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El cuento chino

antologa

Li Fu-yen, Chen Ki-tsi y otros


Estudio preliminar y seleccin: Bernardo Kordon

BIBLIOTECA BSICA U I!E"SAL

CE T"O E#ITO" #E A$E"ICA LATI A


Traduccin del francs de Bernardo Kordon.

1981 Centro Editor de Amrica atina !. A. " #un$n 981% Buenos Aires. &ec'o el depsito de ley. i(ro de edicin ar)entina. *mpreso en octu(re de 1981. +lie)os interiores: compuesto en ,r-fica *nte)ral% A.. +ueyrredn /08% 1to. piso% Buenos Aires2 *mpreso en Talleres ,r-ficos 3A.4A.56. !A*C y 3% *ndependencia 0788989% Buenos Aires. :istri(uidores en la 5ep;(lica Ar)entina: Capital: <ateo Cancellaro e &i=o% Ec'e.err$a 71>9% /to. C% Buenos Aires. *nterior: 5yela !A*C*3 y A% Bel)rano >71% >to. piso% Buenos Aires.
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ESTU#IO %"ELI$I A"


:urante mi primer .ia=e a C'ina% en el a?o 19/8% alcanc a conocer los .ie=os mercados populares de +e@$n% donde los artesanos% tan modestos en su indumentaria como refinados en sus producciones% tra(a=a(an al aire li(re =unto a =u)lares de todo tipo% Aue tam(in .en$an del fondo de la antiAu$sima ci.iliBacin c'ina: una marc'a ininterrumpida Aue% se);n las ;ltimas in.esti)aciones% se inici 'ace unos Auinientos mil a?os en esa misma re)in% entonces sumamente (oscosa y transitada por rinocerontes y elefantes% cuyos 'uesos y colmillos constituyeron materia prima del naciente 'om(re c'ino CaAuel Aue se conoce =ustamente como el D'om(re de +e@$nDE. Con lentos y mara.illados pasos recorr$a yo esas ferias populares: un d$a Aued eFtasiado ante un eAuili(rista Gcuya inusual cal.a denuncia(a su a.anBada ancianidadG Aue 'ac$a dar .ueltas so(re su cabeza, un enorme =arrn de por" celana para reci(irlo en dif$cil eAuili(rio so(re su frente. 5ecuerdo Aue el .ie=o eAuili(rista ten$a un promontorio se(-ceo en la frente% donde reci($a el =arrn despus de cada .oltereta en el aire% se?al de Aue todo su or)anismo ya esta(a acondicionado por y para ese e=ercicio% Aue se)uramente 'a($a practicado desde su m-s temprana infancia. <e sorprendi los pocos espectadores Aue se)u$an sus dif$ciles prue(as con el =arrn% mientras cerca el pu(lico se a)olpa(a fascinado alrededor de una muc'ac'a cuyo arte consist$a en relatar cuentos. a muc'ac'a% de e.idente eFtraccin campesina% completa(a los efectos de la .oB y los )estos con una .ariada serie de instrumentos musicales Aue ten$a el alcance de las manos: tim(ales% )on)s% campanillas% casta?uelas y el t$pico .iol$n c'ino% Aue la narradora usa(a alternati.amente para enriAuecer con sonidos un idioma de por s$ musical como nin);n otro. Cada instrumento ser.$a para su(rayar el nfasis y la su)estin del relato: el .iol$n acompa?a(a la letan$a de un alma dolorida mientras el repiAue de una casta?uela de tim(re acu-tico sur)$a para se?alar el suspenso del relato. As$% en una feria de +e@$n% tu.e la plena .i.encia del relato oral y sus con.enciones musicales: punto de partida muc'as .eces milenario del cuento y el teatro de C'ina.

Cuentos &ri'iti(os a tradicin oral se desarroll en la 'istoria m-s remota% con las distintas .ariantes propias de la eFtensin continental del territorio c'ino. :e tal modo% en el centro de C'ina pude presenciar otra eFtra?a DformaD del cuento oral. El relator (land$a dos troBos de madera Aue )olpea(a entre s$ o so(re una mesa% como acompa?ante r$tmico de las pala(ras y los )estos% reforBando las pausas y enfatiBando sus partes culminantes. Hno de sus cuentos trata(a del asedio y la luc'a de un caBador y un ti)re: los )olpes de los maderos diferencia(an los pasos y mo.imientos del 'om(re y del ti)re. Este primiti.o cuento oral% Aue de(i recrearse en cada interpretacin% no solamente se fue enriAueciendo con el acompa?amiento musical% sino Aue tam(in de(e considerarse la particularidad de su posterior traslado a una escritura

ideo)r-fica% donde la simult-nea eFpresin literaria y pl-stica de la escritura c'ina confi)ura su peculiar am(i)Iedad y una car)a de si)nificaciones Aue no tiene paran)n con nin);n otro idioma del mundo. Condiciones Aue crean una literatura Aue se caracteriBa por una prodi)iosa econom$a de pala(ras% Aue 'acen del cuento y la poes$a las formas nacionales c'inas por eFcelencia% ya Aue desde siempre cuentos y poemas se ela(oran preferentemente restando pala(ras y sintetiBando situaciones% en .eB de acumularlas como sucede en la no.ela. +or ello esta seleccin se inicia con las f-(ulas y aforismos de la tradicin oral: teFtos (re.es cuyos or$)enes se pierden en los al(ores de la 'istoria% pero Aue de nin);n modo constituyen pieBas de museo% sino .i.encias de 'om(res y mu=eres del pa$s m-s po(lado del mundo% al punto Aue un erudito poeta cl-sico% como lo era el presidente <ao Tse"tun)% los 'a empleado constantemente en su si)nifica" cin de sa(idur$a popular. El m-s destacado e=emplo es el cuento tradicional DEl .ie=o tonto Aue traslad la monta?aD% un teFto de m-s de 7./JJ a?os y se)uramente el m-s conocido actualmente en C'ina: el .isitante se)uramente se 'a de asom(rar cuando escuc'e la eFpresin de Del esp$ritu del .ie=o tontoD% dic'o como un )ran elo)io a la perse.erancia 'umana2 por cierto nos 'allamos ante una par-(ola donde campea el tao$smo% esa 'umildad campesina Aue parad=icamente constituye la ra$B del irreducti(le or)ullo nacional del pue(lo c'ino.

