- non ebbe .uella &er *ar'li dei ri!&ro(eri/ La 'ran #ontentezza di ri(ederlo le *e#e di!enti#are &er un !o!ento tutte le ra'ioni- #)e e""a #rede(a *ondati""i!e- di la'nar"i di lui/ Alla *ine o'ni #o"a (enne in #)iaro- tutti e due a (i#enda "i tro(arono 'iu"ti*i#ati6 il loro a!ore ri&re"e al di"o&ra- e l%uni#a "&ina- #)e or!ai li tor!enta""e- era la *ata Su""io/ Ma in .ue"to *ratte!&o 'iun"e il Ma'o- 'rande a!i#o del Re- in #o!&a'nia d%una *a!o"a *ata- la .uale era a&&unto .uella #)e a(e(a dato le .uattro uo(a a Fiorina/ S#a!biati i &ri!i #o!&li!enti d%u"o- il !a'o e la *ata di""ero #)iaro e tondo #)e e""endo"i tro(ati d%a##ordo a riunire i loro &oteri in *a(ore del Re e della Re'ina- la *ata Su""io non &ote(a *ar altro #)e un bel nulla #ontro di e""i6 e #)e &er #on"e'uenza non #%erano &i3 o"ta#oli &er !andare in lun'o le loro nozze/ Ci (uol &o#o a *i'urar"i l%alle'rezza dei due 'io(ani a!anti/ A&&ena "i *e#e 'iorno- la (o#e "i "&ar"e &er il &alazzo- e tutti *urono #ontenti di (edere la bella Fiorina/ Il ru!ore di .ue"ta notizia e""endo arri(ato *ino a'li ore##)i di

61

Trotona- .ue"ta #or"e "ubito dal Re1 e #o!e ri!a"e brutta- .uando 'li (ide al *ian#o la "ua odiata ri(ale; Mentre "ta(a &er a&rir bo##a e &er dir loro un "a##o di (itu&eri- il !a'o e la *ata la tra"*or!arono in una !aiala- &er#)5 #o"2 le ri!ane""e un &o#o della "ua *i"iono!ia e del "uo brutto (izio di 'ru'nire/ Ella *u''2 (ia- 'ru'nendo "e!&re *in 'i3 nel #ortile- do(e *u a##olta da uno "#o&&io di ri"ate- #)e la !e""ero all%ulti!a di"&erazione/ Il Re ,razio"o e la Re'ina Fiorina- liberati *inal!ente dalla &re"enza di una #o"2 odio"a &er"ona- non &en"arono &i3 #)e a *e"te''iare le loro nozze1 le .uali "&i##arono &er buon 'u"to e !a'ni*i#enza1 e #%9 da i!!a'inar"i *a#il!ente la *eli#it0 dei due "&o"i- do&o tanti di"&ia#eri e tante tra(er"ie/ Do!andatelo al Re ,razio"o- ed e'li (i ri"&onder01 !e'lio di(entare u##elli tur#)ini- #or(i e an#)e anatre &alu"tri- &iutto"to #)e "&o"are una Trotona- alla .uale non "i (o'lia bene/ $e##ato #)e non "i tro(i "e!&re un !a'o o una *ata &er !andare a !onte tanti !atri!oni- do(e l%a!ore non #%entra &er nulla;

<B>La ,atta Bian#a</B> di Carlo Collodi C%era una (olta un Re il .uale a(e(a tre *i'li1 tre &ezzi di 'io(anotti *orti e #ora''io"i6 ed e'li "i era !e""o &aura #)e (ole""ero "alire "ul trono &ri!a della "ua !orte1 tanto &i3- #)e "tando a #erte (o#i #)e #orre(ano- i "uoi *i'li #er#a(ano da&&ertutto di *ar"i dei &arti'iani &er i!&adronir"i del re'no/ Il Re #o!in#ia(a a e""ere un &o% in l0 #o'li anni- !a e""endo an#ora (erde di "&irito e "ano di !ente- non "e la "enti(a &unto di #edere loro un &o"too##u&ato da lui #on tanta di'nit0/ $en"4- dun.ue- #)e il !i'lior &artito &er (i(ere tran.uillo *o""e .uello di tenerli a bo##a dol#e a *uria di &ro!e""e- #)e e'li a(rebbe "a&uto "e!&re deludere e !andare in *u!o/ Li #)ia!4 nel "uo 'abinetto- e do&o a(er &arlato alla buona di (arie #o"e- "alt4 *uori #ol dire1 7Miei #ari *i'li- (oi #on(errete !e#o #)e la !ia et0 a(anzata non !i &er!ette &i3 di a##udire a'li a**ari di Stato #on lo "te""o i!&e'no d%una (olta6 te!o #)e i !iei "udditi ne abbiano a ri"entire i danni- ed 9 &er .ue"to #)e )o de#i"o di !ettere la #orona "ul #a&o a uno di (oi tre/ $eraltro 9 ben 'iu"to #)e in #o!&en"o di un re'alo "i!ile- (oi dobbiate #er#are di #o!&ia#er!i nel di"e'no#)e ora!ai )o *atto- di ritirar!i in #a!&a'na/ Mi &are #)e un #anino (i"&o*ido- 'razio"o &otrebbe tener!i un%otti!a #o!&a'nia1 #o"2- "enza "tare a "#e'liere il *i'lio !a''iore &iutto"to del !inore- io (i di#)iaro #)e .uello #)e di (oi tre !i &orter0 il #anino &i3 bello- .uello "ar0 il !io erede7/ I &rin#i&i re"tarono "or&re"i del #a&ri##io del loro &adre &er un #anino- !a i due !inori (i tro(arono il loro torna#onto ed a##ettarono #on &ia#ere la #o!!i""ione di andare in #er#a di un #ane/ 8uanto al *i'lio !a''iore- era tro&&o ti!ido e tro&&o ri"&etto"o &er *ar (alere i "uoi diritti/ $re"ero .uindi #on'edo dal Re- il .uale li *orn2 d%oro e di &ietre &rezio"e- "o''iun'endo #)e *ra un anno- n5 &i3 n5 !eno- in .uello "te""o 'iorno e alla !ede"i!a ora- do(e""ero tornare a &ortar'li #ia"#uno il "uo #anino/ $ri!a di !etter"i in (ia''io i tre *ratelli andarono a un #a"tello- di"#o"to a&&ena un !i'lio dalla #itt0/ Menarono "e#o 'li a!i#i e *e#ero 'ran baldoria'iurando"i tutti e tre a!i#izia eterna- e re"tando inte"i #)e in .ue"ta *a##enda a(rebbero #ia"#uno tirato a(anti &er il *atto "uo- "enza 'elo"ie e ran#ori- e #)e in o'ni #a"o il &i3 *ortunato a(rebbe "e!&re tenuto a &arte 'li altri due della "ua *ortuna/ E #o"2 &artirono- do&o a(er *i""ato #)e al ritorno "i "arebbero ritro(ati nello "te""o #a"tello- &er &oi re#ar"i tutti in"ie!e dal Re/ Non (ollero #on "5 ne""uno- e #a!biarono di no!e &er non e""ere ri#ono"#iuti/ Cia"#uno &re"e una (ia di(er"a/ I due !a''iori ebbero !olte a((enture6 !a io ra##onter4 "oltanto .uelle del !inore/ Il .uale era 'razio"o- d%u!ore alle'ro e

62

&ia#e(ole- una bella te"ta- *i"ono!ia "i'norile- *attezze re'olari- bei denti e !olti""i!a de"trezza in tutti .ue'li e"er#izi- #)e #o!&letano l%edu#azione di un 'entiluo!o/ Canta(a #on 'u"to- "uona(a il liuto e la #)itarra da in#antare!ane''ia(a la ta(olozza- era in"o!!a un #a(aliere #o!&iti""i!o e di un #ora''io #)e ra"enta(a la te!erit0/ Non &a""a(a 'iorno #)e non #o!&ra""e #ani 'randi- &i##oli- le(rieri- bull do'"da #a##ia- "&a'nuoli- barboni/ Se ne a(e(a uno bello e ne tro(a(a un altro &i3 bello- la"#ia(a il &ri!o &er tener"i l%altro1 &er#)5 'li "arebbe "tato i!&o""ibile- "olo #o!%era- di !enar"i dietro trenta o .uaranta!ila #ani6 ed e'li non (ole(a #on "5 ne""uno "tra"#i#o di 'entiluo!ini o di "er(itori o di &a''i/ Ca!!ina(a e #a!!ina(a- "enza "a&ere nean#)e lui do(e anda""e- .uand%e##o #)e una (olta "i tro(4 "or&re"o dalla notte- dai tuoni e da un 'ran ro(e"#io d%a#.ua nel !ezzo d%una *ore"ta- do(e non ra##a&ezza(a &i3 ne!!eno la "trada #)e do(e(a *are/ $re"e il &ri!o (iottolo #)e 'li #a&it4 *ra i &iedi- e do&o a(er #a!!inato un &ezzo- &ot5 "#or'ere un &o% di lu#e6 e da .ue"ta "i *i'ur4 #)e- non !olto lontano- #i do(e""e e""ere .ual#)e #a"a- do(e a(rebbe &otuto !etter"i al #o&erto *ino al 'iorno/ ,uidato #o"2 da .uella &o% di lu#e #)e (ede(a- 'iun"e alla &orta di un #a"telloil &i3 !a'ni*i#o #)e "i &o""a i!!a'inare/ La &orta era d%oro- #o&erta di #arbon#)i- il #ui ba'liore li!&ido e "!a'liante illu!ina(a tutti i dintorni/ E .ue"ta era la lu#e #)e il $rin#i&e a(e(a (eduto di lontano/ I !uri erano di &or#ellana tra"&arente "ulla .uale- di&inta in #olori- "i (ede(a la "toria di tutte le *ate dalla #reazione del !ondo in &oi6 n5 (i erano di!enti#ate le *a!o"e a((enture di $elle d%A"ino- di Finetta- del Melaran#io- di ,razio"adella Bella addor!entata nel bo"#o- di Ser&entino <erde e di #ent%altri/ ,li *e#e 'randi""i!o &ia#ere di ri#ono"#er(i an#)e il $rin#i&e Folletto- &er#)5 era "uo zio all%u"o di Bretta'na/ La &io''ia e la "ta'ione india(olata 'li le(arono la (o'lia di trattener"i &i3 a lun'o in un luo'o- do(e "i ba'na(a tutto *ino all%o""a- "enza #ontare #)e do(e non 'iun'e(a il ri*le""o lu!ino"o dei #arbon#)i- non #i "i (ede(a &ro&rio di .ui a l2/ Torn4 alla &orta d%oro- e (ide uno za!&etto di #a&riolo atta##ato in *ondo a una &i##ola #atena tutta di dia!anti1 e non &ot5 di !eno di re"tare a bo##a a&ertanon tanto &er la !a'ni*i#enza di .uel #ordone da #a!&anello- .uanto &er la 'ran "i#urezza #olla .uale (i(e(ano in .uel &alazzo/ 7$er#)57- *a#e(a e'li a dire- 7#)e #i (orrebbe &er i ladri a "ta##are la #atenella e &ortar (ia i #arbon#)i: Sarebbe il (ero !odo di di(entar ri##)i una (olta &er tutte/7 Tir4 lo za!&etto di #a&riolo1 "ubito "ent2 "uonare una #a!&anella- #)e allo ".uillo 'li &ar(e d%oro o d%ar'ento/ Di l2 a un !inuto la &orta "i a&r2- "enza #)e e'li &ote""e (eder altro #)e una dozzina di !ani &er aria- #ia"#una delle .uali tene(a una *ia##ola a##e"a/ A .uella (i"ta re"t4 #o"2 intontito- #)e non "a&e(a ri"ol(er"i a entrare- .uando "ent2 altre !ani- #)e lo "&in'e(ano &er dietro- e an#)e #on una #erta tal .ual (iolenza/ E'li entr4 l0 dentro a !alin#uore- e &er o'ni buon *ine e ri"&etto &ort4 la !ano all%i!&u'natura della "&ada1 .uand%e##o- #)e tra(er"ando un (e"tibolo- tutto in#ro"tato di &or*ido e di la&i"lazzuli- "ent2 due (o#i an'eli#)e #)e #anta(ano #o"21 Delle !an/-#)e (edete Non (i &renda "o"&etto1 C)5 "otto .ue"to tetto Non #%5 da te!er nulla/ Se non le "edu#enti ,razie di un bel (i"ino6 Ca"o #)e il (o"tro #uore Non (o'lia ri!aner "#)ia(o d%a!ore/ E'li non &ot5 i!!a'inar"i #)e lo in(ita""ero #on tanta buona 'razia- &er *ar'li &oi un brutto tiro1 &er #ui- "entendo"i "o"&into (er"o una 'ran &orta di #orallo- #)e "i a&r2 al "uo a((i#inar"i- entr4 in una 'ran "ala- tutta di

63

!adre&erla6 e .uindi &a""4 in altre "ale ornate in !ille !aniere di**erenti e #o"2 ri##)e di &itture e di !ar!i &rezio"i- da *arlo re"tare "balordito/ Mi'liaia e !i'liaia di lu!i- #)e dal "o**itto arri(a(ano *ino a terraillu!ina(ano altri .uartieri6 an#)e .ue"ti &ieni di la!&adari- di lu#i a ri*le""o e di (entole 're!ite di #andele/ $er *arla #orta- era una tal !ara(i'lia da #rederla un "o'no/ Do&o a(er tra(er"ato una *ila di "e""anta "tanze- le !ani #)e lo 'uida(ano lo *e#ero *er!are- ed e""o (ide una &oltrona 'rande e !olto #o!oda- #)e "i a##o"t4 da "5 "ola al #a!!inetto/ In .uel !entre il *uo#o "i a##e"e1 e le !ani #)e 'li "e!bra(ano belli""i!e- bian#)e- &i##ole- bo**i#ette e ben &ro&orzionate#o!in#iarono a "&o'liarlo1 &er#)5- #o!%)o detto &o#o *a- era tutto *radi#io !5zzo e #%era il #a"o di *ar'li &rendere un%in*reddatura/ ,li *u &re"entato "enza #)e e'li (ede""e al#uno- una #a!i#ia #o"2 bella- #)e era &ro&rio una #a!i#ia da "&o"i- in"ie!e a una (e"te da #a!era- di "to**a tra&unta d%oro e ri#a!ata di &i##oli "!eraldi- #)e *or!a(ano de'li arabe"#)i e delle #i*re/ Le !ani- "enza #or&o- 'li a((i#inarono una toeletta- #)e era una (era !ara(i'lia1 e lo &ettinarono #on tanta le''erezza e #on tanta !ae"tria- #)e ri!a"e #ontenti""i!o/ $oi lo ri(e"tirono tutto- non #oi &anni di lui- !a #on 'li altri abiti !olto &i3 belli/ E'li "ta(a a!!irando- "enza *iatare- tutto .uello #)e a##ade(a "otto i "uoi o##)i- e di tanto in tanto a(e(a .ual#)e bri(ido di &aura#)e non &ote(a (in#ere a ne""un #o"to/ 8uando l%ebbero in#i&riato- &ettinato- &ro*u!ato- (e"tito in 'ala- e *atto &i3 bello d%un a!ore- le "olite !ani lo #ondu""ero in una "ala !a'ni*i#a &er i !obili e &er le dorature/ In 'iro alle &areti "i (ede(a la "toria dei 'atti &i3 *a!o"i/ Rodilardo a&&i##ato &ei &iedi- nel Con"i'lio dei To&i1 il ,atto #o'li "ti(ali- !ar#)e"e di Carab01 il ,atto "#ri(ano1 il ,atto #a!biato in donna- i Sor#i !utati in 'atti1 il Sabbato e tutte le "ue "tre')erie6 in"o!!a non #%era #o"a &i3 ori'inale di .ue"ti .uadri/ La ta(ola era a&&are##)iata- #on "o&ra due &o"ate e due to(a'liolini- #ia"#uno dei .uali #ol "uo la##etto d%oro1 la di"&en"a *a#e(a re"tare a bo##a a&erta &er la .uantit0 di (a"i di #ri"tallo di !onte e di altre &ietre &rezio"e/ Il $rin#i&e non "a&e(a &er #)i *o""ero .uelle due &o"ate- .uando (ide al#uni 'atti #)e anda(ano a &i'liar &o"to in una &i##ola or#)e"tra *atta a&&o"ta &er loro1 uno &orta(a un libro &ieno di #a&&eri e di note le &i3 "trane del !ondo1 un altro tene(a in !ano un .uaderno arrotolato- &er battere il te!&o1 'li altri a(e(ano delle &i##ole #)itarre/ Tutt%a un tratto- #ia"#uno di e""i #o!in#i4 a !ia'olare in di(er"i toni e a 'rattare #oll%un')ie le #orde della #)itarra/ Il $rin#i&e a(rebbe .ua"i #reduto di e""er #a&itato all%in*erno- "e non 'li *o""e &ar"o #)e il &alazzo *o""e tro&&o !era(i'lio"o &er dar !oti(o a "i!ili "o"&etti1 e non &otendo *ar altro"i ta&&a(a 'li ore##)i e "i butta(a (ia dalle ri"ate- a (edere i 'e"ti e le bo##a##e di .uei !u"i#anti di una razza nuo(a/ Mentre "ta(a &en"ando alle tante #o"e #)e 'li erano a##adute in .ue"to #a"tello(ide entrare una *i'urina non &i3 alta di !ezzo bra##io/ 8ue"ta "&e#ie di ba!bolina era #o&erta dalla te"ta ai &iedi da un lun'o (elo di #re"&o nero/ L%a##o!&a'na(ano due 'atti- an#)%e""i abbrunati- #ol !antello e la "&ada al *ian#o/ E dietro a loro- un nu!ero"o #orte''io di 'atti- #)e &orta(ano tra&&ole e 'abbie &iene di "or#i e di to&i/ Il $rin#i&e era *uori di "5 dallo "tu&ore- e non "a&e(a #)e #o"a &en"are/ Intanto la ba!bolina "i a((i#in4 e "i tol"e il (elo1 "i##)5 e'li &ot5 (edere la &i3 bella 'attina- *ra .uante #e ne *urono e #e ne "aranno !ai/ Ella a&&ari(a !olto 'io(ine e !olto a**litta1 e *a#e(a un !ia'ol2o #o"2 dol#e e #o"2 #arino#)e anda(a &ro&rio al #uore/ Ella di""e al $rin#i&e1 7Fi'lio di Re- tu "ei il ben(enuto/ La !ia !ia'olante !ae"t0 ti (ede #on &ia#ere7/ 7Si'nora ,atta7- di""e il &rin#i&e 7(oi "iete !olto buona a *ar!i "2 #orte"e a##o'lienza6 !a (oi non !i a(ete l%aria di e""ere una be"tiolina #o!e tutte le altre1 il dono della &arola e il bel #a"tello #)e &o""edete- ne "ono una &ro(a la!&ante/7 7Fi'lio di Re7- ri&re"e la ,atta- 7ti &re'o- non !i dire dei #o!&li!enti/ Io "ono "e!&li#e di !odi e di &arole1 !a )o un buon #uore/ Ani!o;7 #ontinu4 ella

64

7"i "er(a "ubito in ta(ola6 e i !u"i#anti ta##iano- &er#)5 tanto il $rin#i&e non intende nulla di .uello #)e di#ono/7 7Di#ono *or"e .ual#)e #o"a:7- do!and4 e'li/ 7Ma "i#uro7- ella "o''iun"e- 7&er#)5 .ui #i "ono dei letterati- #)e )anno !olti""i!o "&irito1 e "e re"terete un &o#o *ra noi- (e ne &er"uaderete *a#il!ente/7 7Ba"ta "entir(i di"#orrere- &er #rederlo "ubito7- di""e il $rin#i&e #on !olta 'alanteria- 7ed 9 &er .ue"to- o "i'nora- #)e io (i "ti!o una 'atta (era!ente "in'olare/7 Fu &ortata la #ena1 la .uale era "er(ita da .uelle "te""e !ani- a&&artenenti a #or&i in(i"ibili/ Si ri*e#ero dal !ettere in ta(ola due &a"ti##i1 uno di &i##ion#ini e l%altro di "or#i 'ra""i #o!e ortolani/ La (i"ta di .ue"t%ulti!o &a"ti##io *e#e &erdere al $rin#i&e la (o'lia di a""a''iare il &ri!o6 &er il "o"&etto #)e tutti e due *o""ero "tati #u#inati dallo "te""o #uo#o- e #on le !ede"i!e ri'a'lie1 !a la 'attina- (edendo'li *ar bo##u##ia- indo(in4 la "ua idea e lo a##ert4 #)e la "ua #u#ina era *atta a &arte- e #)e &ote(a !an'iare tran.uilla!ente le &ietanze- #)e 'li a(e""ero !e""o dinanzi- "enza "#ru&olo di tro(ar#i dentro o to&i o "or#i/ Il $rin#i&e non "e lo *e#e dire due (olte- &er"ua"o #)e la bella ,attina non &ote(a a(ere ne""un !oti(o &er dar'li ad intendere una #o"a &er un%altra/ E !entre !an'ia(a 'li (enne *atto notare #)e ella a(e(a un &i##olo ritratto in a(orio- atta##ato a una za!&a- e 'li *e#e "&e#ie/ La &re'4 "e a(e""e (oluto !o"trar'lielo- #redendo #)e *o""e il ritratto di &adron Buri##)io/ Ma ri!a"e oltre!odo "tu&ito nel (edere #)e era un 'io(ine #o"2 bello- da non #redere #)e la natura n%a(e""e *or!ato un altro #o!&a'no1 e il ritratto "o!i'lia(a tanto a lui- #)e "e 'liel%a(e""ero di&into a&&o"ta- non &ote(a e""er &i3 (ero e &i3 &arlante/ Ella "o"&ir41 e *a#endo"i an#)e &i3 tri"ta- "erb4 un &ro*ondo "ilenzio/ Il $rin#i&e #a&2 #)e #i do(e(a e""er "otto .ual#)e #o"a di !i"terio"o e di "traordinario- !a non ebbe #uore di #)iedere "&ie'azioni- &er &aura di *ar di"&ia#ere alla ,atta e di a**li''erla &i3 #)e !ai/ E'li le &arl4 di tutte le no(it0 #)e "a&e(a- e la tro(4 i"trutti""i!a de'l%intere""i delle #a"e &rin#i&e"#)e e di tutti i *atti #)e a##ade(ano nel !ondo/ Alzati da #ena- la ,atta Bian#a in(it4 il "uo o"&ite a (oler &a""are in una 'ran "ala- do(e #%era un teatro "ul .uale da(ano un balletto dodi#i 'atti e dodi#i "#i!!ie/ ,li uni erano (e"titi da !ori- le altre da #)ine"i/ @ *a#ile i!!a'inar"i i "alti e le #a&riole #)e *a#e(ano- e i 'ra**i e le za!&ate #)e di tanto in tanto "i "#a!bia(ano *ra loro/ La "erata *in2 #o"2/ ,atta Bian#a dette la buona notte al "uo o"&ite1 e le !ani#)e l%a(e(ano #ondotto *in l2- lo ri&re"ero e lo !enarono in un .uartiere- #)e era tutto di**erente da .uello #)e a(e(a (i"to/ $ote(a dir"i &i3 ele'ante #)e !a'ni*i#o1 ed era ta&&ezzato- di #i!a in *ondo- di ali di *ar*alle- i #ui (ariati #olori *or!a(ano !ille *iori di(er"i/ <i erano &ure delle &enne di u##elli rari""i!i- e #)e *or"e non "i "ono (eduti altro #)e in .uel luo'o/ I letti erano di (elo- e ornati #on belli""i!i *io##)i di na"tro6 e da&&ertutto 'randi "&e##)i- #)e anda(ano dall%i!&iantito al "o**itto- e !e""i dentro a #orni#i #e"ellate d%oro e #)e ra&&re"enta(ano !i'liaia e !i'liaia di &i##oli a!orini/ Il $rin#i&e entr4 a letto "enza *are una &arola- &er#)5 era i!&o""ibile atta##are un &o% di #on(er"azione #olle !ani #)e lo "er(i(ano/ Dor!2 &o#o e *u "(e'liato da un ru!ore #on*u"o/ Le !ani- l2 &ronte- lo tirarono "ubito *uori del letto e 'li !e""ero addo""o un (e"tito da #a##ia/ Dette un%o##)iata 'i3- nella #orte del #a"tello- e (ide &i3 di #in.ue#ento 'atti- dei .uali al#uni tene(ano i le(rieri al 'uinza'lio- e 'li altri "uona(ano il #orno/ Era una 'ran *e"ta1 ,atta Bian#a anda(a alla #a##ia- e (ole(a #)e il $rin#i&e *o""e della &artita/ Le "olite !ani- addette al "uo "er(izio- 'li &re"entarono un #a(allo di le'no#)e #orre(a a bri'lia "#iolta e #)e "a&e(a andare al &a""o- #)e era uno "tu&ore/ E'li "tinti'na(a un &o#o a !ontar#i "o&ra- di#endo #)e era .ua"i lo "te""o #)e *ar'li *are la *i'ura di #a(aliere errante #o!e Don C)i"#iotte1 !a la "ua !ala (o'lia 'li 'io(4 &o#o1 "i tro(4 !e""o di &e"o "ul #a(allo di le'no- il .uale a(e(a una 'ualdra&&a e una "ella a ri#a!i d%oro e di dia!anti/ ,atta Bian#a #a(al#a(a uno "#i!!iotto- il &i3 bello e il &i3 *iero #)e "i &ote""e !ai (edere6 e""a a(e(a la"#iato il "uo 'ran (elo e &orta(a in te"ta un berretto da a!azzone-

65

#)e le da(a una #ert%aria di "&a(alderia- #)e !ette(a &aura a tutti i "or#i del (i#inato/ Non #%9 "tata !ai un%altra #a##ia di(ertente #o!e .uella1 i 'atti #orre(ano &i3 dei #oni'li e delle le&ri1 e #o"2- .uando #)ia&&a(ano .ual#)e ani!ale- ,atta Bian#a (ole(a #)e lo !an'ia""ero dinanzi a lei- e .ue"ta #o"a da(a luo'o a !ille 'iuo#)i &ia#e(oli""i!i di a'ilit0 e di de"trezza/ E ne!!eno 'li u##elli- dal #anto loro- erano "i#uri1 &er#)5 i 'attini "%arra!&i#a(ano "u &er 'li alberi1 e il bra(o "#i!!iotto &orta(a ,atta Bian#a *in dentro ai nidi dell%A.uile- &er#)5 di"&one""e a &ia#er "uo delle &i##ole Altezze a.uiline/ Finita la #a##ia- ella &re"e un #orno lun'o un dito- !a #)e !anda(a un "uono #o"2 #)iaro e "*o'ato- da *ar"i "entire beni""i!o alla di"tanza di #ento !i'lia/ 8uand%ebbe *atti due o tre ".uilli di #orno- "i (ide #ir#ondata da tutti i 'atti del &ae"e1 al#uni arri(arono &er aria- &ortati in #o##)io1 altri (eni(ano &er a#.ua- dentro le bar#)e1 in"o!!a era uno "&etta#olo non !ai (eduto/ 8ua"i tutti erano (e"titi in di(er"i !odi/ ,atta Bian#a- a##o!&a'nata da .ue"to &o!&o"o #orte''io- ritorn4 al &alazzo e &re'4 il $rin#i&e a (enir(i an#)e lui/ E'li 'rad2 l%in(ito- "ebbene tutto .ue"to 'attaio 'li "a&e""e un &o% tro&&o di "abbato e di "tre')eria- e la ,atta &arlante 'li &are""e &i3 "trana e &i3 in#on#e&ibile di tutto il re"to/ A&&ena entrata nel &alazzo- le &ortarono il "uo (elo nero/ Cen4 #ol $rin#i&e- il .uale a(e(a una *a!e #)e &are(ano due- e !an'i4 &er .uattro/ Furono &ortati dei li.uori- #)e e'li 'u"t4 (olentieri- !a #)e 'li *e#ero di!enti#are- l2 &er l2- il #anino #)e do(e(a &ortare al Re/ Da .uel !o!ento in &oi non a(e(a altro &en"iero #)e "tare a !ia'olare #on ,atta Bian#a1 o- #o!e #)i di#e""e- a tenerle buona e *idata #o!&a'nia1 tutti i 'iorni &a""arono in *e"te &ia#e(oli- ora alla &e"#aora alla #a##ia1 e&&oi balli- tornei e altri "&a""i- #)e lo di(erti(ano !olti""i!o/ S&e""o e (olentieri la bella ,atta *a#e(a dei (er"i e delle #anzonette in uno "tile #o"2 a&&a""ionato- da *ar #a&ire #)e a(e(a il #uore "en"ibile e #)e #erte #o"e non "i "anno dire- "enza e""ere inna!orati1 !a il "uo "e'retario- #)e era un (e##)io "oriano- a(e(a una !ano di "#ritto #o"2 brutta#)e "ebbene le o&ere di lei "ieno "tate #on"er(ate- o''i 9 i!&o""ibile le''erle e ra##a&ezzar(i dentro .ual#)e #o"a/ Il $rin#i&e "i era "#ordato di tutto- &er*ino del "uo &ae"e/ Le "olite !anira!!entate tante (olte- #ontinua(ano a "er(irlo/ 8ual#)e (olta "i &enti(a di non e""ere un 'atto- &er &oter &a""are tutta la (ita in #o"2 a!abile #o!&a'nia 7$o(ero !e;7- di#e(a e'li a ,atta Bian#a- 7#o!e "arei di"&erato "e do(e""i la"#iar(i6 (i a!o tanto; o di(entate donna- o *ate!i di(entare un 'atto;7 Ella &i'lia(a in #)ia""o .ue"te &arole- e 'li da(a delle ri"&o"te #o"2 a!bi'ue e "ibilline- da non ri#a(ar#i un nu!ero/ +n anno &a""a &re"to- in i"&e#ie .uando non "i )anno n5 "e##ature n5 &en"ieri1 e .uando "i "ta bene di "alute e #i !an#a il te!&o &er &oter"i annoiare/ ,atta Bian#a "a&e(a il 'iorno in #ui e'li do(e(a tornare a #a"a- e &er#)5 e'li non #i &en"a(a &i3- #red5 ben *atto ri#ordar'lielo/ 7Sai tu7- ella 'li di""e- 7#)e ti re"tano tre 'iorni "ola!ente- &er #er#are il #anino tanto de"iderato da tuo &adre- e #)e i tuoi *ratelli ne )anno tro(ati dei belli""i!i:7 Il $rin#i&e ritorn4 in "5- e !ara(i'liando"i della "ua ne'li'enza1 7$er .uale in#ante"i!o &ia#e(ole7 di""e 7)o &otuto "#ordar!i di una #o"a- #)e !i "ta(a a #uore al di"o&ra di tutte le altre: Ce ne (a della !ia 'loria e della !ia *ortuna/ Do(e tro(er4 un #anino- &ro&rio #o!e #i (uole- &er 'uada'nare un Re'noe un #a(allo #o"2 "#a&&atore da arri(are in te!&o:7/ E in#o!in#i4 a in.uietar"i e a !etter"i di #atti(o u!ore/ ,atta Bian#a- #on una (o#ina #arezze(ole- 'li di""e1 7Fi'lio di Re- non ti dare alla di"&erazione1 io "ono *ra i tuoi buoni a!i#i1 &uoi trattenerti .ui an#ora un 'iorno- &er#)5 "ebbene da .ui al tuo &ae"e #i "ieno &i3 di due!ila !i'lia- il bra(o #a(allo di le'no ti #i &orter0 in !eno di dodi#i ore7/ 7<i rin'razio- !ia bella ,atta7- di""e il $rin#i&e- 7&eraltro non !i ba"ta di tornare da !io &adre- !a bi"o'na #)e 'li &orti an#)e un #anino/7 7Tieni7- 'li di""e ,atta Bian#a- 7e##oti una ')ianda- do(e #e ne tro(erai dentro uno a""ai &i3 bello della "te""a #ani#ola/7 7<ia- (ia- "i'nora ,atta7- di""e il $rin#i&e- 7<o"tra Mae"t0 "i &i'lia 'iuo#o di !e/7 7A((i#ina la ')ianda all%ore##)io7- ella "o''iun"e- 7e lo "entirai abbaiare/7

66

E""o obbed26 e "ent2 "ubito il #anino #)e *a#e(a1 bu; bu; Il $rin#i&e "alta(a dalla #ontentezza1 &er#)5 un #anino- #)e &u4 entrare in una ')ianda- bi"o'na #)e "ia &i##ino da((ero/ E'li (ole(a a&rirla- &er#)5 "i "tru''e(a di (ederlo6 !a ,atta Bian#a 'li di""e #)e &er la "trada a(rebbe &otuto "entir *reddo e #)e era !e'lio a"&ettare #)e *o""e dinanzi al Re "uo &adre/ Il $rin#i&e la rin'razi4 !ille (olte e &oi dell%altro1 e 'li dette un addio #)e (eni(a &ro&rio dal #uore/ 7<i 'iuro7- e'li "o''iun"e 7#)e i 'iorni !i "on &a""ati #o!e un la!&o6 (olere o non (olere- "ento #)e !i di"&ia#e a la"#iar(i6 e "ebbene (oi "iate .ui la "o(rana- e i 'atti #)e (i #orte''iano "ieno &i3 "&irito"i e 'alanti dei no"triio non !i &erito a in(itar(i a (enir (ia #on !e/7 La ,atta- a .ue"ta &ro&o"ta- ri"&o"e #on un &ro*ondo "o"&iro/ Si la"#iarono/ Il $rin#i&e arri(4 il &ri!o nel luo'o- do(e #o% "uoi *ratelli era "tato *i""ato il ritro(o/ Do&o &o#o arri(arono an#)e 'li altri e ri!a"ero !ara(i'liati nel (edere un #a(allo di le'no- #)e #ara#olla(a !e'lio di .uelli delle "#uole d%e.uitazione/ Il $rin#i&e and4 loro in#ontro1 "i abbra##iarono ri&etuta!ente e "i ra##ontarono le a((enture dei loro (ia''i1 !a il no"tro $rin#i&e non di""e tutta la (erit0 #ir#a a .uanto 'li era a##aduto- e !o"tr4 ai *ratelli un #anu##ia##io !ezzo "&ela##)iato- di#endo #)e 'li era &ar"o #o"2 'razio"o- #)e a(e(a &en"ato di &ortarlo a "uo &adre/ $er .uanto "i (ole""ero bene tra *ratelli e *ratelli- nondi!eno i due !a''iori "entirono un 'ran &ia#ere della #atti(a "#elta *atta dal !inore6 e &er#)5 erano a ta(ola- "i da(ano di na"#o"to nel &iede- #o!e &er dire #)e da lui non a(e(ano nulla da te!ere/ Il 'iorno do&o &artirono tutti e tre in"ie!e- nella !ede"i!a #arrozza/ I due *i'li !a''iori del Re a(e(ano in al#uni &anieri dei #anini #o"2 belli e #o"2 deli#ati- #)e &are(a non "i do(e""ero to##are- &er &aura di "#iu&arli/ Il !inore a(e(a il "uo #ane "&ela##)iato- #o"2 inza##)erato di !ota- #)e ne""uno lo (ole(a a##o"to/ A&&ena arri(ati al &alazzo- tutti *urono loro dintorno &er dar'li il ben tornato1 .uindi &a""arono nelle "tanze del Re/ E""o non "a&e(a in *a(ore di #)i de#ider"i- &er#)5 i due #ani &re"entati dai "uoi *i'li !a''iori erano &ari a bellezza1 e 'i0 i due *ratelli "i di"&uta(ano il (anta''io della "u##e""ione al trono- .uando e##o #)e il $rin#i&e tro(4 il !ezzo di !etterli d%a##ordo- #a(ando *uori di ta"#a la ')ianda- #)e ,atta Bian#a 'li a(e(a dato/ A&ertala in &re"enza di tutti- #ia"#uno &ot5 (edere un #anino- a##o(a##iato nel #otone- il .uale "arebbe &a""ato attra(er"o a un anello da dito- "enza ne!!eno to##arlo/ Il $rin#i&e lo &o"4 in terra- ed e'li "i !i"e a ballare la "arabanda #on a##o!&a'na!ento di na##)ere e #on tanta 'razia e le''erezza- #o!e non a(rebbe "a&uto *ar !e'lio- la &i3 #elebre ballerina "&a'nuola/ E""o era di !ille #oloritutti di(er"i- e il &ella!e e 'li ore##)i 'li to##a(ano terra/ Il Re ri!a"e un &o% !ale- &er#)5 era &ro&rio i!&o""ibile tro(ar da ridire .ual#)e #o"a "ulla bellezza di .uel #a'nolino/ A o'ni !odo e'li non a(e(a &unta (o'lia di di"*ar"i della "ua #orona1 o'ni ro"one di e""a 'li era !ille (olte &i3 #aro di tutti i #ani dell%uni(er"o/ Di""e dun.ue ai "uoi *i'liuoli di e""ere ar#i#ontento di tutto .uello #)e a(e(ano *atto1 !a "i##o!e eran riu"#iti #o"2 bene nella &ri!a &ro(a- (ole(a a(ere un altro "a''io della loro abilit0- &ri!a di !antenere la &arola data6 &er #ui da(a loro te!&o un anno a #er#ar'li una &ezza di tela #o"2 *ine e "ottile- da &a""ar tutta dalla #runa di un a'o- di .uelli da ri#a!o/ Tutti e tre "entirono !ale la #o"a di do(er"i ri*ar da #a&o a #er#are/ I due &rin#i&i- i #ui #ani erano !eno belli di .uello del *ratello !inore- "i ra""e'narono/ O'nuno "e n%and4 &er il "uo (ia''io e "enza &erder"i in tante tenerezze #o!e la &ri!a (olta- &er#)5 il bel #a'nolino era "tato #a'ione di un #erto ra**redda!ento *ra loro/ Il no"tro $rin#i&e ri!ont4 "ul "uo #a(allo- e "enza #urar"i di altri aiutiall%in*uori di .uelli #)e &ote(a attendere dalla ,atta Bian#a- &art2 alla 'ran #arriera e ritorn4 al #a"tello- do(%ella 'li a(e(a *atto #o"2 buon (i"o e lieta a##o'lienza/ Tro(4 #)e tutte le &orte erano "&alan#ate e le !ura ri"&lendenti &er #ento!ila *ia##ole a##e"e- #)e *a#e(ano un e**etto !era(i'lio"o/ Le "olite !ani- #)e l%a(e(ano "er(ito "e!&re #on tanta &untualit0- 'li "i *e#ero in#ontro1 e &re"a la bri'lia del bra(o #a(allo di le'no- lo &ortarono alla "#uderia- !entre il $rin#i&e "i a((ia(a (er"o la #a!era di ,atta Bian#a/

67

Ella "ta(a #ori#ata dentro a una &i##ola #e"tina "o&ra un 'uan#iale di "etabian#a #o!e la ne(e/ La "ua &ettinatura era un &o% tra"#urata e la *i"ono!ia abbattuta e tri"ta1 !a a&&ena (i"to il $rin#i&e- *e#e !ille "alti e !ille "'a!betti- &er *ar'li intendere la 'ioia #)e &ro(a(a/ 7$er .uante ra'ioni a(e""i &er #redere al tuo ritorno7- di""%ella- 7ti #on*e""oo *i'lio di Re- #)e #i #onta(o a""ai &o#o1 &er il "olito "ono #o"2 di"'raziata ne% !iei de"ideri- #)e .ue"ta (olta !i &ar &ro&rio di a(er a(uto una (era *ortuna/7 Il $rin#i&e- in ri#a!bio- le *e#e !ille #arezze1 e le ra##ont4 l%e"ito del "uo (ia''io- #)e *or"e ella 'i0 "a&e(a !e'lio di lui6 e (enne a dire #o!e .ual!ente il Re (ole(a una &ezza di tela #)e &ote""e &a""are dalla #runa d%un a'o6 #)e .ue"ta #o"a a lui 'li &are(a i!&o""ibile- !a #)e a o'ni !odo (ole(a tentarlari&ro!ettendo"i !ira#oli dalla buona a!i#izia e dall%aiuto di lei/ ,atta Bian#a&i'liando una #ert%aria di "eriet0- ri"&o"e #)e non era una *a##enda da dar"ene &en"iero1 #)e- &er buona *ortuna- a(e(a nel "uo #a"tello delle ,atte #)e *ila(ano beni""i!o1 #)e e""a &ure (i a(rebbe !e""o lo za!&ino- &er !andare a(anti il la(oro6 in una &arola #)e e'li &ote(a "tar"ene tran.uillo- e #)e a(rebbe tro(ato l2 .uello #)e #er#a(a- "enza bi"o'no di andare a 'irellone &er il !ondo/ In .uel &unto a&&arirono le !ani- le .uali &orta(ano delle *ia##ole1 e il $rin#i&e andando dietro a e""e- in"ie!e #on ,atta Bian#a- entr4 in una !a'ni*i#a terrazza #o&erta- #)e da(a lun'o un 'ran *iu!e- "ul .uale *urono in#endiati belli""i!i *uo#)i d%arti*izio/ <i "i do(e(ano bru#iare .uattro 'atti- ai .uali era "tato *atto un &ro#e""o in tutte le re'ole/ Erano a##u"ati di a(er !an'iato l%arro"to &re&arato &er la #ena di ,atta Bian#a- il "uo *or!a''io e il "uo latte1 e di a(er #o"&irato #ontro la "ua real &er"ona in"ie!e #on Marta*a##io e l%Ere!ita- *a!o"i to&i di .uella #ontrada e tenuti &er tali an#)e da La Fontaine- "#rittore de'ni""i!o di *ede6 !a- #on tutto .ue"to- "i "a&e(a #)e nel &ro#e""o #%erano "tati !olti &a"ti##i- e #)e .ua"i tutti i te"ti!oni a(e(ano &re"o il bo##one/ Fatto "ta- #)e il $rin#i&e ottenne &er loro la 'razia1 e i *uo#)i d%arti*izio non bru#iarono ne""uno1 e dei razzi e delle 'irandole a .uel !odo- non "e ne "ono !ai &i3 (edute/ Do&o i *uo#)i *u i!bandita una #ena- #)e il $rin#i&e 'u"t4 a""ai &i3 delle 'irandole e dei razzi- &er#)5 a(e(a una *a!e da lu&i- &er la ra'ione #)e il "uo #a(allo di le'no l%a(e(a *atto #orrer tanto- #o!e "e *o""e "tato in "trada *errata- e an#)e &i3/ I 'iorni &a""a(ano e "i "o!i'lia(ano1 *e"te dalla !attina alla "era- e "e!&re di**erenti- #olle .uali l%in'e'no"a ,atta Bian#a tene(a alle'ro il "uo o"&ite1 e *or"e non #%9 "tato un altro !ortale- #)e "i "ia tanto di(ertito- non a(endo #on "5 altra #o!&a'nia #)e .uella dei 'atti/ ,li 9 (ero #)e ,atta Bian#a a(e(a uno "&irito 'razio"o- "edu#ente e adattato a o'ni #o"a6 ella ne "a&e(a &i3 di .uel #)e 9 le#ito "a&erne a un 'atto1 e il $rin#i&e !olte (olte ne ri!ane(a "tu&ito/ 7No7- e""o le di#e(a- 7le !era(i'lie #)e !i (ien *atto di notare in (oi- non "ono &unto naturali1 "e (oi !i a!ate da((ero- #ari""i!a Mi#ina- dite!i &er .uale !ira#olo &en"ate e &arlate #on tanta *inezza di buon "en"o- da render(i de'na di "edere *ra i be'l%in'e'ni delle &i3 #elebrate A##ade!ie/7 7Fini"#ila #on .ue"te do!ande- *i'lio di Re7- ella 'li di""e- 7a !e non 9 le#ito ri"&onderti1 tu &uoi al!ana##are .uanto ti &are e &ia#e1 &adroni""i!o; Ti ba"ti "oltanto "a&ere #)e a(r4 "e!&re &er te una za!&ina #ol 'uanto di (elluto1 e #)e o'ni #o"a #)e ti ri'uarda "ar0 #o!e "e *o""e una #o"a !ia/7 8ue"to "e#ond%anno &a""4- "enza addar"ene- #o!e il &ri!o/ Il $rin#i&e non a(e(a te!&o di de"iderare un o''etto- #)e le "olite !ani- "e!&re &ronte- 'lielo &orta(ano "ubito1 "ia #)e "i tratta""e di libri- di 'e!!e- di .uadri- di !eda'lie anti#)e1 in"o!!a e'li non do(e(a *ar altro #)e dire1 7(o'lio il tal bi'i3- #)e 9 nel 'abinetto inti!o del Mo'ol o del Re di $er"ia- o la tale "tatua di Corinto o di ,re#ia7 #)e "ubito (ede(a #o!&arir"i da(anti #i4 #)e de"idera(a"enza "a&ere n5 #)i 'liel%a(e""e &ortata- n5 di do(e (eni""e/ E##o una (irt3 !a'i#a- #)e )a le "ue attratti(e e #)e- non *o""%altro &er &a""ate!&o- #i *arebbe na"#ere la (o'lia di di(entare i &adroni dei &i3 bei te"ori della terra/ ,atta Bian#a- #)e non &erde(a !ai d%o##)io 'l%intere""i del $rin#i&e- lo a((ert2 #)e il te!&o della "ua &artenza "i a((i#ina(a e #)e &ote(a "tare tran.uillo in .uanto alla &ezza di tela tanto de"iderata- &er#)5 e""a 'liene a(e(a te""uta una

