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Computer

Blue Gene, macchina di grandi dimensioni, con potenze di calcolo dell'ordine del PetaFLOPS, in un centro di ricerca (High Energy Accelerator Research Organizatioon, KEK)

Un computer (in italiano calcolatore o elaboratore, talvolta nell'italiano svizzero ordinatore) una macchina automatizzata in grado di eseguire calcoli matematici complessi e, eventualmente, altri tipi di elaborazioni di dati. Nato infatti come macchina calcolatrice evoluta, a partire dalla seconda met del XX secolo il computer si evolve in macchina in grado di eseguire le pi svariate elaborazioni, restituendo cio un certo output a partire da istruzioni impartite in input dall'esterno. Nel corso della storia, l'implementazione tecnologica di questa macchina si modificata profondamente sia nei meccanismi di funzionamento (meccanici, elettromeccanici ed elettronici), che nelle modalit di rappresentazione dell'informazione (analogica e digitale) che in altre caratteristiche (architettura interna, programmabilit, ecc.). Al giorno d'oggi, ci si riferisce comunemente al computer come ad un dispositivo elettronico e digitale, programmabile a scopo generico costruito secondo la cosiddetta architettura di von Neumann ed il modello teorico-computazionale della cosiddetta macchina di Turing. Sebbene i computer programmabili a scopo generico siano oggi i pi diffusi esistono in specifici ambiti di applicazione modelli di computer dedicati (automazione industriale, domotica, ecc.). In questa forma e al pari della televisione, esso rappresenta il mezzo tecnologico simbolo che pi ha modificato le abitudini umane dal secondo dopoguerra ad oggi: la sua invenzione ha contribuito alla nascita e allo sviluppo dell'informatica moderna, che ha segnato l'avvento della cosiddetta terza rivoluzione industriale e della societ dell'informazione.