Cuentos con )antas'as !e);n la tradicin c'ina% el uni.erso era un 'ue.o enorme Aue un (uen d$a se parti en dos: arri(a Aued el cielo y a(a=o la tierra% y en el centro apareci el 'om(re ori)inal% Aue creci d$a a d$a durante oc'o mil a?os% 'asta Aue su ca(eBa se parti a su .eB para formar el sol y la luna% mientras la san)re del )i)ante se transforma(a en los enormes r$os de C'ina. Esta .isin primiti.a de un mundo simtrico y de un 'om(re Aue nace y crece en armon$a e identificacin con la naturaleBa 'a marcado el pensamiento de C'ina y su literatura. Consecuencia de ello es la creencia de Aue el 'om(re es superior a cualAuier di.inidad% lo Aue eFplica la ausencia del misticismo y de fanatismo reli)ioso en toda la 'istoria c'ina% =unto al desarrollo de una literatura donde los 'om(res triunfan so(re cualAuier fuerBa so(renatural. En esta literatura% los fantasmas no son de temer para los 'om(res de carne y 'ueso. o eFplica Kan) Tc'e"fu% persona=e de un relato de la dinast$a Kin)% 'ace de esto un milenio: DLo se de=en dominar por fenmenos so(renaturales. Losotros somos seres formados en la .erdadera ima)en del cielo y de la tierra% criaturas emanadas de elementos positi.os y ne)ati.os. !omos la pura encarnacin de la realidad. MNu podemos temer entonces de esas apariciones Aue son menos Aue ef$merasOD :e acuerdo con estos cuentos c'inos% los fantasmas eFisten P.aya si eFistenQ% pero ocurre Aue son seres pusil-nimes: un solo )uerrero .aliente o un ;nico letrado .irtuoso pueden poner en fu)a a todo un e=rcito de espectros. En la presente antolo)$a 'emos reco)ido cinco e=emplos de esos relatos Aue a(undan a lo lar)o de muc'os si)los de literatura.

Cuentos *e la *inasta Tang a dinast$a Tan) C>18"9J8E se?ala la edad de oro de la poes$a% el cuento y la pintura% coincidiendo su esplendor con el apo)eo de la .ie=a ci.iliBacin c'ina. Corresponde a esa poca la culminacin del desarrollo y la centraliBacin del *mperio% con fronteras Aue se eFtendieron desde Corea 'asta 4ietnam% con una capital GC'an)an% 'oy !ian" Aue fuera la ciudad m-s populosa del mundo de entonces: sus calles rectil$neas eran transitadas por cara.anas de -ra(es Aue recorr$an el Camino de la !eda% =unto con cristianos nestorianos% mientras los primeros mon=es% lle)ados de la *ndia% ense?a(an el (udismo a pere)rinos de #apn. Hna sociedad tolerante y refinada cre .ariad$simas formas literarias y pl-sticas% Aue tend$an a fundirse en una misma eFpresin art$stica% al punto Aue sur)ieron )randes poetas Aue tam(in fueron )randes pintores. Hno de los mayores )enios de la dinast$a Tan)% el poeta Kan) Kei C8J1"8>1E fue adem-s m;sico famoso. !u mayor elo)io lo formul el cr$tico :on)"po con slo cuatro caracteres: D!u poes$a es pintura% su pintura poes$aD. Es durante la dinast$a Tan) cuando aparece el cuento como )nero literario% con el ri)or conceptual y formal Aue en 6ccidente es tema contempor-neo% pero Aue en C'ina resulta 'istoria (ien anti)ua. :e tal modo en la posterior dinast$a <in)% el cr$tico &u Rin"lin C1//1"1>J7E esta(lec$a sus caracter$sticas )enricas y su e.olucin: DEl per$odo de las !eis :inast$as es rico en cuentos de fantasmas. a mayor$a de ellos no fueron in.entados deli(eradamente% sino Aue se (asa(an en simples relatos deformados por la tradicin oral. Es solamente durante la dinast$a Tan) cuando comenBaron a escri(irse .erdaderos cuentos creados por la ima)inacin de los escritoresD. os dieB relatos de la dinast$a Tan) Aue fi)uran en esta antolo)$a son muestras de los eFtraordinarios .alores literarios Aue se produ=eron en la dinast$a Tan)% consecuencia de la aparicin de una sociedad ur(ana% Aue en muc'os cuentos .emos transitar por las populares calles de C'an)an. ,nero art$stico por eFcelencia% el cuento eFpresa un momento con la o(=eti.idad de la no.ela y la intensidad del poema. Estos dieB cuentos de la dinast$a Tan) son como peces reful)entes% a .eces fa(ulosos o (ien realistas% reco)idos del fondo oce-nico de la literatura c'ina% Aue nos prue(an fe'acientemente la uni.ersalidad del arte y la uni.ersalidad del 'om(re.

Un cuento (uelto a contar DEl .uelo a la lunaD inte)ra el .olumen Antiguos relatos vueltos a contar tercera coleccin de cuentos de u !in C1881"190>E% precursor y art$fice del )ran cam(io cultural de C'ina. os a?os transcurridos entre la ,uerra del 6pio de 181J y el <o.imiento del 1 de <ayo de 1919 forman el seFto y ;ltimo per$odo en la 'istoria de la literatura cl-sica c'ina Cla 5e.olucin de los Taipin)% las 5eformas de 1898% el le.antamiento antimperialista de los BoFers y la 5e.olucin de 1911 constituyen los principales acontecimientos pol$tico"sociales Aue sir.en de trasfondo al per$odoE. u !in es la lla.e maestra Aue a(re el camino a la moderna literatura de su pa$s Ccf. al respecto el .olumen 117 de esta Bi(lioteca B-sica Hni.ersal: La verdadera historia de A. Q. y otros relatos de u !inE. En las tres )randes ciudades donde el escritor actu eFisten museos a su /

memoria: !'an)'ai% Cantn y +e@$n. El de la primera es el m-s importante% AuiBporAue all$ escri(i la mayor parte de su o(ra. En ese museo se conser.an las pertenencias del escritor: desde su sila(ario y el pupitre escolar 'asta la o(ra Despus de morir, de ,o)ol% Aue traduc$a cuando le sorprendi la muerte% a(ierto el li(ro y marcada con una raya ro=a la ;ltima frase Aue alcanB a traducir. Esto sim(oliBa la sin)ular uni.ersalidad de u !in: erudito e in.esti)ador de la anti)ua cultura c'ina% fue tam(in un )ran conocedor y di.ul)ador de la literatura occi" dental en su pa$s. Cuando Bernard !'aS .isit C'ina Auiso conocer a u !in% cuyas o(ras ya 'a($an sido traducidas en Europa% y lo in.it a .isitarlo en su 'otel de !'an)'ai: al escritor .estido con su )astada t;nica de profesor no lo de=aron entrar en el lu=oso 'otel% dada su do(le condicin de c'ino y de po(re. Tu.o Aue (a=ar Bernard !'aS para Aue u !in pudiera su(ir a su departamento. En esa terri(le dcada del 7J fue cuando u !in escri(i en !'an)'ai sus oc'o Antiguos relatos vueltos a contar, a los Aue pertenece DEl .uelo a la lunaD. El persona=e principal de este relato es Ri% tam(in un 'roe tradicional% arAuero le)endario Aue caBa(a enormes ti)res mientras se alimenta(a con patas de oso% y Aue en el relato pasa 'am(re y de(e alimentarse con cuer.os. Tanto saAuearon a ese pue(lo GAue caus la admiracin de <arco +olo y de <ateo 5icciG los imperios europeos Aue lo con.irtieron en territorio de 'am(runas y desolada muerte.