68

!ara(i'lio"a1 a''iun'endo #)e .ue"ta (olta (ole(a re'alar'li un e.ui&a''io de'no di lui/ E "enza dar'li te!&o di ri"&ondere- l%obbli'4 a 'uardar 'i3 nel #ortile del #a"tello/ E l2- in*atti- (i era una #arrozza "#o&erta- tutta d%oro "!altato#olor *uo#o- #on !ille i!&re"e 'alanti di&inte "o&ra- #)e *a#e(ano &ia#ere a'li o##)i e alla !ente/ <%erano atta##ati .uattro &er .uattro- dodi#i #a(alli bian#)i #o!e la ne(e- #ari#)i di 'ualdra&&e di (elluto ro""o *ia!!ante- ri#a!ate a dia!anti e 'uarnite di *ibbie e di &ia"trelle d%oro/ La #arrozza era *oderata dentro #olla "te""a !a'ni*i#enza ed a(e(a un "e'uito d%altre #ento #arrozze a otto #a(alli- tutte &iene di "i'nori di 'rande a&&arenza e "&lendida!ente (e"titi/ <%era di "#orta un re''i!ento di !ille 'uardie del #or&o- le #ui uni*or!i erano #o"2 #o&erte di ri#a!i e di ala!ari- #)e il &anno non "i di"tin'ue(a &i31 e la #o"a "in'olare era .ue"ta1 #)e il ritratto della ,atta Bian#a "i (ede(a da &er tutto- "u'li "te!!i della #arrozza- "ull%uni*or!e delle 'uardie- e &er*ino atta##ato #on un na"tro all%o##)iello dell%abito dei #orti'iani- #o!e la in"e'na di un nuo(o ordine #a(allere"#o- di #ui e""a 'li a(e""e onorati/ 7Ora &arti &ure7- di""%ella al $rin#i&e- 7e &re"entati al Re tuo &adre in #ode"t%arne"e abba'liante6 e #)e la tua !a'ni*i#enza da 'ran "i'nore lo !etta in "u''ezione tanto da non a(er #uore di ri#u"arti il trono #)e ti "ei !eritato/ E##oti una no#e1 'uarda bene di non "#)ia##iarla- *in#)5 non "arai alla &re"enza di lui1 dentro #i tro(erai la &ezza di tela- #)e !%)ai do!andata/7 7,razio"a Bian#)ina7- e'li ri"&o"e- 7(i 'iuro #)e "ono tal!ente &re"o dalle (o"tre 'entilezze &er !e- #)e- "e *o"te #ontenta- &re*erirei di &a""ar la !ia (ita #on (oi- a tutte le 'randezzate #)e !i a"&ettano *uori di .ui/7 7Fi'lio di Re7- ella "o''iun"e- 7io #redo alla bont0 del tuo #uore- !er#e rara *ra i $rin#i&i1 &er#)5 e""i (o'liono e""ere a!ati da tutti- e non a!ar ne""uno/ Ma tu "ei l%e##ezione della re'ola/ Io ti ten'o #onto del bene #)e di!o"tri di (olere a una ,attina Bian#a- la .uale in *ondo in *ondo- non 9 buona ad altro #)e a &render to&i/7 Il $rin#i&e le ba#i4 la za!&etta e &art2/ Se 'i0 non "i "a&e""e #o!e il #a(allo di le'no 'li a(e""e *atto *are due!ila !i'lia in !eno di .uarantott%ore- ora "i "tenterebbe a #redere la 'ran *uria #)e !e""e &er arri(are in te!&o/ Se non #)e la "te""a &otenza #)e ani!a(a il #a(allo di le'no- "&ron4 tal!ente an#)e 'li altri- #)e non re"tarono &er la "trada &i3 di (enti.uattr%ore/ Non *e#ero ne&&ure una *er!ata- *in#)5 non *urono 'iunti dal Re- do(e 'i0 i due *ratelli !a''iori "i tro(a(ano1 i .uali- non (edendo arri(are il *ratello !inore- 'on'ola(ano del "uo ritardo e bi"bi'lia(ano *ra loro "otto(o#e1 78ue"ta 9 una bazza &er noi1 o 9 !orto o 9 !alato1 e #o"2 a(re!o un ri(ale di !eno- nella "u##e""ione al trono7/ Senza &erder te!&o "&ie'arono le loro tele- le .uali- a dir la (erit0- erano tanto *ini- da &a""ar dalla #runa di un a'o 'ro""o1 !a &er in .uanto alla #runa di un a'o "ottile- era inutile &arlarne6 e il Re- tutto #ontento di a(er tro(ato .ue"to atta##a'nolo- !o"tr4 loro l%a'o #)e e'li a(e(a &re"#elto e #)e &er ordine "uo i !a'i"trati a(e(ano re#ato dal Te"oro della #itt0- do(%era "tato 'elo"a!ente #u"todito/ Na#.ue un 'ran di(erbio1 e tutti (ollero dire la "ua/ ,li a!i#i de% $rin#i&i- e "e'nata!ente .uelli del !a''iore- la #ui tela "enza dubbio era la &i3 bella- "o"tene(ano #)e il Re a(e(a !e""o *uori una 'retolado(e #%era !e"#olata !olta do"e di *urberia e di !ala*ede/ Alla *ine- &er tron#are o'ni &ette'olezzo- "i "ent2 &er la #itt0 il ru!ore alle'ro e #adenzato di una *an*ara di tro!be- ti!balli e #larinetti1 era il no"tro $rin#i&e- #)e arri(a(a #ol "uo "&lendido #orte''io/ Il Re e i "uoi due *i'li *e#ero tanto d%o##)io alla (i"ta di uno "&etta#olo #o"2 "or&rendente/ A&&ena ebbe "alutato ri"&etto"a!ente il &adre "uo e abbra##iati i *ratelli- #a(4 *uori da una "#atola- tutta in#ro"tata di rubini- la no#e1 e la "#)ia##i4/ E'li "i a"&etta(a di tro(ar#i la &ezza di tela- tanto de#antata1 !a in(e#e #%era una no##iuola6 "#)ia##i4 an#)e .ue"ta- e ri!a"e "tu&ito di tro(ar#i dentro un no##iolo di #ilie'ia/ Tutti "i 'uardarono in (i"o1 il Re "e la ride(a "otto i ba**i e "i di(erti(a alle "&alle del *i'lio- il .uale era "tato tanto ba##ello da #redere di &oter &ortare una &ezza di tela dentro a una no#e6 !a &er#)5 non #i do(e(a #redere- .uando 'i0 'li era "tato dato un #anino #)e entra(a tutto in una ')ianda: E'li "#)ia##i4 an#)e il no##iolo di #ilie'ia- il .uale era tutto &ieno della "ua !andorlina/ Allora #o!in#i4 &er la "ala un 'ran bi"bi'l2o1 e non

69

"i "enti(a altro #)e .ue"to ritornello1 7Il $rin#i&e #adetto l%)anno &re"o a 'odere;///7/ E'li non ri"&o"e nulla alle in"olenti *reddure dei #orti'iani/ A&r2 in !ezzo la !andorlina- e #i tro(4 un #)i##o di !i'lio/ O); allora &oi- &er dir la (erit0- #o!in#i4 an#)%e""o a dubitare e !a"ti#4 *ra i denti- 7A); ,atta Bian#a- ,atta Bian#a- tu !e l%)ai *atta;///7 In .ue"to &unto "ent2 "ulla !ano un%un')iata di 'atto- #)e lo 'ra**i4 #o"2 bene da *ar'li u"#ire il "an'ue/ E'li non "a&e(a "e .uell%un')iata *o""e &er dar'li #ora''io o &er #on"i'liarlo a "!ettere1 a o'ni !odo a&r2 il #)i##o di !i'lio- e lo "tu&ore di tutti non *u &i##olo da((ero .uando ne tir4 *uori una &ezza di tela di !ille !etri #o"2 !era(i'lio"a- #)e #%erano di&inti "o&ra o'ni !aniera d%u##elli- di &e"#i- di ani!ali- #on 'li alberi- i *rutti e le &iante della terra- 'li "#o'li- le rarit0 e le #on#)i'lie del !are- il "ole- la luna- le "telle- 'li a"tri e i &ianeti del #ielo/ E #%erano an#)e i ritratti dei Re e dei So(rani #)e re'na(ano allora nel !ondo1 e .uelli delle loro !o'li- dei *i'liuoli e di tutti i loro "udditi- "enza #)e (i *o""ero di!enti#ati i &i3 in*i!i- *ra 'li "tra##ioni e 'li "barazzini di "trada/ Cia"#uno- nel "uo "tato- ra&&re"enta(a il &er"ona''io #)e do(e(a ra&&re"entare- ed era (e"tito alla *o''ia del "uo &ae"e/ 8uando il Re ebbe (i"to .ue"ta &ezza di tela- "i *e#e bian#o in (i"o- #o!e "%era *atto ro""o il $rin#i&e- nel !entre #)e la #er#a(a/ Tanto il Re #)e i due $rin#i&i !a''iori "erba(ano un #u&o "ilenzio- "ebbene a &i3 ri&re"e "i tro(a""ero *orzati a dire #)e in tutto .uanto il !ondo non #%era un%altra #o"a#)e &ote""e a''ua'liar"i alla bellezza e alla rarit0 di .ue"ta tela/ Il Re la"#i4 andare un 'ran "o"&iro e (oltando"i a% "uoi *i'li- di""e loro1 7Non &otete *i'urar(i la !ia #on"olazione- nel (edere la de*erenza #)e a(ete &er !e1 io de"idero dun.ue #)e (i !ettiate a una no(ella &ro(a/ Andate a (ia''iare an#ora un anno- e #olui #)e in #a&o all%anno !ener0 "e#o la &i3 bella *an#iulla.uello la "&o"er0 e "ar0 in#oronato Re il 'iorno "te""o delle "ue nozze6 &er#)5in *in dei #onti- 9 una ne#e""it0 #)e il !io "u##e""ore abbia !o'lie1 e *a##io 'iuro e &ro!etto #)e .ue"ta (olta "ar0 l%ulti!a e non !ander4 &i3 &er le lun')e la ri#o!&en"a &ro!e""a7/ 8ue"ta .ui- a 'uardarla bene- era una in'iu"tizia bella e buona a #ari#o del no"tro $rin#i&e/ Il #a'nolino e la &ezza di tela- in(e#e di un re'no- ne !erita(ano die#i6 !a il $rin#i&e a(e(a un #arattere #o"2 ben *atto- #)e non (olle !etter"i in urto #ol &adre "uo1 e "enza ri*iatare- ri!ont4 in #arrozza e (ia/ Il "uo #orte''io lo "e'u2- ed e'li torn4 dalla "ua #ara ,atta Bian#a/ Ella "a&e(a il 'iorno e il !inuto #)e do(e(a arri(are6 &er tutta la "trada #%era la *iorita e !ille bra#ieri #on "o"tanze odoro"e *u!a(ano *uori e dentro al #a"tello/ E""a "e ne "ta(a "eduta "o&ra un ta&&eto di $er"ia- "otto un balda##)ino di bro##ato d%oro in una 'alleria- dalla .uale &ote(a (ederlo ritornare/ Fu ri#e(uto dalle "olite !ani- #)e l%a(e(ano "e!&re "er(ito/ Tutti i 'atti "i arra!&i#arono "u &er le 'rondaie- &er dar'li il ben tornato- #on un !ia'olio da "traziare 'li ore##)i/ 7Ebbene- *i'lio di Re7- ella 'li di""e- 7e##oti tornato .ui- e "enza #orona/7 7Si'nora7- e'li ri"&o"e- 7la (o"tra buona 'razia !i a(e(a !e""o in #a"o di 'uada'nar!ela1 !a )o #a&ito #)e il Re a(rebbe &i3 di"&ia#ere a di"*ar"ene di .uello #)e io a(e""i 'u"to a &o""ederla/7 7Non i!&orta7- ella "o''iun"e- 7non bi"o'na tra"#urar nulla &er !eritarla6 io ti aiuter4 an#)e .ue"ta (olta- e &oi#)5 bi"o'na #)e tu !eni alla #orte di tuo &adre una bella *an#iulla- &en"er4 io a #er#artene una #)e ti *a##ia (in#ere il &re!io1 intanto di(ertia!o#i- ed 9 &er .ue"to #)e )o ordinato un #o!batti!ento na(ale *ra i !iei 'atti e i terribili to&i del &ae"e/ I !iei 'atti "i tro(eranno un &o% i!&a&&inati nei loro !o(i!enti- &er#)5 )anno &aura dell%a#.ua6 !a "enza di .ue"to- e""i a(rebbero tro&&o il di"o&ra1 e- &er .uanto "i &u4- bi"o'na #er#are di bilan#iare le *orze/7 Il $rin#i&e a!!ir4 la &rudenza della "i'nora Mi#ina1 le *e#e i "uoi !iralle'ri e and4 #on e""a "o&ra una 'ran terrazza #)e da(a "ul !areI (a"#elli dei 'atti #on"i"te(ano in 'randi &ezzi di "u')ero- "ui .uali (o'a(ano abba"tanza #o!oda!ente/ I to&i a(e(an riuniti e le'ati in"ie!e !olti 'u"#i d%o(o e .ue"ti erano le loro na(i/ Il #o!batti!ento *u a##anito e #rudele1 i to&i "i butta(ano nell%a#.ua e nuota(ano #on &i3 !ae"tria dei 'atti1 e #o"2 ben &i3 di (enti (olte "i tro(arono a e""ere (in#itori e (inti1 !a Mina'orbio- a!!ira'lio della *lotta 'atte"#a- ridu""e l%ar!ata to&ina all%ulti!a di"&erazione- e "i

70

!an'i4 #on !olto 'u"to il 'enerale della *lotta ne!i#a- #)e era un (e##)io to&o di 'rande e"&erienza- il .uale a(e(a *atto &er tre (olte il 'iro del !ondo "o&ra 'ro""i (a"#elli do(e e'li non era n5 #a&itano- n5 !arinaio- !a "e!&li#e le##alardo/ ,atta Bian#a non (olle #)e .uei &o(eri di"'raziati *o""ero intera!ente di"trutti/ E""a a(e(a &oliti#a e &en"a(a #)e "e in &ae"e non #i *o""ero &i3 "tati n5 to&i n5 "or#i- i "uoi "udditi "arebbero (i""uti in un ozio- #)e &ote(a alla lun'a di(entare &eri#olo"oIl $rin#i&e &a""4 an#)e .ue"t%anno- #o!e i due &re#edenti- andando a #a##iaalla &e"#a e 'iuo#ando1 &er#)5 bi"o'na "a&ere #)e ,atta Bian#a era bra(i""i!a al 'iuo#o de'li "#a##)i/ E'li- di tanto in tanto- non &ote(a "tare dal *arle delle do!ande in#alzanti- &er arri(are a "#uo&rire &er .ual !ira#olo ella a(e""e il dono di &oter &arlare/ E a(rebbe (oluto "a&ere "e era una *ata- e "e *o""e "tata #a!biata in 'atta- al "e'uito di una !eta!or*o"i1 !a "i##o!e non #%era #a"o #)e ella di#e""e !ai .uello #)e non (ole(a dire- #o"2 ri"&onde(a "e!&re .uel tanto #)e (ole(a ri"&ondere- e da(a delle ri"&o"te tron#)e e "enza "i'ni*i#atora'ione &er #ui e'li do(5 &er"uader"i #)e ,atta Bian#a non (ole(a !etterlo a &arte del "uo "e'reto/ Non #%9 una #o"a #)e &a""i tanto &re"to- .uanto i 'iorni *eli#i1 e "e la ,atta Bian#a non *o""e "tata lei a dar"i il &en"iero di tenere a !ente il te!&o &re#i"o di *ar ritorno alla Corte- non #%9 dubbio #)e il $rin#i&e "e lo "arebbe di!enti#ato bene e !e'lio/ Alla (i'ilia della &artenza ella lo a((ert2 #)e di&ende(a da lui- "e a(e""e (oluto !enar "e#o una delle &i3 belle &rin#i&e""e del !ondo6 #)e era 'iunta *inal!ente l%ora di di"tru''ere il *atale in#ante"i!o ordito dalle *ate e #)e &er .ue"to bi"o'na(a #)e e'li "i ri"ol(e""e a ta'liar a lei la te"ta e la #oda- e a 'ettarle "ubito "ul *uo#o/ 7Io:7- e"#la!4- 7Bian#)ina; a!or !io; e "ar4 io tanto "&ietato da u##ider(i: A); (edo bene #)e (olete !ettere il !io #uore alla &ro(a1 !a "iate &ur #erta #)e e""o non 9 #a&a#e di !an#are alla a!i#izia e alla ri#ono"#enza #)e (i de(e-7 7No- *i'lio di Re7- ella ri&re"e- 7io non "o"&etto in te ne!!eno l%o!bra dell%in'ratitudine6 ti #ono"#o tro&&o1 !a non "ta n5 a !e n5 a te a re'olare in .ue"to #a"o i no"tri de"tini1 *ai .uello #)e ti di#o e "are!o *eli#i/ Sulla !ia &arola di 'atta onorata e &erbene- ti *ar4 (edere #)e ti "ono a!i#a///7 Al "olo &en"iero di do(er ta'liare la te"ta alla "ua ,attina- tanto #arina e 'razio"a- il 'io(ane $rin#i&e "ent2 (enir"i &er due o tre (olte le la#ri!e a'li o##)i/ Di""e tutto .uel &i3 #)e "e&&e dire di a**ettuo"o- &er e""ere di"&en"ato!a e""a- inte"tata- ri"&onde(a #)e (ole(a !orire &er le "ue !ani6 e #)e .ue"to era l%uni#o !ezzo &er i!&edire ai *ratelli di lui d%i!&adronir"i della #orona1 in"o!!a- in"i"t5 tanto e &oi tanto- #)e alla *ine e'li tir4 *uori la "&ada e #on !ano tre!ante ta'li4 la te"ta e la #oda della "ua buona a!i#a/ In .uel &unto "te""o "i tro(4 &re"ente alla &i3 bella !eta!or*o"i #)e "i &o""a i!!a'inare/ Il #or&o di ,atta Bian#a #o!in#i4 a in'randire e tutt%a un tratto di(ent4 una *an#iulla1 !era(i'lia da non &oter"i de"#ri(ere a &arole- e uni#a *or"e al !ondo/ I "uoi o##)i ruba(ano i #uori- e la "ua dol#ezza li tene(a le'ati1 la "ua *i'ura era !ae"to"a- l%a"&etto nobile e !ode"to- lo "&irito "edu#ente- le !aniere #orte"i1 e &er dir tutto in una &arola- ell%era al di"o&ra di tutto #i4 #)e (i &u4 e""ere di a!abile e di 'razio"o "ulla terra/ Il $rin#i&e- a (ederla- ri!a"e &re"o da un 'rande "tu&ore1 !a da uno "tu&ore #o"2 &ia#e(ole- #)e #redette di e""ere in#antato/ Non &ote(a "&i##ar &arola1 &are(a #)e 'li o##)i non 'li ba"ta""ero &er 'uardarla- e la lin'ua le'ata non tro(a(a il (er"o di e"&ri!ere la "ua !era(i'lia6 la .uale "i a##rebbe di !ille do&&i- .uand%e'li (ide entrare una *olla "traordinaria di da!e e di #a(alieri#olla loro bra(a &elle di 'atto o di 'atta- 'ettata "ulle "&alle- #)e anda(ano a &ro"ternar"i ai &iedi della Re'ina- e a darle "e'no della loro 'ioia &er (ederla tornata nel "uo &ri!o "tato naturale/ E""a li ri#e(5 #on tutta .uella bont0- #)e ri(ela(a l%e##ellente &a"ta del "uo #uore e del "uo #arattere- e do&o e""er"i trattenuta un &o#o #on e""i- ordin4 #)e la la"#ia""ero "ola #ol $rin#i&e- al .uale &arl4 #o"21 Non (i !ettete in #a&o- o "i'nore- #)e io "ia "tata "e!&re 'atta1 e #)e la !ia na"#ita "ia o"#ura *ra 'li uo!ini/ Mio &adre era Re e &adrone di "ei re'ni/ E'li a!a(a tenera!ente !ia !adre- e la la"#ia(a liberi""i!a di *are tutto #i4 #)e le &a""a(a &er la !ente- La &a""ione do!inante di !ia !adre era .uella di

71

(ia''iare1 &er #ui- "ebbene in#inta di !e- intra&re"e una 'ita &er andare a (edere una !onta'na- della .uale a(e(a "entito dire #o"e dell%altro !ondo/ E !entr%era &er (ia- le *u detto #)e l2 in .ue% &re""i #%era un #a"tello di *ateil &i3 bello *ra .uanti "e ne #ono"#e(ano6 o al!eno #reduto tale &er una anti#)i""i!a tradizione6 &er#)5 non e""endo(i !ai entrato ne""uno- non &ote(a"i 'iudi#arne #)e dal di *uori1 !a la #o"a #)e "i "a&e(a &er #erto era .ue"ta- #)e le *ate a(e(ano nel loro 'iardino #erte *rutta #o"2 deli#ate e "a&orite- #o!e non "e ne "ono !an'iate !ai/ E##o "ubito #)e alla Re'ina !ia !adre na#.ue una 'ran (o'lia di a""a''iarle- e "i a((i4 (er"o .uella &arte/ ,iun"e alla &orta di .ue"to !a'ni*i#o &alazzo- tutto ri"&lendente d%oro e di azzurro1 !a bu""4 inutil!ente/ Non #o!&ar(e ani!a (i(a1 "i "arebbe detto #)e erano tutti !orti/ 8ue"t%indu'i "er(i(ano a *arle #re"#ere la (o'lia6 "i##)5 !and4 in #er#a di "#ale &er i"#a(al#are i !uri del 'iardino6 e la #o"a "arebbe riu"#ita bene- "e i !uri non "i *o""ero alzati l2 &er l2- e "enza (edere una !ano #)e #i la(ora""e/ Si &re"e allora il ri&ie'o di !ettere le "#ale le une "ulle altre; !a *inirono di *ra#a""ar"i "otto il &e"o di .uelli #)e #i "ali(ano "o&ra- i .uali- #adendo 'i3- ri!ane(ano !orti o "tro&&iati/ La Re'ina era di"&erata/ <ede(a i 'randi alberi #ari#)i di *rutta- #)e e""a #rede(a delizio"e- e (ole(a #a(ar"ene la (o'lia- o !orire1 e &er .ue"to- *e#e rizzare dinanzi al #a"tello &are##)ie tende "i'norili e di 'ran lu""o- e (i "i trattenne "ei "etti!ane #on tutta la "ua Corte/ Non dor!i(a n5 !an'ia(a &i31 non *a#e(a altro #)e "o"&irare&arlando "e!&re della *rutta del 'iardino ina##e""ibile- *in#)5 "i a!!al4- "enza tro(are #)i &ote""e "olle(arla del "uo !ale- &er#)5 le ine"orabili *ate non "i *e#ero !ai (edere- do&o #)e ella "i era attendata in (i#inanza del loro #a"tello/ Tutti i "uoi u**iziali "i a**li''e(ano di!olto1 non "i "enti(ano #)e &ianti e "o"&iri da tutte le &arti- !entre la Re'ina !oribonda #)iede(a delle *rutta a .uelli #)e la "er(i(ano- !a non ne (ole(a di altra "&e#ie- all%in*uori di .uelle #)e le (eni(ano ne'ate/ +na notte- !entre era in un !ezzo dor!i(e'liaa&r2 'li o##)i e "(e'liando"i (ide una (e##)iettina de#re&ita e brutta &i3 del &e##ato- "eduta in una &oltrona a##anto al #a&ezzale del "uo letto/ Si !ara(i'li4 #)e le "ue da!e a(e""ero la"#iata &a""are una "#ono"#iuta nella "ua #a!era6 .uando .ue"ta le di""e1 7A noi #i &are #)e la tua Mae"t0 "ia !olto indi"#reta- a in#a&onir"i a (oler !an'iare &er *orza le no"tre *rutta6 !a &er#)5 #i (a di !ezzo la tua (ita &rezio"a- le !ie "orelle e io a##on"entire!o a dartene tante- .uante ne &otrai &ortare- *in#)5 "tarai .ui1 !a a un &atto1 al &atto #)e tu #i *a##ia un re'alo7/ 7A); !ia buona nonna7- 'rid4 la Re'ina- 7#)iedete e do!andate; io "on &ronta a dar(i il !io re'no- il !io #uore- l%ani!a !ia- &ur#)5 !i #a(i la (o'lia delle (o"tre *rutta1 a ne""un &rezzo !i &arranno #are/7 7Noi (o'lia!o7- di""%ella- 7#)e tua Mae"t0 #i dia la *i'lia #)e &orti nel "eno/ 8uando "ar0 nata- (erre!o a &i'liarla e l%alle(ere!o noi1 non #%9 (irt3bellezza o "a&ienza- #)e e""a non &o""a a(ere &er !ezzo no"tro- in una &arola "ar0 no"tra *i'lia e noi la *are!o *eli#e1 !a intendia!o#i bene1 la tua Mae"t0 non &otr0 ri(ederla *ino al 'iorno #)e non "i "ar0 !aritata/ Se il &atto ti 'arba- io ti 'uari"#o "ubito- !enandoti .ui nei &o!ari del no"tro 'iardino1 non badare #)e "ia notte6 #i (edrai abba"tanza- &er i"#e'liere le *rutta #)e (orrai/ Se il &atto non ti (a- buona notte- "i'nora Re'ina e "#a&&o a letto/7 7$er .uanto "ia dura la le''e #)e !%i!&onete7- ri"&o"e la Re'ina- 7l%a##etto &iutto"to #)e !orire- &er#)5 9 &i3 #)e #erto #)e !i ri!ane a&&ena un 'iorno di (ita- e !orendo io- la *i'lia !ia !orirebbe #on !e/ ,uarite!i- "a&iente *ata7ella "e'uit4 a dire 7e non !i *ate &erdere ne!!eno un !inuto &er arri(are al 'odi!ento della 'razia #)e !i a(ete *atta/7 La *ata la to##4 #on una ba##)ettina d%oro- di#endo1 7C)e la tua Mae"t0 "ia libera da tutti i !ali- #)e la ten'ono in#)iodata nel letto7/ A .ue"te &arole le &ar(e di tro(ar"i alle''erita da una (e"te di &io!bo- &e"ante e dura- #)e le to'lie(a il re"&iro- e #)e in #erti &unti "enti(a &e"arla an#)e di &i3- &er#)5 *or"e era l2 la "ede del !ale/ Fe#e #)ia!are tutte le "ue da!e e di""e loro- #on (i"o "orridente- #)e "ta(a beni""i!o- #)e "i (ole(a le(ar "ubito- #)e *inal!ente le &orte del #a"tello- "errate a #)ia(i"tello- e a do&&ia !andata- "i "arebbero a&erte &er lei- &er#)5 &ote""e !an'iare le belle *rutta del 'iardino e &ortarne (ia #on "5- .uante ne a(e""e (olute/

72

Fra tutte .uelle da!e- non #e ne *u una "ola la .uale non "o"&etta""e #)e la Re'ina *o""e #aduta in delirio- e #)e in .uel !o!ento "o'na""e a o##)i a&erti le *rutta tanto de"iderate1 &er #ui- in(e#e di ri"&onderle a tono- "i !i"ero a &ian'ere e *e#ero "(e'liare tutti i !edi#i- &er#)5 (eni""ero a (ederla/ 8ue"t%indu'io *a#e(a in.uietare la Re'ina- la .uale do!anda(a i "uoi (e"titi- e ne""uno "i !uo(e(a6 e la #o"a and4 tanto in l0 #)e *in2 #ol la"#iar"i &i'liare dalla bizza e di(ent4 ro""a #o!e una #ilie'ia/ Al#uni bada(ano a dire #)e era e**etto della *ebbre1 !a i !edi#i- e""endo *inal!ente arri(ati- e do&o a(erle ta"tato il &ol"o e *atte le "olite #eri!onie di u"o- non &oterono *ar di !eno di di#)iarare #)e era tornata in &er*etti""i!a "alute/ Le "ue donne a##orte"i del 'ran#)io a "e##o #)e a(e(ano &re"o &er tro&&o zelo- #er#arono di ri&arare al !al *atto- (e"tendola da #a&o a &iedi in .uattro e .uattr%otto/ Le #)ie"ero &erdono1 tutto *u a##o!odato1 ed e""a "i a**rett4 a "e'uire la (e##)ia *ata #)e l%a(e(a a"&ettata *in allora/ Entr4 nel &alazzo- do(e non #i !an#a(a nulla &er e""ere il &i3 bel &alazzo del !ondo1 7E (oi- o "i'nore- non &enerete a #rederlo7- "o''iun"e ,atta Bian#a7.uando (i a(r4 detto #)e 9 .uello "te""o- do(e o''i io e (oi #i tro(ia!o7/ Due altre *ate- un &o% !eno (e##)ie di .uella #)e #ondu#e(a !ia !adre- (ennero a ri#e(erla alla &orta e le *e#ero un%a##o'lienza- #)e &are(a &ro&rio una *e"ta/ E""a le &re'4 di !enarla "ubito nel 'iardino e &re#i"a!ente a .uelle "&allieredo(e a(rebbe &otuto tro(are i *rutti !i'liori/ 7Sono tutti buoni nello "te""o !odo7- ri"&o"ero le *ate- 7e "e non *o""e #)e tu (uoi #a(arti il 'u"to di #o'lierli #olle tue !ani- noi non a(re!!o da *are altro #)e #)ia!arli e *arteli (enire *in .ui;7 7O); (e ne "u&&li#o- "i'nore !ie7- e"#la!4 la Re'ina 7*ate #)e io abbia la #ontentezza di (edere una #o"a #o"2 !era(i'lio"a e *uori dell%u"uale/7 La &i3 (e##)ia delle due *ate "i &o"e un dito in bo##a e *e#e tre *i"#)i1 &oi 'rid4 7albi#o##)e- &e"#)e- no#i- &ru'nole- &ere- &o&oni- u(a !a"#adella- !ele- aran#e- li!oni- u(a "&ina- *ra'ole- la!&oni- #orrete tutti al !io #o!ando;7/ 7Ma7- o""er(4 la Re'ina- 7tutte #ode"te *rutta (en'ono in di(er"e "ta'ioni dell%anno;7 7Nei no"tri orti non 9 #o"27- e""e ri"&o"ero- 7noi abbia!o "e!&re o'ni "orta di *rutta della terra1 "e!&re buone- "e!&re !ature- e non (anno !ai a !ale/7 In .uel *ratte!&o le *rutta arri(arono- rotolando"i- arra!&i#ando"i le une "ulle altre- "enza !e"#olar"i e "enza in"udi#iar"i6 "i##)5 la Re'ina- #)e "i "tru''e(a di le(ar"ene la (o'lia- (i "i butt4 "o&ra- e &re"e le &ri!e #)e le #a&itarono "otto !ano/ Non le !an'i41 !a le di(or4/ 8uando *u &iena *ino alla 'ola- &re'4 le *ate di la"#iarla andare alla "&alliera- &er &oterle "#e'liere #oll%o##)io &ri!a di #o'lierle/ 7<olentieri7ri"&o"ero le *ate- 7!a ra!!entate la &ro!e""a #)e a(ete *atta1 or!ai non #%9 &i3 te!&o &er tornare indietro/7 7Io "on #o"2 &er"ua"a7- ella ri&re"e a dire- 7#)e .ui da (oi "i *a##ia una (ita d%oro e !i &are #)e .ue"to &alazzo "ia tanto bello- #)e "e non *o""e &er il 'ran bene #)e (o'lio al Re !io !arito- !i !etterei d%a##ordo &er re"tar#i an#)%io1 (edete dun.ue "e 9 !ai &o""ibile #)e io &o""a &entir!i di .uel #)e )o detto/7 Le *ate- tutte #ontente da non "i #redere- le a&er"ero i loro 'iardini e i re#inti &i3 a&&artati6 e tanto e""a #i "i tro(4 bene- #)e (i "i trattenne tre 'iorni e tre notti- "enza allontanar"i di l2 un !inuto/ Fe#e una 'ran &ro((i"ta di *rutta e ne #ol"e .uante ne &ot5 #o'liere1 e &er#)5 "a&e(a #)e non anda(ano a !ale- ne *e#e #ari#are .uattro!ila !uli #)e #ondu""e "e#o/ Al dono delle *rutta le *ate (ollero a''iun'ere .uello dei #orbelli e delle #e"te d%oro- d%un la(oro *ini""i!o #)e &are(a *atto #ol *iato1 le &ro!i"ero #)e !i a(rebbero alle(ata da $rin#i&e""a- #o!e io era- #)e !i a(rebbero data un%edu#azione &er*etta- e a "uo te!&o "#elto uno "&o"o/ Le di""ero di &i3 #)e ella "arebbe "tata a((ertita del 'iorno delle nozze- e #)e #onta(ano "ul "i#uro #)e non "arebbe !an#ata/ Il Re *u lieto del ritorno della Re'ina e tutta la Corte le di!o"tr4 la "ua 'ioia/ O'ni 'iorno erano balli- !a"#)erate- tornei e *e"te- do(e le *rutta &ortate dalla Re'ina (eni(ano di"tribuite- #o!e un re'alo &relibato/ Il Re "te""o le &re*eri(a a o'ni altra #o"a/ E""o non "a&e(a nulla del &atto #)e la Re'ina a(e(a #o!binato #olle *ate- e le do!anda(a in .uali &ae"i era "tata &er tro(are di .uelle delizie/ E""a ora ri"&onde(a #)e le a(e(a tro(ate "o&ra un%alta !onta'na- .ua"i ina##e""ibile1 ora #)e na"#e(ano in (allate1 e .ual#)e (olta in(enta(a #)e #re"#e(ano in un 'iardino o in !ezzo a una 'ran *ore"ta/ Il

73

Re non "a&e(a "&ie'ar"i tante #ontraddizioni/ Interro'a(a #oloro #)e l%a(e(ano a##o!&a'nata- !a .ue"ti non o"a(ano *iatare &er a(ere a(uto la &roibizione di dire una "ola !ezza &arola "u .ue"ta a((entura/ Alla *ine la Re'ina- in.uieta della &ro!e""a *atta alle *ate e (edendo a((i#inar"i il te!&o del &arto- *u &re"a da un 'ran !al u!ore1 non *a#e(a altro #)e "o"&irare e "i "tru''e(a a (i"ta- #o!e una #andela/ Il Re "e ne i!&en"ier2- e in#o!in#i4 a in"i"tere #olla Re'ina- &er "a&ere la #a'ione della "ua 'ran tri"tezza1 e batti o''i- batti do!ani- *inal!ente e""a 'li ra##ont4 tutto .uello #)e era &a""ato *ra lei e le *ate e #o!%e""a a(e""e &ro!e""o loro la *i'lia #)e "ta(a &er !ettere alla lu#e/ 7Co!e;7- e"#la!4 il Re- 7noi non abbia!o *i'liuoli1 (oi "a&ete .uanto io li de"ideri- e &er la 'ola di !an'iare due o tre !ele- "iete "tata #a&a#e di &ro!ettere (o"tra *i'lia: Bi"o'na &ro&rio dire #)e non !i (olete un *ilo di bene/7 E l2 #o!in#i4 a *arle dei ri!&ro(eri e ne di""e tante e tante- #)e la !ia &o(era !adre *u .ua"i &er !orir di dolore/ E #o!e "e .ue"to *o""e &o#o- la *e#e #)iudere in una torre e !e""e delle 'uardie da&&ertutto &er#)5 non &ote""er barattar &arola #on ani!a (i(a- all%in*uori de'li u**iziali de"tinati a "er(irla1 e (olle #)e *o""ero #a!biate tutte .uelle &er"one del "er(izio #)e l%a(e(ano a##o!&a'nata al #a"tello delle *ate/ 8ue"t%urto *ra il Re e la Re'ina 'ett4 in Corte una 'ran #o"ternazione/ Cia"#uno ri&one(a i "uoi abiti di 'ala &er (e"tirne dei &i3 adattati all%a**lizione 'enerale/ Dal #anto "uo il Re "i !o"tra(a ine"orabile1 non (olle &i3 (edere "ua !o'lie1 e a&&ena *ui nata- !i *e#e &ortare nel "uo &alazzo &er e""er(i alle(ata!entre !ia !adre era "e!&re in &ri'ione e nel !a""i!o ".uallore/ $eraltro le *ate non i'nora(ano .uello #)e a##ade(a1 e "e la &re"ero !olto a !ale e (ole(ano a(er!i a tutti i #o"ti- &er#)5 !i ri'uarda(ano #o!e #o"a loro- e "ti!a(ano #)e il ritener!i in Corte *o""e lo "te""o #)e #o!!ettere un *urto a loro danno/ $ri!a di &i'liar"i una (endetta #oi *io##)i e &ro&orzionata al loro di"&ettoe""e !andarono al Re una #elebre a!ba"#eria &er a!!onirlo a ridare la libert0 alla Re'ina e a ria!!etterla nelle "ue buone 'razie- e &er &re'arlo al te!&o "te""o di #on"e'nar !e ai loro a!ba"#iatori/ E .ue"ti a!ba"#iatori erano nani "#)i*o"i e di una *i'ura #o"2 "tron#a e &i##ina- #)e non ebbero ne!!eno la "orte di &oter #a&a#itare il Re delle loro ra'ioni/ E'li li !e""e *uori dell%u"#io "enza tanti #o!&li!enti- e "e non *a#e(ano &re"to a "#a&&are- #)i lo "a #o!e "arebbe *inita/ 8uando le *ate "e&&ero il #onte'no di !io &adre- &re"ero una bizza da non "i #redere1 e do&o a(er !andato nei "ei re'ni tutti i !alanni i!!a'inabili- (i "#atenarono un dra'o orribile- il .uale "&uta(a (eleno &er tutto do(e &a""a(a6 !an'ia(a be"tie e #ri"tiani- e "oltanto #ol *iato *a#e(a "e##are tutti 'li alberi e tutte le &iante/ Il Re era di"&erato/ Si #on"ult4 #on tutti i "a(i dello Stato &er tro(are il !odo di liberare i "uoi "udditi da tante "#ia'ure- dalle .uali erano tribolati/ C)i 'li "u''er2 di !andare a #er#are &er tutto il !ondo i !i'liori !edi#i e i ri!edi &i3 a##reditati1 altri in(e#e lo #on"i'lia(a a &ro!ettere la 'razia della (ita a tutti i #ondannati a !orte- a &atto #)e anda""ero a #o!battere il dra'o/ Al Re &ia#.ue il #on"i'lio- e lo a##ett41 !a non ne ri#a(4 ne""un (anta''io&er#)5 la !ortalit0 in*ieri(a di bene in !e'lio- e .uanti anda(ano #ontro il dra'o- erano tutti di(orati (i(i1 "i##)5 non 'li ri!a"e altro ri&ie'o- #)e ri#orrere a una *ata- #)e lo a(e(a a(uto "e!&re "otto la "ua &rotezione *in da ra'azzo/ E""a era (e##)ia de#re&ita e non "i le(a(a .ua"i &i3 dal letto1 and4 a #a"a di lei e le *e#e !ille ri!&ro(eri &er#)5 lo la"#ia(a tarta""are a .uel !odo dal de"tino- "enza (enire in "uo aiuto/ 7Co!e (olete (oi #)e io *a##ia:7- 'li di""%ella- 7(oi a(ete ina"&rite le !ie "orelle6 e""e )anno tanto &otere- .uanto !e- e non #%9 #a"o #)e *ra noi #i "i dia addo""o/ $en"ate &iutto"to a rabbonirle- dando loro la (o"tra *i'lia1 .ue"ta $rin#i&e""ina 9 #o"a loro/ <oi a(ete #)iu"o la Re'ina in un bu#o di &ri'ione1 #)e (i )a ella *atto .uella donna #o"2 a!abile- &er e""ere trattata tanto !ale: Ani!o- da bra(o1 !antenete la &ro!e""a di (o"tra !o'lie- e allora (i &io(er0 addo""o o'ni *eli#it0/7 Il Re- !io &adre- !i (ole(a un 'ran bene1 !a non (edendo altro (er"o &er "al(are i "uoi re'ni e &er liberar"i dal dra'o *atale- *in2 #ol dire alla "ua a!i#a #)e "%era #on(into delle buone ra'ioni e #)e non a(e(a &i3 di**i#olt0 a dar!i in !ano alle *ate- tanto &i3 #)e e""a lo a""i#ura(a #)e "arei "tata a##arezzata e