La antologa os materiales de este li(ro son deudores de al)unos de mis tra(a=os anteriores dedicados a este pue(lo Aue muc'o admiro% en particular: Cuentos de la dinasta Tang CBuenos Aires% Capricornio% 19>/E% As escriben los chinos. Desde la tradici n oral hasta nuestros das CBuenos Aires% 6rion% 198>E y D:ieB mil a?os de escritura c'inaD% eFtenso art$culo pu(licado en la re.ista meFicana Circulo Abierto% en no.iem(re de 1988. En esta ocasin% deli(eradamente 'e prescindido de toda referencia erudita% tanto para no fati)ar al lector con acotaciones infinitas Ge in;tiles casi siempre% dado lo ale=ado de nuestros respecti.os conteFtos 'istricosG como para de=arlo li(rado al puro )oce esttico% al ritmo pleno del relato. Tam(in y correlati.amente% 'e (uscado recortar la Bona m-s anti)ua de la narrati.a c'ina% pero destacando su .ertiente popular y (ullente% antes Aue la m-s cl-sica y do)m-tica. !ernardo "ordon

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I CUE TOS %"I$ITI!OS

%ALILLOS #E $A"FIL
Cuando C'u% ;ltimo rey de la dinast$a C'an)% orden Aue de un marfil de inmenso .alor se le fa(ricaran palillos para comer% su t$o y conse=ero% el pr$ncipe Ki% se mostr sumamente triste y preocupado. os palillos de marfil no pueden usarse con taBones y platos de (arro cocido: eFi)en .asos tallados en cuernos de rinoceronte y platos de =ade% donde en .eB de cereales y le)um(res de(en ser.irse man=ares eFAuisitos% como ser colas de elefante y fetos de ti)re. le)ado a esto% dif$cilmente el rey estar$a dispuesto a .estir telas (urdas y .i.ir (a=o un tec'o de pa=a: encar)ar$a sedas y mansiones lu=osas. G<e inAuieta adonde conducir- todo eso Gdi=o el pr$ncipe Ki. Efecti.amente% cinco a?os despus el rey C'u de la dinast$a C'an) asola(a el reino para colmar sus despensas con todas las eFAuisiteces% tortura(a a sus s;(ditos con 'ierros cadentes% y se em(ria)a(a en un la)o de .ino. R de este mo" do perdi su reino.

+A O TE ,O CASCA"AS %A"A $IS CE"#OS


a monta?a #ef; Aueda a poca distancia de nuestra aldea. All$% cerca de un peAue?o la)o% eFiste un templo conocido como el de la madre Kan). Ladie sa(e en Au poca .i.i la madre Kan)% pero los .ie=os cuentan Aue era una mu=er Aue fa(rica(a y .end$a a)uardiente. Hn mon=e tao$sta ten$a la costum(re de ir a (e(er a crdito en su casa. a ta(ernera no parec$a prestarle mayor atencin a esa demora en el pa)o: el mon=e se presenta(a y ella lo ser.$a de inmediato. Hn d$a el tao$sta di=o a la madre Kan): G&e (e(ido .uestro a)uardiente% y como no ten)o con Au pa)-roslo% .oy a ca.ar un poBo. Cuando termin el poBo se dieron cuenta de Aue conten$a un (uen a)uardiente. GEs para pa)ar mi deuda Gdi=o el mon=e% y se fue. :esde aAuel d$a la mu=er no tu.o necesidad de 'acer a)uardiente. !er.$a a sus clientes el licor Aue saca(a del poBo% muc'o me=or Aue el Aue anteriormente fa(rica(a con cereal fermentado. !u clientela aument enormemente. En tres a?os 'iBo una )ran fortuna de decenas de miles de onBas de plata. :e impro.iso un d$a .ol.i el mon=e. a mu=er le a)radeci efusi.amente. GMEs (ueno el a)uardienteO Gle pre)unt el mon=e. G!$% el a)uardiente es (ueno GadmitiG. P -stima Aue como no fa(rico el a)uardiente% ya no ten)o cascaras de cereal para alimentar a mis cerdosQ 5indose% el tao$sta tom el pincel y escri(i en el muro de la casa: La pro#undidad del cielo no es nada, el coraz n humano es in#initamente m$s hondo. %l agua del pozo se vende por aguardiente, pero la mu&er se lamenta de no tener cascaras para sus cerdos. Terminado su cuarteto% el mon=e se fue% y del poBo slo sali a)ua.

-%A"A .UE A#ULA"/


Hn 'om(re rico y un 'om(re po(re con.ersa(an: G!i yo te diera el .einte por ciento de todo el oro Aue poseo% Mme adular$asO G pre)unt el rico. GEl reparto ser$a demasiado desi)ual para Aue t; merecieras mis cumplidos G contest el po(re. GMR si yo te diera la mitad de mi fortunaO GEntonces ser$amos i)uales% Mcon Au fin adularteO GMR si yo te lo diera todoO8 GEn ese caso% Pno .eo Au necesidad tendr$a de adularteQ

LLO"A #O LA $UE"TE #E U A $A#"E


a madre de un 'om(re Aue .i.$a al este de la ciudad muri y l llor su muerte% pero su llanto no sona(a suficientemente triste. Al .er esto% el 'i=o de una mu=er Aue .i.$a al oeste de la ciudad di=o a su madre: GM+or Au no os mor$s prontoO 6s prometo lloraros con )ran desconsuelo. !er- dif$cil Aue un 'om(re Aue desea la muerte de su madre pueda llorarla amar)amente.

EL 0O""O .UE A%"O!EC1O EL %O#E" #EL TI,"E


Hn ti)re apres a un Borro. GA m$ no me puedes comer Gdi=o el BorroG. El Emperador del Cielo me desi)n rey de todos los animales. !i me comes% el Emperador te casti)ar- por deso(edecer sus rdenes. R si no me crees% .en conmi)o. 4er-s cmo todos los animales 'uyen apenas me .en y nadie se acerca. El ti)re accedi a acompa?arlo y apenas los otros animales los .e$an lle)ar% escapa(an. El ti)re crey Aue tem$an al Borro y no se da(a cuenta Aue escapa(an por l.

EL !E #E#O" #E LA 0AS + ESCU#OS


En el 5eino de C'u .i.$a un 'om(re Aue .end$a lanBas y escudos. G<is escudos son tan slidos Gse =acta(aG Aue nada puede traspasarlos. <is lanBas son tan a)udas Aue nada 'ay Aue no puedan penetrar. GMNu pasa si una de .uestras lanBas c'oca con uno de .uestros escudosO G pre)unt al)uien. El .endedor no supo Aue contestar.

EL $U"O #ES$O"O A#O


&a($a una .eB un 'om(re rico en el 5eino de !un). :espus de un a)uacero el muro de su casa empeB a desmoronarse. G!i no repar-is ese muro Gle di=o su 'i=oG por a'$ puede entrar un ladrn. Hn .ie=o .ecino le 'iBo la misma ad.ertencia. 9

AAuella misma noc'e le ro(aron una )ran suma de dinero al 'om(re rico% Auien elo)i la inteli)encia de su 'i=o% pero desconfi de su .ie=o .ecino.

LA SOS%EC1A
Hn 'om(re perdi su 'ac'a y sospec' del 'i=o de su .ecino. 6(ser. la manera de caminar del muc'ac'o: eFactamente como un ladrn. 6(ser. la eFpresin del =o.en: como la de un ladrn. 6(ser. tam(in su forma de 'a(lar: i)ual a la de un ladrn. En fin% todos sus )estos y acciones lo denuncia(an culpa(le del 'urto. +ero m-s tarde encontr su 'ac'a en un .alle. R despus% cuando .ol.i a .er al 'i=o de su .ecino% todos los )estos y acciones del muc'ac'o parec$an muy diferentes de los de un ladrn.

CO$O SE %ESCA

CALA$A"ES

El calamar tiene oc'o (raBos Aue puede reple)ar so(re su ca(eBa: de tal modo se esconde de cualAuier enemi)o. +ara prote)erse me=or suelta adem-s un l$Auido muy ne)ro% la famosa tinta Aue le sir.e para ocultarse al menor peli)ro. Cuando los pescadores .en Aue el a)ua se pone ne)ra ec'an la red y as$ pescan f-cilmente a los calamares.

LOS BA"COS !IE2OS


Cuando Ru i"si a(andon la capital para re)resar a su pue(lo natal% el primer ministro puso un funcionario a su disposicin para Aue lo acompa?ara y le di=o: GEle)id para .uestro .ia=e el (arco del )o(ierno Aue m-s os a)rade. El d$a de la partida% Ru i"si fue el primero en lle)ar al em(arcadero. &a($a all$ .arios miles de em(arcaciones amarradas a lo lar)o de la ri(era. Todo esfuerBo para reconocer los (arcos del )o(ierno le result in;til. Cuando lle) el funcionario Aue de($a acompa?arlo% le pre)unt: GPAAu$ 'ay tantos (arcosQ MCmo distin)uir los del )o(iernoO GLada m-s f-cil Gcontest el funcionarioG. AAuellos Aue tienen el toldo a)u=ereado% los remos Aue(rados% y las .elas ras)adas% son todos (arcos del )o(ierno. Ru i"si le.ant sus o=os al cielo y suspirando se di=o a s$ mismo: DLo es de eFtra?ar Aue el pue(lo sea tan misera(le. PEl emperador se)uramente tam(in lo considera como propiedad del )o(iernoQD

EL AS O #E KUIC1U
Lunca se 'a($a .isto un asno en Kuic';% 'asta el d$a en Aue un eFcntrico% -.ido de no.edades% se 'iBo lle.ar uno por (arco. +ero como no supo en Au utiliBarlo% lo solt en las monta?as. Hn ti)re% al .er a tan eFtra?a criatura% lo tom por una di.inidad. o o(ser. escondido en el (osAue% 'asta Aue se a.entur a a(andonar la sel.a% manteniendo siempre una prudente distancia. 1J

Hn d$a el asno re(uBn lar)amente y el ti)re ec' a correr con miedo. +ero se .ol.i y pens Aue% pese a todo% esa di.inidad no de($a de ser tan terri(le. Ra acostum(rado al re(uBno del asno% se le fue acercando% pero sin arries)arse m-s de la cuenta. Cuando ya le tom confianBa% comenB a tomarse al)unas li(ertades% roB-ndolo% d-ndole al);n empu=n% molest-ndolo a cada momento% 'asta Aue el asno% furioso% le propin una patada. DAs$ Aue es esto lo Aue sa(e 'acerD% se di=o el ti)re. R saltando so(re el asno lo destroB y de.or. P+o(re asnoQ +arec$a poderoso por su tama?o% y temi(le por sus re(uBnos. !i no 'u(iese mostrado todo su talento con la coB% el ti)re feroB nunca se 'u(iera atre.ido a atacarlo. +ero con su patada el asno firm su sentencia de muerte.

EL !IE2O TO TO .UE T"ASLA#O LA $O TA3A


as monta?as Tai=an) y Kuan); forman un maciBo de unos dos mil metros de altura. En su .ertiente norte .i.$a un campesino de casi 9J a?os% conocido con el apodo de 4ie=o Tonto. !u casa se encontra(a frente a la monta?a% y cuando sal$a a otro lu)ar se .e$a o(li)ado a dar )randes .ueltas Aue le causa(an muc'as molestias. Hn d$a reuni a toda su familia y di=o: GEstas monta?as nos cortan el camino y dificultan nuestras idas y .enidas. Entonces todos =untos trataremos de sacarlas del medio. :e este modo 'aremos un camino (ien derec'o y no tendremos Aue dar tantas .ueltas para ir a la ciudad. Todos apro(aron. !olamente su .ie=a mu=er eFpres dudas: G<e )ustar$a sa(er cmo .as a arre)l-rtelas. Creo Aue si ya te faltan las fuerBas para aplanar un simple mont$culo de tierra% te resultar- imposi(le terminar con estas altas monta?as. Tam(in pre)unto: M:nde meter-n tantas piedrasO e respondieron: G as ec'aremos al mar. Al d$a si)uiente el 4ie=o Tonto con sus 'i=os y nietos partieron con (alancines y canastos y comenBaron a tra(a=ar duro% ca.ando la tierra y lle.ando las piedras 'asta el mar. Hna .iuda de la .ecindad ten$a un 'i=o de siete a oc'o a?os y tam(in l fue de la partida. A orillas del 5$o Amarillo .i.$a un anciano con fama de inteli)ente% a Auien llama(an 4ie=o !a(io% y Aue se re$a de los esfuerBos del 4ie=o Tonto. Hn d$a le di=o: GPLo 'ay derec'o de ser tan tontoQ 4ie=o como eres% apenas tienes fuerBas para arrancar las 'ier(as del suelo. MCmo se te ocurre entonces remo.er tanta tierra y piedras con la pretensin de ec'ar a(a=o las monta?asO El 4ie=o Tonto detu.o su tra(a=o% lanB un profundo suspiro y respondi: GP5ealmente eres un simple de esp$rituQ Tu ca(eBa .ale menos Aue la del 'i=o de mi .ecina% Aue siendo un ni?o comprende nuestro tra(a=o y nos ayuda. Es cierto Aue ya soy .ie=o y no me Auedan muc'os a?os de .ida% pero despus de mi muerte Auedar- mi 'i=o% a Auien suceder- mi nieto% Auien a su .eB tendr- tam(in un 'i=o y un nieto. :urante todo ese tiempo las monta?as no 'a(r-n crecido siAuiera una pul)ada% entonces% Mpor Au no .amos a terminar el tra(a=o de 11