74

alle(ata da $rin#i&e""a- &ar !io6 #)e a(rebbe ri&re"a #on "5 la Re'ina e #)e la *ata non a(e(a da *ar altro #)e dir'li a #)i do(e(a #on"e'nar!i- &er#)5 io *o""i &ortata al #a"tello delle *ate/ 7Bi"o'na &ortarla7- 'li ri"&o"e- 7"ulla !onta'na dei *iori1 e (oi &otete trattener(i l2- a una #erta di"tanza- &er a""i"tere alle *e"te #)e "aranno *atte/7 Il Re le di""e #)e dentro otto 'iorni #i "arebbe andato in"ie!e #olla Re'ina6 e #)e intanto &ote(a a((i"are le *ate "ue "orelle- &er#)5 "i &re&ara""ero a .uello #)e (ole(ano *are/ Tornato #)e *u al &alazzo- !and4 a ri&rendere la Re'ina #on tanta &re!ura e tanta &o!&a- .uanta era "tata la rabbia #olla .uale l%a(e(a *atta i!&ri'ionare/ E""a era #o"2 abbattuta e !alandata- #)e il Re a(rebbe &enato a ri#ono"#erla- "e il "uo #uore non 'li a(e""e detto #)e era .uella !ede"i!a &er"ona in altri te!&i tanto a!ata da lui/ La "#on'iur4 #olle la#ri!e a'li o##)i di di!enti#are i 'randi di"&ia#eri #)e le a(e(a #a'ionati- #ol dire #)e "arebbero "tati i &ri!i e 'li ulti!i/ Ella ri"&o"e #)e "e li era !eritati- &er l%i!&rudenza di a(er &ro!e""o la *i'lia alle *ate1 e #)e in .uel te!&o non a(e(a altra "#u"a- "e non lo "tato intere""ante in #ui "i tro(a(a/ Alla *ine il Re le &ale"4 la "ua intenzione- #)e era .uella di #on"e'nar!i in !ano alle *ate6 !a la Re'ina- &er la "ua &arte- "i o&&o"e/ Era &ro&rio il #a"o di dire #)e il dia(olo #i a(e(a !e""o le #orna- e #)e io do(e(a e""ere il &o!o della di"#ordia *ra !io &adre e !ia !adre/ 8uando ebbe &ianto e "in')iozzato ben bene "enza ottener nulla =&er#)5 !io &adre ne (ede(a le *une"te #on"e'uenze e i no"tri "udditi #ontinua(ano a !orire a bran#)i- #o!e "e *o""ero re"&on"abili de'li errori della no"tra *a!i'lia>- di#e(a dun.ue #)e .uando !ia !adre ebbe &ianto e "in')iozzato ben bene- "i ra""e'n4 e a##on"ent2 a o'ni #o"a e "i alle"tirono i &re&arati(i &er la #eri!onia della #on"e'na/ Fui !e""a in una #ulla di !adre&erla- ornata di tutte .uelle 'alanterie #)e l%arte &u4 i!!a'inare/ Erano ')irlande di *iori e *e"toni in 'iro in 'iro1 e i *iori erano &ietre &rezio"e- i #ui (ari #olori- al ri*le""o del "olela!&e''ia(ano in !odo da *ar !ale a'li o##)i/ La !a'ni*i#enza del !io abbi'lia!ento "or&a""a(a- "e "i &u4 dire- .uella della #ulla1 tutte le trine delle !ie *a"#e erano *atte di 'ro""e &erle/ <enti.uattro &rin#i&e""e reali !i &orta(ano "o&ra una "&e#ie di barella le''eri""i!a6 la loro a##on#iatura u"#i(a a**atto dal #o!une- !a non era "tato &er!e""o di u"are altri #olori #)e il bian#o- #o!e &er alludere alla !ia inno#enza/ Tutte le &er"one della Corte"#)ierate &er ordine e &er 'rado- !i a##o!&a'na(ano/ Mentre "i "ali(a la !onta'na "i *e#e "entire una "in*onia !elodio"a- #)e "i a((i#ina(a "e!&re6 *in#)5 #o!&ar(ero le *ate in nu!ero di trenta"ei6 e""e a(e(ano &re'ate le loro buone a!i#)e di &i'liar &arte alla *e"ta/ Cia"#una era "eduta in una #on#)i'lia &i3 'rande di .uella di <enere- .uando u"#2 dal !are6 e &ari'lie di #a(alli !arini- #)e non erano a((ezzi a #a!!inare &er terra"tra"#i#a(ano .uelle brutte (e##)ie #on tanta &o!&a- #o!e "e *o""ero "tate le &i3 'randi Re'ine dell%uni(er"o/ E""e &ortarono un ra!o d%uli(o- &er "i'ni*i#are al Re #)e la "ua "o!!i""ione a(e(a tro(ato 'razia al loro #o"&etto1 e allor#)5 !i ebbero &re"a in #ollo*urono tali e tante le loro #arezze- #)e &are(a non a(e""ero altra &a""ione- #)e .uella di render!i *eli#e/ Il dra'o- #)e a(e(a "er(ito a (endi#arle #ontro !io &adre- (eni(a dietro di loro- atta##ato #on una #atena tutta di dia!anti/ E""e !i abballottarono *ra le loro bra##ia- !i *e#ero !ille #arezze- !i dotarono d%o'ni ben di Dio1 e .uindi in#o!in#iarono la ridda delle "tre')e/ @ un ballo !olto alle'ro1 n5 #%9 da *i'urar"i i "alti e 'li "'a!betti #)e *e#ero .uelle (e##)ie zittellone1 do&o di #)e il dra'o- #)e a(e(a !an'iato tanta 'ente- "i a((i#in4 "tri"#iando &er terra/ Le tre *ate- alle .uali !ia !adre !i a(e(a &ro!e""o- (i "i "edettero "o&ra!i"ero la !ia #ulla *ra di loro- e to##ato il dra'o #on una ba##)etta- .ue"to "&ie'4 le "ue 'rand%ali *atte a "#a'lia- &i3 "ottili del #re"&o *ini""i!o e (ario&inte di !ille bizzarri #olori/ Fu in .ue"to !odo #)e le *ate tornarono al loro #a"tello/ Mia !adre (edendo!i &er aria "ulla 'ro&&a del dra'o- non &ot5 trattener"i dal !andare alti""i!e 'rida/ Il Re la #on"ol4 #ol dire #)e dalla *ata "ua a!i#a era "tato a""i#urato #)e non !i "arebbe a##aduto nulla di !ale- e #)e anzi "i "arebbe a(uto di !e la

75

"te""a #ura- #o!e "e *o""i ri!a"ta nel !io &ro&rio &alazzo/ Ella "i dette &a#e"ebbene *o""e &er lei una 'rande a**lizione .uella di do(er!i &erdere &er "2 lun'o te!&o e &er #a'ion "ua1 tanto 9 (ero #)e- "e non *o""e "tata &re"a dalla (o'lia di a""a''iare i *rutti del 'iardino- io "arei #re"#iuta nel re'no di !io &adre e non a(rei a(uto tutti i di"&ia#eri- #)e !i re"ta an#ora da ra##ontar(i/ Sa&&iate dun.ue- *i'lio di Re- #)e le !ie #u"todi a(e(ano *abbri#ata a&&o"ta una torre- nella .uale (i erano !olti be'li a&&arta!enti &er tutte le "ta'ioni6 !obili !a'ni*i#i- libri &ia#e(oli""i!i- !a ne!!eno una &orta6 "i##)5 bi"o'na(a entrare dalle *ine"tre- le .uali erano a tanta altezza da *ar (enire il #a&o'iro/ So&ra la torre "i tro(a(a un bel 'iardino ornato di *iori- di *ontane e di &er'olati di (erzura- #)e ri&ara(ano dai bollori della #ani#ola/ In .ue"to luo'o le *ate !i alle(a(ano #on tali #ure- da "or&a""are .uanto a(e(ano &ro!e""o alla Re'ina/ I !iei (e"titi erano ta'liati "e#ondo il 'u"to della !oda1 e tanto ri##)i e !a'ni*i#i #)e- (edendo!i- "i "arebbe #reduto #)e io *o""i in 'iorno di nozze/ Le *ate !%in"e'narono tutte .uelle #o"e- #)e "i addi#e(ano alla !ia et0 e alla !ia na"#ita6 n5 io da(o loro !olto da *are- &er#)5 a(e(o la *a#ilit0 d%i!&arare alla &ri!a/ La dol#ezza del !io #arattere le a(e(a inna!orate1 e &er#)5 io non a(e(a !ai (eduto ne""un altro- intendo beni""i!o #)e "arei ri!a"ta tran.uilla!ente in .uello "tato &er tutto il ri!anente della (ita/ E""e (eni(ano "e!&re a tro(ar!i- !ontate "ul *a!o"o dra'o #)e "a&ete1 non !i ra!!enta(ano !ai n5 il Re n5 la Re'ina6 e "i##o!e !i #)ia!a(ano la loro *i'liaio #rede(a di e""erlo da((ero/ $er &oter!i di(ertire !i a(e(ano dato un #ane e un &a&&a'allo- i .uali a(e(ano il dono della &arola e &arla(ano #o!e due a((o#ati/ Nella torre non #%era #on !e ne""un altro/ +n lato di .ue"ta torre era *abbri#ato "o&ra una "trada !olto a((allata e tutta #o&erta di alberi6 di !odo #)e dal 'iorno #)e (i *ui rin#)iu"a non a(e(o !ai (eduto &a""ar(i ani!a (i(a/ Ma un 'iorno- e""endo alla *ine"tra a #iarlare #ol #ane e #ol &a&&a'allo- !i &ar(e di "entire .ual#)e ru!ore1 'uardai da tutte le &arti e *inal!ente !i (enne *atto di (edere un 'io(ine #a(aliere- #)e "i era *er!ato &er a"#oltare la no"tra #on(er"azione/ Io non a(e(o (eduto altri uo!inialtro #)e di&inti- "i##)5 non !i di"&ia#e(a &unto .ue"t%o##a"ione altrettanto &ro&izia .uanto ina"&ettata/ Senza &en"are alle !ille !i'lia al &eri#olo #)e anda(a unito alla "oddi"*azione di a!!irare un o''etto #o"2 &ia#e(ole- !i "&enzolai in *uori &er (ederlo !e'lio6 e &i3 lo 'uarda(o e &i3 #i &i'lia(o 'u"to/ E'li !i *e#e una 'ran ri(erenza- *i""4 i "uoi o##)i "u !e e !i &ar(e #)e "i "tilla""e il #er(ello &er tro(are il !odo di &oter!i &arlare6 &er#)5 la !ia *ine"tra era alti""i!a ed e'li a(e(a &aura di e""ere "#o&erto- "a&endo bene #)e io !i tro(a(o nel 'iardino delle *ate/ Il "ole #al4 tutt%a un tratto1 o &er dir la #o"a #o!e "ta- "i *e#e notte "enza #)e #e ne a((ede""i!o6 &er due o tre (olte e'li "i &ort4 il #orno alla bo##a e !i ralle'r4 #on .ual#)e "uonatina6 &oi "e ne and4- "enza #)e io &ote""i (edere ne!!eno #)e "trada &i'lia""e- tanto la notte era buia/ Io ri!a"i #o!e e"tati#ae non &ro(ai &i3 il "olito &ia#ere a *ar #on(er"azione #ol !io #ane e #ol !io &a&&a'allo/ E""i !i di#e(ano le #o"e &i3 #arine del !ondo- &er#)5 le be"tie *atate "ono &iene di "&irito- !a io a(e(o la te"ta #)i "a do(e- n5 #ono"#e(o &unto l%arte di "i!ulare/ Il &a&&a'allo "e ne a##or"e1 !a *urbo #o!%era- non *e#e tra&elar nulla di .uello #)e ri!u'ina(a &er il #a&o/ Fui &untuale a le(ar!i #ol "ole1 #or"i alla *ine"tra e *u &er !e una 'rati""i!a "or&re"a .uella di (edere il 'io(ine #a(aliere a &i9 della torre/ E'li (e"ti(a un abito !a'ni*i#o1 e in .ue"to "uo lu""o !i lu"in'ai di a(er#i un &o% di !erito an#)%io- e #ol"i nel "e'no/ E'li !i &arl4 #on una "&e#ie di tro!ba- o- #o!e #)i di#e""e- #on un &orta(o#e- e !i di""e #)e e""endo "tato *in allora indi**erente a tutte le bellezze #)e a(e(a (edute- ora "i "enti(a tutt%a un tratto *erito tal!ente dalla !ia- da non "a&ere .uel #)e "arebbe di lui- "e non &ote""e (eder!i tutti i 'iorni/ 8ue"to #o!&li!ento !i *e#e un 'ran &ia#ere- e *ui dolenti""i!a di non &oter'li ri"&ondere- &er#)5 !i "arebbe to##ato a 'ridar *orte e #ol ri"#)io di e""ere "entita &ri!a dalle *ate- #)e da lui/ A(e(o in !ano dei *iori1 e 'lieli 'ettai6 e'li 'rad2 il &i##iol dono #o!e un *a(ore in"i'ne1 li ba#i4 &i3 (olte e !i rin'razi4/ Mi #)ie"e .uindi "e "arei #ontenta #)e e'li (eni""e tutti i 'iorni e alla "te""%ora "otto la !ia *ine"tra- e "e io (ole""i e""ere tanto #orte"e da 'ettar'li .ual#)e #o"a/ Io a(e(a un anello di

76

tur#)ine1 !e lo le(ai le"ta le"ta dal dito e 'lielo buttai #on !olta *retta*a#endo'li "e'no di andar"ene #o!e il (ento/ E la ra'ione era #)e dall%altra &arte a(e(o "entito la *ata <iolenta #)e- a #a(allo al dra'o- (eni(a a &ortar!i la #olazione/ La &ri!a #o"a #)e di""e entrando in #a!era !ia- *urono .ue"te &arole1 7Sento l%odore della (o#e d%un uo!o1 #er#a- dra'o;7/ Fi'urate(i "e !i ri!a"e "an'ue nelle (ene; Ero &i3 !orta #)e (i(a dalla &aura #)e il dra'o- &a""ando &er l%altra *ine"tra- non "i !ette""e a dar dietro al #a(aliere &el .uale io 'i0 "enti(o una !ezza &a""ione/ 7Da((ero7- di""%io- 7!ia buona !a!!a =&er#)5 la (e##)ia *ata (ole(a #)e la #)ia!a""i #o"2>- da((ero #)e !i "e!brate in (enia di #eliare- di#endo #)e "entite l%odore della (o#e di un uo!o1 *or"e #)e la (o#e )a un odore: e .uand%an#)e l%a(e""e- #)i (olete #)e "ia il te!erario da arri"i#ar"i a "alire in #i!a a .ue"ta torre:7 7Di#i bene- *i'lia !ia- di#i bene7- ella ri"&o"e- 7e !i *a &ia#ere di "entirti ra'ionare a #ode"to !odo/ Ca&i"#o an#)%io #)e de(%e""ere l%odio #)e "ento &er tutti 'li uo!ini- .uello #)e !i *a #rederli (i#ini an#)e .uando "ono lontani/7 Mi diede la #olazione e la ro##a6 &oi "o''iun"e1 78uando a(rai *inito di !an'iare- !ettiti l2 e *ila6 ieri non *a#e"ti nulla1 e le !ie "orelle "e l%)anno &er !ale7/ Di*atto il 'iorno innanzi ero "tata tanto o##u&ata #ol #a(aliere "#ono"#iuto- #)e non to##ai n5 la ro##a n5 il *u"o/ A&&ena "e ne *u ita- 'ettai (ia la ro##a #on una "&e#ie di di"&etto e !ontai "u in #i!a alla torre- &er (edere &i3 lontano #)e *o""e &o""ibile/ A(e(o #on !e un e##ellente #ano##)iale1 nulla all%intorno !%i!&edi(a la (i"ta1 ero &adrona di (oltar!i e di 'uardare da tutte le &arti- .uand%e##o #)e !i (enne *atto di "#o&rire il !io #a(aliere in (etta a una !onta'na/ E'li "i ri&o"a(a "otto un ri##o &adi'lione di bro##ato d%oro ed era #ir#ondato da una nu!ero"i""i!a Corte/ $en"ai "ubito #)e do(e""e e""ere il *i'lio di .ual#)e Re- (i#ino al &alazzo delle *ate/ E &er#)5 a(e(o &aura #)e tornando e'li "otto la torre &ote""e e""ere "#o&erto dal terribile dra'o- #o"2 andai a &rendere il !io &a&&a'allo e 'li ordinai di (olare in #i!a a .uella !onta'na- do(e a(rebbe tro(ato .uel #a(aliere #)e a(e(a &arlato #on !e- al .uale do(e(a dire da &arte !ia di non tornare "otto le *ine"tre a !oti(o #)e- da .uanto !%ero a##orta- le *ate "ta(ano #on tanto d%o##)i e 'li &ote(ano *are un brutto "#)erzo/ Il &a&&a'allo #o!&2 la "ua #o!!i""ione da (ero &a&&a'allo di "&irito/ Ri!a"ero tutti "tu&iti di (ederlo (enire ad ali "&ie'ate e &o"ar"i "ulla "&alla del $rin#i&e &er &arlar'li "otto (o#e all%ore##)io/ Il $rin#i&e 'rad2 &er un (er"o l%a!ba"#iata1 e &er un altro (er"o 'li di"&ia#.ue/ La #ura #)e !i &i'lia(o di lui- *a#e(a bene al "uo #uore6 !a tutte le di**i#olt0 #)e in#ontra(a &er &oter!i &arlare lo di"ani!a(ano- "enza di"to'lierlo &eraltro dal di"e'no #)e e'li a(e(a *atto di &ia#er!i/ Ri(ol"e #ento do!ande al &a&&a'allo1 e il &a&&a'allo- #urio"o di "ua natura- ne *e#e altrettante a lui/ Il Re 'li dette &er !e un anello in #a!bio di .uello #olla tur#)ina1 e an#)e il "uo era una tur#)ina- !a !olto &i3 bella della !ia1 era ta'liata a #uore e #ontornata di brillanti/ 7@ 'iu"to7e'li "o''iun"e- 7#)e io (i tratti da a!ba"#iatore/ E##o(i in re'alo il !io ritratto6 !a non lo *ate (edere a ne""uno- *uori #)e alla (o"tra #ara &adron#ina/7 E di#endo #o"2- atta##4 il ritratto "otto l%ala del &a&&a'allo- il .uale &ort4 nel be##o l%anello #)e a(e(a &er !e/ Io a"&etta(o il ritorno del !io #orriere (erde- #on un%i!&azienza #)e non a(e(o &ro(ata !ai/ E'li !i di""e #)e la &er"ona- dalla .uale lo a(e(o !andato- era un 'ran Re6 #)e 'li a(e(a *atto un%a##o'lienza #oi *io##)i1 #)e e""o non &ote(a (i(ere "enza di !e1 e #)e "ebbene #i *o""e un 'ran &eri#olo a (enire "otto la !ia torre- io &ote(a e""er #erta #)e e'li era &re&arato a tutto- &iutto"to #)e rinunziare a (eder!i/ 8ue"te #o"e !i !e""ero addo""o un 'ran !ale""ere6 e #o!in#iai a &ian'ere #o!e una ba!bina/ $a&&a'allo e il #anino Tit2 "%in'e'na(ano di *ar!i #ora''io- &er#)5 !i (ole(ano un 'ran bene/ 8uindi $a&&a'allo !i &re"ent4 l%anello del $rin#i&e- e !i *e#e (edere il ritratto/ Con*e""o #)e non )o "entito !ai tanta #on"olazione- .uanta n%ebbi nel #on"iderare da (i#ino e "otto 'li o##)i #olui #)e non a(e(o (eduto altro #)e da lontano/ Mi &ar(e an#)e &i3 'razio"o #)e non !i *o""e &ar"o da&&ri!a6 e #ento &en"ieri- &arte &ia#e(oli e &arte tri"ti- !i "i a**ollarono nel #a&o e !%entr4 nel "an'ue un%irre.uietezza "traordinaria/ Le *ate (ennero a tro(ar!i e "e ne a##or"ero/ E""e di""ero *ra loro #)e "enza dubbio io do(e(a annoiar!i e #)e bi"o'na(a #er#ar!i uno "&o"o

77

della loro razza/ Ne no!inarono di(er"i1 !a "i *er!arono "ul &i##olo Re Mi'onetto- il #ui re'no era #in.ue#ento!ila !i'lia di"tante di l2- !a .ue"to non era un o"ta#olo "erio/ $a&&a'allo "ent2 .ue"to bel *i""ato- e (enendo "ubito a ri*i"#)iar!elo- !i di""e1 7Mi *are"te &ro&rio &iet0- #ara &adrona- "e (i to##a""e &er !arito il Re Mi'onetto1 e'li 9 un *a'otto di &anni "udi#i da *ar &aura1 il Re- #)e (oi a!ate- non lo &i'lierebbe ne!!eno &er "uo Tira "ti(ali7/ 7Di%- $a&&a'allo- e tu l%)ai (i"to:7 7Se l%)o (i"to:7- e'li "o''iun"e7*i'urate(i #)e "ono "tato alle(ato "o&ra un ra!o in"ie!e a lui/7 7Co!e "o&ra un ra!o:7- do!andai io/ 7Si""i'nora; &er#)5 bi"o'na "a&ere #)e e'li )a i &iedi di A.uilotto/7 8uei di"#or"i !i *e#ero un 'ran !ale/ ,uarda(o il bel ritratto del Re- e &en"a(o #)e e'li non lo a(e(a re'alato a $a&&a'allo "e non &er#)5 io lo &ote""i (edere1 e .uando lo #on*ronta(o #on .uello di Mi'onetto !i #a"#a(ano le bra##ia e &iutto"to #)e "&o"are .uello "#i!!iotto !i (eni(a (o'lia di la"#iar!i !orire/ Non #)iu"i un o##)io in tutta la notte/ $a&&a'allo e Tit2 !i tennero un &o% di #o!&a'nia/ A 'iorno !i a&&i"olai1 !a il #anino- #)e a(e(a un buon na"o- "ent2 #)e il Re era 'i3 a &i9 della torre/ S(e'li4 $a&&a'allo e 'li di""e1 7S#o!!etto #)e 'i0 a ba""o #%9 il Re7/ $a&&a'allo ri"&o"e1 7C)etati- #)ia##)ierone; &er#)5 "tai "e!&re #o'li o##)i a&erti e #o'li ore##)i &er aria: ti di"&ia#e #)e 'li altri ri&o"ino un &o#o:7/ 7E&&ure7- in"i"t5 il buon #ane- 7"#o!!etto #)e #%9/7 7E io ti di#o #)e non #%97- re&li#4 il $a&&a'allo- 7non "ono *or"e "tato io #)e 'li )o &roibito di (enir .ui da &arte della $rin#i&e""a:7 7+na bella &roibizione da((ero;7- 'rid4 il #anino- 7un uo!o #)e a!a non #on"ulta #)e il "uo #uore/7 E nel dir #o"2 #o!in#i4 a "tra&azzar'li #on tanta &o#a 'razia le ali- #)e $a&&a'allo &er"e i #o##i "ul "erio/ ,li urli di tutti e due !i "(e'liarono1 e "a&uto il !oti(o del battibe##o non #or"i- no- !a (olai alla *ine"tra1 e (idi il Re #)e !i "tende(a le bra##ia e #ol !ezzo del &orta(o#e !i di""e non &oter &i3 (i(ere "enza di !e- e !i "#on'iura(a &er ora a *are in !odo o di (enir (ia dalla torre o di *ar#i entrare an#)e lui- #)ia!ando in te"ti!onio tutti 'li Dei dell%Oli!&o #)e !i a(rebbe "&o"ata "ubito- e #)e io "arei di(entata una delle &i3 'randi Re'ine dell%+ni(er"o/ Ordinai a $a&&a'allo di andar'li a dire #)e .uello #)e !i #)iede(a era i!&o""ibile1 !a #)e nondi!eno dietro la &arola data e i 'iura!enti *atti- !i "arei in'e'nata di renderlo *eli#e1 &eraltro !i ra##o!anda(o &er#)5 non (eni""e "otto la torre tutti i 'iorni1 a lun'o andare la #o"a "i "arebbe "#o&erta- e allora le *ate non a(rebbero a(uto n5 &iet0 n5 !i"eri#ordia/ Se ne and4 #ol #uore &ieno di 'ioia e di "&eranza- e io !i tro(ai in una 'rande a**lizione di "&irito- ri&en"ando a .uanto a(e(o &ro!e""o/ Co!e u"#ire dalla torre- #)e non a(e(a ne&&ure il "e'no di una &orta- "enz%altro aiuto #)e $a&&a'allo e Tit2- ed e""endo io #o"2 'io(ane- #o"2 &o#o e"&erta e #o"2 &auro"a:/// La !ia ri"oluzione- dun.ue- *u .uella di #i!entar!i a tentare una &ro(a- dalla .uale non a(rei "a&uto le(ar#i le 'a!be- e lo !andai a dire al Re #ol !ezzo di $a&&a'allo/ E'li- di &ri!%i!&eto- (ole(a u##ider"i dinanzi ai "uoi o##)i1 !a &oi lo in#ari#4 di &er"uader!i e di andarlo a (eder !orire o di #on"olarlo nella "ua &a""ione/ 7Sire;7- e"#la!4 l%a!ba"#iatore #olle &enne- 7la !ia &adrona 9 &i3 #)e &er"ua"a delle (o"tre &arole/// Non 9 #)e !an#)i di buona (olont0; Se &ote""e;///7 8uando torn4 a ridir!i .uel #)e era a##aduto- !i a**li""i &i3 #)e !ai/ Entr4 la *ata <iolenta e !i tro(4 #o'li o##)i ro""i1 allora #o!in#i4 a dire #)e io a(e(a &ianto e #)e "e non #on*e""a(o il !oti(o- !i a(rebbe bru#iata (i(a6 &er#)5 tutte le "ue !ina##e erano "e!&re "&a(ento"e/ Ri"&o"i- tre!ando #o!e una *o'lia- #)e !%ero annoiata a *ilare e #)e a(rei &re"o (olentieri un &o% di "&a'o- &er *ar delle reti e #)ia&&are 'li u##ellini #)e (eni(ano a be##are la *rutta del !io 'iardino/ 7@ .ue"to- *i'lia !ia7- ella di""e 7tutto .uello #)e de"ideri: allora non &ian'erai &i31 ti &orter4 tanto "&a'o da non "a&ere do(e !etterlo/7 E detto *atto- !e lo &ort4 la "era "te""a1 e intanto !i a((ert2 di &en"are a *ar!i bella e a non &ian'ere- &er#)5 il Re Mi'onetto "ta(a &er arri(are da un !o!ento all%altro/ A .ue"ta notizia !i (ennero i bri(idi &er le "&alle- !a non ri*iatai/ A&&ena *u *uori della "tanza #o!in#iai a *are .ual#)e la##iuolo6 !a l%intenzione !ia era di *are una "#ala di #orda- la .uale !i riu"#2 beni""i!o "enza #)e ne a(e""i !ai (edute/ $eraltro la *ata non !i &orta(a !ai tanto "&a'o- .uant%era il bi"o'no- e !i bada(a a dire1

78

7Ma- *i'lia !ia- il tuo la(oro 9 #o!e la tela di $enelo&e1 non (a a(anti di una !a'lia e "ei "e!&re a #)ieder!i dell%altro "&a'o7/ 7O !ia buona !a!!ina7- ri"&onde(o io- 7(oi di"#orrete bene1 !a non (edete #)e io non "o &ro&rio #)e #o"a anna"&o e #)e butto "ul *uo#o il !io la(oro: A(ete &aura #)e (i *a##ia *allire &er un &o% di "&a'o:7 Il !io !odo in'enuo di *are la !ette(a di buon u!ore- "ebbene *o""e di un #arattere in"o**ribile e (era!ente #rudele/ Col !ezzo di $a&&a'allo !andai a dire al Re di (enire una tal "era "otto le *ine"tre della torre6 #)e #i tro(erebbe la "#ala e #)e il re"to l%a(rebbe "a&uto l2 "ul &o"to/ In*atti atta##ai &er bene la "#ala- ri"oluta #o!%ero a *u''ir!ene #on lui6 !a a&&ena e'li la (ide- "enza dar!i te!&o di "#endere- "al2 "u in un batter d%o##)io- !entr%io "ta(o !ettendo in ordine o'ni #o"a &er la *u'a/ La (i"ta di lui !i *e#e &ro(are tanta 'ioia- #)e non &en"ai &i3 al &eri#olo #)e #i "ta(a "ul #a&o/ Mi rinnuo(4 i "uoi 'iura!enti e !i "#on'iur4 di non di**erire &i3 in l0 ad a##ettarlo &er !io "&o"o/ $a&&a'allo e Tit2- &re'ati da !e- #i *e#ero da te"ti!oni/ Non #%9 e"e!&io di una *e"ta di nozze #elebrata #on tanta "e!&li#it0 *ra due &er"one di 'rado #o"2 ele(ato- n5 #%9 ri#ordanza di due #uori &i3 "oddi"*atti e #ontenti dei no"tri/ Non era an#ora "&untata l%alba- .uando il Re !i la"#i41 io 'li a(e(o ra##ontato l%orribile di"e'no delle *ate di (oler!i !aritata al Re Mi'onetto6 'liene *e#i il ritratto e n%ebbe &i3 ribrezzo di !e/ A&&ena &artito lui- le ore !i &ar(ero anni/ Cor"i alla *ine"tra e lo a##o!&a'nai #o'li o##)i- "ebbene *a#e""e an#ora buio/ Ma .uale non *u il !io "tu&ore- nel (edere &er aria un #o##)io tirato da "ala!andre alate- #)e #orre(ano a rotta di #ollo- tanto #)e l%o##)io &ote(a a&&ena "e'uirle; 8ue"to #arro era "#ortato da un nu(olo di 'uardie- !ontate "o&ra tanti "truzzi/ Non ebbi te!&o di render!i ra'ione di #)i #orre""e &er l%aria a .uel !odo- !a !i *i'urai "ubito #)e do(e""e e""ere o un !a'o o una *ata/ Di l2 a &o#o- la *ata <iolenta entr4 nella !ia #a!era/ 7?o da darti delle buone nuo(e7- ella !i di""e- 7il tuo a!ante 9 arri(ato .ui da &o#)e ore1 &re&arati a ri#e(erlo6 e##oti dei (e"titi e dei *ini!enti di &ietre &rezio"e/7 7E #)i !ai (i )a detto7- ri"&o"i un &o% ri"entita 7#)e io (o'lia !aritar!i: Non 9 da((ero la !ia intenzione/ Il Re Mi'onetto &u4 tornar"ene di do(e 9 (enuto- #)5 &er !e 9 &adroni""i!o1 *ra !e e lui non #i &i'lia!o di #erto/7 7Sentite; "entite;7- di""e la *ata- 7o #)e non !i "i !ette a *ar la di**i#ile: (orrei un &o% "a&ere #)e #o"a ar!e''i #on .uel #er(ellino; Alle #orte- #on !e non "i "#)erza6 o tu lo "&o"i- o io///7 7O (oi:/// "entia!o un &o% #)e #o"a (oi !i *arete:7- "o''iun"i- di(entando ro""a "#arlatta *ino alla &unta dei #a&elli &er l%i!&ertinenze #)e !i a(e(a dette7#)e !ai !i &u4 a##ader di &e''io #)e e""er tenuta in una torre- in #o!&a'nia di un #ane e di un &a&&a'allo e #oll%obbli'o di (edere "ette o otto (olte il 'iorno la *i'ura di un dra'o "&a(ento"o:7 7O): "#ono"#ente- #)e non "ei altro;7- di""e la *ata- 7(ai l0- #)e !erita(i &ro&rio tutti i &en"ieri e le &ene- #)e #i "ia!o date &er te; ,i0- io l%a(e(o detto da un &ezzo alle !ie "orelle1 ne a(re!o una bella ri#o!&en"a;///7 Ella and4 a tro(arle e ra##ont4 loro .uello #)e era &a""ato *ra noi due- e ri!a"ero "#andalizzate/ $a&&a'allo e Tit2 !i di""ero- a tanto di lettere- #)e "e io "e'uita(o a battere .uella "trada- !i "arei tro(ata a dei brutti 'uai/ Ma in .uel !o!ento !i "enti(o #o"2 or'o'lio"a di &o""edere il #uore di un 'ran Re- #)e le *ate non !i *a#e(ano &aura- e #)e i #on"i'li dei !iei &i##oli a!i#i !i entra(ano da un ore##)io e !i &a""a(ano da .uell%altro/ Re"tai (e"tita- #o!%era- n5 !i (olli !ettere un na"tro in &i36 anzi- &er *arlo a&&o"ta- !i "&ettinai tutta &er &arere a Mi'onetto una (era be*ana/ L%in#ontro a##adde "ulla terrazza/ E'li (i 'iun"e nel "uo #o##)io di *uo#o/ Dei nani &i##ini ne )o (eduti- !a un naneru#olo a .uel !odo l2- !ai; $er #a!!inare "i "er(i(a nello "te""o te!&o delle za!&e d%a.uila e dei 'ino##)i&er#)5 non a(e(a o""a nelle 'a!be6 e "i tene(a ritto "o&ra due 'ru##e- tutte di dia!anti/ A(e(a un !anto reale di #ir#a un !etro di lun')ezza1 e&&ure ne "tra"#i#a(a &er terra al!eno due buoni terzi/ In(e#e di te"ta- un 'rande zu##one #)e &are(a uno "taio e un na"o #o"2 "#reanzato- #)e #i "ta(ano "o&ra una dozzina d%u##elli1 ed e'li "i di(erti(a a "entirli #antare/ La barba &are(a un bo"#o e i #anarini #i *a#e(ano dentro il nido6 'li ore##)i 'li &a""a(ano di un !etro al

79

di"o&ra del #a&o6 #o"a &eraltro di #ui ne""uno "i a((ede(a- a #a'ione della "!i"urata #orona a &unta #)e &orta(a in te"ta- &er #o!&arire &i3 alto/ Le *ia!!e #)e !anda(a il #arro arro"ti(ano le *rutte- "e##a(ano i *iori e inaridi(ano le *ontane del !io 'iardino/ E'li !i (enne in#ontro a bra##ia a&erte6 !a io non !i !o""i n5 &unto n5 &o#o6 &er #ui bi"o'n4 #)e il "uo "#udiere 'li de""e di bra##io/ E .uando "i &ro(4 ad a((i#inar"i "#a&&ai in #a!era e #)iu"i la &orta e le *ine"tre1 "i##)5 Mi'onetto do(5 andar"ene #olle *ate- le .uali !i a(rebbero #a(ato 'li o##)i dalla bile/ E""e 'li #)ie"ero !ille e !ille "#u"e della !ia ru(idezza6 e &er abbonirlo&er#)5 era un arne"e da *ar &aura- &en"arono di #ondurlo la notte in #a!era !ia!entr%io dor!i(o1 di le'ar!i i &iedi e le !ani e di !etter!i #o"2 nel #arro in*uo#ato- &er#)5 &ote""e !enar!i "e#o/ 8uando ebbero tutto *i""ato e #o!binatotornarono da !e6 e !i ri&re"ero le''er!ente della !ia #ondotta- #ontentando"i "olo di dir!i #)e in .ual#)e !odo bi"o'na(a ri!ediare al !al*atto/ Tutti .ue"ti ri!&ro(eri 'iulebbati e in &elle in &elle- dettero nel na"o a $a&&a'allo e Tit2/ 7<olete #)e (i &arli #)iaro- &adrona:7- di""e il !io #ane- 7il #uore non !i di#e nulla di buono/ 8ue"te "i'nore *ate "on #erta 'ente/// #)e Iddio #i liberi tutti- e "e'nata!ente dalla <iolenta/7 Io ri"i di tutta .ue"ta &aura e "ta(o "ulle "&inte a"&ettando il !io "&o"o- il .uale "i "tru''e(a tro&&o di (eder!i &er non e""ere &untuale ai *i""ati/ ,li 'ettai la "#ala di #orda #ol *er!o &ro&oni!ento di *u''ir!ene #on lui/ E'li !ont4- le''ero #o!e una &iu!a- e !i di""e tante e &oi tante #o"e 'entili e a&&a""ionate- #)e an#)%o''i non )o #uore di ri#)ia!ar!ele alla !e!oria/ Mentre "i "ta(a &arlando in"ie!e- tran.uilli e "i#uri- #o!e "e *o""i!o "tati nel &alazzo di lui- (ede!!o "*ondare #on un 'ran #ol&o la *ine"tra della #a!era/ Le *ate entrarono dentro !ontate "ul loro dra'o1 Mi'onetto le "e'ui(a "ul "uo "olito #o##)io di *uo#o- tirando"i dietro tutte le "ue 'uardie a #a(allo a'li "truzzi/ Il Re- "enza i!&allidire- !e""e !ano alla "&ada e non ebbe altro &en"iero #)e .uello di di*ender!i nella &i3 terribile a((entura #)e !i &ote""e #a&itare/ Ebbene/// debbo dir(elo- #aro "i'nore: .uelle "&ietate #reature 'li aizzarono #ontro il dra'o- #)e "e lo di(or4 (i(o (i(o dinanzi ai !iei o##)i/ Fuori di !e &er la "#ia'ura "ua e !ia- !i 'ettai in bo##a all%orribile !o"tro&er#)5 !%in')iotti""e- #o!e a(ea in')iottito la &er"ona #)e era tutto l%a!or !io1 e l%a(rebbe *atto (olentieri1 !a le *ate- &i3 #rudeli di lui- 'lielo &roibirono/ E""e 'ridarono in"ie!e1 7Bi"o'na "erbarla a tor!enti &i3 lun')i1 una !orte "olle#ita e &ronta 9 .ua"i uno zu##)erino &er una #reatura #o"2 inde'na e "#ellerata7/ Mi to##arono- e !i (idi tra"*or!ata in ,atta Bian#a1 .uindi !i #ondu""ero in .ue"to &alazzo- #)e era di !io &adre- #a!biarono in 'atti e in 'atte tutti i "i'nori e tutte le da!e del Re'no- e a &are##)i la"#iarono "oltanto le !ani1 e #o"2 !i ridu""ero nello "tato la#ri!e(ole in #ui !i tro(a"te- *a#endo!i "a&ere il "e'reto della !ia na"#ita- la !orte di !io &adre- .uella di !ia !adre- e #o!e io non a(rei &otuto e""ere liberata dalla !ia *i'ura di 'atta- "e non da un $rin#i&e #)e "o!i'lia""e #o!e due 'o##e d%a#.ua a .uello #)e !i era "tato ra&ito/ E (oi- o "i'nore- "iete il "uo ritratto (i(o e &arlante1 le "te""e *attezze- la "te""a *i"ono!ia&er*ino lo "te""o "uono di (o#e/ A&&ena (i (idi &er la &ri!a (olta- ne ri!a"i #ol&ita1 io "a&e(o tutto .uello #)e do(e(a a##adere- #o!e "o .uello #)e a##adr0e &er4 (i di#o #)e le !ie &ene "tanno &er *inire/ 7E le !ie- bella Re'ina- do(ranno an#ora durare un &ezzo:7- do!and4 il $rin#i&e'ettando"i ai "uoi &iedi7Io (i a!o- o "i'nore- &i3 della !ia (ita- E .ue"to 9 il !o!ento di &artire &er andare da (o"tro &adre1 (edre!o .uali "ono i "uoi "enti!enti (er"o di !e- e "e 9 di"&o"to a render(i #ontento/7 Ella u"#21 il $rin#i&e le dette la !ano1 e in"ie!e #on lui !ont4 in una #arrozza !olto &i3 bella e !a'ni*i#a di tutte .uelle #)e a(e(a a(uto *in allora/ Il re"to dell%e.ui&a''io non #i "#o!&ari(a1 ba"ti dire #)e tutti i *erri dei #a(alli erano di "!eraldi e i #)iodi di dia!anti/ Da .uella (olta in &oi non "%9 (i"to &i3 nulla di "i!ile/ Inutile "tar .ui a ri&etere i #ollo.ui- #)e ebbero in"ie!e il $rin#i&e e la Re'ina/ Ella era di una bont0 "in'olare e di uno "&irito *ini""i!o1 e il 'io(ane $rin#i&e (ale(a .uanto lei1 "i##)5 non &ote(ano &en"are e dire altro #)e un !onte di belli""i!e #o"e/

80

,iunti in (i#inanza del #a"tello- do(e do(e(ano tro(ar"i i due *ratelli !a''iori del $rin#i&e- la Re'ina entr4 in un &i##olo blo##o di #ri"tallo di !onte- di #ui tutte le "*a##ettature erano 'uarnite d%oro e di rubini/ Tutt%all%intorno era #ir#ondato di tendine &er i!&edire ai #urio"i di 'uardar dentro- ed era &ortato a barella da 'io(inotti di belli""i!o a"&etto e (e"titi "&lendida!ente/ Il $rin#i&e ri!a"e nella "ua bella #arrozza6 e di l2 &ot5 (edere i "uoi *ratelli #)e "e la &a""e''ia(ano a bra##etto di due $rin#i&e""e d%una bellezza da "balordire/ A&&ena lo ri#onobbero- 'li andarono in#ontro &er *ar'li *e"ta e do!andarono "e an#)e e""o a(e(a #ondotto la "ua da!a/ Al #)e ri"&o"e #)e era "tato #o"2 di"'raziato- #)e in tutto il (ia''io non "i era i!battuto altro #)e in donne brutti""i!e6 e tutto #i4 #)e 'li era #a&itato di !e'lio da &ortar "e#oera una 'atta bian#a/ E""i "i !i"ero a ridere della "ua "e!&li#it0/ 7+na 'atta;7 di#e(ano e""i 7#o!e !ai una 'atta: a(ete *or"e &aura #)e i to&i #i !an'ino il &alazzo:7 Il $rin#i&e "o''iun"e #)e #a&i(a bene #)e non era &rudenza di &ortare un "i!ile re'alo a "uo &adre/ E #o"2- *ra una &arola e l%altra- "%in#a!!inarono (er"o la #itt0/ I due *ratelli !a''iori "alirono #olle loro $rin#i&e""e in due #arrozze tutte d%oro e di la&i"lazzoli1 i #a(alli &orta(ano in #a&o dei &enna##)i e altri orna!enti1 &er *arla #orta- nulla di &i3 "&lendido di .ue"ta #a(al#ata/ Dietro a loro (eni(a il no"tro 'io(ine $rin#i&e1 e .uindi il blo##o di #ri"tallo di !onte- #)e tutti 'uarda(ano #on 'randi""i!a a!!irazione/ I #orti'iani #or"ero "ubito ad a((i"are il Re dell%arri(o dei $rin#i&i/ 7?anno #on "5 delle belle donne:7- do!and4 il Re/ 7Non "%9 (eduto !ai nulla d%e'uale;///7 A .uanto &are- .ue"ta ri"&o"ta non 'arb4 tro&&o al Re/ I due $rin#i&i "i a**rettarono a "alire le "#ale #olle loro $rin#i&e""e- #)e erano due o##)i di "ole/ Il Re li ri#e(ette beni""i!o- e non "a&e(a a .uale delle due do(e""e dare la &re*erenza/ <oltato"i al !inore dei *i'li- 'li do!and41 7Co!e (a #)e .ue"ta (olta "iete tornato "olo:7/ 7<o"tra Mae"t0 (edr0 dentro .ue"to #ri"tallo una 'attina bian#a- #)e !ia'ola #on tanta 'razia e #)e )a le za!&ine &i3 !orbide del (elluto- e "on "i#uro #)e le &ia#er07- ri"&o"e il $rin#i&e/ Il Re "orri"e e "i !o""e &er a&rire da "e "te""o il blo##o di #ri"tallo/ Ma a&&ena "i *u a##o"tato- la Re'ina to##4 una !olla- "i##)5 il blo##o and4 tutto in !inuti""i!i &ezzettini ed ella a&&ar(e *uori #o!e il "ole do&o e""ere "tato un &o% di te!&o na"#o"to *ra i nu(oli1 i "uoi #a&elli biondi erano "&ar"i &er le "&alle e in 'randi ri##ioli le #ade(ano 'i3 *ino ai &iedi/ In #a&o a(e(a tutti *iori1 e la "ua (e"te era di le''eri""i!o (elo bian#o *oderato di "eta ro"a/ Si alz4 e *e#e una &ro*onda ri(erenza al Re- il .uale nel #ol!o dell%a!!irazione non &ot5 *renar"i dall%e"#la!are1 7E##o (era!ente la donna "enza #on*ronto- e #)e !erita da((ero la !ia #orona7/ 7Si'nore7- ella di""e- 7io non "on (enuta .ui &er to'lier(i un trono #)e "2 de'na!ente o##u&ate1 "ono nata #on "ei re'ni1 &er!ettete anzi #)e io ne o**ra uno a (oi e uno &er uno ai (o"tri *i'li/ In ri#o!&en"a non (i do!ando altro #)e la (o"tra a!i#izia e .ue"to 'io(ine $rin#i&e &er !io "&o"o/ I tre re'ni- #)e a(anzano- "ono &i3 #)e "u**i#ienti &er noi/7 Il Re e tutta la Corte *e#ero un ba##ano #on urli di a!!irazione e di alle'rezza in#redibile/ Le nozze "i #elebrarono "ubito- e .uelle dei due *ratelli u'ual!ente1 !oti(o &er #ui &er di(er"i !e"i *urono *e"te- baldorie- di(erti!enti e #orte bandita/ $o"#ia #ia"#uno &art2 &er andare a 'o(ernare i &ro&ri Stati1 e la bella ,atta Bian#a "i i!!ortal4 non tanto &er la bont0 e &er la 'enero"it0 del "uo #uore .uanto &er il "uo raro !erito e &er la "ua 'ran bellezza/ La #rona#a di .uel te!&o ra##onta #)e ,atta Bian#a di(ent4 il !odello delle buone !o'li e delle !adri "a''e e &erbene/ E io #i #redo/ Dal tri"t%e"e!&io a(uto in #a"a- e""a a(e(a i!&arato a "ue "&e"e #)e le *ollie e i #a&ri##i delle !a!!e "&e""e (olte "ono #a'ione di 'randi di"&ia#eri &er i *i'liuoli/

<B>La Cer(ia nel bo"#o</B>

81

di Carlo Collodi C%era una (olta un Re e una Re'ina #)e "ta(ano *ra loro d%a##ordo #o!e due ani!e in un no##iolo1 "i a!a(ano tenera!ente ed erano adorati dai loro "udditi6 !a alla *eli#it0 #o!&leta de'li uni e de'li altri !an#a(a una #o"a1 un erede al trono/ La Re'ina- la .uale "a&e(a #)e il Re l%a(rebbe a!ata il do&&io "e a(e""e a(uto un *i'lio- non la"#ia(a !ai in &ri!a(era di andare a bere #erte a#.ue #)e "i di#e(ano !ira#olo"e &er a(er *i'liuoli/ A .ue"te a#.ue #i #orre(a la 'ente in *olla da o'ni &arte6 e il nu!ero dei *ore"tieri era #o"2 "tra'rande- #)e #i "i tro(a(ano di tutti i &ae"i del !ondo/ In un 'ran bo"#o- do(e "i anda(a a be(erle- #%erano &are##)ie *ontane1 le .uali erano di !ar!o o di &or*ido- &er#)5 tutti 'are''ia(ano a #)i le *a#e(a &i3 belle/ +n 'iorno #)e la Re'ina "ta(a "eduta "ull%orlo d%una *ontana- ordin4 alle "ue da!e di #o!&a'nia di allontanar"i e di la"#iarla "ola e &oi #o!in#i4 i "uoi "oliti &ia'ni"tei/ 7Co!e "ono di"'raziata7- di#e(a e""a- 7di non a(er *i'li; "ono or!ai #in.ue anni #)e #)iedo la 'razia di a(erne uno6 e an#ora non )o &otuto a(erla/ Do(r4 dun.ue !orire "enza &ro(are .ue"ta #on"olazione:7 Mentre &arla(a #o"2- o""er(4 #)e l%a#.ua della *ontana era tutta !o""a6 &oi (enne *uori un 'ro""o 'a!bero e le di""e1 7O 'ran Re'ina; *inal!ente a(rete la 'razia de"iderata/ Do(ete "a&ere #)e .ui (i#ino #%9 un !a'ni*i#o &alazzo *abbri#ato dalle *ate1 !a 9 i!&o""ibile tro(arlo- &er#)5 #ir#ondato da nu(ole *olti""i!e attra(er"o alle .uali non &a""a o##)io !ortale1 a o'ni !odo- "i##o!e io "ono (o"tro "er(itore u!ili""i!o- e##o!i .ui &ronto a !enar(i#i "e (olete *idar(i alla 'uida di un &o(ero 'a!bero7/ La Re'ina lo "tette a "entire "enza interro!&erlo- &er#)5 la #o"a di (edere un 'a!bero #)e di"#orre(a- l%a(e(a "balordita dalla !era(i'lia1 .uindi 'li di""e #)e a(rebbe 'radita (olentieri la "ua o**erta- !a #)e non "a&e(a- #o!e lui#a!!inare all%indietro/ Il 'a!bero "orri"e e &re"e "ubito l%a"&etto di una bella (e##)ietta/ 7E##o *atto- o "i'nora7- le di""e- 7#o"2 non #a!!inere!o &i3 all%indietro/ Ma (i do!ando una 'razia1 tenete!i "e!&re &er una delle (o"tre a!i#)e- &er#)5 io non de"idero altro #)e di e""er(i utile a .ual#)e #o"a/7 +"#2 dalla *ontana "enza a(ere una 'o##ia di a#.ua addo""o1 il "uo (e"tito era bian#o- *oderato di "eta #re!i"i- e i #a&elli 'ri'i annodati dietro #on na"tri (erdi/ Non "%era (i"ta !ai (e##)ietta 'alante a .uel !odo; Salut4 la Re'ina- #)e (olle abbra##iarla6 e "enza !ettere te!&o in !ezzo- la *e#e &rendere &er una (iottola del bo"#o- #on !olta !era(i'lia della Re'ina "te""a1 la .uale "ebbene *o""e (enuta nel bo"#o !i'liaia di (olte- non era !ai &a""ata &er .uella (iottola l2/ E #o!e a(rebbe *atto a &oter(i &a""are: 8uella era la "trada delle *ate- &er andare alla *ontana- e &er il "olito era tutta #)iu"a da ron#)i e da &runeti1 !a a&&ena la Re'ina e la "ua 'uida (i ebbero !e""o il &iede- le ro"e "bo##iarono i!&ro((i"a!ente dai ro"ai- i 'el"o!ini e 'li aran#i intre##iarono i loro ra!i &er *or!are un &er'olato #o&erto di *o'lie e di *iori- e !i'liaia di u##elli di (arie "&e#ie- &o"ati "ui ra!i de'li alberi- "*rin'uellarono alle'ra!ente/ Non "i era an#ora ria(uta dallo "tu&ore- #)e la Re'ina "i tro(4 abba#inati 'li o##)i dallo "&lendore abba'liante di un &alazzo tutto di dia!anti6 le !ura- i tetti- i "o**itti- i &a(i!enti- i 'iardini- le *ine"tre e &er*ino le "te""e terrazze erano tutte di dia!anti/ Nel delirio della "ua a!!irazione- ella non &ot5 trattener"i dal !andare un urlo di "or&re"a- e #)ie"e all%ele'ante (e##)ietta- #)e l%a##o!&a'na(a- "e #i4 #)e a(e(a dinanzi a'li o##)i era "o'no o (erit0/ 7Non #%9 nulla di &i3 (ero- o "i'nora7- ella ri"&o"e/ E "ubito le &orte del &alazzo "i a&rirono- e u"#irono *uori "ei *ate1 e .uali *ate; Di &i3 belle e di &i3 !a'ni*i#)e non "e n%erano (edute in tutto il loro rea!e/ <ennero tutte a *are una &ro*onda ri(erenza alla Re'ina1 e #ia"#una le &re"ent4 un *iore di &ietre &rezio"e- &er &oter *or!are un !azzo1 #%era una ro"a- un tuli&ano- un ane!one- un%a.uile'ia- un 'aro*ano e un !ela'rano/

82

7Si'nora7- le di""ero- 7noi non &o""ia!o dar(i un !a''ior "e'no della no"tra (enerazione- #)e &er!ettendo(i di (enir#i .ui a (i"itare1 noi "ia!o !olto liete di *ar(i "a&ere #)e a(rete una bella $rin#i&e""a- alla .uale !etterete il no!e di De"iderata- &er#)5 bi"o'na &ur #on(enire #)e 9 un 'ran &ezzo #)e la de"iderate/ 8uando (err0 alla lu#e- ri#ordate(i di #)ia!ar#i- &er#)5 (o'lia!o arri##)irla di tutte le &i3 belle doti6 e &er in(itar#i a (enire- non do(ete *ar altro #)e &rendere in !ano il !azzo- #)e ora (i dia!o- e no!inare a uno a uno tutti i *iori- &en"ando a noi/ State "i#ura #)e in un batter d%o##)io "are!o tutte nella (o"tra #a!era/7 La Re'ina- *uori di "5 dall%alle'rezza- "i 'ett4 al #ollo alle *ate6 e 'li abbra##ia!enti durarono una !ezz%ora buona/ 8uand%ebbero *inito- &re'arono la Re'ina a &a""are nel loro &alazzo- del .uale non "i &o""ono ridire a &arole tutte le !era(i'lie/ Fi'urate(i #)e &er *abbri#arlo a(e(ano &re"o l%ar#)itetto del &alazzo del "ole- il .uale a(e(a ri*atto in &i##olo .uello #)e era in 'rande il &alazzo del "ole/ La Re'ina- non &otendo re''ere a #o"2 (i(o ba'liore- era #o"tretta o'ni tantino a #)iudere 'li o##)i/ La #ondu""ero nel loro 'iardino- e *rutta &i3 belle non "e n%erano !ai "o'nate; Albi#o##)e &i3 'ro""e della te"ta di un ra'azzo- e #erte #ilie'ie- #)e &er !an'iarne una- bi"o'na(a *arla in .uattro &ezzi6 e d%un "a&ore #o"2 ".ui"ito- #)e la Re'ina- do&o #)e l%ebbe a""a''iate- non (olle !an'iarne d%altra "&e#ie in te!&o di (ita "ua/ Tra tante !era(i'lie- #%era an#)e un bo"#)etto di alberi *inti e arti*i#iali- i .uali #re"#e(ano e !ette(ano le *o'lie alla &ari di tutti 'li altri/ I!&o""ibile ridire tutte le e"#la!azioni di "tu&ore della Re'ina- i di"#or"i #)e *e#e "ulla $rin#i&e""ina De"iderata e i rin'razia!enti alle 'entili &er"one #)e a(e(ano (oluto darle una notizia #o"2 'radita1 ba"ti .ue"to- #)e non *u di!enti#ata ne""una &arola di 'ratitudine e ne""una e"&re""ione di tenerezza/ La *ata della *ontana n%ebbe la "ua &arte- #o!e di "anta ra'ione le to##a(a/ La Re'ina "i trattenne nel &alazzo *ino alla "era1 e inna!orati""i!a della !u"i#ale *e#ero "entire delle (o#i an'eli#)e/ Fu .ua"i a**o'ata dai re'ali e do&o a(er rin'raziato !ille (olte .uelle 'randi "i'nore- "e ne (enne (ia in"ie!e #olla *ata della *ontana/ Tutte le &er"one della Corte- i!&en"ierite- la #er#a(ano di .ui e di l01 e ne""uno &ote(a i!!a'inar"i do(e tro(arla/ Ci *u &er*ino #)i "o"&ett4 #)e *o""e "tata ra&ita da .ual#)e ardito *ore"tiero- tanto &i3 #)e era an#ora 'io(ane e nel *ior della bellezza/ 8uando la (idero tornata- #o!%9 da *i'urar"elo *u &er tutti una 'randi""i!a *e"ta1 e &er#)5 an#)%e""a "enti(a nel #uore una #on"olazione i!!en"a &er le buone "&eranze a(ute- #o"2 nel "uo #on(er"are #%era non "o #)e di alle'ro e di 'ioiale #)e inna!ora(a/ La *ata della *ontana la la"#i4 #)e era .ua"i (i#ina a #a"a6 e nell%atto di dir"i addio- raddo&&iarono le #arezze e i #o!&li!enti/ La Re'ina- trattenuta"i an#ora &er una "etti!ana a be(ere le a#.ue- non la"#i4 un 'iorno "enza ritornare al &alazzo delle *ate #olla "ua ele'ante (e##)iettala .uale tutte le (olte "i !o"tra(a da &rin#i&io in *or!a di 'a!bero- e *ini(a &oi #ol &rendere la "ua *i'ura naturale/ La Re'ina- &artita #)e *u- di(enne in#inta- e !i"e alla lu#e una $rin#i&e""aalla .uale dette il no!e di De"iderata1 e &re"o "ubito il !azzo- #)e a(e(a a(uto in re'alo- no!in4 a uno a uno tutti i *iori #)e lo #o!&one(ano- ed e##o #)e "ul !o!ento "i (idero arri(are le *ate/ Cia"#una di e""e a(e(a un #o##)io di**erente dall%altro1 uno era d%ebano- tirato da #olo!bi bian#)i6 al#uni erano d%a(orioatta##ati a &i##oli #er(i- e altri di #edro- e altri di le'no ro"a/ 8ue"to era l%e.ui&a''io #)e "ole(ano u"are in "e'no d%alleanza e di &a#e6 &er#)5.uand%erano in #ollera- "i "er(i(ano "oltanto di dra')i (olanti- di "er&enti #)e butta(ano *ia!!e dalla 'ola e da'li o##)i- di leoni- di leo&ardi e di &anterein 'ro&&a alle .uali "i *a#e(ano &ortare da un #a&o all%altro del !ondo in !eno te!&o #)e non #i (o'lia a dire buon 'iorno o buon anno/ Ma .ue"ta (olta e""e erano in &a#e e di buoni""i!o u!ore/ La Re'ina le (ide entrare nella "ua #a!era- #)e a(e(ano una #era !olto lieta e !ae"to"a1 e dietro di loro- le nane e i nani del #orte''io- tutti #ari#)i di re'ali/ Do&o abbra##iata la Re'ina e ba#iata la $rin#i&e""ina- "&ie'arono il #orredino- *atto di una tela #o"2 *ine e #o"2 re"i"tente da ba"tare #ent%anni-

83

"enza &eri#olo #)e di(enta""e li"a6 le *ate la *ila(ano da "5 nelle ore d%ozio/ 8uanto alle trine erano di !a''ior (alore della tela "te""a1 (i "i (ede(a in e""a ra**i'urata- o #oll%a'o o #ol *u"o- tutta la "toria del !ondo6 do&o di .ue"ta !e""ero in !o"tra le *a"#e e le #o&erte- ri#a!ate a&&o"ta #on le loro &ro&rie !ani1 e in .ue"te erano ra&&re"entati !ille di .uei 'iuo#)etti "(ariati""i!i- #)e "er(ono &er balo##are i ra'azzi/ Da##)5 al !ondo #i "ono ri#a!atori e ri#a!atri#i- non "%era !ai (eduta una #o"a !era(i'lio"a #o!e .uella tela/ Ma .uando *u !e""a *uori la #ulla- allora la Re'ina non &ot5 *renar"i dal #a##iare un 'rido di "tu&ore- tanto .uella #ulla "or&a""a(a- &er !a'ni*i#enzatutto il ri!anente/ Era *atta d%un le'no #)e #o"ta(a #ento!ila "#udi la libbra/ La "orre''e(ano .uattro a!orini1 .uattro (eri #a&ola(ori- do(e l%arte a(e(a (into la !ateria- "ebbene *o""ero tutti rubini e dia!anti- da non &oter"i dire .uanto (ale(ano/ 8ue"ti a!orini erano "tati ani!ati dalle *ate6 &er #ui .uando la ba!bina "trilla(a- la #ulla(ano dol#e!ente e l%addor!enta(ano- e #i4 *a#e(a un 'randi""i!o #o!odo an#)e alla balia/ Le *ate &re"ero la $rin#i&e""ina e "e la !e""ero "ui 'ino##)i1 la *a"#iarono e la ba#iarono &i3 di #ento (olte- &er#)5 era di 'i0 tanto bella- #)e ba"ta(a (ederla- &er !an'iarla dai ba#i/ 8uando "i a##or"ero #)e a(e(a bi"o'no di &o&&are- batterono la loro ba##)etta in terra- e #o!&ar(e "ubito una balia.uale #i (ole(a &er una #o"2 'razio"a lattante/ Re"ta(a ora!ai "oltanto da dotarla1 e le *ate "i "&i##iarono a *are an#)e .ue"to6 #)i le diede la (irt3#)i la 'razia6 la terza- una bellezza !ara(i'lio"a6 la .uarta- le au'ur4 o'ni *ortuna6 la .uinta- buona "alute6 e l%ulti!a- la *a#ilit0 di riu"#ir bene in tutte .uelle #o"e #)e a(e""e &re"o a *are/ La Re'ina- #ontenti""i!a- non ri*ini(a dal rin'raziarle di tanti *a(ori &rodi'ati alla $rin#i&e""ina6 .uand%e##o #)e (idero entrare in #a!era un 'a!bero #o"2 'ro""o- #)e &a""a(a a&&ena dalla &orta/ 7O); in'rati""i!a Re'ina7- di""e il 'a!bero- 7#o!%9 e'li &o""ibile #)e (i "iate di!enti#ata #o"2 &re"to della *ata della *ontana e del 'ran "er(izio #)e (i )o re"o- !enando(i dalle !ie "orelle: Co!e; (oi le a(ete in(itate tutte- e !e "ola a(ete la"#iata da &arte: $ur tro&&o ne a(e(a un &re"enti!ento- e *u &er .ue"to #)e !i tro(ai obbli'ata a &rendere la *i'ura d%un 'a!bero la &ri!a (olta #)e (i &arlai- a&&unto &er *ar(i notare #)e la (o"tra a!i#izia- in(e#e di &ro'redirea(rebbe #a!!inato all%indietro/7 La Re'ina- di"&erata &er la "!e!ora''ine #o!!e""a- la interru&&e e le #)ie"e &erdono/ Ella di""e #)e a(e(a #reduto di no!inare il "uo *iore- #o!e .uelli di tutte le altre6 #)e era "tato il !azzetto di *iori di &ietre &rezio"e .uello #)e l%a(e(a in'annata1 e #)e e""a non era #a&a#e di di!enti#ar"i i 'randi *a(ori ri#e(uti6 e #)e- &er #on"e'uenza- la &re'a(a e la "#on'iura(a a non &ri(arla della "ua a!i#izia- e "e'nata!ente a !o"trar"i beni'na (er"o la $rin#i&e""ina/ Tutte le *ate- &er la &aura #)e (ole""e dotarla di !i"eria e di di"'razie*e#ero #oro alla Re'ina &er (edere di abbonirla/ 7Cara "orella7- le di""ero- 7<o"tra Altezza non "i !o"tri "de'nata #ontro una Re'ina- #)e non ebbe !ai in !ente di *ar(i il &i3 &i##olo "'arbo6 la"#iate- di 'razia- #ode"ta bu##ia di 'a!bero e *ate(i (edere in tutta la (o"tra bellezza/7 Co!e 9 "tato detto- la *ata della *ontana era un &o% #i(etta- e a "entir"i lodare dalle "orelle "i a!!an"2 un &o#o e di(ent4 &i3 a'e(ole/ 7Ebbene7- di""e- 7non *ar4 a De"iderata tutto il !ale #)e a(rei (oluto1 &er#)5 (i 'iuro #)e era !ia intenzione di ro(inarla a**atto- e ne""uno a(rebbe &otuto i!&edir!elo6 nondi!eno (o'lio annunziar(i una #o"a1 "e ella (edr0 la lu#e del "ole- &ri!a #)e abbia #o!&iti .uindi#i anni- do(r0 &entir"ene a!ara!ente e *or"e #i ri!etter0 la (ita/7 Il &ianto della Re'ina e le &re')iere delle illu"tri *ate non (al"ero a "!uo(erla di un #a&ello dalla "ua "entenza/ Ella "i ritir4 #a!!inando all%indietro- &er#)5 non a(e(a (oluto la"#iare la "ua "o&ra((e"te di 'a!bero/ 8uando "i *u allontanata dalla #a!era- la &o(era Re'ina #)ie"e alle *ate "e #i *o""e (er"o di "al(are la *i'lia dalle di"'razie #)e le erano "tate !ina##iate/ E""e tennero #on"i'lio *ra loro- e do&o a(er !e""i a(anti &are##)i &artiti*inal!ente "i attennero a .ue"to1 #)e- #io9- bi"o'na(a *abbri#are un 'ran &alazzo "enza &orte e "enza *ine"tre6 #on una &orta d%in're""o "otterranea- e

84

#u"todir(i l2 dentro la $rin#i&e""ina *ino a tanto #)e non a(e""e ra''iunto l%et0 *atale- &er e""er *uori da o'ni &eri#olo/ Tre #ol&i di ba##)etta ba"tarono &er #o!in#iare e *inire .ue"to (a"to edi*izio/ All%e"terno era tutto di !ar!o bian#o e (erde1 e i "o**itti e 'l%i!&iantiti tutti di dia!anti e di "!eraldi- #)e ra**i'ura(ano *iori- u##elli e !ille altre #o"e 'razio"e/ Le &areti erano ta&&ezzate di (elluto di (ari #olori- ri#a!ato dalle *ate #olle loro !ani1 e &er#)5 e""e "a&e(ano di "toria- "%erano &re"e il 'u"to di ra&&re"entar(i i *atti "tori#i &i3 belli e &i3 note(oli1 #%era di&into il &a""ato e l%a((enire- e in &are##)i arazzi "i (ede(ano e**i'iate le 'e"ta dei &i3 'randi Re della terra/ Le bra(e *ate a(e(ano i!!a'inato .ue"to !odo in'e'no"o &er in"e'nare &i3 *a#il!ente alla 'io(ine $rin#i&e""a i (ari #a"i della (ita de'li eroi e de'li altri !ortali/ Tutta la #a"a- nell%interno- era ri"#)iarata "oltanto a *orza di la!&ade1 !a #e n%erano tante e &oi tante- #)e &are(a *o""e 'iorno #)iaro da un anno all%altro/ <i *urono introdotti tutti i !ae"tri- dei .uali ella &ote(a a(er bi"o'no &er i"truir"i e &er*ezionar"i6 e il "uo "&irito- la "ua "(e'liatezza e il "uo buon "en"o arri(a(ano a intendere !olte #o"e- an#)e &ri!a #)e le *o""ero in"e'nate1 ra'ion &er #ui i !ae"tri ri!ane(ano "tra"e#olati &er le #o"e belli""i!e #)e e""a "a&e(a dire in una et0- nella .uale 'li altri ra'azzi "anno a&&ena #)ia!are babbo e !a!!a/ E .ue"ta 9 una &ro(a #)e le *ate non a##ordano la loro &rotezione- &er tirar "u de'li "tu&idi e de'l%i'noranti; Se la (i(a#it0 del "uo "&irito inna!ora(a tutti #oloro #)e l%a((i#ina(ano- la "ua bellezza non *a#e(a di !eno- e "a&e(a a!i#ar"i le &er"one &i3 in"en"ibili e i #uori &i3 duri/ La Re'ina !adre non l%a(rebbe la"#iata un "olo !inuto- "e il "uo do(ere non l%a(e""e tenuta &re""o il Re/ Di tanto in tanto le buone *ate (eni(ano a (edere la $rin#i&e""a e le &orta(ano in re'alo #o"e rari""i!e e (e"titi "*arzo"i ed ele'anti- #)e &are(ano *atti &er le nozze di .ual#)e $rin#i&e""a- non !eno bella di De"iderata/ Ma *ra tutte le *ate #)e le (ole(ano bene- .uella #)e le (ole(a &i3 di tutte era Tuli&ano- la .uale non ri*ini(a !ai di ra##o!andare alla Re'ina #)e non le la"#ia""e (edere la lu#e del 'iorno &ri!a di a(er to##ato i .uindi#i anni/ 7La no"tra "orella- .uella della *ontana- 9 (endi#ati(a7- di#e(a Tuli&ano7a(re!o un bel &i'liar#i tutte le #ure &er .ue"ta *an#iulla6 !a "e ella &u4"tate #erta #)e le *ar0 del !ale6 e &er .ue"ta ra'ione bi"o'na- o "i'nora- #)e (oi "iate (i'ilante- e di !olto/7 La Re'ina dal #anto "uo &ro!ette(a di (e'liare #ontinua!ente "o&ra una #o"a di tanto rilie(o1 !a a((i#inando"i il te!&o nel .uale la "ua #ara *i'lia do(e(a u"#ire dal #a"tello- le *e#e *are il ritratto- e il ritratto *u &ortato a !o"tra nelle &i3 'randi Corti dell%uni(er"o/ Al "olo (ederlo- non (i *u $rin#i&e #)e non "i !o"tra""e &re"o di a!!irazione1 !a *ra 'li altri (e ne *u uno #)e ne ri!a"e tal!ente in(a')ito- da non "a&er"ene &i3 di"ta##are/ Lo &ort4 nel "uo 'abinetto- e "i #)iu"e dentro in"ie!e #ol ritratto- e &arlando'li #o!e "e *o""e (i(o e &ote""e intenderlo- 'li di#e(a le #o"e &i3 a&&a""ionate di .ue"to !ondo/ Il Re- non (edendo &i3 il *i'liuolo- do!and4 #)e #o"a *a#e""e e #o!e &a""a""e il "uo te!&o- e &er#)5 non *o""e &i3 del "uo "olito buon u!ore/ 8ual#)e #orti'ianodi .uelli #)e #)ia##)ierano (olentieri- e (e ne "ono &are##)i #on .ue"to (izio'li *e#e intendere #)e #%era il #a"o #)e al $rin#i&e de""e (olta il #er(ello&er#)5 &a""a(a le 'iornate intere #)iu"o nel "uo 'abinetto- e l2 di"#orre(a da "5 "olo- #o!e "e (i *o""e "tato .ual#uno in"ie!e #on lui/ Il Re "ent2 .ue"ta #o"a #on di"&ia#ere1 7Co!%9 e'li &o""ibile7- di#e(a ai "uoi #on*identi- 7#)e !io *i'lio &erda #o"2 il 'iudizio: lui- #)e ne )a a(uto "e!&re tanto; <oi "a&ete #)e *inora e""o 9 "tato l%a!!irazione di tutti- e io non (edo ne% "uoi o##)i al#un "e'no di &azzia o di aberrazione !entale1 "oltanto !i &are di(entato &i3 &en"iero"o/ Bi"o'na #)e io lo interro')i da !e1 *or"e #o"i arri(er4 a "#o&rire .ual 9 la *i""azione #)e "%9 !e""a &er il #a&o7/ Detto *atto- !and4 &er e""o- e .uindi ordin4 a tutti #)e u"#i""ero dalla "ala/ Do&o (ari di"#or"i- ai .uali il $rin#i&e non "ta(a attento o ri"&onde(a a ro(e"#io- il Re 'li do!and4 il !oti(o #)e a(e(a &ortato tanto #a!bia!ento nelle "ue abitudini e nel "uo #arattere/ Il $rin#i&e- &arendo'li #)e 'li *o""e #a&itata la &alla al balzo- "i 'ett4 ai "uoi &iedi- e 'li di""e1

85

7<oi a(ete *i""ato di *ar!i "&o"are la $rin#i&e""a Nera1 in .ue"to le'a!e di &arentela (oi tro(erete dei (anta''i- #)e io non &o""o &ro!etter(i #on .uello della $rin#i&e""a De"iderata6 !a- o "i'nore- io tro(o in .ue"ta *an#iulla tante 'razie e tante attratti(e- .uante l%altra non ne &o""iede da((ero7/ 7E do(e le a(ete (edute:7- #)ie"e il Re/ 7Tanto dell%una #)e dell%altra- !i "ono "tati &ortati i ritratti7- ri"&o"e il $rin#i&e ,uerriero =era .ue"to il "uo no!e- da##)5 a(e(a (into tre 'randi batta'lie>- 7e (i #on*e""o #)e la !ia &a""ione &er la &rin#i&e""a De"iderata 9 #o"2 *orte- #)e "e (oi non ritirate la &arola data alla $rin#i&e""a Nera- non !i ri!ane altro #)e !orire1 *eli#e "e!&re di &erdere la (ita- una (olta &erduta la "&eranza di e""ere lo "&o"o di .uella #)e a!o/7 7@ dun.ue #on un ritratto7- ri&re"e 'ra(e!ente il Re- 7#)e &a""ate il (o"tro te!&o a *are #erti #ollo.ui- #)e (i rendono ridi#olo a'li o##)i di tutti i #orti'iani: E""i (i #redono "(anito il #er(ello- e "e "a&e"te .uello #)e "i di#e di (oi- non a(re"te *a##ia di &arlare a .ue"to !odo di "i!ili ra'azzate;7 7Io non )o ra'ione di ri!&ro(erar!i una "2 bella *ia!!a7- re&li#4 il $rin#i&e7.uando a(rete (eduto il ritratto di .ue"ta 'razio"a $rin#i&e""a- "on "i#uro #)e #o!&atirete la &a""ione #)e "ento &er lei/7 7Andate a &renderlo "ubito7 e"#la!4 il Re- #on tanto ri"enti!ento- #)e da(a a di(idere la bizza #)e lo rode(a dentro/ Se il $rin#i&e non a(e""e a(uta la #ertezza #)e ne""una bellezza al !ondo &ote(a "tare a *ronte di .uella di De"iderata- "arebbe ri!a"to un &o% !ale/ In(e#e and4 "ubito nel "uo 'abinetto- e &oi torn4 al Re/ Il Re ri!a"e !ara(i'liato .uanto il *i'lio/ 7A);7- di""%e'li- 7!io #aro ,uerriero- io a&&ro(o la (o"tra "#elta6 .uando alla !ia Corte #i "ar0 una $rin#i&e""a #o"2 'razio"a- !i "entir4 an#)%io rin'io(anito/ Fin da .ue"to !o!ento !ando "ubito de'li a!ba"#iatori dalla $rin#i&e""a Nera &er i"#io'lier!i della &arola data1 e .uand%an#)e do(e""i tirar!i "ulle bra##ia una 'uerra a !orte- &re*eri"#o di *arla *inita una buona (olta &er tutte/7 Il $rin#i&e ba#i4 ri"&etto"a!ente le !ani del &adre e 'li abbra##i4 i 'ino##)i/ La "ua 'ioia era tanta- #)e &are(a di(entato un altro/ $re'4 e ri&re'4 il &adre a !andare de'li a!ba"#iatori non "oltanto alla $rin#i&e""a Nera- !a an#)e a De"iderata- ra##o!andando"i #)e &er .ue"t%ulti!a *o""e "#elto l%uo!o &i3 #a&a#e e &i3 ri##o del Re'no- &er#)5 in .ue"ta 'rande o##a"ione era ne#e""ario *are una "&lendida *i'ura- e ottenere #i4 #)e "i (ole(a/ Il Re &o"e 'li o##)i "u Be##a*i#o/ Era un 'ran "i'nore- elo.uente .uanto Ci#erone- e #on #ento!ila lire di rendita/ Be##a*i#o (ole(a un 'ran bene al &rin#i&e ,uerriero- e &er andar'li a 'enio- "i *e#e *are il &i3 "&lendido e.ui&a''io e le &i3 belle li(ree #)e "i &o""a i!!a'inare/ La "ua *retta &er alle"tire i &re&arati(i del (ia''io *u 'randi""i!a- &er#)5 l%a!ore del $rin#i&e #re"#e(a a o##)io di 'iorno in 'iornoed e""o era "e!&re l2 a &unze##)iarlo &er#)5 &arti""e/ 7Ri#ordate(i7- 'li di#e(a in tutta #on*idenza- 7#)e #%9 di !ezzo la (ita !ia- e #)e io &erdo il lu!e della ra'ione tutte le (olte #)e &en"o al #a"o #)e il &adre di .ue"ta $rin#i&e""a &otrebbe i!&e'nar"i #on .ual#un altro- "enza a(er !odo di tornare indietro1 e #)e allora io do(rei &erderla &er "e!&re/7 Be##a*i#o lo ra""i#ura(a- non *o""%altro &er &i'liar te!&o6 &er#)5 do&o le 'randi "&e"e alle .uali era andato in#ontro- (ole(a al!eno *ar"ene onore/ Men4 "e#o ottanta #arrozze tutte ri"&lendenti d%oro e di brillanti- e di&inte #on #erte !iniature- da *are "#o!&arire le !iniature &i3 *inite #)e "i "ieno (edute !ai1 #%erano- &er di &i3- altre #in.ue#ento #arrozze1 (enti.uattro!ila &a''i a #a(allo- (e"titi #o!e tanti &rin#i&i1 e il re"to del #orte''io non era da "*i'urare in !ezzo a .uella !a'ni*i#enza/ 8uando l%a!ba"#iatore ebbe dal $rin#i&e l%udienza di #on'edo- .ue"to l%abbra##i4 #o!e un "uo *ratello- e 'li di""e1 7$en"ate- !io #aro Be##a*i#o- #)e la !ia (ita di&ende dal !atri!onio #)e andate a #o!binare1 dite tutto .uel #)e &i3 "a&ete- e #ondu#ete #on (oi la $rin#i&e""a#)e 9 l%ani!a dell%ani!a !ia7/ E 'li #on"e'n4 !ille re'ali da o**rirle- nei .uali "&i##a(ano in e'ual !odo l%ele'anza e la ri##)ezza6 erano tutte alle'orie a!oro"e- in#i"e "u 'e!!e e dia!anti1 orolo'i in#ro"tati di #arbon#)i- #on "o&ra le #i*re di De"iderata1

86

bra##ialetti di rubini !odellati in *or!a di #uori1 in"o!!a- non #%era #o"a alla .uale non a(e""e &en"ato- &er tro(are il !odo di &ia#erle/ L%a!ba"#iatore &orta(a "e#o il ritratto del $rin#i&e- di&into #on tanta bra(ura e !ae"tria- #)e non 'li !an#a(a ne!!eno la &arola- e *a#e(a dei #o!&li!enti &ieni di 'razia e di brio/ @ (ero #)e non "a&e(a ri"&ondere a tutto .uello #)e 'li "i do!anda(a1 !a di .ue"to non #e n%era un 'ran bi"o'no/ Be##a*i#o- &er la &arte "ua- &ro!i"e al $rin#i&e #)e a(rebbe *atto l%i!&o""ibile &er (ederlo #ontento- e "o''iun"e #)e a(e(a #on "5 !olti""i!o denaro1 e #a"o !ai 'li a(e""ero ne'ata la $rin#i&e""a- a(rebbe tro(ato il !ezzo di #o!&rare .ual#una delle "ue #a!eriere e l%a(rebbe ra&ita/ 7A);7- e"#la!4 il $rin#i&e- 7non lo dite nean#)e &er #elia1 "on "i#uro #)e ella "i #)ia!erebbe o**e"a da un !odo di *are #o"2 &o#o ri"&etto"o;7 Be##a*i#o non "tette a dir altro- e &art2/ La 'ran di#eria del "uo (ia''io arri(4 &ri!a di lui1 il Re e la Re'ina ne *urono lieti""i!i- &er#)5 "ti!a(ano !olto il "uo "o(rano e #ono"#e(ano 'li atti di (alore del $rin#i&e ,uerriero- e- in &arti#olar !odo- il "uo !erito &er"onale6 !oti(o &er #ui non a(rebbero &otuto tro(are un &artito &i3 de'no &er la loro *i'lia- nean#)e a #er#arlo a&&o"ta nelle #in.ue &arti del !ondo/ Fu a&&re"tato un &alazzo &er allo''iar(i Be##a*i#o- e (ennero dati 'li ordini &er#)5 tutta la Corte "i !o"tra""e in abito di 'ran 'ala/ Il Re e la Re'ina a(e(ano &en"ato di *ar (edere all%a!ba"#iatore la $rin#i&e""a De"iderata1 !a la *ata Tuli&ano (enne a tro(are la Re'ina e le di""e1 7,uardate(i bene- Re'ina- da !enare Be##a*i#o dalla no"tra *i'liuola7- era "olita di #)ia!arla #o"2- 7non #on(iene #)e e'li la (eda tanto &re"to e non bi"o'na !andarla al Re- #)e l%)a do!andata in "&o"a- *in#)5 non abbia #o!&iti i .uindi#i anni; &er#)5- badate bene a .uello #)e (i di#o- "e ella e"#e *uori &ri!a del te!&o- "i tro(er0 a "entir"i #a"#are addo""o .ual#)e 'ro""o !alanno7/ La Re'ina abbra##i4 la buona Tuli&ano1 le &ro!i"e di darle retta- e "enza &erder te!&o andarono in"ie!e dalla $rin#i&e""a/ Intanto arri(4 l%a!ba"#iatore/ Il "uo "e'uito dur4 (entitr5 ore a &a""are&er#)5 e'li a(e(a "ei#ento!ila !uli- #olle "ona'liere e i *erri d%oro e 'ualdra&&e di (elluto e di bro##ato ri#a!ate in &erle/ Lun'o la "trada #%era un &i'ia &i'ia da non *ar"ene idea- e tutti #orre(ano &er (ederlo/ Il Re e la Re'ina 'li andarono in#ontro- tanto erano #ontenti della "ua (enuta/ Saltere!o a &i5 &ari le #o"e #)e e'li di""e- i #o!&li!enti #)e "i "#a!biarono&er#)5 #i (uol &o#o a *i'urar"eli1 !a .uando e'li do!and4 di &re"entare i "uoi o!a''i alla $rin#i&e""a- ri!a"e !olto !ale nel "entir"i ne'ata la 'razia/ 7Si'nor Be##a*i#o7- di""e il Re- 7"e (i ri#u"ia!o una #o"a #)e &are #o"2 'iu"ta#redetelo- non 9 un #a&ri##io1 e &er#)5 ne "iate &er"ua"o- bi"o'na ra##ontar(i la "trana a((entura di no"tra *i'lia/ +na *ata- dal 'iorno #)e na#.ue- la &re"e a noia e la !ina##i4 di !ille 'uai- "e ella a(e""e (eduto la lu#e del "ole &ri!a di to##are i .uindi#i anni1 noi dun.ue la tenia!o #)iu"a in un &alazzo- #)e )a i "uoi .uartieri &i3 belli "otto terra/ Era no"tra idea di !enar(i#i !a la *ata Tuli&ano #i )a #o!andato di non *are nulla/7 7Co!e !ai- Sire;7- re&li#4 l%a!ba"#iatore- 7e io dun.ue do(r4 a(ere il di"&ia#ere di tornar!ene indietro "enza di lei: <oi l%a##orda"te al Re !io "i'nore &er il "uo *i'lio1 ella 9 a"&ettata #on (i(i""i!a i!&azienza1 e "ar0 &o""ibile #)e (oi (i la"#iate i!&orre da #erte *an#iulla''ini- #o!e "ono le &redizioni delle *ate: E##o .ui il ritratto del $rin#i&e ,uerriero- #)e )o l%ordine di &re"entar(i1 e il ritratto 9 #o"2 "o!i'liante- #)e .uando lo 'uardo !i &ar di (edere le "te""o $rin#i&e in &er"ona/7 E #o"i di#endo- lo "#o&r2/ Il ritratto- #)e era "tato a!!ae"trato "oltanto &er &arlare alla $rin#i&e""a- di""e1 7Bella De"iderata- non &otete *i'urar(i #on .uanto ardore io (i attenda; (enite "ubito alla no"tra Corte- e abbellitela #on .uelle 'razie #)e (i *anno uni#a al !ondo;7/ Il ritratto non di""e altro1 e il Re e la Re'ina ri!a"ero tanto !era(i'liati#)e &re'arono Be##a*i#o a dar'lielo- &er &ortarlo a *ar (edere alla $rin#i&e""a/ A lui non 'li &ar(e (ero- e #on"e'n4 "ubito il ritratto nelle loro !ani/ La Re'ina non a(e(a !ai *atto #enno alla *i'lia di #i4 #)e a##ade(a in Corte6 ed anzi a(e(a &roibito alle da!e #)e le "ta(ano intorno di dirle la &i3 &i##ola #o"a "ull%arri(o dell%a!ba"#iatore1 !a e""e non l%a(e(ano ubbidita- e la