trasladar la monta?aO El 4ie=o !a(io no pudo contestar nada al 4ie=o Tonto. Del i Tse% obra de Li 'u()u *a+o ,-- a. C..

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II CUE TOS CO FA TAS$AS

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#E CO$O TC1E %E ,- IE A1U+E TO AL FA TAS$A #E U A A1O"CA#A


'uan /ei *dinasta Tsing. El se?or Tc'en +en)"nien% antes de 'acerse cle(re mantu.o relaciones muy amistosas con su paisano i 3u. Hna noc'e de oto?o .isit a su ami)o para c'arlar a la luB de la luna. etrado sin fortuna% i inform a su ami)o: GEn .ano ped$ a mi mu=er Aue nos tu.iera al)o de (e(er. +ero no me doy por .encido. Esprame un instante: ir cerca a traer .ino para (rindar en tu compa?$a por este ma)n$fico claro de luna. Tc'en Aued solo. A(ri una seleccin de poemas de su ami)o y se puso a leerlos en espera de la .uelta del anfitrin. En ese instante la puerta se a(ri y apareci una mu=er .estida de aBul% con el ca(ello re.uelto. :e inmediato perci(i la presencia del .isitante e 'iBo el )esto de retirarse. Tc'en la tom por una pariente de su ami)o% tur(ada por su presencia% y se dio .uelta con discrecin para de=arla pasar. En.alentonada de pronto% la mu=er dio media .uelta y escondi (a=o el marco de la puerta un o(=eto Aue lle.a(a disimuladamente en la man)a. :espus% con paso precipitado se .ol.i 'acia el departamento del fondo. El .isitante% intri)ado% inspeccion el marco y descu(ri una cuerda ensan)rentada Aue desprend$a un olor ftido. Comprendi entonces Aue aAuella mu=er era el fantasma de una a'orcada. Tc'en tom la cuerda% la )uard en la ca?a de su (ota y esper en su lu)ar. +oco despus la mu=er desmelenada .ol.i para (uscar la cuerda y no la pudo 'allar. 3uriosa% se lanB con un aullido 'acia el .isitante: GP:e.ol.edme esa cosaQ GMNu cosaO Gse asom(r Tc'en. !in responder% la mu=er se puso r$)ida% redonde sus la(ios y lanB so(re Tc'en un soplo Aue lo 'el 'asta los 'uesos e 'iBo .acilar la llama de la l-mpara% Aue se aBul como pronta a apa)arse. Tc'en% aterido% sinti casta?etear sus dientes y eriBarse sus ca(ellos. +ero sin perder la san)re fr$a se di=o: D!i un fantasma sa(e soplar% Mpor Au no puedo 'acerlo yo tam(inOD R al instante% aspir lar)amente y lanB so(re el fantasma un poderoso soplo Aue lo traspas como si fuese puro 'umo. El primer soplo a)u=ere el pec'o del fantasma% el se)undo atra.es su .ientre% y el tercero (orr su ca(eBa pati(ularia. El resto se esfum como una 'umareda% sin de=ar el menor rastro. <omentos despus el anfitrin .ol.i con un frasco de .ino y pas a la otra 'a(itacin. 4ol.i inmediatamente% tur(ado% lanBando )ritos de 'orror su mu=er termina(a de a'orcarse so(re el lec'o. GLo te desesperes Gle di=o Tc'en% radiante de satisfaccinG% la cuerda maldita a;n la ten)o en la (ota. El anfitrin% informado de todo lo ocurrido% le ro) socorrer a la des)raciada% Aue r-pidamente recuper el conocimiento despus de unos tra)os de t de =en=i(re. Apenas sintise resta(lecida% y apurada por muc'as pre)untas% eFplic: G<i marido% cada d$a m-s 'ospitalario a pesar de nuestros apuros econmicos% me arranc esta noc'e mi ;ltimo peinetn para ir a cam(iarlo por .ino. Como el .isitante se encontra(a en el saln% esta(a o(li)ada a a'o)ar en silencio todo mi despec'o. En ese momento apareci una mu=er des)re?ada% dicindome Aue era nuestra .ecina. <e cont Aue mi marido 'a($a tomado mi =oya% no para comprar

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.ino% sino para ir a =u)ar en un tu)urio. :e m-s est- deciros cmo estas pala(ras aumentaron mi pena. Esta(a sola en plena noc'e% sintiendo la ausencia de mi marido y confundida con la presencia de un eFtra?o% a Auien no ten$a el .alor de enfrentar para decirle Aue se fuese. Esa mu=er =unt sus manos en forma de c$rculo y me di=o: D+or aAu$ se pasa al +ara$soD. Trat de introducir all$ la ca(eBa% pero ese c$rculo se des'iBo muc'as .eces. a mu=er% impaciente% me di=o entonces Aue i(a a (uscar la cuerda de Buda% para Aue yo me con.irtiese tam(in en Buda. Ella no .ol.i nunca y fueron ustedes Auienes lle)aron para socorrerme. De A0uello 0ue no habl Con#ucio