87

$rin#i&e""a "a&e(a 'i0 #)e "i "ta(a #o!binando un 'ran !atri!onio6 &eraltro era tanto &rudente- da *are in !odo #)e la !adre non "i a((ede""e di nulla/ 8uando .ue"ta le ebbe !o"trato il ritratto del $rin#i&e- #)e &arla(a- e #)e le *e#e un #o!&li!ento non "o "e &i3 tenero o &i3 'razio"o- ella ri!a"e !olto "or&re"a&er#)5 non a(e(a !ai (eduto nulla di "i!ile6 e la bella *i"ono!ia del $rin#i&el%a"&etto "(e'lio e la re'olarit0 delle *attezze non la "tu&i(ano !eno delle #o"e #)e a(e(a dette il ritratto &arlante/ 7<i di"&ia#erebbe7- le di""e la Re'ina- 7di a(ere uno "&o"o #)e "o!i'lia""e a .ue"to $rin#i&e:7 7Si'nora7- ella ri"&o"e- 7non to##a a !e a "#e'liere1 "ar4 "e!&re #ontenta di #olui #)e (i &ia#er0 de"tinar!i/7 7Ma &ure7- in"i"t5 la Re'ina- 7"e la "orte #ade""e "u lui- non (i "ti!ere"te *eli#e:7 Ella arro""2- abba""4 'li o##)i e non ri"&o"e nulla/ La Re'ina la &re"e *ra le bra##ia e la ba#i4 &i3 e &i3 (olte- n5 &ot5 *renar"i dal (er"are al#une la#ri!e&en"ando #)e "ta(a "ul &unto di do(erla &erdere- &er#)5 non le !an#a(ano ora!ai #)e tre !e"i "oli a #o!&iere i .uindi#i anni1 e na"#ondendole il "uo di"&ia#erela !i"e al *atto di tutto .uanto la ri'uarda(a nell%a!ba"#iata di Be##a*i#o1 e *ra le altre #o"e- le dette an#)e i re'ali #)e erano "tati &ortati &er lei/ E""a li a!!ir41 lod4 #on *inezza di 'u"to le #o"e &i3 "in'olari6 !a o'ni &o#)ino i "uoi o##)i "i di(a'a(ano- &er andare a &o"ar"i "ul ritratto del $rin#i&e- #on un diletto *in%allora non &ro(ato !ai/ L%a!ba"#iatore- (edendo #)e &erde(a il "uo te!&o a in"i"tere &er#)5 'li de""ero la $rin#i&e""a- e #)e "i #ontenta(ano "oltanto di &ro!etter'liela- !a in !odo "olenne da non &oterne dubitare- "i trattenne &o#)i 'iorni &re""o il Re- e torn4 &er la &o"ta a render #onto al &adrone del "uo o&erato/ 8uando il $rin#i&e (enne a "a&ere #)e la "ua De"iderata non &ote(a a(erla &ri!a di tre !e"i- dette in tali "*o')i di dolore- #)e rattri"tarono tutta la Corte1 non dor!i(a &i31 non !an'ia(a nulla e di(ent4 tri"to e &en"iero"o1 &er"e il "uo bel #olore1 &a""a(a le 'iornate intere "draiato "u un #ana&9- nel "uo 'abinettoa #onte!&lare il ritratto della $rin#i&e""a1 le "#ri(e(a o'ni #in.ue !inuti e &or'e(a le lettere al ritratto- #o!e "e .ue"to le "a&e""e le''ere/ Alla *ine le "ue *orze "%indebolirono a &o#o a &o#o- e #adde 'ra(e!ente !alato1 n5 #i *u bi"o'no di !edi#o o di #)irur'o &er indo(inare la #a'ione del !ale/ Il Re "i di"&era(a6 e'li a!a(a tenera!ente "uo *i'lio- e "i tro(a(a "ul &unto di &erderlo/ C)e a**lizione &er lui; N5 (ede(a ri!edio al#uno #)e (ale""e a "al(ar'li il $rin#i&e- il .uale non do!anda(a altro #)e la "ua De"iderata1 "enza di e""a non 'li re"ta(a #)e !orire/ In *a##ia alla 'ra(it0 del #a"o e'li &re"e la ri"oluzione di andare a tro(are il Re e la Re'ina- #)e 'li a(e(ano &ro!e""o la *i'lia- a**ine di "#on'iurarli a !uo(er"i a #o!&a""ione dello "tato in #ui "%era ridotto il $rin#i&e- e a non !andare &i3 in lun'o le nozze6 le .uali non "i "arebbero *atte &i3- .uand%e""i "i *o""ero in#a&oniti a (olere a"&ettare #)e la $rin#i&e""a a(e""e #o!&ito i .uindi#i anni/ 8ue"to &a""o era "traordinario &er un Re- !a "arebbe "tata una #o"a an#)e &i3 "traordinaria "e e'li a(e""e la"#iato !orire il *i'lio- #)e 'li era &i3 #aro delle &u&ille de'li o##)i/ $eraltro "%in#ia!&4 in una di**i#olt0 in"or!ontabile1 e .ue"ta era l%et0 !olto a(anzata del Re- la .uale non 'li a##on"enti(a "e non di (ia''iare in &ortantina1 e .ue"ta #o"a "i #o!bina(a !ale #oll%i!&azienza del *i'lio1 &er #ui e'li !and4 &er la &o"ta il "uo *ido Be##a*i#o e "#ri""e delle lettere #o!!o(enti""i!e &er i!&e'nare il Re e la Re'ina a #ontentarlo nei "uoi de"ideri/ Intanto De"iderata non &ro(a(a !inor &ia#ere a #onte!&lare il ritratto del Re#)e .ue"ti non &ro(a""e a 'uardare .uello di lei/ O'ni tantino ella anda(a nella "tanza do(e era "tato !e""o- e "ebbene "%in'e'na""e di #elare i "enti!enti del "uo #uore- #%era #)i "a&e(a indo(inarli6 e- *ra 'li altri- <iola a #io##)e e S&inalun'a- #)e erano le "ue da!i'elle d%onore- "i a##or"ero di .uella "&e#ie d%irre.uietezza #)e #o!in#ia(a a tor!entarla/ <iola a #io##)e l%a!a(a di "in#ero a!ore e l%era *idati""i!a6 !entre S&inalun'a a(e(a "e!&re #o(ato una 'elo"ia "e'reta &er le belle (irt3 e &er lo "&lendido "tato della $rin#i&e""a/ La !adre di S&inalun'a a(e(a alle(ata la $rin#i&e""a- e do&o e""ere "tata "ua 'o(ernante- era di(enuta "ua da!a d%onore/ Ella dun.ue a(rebbe do(uto a!arla- #o!e la #o"a &i3 #ara di .ue"to !ondo1 !a idolatrando

88

e""a la &ro&ria *i'lia- e (edendo l%odio di .ue"ta &er la bella $rin#i&e""a- non &ote(a- nean#)%e""a- (olerle bene/ L%a!ba"#iatore- #)e era "tato "&edito alla Corte della $rin#i&e""a Nera- non (i tro(4 lieta a##o'lienza- "ubito #)e "i (enne a "a&ere la bella &arte #)e do(e(a *are/ 8ue"ta ne'ra era la #reatura &i3 (endi#ati(a #)e &o""a i!!a'inar"i6 e le &ar(e di non e""ere trattata tro&&o #a(allere"#a!ente a "entir"i dire "ul (i"odo&o le &ro!e""e e 'l%i!&e'ni &re"i- #)e e""a ri!ane(a rin'raziata e !e""a in libert0/ Ella a(e(a (eduto il ritratto del $rin#i&e- e "%era *itta in #a&o di (oler lui a o'ni #o"to1 &er#)5 le donne nere- .uando "i ra'iona d%a!oredi(entano le donne &i3 o"tinate del !ondo/ 7Co!e- "i'nor a!ba"#iatore7- ella di""e- 7*or"e il (o"tro Re non !i #rede abba"tanza ri##a o abba"tanza bella: ,irate &er i !iei Stati e di**i#il!ente ne tro(erete de% &i3 (a"ti6 entrate nel !io te"oro reale e (edrete tant%oro- .uanto non "e n%9 !ai #a(ato da tutte le !iniere del $er36 date *inal!ente un%o##)iata al #olor !orato del !io (i"o- alle !ie labbra tu!ide- al !io na"o "#)ia##iatoe&&oi dite!i "e una donna- &er e""er bella- non bi"o'na #)e "ia *atta #o"2;7 7Si'nora7- ri"&o"e l%a!ba"#iatore- il .uale a(e(a una 'ran &aura d%e""ere ba"tonato- &e''io #)e in Tur#)ia- 7io bia"i!o il &ro#edere del !io So(rano- &er .uanto 9 le#ito di *arlo a un "uddito1 e "e il #ielo !i a(e""e dato il &i3 bel trono dell%uni(er"o- "a&rei ben io la &er"ona alla .uale o**rirlo;7 78ue"te &arole (i "al(ano la (ita7- ella di""e- 7a(e(o *i""ato di #o!in#iare da (oi la !ia (endetta6 !a !i "arebbe &ar"a un%in'iu"tizia- &er#)5 in *in de% #onti non "iete (oi la #a'ione dello "leale &ro#edere del (o"tro $rin#i&e1 andate- e dite'li da &arte !ia #)e !i *a un (ero re'alo a "#io'lier"i #on !e- &er#)5 io non !e la "ono !ai detta #on le &er"one &o#o di buono/7 L%a!ba"#iatore- #)e non (ede(a l%ora di e""ere #on'edato- &re"e .ue"te &arole a (olo6 e (ia a 'a!be/ Ma la Ne'ra era tro&&o "tizzita #ontro il $rin#i&e ,uerriero- &er &oter'li &erdonare/ Sal2 "o&ra un #o##)io d%a(orio tirato da "ei "truzzi- i .uali *a#e(ano die#i !i'lia l%ora/ And4 al &alazzo della *ata della *ontana- #)e era la "ua #o!are e la !i'liore a!i#a #)e a(e""e1 e do&o a(erle ra##ontata la "ua a((entura- la &re'4 #olle bra##ia in #ro#e &er#)5 l%aiuta""e a &i'liar"i una (endetta/ La *ata "i la"#i4 #o!!uo(ere dal dolore della *i'lio##ia6 'uard4 nel libro- do(e "i di#e tutto- e #o"2 (enne "ubito a "a&ere #)e il $rin#i&e ,uerriero la"#ia(a la $rin#i&e""a Nera &er !oti(o di De"iderata- #)e e'li a!a(a &erduta!ente- e #)e era "tato &er*ino !alato dalla 'ran &a""ione di non &oterla (edere/ Ba"t4 .ue"ta #o"a &er ria##endere nel #uore alla *ata .uella #ollera#)e ora!ai era .ua"i "&enta6 tanto #)e "i &ote(a "&erare- #)e non a(endo &i3 (eduto la $rin#i&e""a dal 'iorno #)e na#.ue- non a(rebbe &i3 &en"ato a *arle del !ale- "enza 'l%in#ita!enti di .uella brutta !ora##ia/ 7Co!e;7- 'rid4 la *ata- 7dun.ue .ue"ta "#ia'urati""i!a De"iderata "%9 !e""a in #a&o di *ar!i "e!&re dei di"&etti: No- no- (ezzo"a $rin#i&e""a1 no- #arina !ia6 non "o**rir4 !ai #)e ti "i *a##ia un a**ronto/ Il #ielo e tutti 'li ele!enti &i'lieranno &arte in .ue"ta #o"a/ Torna &ure a #a"a e *idati alla &arola della tua buona #o!are/7 La $rin#i&e""a la rin'razi4 e le *e#e dei doni di *rutte e di *iori- #)e *urono !olti""i!o 'raditi/ Intanto l%a!ba"#iatore Be##a*i#o "i a(anza(a a "&ron battuto (er"o la #itt0do(e "ta(a il &adre di De"iderata1 e a&&ena 'iunto and4 a 'ettar"i ai &iedi del Re e della Re'ina6 (er"4 un torrente di la#ri!e e di""e #on un lin'ua''io da intenerire i "a""i- #)e il $rin#i&e ,uerriero "arebbe !orto- "e 'l%indu'ia(ano il &ia#ere di (edere la $rin#i&e""a1 #)e ora!ai non !an#a(ano &i3 #)e tre "oli !e"i &er #o!&ire i .uindi#i anni6 #)e non #%era &eri#olo #)e in un te!&o #o"2 #orto &ote""e a##adere .ual#)e di"'razia1 #)e "i &rende(a la libert0 di ra!!entare #)e .ue"ta e##e""i(a #redulit0 &er #erte *andonie *a#e(a torto alla !ae"t0 reale1 in una &arola- tanto "e&&e dire e tanto "e&&e *are- #)e *in2 #ol &er"uaderli tutti e due/ $ro(a ne "ia #)e an#)e e""i "%intenerirono e &ian"ero- ri&en"ando al &ieto"o "tato in #ui "%era ridotto il $rin#i&e1 e *inirono #ol dire #)e &i'lia(ano .ual#)e 'iorno di te!&o &ri!a di dar'li una ri"&o"ta di bene"tare/ E""o allora re&li#4 #)e non &ote(a #on#edere #)e &o#)e ore- &er#)5 il "uo &adrone era ora!ai ridotto al lu!i#ino- e "%era *itto in #a&o #)e la $rin#i&e""a non lo &ote""e

89

"o**rire e *o""e e""a !ede"i!a #)e "tudia""e tutti 'li a!!enni#oli &er ri!andare la &artenza dall%o''i al do!ani/ Allora 'li *u detto #)e nella "erata a(rebbe "a&uto .uello #)e "i &ote(a *are/ La Re'ina #or"e "ubito al &alazzo della "ua #ara *i'lia- e le ra##ont4 o'ni #o"a/ De"iderata "ent2 un 'ran dolore1 ebbe una "tretta al #uore e "(enne/ Co"2 la Re'ina &ot5 #ono"#ere tutta la &a""ione del "uo a!ore &er il $rin#i&e/ 7Non ti dar tanto alla di"&erazione- ba!bina !ia7- ella le di""e- 7tu )ai la (irt3 di &oterlo 'uarire1 la "ola #o"a #)e !i ten'a in &en"iero- "ono le !ina##e *atte dalla *ata della *ontana al !o!ento della tua na"#ita/7 7<o'lio "&erare- o "i'nora7- ella ri&re"e- 7#)e #i debba e""ere .ual#)e ri&ie'o&er in'annare .ue"ta *ata !alandrina/ Non &otrei- &er dirne una- &artire in una #arrozza tutta #)iu"a- do(e non &ote""i (edere la lu#e del 'iorno: .ue"ta #arrozza l%a&rirebbero "oltanto la notte- &er dar#i da !an'iare- e #o"2 arri(erei *eli#e!ente a #a"a del $rin#i&e ,uerriero/7 Il ri&ie'o &ia#.ue !olto alla Re'ina1 ne &arl4 al Re- il .uale lo a&&ro(41 e #o"2 !andarono a #)ia!are Be##a*i#o- &er#)5 anda""e "ubito a Corte- do(e 'li dettero &er #o"a "i#ura #)e la $rin#i&e""a "arebbe &artita &re"ti""i!o6 e 'li di""ero di re#ar"i intanto a dare la buona no(ella al "uo &adrone- a''iun'endo #)e &er a!or di *ar &re"to- a(rebbero trala"#iato di *arle il #orredo e i ri##)i""i!i (e"titi- .uali "i addi#e(ano al "uo 'rado di $rin#i&e""a/ L%a!ba"#iatore- #)e non #a&i(a nella &elle dalla #ontentezza- "i 'ett4 di nuo(o ai &iedi delle loro Mae"t0 &er rin'raziarle- e &art2 "ubito "enza a(er (eduto la $rin#i&e""a/ Non #%9 dubbio #)e ella a(rebbe "entito un 'ran dolore nello "ta##ar"i dal &adre e dalla !adre- "e *o""e "tata !eno (i(a in lei la &re(enzione a *a(ore del $rin#i&e1 !a "i danno nella (ita #erti "enti!enti #o"2 &re&otenti- #)e *anno ta#ere tutti 'li altri/ Le &re&ararono una #arrozza *oderata al di *uori di (elluto- ornato di 'randi bor#)ie d%oro6 e al di dentro di bro##ato ri#a!ato d%ar'ento e #olor di ro"a/ Non (i erano #ri"talli6 la #arrozza era !olto 'randetutta #)iu"a #o!e una "#atola6 e uno dei &ri!i "i'nori del Re'no tene(a in #u"todia le #)ia(i- #)e a&ri(ano la "erratura de'li "&ortelli/ E &er#)5 un "e'uito tro&&o nu!ero"o &ote(a e""ere d%i!&i##io- *urono "#elti &o#)i u**i#iali &er a##o!&a'narla1 e do&o a(erle date le &i3 belle 'e!!e del !ondo e al#uni ri##)i""i!i (e"titi- e do&o 'li addii- #)e *e#ero .ua"i "o**o#are dai &ianti e dai "in')iozzi il Re- la Re'ina e tutta la Corte- la #)iu"ero nella #arrozzain"ie!e alle "ue da!e d%onore <iola a #io##)e e S&inalun'a/ Bi"o'na ri#ordar"i #)e S&inalun'a non (ole(a &unto bene a De"iderata6 !a in(e#e ne (ole(a !olti""i!o al $rin#i&e ,uerriero- del .uale a(e(a (eduto il ritratto &arlante/ Il dardo #)e l%a(e(a *erita era #o"2 a#uto- #)e- nel &artire- di""e a "ua !adre #)e !orirebbe di dolore- "e a##ade""e il !atri!onio della $rin#i&e""ae #)e "e (ole(a "al(arla dalla "ua tri"ti""i!a "orte- bi"o'na(a tro(a""e il (er"o di !andare all%aria o'ni #o"a/ Sua !adre- #)e era da!a d%onore- le di""e di dar"i &a#e- #)e a(rebbe #er#ato il !odo di #on"olarla e di *arla *eli#e/ 8uando la Re'ina *u "ul &unto di "ta##ar"i dalla "ua *i'lia- #)e &arti(a- la ra##o!and4- non "i &u4 dir .uanto- a .ue"ta *e!!ina tri"ta/ 78ue"to &rezio"o de&o"ito7- di""%ella- 7lo #on*ido alle (o"tre !ani/ Mi 9 &i3 #aro della (ita; abbiate #ura della "alute di !ia *i'lia- e "o&rattutto 'uardate bene #)e non (e''a !ai la lu#e del 'iorno/ Sarebbe *inita &er lei; <oi "a&ete da .uali "#ia'ure 9 !ina##iata- e &er4 )o *i""ato #oll%a!ba"#iatore del $rin#i&e ,uerriero #)e- *ino a tanto #)e non abbia .uindi#i anni #o!&iti- la terranno in un #a"tello- do(e non &o""a (edere altra lu#e #)e .uella dei la!&adari/7 La Re'ina a**o'4 di re'ali .ue"ta da!a- &er i!&e'narla a "tare atta##ata *edel!ente alle "ue i"truzioni- ed ella dal #anto "uo &ro!i"e di (e'liare alla #on"er(azione della $rin#i&e""a- e di renderle !inuti""i!o #onto di tuttoa&&ena *o""ero arri(ate/ A .ue"to !odo il Re e la Re'ina- *idando"i di a(erla ra##o!andata bene- non ebbero al#un &en"iero &er la loro #ara *i'lia- e #o"2 "entirono !eno il dolore del di"ta##o6 !a S&inalun'a- #)e da'li u**i#iali in#ari#ati di a&rire tutte le "ere la #arrozza &er "er(ire la #ena alla $rin#i&e""a- a(e(a "a&uto #)e "i a((i#ina(ano alla #itt0 do(%erano a"&ettate- #o!in#i4 a !etter "u la !adre &er#)5 #o!&i""e il "uo tri"to di"e'no- &ri!a #)e il Re e il $rin#i&e (eni""ero loro in#ontro e !an#a""e il te!&o di *are il 'ran #ol&o/

90

Co"i##)5- .uando *u #ir#a l%ora del !ezzo'iorno e .uando i ra''i del "ole "aetta(ano #on !a''ior *orza- ella ta'li4 di netto #on un 'ran #oltello *atto a&&o"ta- #)e a(e(a &ortato "e#o- l%i!&eriale della #arrozza do(e "ta(ano rin"errate/ Fu .uella la &ri!a (olta #)e la $rin#i&e""a De"iderata (ide la lu#e del 'iorno/ A&&ena l%ebbe (i"ta- !and4 un "o"&iro e "i &re#i&it4 *uori della #arrozza- tra"!utata in una Cer(ia bian#a1 e a .uel !odo "i !e""e a #orrere *ino alla (i#ina *ore"ta- do(e "i na"#o"e in un luo'o *olto e o"#uro- &er &oter(i &ian'ere- "enza e""ere (i"ta da al#uno- le 'razie- i bei linea!enti e la ele'ante *i'ura- #)e a(e(a &erduta/ La *ata della *ontana- #)e diri'e(a .ue"ta "trana a((entura- (edendo #)e tutti .uelli #)e a##o!&a'na(ano la $rin#i&e""a "i da(ano un 'ran !oto- 'li uni &er "e'uirla- 'li altri &er #orrere alla #itt0 e *are a((ertito il $rin#i&e ,uerriero della di"'razia a##aduta- !e""e "otto"o&ra #ielo e terra1 tal#)5 i la!&i e i tuoni i!&aurirono an#)e i &i3 #ora''io"i1 e in 'razia del "uo &ortento"o "a&ere- riu"#2 a tra"&ortare .uelle &er"one !olto lontano di l2to'liendole in .ue"to !odo da un luo'o- do(e la loro &re"enza non le *a#e(a &unto &ia#ere/ Le "ole #)e re"ta""ero- *urono la da!a d%onore- S&inalun'a e <iola a #io##)e/ 8ue"t%ulti!a #or"e dietro alla "ua &adrona- *a#endo ri"uonare il bo"#o del no!e di lei e de% "uoi a#uti la!enti/ Le altre due- #ontenti""i!e di (eder"i libere- non &er"ero un !inuto &er *are .uanto a(e(ano 'i0 *i""ato/ S&inalun'a "%in*il4 i (e"titi di De"iderata/ Il !anto reale- #)e do(e(a "er(ire &er le nozze- era d%una ri##)ezza da non &oter"i dire- e la #orona a(e(a dei dia!anti 'ro""i due o tre (olte il &u'no della !ano/ Il "uo "#ettro era d%un rubino d%un "ol &ezzo1 e il 'lobo #)e tene(a nell%altra !ano- una &erla 'ro""a .uanto il #a&o d%un ba!bino/ Tutte #o"e belli""i!e a (eder"i e &e"anti""i!e a &ortar"i addo""o1 !a bi"o'na(a non la"#iare indietro ne""uno de'li orna!enti reali- una (olta #)e S&inalun'a (ole(a *ar"i #redere la $rin#i&e""a/ In .ue"t%abbi'lia!ento- S&inalun'a- "e'uita dalla !adre #)e le re''e(a lo "tra"#i#o- "i a((i4 (er"o la #itt0/ La *al"a $rin#i&e""a #a!!ina(a #on &a""o !ae"to"o/ Ella era "i#ura #)e "arebbe (enuta 'ente a in#ontrarla6 di*atti- non a(e(ano an#ora *atta !olta "trada- #)e "#or"ero un dra&&ello di #a(alleria- e in !ezzo due &ortantine lu##i#anti di oro e di 'e!!e- &ortate da &i##oli !uliornati di lun')i &enna##)i (erdi =&er#)5 il (erde era il #olore *a(orito della $rin#i&e""a>/ Il Re #)e "ta(a in una &ortantina- e il $rin#i&e !alato nell%altra- non "a&e(ano #)e #o"a &en"are di .ue"te da!e- #)e (eni(ano in#ontro a loro/ I &i3 #urio"i 'alo&&arono innanzi- e dalla ri##)ezza dei (e"titi 'iudi#arono #)e do(e""ero e""ere due "i'nore di 'ran ri'uardo/ S#e"ero da #a(allo e le "alutarono #on !olto ri"&etto/ 7Fate!i la 'razia7 di""e loro S&inalun'a 7di "a&er!i dire #)i #%9 dentro .uelle &ortantine/7 7Si'nora7- e""i ri"&o"ero- 7#%9 il Re e il $rin#i&e "uo *i'lio- #)e (anno in#ontro alla $rin#i&e""a De"iderata/7 7Allora (i &re'o7- #ontinu4 ella- 7di andare a dir loro #)e la $rin#i&e""a 9 .ui/ +na *ata- #)e 9 ne!i#a della !ia *eli#it0- )a "&ar&a'liato e di"&er"o tutti #oloro #)e !i a##o!&a'na(ano a *uria di tuoni- di la!&i e di &rodi'i &auro"i1 !a e##o .ui la !ia da!a d%onore- la .uale 9 in#ari#ata di &re"entare le lettere del Re !io &adre e di tenere in #u"todia le !ie 'ioie/7 I #a(alieri- a .ue"te &arole- ba#iarono "ubito il le!bo della "ua (e"te e andarono di #or"a a dire al Re #)e la $rin#i&e""a "i a((i#ina(a/ 7Co!e;7- e'li e"#la!4- 7ella "e ne (iene a &iedi e di &ieno 'iorno:7 E""i 'li ra##ontarono #i4 #)e ella a(e(a detto loro/ Il $rin#i&e- #)e "!ania(a d%i!&azienza- li #)ia!4- di#endo loro #on 'ran &re!ura1 7Non 9 un &rodi'io di bellezza: un (ero !ira#olo: una $rin#i&e""a "enza #on*ronti:7/ Ne""uno ri"&o"e1 &er #ui il $rin#i&e ne ri!a"e "tu&ito/ 7Si (ede &ro&rio7- e'li ri&re"e- 7#)e do(endo dirne tro&&o bene- &re*erite &iutto"to non dir nulla/7 7Si'nore- (oi la (edrete da (oi7- di""e il &i3 ardito di e""i- 7"ar0 #)e lo "tra&azzo del (ia''io l%abbia un &o% tra"*i'urita/7 Il $rin#i&e ri!a"e di "tu##o1 "e *o""e "tato &i3 in *orze- "i "arebbe buttato 'i3 dalla &ortantina &er #orrere ad a&&a'are la "ua i!&azienza e la "ua

91

#urio"it0/ Il Re "#e"e a &iedi- e a(anzando"i #on tutto il #orte''io ra''iun"e la *al"a $rin#i&e""a/ <ederla- 'ettare un 'rido e tirar"i indietro di .ual#)e &a""o- *u un &unto "olo/ 7C)i (edo !ai:7- e'li di""e- 7!a .ue"ta 9 una (era &er*idia/7 7Sire7- di""e la da!a d%onore a(anzando"i a *a##ia *re"#a- 7e##o .ui la $rin#i&e""a De"iderata #on le lettere del Re e della Re'ina/ Io ri!etto &ure nelle (o"tre !ani la #a""etta delle 'ioie- #)e !i *u #on"e'nata "ul &unto di &artire/7 Il Re "erb4 un "ilenzio "ini"tro e #u&o6 e il $rin#i&e- a&&o''iando"i al bra##io di Be##a*i#o- "i a((i#in4 a S&inalun'a/ Dio de'li Dei; #o!e do(5 e'li re"tare(edendo una *an#iulla di una "tatura #o"2 "&erti#ata da *ar &aura: E""a era #o"2 lun'a- #)e 'li abiti della $rin#i&e""a le to##a(ano a&&ena il 'ino##)io6 "e##a #o!e un u"#io6 #ol na"o #)e "o!i'lia(a al be##o ri#ur(o di un &a&&a'allo- e ro""o e lu"tro in #i!a #o!e un &e&erone/ Denti &i3 neri e &i3 di"uniti di .uelli- non "e n%9 (i"ti !ai1 in una &arola- ell%era tanto brutta- .uanto De"iderata era bella/ Il $rin#i&e- #)e a(e(a "e!&re dinanzi a'li o##)i l%i!!a'ine della "ua #ara $rin#i&e""a- al (edere .ue"ta brutta be*ana ri!a"e i!bietolito1 non a(e(a *iato n5 &er !uo(er"i n5 &er dire una !ezza &arola/ Soltanto- do&o a(erla 'uardata un &o#o #o'li o##)i *uor della te"ta- "i (ol"e al Re ed e"#la!41 7Io "ono tradito; Il !ara(i'lio"o ritratto "ul .uale )o (in#olata la !ia libert0 non )a #)e (eder nulla #on la &er"ona #)e #i 9 "tata in(iata/ ?anno &rete"o in'annar!i: #i "ono riu"#iti1 !a a !e !i #o"ter0 la (ita7/ 7C)e #o"a intendete dire- o "i'nore:7- di""e S&inalun'a/ 7C)i 9 #)e )a #er#ato di in'annar(i: "a&&iate- o "i'nore- #)e "&o"ando !e- non (i )anno in'annato da((ero/7 Tanta "*a##iata''ine e tanta arro'anza non a(e(a e"e!&io/ $er &arte "ua- an#)e la da!a d%onore rin#ara(a la do"e1 7O); !ia bella $rin#i&e""a7- e"#la!a(a- 7do(e "ia!o !ai #a&itate: @ *or"e in .ue"to !odo- #)e "i a##o'lie una $rin#i&e""a &ar (o"tro: 8uale in#o"tanza; e #)e razza di &ro#edere;///Il Re (o"tro &adre "a&r0 *ar"ene render ra'ione7/ 7To##a a noi *ar"i rendere ra'ione7- ribatt5 il Re- 7e'li #i a(e(a &ro!e""o una bella $rin#i&e""a e #i !anda in(e#e un "a##o d%o""i- una !u!!ia da *are "#a&&are dallo "&a(ento1 ora non !i *a &i3 "&e#ie #)e e'li abbia tenuto na"#o"to .ue"to bel te"oro &er .uindi#i anni di "e'uito1 a"&etta(a #)e #a&ita""e il !erlotto1 e la di"'razia 9 #a&itata "u noi1 !a "tare!o a (edere #o!e *inir0/7 7Ma .uale in"olenza;7- e"#la!4 la *al"a $rin#i&e""a/ 78uanto "ono "(enturata di e""er (enuta .ui- "ulla &arola di .ue"ta razza di 'ente; ,uardate un &o% il 'ran delitto di e""er"i *atta ritrattare un &o% &i3 bella del (ero; Non "ono *or"e #o"e #)e a##adono tutti i 'iorni: Se &er .ue"te &i##ole !ara#)elle i $rin#i&i ri!anda""ero indietro le loro *idanzate- &o#)e !a &o#)e bene "e ne !ariterebbero/7 Il Re e il $rin#i&e- #olla bizza *ino alla &unta dei #a&elli- non "i de'narono ri"&onderle1 "alirono #ia"#uno nella loro &ortantina- !entre una 'uardia del #or&o- "enza tanti #o!&li!enti- !e""e in 'ro&&a al #a(allo- dietro di "5- la $rin#i&e""a1 la da!a d%onore ebbe lo "te""o tratta!ento1 e #o"2 *urono !enate in #itt0- do(e &er ordine del Re *urono #)iu"e nel Ca"tello delle Tre $unte/ Il $rin#i&e ,uerriero re"t4 #o"2 "balordito da .ue"to #ol&o- #)e tutta la &ena 'li "i rin"err4 in *ondo al #uore/ 8uand%ebbe *iato &er &arlare- #)e #o"a !ai non di""e del "uo tri"to de"tino: E'li era "e!&re inna!orato #o!e &ri!a- !a non 'li re"ta(a &er o''etto della "ua &a""ione #)e un bu'iardo ritratto/ Tutte le "ue "&eranze andate in *u!o1 tutte le "ue illu"ioni intorno alla $rin#i&e""a De"iderata- "(anite; Non #%era di"&erazione da &oter"i a''ua'liare alla "ua/ La Corte 'li era di(enuta un "o''iorno in"o**ribile- e &en"4- a&&ena ri"tabilito"i un &o% in "alute- di *u''ir"ene di na"#o"to in un luo'o "olitario e &a""ar(i tutto il re"to della "ua !i"era (ita/ Con*id4 .ue"ta "ua idea "oltanto al *ido Be##a*i#o- nella #ertezza #)e .ue"ti lo "e'uirebbe da&&ertutto1 e lo "#el"e a&&o"ta &er a(ere una &er"ona #olla .uale &oter"i "*o'are &i3 libera!ente #)e #on #)iun.ue altro- del brutto tiro #)e a(e(a do(uto &atire/ A&&ena "i "ent2 un &o% !e'lio- &art2 dalla Corte- la"#iando "ulla ta(ola del "uo 'abinetto una lun'a lettera &el Re- #olla .uale lo a((erti(a #)e "arebbe tornato a&&ena a(e""e ritro(ato un &o% di .uiete di

92

"&irito1 !a intanto lo "#on'iura(a di &en"are alla (endetta di tutti e due- e di tener "e!&re in &ri'ione .uello "&aura##)io di $rin#i&e""a/ @ *a#ile i!!a'inar"i il dolore del Re nel ri#e(ere .ue"ta lettera/ Credette !orir di dolore &er la lontananza di un *i'lio- #o"2 adorato/ Mentre tutti "%in'e'na(ano di #on"olarlo- il $rin#i&e e Be##a*i#o *a#e(ano "trada1 *in#)5 in #a&o a tre 'iorni "i tro(arono in una 'ran *ore"ta- #o"2 o"#ura &er la "&e""ezza delle &iante e #o"2 "edu#ente &er la *re"#)ezza dell%erbe e &er i ru"#elletti e i *ili d%a#.ua- #)e "#orre(ano in tutti i (er"i- #)e il $rin#i&e- ri*inito dal lun'o #a!!ino- non e""endo"i an#ora ri!e""o &erbene in *orze "!ont4 da #a(allo e "i "drai4 !alin#oni#a!ente &er terra- re''endo"i il #a&o #on la !ano- e &er la debolezza a(endo a&&ena *iato di &arlare/ 7Si'nore7- 'li di""e Be##a*i#o7!entre (i ri&o"ate un &o#o- io ander4 in #er#a di .ual#)e *rutto &er#)5 &o""iate rin*re"#ar(i1 e intanto dar4 un%o##)iata &er *ar!i un%idea del luo'o do(e #i tro(ia!o/7 Il $rin#i&e non ri"&o"e- !a 'li *e#e "e'no #ol #a&o- #o!e &er dir'li1 7Sta bene7/ E'li 9 or!ai un bel &ezzo #)e abbia!o la"#iata la Cer(ia nel bo"#o- (o'lio dire l%in#o!&arabile $rin#i&e""a/ Ella &ian"e- #o!e &u4 &ian'ere una #er(ia all%ulti!a di"&erazione- .uando "i a##or"e delle "ue nuo(e *or!e- "&e##)iando"i nell%a#.ua di una *ontana/ 7Co!e; e "on io- &ro&rio io:7- e""a di#e(a- 7ed 9 &er l%a&&unto o''i- #)e !i tro(o ridotta a "ubire la &i3 tri"ta a((entura #)e &o""a !ai to##are a un%inno#ente $rin#i&e""a #o!e !e- &er #a&ri##io e #ol&a delle *ate: E .uanto do(r0 durare .ue"ta !eta!or*o"i: E do(e na"#onder!i- &er#)5 i leoni- 'li or"i e i lu&i non !i di(orino: Co!e &otr4 io #ibar!i d%erba:7 E (ia di .ue"to &a""o*a#e(a a "e "te""a !ille do!ande- e &ro(a(a il &i3 a#erbo dolore #)e !ai "i &o""a/ Se .ual#)e #o"a &ote(a #on"olarla- era il (edere #)e e""a era una bella #er(ianello "te""o !odo #)e era "tata una bella $rin#i&e""a/ S&inta dalla *a!e- De"iderata "i !e""e a !an'iar l%erba #on !olto a&&etito1 e non "a&e(a intendere #o!e .ue"ta #o"a &ote""e "tare/ 8uindi "i a##o##ol4 "ul !u"#)io1 intanto "i *e#e notte- "enza addar"ene1 ed e""a la &a""4 in !ezzo a "&a(enti #o"2 terribili- da non &oter"eli *i'urare/ Senti(a le be"tie *ero#i a &o#)i &a""i di di"tanza6 e "#ordando"i di e""er Cer(ia- &ro(a(a ad arra!&i#ar"i "u &er 'li alberi/ I &ri!i #)iarori del 'iorno la ra""i#urarono un &o#o1 a!!ir4 la le(ata del "ole1 e il "ole 'li &are(a #o"2 !ara(i'lio"o- #)e non *ini(a !ai di 'uardarlo/ Tutte le 'randi #o"e- #)e ne a(e(a "entite dire- le "e!bra(ano !olto in*eriori a .uel #)e (ede(a/ Era .ue"to l%uni#o "(a'o #)e a(e""e in .uel luo'o de"erto/ $er &are##)i 'iorni (i re"t4 "ola "ola/ La *ata Tuli&ano- #)e a(e(a "e!&re (oluto bene a .ue"ta $rin#i&e""a- "i a&&a""iona(a di #uore &er la "ua di"'razia6 !a d%altra &arte- e""a era !olto indi"&ettita #)e tanto la Re'ina #o!e la *i'lia a(e""ero *atto #o"2 &o#o #onto de% "uoi #on"i'li1 &er#)5- "e (i ri#ordate- la buona *ata a(e(a ri&etuto loro &i3 (olte #)e "e la $rin#i&e""a *o""e &artita &ri!a de% .uindi#i anni #o!&iti"arebbe andata in#ontro a .ual#)e !alanno/ A o'ni !odo non (olle la"#iarla in bal2a alle ire della *ata della *ontana- e *u e""a "te""a #)e 'uid4 i &a""i di <iola a #io##)e (er"o la *ore"ta- &er#)5 .ue"ta *ida #on*idente &ote""e #on"olarla nella "ua terribile "(entura/ La bella Cer(ia "e ne anda(a- un &a""o dietro l%altro- lun'o un *iu!i#iattolo.uando <iola a #io##)e- non a(endo &i3 'a!be &er #a!!inare- "i #ori#4 &er &i'liare un &o% di ri&o"o/ Tutta a**litta- "ta(a al!ana##ando #olla te"ta da .ual &arte (ol'er"i &er &oter"i i!battere nella "ua #ara $rin#i&e""a/ A&&ena la Cer(ia l%ebbe (i"ta- *e#e tutto un "alto- e &a""ata dall%altra &arte del *iu!e#)e era abba"tanza lar'o e &ro*ondo- (enne a 'ettar"i addo""o a <iola a #io##)e e le *e#e un%in*init0 di #arezze/ Ella ri!a"e "tu&ita- non "a&endo "e le be"tie di .uel luo'o a(e""ero una "i!&atia &arti#olare &er 'li uo!ini tanto da di(entare u!ane- o "e la Cer(ia la #ono"#e""e6 &er#)5 a dirla tale e .uale- non a##ade tutti i 'iorni di (edere una Cer(ia #)e *a##ia #on tanto 'arbo e #on tanta #orte"ia 'li onori della *ore"ta/ Do&o a(erla 'uardata attenta!ente- "i a##or"e #on !olta !ara(i'lia #)e da% "uoi o##)i "'or'a(ano al#uni 'ro""i la#ri!oni6 &er #ui non ebbe &i3 l%o!bra del dubbio #)e .uella *o""e la "ua #ara $rin#i&e""a/ Le &re"e le za!&e e 'liele

93

ba#i4 #ollo "te""o ri"&etto e #olla !ede"i!a tenerezza- #o!e le a(rebbe ba#iato le !ani/ $ro(4 a &arlare e "%a((ide #)e la Cer(ia la intende(a beni""i!o1 !a non &ote(a ri"&onderle6 e allora le la#ri!e e i "o"&iri raddo&&iarono da una &arte e dall%altra/ <iola a #io##)e &ro!i"e alla "ua &adrona #)e non l%a(rebbe abbandonata !ai1 la Cer(ia le *e#e !ille &i##oli "e'ni #ol #a&o e #o'li o##)i&er *arle intendere #)e ne "arebbe #ontenti""i!a- e #)e .ue"ta #o"a la #on"olerebbe in &arte delle "ue &ene/ Erano "tate in"ie!e tutta la 'iornata- .uando la Cer(ietta ebbe &aura #)e la "ua *ida <iola a #io##)e &ote""e a(er bi"o'no di !an'iare- e la !en4 in un #erto &unto della *ore"ta- do(e a(e(a (eduto al#une *rutta "el(ati#)e !a "a&orite/ <iola a #io##)e ne !an'i4 !olti""i!e- &er#)5 "i "enti(a !orire dalla *a!e6 !a .uand%ebbe *inita la "ua #ena- *u &re"a da una 'rande in.uietudine- &er#)5 non "a&e(a do(e "i "arebbero ri#o(erate &er dor!ire/ Re"tare in !ezzo alla *ore"tae"&o"te a tutti i &eri#oli- non era ne!!eno da &en"ar#i/ 7Non a(ete &aura- 'razio"a Cer(ia7- ella di""e- 7a &a""are la nottata .ui:7 La Cer(ia alz4 'li o##)i al #ielo e "o"&ir4/ 7Ma &ure7- #ontinu4 <iola a #io##)e- 7(oi a(ete 'i0 &er#or"o una &arte di .ue"ta (a"ta "olitudine1 non (i "on- &er #a"o- &unte #a&anne- un #arbonaio- un ta'liale'na- un ere!ita''io:7 La Cer(ia *e#e #ol #a&o di no/ 7O) Dei;7- e"#la!4 <iola a #io##)e- 7do!ani non "ar4 &i3 (i(a1 .uand%an#)e a(e""i la "orte di "#an"are le ti'ri e 'li or"i- "on "i#ura #)e ba"terebbe la &aura &er u##ider!i/ E non #rediate- !ia #ara $rin#i&e""a- #)e !i di"&ia##ia &er !e di &erdere la (ita1 !e ne di"&ia#e &er (oi/ $o(era !e; La"#iar(i in .ue"ti luo')i- "enza un%ani!a #)e (i #on"oli; Si &u4 i!!a'inare &i3 tri"ta #o"a:7 La Cer(ietta "i !i"e a &ian'ere1 ella "in')iozza(a #o!e &otrebbe *are una &er"ona/ Le "ue la#ri!e to##arono il #uore alla *ata Tuli&ano- #)e in *ondo l%a!a(a tenera!ente e #)e- nono"tante la "ua di"obbedienza- a(e(a "e!&re (e'liato alla #on"er(azione di lei1 &er #ui- a&&arendole tutt%a un tratto- le di""e1 7Non )o ne""una (o'lia di *ar(i dei ri!&ro(eri1 lo "tato in #ui (i tro(ate !i *a tro&&a &ena7/ Cer(ietta e <iola a #io##)e la interru&&ero- 'ettando"i ai "uoi 'ino##)i1 la &ri!a le ba#ia(a le !ani e le *a#e(a le #arezze &i3 'razio"e di .ue"to !ondo1 !entre l%altra la "#on'iura(a a !uo(er"i a &iet0 della $rin#i&e""a- rendendole le "ue "e!bianze naturali/ 7Ci4 non di&ende da !e7- di""e Tuli&ano6 7#olei #)e le *e#e tanto !ale )a !olto &otere6 !a io abbre(ier4 il te!&o della "ua &enitenza1 e &er addol#irla un &o#oa&&ena "i *ar0 notte ella la"#er0 le "&o'lie di Cer(ia6 !a ai &ri!i #)iarori dell%alba- bi"o'ner0 #)e le ri&renda da##a&o e #orra &er la &ianura e &er la *ore"ta- #o!e le altre Cer(ie/7 Ce""are di e""ere Cer(ia durante la notte- era 'i0 .ual#o"a- anzi !olto1 e la $rin#i&e""a dette a di(idere la "ua alle'rezza a *uria di "alti e di #a&riole#)e !e""ero di buon u!ore la *ata/ 7$i'liate7- di""%ella- 7&er .ue"ta (iottolae tro(erete una #a&anna abba"tanza de#ente &er .ue"ti luo')i #a!&e"tri/7 Ci4 detto- "&ar2/ <iola a #io##)e obbed2- e in"ie!e #on la Cer(ia entr4 nella (iottola- #)e era l2 a &o#)i &a""i- e tro(arono una (e##)ia "eduta "ulla "o'lia della &orta- #)e "ta(a ulti!ando un #ane"tro di 'iun#)i/ <iola a #io##)e la "alut41 7<orre"te (oi- !ia buona nonna7- le di""e- 7dar!i un &o% d%o"&italit0 in"ie!e a .ue"ta Cer(ia:7/ 7Ma "2- *i'lia !ia- #)e ti o"&iter4 (olentieri1 entra &ure #olla tua Cer(ia/7 E detto *atto- le !en4 "ubito in una 'razio"a #a!erina- #)e a(e(a le &areti e l%i!&iantito di ta(ole di #ilie'io1 #i erano due letti di tela bian#a1 bian#)eria *ini""i!a- e o'ni altra #o"a #o"2 "e!&li#e e linda- #)e la $rin#i&e""a )a ra##ontato do&o di non a(er !ai tro(ato nulla #)e *o""e &i3 di "uo 'u"to/ 8uando *u notte buia De"iderata #e""4 di e""ere #er(ia1 abbra##i4 &i3 di #ento (olte la "ua #ara <iola a #io##)e6 la rin'razi4 &er l%a**ezione #)e l%a(e(a i!&e'nata a "e'uire la "ua *ortuna- e le &ro!i"e di *arla *eli#e- a&&ena la "ua &enitenza *o""e *inita/ La (e##)ia (enne a bu""are #on !olto 'arbino alla &orta e- "enza entrare- dette a <iola a #io##)e dei *rutti ".ui"iti- de% .uali ne !an'i4 an#)e De"iderata- e

94

#on un 'rande a&&etito1 .uindi andarono a letto- !a a&&ena 'iorno- De"iderata e""endo ritornata Cer(ia- #o!in#i4 a 'rattare #oi &iedi la &orta- &er#)5 <iola a #io##)e le a&ri""e/ All%atto di "e&arar"i- tutte e due "i "#a!biarono i "e'ni di un (i(o di"&ia#ere- "ebbene il di"ta##o *o""e di &o#)e ore1 e la Cer(ialan#iata"i nel *itto del bo"#o- #o!in#i4 a #orrere- "e#ondo il "uo "olito/ Mi &ar di a(er detto #)e il $rin#i&e ,uerriero "i era *er!ato nella *ore"ta- e #)e Be##a*i#o 'ira(a in .ua e in l0- in #er#a di *rutti/ Era 'i0 !olto tardi.uand%e""o #a&it4 alla #a"ina della buona donna- di #ui "i 9 'i0 &arlato/ E""o "i &re"ent4 #on !odi !olto #orte"i e le #)ie"e .uelle #o"e #)e 'li abbi"o'na(ano &er il "uo &adrone/ La (e##)ina *e#e in un la!&o a e!&ir'li un #orbello di *rutta- e 'lielo dette di#endo'li1 7?o &aura #)e "e &a""ate la notte .ui- a #ielo "#o&erto- (i #a&iter0 .ual#)e di"'razia1 io non &o""o o**rir(i #)e una &o(era "tanzu##ia1 "e non altro- "arete al "i#uro dai leoni7/ Be##a*i#o la rin'razi4- e le di""e #)e era in #o!&a'nia di un a!i#o- e #)e anda(a a &ro&or'li di andare a #a"a di lei1 di*atti "e&&e &i'liare il $rin#i&e #o"2 &er il "uo (er"o- #)e .ue"ti "i la"#i4 !enare alla #a"a della buona donna/ La tro(arono- #)e era an#ora "ulla &orta1 ed e""a- in &unta di &iedi- li !en4 in una #a!era- #o!&a'na a .uella della $rin#i&e""a- e tutte e due #o"2 a##o"to l%una all%altra- #)e erano "e&arate da un "e!&li#e tra!ezzo/ Il $rin#i&e &a""4 la notte in.uieti""i!o- "e#ondo il "olito1 !a a&&ena il "ole 'li batt5 nell%i!&o"te della *ine"tra- "i alz4- e &er i"(a'ar"i dall%u''ia #)e a(e(a addo""o and4 nella *ore"ta- di#endo a Be##a*i#o di non "e'uirlo/ Ca!!in4 una !ezza 'iornata- "enza nean#)e "a&ere do(e anda""e6 *in#)5 #a&it4 in un &rati#ello- abba"tanza 'rande- tutto #o&erto d%alberi e d%erba di !u"#)io/ In .uel &unto "bu#4 *uori una Cer(ia- ed e'li non &ot5 re"i"tere alla (o'lia d%in"e'uirla- &er#)5 la #a##ia era la "ua &a""ione &rediletta1 "ebbene ora non *o""e &i3 #o!e una (olta- da##)5 a(e(a nel #uore .ue"t%altra "&ina/ $ur nondi!eno "i !e""e dietro alla Cer(ia- e di tanto in tanto le tira(a #oll%ar#o dei dardi- #)e la 'ela(ano dalla &aura- .uantun.ue non le *a#e""ero il &i3 &i##olo !ale1 &er#)5 bi"o'na "a&ere #)e la "ua a!i#a Tuli&ano (e'lia(a in "ua di*e"a1 e non #i (ole(a di !eno della !ano "o##orritri#e di una *ata &er "al(arla dalla !orte- "otto una &io''ia di #ol&i #o"2 bene a""e"tati/ Non 9 &o""ibile e""ere "tra##)i- #o!e lo era la $rin#i&e""a delle Cer(ie- #o"2 &o#o a((ezza a .ue"to nuo(o e"er#izio/ Alla *ine ebbe la *ortuna di "(oltare a "e##o &er una (iottola- do(e il &eri#olo"o #a##iatore- a(endola &er"a di (i"ta e "entendo"i an#)%e""o "tan#o !orto- non "i o"tin4 a darle dietro/ $a""ata in .ue"to !odo la 'iornata- la &o(era Cer(ia (ide #on 'ioia a((i#inar"i l%ora di tornare a #a"a1 di*atti "%in#a!!in4 (er"o la #a&anna do(e <iola a #io##)e l%a"&etta(a #on i!&azienza/ Entrata in #a!era- "i butt4 "ul lettori*inita e 'rondante di "udore/ <iola a #io##)e le *a#e(a un !onte di #arezze e "i "tru''e(a di "a&ere #)e #o"a le *o""e a##aduto/ E""endo (enuto il !o!ento di &erdere la "ua bu##ia di Cer(ia- la bella $rin#i&e""a ri&re"e la "ua (era "e!bianza e 'ettando le bra##ia al #ollo della "ua a!i#a del #uore1 7$o(era !e;7- di""e ella- 7io #rede(a di do(er te!ere "oltanto la *ata della *ontana e le be"tie *ero#i della *ore"ta1 !a o''i "ono "tata in"e'nita da un 'io(ine #a##iatore1 l%)o a&&ena (eduto- tanto io *u''i(o a 'a!be1 !ille dardi !i !ina##ia(ano una !orte ine(itabile- e !i "on "al(ata- non "o ne&&ur io #o!e7/ 7Non (i #on(iene &i3 andar *uori- !ia bella $rin#i&e""a76 di""e <iola a #io##)e7date retta a !e1 &a""ate in .ue"ta #a!era il te!&o *atale della (o"tra &enitenza- io ander4 .ui alla #itt0 &i3 (i#ina a #o!&rar(i dei libri &er#)5 abbiate uno "(a'o1 le''ere!o i nuo(i ra##onti #)e )anno "#ritto "ulle *ate- e *are!o dei (er"i e delle #anzonette/7 7Ta#i- !ia #ara *i'lia7- ri&re"e la $rin#i&e""a- 7!i ba"ta la #ara i!!a'ine del $rin#i&e ,uerriero- &er *ar!i &a""are &ia#e(ol!ente le 'iornate intere6 !a .uella "te""a &otenza #)e !i #ondanna durante il 'iorno alla tri"ta #ondizione di Cer(ia- !i *orza- !al'rado !io- a *are .uello #)e *anno le #er(ie1 io #orro"alto e !an'io l%erba #o!%e""e- e in .uel te!&o l2- una #a!era "arebbe &er !e una &ri'ione in"o**ribile/7

95

Era #o"2 a**ati#ata dalla #a##ia #)e #)ie"e da !an'iare1 e do&o- i "uoi be'li o##)i "i #)iu"ero *ino allo "&untar dell%alba/ A&&ena "i a##or"e #)e *a#e(a 'iorno- a##adde la "olita !eta!or*o"i ed ella ri&re"e la (ia della *ore"ta/ Il $rin#i&e dal #anto "uo era tornato "ulla "era a ra''iun'ere il "uo 'rande a!i#o/ 7?o &a""ato la 'iornata7- 'li di""e- 7a dar dietro alla &i3 bella Cer(ia #)e abbia !ai (eduto1 &i3 di #ento (olte e""a !i )a *atto #ile##a #on una "(eltezza "traordinaria1 e "2 #)e )o tirato 'iu"to- n5 "o #a&ire #o!%abbia *atto a "#an"are i !iei #ol&i/ Do!ani a 'iorno (o% tornare a #er#arla- e .ue"ta (olta non !i "#a&&a/7 In*atti il 'io(ane $rin#i&e #)e *a#e(a di tutto &er di(a'ar"i da un%idea #)e ora!ai #rede(a un "o'no- (edendo #)e la #a##ia &er lui era una 'ran di"trazioneand4 di buoni""i!%ora nello "te""o &unto do(e a(e(a tro(ato la Cer(ia6 !a e""a a(e(a &en"ato bene di non andar(i- &er &aura "i rinno(a""e il brutto #a"o del 'iorno innanzi/ Il $rin#i&e 'uarda(a di .ua e di l0- e "e'uita(a a #a!!inare6 *in#)5- e""endo un &o% a##aldato- non 'li &ar(e (ero di tro(are delle !ele- #)e al #olore erano belli""i!e6 ne #ol"e- ne !an'i4 e di l2 a &o#o "i addor!ent4 #o!e un ')iro- "draiato "ull%erbetta *re"#a e all%o!bra di al#uni alberi- "ui .uali !olti u##elletti &are(a #)e "i *o""ero dati il &unto di ritro(o/ Mentre dor!i(a- la no"tra ti!ida Cer(ia- "e!&re in #er#a di luo')i "olitari&a""4 da .uella &arte/ Se l%a(e""e (eduto "ubito- *or"e "arebbe "#a&&ata1 !a tro(ando"i- "enza addar"ene- a &a""are ra"ente a lui- non &ot5 "tare dal 'uardarlo1 e il "uo "onno 'li &ar(e #o"2 &ro*ondo- #)e "i "ent2 tanto "i#ura da *er!ar"i #on tutto il #o!odo a #onte!&larne i bei linea!enti/ O) Dei; Co!e re"t4 .uando l%ebbe ri#ono"#iuto; 8uella diletta i!!a'ine era "#ol&ita tro&&o nel "uo #uore- &er#)5 &ote""e a(erla di!enti#ata in "2 &o#o te!&o/ A!ore- a!ore- #)e &retendi da lei: <uoi tu #)e Cer(ietta "i e"&on'a a &erdere la (ita &er !ano del $rin#i&e: Non dubitare- lo *ar06 e""a non )a &i3 te"ta &er &en"are alla &ro&ria "i#urezza/ Si a##o(a##i4 a &o#)i &a""i di"tante da lui- e i "uoi o##)i- inna!orati a 'uardarlo- non "a&e(ano "ta##ar"i un !inuto "olo1 "o"&ira(a e !anda(a dei &i##oli 'e!iti6 *in#)5- *atta"i un &o% di #ora''io- "i a((i#in4 tanto- #)e .ua"i lo to##a(a1 .uand%e'li "i "(e'li4 a un tratto/ La "ua !era(i'lia *u 'rande/ Ri#onobbe la Cer(ia #)e 'li a(e(a dato tanto da *are- e #)e a(e(a #er#ato &er tutta la *ore"ta1 e tro(ar"ela ora #o"2 (i#ina'li &ar(e .ua"i un !ira#olo/ E""a non a"&ett4 #)e e'li tenta""e di &renderla- !a *u''2 #on .uanto ne a(ea nelle 'a!be6 ed e'li- dietro alla 'ran #arriera/ Di tanto in tanto "i *er!a(ano &er ri&i'liar *iato- &er#)5 la bella Cer(ia era "tan#a del 'iorno innanzi- e lo "te""o era del $rin#i&e/ Ma #i4 #)e *a#e(a rallentare di &i3 la #or"a della Cer(ia- era/// o)i!9- debbo dirlo: era il 'ran di"&ia#ere di allontanar"i da #olui- #)e l%a(e(a *erita &i3 #oi "uoi &re'i #)e #olle "ue *re##e/ E'li la (ede(a o'ni &o#)ino (oltar"i #ol #a&o (er"o di lui#o!e &er #)ieder'li "e (ole(a #)e ella &eri""e &er i "uoi #ol&i1 e .uando e'li era a to##o e non to##o &er ra''iun'erla- ella ri&i'lia(a nuo(a *orza &er "#a&&are/ 7O); "e tu &ote""i intender!i- Cer(ietta !ia7- 'rida(a il $rin#i&e- 7tu non !i *u''ire"ti a .ue"to !odo; Io ti a!o6 io ti (o'lio dar da !an'iare/ Tu "ei #arina- e io (o'lio a(er #ura di te/7 Ma il (ento &orta(a (ia le &arole- &er #ui non arri(a(ano *ino a'li ore##)i di Cer(ia/ Alla *ine- do&o a(er *atto il 'iro della *ore"ta- ella- non a(endo &i3 *iato da #orrere- rallent4 il &a""o1 il $rin#i&e in(e#e raddo&&i4 il "uo e la ra''iun"e #on una 'ioia- della .uale non "i #rede(a &i3 #a&a#e/ <ide "ubito #)e ella a(e(a *inite le "ue *orze1 era tutta "draiata &er terra- #o!e una &o(era be"tiola!ezza !orta- non a"&ettando altro #)e *inire la (ita &er le !ani del "uo (in#itore/ Ma e""o- in(e#e di !o"trar"i #rudele- #o!in#i4 a #arezzarla/ 7Bella Cer(ia7- le di""e- 7non a(er &aura1 (o% #ondurti !e#o- e de(i "tar "e!&re #on !e/7 Ta'li4 a&&o"ta al#uni ra!i d%albero1 li &ie'4 #on 'arbo- li ri#uo&r2 di !u"#)i e (i "&ar"e "u delle ro"e- #olte da una !a##)ia #)e era tutta *iorita/ $re"e .uindi la Cer(ia *ra le "ue bra##ia- le *e#e a&&o''iare il #a&o "ul #ollo e and4 a &o"arla a!oro"a!ente "ul lettino erbo"o- *atto da lui/ $oi "i "edette a##anto #er#ando .ua e l0 dei *ili d%erba- #)e le &re"enta(a alla bo##a- e #)e ella

96

!an'ia(a nella "ua !ano/ Sebbene non "&era""e &unto di e""ere inte"o- il $rin#i&e #ontinua(a a &arlare1 ed ella- &er .uanto 'rande *o""e il &ia#ere #)e &ro(a(a nel (ederlo- "%in.uieta(a &er l%a((i#inar"i della notte/ 7C)e "ar0 !ai7- di#e(a *ra "5 e "5- 7#a"o !i (ede""e tutt%a un tratto #a!biar di "e!bianza: O *u''ir0 "&a(entato- o- "e non *u''e- #)e a((err0 di !e- tro(ando!i "ola "ola in !ezzo a .ue"ta *ore"ta:7 Ella "i la!bi##a(a il #er(ello &er tro(are il !odo di !etter"i in "al(o.uand%e'li "te""o le a'e(ol4 la "trada1 &er#)5- nel ti!ore #)e la Cer(ia &ati""e la "ete- "e ne and4 a #er#are un .ual#)e ru"#ello- &er !enar(ela6 !a in .uel !entre #)e "ta(a #er#ando- ella "e la dette a 'a!be e 'iun"e alla #a&anna- do(e <iola a #io##)e l%a"&etta(a/ Si 'ett4 di nuo(o "ul letto6 "o&ra((enne la nottela "ua !eta!or*o"i #e""4 e &re"e a ra##ontare la "ua a((entura/ 7Lo #rederai- !ia #ara:7- ella di""e all%a!i#a- 7il !io $rin#i&e ,uerriero 9 .ui- &ro&rio .ui in .ue"ta *ore"ta6 9 lui #)e da due 'iorni !i d0 la #a##ia- e #)e- do&o a(er!i &re"a- !i )a *atto !ille #arezze/ O); #o!%9 &o#o "o!i'liante il ritratto #)e !e ne *e#ero ; E'li 9 #ento (olte &i3 bello6 .uello "te""o di"ordine- #)e "o'liono a(ere i #a##iatori ne'li abiti e nella &er"ona- non to'lie nulla alla "ua *i"ono!ia 'eniale1 anzi- 'li dona un #erto non "o #)e- da non &oter"i ridire a &arole/ Non "on io *or"e una 'ran di"'raziata a do(er *u''ire .ue"to $rin#i&e: e'li #)e !i *u de"tinato da% !iei 'enitori: e'li #)e !i a!a ed 9 ria!ato/ Non #i !an#a(a altro #)e una *ata- #)e !i &i'lia""e a noia *in dalla !ia na"#ita- &er a((elenar!i tutti i 'iorni della !ia (ita;///7 E dette in un 'ran &ianto/ <iola a #io##)e la #on"ol4 e le *e#e "&erare #)e .uanto &ri!a le "ue &ene "i #a!bierebbero in tante alle'rezze/ Il $rin#i&e- a&&ena ebbe tro(ato una *onte- torn4 "ubito dalla "ua #ara Cer(ia1 !a la Cer(ia non era &i3 do(e l%a(e(a la"#iata/ La #er#4 da&&ertutto- !a inutil!ente- e "e la &re"e #on lei- #o!e "e l%a(e""e #reduta #a&a#e di ra'ionare/ 7Co!%9 !ai &o""ibile7- e'li e"#la!4- 7#)e io debba a(er "e!&re dei !oti(i di la'nar!i di .ue"to "e""o (olubile e in'annatore:7 E torn4 dalla buona (e##)ia #ol #uore a!are''iato1 ra##ont4 al "uo *ido a!i#o l%a((entura- e ta##i4 la Cer(ia d%in'ratitudine/ Be##a*i#o non &ot5 *ar di !eno di ridere della bizza del $rin#i&e- e 'li #on"i'li4 di &unire la Cer(ia- la &ri!a (olta #)e 'li #a&ita""e "otto/ 7Ri!an'o .ui a&&o"ta-7 ri"&o"e il $rin#i&e 7do&o ri&artire!o &er altri &ae"i &i3 lontani/7 Si *e#e da##a&o 'iorno- e #ol 'iorno la $rin#i&e""a ri&re"e la *i'ura di Cer(ia bian#a/ Ella non "a&e(a a .ual &artito a&&i'liar"i1 o andare ne'li "te""i luo')i- do(e il $rin#i&e era "olito #a##iare6 o tenere una "trada di(er"a- &er non in#ontrarlo/ S#el"e .ue"t%ulti!o &artito- e "i allontan4 di!olto- !a di!olto a""ai1 !a il 'io(ane $rin#i&e- *urbo .uanto lei- indo(in4 #)e e""a a(rebbe u"ata .ue"ta &i##ola a"tuzia6 ed e##o #)e te la #o'lie #alda #alda nel &i3 *itto della *ore"ta- do(e e""a #rede(a di e""ere "i#ura da o'ni &eri#olo/ A&&ena e""a lo (ede- "#)izza in &iedi- "#a(al#a le !a##)ie- e i!&aurita an#)e di &i3 &er il #a"o del 'iorno a(anti- *u''e (ia #o!e il (ento- !a in .uella #)e "ta &er tra(er"are una (iottola- il $rin#i&e la !ira #o"2 'iu"to- #)e le &ianta una *re##ia nella 'a!ba/ Ella "ent2 un 'ran !ale- e non a(endo &i3 *orza &er #orrere- "i la"#i4 #adere &er terra/ 8ue"ta tri"ta #ata"tro*e non &ote(a "#an"ar"i- &er#)5 la *ata della *ontana l%a(e(a de#retata a(anti- #o!e lo "#io'li!ento della "trana a((entura/ Il $rin#i&e "i a((i#in4 e *u &re"o da un (i(o dolore nel (edere la Cer(ia #)e 'ronda(a "an'ue6 "tra&&4 al#une erbe- le a##o!od4 "ulla *erita- &er di!inuirne lo "&a"i!o- e &re&ar4 un nuo(o letto di ra!i e di *o'lie/ E'li tene(a la te"ta di Cer(ietta "ulle 'ino##)ia1 7E non "ei tu- #er(ellino (olubile7- le di""e- 7la #a'ione della di"'razia #)e ti 9 to##ata: C)e ti a(e(a io *atto di !ale- ieri- da abbandonar!i a .uel !odo: Ma o''i non !i "#a&&i- &er#)5 ti &orter4 #on !e7/ La Cer(ia non ri"&o"e nulla1 e #)e #o"a &ote(a dire: A(e(a torto e non &ote(a &arlare6 "ebbene non "ia "e!&re (ero #)e .uelli #)e )anno torto- "tiano zitti/ Il $rin#i&e la *ini(a dalle #arezze/ 7Co!e !i di"&ia#e di a(erti *erita7- le di#e(a- 7tu !i odierai e io (o'lio in(e#e #)e tu !i a!i/7

97

A "entirlo- &are(a #)e una (o#e "e'reta 'l%i"&ira""e .uelle #o"e #)e e'li di#e(a a Cer(ietta/ Intanto "i *e#e l%ora di tornare dalla buona (e##)ia/ E'li &re"e la "ua &reda- e non *u &er lui &i##ola *ati#a .uella di &ortarla addo""o- o di #ondurla a !ano- o di "tra"#inar"ela dietro/ E""a non (ole(a in ne""un !odo andar #on lui/ 7C)e "ar0 di !e:7- di#e(a- 7#o!e; e do(r4 tro(ar!i "ola #on .ue"to $rin#i&e: No1 &iutto"to la !orte/7 Ella *a#e(a la !orta e 'li "&io!ba(a le "&alle #ol &e"o1 il $rin#i&e era in un la'o di "udore e #olla lin'ua *uori dalla *ati#a1 e "ebbene la #a&anna non *o""e !olto di"tante- "enti(a #)e non #i "arebbe &otuto arri(are- "enza .ual#uno #)e 'li a(e""e dato una !ano/ $en"4 di #)ia!are il "uo *ido Be##a*i#o1 !a &ri!a di abbandonare la &reda- la le'4 ben bene #on al#uni na"tri a &i5 d%un albero- &er &aura #)e non 'li "#a&&a""e/ O)i!9; C)i &ote(a !ai *i'urar"i #)e la &i3 bella $rin#i&e""a del !ondo "arebbe un 'iorno trattata in .ue"to !odo da un $rin#i&e #)e l%adora(a: E""a "i &ro(4 inutil!ente a "tra&&are i na"tri6 !a i "uoi "*orzi non *a#e(ano #)e "trin'erli di &i3- e "ta(a "ul &unto di "trozzar"i #on un nodo "#or"oio- #)e le "trin'e(a la 'ola- .uando (olle il #a"o #)e <iola a #io##)e- "tan#a di "tar"ene #)iu"a in #a!era- u"#2 &er &rendere una bo##ata d%aria e &a""4 "ul luo'o- do(%era la Cer(ia bian#a #)e "i dibatte(a/ Co!e ri!a"e a (edere la "ua #ara $rin#i&e""a in .uello "tato; Non &ot5 "#io'lierla tanto &re"to- #o!e a(rebbe (oluto- &er#)5 i na"tri erano *er!ati #on !olti nodi1 e !entre "ta(a &er !enarla (ia- ritorn4 il $rin#i&e in"ie!e #on Be##a*i#o/ 7$er .uanto 'rande "ia il ri"&etto #)e &o""o a(er &er (oi- o "i'nora7- le di""e il $rin#i&e- 7&er!ettete!i di o&&or!i al *urto #)e (olete *ar!i/ 8ue"ta Cer(ia l%)o *erita io- 9 !ia6 io le (o'lio bene e (i "u&&li#o di la"#iar!ela/7 7Si'nore7- ri"&o"e #on bella !aniera <iola a #io##)e- #)e era #o!&iti""i!a e 'razio"a .uanto !ai- 7.ue"ta Cer(ia a&&artene(a a !e &ri!a #)e *o""e (o"tra1 rinunzierei &iutto"to alla (ita- #)e a lei6 e "e (olete (edere #o!e ella !i #ono"#e- non do(ete *ar altro #)e la"#iarla un &o% in libert0/ Ani!o- !ia bella Bian#)ina- abbra##ia!i7- di""%ella1 e Cer(ietta le "i 'ett4 #olle za!&e al #ollo/ 7Ba#ia!i .ui- "u .ue"ta 'ota;7- ed e""a ubbid2/ 7To##a!i dalla &arte del #uore7- ed e""a #i &ort4 la za!&ina/ 7Fai un "o"&iro7 ed e""a "o"&ir4/ Il $rin#i&e non &ot5 dubitare di .uanto a**er!a(a <iola a #io##)e/ 7Io (e la rendo7- di""%e'li 'arbata!ente- 7!a (i #on*e""o #)e lo *a##io a !alin#uore/7 Ella "e n%and4 (ia "ubito #olla "ua Cer(ia/ Tanto l%una #)e l%altra non "a&e(ano #)e il $rin#i&e alber'a""e "otto lo "te""o tetto1 e'li le &edina(a a una #erta di"tanza- e re"t4 !ara(i'liato (edendole entrare dalla buona (e##)ia- #)e "ta(a a&&unto a"&ettandole/ Do&o &o#)i !inuti (i 'iun"e an#)%e""o1 e "&into da un !oto di #urio"it0- di #ui era #a'ione la Cer(ia bian#a- do!and4 alla (e##)ia #)i *o""e la 'io(ane "i'nora1 e .ue"ta di""e #)e non la #ono"#e(a n5 &unto n5 &o#o- #)e l%a(e(a &re"a in #a"a #olla "ua Cer(ia- #)e &a'a(a bene- e #)e (i(e(a ritirati""i!a/ Be##a*i#o (olle bra#are- e do!and4 do(%era la #a!era di .uella "i'nora1 e 'li *u ri"&o"to #)e era (i#ina alla "ua e "e&arata "oltanto da un "e!&li#e inta(olato/ 8uando il $rin#i&e *u nella "ua "tanza- Be##a*i#o 'li di""e- o #)e e'li "%in'anna(a all%in'ro""o- o .uella *an#iulla do(e(a e""ere "tata #olla $rin#i&e""a De"iderata1 e #)e "i ri#orda(a di a(erla (eduta a Corte- .uando (i and4 a!ba"#iatore/ 7$er#)5 !i ri#)ia!ate alla !ente .ue"ti tri"ti ri#ordi:7- di""e il $rin#i&e7&er .uale "trani""i!o #a"o (olete (oi #)e ella "i tro(i .ui:7 7E##o #i4 #)e non (i "o dire- "i'nor !io7- "o''iun"e Be##a*i#o- 7!a !i "tru''o di (ederla un%altra (olta1 e &oi#)5 "ia!o di(i"i da un tra!ezzo di le'no- (o'lio *ar#i un bu#o/7 7Mi &are una #urio"it0 inutile7- di""e il $rin#i&e !e"ta!ente- &er#)5 le &arole di Be##a*i#o 'li a(e(ano rinnuo(ato tutti i "uoi dolori1 e a&erta la *ine"tra#)e 'uarda(a nel bo"#o- di(ent4 &en"iero"o/ Intanto Be##a*i#o la(ora(a- e in &o#)i !inuti *e#e un bu#o abba"tanza 'rande da &oter (edere la 'razio"a $rin#i&e""a- la .uale era (e"tita di un abito di bro##ato d%ar'ento- "&ar"o di *iori #olor ro"a- ri#a!ati in oro e "!eraldi1 i "uoi #a&elli #ade(ano 'i3 in 'randi ri##ioli- "ul &i3 bel #ollo- #)e "i &o""a

98

(edere6 il "uo #arnato brilla(a de% &i3 (i(i #olori e 'li o##)i inna!ora(ano a 'uardarli/ <iola a #io##)e "ta(a in 'ino##)io da(anti a lei- e #on al#une "tri"#e di tela *a"#ia(a il bra##io della $rin#i&e""a- dal .uale il "an'ue #ola(a in 'rande abbondanza1 e tutte e due &are(ano in 'ran &en"iero &er .ue"ta *erita/ 7La"#ia!i !orire7- di#e(a la $rin#i&e""a- 7!e'lio la !orte- #)e .ue"ta (ita di"'raziata- #)e !i to##a a *are/ C)e "i #anzona; e""er Cer(ia tutto il 'iorno1 (eder #olui- al .uale "ono de"tinata- "enza &oter'li &arlare- "enza *ar'li #ono"#ere la !ia *atale "#ia'ura/ A)i!9; "e tu "a&e""i le #o"e a&&a""ionate #)e !i )a detto- "otto la !ia *i'ura di Cer(ia6 "e tu "enti""i la "ua (o#e- "e tu (ede""i i "uoi !odi nobili e "edu#enti- tu !i #o!&ian'ere"ti an#)e &i3 #)e tu non *a##ia- &er e""ere in tale "tato da non &oter'li "&ie'are il !io #rudele de"tino/7 I!!a'inate(i lo "tu&ore di Be##a*i#o a (edere e "entire di .ue"te #o"e/ Cor"e dal $rin#i&e- e tirandolo (ia dalla *ine"tra- #on un tra"&orto di 'ioia indi#ibile1 7O) "i'nore7- e"#la!4- 7"&i##ate(i a !etter l%o##)io al bu#o di .ue"t%inta(olato- e (edrete il (ero ori'inale del ritratto- #)e )a *or!ato &er tanto te!&o la (o"tra delizia7/ Il $rin#i&e 'uard4 e ri#onobbe "ubito la "ua $rin#i&e""a6 e *or"e "arebbe !orto di 'ioia- "e non 'li *o""e (enuto il "o"&etto di e""er (itti!a di .ual#)e in#ante"i!o6 di*atti- #o!e !ettere d%a##ordo un in#ontro #o"2 !ara(i'lio"o #ol *atto di S&inalun'a e "ua !adre #)iu"e nel #a"tello delle Tre $unte- una #ol no!e di De"iderata e l%altra #on .uello di "ua da!a d%onore: Ma la &a""ione lo lu"in'a(a- "enza #ontare #)e abbia!o tutti un 'randi""i!o 'arbo a #redere #i4 #)e "i de"idera/ Fatto "ta #)e nel #a"o "uo- non #%era da u"#irne1 o !orir d%i!&azienza o a##ertar"i della (erit0/ Senza !ettere te!&o in !ezzo- e'li and4 a bu""are #on !olta !anierina alla &orta della #a!era- do(%era la $rin#i&e""a/ <iola a #io##)e- non "o"&ettando #)e &ote""e e""er altri #)e la buona (e##)ia- e a(endo anzi bi"o'no del "uo aiuto &er *a"#iare il bra##io della "ua &adrona- #or"e "ubito ad a&rire- e *i'urate(i #o!e re"t4 nel tro(ar"i a *a##ia a *a##ia #ol $rin#i&e- il .uale and4 a 'ettar"i ai &iedi di De"iderata/ Era tale e tanta la #o!!ozione del "uo ani!o- #)e non &ot5 *are un di"#or"o *ilato e a!!odo1 &er #ui- "ebbene !i "ia in'e'nato di "a&ere #)e #o"a balbetta""e in .uei &ri!i !o!enti- non #%9 "tato ne""uno #)e !e l%abbia "a&uto dire/ La $rin#i&e""a non *u !eno arru**ata di lui nelle "ue ri"&o"te1 !a l%a!ore- #)e "&e""o e (olentieri *a da inter&rete *ra i !utoli- #%entr4 di !ezzo e li &er"ua"e tutti e due #)e a(e(ano detto le #o"e &i3 "&irito"e e &i3 a&&a""ionate di .ue"to !ondo/ La#ri!e- "o"&iri- 'iura!enti- e &er*ino al#uni 'razio"i "orri"i1 in"o!!a- #i *u un &o% di tutto/ La nottata &a""4 #o"21 "i *e#e 'iorno- "enza #)e De"iderata "e n%a##or'e""e ne!!eno- ed e""a non di(enne &i3 Cer(ia/ Non #%9 da &oter"i i!!a'inare la "ua alle'rezza- a&&ena "e ne a((ide1 ed e""a (ole(a tro&&o bene al $rin#i&e- &er indu'iare a dir'liene il !oti(o1 e #o"2 #o!in#i4 a ra##ontare la "ua "toria- e lo *e#e #on tanta 'razia e #on tanta elo.uenza naturale- da !ettere in "o''ezione i &ri!i a((o#ati del !ondo/ 7Co!e;7- e"#la!4 il $rin#i&e- 7"iete dun.ue (oi- !ia 'razio"i""i!a $rin#i&e""a.uella #)e io )o *erito "otto la "e!bianza di una Cer(ia bian#a: C)e #o"a debbo *are &er e"&iare un tal delitto: <i ba"ta #)e io !uoia di dolore- .ui "otto i (o"tri o##)i:7 E'li era #o"2 !orti*i#ato- #)e il di"&ia#ere 'li "i (ede(a di&into "ul (i"o/ De"iderata #i &ati(a e "enti(a &i3 dolore di .ue"ta #o"a #)e della "ua *erita6 e (ole(a &er"uaderlo #)e "i tratta(a di una "'ra**iatura da non dar"ene l%o!bra del &en"iero e #)e- in *in dei #onti- ella non &ote(a doler"i di un !ale #)e era "tato #a'ione &er lei di tanta *eli#it0/ Il !odo #ol .uale e'li &arla(a era #o"2 a**ettuo"o- #)e non "i &ote(a dubitare della (erit0 delle "ue &arole/ E &er#)5 an#)%e""a- alla "ua (olta- &ote""e e""ere i"truita di o'ni #o"a- il $rin#i&e le ra##ont4 la tra&&oleria u"ata da S&inalun'a e da "ua !adre- a''iun'endo #)e bi"o'na(a !andar "ubito a dire al Re "uo &adre la *ortuna #)e e'li a(e(a a(uto di &oterla *inal!ente tro(are- &er#)5 il Re "i &re&ara(a a&&unto a !uo(ere una 'uerra !i#idiale- &er ottenere "oddi"*azione del 'rand%a**ronto #)e #rede(a di a(er ri#e(uto/ De"iderata lo &re'4 di "#ri(er'li una lettera e di !andar'liela &er Be##a*i#o- e la #o"a "ta(a &er e""ere *atta- .uand%e##o #)e la *ore"ta tutt%a un tratto ri"uon4 di una

99

*an*ara ".uillante di tro!be- #ornette- ti!balli e ta!buri/ E &ar(e di "entir &a""are 'ran 'ente l2 (i#ino alla #a&anna/ Il $rin#i&e "i a**a##i4 alla *ine"tra e ri#onobbe !olti u**i#iali- le "ue bandiere e i "uoi al*ieri6 ai .uali ordin4 di *ar alto e a"&ettarlo/ Fu &er .uei "oldati una "or&re"a 'raditi""i!a1 &er#)5 tutti #rede(ano #)e il loro $rin#i&e "i "arebbe !e""o alla te"ta- &er andare a (endi#ar"i del &adre di De"iderata/ Il &adre del $rin#i&e- "ebbene #ari#o d%anni- li #o!anda(a in &er"ona/ E'li "i *a#e(a &ortare in una letti'a di (elluto ri#a!ato in oro1 e dietro a lui- un #arro "#o&erto- do(%erano S&inalun'a e "ua !adre/ A&&ena (eduta la letti'a- il $rin#i&e #or"e "ubito l0- e il Re- "tendendo'li le bra##ial%abbra##i4 #on una tenerezza (era!ente &aterna/ 7E di do(e (enite- !io #aro *i'lio:7- do!and4 il (e##)io- 7#o!e !ai a(ete &otuto la"#iar!i nella 'rande a**lizione- #a'ionata!i dalla (o"tra lontananza:7 7Si'nore7- di""e il $rin#i&e- 7de'nate(i di a"#oltar!i/7 Il Re "#e"e "ubito dalla "ua &ortantina- e ritirato"i in un luo'o a&&artato- il $rin#i&e 'li ra##ont4 il *ortunato in#ontro #)e a(e(a *atto e le *urberie di S&inalun'a/ Il Re- tutto #ontento di .ue"ta bella a((entura- alz4 le bra##ia e 'li o##)i al #ielo in atto di rendi!ento di 'razie1 e (ide in .ue"to *ratte!&o *ar"i a(anti la $rin#i&e""a De"iderata- &i3 bella e &i3 ri"&lendente di tutti 'li a"tri riuniti in"ie!e/ Ella !onta(a un "u&erbo #a(allo- #)e #ara#olla(a #ontinua!ente1 #ento &iu!e di di(er"i #olori le orna(ano il #a&o e i &i3 'ro""i dia!anti del !ondo erano "&ar"i "ul "uo abito- (e"tita #o!%era da #a##iatri#e/ <iola a #io##)e- #)e la "e'ui(a- non "ta(a !eno bene di lei1 e .ue"to era tutto e**etto della &rotezione di Tuli&ano- la .uale a(e(a #ondotto o'ni #o"a #on !olta a##uratezza e buon "u##e""o/ Era e""a #)e a(e(a *abbri#ata la 'razio"a #a&anna di le'no &er *a(orire la $rin#i&e""a- e "otto le "e!bianze di (e##)ia- l%a(e(a &oi re'alata &er &are##)i 'iorni/ Do&o #)e il $rin#i&e ebbe ri#ono"#iuti i "uoi "oldati- e !entre anda(a a tro(are il Re "uo &adre- la *ata entr4 nella #a!era di De"iderata1 le "o**i4 "ul bra##io &er 'uarirla della *erita1 e le diede 'li "&lendidi (e"titi- #oi .uali ella "i !o"tr4 a'li o##)i del Re- #)e ne ri!a"e tanto !era(i'liato- da "tentare a #redere #)e *o""e una &er"ona !ortale/ E'li le di""e tutto .uello #)e "i &u4 i!!a'inare di &i3 'razio"o e 'entile in un #a"o "i!ile- e la "#on'iur4 a non di**erire &i3 a lun'o ai "uoi "udditi il &ia#ere di a(erla &er Re'ina/ 7$er#)57- e'li #ontinu4 a dire- 7io "ono deter!inato a #edere il !io re'no al $rin#i&e ,uerriero- &er renderlo in .ue"to !odo &i3 de'no di (oi/7 De"iderata 'li ri"&o"e #on tutta .uella 'entilezza- #)e #%9 da a"&ettar"i da una &er"ona ".ui"ita!ente edu#ata1 .uindi- 'ettando 'li o##)i "ulle due &ri'ioniere #)e erano nel #arro e #)e "i na"#onde(ano il (i"o #olle !ani- ell%ebbe la 'enero"it0 di #)iedere la loro 'razia- e #)e lo "te""o #arro "er(i""e a #ondurle do(e a(e""ero (oluto andare/ Il Re a##on"ent2 al "uo de"iderio6 !a do(5 a!!irare il bel #uore di De"iderata e ne *e#e i &i3 'randi elo'i del !ondo/ Fu dato ordine all%ar!ata di tornare indietro/ Il $rin#i&e !ont4 a #a(allo &er a##o!&a'nare la "ua bella $rin#i&e""a1 e 'iunti alla #a&itale *urono ri#e(uti #on !ille 'ridi di 'ioia/ Si alle"tirono i &re&arati(i &er il 'iorno delle nozze1 'iorno #)e *u una (era "olennit0- &er la &re"enza delle "ei *ate a!i#)e e &ro&izie alla $rin#i&e""a/ E""e le *e#ero i &i3 ri##)i re'ali- #)e !ai "i &o""ano i!!a'inare e *ra 'li altri- il !a'ni*i#o &alazzo nel .uale la Re'ina era "tata a (i"itarle- a&&ar(e a un tratto &er aria- &ortato da #in.uanta!ila A!orini- i .uali lo &o"arono in una bella &ianura- "ulla ri(a del *iu!e/ Do&o un tal dono- era i!&o""ibile *arne altri di !a''ior (alore/ Il *ido Be##a*i#o &re'4 il "uo "i'nore di !ettere &er lui una buona &arola #on <iola a #io##)e- e di unirlo #on e""a- .uand%e'li a(e""e "&o"ato la $rin#i&e""a1 ed e'li lo *e#e (olentieri/ E #o"2 a .ue"ta #ara *an#iulla non &ar(e (ero di tro(are un%o##a"ione #oi *io##)i- arri(ata a&&ena in un &ae"e "traniero/ La *ata Tuli&ano- #)e a(e(a le !ani bu#ate an#)e &i3 delle "ue "orelle- le re'al4 .uattro !iniere d%oro nelle Indie- &er#)5 non "%a(e""e a dire #)e il "uo !arito era &i3 ri##o di lei/ Le nozze del $rin#i&e durarono &are##)i !e"i1 o'ni 'iorno #%era .ual#)e *e"ta di nuo(o- e &er tutto non "i *a#e(a altro #)e #antare le a((enture di Cer(ia bian#a/

100

Se tutti i ra##onti delle *ate do(e""ero a(er &er *orza una !orale- .ue"to ra##onto .ui non "a&rebbe &ro&rio do(e andare a &e"#arla/ Sal(o "e!&re il #a"o #)e Cer(ia bian#a- #olla "toria &ieto"a delle "ue di"'razie- non abbia &rete"o di *ar (edere alle 'io(inette i 'randi &eri#oli #)e #i "ono- a (olere u"#ire &ri!a del te!&o *uori dell%o!bra delle &areti do!e"ti#)e- &er entrare nella lu#e abba'liante del 'ran !ondo/