#E CO$O TI ,-%O AT"A%O A U FA TAS$A


Dinasta 1eiy Tsin Cuando a;n era =o.en% !on) Tin)"po% natural de Lan"yan)% se encontr de noc'e con un fantasma en pleno campo. GMNuin sois .osO Gpre)unt. GHn fantasma% se?or. Este a su .eB le pre)unt: GMR .osO GHn fantasma% como .os Gminti !on). GMAdonde .aisO GA Kuan)c'. GPNu casualidadQ Ro tam(in. <arc'aron =untos .arios @ilmetros. GAndar as$ lle.a muc'o tiempo y se 'ace fati)oso. MLo ser$a me=or car)arnos por turno uno al otroO Gsu)iri el fantasma. G<uy (uena idea Gapro( !on). +ara comenBar% el fantasma lo car) durante un lar)o trec'o. G6s encuentro muy pesado Gse asom(r el fantasmaG. M!ois realmente un espectroO G!oy un espectro reciente Grespondi !on)G. +or eso a;n soy pesado. A su .eB car) al fantasma% Aue no pesa(a a(solutamente nada. R as$ si)uieron por el camino% car)ando uno al otro por turno. GComo soy un nue.o aparecido Go(ser. !on)G a;n no s lo Aue m-s de(emos temer los fantasmas. G&ay una sola cosa de Aue de(emos cuidarnos: Aue un 'om(re nos escupa. !i)uiendo el camino% lle)aron a un arroyo. !on) in.it al fantasma a Aue lo atra.esara primero. As$ lo 'iBo% sin pro.ocar el menor ruido. En cam(io !on) atra.es la corriente con un )ran al(oroto de a)ua re.uelta. GM+or Au 'acis tanto ruidoO Gpre)unt el fantasma. GLo 'ace muc'o tiempo Aue 'e muerto Grespondi !on) para tranAuiliBar al fantasmaG. +or eso a;n no ten)o el '-(ito de caminar so(re el a)ua. 6s rue)o perdonis mi torpeBa. Cuando se aproFimaron a la ciudad de Kuan)c'% !on) car) al fantasma so(re su espalda y lo mantu.o all$ fuertemente a)arrado. El fantasma se puso a )ritar% suplicando a !on) Aue lo de=ara en el suelo. +ero sin inAuietarse por esos )ritos% !on) apur el paso 'acia la ciudad. Cuando de= al fantasma en el suelo ya

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'a($a tomado la forma de un cordero. :espus de escupirlo% para e.itar Aue tomara otra forma% !on) se apresur a .enderlo. R se fue% enriAuecido en mil Auinientas monedas. En su poca% el no(le C'e Tson) coment el 'ec'o en los si)uientes trminos: D!on) Tin)"po 'iBo al)o inme=ora(le: )an mil Auinientas monedas .endiendo un fantasmaD. De Cuentos e2tra+os

TIE

%U-$A
"i 'un *dinasta Tsing.

Tien +u"man% sir.iente de una )ran=a% se eFtra.i una noc'e en un lu)ar desierto eriBado de tum(as. TropeB con una cala.era% la cual sil( entre dientes: GP<aldito seasQ P<e pisaste la caraQ 5;stico pero .aliente% Tien +u"man replic: GMNuin te manda ponerte en mi caminoO GAl)uien me puso aAu$ Gmurmur el cr-neoG. Lo es mi deseo cerrarte el camino. GMEntonces por Au no maldices a Auien te puso aAu$O Gapostrof Tien% furioso. GEs Aue el causante de mi des)racia es 'om(re de muc'a suerte y no le presta nin)una atencin a los maleficios. GMTe atre.es a decirme Aue soy un 'om(re de mala suerteO GeFclam Tien% a la .eB indi)nado y di.ertidoG. +or otra parte% Mte parece (ien temer al afortunado y perse)uir al des)raciadoO GT; tam(in eres 'om(re de suerte Gdi=o la cala.era% lloriAueandoG. +or eso no me atre.$ a em(ru=arte% y me content con diri)irte al)unas pala(ras para intimidarte. MAcaso no sa(es Aue el mundo est- acostum(rado a temer al afortunado y 'ostiliBar al des)raciadoO As$ proceden los 'om(res. M+or Au te indi)nas si los esp$ritus 'acen lo mismoO +or fa.or% te a)radecer toda la .ida si me sacas de aAu$ y me colocas en un lu)ar se)uro% donde nadie me pise la ca(eBa. Tien prosi)ui su camino como si nada 'u(iese ocurrido% y nunca m-s .ol.i a tener otros encuentros molestos. De /emorias de la choza 'u 1ei.

+UA TC1E-+U
Lieu 'i()ing *dinasta del 3ur y del 4orte. Hn d$a% cuando se diri)$a al eFcusado% Ruan Tc'e"yu fue prota)onista de un 'ec'o sin)ular. A su lado sur)i un fantasma )i)antesco% de m-s de dieB pies de altura% de teB ne)ra y o=os inmensos% .estido con una casaca ne)ra y cu(ierto por un (onete plano. !in tur(arse de modo al)uno% Ruan Tc'e"yu conser. toda su san)re fr$a.

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G a )ente suele decir Aue los fantasmas son feos Gdi=o con la mayor indiferencia% diri)iendo una sonrisa a la aparicinG. PR esa )ente tiene toda la raBnQ El fantasma% a.er)onBado de su fealdad% desapareci. De Cuentos de este mundo y del m$s all$.

TSUEI $I ,-KO
Tai(5u *dinasta Tang. Tsuei <in)"@o% natural del distrito de +olin) se conduc$a como un 'om(re 'onesto y responsa(le Aue nada tiene Aue temer a esp$ritus y di.inidades. A la edad de dieB a?os falleci por enfermedad repentina% pero pudo ser resucitado diecioc'o a?os despus. !e);n ale)% su con.ocatoria al imperio de la muerte slo se de(i a un lamenta(le error. :espus de un a?o de reclamos y s;plicas% decidieron Aue pod$a irse. GEfecti.amente% tienes el derec'o de .ol.er al mundo de los .i.os Gle di=o el rey de los muertosG. +or des)racia tu cuerpo ya est- descompuesto. MNu 'acerO Tsuei suplic al rey Aue lo resucitara. G!i aceptas retornar a la .ida por medio de la metempsicosis Gle propuso el reyG te colmar de riAueBas y 'onores. +ero frente al =ustificado rec'aBo de Tsuei <in)"@o% cuyas protestas resulta(an dif$ciles de replicar% el rey se .io a(ocado a un pro(lema sumamente delicado. :espus de lar)as consultas y apurado por los reiterados reclamos del muerto por error% el rey no pudo 'acer otra cosa Aue mandar (uscar un filtro mila)roso en el 5eino de 6ccidente. Transcurrieron muc'os a?os antes de Aue ese filtro lle)ara a sus manos. !e lo aplicaron al esAueleto de Tsuei <in)"@o% Aue .ol.i a cu(rirse de carne% con eFcepcin de los pies% donde los 'uesos si)uieron a la .ista. A continuacin de este suceso% los familiares del difunto lo .ieron m-s de una .eB en sue?os% comunic-ndoles su resurreccin. Como insisti en aparecer en sue?os% decidieron a(rir el ata;d% y en efecto lo encontraron resucitado. !u con.alecencia dur m-s de un mes. En el imperio de los muertos% Tsuei tu.o oportunidad de compro(ar en su eFpediente Aue en .ida de($a ser nom(rado prefecto dieB .eces. En consecuencia solicit car)os peli)rosos% despreciando y (url-ndose de las cosas so(renaturales% en conocimiento de los trminos en Aue esta(a fi=ado su destino. Lom(rado prefecto de !iutc'u% se traslad a la capital% instal-ndose en el palacio de la prefectura% cuya sala de audiencia ten$a fama de em(ru=ada. &ac$a tiempo Aue 'a($a sido a(andonada por los otros prefectos. !e dec$a Aue ese pa(elln fue 'a(itado en otros tiempos por &sian) Ru. +ero desde su lle)ada% Tsuei orden restaurarlo y lo con.irti en su sala de audiencia. Hn d$a% una potente .oB conmo.i todo el edificio. GPAAu$ estoy yo% el rey palad$n del reino Tc'u del 6esteQ Gtron la .oBG% MNuin es ese Tsuei <in)"@o Aue se atre.e a suplantarme en mi palacioO GPEres todo un misera(le% &sian) RuQ Gopin flem-tico el prefectoG. <ientras esta(as .i.o no fuiste capaB de contener a iu +an)% Auien conAuist el imperio y se con.irti en Emperador de los &an. MR a'ora% muerto% .ienes a disputar a Tsuei