<B>Il $rin#i&e A!ato</B> di Carlo Collodi C%era una (olta un Re- il .uale era &ro&rio una &er"ona tanto &erbene- #)e i "uoi "udditi lo #)ia!a(ano il Re buono/ +n 'iorno- !entre tro(a(a"i a #a##iaa##adde #)e un #oni'lio ba!bino- #)e "ta(a l2 &er e""ere u##i"o dai #ani- (enne a 'ettar"i *ra le "ue bra##ia/ Il Re *e#e delle #arezze alla &o(era be"tiolina e di""e1 7,ia##)5 "i 9 !e""o "otto la !ia &rotezione- non (o'lio #)e ne""uno 'li *a##ia del !ale7/ E &ort4 il &i##olo #oni'lio nel "uo &alazzo- e 'li *e#e dare una bella "tanzina e delle erbe e##ellenti da !an'iare/ Nella notte- .uando *u "olo in #a!era- il Re (ide a&&arire una bella donna- la .uale non era (e"tita #on abiti ri#a!ati d%oro e d%ar'ento- !a la "ua (e"te era bian#a #o!e la ne(e- e &orta(a in te"ta una #orona di ro"e bian#)e/ Il buon Re ri!a"e !olto !ara(i'liato nel (edere .ue"ta "i'nora- tanto &i3 #)e l%u"#io di #a!era era #)iu"o- n5 "a&e(a #a&a#itar"i #o!e dia(olo a(e""e *atto a &a""ar dentro/ 7Io "ono la *ata Candida- e &a""ando &er il bo"#o !entre era(ate a #a##ia- (olli (edere "e (era!ente "iete .uel buon Re- #)e tutti di#ono/ A .ue"to *ine &re"i la *i'ura di un &i##olo #oni'lio e !i !e""i in "al(o *ra le (o"tre bra##ia1 &er#)5 "o #)e #)i "ente &iet0 &er le be"tie- la "ente an#)e &er 'li uo!ini1 e "e !i a(e"te ri#u"ato il (o"tro "o##or"o- (i a(rei tenuto &er un #atti(o/ <i rin'razio dun.ue del bene #)e !i a(ete *atto- e #ontate #)e io "ar4 "e!&re (o"tra buoni""i!a a!i#a/ <oi non do(ete *ar altro #)e #)iedere- e tutto (i "ar0 a##ordato7/ 7Si'nora7- di""e il buon Re- 7&oi#)5 "iete una *ata- (oi do(ete le''er!i in #uore .uel #)e de"idero/ Io non )o #)e un *i'lio "olo- al .uale (o'lio un bene dell%ani!a- tanto #)e lo #)ia!ano tutti il $rin#i&e A!ato/ Se !i (olete *are un re'alo- &i'liate a ben(olere .ue"to !io *i'lio/7 7Con tutto il #uore7- ri"&o"e la *ata- 7io &o""o *are del (o"tro *i'lio o il &i3 bel $rin#i&e del !ondo- o il &i3 ri##o- o il &i3 &otente/ S#e'liete (oi/7 7Nulla di tutto .ue"to7- re&li#4 il buon Re- 7.uanto a !e- (i "ar4 obbli'ati""i!o "e (orrete *arne il !i'liore dei $rin#i&i/ A #)e 'li "er(irebbe di e""er bello- ri##o e &adrone di tutti i re'ni del !ondo- "e *o""e #atti(o: <oi "a&ete !e'lio di !e #)e "arebbe un di"'raziato- &er#)5 non #%9 #)e la (irt3 #)e renda (era!ente *eli#i/7 7A(ete !ille ra'ioni7- ri"&o"e Candida- 7!a non 9 in !io &otere di *ar di(entar buono il $rin#i&e A!ato- a "uo di"&etto1 "e (uol e""er (irtuo"o- bi"o'na #)e an#)%e""o #i !etta dell%i!&e'no e della buona (olont0/ Tutto .uel &i3 #)e &o""o &ro!etter(i 9 di dar'li dei buoni #on"i'li- di ri&renderlo .uando *ar0 !ale1 e an#)e di #a"ti'arlo- "e non (o'lia #orre''er"i o &unir"i da "5/7 Il buon Re *u ar#i#ontento di .ue"ta &ro!e""a- e do&o &o#o !or2/ A!ato &ian"e !olti""i!o il &adre- &er#)5 era tutta la "ua a**ezione- e a(rebbe dato (olentieri re'ni- oro- ar'ento- o'ni #o"a in"o!!a- &er &oterlo "al(are1 !a non era &o""ibile/ Due 'iorni do&o la !orte del Re- !entre A!ato era a letto- Candida 'li a&&ar(e e 'li di""e1 7?o &ro!e""o a (o"tro &adre di e""er(i buona a!i#a6 e in "e'no #)e (o'lio !antenere la !ia &arola- e##o!i .ua a *ar(i un re'alo7/

101

E nel dir #o"2- in*il4 un anellino nel dito di A!ato e 'li di""e1 7Tenete #onto di .ue"t%anello1 9 &i3 &rezio"o dei brillanti6 o'ni (olta #)e "arete &er *are una #atti(a azione- (i &un'er0 il dito1 !a "e nono"tante la &untura- (i o"tinerete nel !ale- &erderete la !ia a!i#izia e di(enter4 (o"tra ne!i#a7/ Dette .ue"te &arole- Candida "&ar2 e la"#i4 A!ato *uori di "5 dallo "tu&ore/ $er .ual#)e te!&o e'li *u #o"2 a!!odo e &erbene- #)e non "ent2 !ai bu#ar"i dall%anello1 e .ue"ta #o"a lo rende(a tanto #ontento- #)e al "uo no!e di A!ato#)e 'i0 &orta(a- 'li (enne a''iunto an#)e .uello di Feli#e/ A##adde &er4 #)e in .uei 'iorni e""endo andato a #a##ia e non a(endo !orto ne""un ani!ale- entr4 di #atti(i""i!o u!ore/ Allora 'li &ar(e #)e l%anello 'li &i'ia""e- #o"2 non #i bad4 n5 tanto n5 .uanto/ Entrato #)e *u nella "ua #a!era- la #anina Bib2 'li (enne in#ontro- tutta "altellante in atto di *ar'li *e"ta- !a e'li le di""e1 7$a""a a #u##ia; ?o altro &er il #a&o #)e le tue #arezze7/ Ma la &o(era #anina #)e non #a&i(a nulla di .uel #)e di#e(a- 'li tira(a il (e"tito &er obbli'arlo al!eno a (oltar"i a 'uardarla/ 8ue"to ba"t4 &er *ar'li &erdere la &azienza e le la"#i4 andare una 'ran &edata/ In .uel !o!ento l%anello lo &un"e #o"2 *orte- #o!e "e *o""e "tato uno "&illo/ E'li ne re"t4 #on*u"o- e tutto ro""o dalla (er'o'na and4 a na"#onder"i in un #anto della "ua #a!era/ E intanto &en"a(a1 7Io #redo #)e la *ata abbia (o'lia di burlar"i di !e1 #)e !ale #i &u4 e""ere a dare una &edata a una be"tia #)e (iene a "e##ar!i: "ia!o 'iu"ti1 a #)e !i "er(irebbe di e""ere il "o(rano di un 'rand%i!&ero- "e non *o""i nean#)e &adrone di &i##)iare il !io #ane:7/ 7Io non !i burlo di (oi7- di""e una (o#e #)e ri"&onde(a al &en"iero di A!ato7(oi a(ete #o!!e""o tre errori- in(e#e di uno1 "iete entrato di #atti(o u!ore&er#)5 (orre"te tutte le #o"e a !odo (o"tro e &er#)5 #redete #)e le be"tie e 'li uo!ini "ieno #reati a&&o"ta &er ubbidir(i6 "iete andato in *uria- e an#)e .ue"ta 9 una #o"a brutti""i!a6 in terzo luo'o- (i "iete !o"trato #rudele #on una &o(era be"tiuola- #)e non "i !erita(a da((ero di e""ere &re"a a #al#i/ Lo "o an#)%io #)e (oi "iete !olto al di "o&ra di un #ane- !a "e *o""e le#ito e ra'ione(ole #)e i 'randi &ote""ero !altrattare la 'ente #)e "ta al di"otto di loro- io &otrei in .ue"to !o!ento batter(i e an#)e u##ider(i6 &er#)5 una *ata 9 da &i3 d%un uo!o/ Il (anta''io di tro(ar"i &adroni di un 'rande i!&ero- non "ta nel &oter *ar tutto il !ale #)e "i (uole- !a tutto il bene #)e "i &u4/7 A!ato ri#onobbe il "uo errore e di9 &arola di e!endar"ene/ Ma *u #o!e dire al (ento/ Bi"o'na "a&ere #)e *in da ba!bino era "tato alle(ato da una "#io##a 'o(ernante- #)e lo a(e(a a((ezzato !ale/ Se (ole(a una #o"a- non do(e(a *ar altro #)e &ian'ere- i!bizzir"i- &e"tare i &iedi e .uella lo #ontenta(a "ubito- e #o"2 ne *a#e(a un o"tinato- da non &oter#i #a!&are/ Fra le altre #o"e- e""a &a""a(a le 'iornate intere a dir'li e ri&eter'li #)e un 'iorno "arebbe di(entato Re- e #)e i Re erano *eli#i""i!i &er#)5 tutti 'li uo!ini do(e(ano ubbidirli e (enerarli- e &er#)5 erano &adroni di #a(ar"i tutti i #a&ri##i #)e *rulla(ano loro &er la te"ta/ 8uand%A!ato #rebbe e *u in #a"o di ra'ionare- ri#onobbe da "5 #)e non #%era #o"a tanto brutta- #o!e .uella di !o"trar"i di"&rezzanti- or'o'lio"i e te"tardi/ E "i "tudi4 di #orre''er"i- !a or!ai "i era tirato "u #on tutti .ue"ti di*etti- e .uando "i 9 &re"a una #atti(a &ie'a 9 di**i#ile abbandonarla/ Non "i &u4 dire&eraltro- #)e in *ondo in *ondo *o""e #atti(o di #uore1 #)5 anzi- .uando a(e(a #o!!e""o .ual#)e errore- &ian'e(a dal di"&etto e di#e(a1 78uanto "on di"'raziato di do(er #o!battere tutti i 'iorni #ontro la !ia "u&erbia e #ontro il !io naturale bizzo"o/ Se da ra'azzo !i a(e""ero "'ridatoora non !i ritro(erei a .ue"to di"&ia#ere7/ L%anello lo &un'e(a "&e""o- e allora- "e e'li "ta(a *a#endo un%azione non bella"i *er!a(a "ubito1 altre (olte in(e#e non #i bada(a e tira(a a(anti1 e la #o"a #urio"a era .ue"ta1 #)e &er i &i##oli *alli- l%anello lo &un'e(a &o#o1 !a .uando &oi "i !o"tra(a #atti(o da((ero- allora 'li *a#e(a u"#ire il "an'ue dal dito/ Alla *ine &er"e la &azienza e (olendo e""ere un !alanno .uanto 'li &are(a e &ia#e(a- 'ett4 (ia l%anello/ Liberato dalla "e##atura di "entir"i bu#are- #red5 di e""ere il !ortale &i3 *eli#e della terra/ Si butt4 allo "bara'lio e ne *e#e di o'ni ri"!a e #olore1 tal#)5 di(ent4 un (ero ro!&i#ollo e ne""uno lo &ote(a "o**rire/

102

+n 'iorno #)e A!ato era alla &a""e''iata- (ide una *an#iulla tanto bella #)e e""o "i !e""e "ubito nell%idea di (olerla "&o"are/ Si #)ia!a(a Aelia ed era una ra'azzina tanto &erbene- .uanto era bella/ A!ato "i *i'ura(a #)e a Aelia "arebbe &ar"o di to##are il #ielo #on un dito a &oter di(entare una 'ran Re'ina6 !a la *an#iulla in(e#e 'li di""e "enza tanti #o!&li!enti1 7Sire- io "ono una &o(era #ontadinella e "enza un "oldo di dote1 e&&ure- "ebbene nuda bru#a- non (i "&o"er4 !ai7/ 7C)e *or"e non (i &ia##io:7- le do!and4 A!ato un tantino #o!!o""o/ 7No- !io $rin#i&e7- ri"&o"e Aelia- 7&er !e "iete belli""i!o- #o!e lo "iete di*atti1 !a a #)e (i 'io(erebbe la (o"tra bellezza- le (o"tre ri##)ezze- i bei (e"titi e le belle #arrozze #)e a(ete- "e i (o"tri #atti(i &orta!enti !i #o"trin'e""ero tutti i 'iorni a &i'liar(i in u''ia e di"&etto:7 A!ato "%i!be"tial2 #ontro Aelia e ordin4 a% "uoi u**i#iali di #ondurla &er *orza al &alazzo/ 8uanto *u lun'a la 'iornata- non "e&&e dar"i &a#e di (eder"i #o"2 di"&rezzato da .ue"ta *an#iulla1 !a &er#)5 le (ole(a bene- non tro(a(a il (er"o di !altrattarla/ Fra i #atti(i #o!&a'ni di A!ato- #%era un "uo *ratello di latte- #ol .uale "i #on*ida(a in tutto e &er tutto/ 8ue"t%uo!o- #)e a(e(a delle &a""ioni (ol'ari""i!e- #o!%era (ol'are la "ua na"#ita- a##arezza(a le &a""ioni del &adrone e lo !ette(a "e!&re &er la #atti(a "trada/ Nel (edere #)e A!ato era di u!ore tri"to- 'li do!and4 la #a'ione della "ua tri"tezza/ E a(endo'li il $rin#i&e ri"&o"to #)e non "a&e(a ra""e'nar"i al di"&rezzo di Aelia- e #)e a(e(a *atto 'iuro di e!endar"i de% "uoi di*etti- &er#)5 &er &ia#ere a lei bi"o'na(a e""ere &er"one one"te e (irtuo"e- .uel !alanno u"#2 *uori #ol dir'li1 7Siete !olto !a !olto buono- a u"ar tanti ri'uardi #on .uella ra'azzu##ia1 "e *o""i io ne% (o"tri &anni- "a&rei .uel #)e *are &er #o"trin'erla a ubbidir!i1 ri#ordate(i #)e "iete Re e #)e (i *arebbe un 'ran torto a darla (inta ai #a&ri##i di una #ontadina- la .uale do(rebbe "ti!ar"i *eli#e di e""ere a!!e""a *ra le (o"tre "#)ia(e/ Co!in#iate a tenerla a "te##)etto- a &ane e a#.ua1 rin"erratela in una &ri'ione e- "e &er*idia a non (oler(i "&o"are- *atela !orire in !ezzo ai tor!enti- non *o""%altro &er in"e'nare a'li altri a #)inare il #a&o ai (o"tri (oleri/ Se "i (iene a ri"a&ere #)e (i "iete la"#iato i!&orre da una !onella- #i ri!etterete un tanto di re&utazione- e i (o"tri "udditi non "i ri#orderanno &i3 #)e "ono al !ondo a&&o"ta &er "er(ir(i7/ 7Ma7- #)ie"e A!ato- 7non "arei u'ual!ente &ortato &er bo##a- "e *a#e""i !orire un%inno#ente: $er#)5- in *in dei #onti- Aelia non 9 rea di al#un delitto/7 7C)i "i ribella ai (o"tri #o!andi- non 9 !ai inno#ente7- ri&re"e il !al(a'io #on"i'liere- 7!a dato an#)e #)e dobbiate #o!!ettere un%in'iu"tizia- 9 "e!&re !e'lio *ar "a&ere #)e "iete in'iu"to- di .uello #)e "%abbia a dire #)e "ia le#ito .ual#)e (olta !an#ar(i di ri"&etto e di "o!!i""ione/7 Il #orti'iano "tuzzi#a(a A!ato nel "uo debole6 e la &aura di (eder di!inuita la &ro&ria autorit0 *e#e tanto e**etto "ull%ani!o del Re- da *ar ta#ere le buone intenzioni #)e e'li a(e(a a(uto di dar"i al buono/ Di*atti *i""4 la "era "te""a di andare nella #a!era della (illanella e di &i'liarla #olle #atti(e- #a"o "i *o""e o"tinata a non (olerlo "&o"are/ Il *ratello di latte di A!ato- &er e(itare il &eri#olo #)e a(e""e a &entir"i- riun2 tre 'io(ani "i'norotti- tri"ti da .uanto lui- &er *are un%or'ia in #o!&a'nia del Re1 e #enando in"ie!e "%in'e'narono di *arlo bere #o!e una "&u'na- &er#)5 .ue"to &o(ero $rin#i&e &erde""e a**atto il lu!e della ra'ione/ Durante la #ena lo !e""ero "u #ontro Aelia e 'li rin*a##iarono tante e tante (olte la "ua debolezza di #arattere- #)e alla *ine e'li "i alz4 da ta(ola 'iurando e "&er'iurando #)e (ole(a e""ere ubbidito- e "ubito1 o "e no- il 'iorno do&o l%a(rebbe *atta (endere "ul !er#ato #o!e una "#)ia(a/ 8uando A!ato entr4 nella #a!era della *an#iulla- re"t4 "or&re"o di non tro(ar#ela1 tanto &i3 #)e e'li "te""o a(e(a la #)ia(e in ta"#a/ $re"e una *uria be"tiale- e 'iur4 lo "ter!inio di tutti .uelli #)e a(e""ero dato !ano alla *u'a di Aelia/ I "uoi #o!&a'ni di (izio- nel "entire un di"#or"o "i!ile- &en"arono di trar &artito dal "uo #ie#o *urore- &er ro(inare un 'entiluo!o- #)e era "tato aio di A!ato/ 8ue"to bra(%uo!o "i era &re"o .ual#)e (olta la libert0 di a!!onire il Re de% "uoi di*etti- &er#)5 'li (ole(a bene #o!e

103

a un *i'lio/ A!ato #o!in#i4 #ol rin'raziarlo6 !a &oi i!&azientito"i di (eder"i #ontraddetto- *in2 #ol #redere #)e *o""e uni#a!ente &er i"&irito di o&&o"izione"e l%aio "uo lo ri&i'lia(a di #erti !an#a!enti1 !entre tutti 'li altri non *a#e(ano #)e lodarlo e dirne un 'ran bene/ A!ato 'li ordin4 di allontanar"i dalla Corte1 &eraltro- !al'rado .ue"t%ordine- 'li rende(a 'iu"tizia- ri&etendo #)e era un one"t%uo!o- e "ebbene non lo a(e""e &i3 nelle "ue buone 'razie- "i "enti(a obbli'ato- a "uo !ar#io di"&etto- a do(erlo "ti!are/ I "uoi a!i#i "ta(ano "e!&re #olla &aura #)e un 'iorno o l%altro 'li &i'lia""e l%e"tro di ri#)ia!are l%aio6 *in#)5 #redettero di a(er tro(ato il bandolo &er le(ar"elo a**atto di *ra i &iedi/ E &er *ar .ue"to- dettero ad intendere al Re #)e Soli!ano =era il no!e di .uella de'na &er"ona> "i era (antato di rendere la libert0 a Aelia/ Tre indi(idui- #o!&rati #on !an#e e re'ali- ra##ontarono di a(er "entito .ue"to di"#or"o dalla bo##a "te""a di Soli!ano6 tal#)5 il $rin#i&e &er"e il lu!e de'li o##)i1 #o!and4 al "uo *ratello di latte di !andare dei "oldati- &er#)5 'li #ondu#e""ero dinanzi il "uo aio e 'o(ernatore- a!!anettato #o!e un a""a""ino/ Dato .ue"t%ordine- A!ato "e ne torn4 nella "ua #a!era6 !a a&&ena *u dentro- la terra tre!41 "i "ent2 un tuono "&a(ento"o e Candida a&&ar(e dinanzi a% "uoi o##)i/ 7A(e(o &ro!e""o a (o"tro &adre7- di""%ella #on (o#e "e(era- 7di dar(i dei #on"i'li- e di &unir(i- "e a(e"te ri#u"ato "e'uirli/ 8ue"ti #on"i'li (oi li a(ete di"&rezzati e a (oi non ri!ane altro #)e l%a"&etto di uo!o6 &er#)5 i (o"tri di*etti (i )anno tra"*or!ato in un !o"tro da *ar ribrezzo al #ielo e alla terra/ @ te!&o #)e io !anten'a la !ia &ro!e""a e #)e (i &uni"#a/ Io dun.ue (i #ondanno a di(entare "i!ile alle be"tie- #olle .uali a(ete in #o!une le in#linazioni/ <i "iete re"o "i!ile al leone &er la #ollera (iolenta6 al lu&o &er la (ora#it06 al "er&ente "traziando #olui #)e (i a(e(a *atto da "e#ondo &adre6 al toro &er la (o"tra brutalit0/ Nel (o"tro nuo(o a"&etto- "erberete un &o% delle *or!e e del #arattere di tutti .ue"ti ani!ali/7 A&&ena la *ata ebbe *inito di dir #o"2- A!ato "i (ide "ubito- #on "uo 'randi""i!o "&a(ento- tra"*or!ato e di(entato tale e .uale a(e(a ordinato la *ata/ La "ua te"ta era di leone- le #orna di toro- i &iedi di lu&o e la #oda di (i&era/ E nello "te""o te!&o "i tro(4 in !ezzo a un 'ran bo"#o- &ro&rio "ull%orlo di una *ontana- do(e &ot5 "&e##)iar"i e (edere la "ua orribile *i'ura1 e "ent2 una (o#e #)e 'li di""e1 7,uarda un &o% lo "tato in #ui ti )anno ridotti i (izi1 e&&ure la tua ani!a 9 an#)e &i3 brutta dello "te""o #or&o7/ A!ato ri#onobbe la (o#e di Candida e in un a##e""o di *urore "i (olt4 &er lan#iar"i #ontro di lei e di(orarla- "e a(e""e &otuto6 !a non (ide ani!a (i(a- e la "te""a (o#e 'li di""e1 7Io !i rido della tua i!&otenza e de% tuoi *urori/ Io #on*onder4 il tuo or'o'lio- rendendoti lo zi!bello de% tuoi "te""i "udditi7/ A!ato &en"4 #)e- allontanando"i da .uella *ontana- a(rebbe tro(ato un &o% di ri*ri'erio ai "uoi tor!enti1 non *o""%altro non a(rebbe a(uto &i3 dinanzi a'li o##)i la "ua bruttezza e la "ua de*or!it01 e detto *atto- "%inoltr4 nel bo"#o6 !a do&o &o#)i &a""i #a"#4 dentro una bu#a- "#a(ata a&&o"ta &er &rendere 'li or"i- e in .uel &unto "te""o al#uni #a##iatori- #)e "ta(ano na"#o"ti "u'li alberi- "#e"ero e- do&o a(erlo in#atenato- lo !enarono alla #a&itale del "uo re'no/ E lun'o la "trada !anda(a !ille i!&re#azioni- !orde(a le #atene e *a#e(a la ba(a dalla rabbia- !entre a(rebbe *atto !e'lio a ri#ono"#ere #)e .uel #a"ti'o "e l%era #)ia!ato addo""o uni#a!ente &er #ol&a "ua/ Nell%a((i#inar"i alla #itt0- do(e lo #ondu#e(ano- (ide 'randi *e"te di alle'rezza &ubbli#a1 e i #a##iatori a(endo #)ie"to #)e #o"a #i *o""e di nuo(o*u loro ri"&o"to #)e .uel &rin#i&e A!ato- #)e "i di(erti(a a tor!entare i "uoi "udditi- era "tato in#enerito da un *ul!ine nella "ua #a!era/ Co"2 la ra##onta(ano- e #o"2 la #rede(ano/ 7,li Dei7- a''iun'e(ano altri- 7non &ote(ano &atire &i3 a lun'o 'li e##e""i della "ua !al(a'it0- e ne )anno liberata la terra/ 8uattro "i'nori- #o!&li#i di lui- #rede(ano di &ro*ittarne e di "&artir"i *ra loro il re'no1 !a il &o&olo #)e "a&e(a #)e erano "tati e""i #oi loro tri"ti #on"i'li #)e a(e(ano tra(iato il Reli )a *atti a &ezzi ed )a o**erto il trono a Soli!ano- #)e .uel !alanno di A!ato (ole(a *ar !orire a o'ni #o"to/ Il de'no 'entiluo!o 9 "tato in#oronato &o#o *ae noi *e"te''ia!o .ue"to 'iorno- #o!e .uello della liberazione del re'no1 &er#)5

104

Soli!ano 9 una 'ran bra(a &er"ona e "i &re&ara a ri#ondurre *ra noi la &a#e e l%abbondanza/7 Nel "entire .ue"ti di"#or"i- A!ato *re!e(a di rabbia6 !a "i tro(4 a &e''io.uando 'iun"e "ulla 'ran &iazza da(anti al "uo &alazzo/ Fu l2 #)e (ide Soli!ano a""i"o "o&ra un !a'ni*i#o trono e tutto il &o&olo a de"iderar'li una lun'a (ita&er ri&arare al 'ran !ale *atto dal "uo &rede#e""ore/ Soli!ano *e#e "e'no #olla !ano &er #)iedere un &o% di "ilenzio- e di""e al &o&olo1 7Io )o a##ettato la #orona #)e !i a(ete o**erta- !a l%)o *atto &er "erbarla al &rin#i&e A!ato/ E'li non 9 !orto- #o!e (e l%)anno dato ad intendere/ Lo "o da una *ata- e *or"e un 'iorno lo ri(edre!o buono e (irtuo"o #o!%era "tato nella "ua &ri!a 'io(inezza/ O)i!9;7 "e'uit4 a dire #olle la#ri!e a'li o##)i 7'li adulatori lo a(e(ano "edotto/ Io #ono"#e(a bene il "uo #uore- #)e era *atto &er la (irt31 e "enza i !al(a'i "u''eri!enti di #oloro #)e 'li "ta(ano a##o"to- e'li "arebbe "tato un buon &adre a tutti (oi/ Dete"tate i "uoi (izi- !a #o!&ian'etelo6 e tutti in"ie!e &re')ia!o 'li Dei &er#)5 #e lo rendano/ In .uanto a !e- !i "ti!erei ben *ortunato di dare tutto il !io "an'ue &er (ederlo ri"alire "ul trono- #on tutte le (irt3 de'ne di un 'ran "o(rano7/ Le &arole di Soli!ano to##arono il #uore di A!ato/ E'li #onobbe allora .uanto *o""e "in#ero l%a**etto e *edelt0 di .ue"t%uo!o1 e &er la &ri!a (olta rin*a##i4 a "e "te""o la &ro&ria #ol&a/ A&&ena ebbe dato retta a .ue"to "e'no di ra((edi!ento- #o!in#i4 a "entir"i #al!are .uella rabbia #)e lo rode(a (i(o6 e ri&en"ando ai *alli #o!!e""i nella (ita- "i #a&a#it4 #)e non era "tato &unito in ra'ione del !erito/ S!e""e- intanto- di "bata##)iar"i dentro la 'abbia di *erro do(%era in#atenatoe di(ent4 a'e(ole #o!e un a'nello/ Fu &ortato in un 'ran "erra'lio- do(e "i tene(ano tutti i !o"tri e 'li ani!ali *ero#i e (enne rin#)iu"o in"ie!e #o'li altri/ A!ato *e#e allora un ani!o ri"oluto e #o!in#i4 a (oler ri&arare al !al *atto#ol !o"trar"i obbediente e "o!!e""o al 'uardiano #)e l%a(e(a in #u"todia/ Ma #o"tui era un o!a##io- e .uando a(e(a le &aturne- lo ba"tona(a "enza !oti(o e "enza di"#rezione- "ebbene ei *o""e do#ili""i!o e alla !ano/ +n bel 'iorno #)e il 'uardiano "%era addor!entato a##adde #)e una ti're- rotta la 'abbia- "i a((ent4 "u di e""o &er di(orarlo/ A!ato- nel &ri!o !o!ento- &ro(4 una "&e#ie di #ontentezza- nel (edere #)e "ta(a &er e""ere liberato dal "uo &er"e#utore1 !a "i &ent2 "ubito di .ue"to "enti!ento e de"ider4 di tro(ar"i libero/ 7Io "ento7- di""%e'li- 7#)e "arei #a&a#e di rendere ben &er !ale- "al(ando la (ita a .uel di"'raziato/7 A&&ena ebbe *or!ato .ue"to de"iderio- (ide a&erta la "ua 'abbia di *erro1 ed e'li "i "lan#i4 dalla &arte di .uell%uo!o #)e "i era 'i0 "(e'liato e #)e "i di*ende(a #ontro la ti're/ 8uando il 'uardiano (ide an#)e il !o"tro- "i *e#e bell%e "&edito1 !a il "uo "&a(ento "i #a!bi4 &re"to in alle'rezza- &er#)5 il !o"tro bene*i#o "i 'ett4 "ulla ti're- la "tran'ol4- e do&o and4 ad a##o(a##iar"i ai &iedi del 'uardiano #)e a(e(a liberato/ In "e'no di 'ratitudine- .uell%uo!o "ta(a #)inando"i &er *are delle #arezze al !o"tro- #)e 'li a(e(a re"o un "2 'ran *a(ore- .uando "ent2 una (o#e #)e di""e1 7+na buona azione non re"ta !ai "enza ri#o!&en"a7 e nel te!&o "te""o- in(e#e del !o"tro- (ide ai "uoi &iedi un 'razio"o #anino/ A!ato- lieti""i!o di .ue"ta "ua nuo(a tra"*or!azione- #o!in#i4 a *are un !onte di *e"te al 'uardiano- il .uale lo &re"e in #ollo e lo &ort4 al Re- a #ui ra##ont4 &er *ilo e &er "e'no tutta .ue"ta !era(i'lia6 la Re'ina (olle il #ane &er "5 e A!ato "arebbe "tato *eli#e di .ue"to "uo nuo(o "tato- "e a(e""e &otuto di!enti#ar"i di e""ere uo!o e "o(rano/ La Re'ina era tutto il 'iorno a #arezzarlo1 !a &er &aura #)e #re"#e""e tro&&o#on"ult4 i !edi#i di Corte- i .uali la #on"i'liarono di dar'li "oltanto del &ane e in &i##oli""i!a do"e/ Il &o(ero #ane "enti(a ri*inir"i dalla *a!e dodi#i ore del 'iorno1 !a bi"o'na(a ra""e'nar"i- e zitti/ +na (olta- #)e 'li a(e(ano &ortato il "olito &anino &er la #olazione- 'li (enne l%e"tro di andarlo a !an'iare nel 'iardino del &alazzo e &re"olo #oi denti "i a((i4 (er"o un ru"#ello- #)e e'li #ono"#e(a e #)e era &iutto"to lontano1 !a arri(ato "ul &o"to- il ru"#ello non #%era &i3 e tro(4 in(e#e un &alazzo- le #ui !ura e"terne ri"&lende(ano tutte d%oro e di &ietre &rezio"e/ <i (ede(a entrare

105

una 'ran *olla di donne e di uo!ini- !a'ni*i#a!ente (e"titi1 e dentro "i #anta(a- "i "uona(a- "i !an'ia(a *ior di &ietanze1 !a tutti .uelli #)e &oi u"#i(ano di l2- erano &allidi- ri*initi- #o&erti di bolle e !ezzi nudi- &er#)5 i loro (e"titi #a"#a(ano a &ezzi/ Al#uni nell%u"#ir *uori #ade(ano !orti6 altri "i allontana(ano #on 'rande "tento e *ati#a6 altri ri!ane(ano &er terra- "*initi dalla *a!e- e #)iede(ano un bo##one di &ane a .uelli #)e entra(ano in .ue"ta #a"a6 i .uali non "i (olta(ano ne&&ure a 'uardarli/ A!ato "i a##o"t4 a una 'io(inetta- la .uale #er#a(a di "tra&&are un &o% d%erba &er !an'iarla/ Mo""o a #o!&a""ione- il $rin#i&e di""e *ra "5 e "51 7Il !io a&&etito 9 'rande- non #%9 #)e dire6 !a non &er .ue"to !orr4 di *a!e di .ui all%ora di de"inare1 &er #ui "e io !i le(a""i dalla bo##a la !ia #olazione &er darla a .uella &o(era #reatura- *or"e le "al(erei la (ita7/ Ri"ol(5 di dar retta a .ue"ta buona i"&irazione e and4 a !ettere il "uo &anino nelle !ani della 'io(inetta- #)e "e lo &ort4 alla bo##a #on 'randi""i!a a(idit0/ In un batter d%o##)io &ar(e ria(uta da !orte a (ita- e A!ato- #ontento di a(erla aiutata in te!&o- "ta(a &er tornare al &alazzo- .uando "ent2 delle 'rida a#uti""i!e e (ide Aelia *ra le !ani di .uattro uo!ini- #)e la tra"#ina(ano (er"o .ue"ta bella #a"a- do(e la *e#ero entrar &er *orza/ A!ato in .uel &unto &ro(4 un 'ran di"&ia#ere a non a(er &i3 la *i'ura di un !o"tro- #)5 allora non 'li "arebbe !an#ato il !odo di "o##orrere Aelia1 !a debol #anino #o!%era- non &ot5 *ar altro #)e abbaiare #ontro i ra&itori e &ro(ar"i a dar loro alle 'a!be/ Lo !andarono indietro a *uria di #al#i1 e nondi!eno non "i (olle allontanare di l2&er la &a""ione di "a&ere #)e #o"a "arebbe a((enuto di Aelia/ E'li "i "enti(a &e"are "ulla #o"#ienza tutte le di"'razie di .uella &o(era *an#iulla/ 7O)i!97- di#e(a dentro di "5- 7io "on .ui #)e !e la &i'lio #on .uelli #)e l%)anno ra&ita;/// !a non #o!!i"i an#)%io lo "te""o delitto: E "e la 'iu"tizia di(ina non #i *o""e entrata di !ezzo- non l%a(rei trattata #on altrettanta inde'nit0:7 8ue"ti &en"ieri di A!ato *urono interrotti da un ru!ore- #)e (eni(a *atto al di"o&ra della "ua te"ta/ Si (olt4 in "u- (ide una *ine"tra #)e "i a&ri(a- e la "ua 'ioia *u 'randi""i!a .uando "#or"e Aelia #)e da .ue"ta *ine"tra 'etta(a 'i3 un &iatto di (i(ande #o"2 ben #u#inate- da *ar tornare l%a&&etito a un !orto/ La *ine"tra "i ri#)iu"e "ubito- e A!ato #)e in tutta la 'iornata non a(e(a tro(ato il !odo di "di'iunar"i- &en"4 #)e era (enuto il !o!ento buono &er ri!ettere il te!&o &er"o/ E 'i0 "i &re&ara(a ad atta##are il dente in .uelle &ietanze- .uando la 'io(inetta alla .uale a(e(a dato il &anino- #a##i4 un 'rido e a(endolo &re"o *ra le bra##ia1 7$o(era be"tiolina7- 'li di""e- 7non ti a##o"tare alla bo##a .uella "orta di #ibi/ 8ue"to 9 il &alazzo della <olutt06 e tutto #i4 #)e e"#e di l2 dentro- 9 a((elenato7/ Nel te!&o "te""o A!ato "ent2 una (o#e #)e di""e1 7Tu (edi #o!e una buona azione non re"ta !ai "enza ri#o!&en"a7/ E "ubito "i tro(4 #an'iato in un bel &i##ion#ino bian#o/ Si ri#ord4 allora #)e .ue"to era il #olore di Candida- e #o!in#i4 a "&erare #)e *inal!ente ella (ole""e ra!!entarlo nelle "ue buone 'razie/ Il "uo &ri!o &en"iero *u .uello di a((i#inar"i a Aelia- e le(ato"i a (olo &er aria- 'ir4 intorno a tutta la #a"a- e (ide #on 'ioia #)e #%era una *ine"tra a&erta/ Ma ebbe un bel *ru'are la #a"a in tutti i #antu##i1 Aelia non la &ot5 tro(are/ Di"&erato di a(erla "!arrita- *e#e 'iuro di non *er!ar"i un !o!ento "olo- *ino a tanto #)e l%a(e""e in#ontrata/ E &er &i3 'iorni (ol4 e (ol4- *in#)5 entrato in un de"erto (ide una #a(erna- e &er #urio"it0 (i "i a##o"t4/ 8uale non *u la "ua 'ioia nello "#or'ere Aelia- #)e "eduta a##anto a un (enerabile Ere!ita- *a#e(a #on lui un *ru'ali""i!o &a"to/ A!ato- nell%i!&eto della &a""ione- (ol4 "ulla "&alla della 'razio"a #ontadinella- e da(a a (edere #olle "ue #arezze il 'ran &ia#ere #)e &ro(a(a nel ri(ederla/ Aelia- inna!orata della dol#ezza di .ue"to ani!alino- lo li"#ia(a deli#ata!ente #olla !ano- e "ebbene non &en"a""e di e""ere inte"a- 'li di""e #)e 'radi(a il dono #)e le *a#e(a di "e "te""o- e #)e 'li a(rebbe (oluto "e!&re bene/

106

7C)e a(ete !ai *atto- Aelia:7- le di""e l%Ere!ita/ 7In .ue"to !odo a(ete i!&e'nato la (o"tra &arola/7 7S2- 'razio"a &a"torella7- le di""e A!ato il .uale ri&re"e in .uel !o!ento la "ua *or!a naturale- 7la *ine della !ia !eta!or*o"i di&ende(a dal (o"tro #on"en"o alla no"tra unione/ <oi !i a(ete &ro!e""o di a!ar!i "e!&re1 #on*er!ate la !ia *eli#it0 e io #orro a "#on'iurare la *ata Candida- !ia &rotettri#e- &er#)5 !i renda .uella *i'ura- "otto la .uale ebbi la *ortuna di &ia#er(i/7 7<oi non do(ete te!ere &er nulla la "ua in#o"tanza7- 'li di""e Candida- e la"#i4 #adere le "&o'lie d%Ere!ita- "otto le .uali "%era na"#o"ta- &er a&&arire ai loro o##)i tale- .ual era di*atti/ 7Aelia (i a!4 a&&ena (i (ide- !a i (o"tri (izi la #o"trin"ero a na"#ondere la in#linazione #)e "enti(a &er (oi/ Il #a!bia!ento a((enuto ora nel (o"tro #uore- la *a &adrona di dare libero "*o'o a tutta la "ua tenerezza/ <oi "arete *eli#i- &er#)5 la (o"tra unione "ar0 *ondata "ulla (irt3/7 A!ato e Aelia "i erano 'ettati ai &iedi di Candida/ Il $rin#i&e non ri*ini(a di rin'raziarla della "ua bont0- e Aelia- oltre!odo #ontenta di "a&ere #)e A!ato dete"ta(a i &ro&ri tra"#or"i- torna(a a ri&eter'li il 'rande a!ore #)e "enti(a &er lui/ 7Alzate(i- *i'li !iei7- di""e loro la *ata- 7#)e io (o'lio tra"&ortar(i nel (o"tro &alazzo &er rendere ad A!ato una #orona- della .uale i "uoi (izi l%a(e(ano re"o inde'no/7 A&&ena dette .ue"te &arole- "i tro(arono tutti nella #a!era di Soli!ano- il .uale lieti""i!o di ri(edere il "uo diletto &adrone di(enuto (irtuo"o- 'li #ed5 il trono e re"t4 il &i3 *edele de% "uoi "udditi/ A!ato re'n4 lun'o te!&o #on Aelia1 e "i ra##onta #)e *u #o"2 "#ru&olo"o nell%ade!&i!ento dei &ro&ri do(eri#)e l%anello #)e a(e(a ri&re"o- non lo &un"e ne!!eno una (olta "ola- in !odo da *ar'li *ar "an'ue/

<B>La Bella e la Be"tia</B> di Carlo Collodi C%era una (olta un !er#ante #)e era ri##o "*ondato/ A(e(a "ei *i'liuoli- tre !a"#)i e tre *e!!ine6 e "i##o!e era un uo!o #)e "a&e(a il (i(ere del !ondo- non ri"&ar!i4 nulla &er edu#arli e diede loro o'ni "orta di !ae"tri/ Le "ue *i'lie erano belli""i!e1 la !inore "o&rattutto era una !ara(i'lia- e da &i##ola la #)ia!a(ano la bella ba!bina- e di .ui le ri!a"e il "o&ranno!e di Bella- #)e *u &oi #a'ione di 'ran 'elo"ia &er le "ue "orelle/ 8ue"ta *i'lia !inore- oltr%e""ere la &i3 bella- era an#)e la &i3 buona delle altre/ Le due !a''iori- &er#)5 erano ri##)e- a(e(ano !olto *u!o6 "i da(ano l%aria di 'randi "i'nore- e non 'radi(ano la #o!&a'nia delle *i'lie de'li altri ne'ozianti- !a "e la di#e(ano "oltanto #ol nobilu!e/ Anda(ano da&&ertutto1 ai balli- alle #o!!edie- alle &a""e''iate6 e "i ride(ano della "orella !inore- &er#)5 "&ende(a una 'ran &arte del "uo te!&o nella lettura dei buoni libri/ E &er#)5 "i "a&e(a #)e erano !olto ri##)e- &are##)i ne'ozianti- di .uelli 'ro""i da((ero- le #)ie"ero in !o'li6 !a la !a''iore e la "e#onda di""ero #)iaro e tondo #)e non "i "arebbero !ai !aritate- "e non *o""e #a&itato loro un Du#a o a dir &o#o un Conte/ La Bella =ora!ai (i )o detto #)e .ue"to era il no!e>- la Bella- dun.uerin'razi4 #on !olta buona !aniera #oloro #)e (ole(ano "&o"arla1 e di""e #)e era tro&&o 'io(ane e #)e (ole(a tener #o!&a'nia an#ora &er .ual#)e anno al "uo 'enitore/ 8uand%e##o #)e tutto a un tratto il !er#ante *e#e un 'ran *alli!ento e non 'li ri!a"e altro #)e una &i##ola #a"a a""ai lontana dalla #itt0/ Di""e allora ai "uoi *i'li- #olle la#ri!e a'li o##)i- #)e bi"o'na(a ra""e'nar"i e andare ad abitare in .uella #a"etta do(e- !ettendo"i tutti a *are i #ontadini- a(rebbero &otuto #a!&are e tirar"i a(anti/ Le due ra'azze &i3 anziane ri"&o"ero #)e non (ole(ano "a&erne nulla di la"#iare la #itt0- do(%a(e(ano !olti a!anti- ai .uali non "arebbe &ar"o (ero di &oterle "&o"are- an#)e "enza un "oldo di dote/

107

Ma le &o(ere *i'liuole "%in'anna(ano all%in'ro""o &er#)5- .uando *urono &o(eretutti i loro a!anti 'irarono lar'o/ E "i##o!e- a !oti(o della loro "u&erbia- non erano in 'enerale ben (edute- #o"i di#e(ano tutti1 7Non !eritano #o!&a""ione1 9 'iu"ta #)e abbiano do(uto ri&ie'are le #orna6 #)e (adano ora a *are le 'randi "i'nore dietro le &e#ore e i !ontoni;7/ Ma nel te!&o "te""o tutti di#e(ano1 78uanto alla Bella- #i rin#re"#e &ro&rio della "ua di"'razia1 9 una 'ran buona *i'liuola; 9 #o"2 alla !ano #oi &o(eri- e tanto a!oro"a e 'entile;7/ Ci *urono *ra 'li altri &are##)i 'entiluo!ini #)e la (ole(ano "&o"are- "ebbene non a(e""e &i3 un "oldo di dote1 !a e""a di""e #)e non "a&e(a ri"ol(er"i a la"#iare il "uo &o(ero &adre nella di"'razia- e #)e "arebbe andata #on lui *ra i #a!&i- &er #on"olarlo e dar'li una !ano nelle *ati#)e/ La &o(era Bella- da &rin#i&io- era ri!a"ta !olto !ale dell%a(er &erduto o'ni ben di *ortuna6 !a &oi "i #on"ol4 #ol dire *ra "5 e "51 78uand%an#)e !i "tru''e""i dal &ianto- non (arrebbe a *ar!i ri#attare .uello #)e )o &er"o1 dun.ue 9 !e'lio #er#are di e""ere *eli#i- an#)e "enza un #ente"i!o in ta"#a7/ A&&ena arri(ati alla #a"a di #a!&a'na- il !er#ante e le "ue tre *i'lie "i dettero "ubito a la(orare i #a!&i/ La Bella "i alza(a la !attina alle .uattro- a(anti 'iorno- e "i da(a il &en"iero di ri&ulir la #a"a e di &re&arare la #olazione e il de"inare &er la *a!i'lia/ Sul &ri!o #i &ati(a un &o#o- &er#)5 non era a((ezza a "tra&azzar"i #o!e una "er(a1 !a di l2 in #a&o a due !e"i "i *e#e &i3 robu"ta e- *ati#ando tutto il 'iorno- a#.ui"t4 una "alute di *erro/ 8uando a(e(a *inite le "ue *a##ende- "i !ette(a a le''ere o a "uonare la "&inetta1 o an#)e #anterella(a e *ila(a/ Le "ue "orelle- in(e#e- "%annoia(ano da non a(erne idea1 "i le(a(ano alle die#i della !attina- 'irella(ano tutto il 'iorno e tro(a(ano una "&e#ie di "(a'o a ri!&ian'ere i bei (e"titi e la bella "o#iet0 di una (olta/ 7,uarda un &o%7- di#e(ano *ra loro- 7#o!e 9 "tu&ida la no"tra "orella !inore1 e #)e #arattera##io tri(iale ; E""a 9 #ontenta #o!e una &a".ua di tro(ar"i nella "ua di"'raziata #ondizione;///7 Ma il buon !er#ante non la &en"a(a #o"2/ E'li "a&e(a #)e Bella a(e(a !olto &i3 'arbo delle "ue "orelle a *are "&i##o in "o#iet01 e a!!ira(a la (irt3 di .ue"ta 'io(inetta e "e'nata!ente la "ua ra""e'nazione6 &er#)5 bi"o'na "a&ere #)e le "ue "orelle- non #ontente di buttare addo""o a lei tutte le *a##ende della #a"a- la &unze##)ia(ano #ontinua!ente #on !ille &arole in"olenti/ Era #or"o un anno da##)5 .ue"ta *a!i'lia (i(e(a lontana dalla #itt0- .uando il !er#ante ebbe una lettera nella .uale 'li "i di#e(a #)e un ba"ti!ento- #ari#o di !er#anzie- di "ua &ro&riet0- era arri(ato *eli#e!ente; Ci "#att4 &o#o #)e .ue"ta notizia non *a#e""e dar la balta al #er(ello alle due ra'azze !a''iori- le .uali "&era(ano #o"2 di &oter la"#iare la #a!&a'na- do(e !ori(ano dalla noia1 e .uando (idero il &adre "ul &unto di &artire- lo &re'arono #)e &orta""e loro dei (e"titi- delle !antelline- dei #a&&ellini e altri 'in'illi di !oda/ La Bella non 'li #)ie"e nulla- &er#)5 a(e(a 'i0 #a&ito #)e tutto il (al"ente delle !er#i arri(ate non "arebbe ba"tato a #ontentare i #a&ri##i delle "ue "orelle/ 7E tu non (uoi #)e ti #o!&ri nulla:7- le di""e "uo &adre/ 7$oi#)5 "iete tanto buono da &en"are a !e7- ella ri"&o"e- 7*ate!i il &ia#ere di &ortar!i una ro"a1 #)e in .ue"ti &o"ti non #i *anno/7 Non (uol dir 'i0 #)e alla Bella &re!e""e la ro"a1 !a lo *e#e- &er non #riti#are #ol "uo e"e!&io la #ondotta delle "orelle6 le .uali a(rebbero detto #)e non #)iede(a nulla- &er *ar"i di"tin'uere e dar nell%o##)io/ Il buon uo!o &art2- !a a&&ena 'iunto- ebbe a "o"tenere un &ro#e""o a #au"a delle "ue !er#anzie1 e do&o !ille "e##ature- "e ne torn4 indietro &i3 &o(ero di &ri!a/ ,li re"ta(ano da *are non &i3 di trenta !i'lia &er arri(are a #a"a- e 'i0 "i #on"ola(a nel &en"iero di ri(edere la "ua *a!i'liola6 !a do(endo tra(er"are un 'ran bo"#o- "i "!arr2 e &erd5 la "trada/ La ne(e *io##a(a da *ar &aura- e "o**ia(a un (ento #o"2 "tra&azzone- #)e lo 'ett4 &er due (olte 'i3 da #a(allo/ <enuta la notte- e'li #o!in#i4 a #redere di do(er !orire o di *a!e e di *reddo- o di(orato dai lu&i- #)e "i "enti(ano urlare a &o#a di"tanza/

108

8uando a un tratto- nel (oltar l%o##)io (er"o il *ondo di una lun'a "*ilata d%alberi- (ide una 'ran *ia!!a #)e &are(a lontana lontana/ S%a((i4 da .uella &arte- e &ot5 di"tin'uere #)e .uella lu#e u"#i(a da un 'ran &alazzo- #)e era tutto illu!inato/ Il !er#ante rin'razi4 il #ielo del "o##or"o !andato'li e "i a**rett4 &er 'iun'ere a .ue"to #a"tello6 !a ri!a"e 'rande!ente "tu&ito di non tro(ar#i ani!a (i(a/ Il "uo #a(allo- #)e 'li anda(a dietro- a(endo (i"to una bella "#uderia a&ertaentr4 dentro6 e tro(ato(i *ieno e biada- il &o(ero ani!ale- #)e !ori(a di *a!e(i "i butt4 "o&ra #on 'randi""i!a a(idit0/ Il !er#ante lo le'4 alla 're&&ia1 e "%a((i4 (er"o la #a"a- do(e non tro(4 ne""uno/ Ma entrato #)e *u in una 'ran "ala- (i tro(4 un bel *uo#o a##e"o- una ta(ola a&&are##)iata e #on !olte &ietanze1 !a #%era una &o"ata "ola/ E""endo ba'nato *ino al !idollo dell%o""a- &er la ne(e e la !olt%a#.ua #)e a(e(a &re"o- "i a((i#in4 al *uo#o &er a"#iu'ar"i- di#endo *ra "51 7Il &adrone di #a"a e i "uoi do!e"ti#i !i "#u"eranno della libert0 #)e !i &rendo; Sono "i#uro #)e "taranno &o#o ad arri(are7/ A"&etta- a"&etta e ne""uno (eni(a1 *in#)5 "uonarono le undi#i e an#ora non "%era (i"to al#uno/ Allora non &otendo &i3 "tare alle !o""e- dalla 'ran *a!e &re"e un &olla"tro e- tre!ando dalla &aura- lo !an'i4 in due bo##oni/ Be((e an#)e .ual#)e "or"o di (ino- e !e""o "u un &o% di #ora''io- u"#2 dalla "ala e tra(er"4 !olti .uartieri "&lendida!ente ta&&ezzati e a!!obiliati/ Alla *ine tro(4 una #a!era do(e #%era un buon letto1 e &er#)5 era !ezzanotte "uonata e "i "enti(a "tan#o !orto- &re"e il &artito di #)iuder l%u"#io e di #ori#ar"i/ La !attina do&o "i "(e'li4 (er"o le die#i1 e *i'urate(i #o!e ri!a"e- .uando tro(4 un (e"tito !olto de#ente nel &o"to do(e a(e(a la"#iato il "uo- #)e era tutto lo'oro e #a"#a(a a &ezzi/ 7Si (ede bene7- e'li di""e- 7#)e in .ue"to &alazzo #i "ta di #a"a .ual#)e buona *ata- #)e "i 9 !o""a a #o!&a""ione di !e/7 Si a**a##i4 alla *ine"tra e non (ide &i3 un *ilo di ne(e- !a &er'olati di belli""i!i *iori- #)e inna!ora(ano "oltanto a 'uardarli/ Ritorn4 nella 'ran "ala- do(e la "era a(anti a(e(a #enato e (ide una &i##ola ta(ola- #on "o&ra una #)i##)era e un (a"o di #io##olata/ 7,razie tante7- di""%e'li a (o#e alta- 7'razie tante- "i'nora *ata- della 'arbatezza di a(er &en"ato alla !ia #olazione/7 Il buon uo!o- .uand%ebbe &re"o la #io##olata- u"#2 &er andare dal "uo #a(allo6 e &a""ando "otto un &er'olato di ro"e "i ri#ord4 #)e la Bella 'liene a(e(a #)ie"ta una- e "ta##4 un tral#io do(e #e n%erano &are##)ie bell%e "bo##iate/ In .uel &unto "te""o "ent2 un 'ran ru!ore e (ide (enir"i in#ontro una be"tia #o"2 "&a(ento"a- #)e #i #or"e &o#o non #a"#a""e "(enuto1 7<oi "iete !olto in'rato7- di""e la Be"tia #on una (o#e da *ar rabbri(idire- 7(i )o "al(ata la (ita a##o'liendo(i nel !io #a"tello- e in ri#a!bio (oi !i rubate le !ie ro"e- #)e 9 &er l%a&&unto la #o"a #)e io a!o "o&rattutto in .ue"to !ondo/ $er ri&arare al !al *atto non (i re"ta altro #)e !orire1 (i do te!&o un .uarto d%ora &er #)iedere &erdono a Dio7/ Il !er#ante "i 'ett4 in 'ino##)io e a !ani 'iunte &re"e a dire alla Be"tia1 7Mon"i'nore- &erdonate!i1 non #rede(o da((ero di o**ender(i a #o'liere una ro"a &er una delle !ie *i'lie- #)e !e l%a(e(a do!andata7/ 7Non !i #)ia!o Mon"i'nore7- ri"&o"e il !o"tro- 7!a Be"tia/ I #o!&li!enti non *anno &er !e6 io (o'lio #)e o'nuno &arli #o!e la &en"a1 &er #ui non (i !ettete in #a&o d%intenerir!i #olle (o"tre !oine/ Mi a(ete detto #)e a(ete delle *i'liuole1 ebbene- io &otr4 &erdonar(i a &atto #)e una di #ode"te *i'liuole (en'a .ui a !orire (olontaria!ente nel &o"to (o"tro/ Non una &arola di &i36 &artite- e #a"o le (o"tre *i'lie ri#u"a""ero di !orire &er (oi- 'iurate #)e dentro tre !e"i ritornerete/7 8uel &o(er%uo!o non a(e(a &unta intenzione di "a#ri*i#are al#una delle "ue *i'lie al brutto !o"tro- !a &en"4 dentro di "51 7Non *o""%altro a(r4 al!eno la #on"olazione di &oterle abbra##iare un%altra (olta7/ Fe#e 'iuro di tornare- e la Be"tia 'li di""e #)e &ote(a &artire a &ia#er "uo/ 7Ma non (o'lio7- "o''iun'e- 7#)e tu debba andartene #olle !ani (uote/ Ritorna nella #a!era do(e )ai dor!ito6 #i tro(erai un 'ran baule (uoto6 #)5 io &en"er4 a *artelo &ortare *ino a #a"a/7

109

Detto .ue"to- la Be"tia "e ne and4- e il buon uo!o di""e *ra "5 e "51 7Al!eno"e )o da !orire- &otr4 la"#iare un bo##on di &ane a% !iei &o(eri ra'azzi7/ E torn4 nella #a!era do(e a(e(a dor!ito- e a(endo(i tro(ato delle !onete d%oro a #orbellini- ne e!&2 il baule- di #ui 'li a(e(a &arlato la Be"tia1 .uindi lo #)iu"e- e ri&re"o il #a(allo la"#iato nella "#uderia- u"#2 dal &alazzo #on tanto !ale""ere addo""o- .uanta era la 'ioia #olla .uale (i era entrato/ Il #a(allo &re"e da "5 uno dei (iottoli della *ore"ta- e in &o#)e ore il buon uo!o arri(4 alla "ua #a"etta/ I "uoi *i'li 'li *urono tutti d%intorno1 !a in(e#e di !o"trar"i lieto alle loro #arezze- il !er#ante li 'uarda(a e 'li #a"#a(ano i la#ri!oni da'li o##)i/ E'li a(e(a in !ano il tral#io di ro"e- #)e &orta(a a Bella1 e nel dar'lielo- di""e1 7Bella- &i'liate .ue"te ro"e1 !a #o"teranno !olto #are al (o"tro &o(ero &adre;7/ E #o"2 ra##ont4 alla *a!i'lia il brutto #a"o #)e 'li era #a&itato/ A .uella "toria le due "orelle !a''iori "i !e""ero a ber#iare e di""ero !ille #o"a##e a Bella- la .uale non &ian'e(a n5 &unto n5 &o#o/ 7E##o le #on"e'uenze7- e""e di#e(ano- 7dell%or'o'lio di .ue"ta !onella1 &er#)5 an#)e lei non *e#e #o!e noi e non #)ie"e dei (e"titi: Nient%a**atto; la "i'norina (ole(a di"tin'uer"i/ E ora 9 lei la #a'ione della !orte di "uo &adre e non "e ne *a n5 in .ua n5 in l0/7 7Sarebbe inutile7- "o''iun"e Bella- 7e &er#)5 do(rei &ian'ere la !orte di !io &adre: E'li non !orir0 una (olta #)e il !o"tro "i #ontenta di a##ettare in #a!bio una delle "ue *i'lie6 io (o'lio !etter!i in bal2a del "uo *urore1 e "ono !olto *eli#e- &er#)5 #o"2 &otr4 a(ere la #ontentezza di "al(are il &adre !io e di &ro(ar'li il 'ran bene #)e 'li )o "e!&re (oluto/7 7No- "orella !ia7- le di""ero i "uoi tre *ratelli- 7tu non !orirai1 noi andere!o a tro(are il !o"tro- e &erire!o "otto i "uoi #ol&i- "e non "are!o buoni di u##iderlo/7 7Non lo "&erate- ra'azzi !iei7- di""e loro il !er#ante- 7la &otenza di .ue"ta Be"tia 9 #o"2 "ter!inata- #)e non #%9 #a"o di &oterla u##idere/ Mi *a una (era #on"olazione il buon #uore di Bella1 !a non (o'lio !andarla a !orire/ Io "on (e##)io6 non !i re"ta #)e &o#o te!&o da (i(ere6 #o"2- !ale #)e (ada- &o""o "#or#iar!i di .ual#)e anno la (ita6 #o"a #)e non ri!&ian'o &unto- &er#)5 lo *a##io &er a!or (o"tro- !iei #ari *i'liuoli/7 7<i do la !ia &arola- &adre !io7- di""e Bella- 7#)e (oi non anderete a .uel &alazzo- "enza di !e1 (oi non !i &otete i!&edire di "e'uir(i/ Sebbene 'io(aneio non "ono !olto atta##ata alla (ita- e &re*eri"#o e""er di(orata da .uel !o"tro- #)e !orire dalla &ena #)e !i *arebbe la (o"tra &erdita/7 Ebbero un bel dire- !a la Bella (olle a o'ni #o"to &artire an#)e lei &er il &alazzo del !o"tro6 e alle "orelle non &ar(e (ero- &er#)5 "i rode(ano di 'elo"ia &er le belle doti della "orella !inore/ Il !er#ante era #o"2 "tonato dal dolore di do(er &erdere la *i'lia- #)e non 'li &a""4 &er il #a&o ne&&ure il baule #)e e'li a(e(a rie!&ito di !onete d%oro/ Ma a&&ena *u in #a!era re"t4 'rande!ente "tu&ito di tro(arlo al &i9 del letto/ Ri"ol(ette di non dir nulla in #a"a di e""ere di(entato ri##o- &er &aura #)e le *i'lie "i !ette""ero in te"ta di (oler tornare in #itt0- !entre e'li a(e(a *atto #onto di (oler !orire in .uella #a!&a'na/ $eraltro #on*id4 il "e'reto a Bellala .uale 'li ra##ont4 #o!e nel te!&o #)e era "tato lontano- al#uni 'entiluo!ini *o""ero (enuti &er #a"a e #o!e- *ra .ue"ti- (e ne *o""ero due #)e a!ore''ia(ano #olle "ue "orelle/ Si ra##o!and4 al &adre #)e le !arita""e6 &er#)5 e""a era tanto buona di #uore- #)e le a!a(a tutte e due- e &erdona(a loro tutto il !ale #)e le a(e(ano *atto/ 8uelle due #atti(e "i "tro*inarono 'li o##)i #olla #i&olla &er *ar"i (enire i lu##i#oni- al !o!ento #)e Bella &art2 #on "uo &adre1 !a i *ratelli &ian'e(ano da((ero1 e an#)e il !er#ante/ La "ola #)e non &ian'e""e era Bella- la .uale non (ole(a in#i&ri'nire il dolore di tutti 'li altri/ Il #a(allo &re"e la (ia del &alazzo- e "ul *ar della "era #o!in#iarono di lontano a (ederlo illu!inato- tale e .uale #o!e la &ri!a (olta/ Il #a(allo and4 da "5 "olo nella "#uderia1 e il buon uo!o entr4 #on "ua *i'lia nella 'ran "ala- do(e tro(arono una 'ran ta(ola !a'ni*i#a!ente a&&are##)iata &er due/

110

Il !er#ante non "a&e(a da #)e (er"o ri*ar"i &er !an'iare6 !a la Bella"*orzando"i di &arer tran.uilla- "i !e""e a ta(ola e lo "er(21 &oi di#e(a dentro di "51 7Ca&i"#o bene #)e la Be"tia (uole in'ra""ar!i &ri!a di *ar di !e un bo##one; !e n%a##or'o dalla !aniera #on #ui !i tratta7/ 8uand%ebbero #enato- udirono un 'ran *ra#a""o e il !er#ante- #olle la'ri!e a'li o##)i- di""e addio alla "ua &o(era *i'lia- &er#)5 "a&e(a #)e la Be"tia era l2 l2 &er arri(are/ La Bella- alla (i"ta di .uell%orribile *i'ura- "ent2 *are un #a(allone al "an'ue1 !a "%in'e'n4 di non darlo a di(edere1 e .uando il !o"tro le do!and4 "%era (enuta da lui (olentieri- ri"&o"e #on (o#e tre!ante di "2/ 7Da((ero #)e "iete !olto buona7- di""e la Be"tia- 7e io (i "ono ri#ono"#enti""i!o/ Buon uo!o; do!ani &artirete- e Dio (i 'uardi dal tornare in .ue"to luo'o/ Addio- Bella/7 7Addio- Be"tia7- ella ri"&o"e/ E il !o"tro "&ar2/ 7O) ; *i'lia !ia7- di""e il !er#ante abbra##iandola e ba#iandola- 7io "on !ezzo !orto dalla &aura/ Fai a !odo !io6 la"#ia!i !orir .ui/7 7No- &adre !io7- ri"&o"e la Bella #on *er!ezza- 7(oi &artirete do!ani !attina- e !i abbandonerete all%aiuto del #ielo/ Il #ielo *or"e a(r0 #o!&a""ione di !e;///7 L%uno e l%altro andarono a letto- #oll%idea #)e in tutta la notte non "arebbero "tati buoni a #)iudere un o##)io- !a in(e#e- a&&ena "i *urono #ori#ati nei loro letti- "i addor!entarono #o!e ')iri/ E la Bella (ide in "o'no una Re'ina- la .uale le di""e1 7O Bella- io "on #ontenta del (o"tro buon #uore/ La nobile azione #)e *atedando la (ita &er .uella di (o"tro &adre- non ri!arr0 "enza &re!io7/ 8uando la Bella "i "(e'li4- ra##ont4 il "o'no a "uo &adre- e "ebbene .ue"ta #o"a lo rin*ran#a""e un &o#o- non ba"t4 &eraltro a trattenerlo dal dare in 'randi""i!i &ianti- .uando 'li *u *orza "ta##ar"i dalla "ua *i'lia adorata/ $artito #)e *u- la Bella and4 a "eder"i nella 'ran "ala6 e an#)e e""a #o!in#i4 a &ian'ere6 !a e""endo !olto #ora''io"a- "i ra##o!and4 a Dio e *e#e #onto di non dar"i tanto alla di"&erazione &er .uel &o#o di te!&o #)e le re"ta(a an#ora da (i(ere1 &er#)5 ella #rede(a *er!a!ente #)e la Be"tia "arebbe (enuta a !an'iarla nella "erata/ Intanto- !entre a"&etta(a- &en"4 bene di 'irare e di (i"itare il #a"tello- del .uale non &ote(a "tar"i dall%a!!irare le 'randi bellezze/ E *i'urate(i "e ri!a"e a bo##a a&erta- .uando (ide una &orta "ulla .uale #%era "#ritto1 <I>8uartiere della Bella</I>/ A&r2 in *retta e in *uria .ue"ta &orta e *u abba'liata dalle !a'ni*i#enze #)e (i erano dentro6 !a #i4 #)e !a''ior!ente la #ol&2- *u la (i"ta di una 'ran bibliote#a- di un #la(i#e!balo e di !olti .uaderni di !u"i#a/ 7Si (ede &ro&rio #)e non (o'liono #)e io !i annoi7- di""e *ra "5 e "56 .uindi &en"41 7Se io do(e""i alber'are .ui un 'iorno "ola!ente- non !i a(rebbero a!!annito tutte .ue"te belle #o"e7/ 8ue"to &en"iero riani!4 il "uo #ora''io/ Ella a&r2 la bibliote#a e (ide un libro "ul .uale era "#ritto a lettere d%oro1 7De"iderate e #o!andate6 (oi "iete .ui "i'nora e &adrona;///7/ 7Me"#)ina !e;7- di""%ella- 7io non )o altro de"iderio #)e di (edere il !io &o(ero &adre e di "a&ere #)e #o"%9 di lui in .ue"to !o!ento; 7 8ue"te &arole le a(e(a dette dentro di "5- !a .uale non *u il "uo "tu&ore.uando 'ettando 'li o##)i "o&ra uno "&e##)io- (i !ir4 la "ua #a"a- e &er l%a&&unto in .uel !o!ento in #ui (i 'iun'e(a "uo &adre #on un (i"o da *ar &iet0/ Le "ue "orelle 'li anda(ano in#ontro6 e !al'rado le "!or*ie #)e *a#e(ano &er &arere a**litte- !o"tra(ano "ul (i"o e a *ior di &elle la #ontentezza &ro(ata &er la &erdita della loro "orella/ Do&o un !inuto "&ar2 o'ni #o"a- !a la Bella non &ot5 *ar di !eno di &en"are #)e la Be"tia era !olto #o!&ia#ente- e #)e non a(e(a nulla da te!ere da e""a/ A !ezzo'iorno tro(4 la ta(ola bell%e a&&are##)iata1 e durante il &ranzo ud2 un%e##ellente !u"i#a- "enza #)e &ote""e (edere al#uno/ La "era !entre "ta(a &er !etter"i a ta(ola- "ent2 il *ra#a""o #)e *a#e(a la Be"tia e *u &re"a da un tre!ito di &aura1

111

7Bella7- le di""e il !o"tro- 7"iete #ontenta #)e io "tia a (eder(i !entre #enate:7/ 7Non "iete (oi il &adrone:7- ri"&o"e la Bella- tre!ando/ 7No7- re&li#4 la Be"tia- 7.ui non #%9 altri &adroni #)e (oi6 "e (i "ono i!&ortuno- non do(ete *ar altro #)e dir!elo e !e ne ander4 "ubito/ Dite!i una #o"a1 non 9 (ero #)e io (i "e!bro !olto brutto:7 7@ (ero- "27- ri"&o"e Bella- 7&er#)5 io non "ono a((ezza di dire una #o"a &er un%altra6 &eraltro (i #redo buoni""i!o di #uore/7 7A(ete ra'ione7- di""e il !o"tro- 7!a oltre all%e""ere brutto io non )o &unto "&irito- e "o beni""i!o d%e""ere una Be"tia/7 7Non 9 !ai una Be"tia7- ri"&o"e Bella- 7#olui #)e #rede di non a(ere "&irito/ ,l%i!be#illi non arri(eranno !ai a #a&ire .ue"ta #o"a/7 7Su dun.ue- !an'iate- Bella7- le di""e il !o"tro- 7e #er#ate tutti i !ezzi &er non annoiar(i nella (o"tra #a"a1 &er#)5 tutto .uello #)e (edete .ui- 9 roba (o"tra1 e io "arei !orti*i#ato "e non (i "a&e""i #ontenta/7 7<oi a(ete !olta bont0 &er !e7- di""e la Bella- 7e "ono #ontenti""i!a del (o"tro #uore1 .uando #i &en"o non !i "e!brate ne!!eno tanto brutto/7 7O); &er .ue"to7- ri"&o"e la Be"tia- 7il #uore 9 buono1 !a io "ono un !o"tro;7 7Cono"#o de'li uo!ini #)e "ono &i3 !o"tri di (oi7- di""e Bella- 7e .uanto a !e!i &ia#ete &i3 (oi #on #ode"ta (o"tra *i'ura- di tant%altri #)e- "otto l%a"&etto d%uo!o- na"#ondono un #uore *al"o- #orrotto e "#ono"#ente/7 7Se a(e""i un &o% di "&irito7- di""e la Be"tia- 7*arei un #o!&li!ento &er rin'raziar(i1 !a io "ono uno "tu&ido6 e tutto .uel #)e &o""o dir(i 9 #)e (i "ono obbli'ato/7 La Bella #en4 di buon a&&etito/ E""a non a(e(a .ua"i &i3 &aura del !o"tro6 !a *u l2 l2 &er !orire di "&a(ento- .uando e'li le di""e1 7Bella- (olete e""er !ia !o'lie:7/ Ella "tette un &o% di te!&o "enza ri"&ondere1 a(e(a &aura di "(e'liare la #ollera del !o"tro #on un ri*iuto6 a o'ni !odo di""e #on (o#e tre!ante1 7No- Be"tia7/ A .ue"ta ri"&o"ta il &o(ero !o"tro (olle !andar *uori un "o"&iro e 'li (enne *atto un "ibilo #o"2 "&a(ento"o- #)e ne rintron4 tutto il &alazzo/ Ma la Bella *u &re"to ra""i#urata- &er#)5 la Be"tia- do&o a(erle detto 7addiodun.ue- Bella7- u"#2 dalla #a!era (oltando"i indietro tre o .uattro (olte &er &oterla an#ora (edere/ 8uando la Bella *u "ola #o!in#i4 a "entire una 'ran #o!&a""ione &er la &o(era Be"tia- e di#e(a1 7C)e &e##ato #)e "ia #o"2 brutta- !entre "arebbe tanto buona;7/ La Bella- &er tre !e"i- !en4 in .ue"to &alazzo una (ita abba"tanza tran.uilla/ Tutte le "ere la Be"tia anda(a a *arle (i"ita- e durante la #ena "i trattene(a #on lei- *a#endo !o"tra di !olto buon "en"o- !a 'ia!!ai di #i4 #)e "i #)ia!a "&irito *ra le &er"one del !ondo 'alante/ O'ni 'iorno #)e &a""a(a- la Bella "#o&ri(a nuo(i &re'i nel !o"tro/ A *uria di (ederlo- a(e(a *atto l%o##)io alle "ue bruttezze- e in(e#e di te!ere il !o!ento della "ua (i"ita- ella 'uarda(a "&e""o l%orolo'io &er (edere .uanto !an#a(a alle no(e- &er#)5 la Be"tia a .uell%ora era "e!&re &re#i"a/ +na "ola #o"a !ette(a di !al u!ore la Bella6 ed era #)e tutte le "ere- a(anti di andare a letto- il !o"tro le do!anda(a "e (ole(a e""ere "ua !o'lie- e ri!ane(a !orti*i#ati""i!o .uand%e""a ri"&onde(a di no/ Ella di""e un 'iorno1 7<oi !i *ate una 'ran &ena- Be"tia6 (orrei &oter(i "&o"are- !a "ono tro&&o "in#era &er dar(i a "&erare una #o"a #)e non "ar0 !ai/ Io "ar4 "e!&re (o"tra buon%a!i#a/ Contentate(i di .ue"to7/ 7$er *orza;7 ri"&o"e la Be"tia/ 7Io "on 'iu"to/ Io "o #)e "ono orrendo1 !a (i (o'lio un 'ran bene/ A o'ni !odo- io !i #)ia!o abba"tanza *ortunato "e (i adattate a re"tar .ui1 &ro!ettete!i #)e non !i la"#erete !ai/7 La Bella a .ue"te &arole *e#e il (i"o ro""o/ Ella a(e(a (i"to nello "&e##)io #)e "uo &adre era !alato dal dolore di a(erla &erduta- e de"idera(a ri(ederlo/ 7Io &otrei beni""i!o &ro!etter(i7 di""%ella alla Be"tia 7di non la"#iar(i &i3 &er "e!&re6 !a !i "tru''o tanto di ri(edere il &adre !io- #)e !orirei di #re&a#uore "e !i ri*iuta"te .ue"to &ia#ere/7

112

7<orrei &iutto"to !orire7- di""e il !o"tro- 7#)e dar(i un di"&ia#ere6 io (i !ander4 da (o"tro &adre1 (oi re"terete #on lui e la (o"tra Be"tia !orir0 di dolore/7 7No7- ri"&o"e la Bella &ian'endo- 7io (i (o'lio tro&&o bene &er e""ere #a'ione della (o"tra !orte/ <i &ro!etto di ritornare *ra otto 'iorni/ Mi a(ete *atto (edere #)e le !ie "orelle "ono !aritate e #)e i !iei *ratelli "ono &artiti &er l%ar!ata/ Il !io &o(ero &adre 9 ri!a"to "olo6 la"#iate!i al!eno una "etti!ana #on lui/7 7Do!attina #i "arete7- di""e la Be"tia- 7ri#ordate(i delle (o"tre &ro!e""e/ 8uando (orrete tornare- non do(ete *ar altro #)e &o"are il (o"tro anello "o&ra la ta(ola nell%andare a letto/ Addio- Bella/7 La Be"tia- !entre &arla(a #o"2- "o"&ir4 "e#ondo il "uo u"o "olito- e la Bella and4 a letto- tutta di"&ia#ente di a(er'li dato .ue"to dolore/ 8uando "i "(e'li4 la !attina do&o- "i tro(4 in #a"a di "uo &adre6 e a(endo "uonato il #a!&anello a##anto al letto- (ide (enire la "er(a- la .uale #a##i4 un 'rand%urlo di "or&re"a/ Il buon uo!o di "uo &adre- a .uell%urlo- #or"e "ubito- e nel ri(ederla- #i !an#4 &o#o non !ori""e dalla #ontentezza1 e "tettero abbra##iati &er &i3 di un .uarto d%ora/ S*o'ate le &ri!e tenerezze- la Bella &en"4 #)e non a(e(a (e"titi &er &oter"i le(are- !a la "er(a le di""e di a(er tro(ato nella "tanzaa a##anto un 'ran baule &ieno di (e"titi- tutti d%oro e ornati di brillanti/ La Bella rin'razi4 la buona Be"tia delle "ue attenzioni1 "#el"e *ra .uei (e"titi il !eno (i"to"o e ordin4 alla "er(a di ri&orre 'li altri- dei .uali intende(a *arne un re'alo alle "orelle1 !a a&&ena ell%ebbe &ronunziate .ue"te &arole- il baule "&ar2/ $eraltro "uo &adre a(endole detto #)e la Be"tia (ole(a #)e ella "erba""e &er "5 o'ni #o"a- il baule ritorn4 al "uo &o"to/ La Bella "i (e"t2- e in .ue"to !entre *urono a((ertite le "ue "orelle- le .uali #or"ero "ubito in"ie!e ai #ari !ariti/ Tutte e due a(e(ano #o!binato !olto !ale; La !a''iore a(e(a "&o"ato un 'entiluo!o- bello #o!e un a!ore- !a tanto inna!orato di "5- #)e dalla !attina alla "era non *a#e(a altro #)e 'uardar"i allo "&e##)io- "enza #urar"i n5 &unto n5 &o#o della bellezza della !o'lie/ La "e#onda a(e(a "&o"ato un uo!o #)e a(e(a !olto "&irito- !a "e ne "er(i(a "oltanto &er e""ere la di"&erazione di tutte le donne- #o!in#iando da "ua !o'lie/ Le "orelle di Bella .uando la (idero (e"tita #o!e una Re'ina e bella #o!e un o##)io di "ole- "e non #re&arono dalla rabbia- *u un !ira#olo/ Ella ebbe un bell%a##arezzarle6 nulla &ot5 a!!an"ire la loro 'elo"ia6 la .uale anzi "i a##rebbe a #ento do&&i- .uando ra##ont4 .uanto era *eli#e/ La due in(idio"e "#e"ero in 'iardino &er &oter"i "*o'are a &ian'ere- e di#e(ano1 7O &er#)5 .uella ra'azzu##ia 9 &i3 *ortunata di noi: Non "ia!o *or"e &i3 'razio"e e &i3 belle di lei:7/ 7Cara "orella7- di""e la !a''iore- 7!i (iene un%idea1 *a##ia!o di tutto &er trattenerla .ui &er &i3 di otto 'iorni6 la "ua "tu&ida Be"tia ander0 "ulle *urie &er la &arola non !antenuta e *or"e la di(orer0 &er #a"ti'arla/7 7Di#i bene- "orella7- ri"&o"e l%altra- 7!a &er#)5 la #o"a rie"#a- bi"o'na #er#are di a!!aliarla #on !olte !oine/7 $re"o .ue"to &artito- ri"alirono in #a"a tutt%e due e #o!in#iarono a *are tante e &oi tante 'arbatezze alla "orella- #)e .ue"ta ne &ian"e di #on"olazione/ $a""ati #)e *urono 'li otto 'iorni- le due "orelle "i "tra&&arono i #a&elli e diedero "e'ni di di"&erazione &er la &artenza di lei- #)e ella *in2 #ol &ro!ettere di trattener"i altri otto 'iorni/ Intanto la Bella ri!&ro(era(a a "e "te""a il dolore #)e "ta(a &er dare alla "ua &o(era Be"tia- #)e e""a a!a(a da((ero e #)e ora era di"&ia#ente di non &oterla (edere/ La de#i!a notte #)e ella &a""4 in #a"a del &adre- "o'n4 di tro(ar"i nel &alazzo e di (edere la Be"tia di"te"a "ull%erba- (i#ina a !orire- e #)e le rin*a##ia(a la "ua in'ratitudine/ Bella "i de"t4 tutt%a un tratto e &ian"e1 7Non "on io !olto #atti(a7 e""a di#e(a 7di dare .ue"to di"&ia#ere a una Be"tia- #)e 9 "tata tanto buona #on !e: @ #ol&a "ua "e 9 #o"2 brutta e "e )a &o#o "&irito: Ella 9 buona1 e .ue"to (al &i3 d%o'ni #o"a/ $er#)5 non )o io (oluto "&o"arlo: Io "arei &i3 *eli#e #on lui #)e le !ie

113

"orelle #oi loro !ariti/ Non 9 la bellezza n5 lo "&irito di un !arito #)e rendono *eli#e una donna6 !a la bont0 del #arattere- la (irt3 e le buone !aniere1 e la Be"tia )a tutte .ue"te belle #o"e/ Io non "ento a!ore &er e""a !a la "ti!o- e )o &er lei a!i#izia e ri#ono"#enza/ Ma non debbo renderla di"'raziata1 .ue"ta in'ratitudine "arebbe &er !e un ri!or"o &er tutta la (ita7/ Dette .ue"te &arole- la Bella "i le(a- !ette l%anello "ulla ta(ola e ritorna a letto/ A&&ena #ori#ata "i addor!ent4 e- "(e'liando"i la !attina- (ide #on 'ioia di e""ere nel &alazzo della Be"tia/ Si !e""e i (e"titi &i3 belli &er andarle a 'enio an#)e di &i3- e "%annoi4 !ortal!ente nella "!ania di a"&ettare #)e arri(a""ero le no(e ore di "era1 !a l%orolo'io ebbe un bel "uonare le no(e1 la Be"tia non #o!&ar(e/ La Bella allora te!5 di a(erle #a'ionato la !orte1 e di"&erata "i dette a 'irare &er tutto il &alazzo- !andando alti""i!i &ianti/ Do&o a(er #er#ato da&&ertutto- "i ri#ord4 del "o'no e #or"e in 'iardino- (i#ino al *iu!e- do(e dor!endo- l%a(e(a (eduta/ E di*atti *u l2 #)e tro(4 la &o(era Be"tia di"te"a &er terra &ri(a di "en"i1 tal#)5 la #redette !orta/ Senza &ro(ar ribrezzo di .uella brutta *i'ura- "i 'ett4 tutta "o&ra lei- e a(endo "entito #)e il #uore batte(a "e!&re- &re"e dal *iu!e un &o% d%a#.ua e le ba'n4 la te"ta/ La Be"tia a&r2 'li o##)i e di""e alla Bella1 7<oi a(ete di!enti#ata la (o"tra &ro!e""a1 e il 'ran dolore di a(er(i &erduta !i )a *atto de#idere a la"#iar!i !orir di *a!e1 !a ora !uoio #ontenta- &er#)5 )o a(uto la #on"olazione di &oter(i ri(edere7/ 7No- !ia #ara Be"tia- (oi non !orirete7- le di""e la Bella- 7(oi (i(rete &er di(entare !io "&o"o1 da .ue"to !o!ento io (i do la !ia !ano- e 'iuro #)e non "ar4 d%altri #)e di (oi/ O)i!9; io #rede(a di non a(er &er (oi #)e dell%a!i#izia- !a il dolore #)e "ento !i *a #redere #)e non &otrei &i3 (i(ere "enza (eder(i/7 A&&ena la Bella ebbe &ronunziato .ue"te &arole- e##o #)e tutto il #a"tello a&&are ri"&lendente di lu!i1 i *uo#)i di arti*izio- la !u"i#a- o'ni #o"a annunzia(a una 'ran *e"ta/ Ma .ue"te !era(i'lie non in#antarono &unto i "uoi o##)i1 ella "i (olt4 (er"o la "ua #ara Be"tia- il #ui &eri#olo la tene(a in tanta a'itazione/ E .uale *u il "uo "tu&ore; La Be"tia era "&arita- ed e""a non (ide ai "uoi &iedi #)e un $rin#i&e bello #o!e un a!ore- il .uale la rin'razia(a &er a(er rotto il "uo in#ante"i!o/ Sebbene .ue"to $rin#i&e !erita""e tutte le "ue &re!ure- ella non &ot5 "tare dal #)ieder'li do(e *o""e la Be"tia/ 7E##ola ai (o"tri &iedi7- le di""e il $rin#i&e- 7una *ata !ali'na !i a(e(a #ondannato a re"tare "otto .uell%a"&etto *in#)5 una bella *an#iulla non a(e""e a##on"entito a "&o"ar!i- e !i a(e(a &er di &i3 &roibito di *ar !o"tra di "&irito/ Co"2 in tutto il !ondo non #i (ole(a #)e (oi- &er la"#iar"i inna!orare dalla bont0 del !io #arattere1 ed o**rendo(i la !ia #orona- non &o""o "debitar!i del 'ran bene #)e !i a(ete *atto/7 La Bella- &ia#e(ol!ente "or&re"a- &or"e la !ano al bel $rin#i&e &er#)5 "i rialza""e in &iedi/ E andarono in"ie!e al #a"tello- do(%e""a #i !an#4 &o#o non "i "enti""e "(enire dalla 'ioia- tro(ando nella 'ran "ala il &adre "uo e tutta la "ua *a!i'lia- tra "&ortata al #a"tello da .uella bella Si'nora #)e le era a&&ar"a in "o'no/ 7Bella7- le di""e .ue"ta Si'nora- #)e era una *ata e di .uelle #oi *io##)i7(enite a ri#e(ere la ri#o!&en"a della (o"tra buona "#elta1 (oi a(ete &re*erito la (irt3 alla bellezza e allo "&irito- e !eritate &er .ue"to di tro(are tutte .uelle #o"e ra##olte in una "ola &er"ona/ <oi "tate &er di(entare una 'ran Re'ina1 !a "&ero #)e il trono non (i *ar0 "#ordare le (o"tre (irt3/ 8uanto a (oi- !ie #are "i'nore7 di""e la *ata alle due "orelle della Bella 7#ono"#o il (o"tro #uore e tutta la #atti(eria #)e #%9 dentro1 di(enterete due "tatue6 !a nondi!eno "erberete il lu!e della ra'ione "otto la (o"tra *or!a di &ietra/ Starete alla &orta del &alazzo di (o"tra "orella6 e non (i i!&on'o altra &ena #)e .uella di e""ere te"ti!oni della "ua *eli#it0/ Non &otrete ritornare nello "tato &ri!iero- "e non .uando ri#ono"#erete i (o"tri errori1 !a )o una 'ran &aura #)e dobbiate re"tare "tatue &er "e!&re/ Si &u4 #orre''ere l%or'o'lio- le bizze- la 'ola- la &i'rizia6 !a la #on(er"ione di un #uore in(idio"o e #atti(o 9 una "&e#ie di !ira#olo/7

114

Nel dir #o"2- diede un #ol&o di ba##)etta- e tutti .uelli #)e erano in .uella "ala- *urono tra"&ortati ne'li Stati del $rin#i&e/ I "uoi "udditi lo ri(idero #on 'ioia- ed e""o "&o"4 la Bella- #)e (i""e #on lui lun'a!ente e in una *eli#it0 &er*etta- &er#)5 era *ondata "ulla (irt3/

115

Interessi correlati