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<in)"@o esta 'a(itacin ruinosaO +or otra parte% siendo rey 'as ca$do en el r$o Ku. Te 'an cortado la ca(eBa% y la eFpusieron al mismo tiempo Aue tu cuerpo% pero en puntos distantes de muc'as docenas de miles de lis. AunAue a'ora )oces de al)unos poderes so(renaturales% no ser yo Auien te ten)a miedo. :i=o esto y aAuella .oB poderosa se apa). :esde entonces el palacio fue eForciBado. Transcurrieron al)unos a?os y Tsuei fue nom(rado prefecto de &uatc'. os .ecinos Aue .i.$an cerca del templo consa)rado a los esp$ritus de la monta?a &u- sorprendieron al caer la noc'e un inslito mo.imiento en el templo. Al)unos curiosos se acercaron a espiar y .ieron Aue el patio esta(a iluminado con antorc'as. 4arios centenares de fantasmas en formacin de parada% reci(ieron de un se?or la orden de escoltar a la futura esposa del tercer 'i=o del amo% con la consi)na de no producir nin);n ruido Aue fuese suscepti(le de irritar al prefecto Tsuei. GPLunca nos atre.eremos a 'acerloQ Grespondieron los fantasmas. El destacamento parti y todo .ol.i a sumirse en el silencio. De 3elecci n de relatos sobrenaturales.

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III CUE TOS #E LA #I AST4A TA ,

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EL #E""OC1A#O" + EL AL.UI$ISTA
Li 5u(yen Tu Tse"c'uen .i.i al final de la dinast$a de los Tc'ue del Lorte C//8"/81E y al comienBo de la dinast$a de los !uei C/81">18E. En su =u.entud% derroc' sin medida% y nunca Auiso preocuparse por sus intereses. Esencialmente eFtra.a" )ante% (e(edor y li(ertino% en poco tiempo disip toda su fortuna. Entonces se diri)i a sus familiares y conocidos% pero todos lo rec'aBaron por su conocida poltroner$a. Hn d$a de in.ierno% cu(ierto de 'arapos y con el .ientre .ac$o% .a)a(undea(a por la capital sin tener nada donde cla.ar el diente. El crep;sculo lo sorprendi sin sa(er Au 'acer. !e detu.o en la puerta occidental del <ercado del Este% transido de fr$o y 'am(re. Ele. la .ista al cielo y comenB a lanBar suspiros de lamento. !e le acerc un .ie=o% Aue se apoya(a en un (astn. GM+or Au os lament-isO Entonces Tu le cont todo% ec'ando pestes contra la indiferencia de sus familiares y ami)os. !u rostro eFpresa(a una )ran clera. GMCu-nto dinero necesit-is para solucionar .uestra situacinO Gpre)unt el .ie=o. G+odr$a arre)larme con treinta o cincuenta mil sapecas Gdi=o Tu. GLo es nada Greplic el .ie=oG. +edid otra cantidad. GCien mil. GLo me parece suficiente. GHn milln. GEs poco. GTres millones. GAs$ est- me=or Gapro( el .ie=o. :el interior de su man)a retir al)o de dinero y le di=oG: AAu$ tenis para esta noc'e. <a?ana a mediod$a os espero en el &otel de los +ersas. !ed puntual. Al d$a si)uiente Tu cumpli la cita con la mayor eFactitud. El .ie=o le entre) los tres millones y parti sin decir siAuiera su nom(re. 3rente a esta s;(ita riAueBa% el )usto por el despilfarro .ol.i a encenderse en el coraBn de Tu% Auien se crey ase)urado para siempre de no caer en la miseria. ComenB a comprar ca(allos so(er(ios y tra=es suntuosos% dedicando todo el tiempo a (e(er en compa?$a de ale)res (ri(ones% a ofrecer conciertos% a cantar y danBar en el (arrio de las cortesanas. Lunca se le cruB la idea de Aue de($a administrar su fortuna. :os a?os despus% su (olsa comenB a a)otarse poco a poco. CarroBa% ca(allos% tra=es% todo ese lu=o fue cam(iado por (ienes cada .eB m-s modestos. +as del ca(allo al asno% y del asno a la marc'a a pie. Luestro derroc'ador lo 'iBo tan (ien Aue poco tiempo despus se encontr otra .eB en la calle. :e nue.o% sin sa(er Au 'acer% se puso a )emir delante de la puerta del mercado. *nmediatamente apareci el .ie=o% Auien lo tom de la mano y le di=o: GMNu pasO P6tra .eB reducido a la ;ltima miseriaQ +ero yo os ayudar. MCu-nto os 'ace faltaO Tu sent$ase demasiado a.er)onBado para atre.erse a responder% pero el .ie=o lo apur tanto Aue muy confuso termin por aceptar el ofrecimiento de ayuda. Entonces el .ie=o le di=o:

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G<a?ana a mediod$a id al mismo lu)ar Aue la otra .eB. All$ fue Tu% lleno de .er)IenBa% y reci(i dieB millones. Antes de reci(ir esa suma% tom la firme resolucin de lanBarse de lleno en el mundo de los ne)ocios y de=ar atr-s en riAueBas a todos los Cresos del mundo. +ero una .eB Aue tu.o el dinero en la mano% el coraBn le 'a(l de otro modo y Tu cay de nue.o en la .ida de placer. Al ca(o de tres% o cuatro a?os a lo sumo% .ol.i a encontrarse m-s po(re Aue nunca. Hna .eB m-s% encontr al .ie=o en el mismo lu)ar. A(rumado de .er)IenBa% se .ol.i so(re sus pasos% tap-ndose el rostro con las manos. El .ie=o lo detu.o tom-ndolo del (raBo: GP6'Q P!ois desafortunado para los ne)ociosQ Esta .eB le entre) la suma de treinta millones y le di=o: G!i esto no os sal.a de .uestra mala suerte% Auiere decir Aue sois realmente incura(le. Tu se di=o a s$ mismo: D le. una .ida de li(ertino y mal)ast todas mis riAueBas. Ladie entre mis ricos familiares me tendi al)una .eB la mano2 solamente este .ie=o me ofreci dinero tres .eces. MCmo demostrarle mi a)radecimientoOD Entonces propuso: GCon esta suma podr 'acer muc'o (ien en el mundo. Cuidar Aue no le falte a(ri)o y comida a la .iuda y al 'urfano% y de tal modo espero ser a(suelto ante la moral. GEsto =ustamente espera(a de .os Grespondi el .ie=oG. Hna .eB arre)lados .uestros ne)ocios% .enid a .erme el a?o prFimo% el d$a Auince de la sptima luna% a la som(ra de los ene(ros )emelos% frente al templo tao$sta. Como la mayor$a de las .iudas y los 'urfanos de sus deudos se encontra(an al sur de la re)in &u% Tu fund su o(ra en Ran)tc'. All$ compr cien 'ect-reas de (uenos arroBales% edific una )ran casa en el po(lado% y construy m-s de cien asilos so(re los caminos principales% donde fueron aco)idos muc'as .iudas y 'urfanos. ,estion matrimonios para sus so(rinos y so(rinas% y reuni en el cementerio ancestral las ceniBas de los miem(ros de su familia enterrados en otros lu)ares. :e tal modo se mostr reconocido 'acia sus (enefactores% e implaca(le con respecto a sus .ie=os enemi)os. Hna .eB liAuidados sus ne)ocios% en el d$a fi=ado se diri)i al templo. Encontr al .ie=o cantando a la som(ra de los dos ene(ros y =untos su(ieron 'asta el pico Runte de la monta?a &u-. :espus de 'a(er recorrido una Auincena de @ilmetros% lle)aron frente a un edificio imponente% Aue ten$a al)o de so(renatural. Encima planea(an nu(es color arco iris y re.olotea(an los fniF y las ci)Ie?as. En lo alto de la sala central 'a($a un 'orno de alAuimista% de m-s de nue.e pies de altura% de donde se escapa(an llamas .ioletas% lanBando resplandores Aue atra.esa(an las .entanas. Lue.e .$r)enes de =ade rodea(an el 'orno% con un dra)n apostado delante% y un ti)re (lanco detr-s. Era la 'ora de la ca$da del sol. El .ie=o se Auit su tra=e de profano y apareci con sus atri(utos de sacerdote tao$sta% capa ro=a y som(rero amarillo. e ofreci al no.icio tres p$ldoras de )ui=arros (lancos y un cu(ilete de .ino% dicindole Aue los tra)ara r-pidamente. :espus lo 'iBo sentarse so(re una piel de ti)re% eFtendida en el costado oeste y frente al oriente. R entonces le 'iBo esta especial recomendacin: GLi una sola pala(ra: aunAue sean dioses% demonios% .ampiros% (estias feroces% 'orrores del infierno% familiares encadenados y torturados con mil dolores% todo es ilusin. Es preciso no mo.erse% ni 'a(lar. +ermaneced tranAuilo y firme. 5ecordad en cualAuier circunstancia lo Aue termino de deciros. 71

:espus se retir. Cuando Tu mir 'acia el patio% slo alcanB a .er un )ran c-ntaro lleno de a)ua. Apenas desapareci el sacerdote% sur)ieron millares de ca(alleros y carros de )uerra% eriBados de lanBas y (anderas% Aue llena(an .alles y monta?as con un clamor Aue 'ac$a tem(lar el cielo y la tierra. !u )eneral$simo% de m-s de dieB pies de altura% esta(a% i)ual Aue su ca(al)adura% acoraBado con una resplandeciente armadura dorada. A la ca(eBa de centenares de )uardias con arcos tendidos y espadas desnudas% el )i)ante a.anB por la sala% .ociferando: GMNuin eresO MCmo te atre.es a enfrentarmeO R los )uerreros rodearon a Tu% (landiendo sus armas% apremi-ndole a Aue di=era su nom(re y la raBn de su pre" sencia. +ero Tu no de= escapar una sola s$la(a. Enfurecidos por su silencio se pusieron a )ru?ir y (ramar como una tormenta: GMNu esperamosO PA sacarle los o=os y cortarle la ca(eBaQ Como Tu no respondi nada% el =efe se enfureci 'asta la locura% pero termin por irse. 5epentinamente aparecieron ti)res% dra)ones% perros sal.a=es% leones% .$(oras% por millares% ru)iendo% sil(ando% a(alanB-ndose so(re l% (uscando aplastarlo y de.orarlo. +ero Tu permaneci impertur(a(le y todo eso se des.aneci. :e repente comenB a caer una llu.ia torrencial. os rayos des)arra(an las tinie(las% tor(ellinos de llamas se ele.a(an por doAuier% y los rel-mpa)os aBota(an el cielo de tal modo Aue resulta(a imposi(le a(rir los o=os. El patio no tard en encontrarse sumer)ido (a=o m-s de dieB pies de a)ua% y este .olumen% con la rapideB del rel-mpa)o y el (ramido del trueno% se .olc irresisti(lemente como una monta?a en erupcin% como un r$o Aue des(orda% y en un a(rir y cerrar de o=os se desplom a sus pies. +ero Tu permaneci sentado% impasi(le% y el dilu.io de inmediato desapareci. :espus .ol.i el )i)ante con un carcelero con ca(eBa de toro y otros 'orri(les demonios del infierno. +usieron un )ran caldero delante de Tu% mientras lo rodea(an amenaBantes picas% cuc'illos y tridentes. G!i dices tu nom(re te perdonamos la .ida GeFi)i el =efeG. En caso contrario te atra.esamos el coraBn y despus te ec'amos en el caldero. Como siempre% no respondi nada. Entonces tra=eron a su mu=er y la ec'aron al pie de la escalinata. !e?al-ndola con el dedo% le di=eron a Tu: G!i dices tu nom(res% la de=amos li(re. Tampoco 'u(o una respuesta. *nmediatamente se pusieron a fla)elar a la mu=er 'asta de=arla cu(ierta de san)re% a cla.arle flec'as% arranc-ndole pedaBos de carne% Auem-ndola con car(ones ardientes. !in ya poder a)uantar tanto sufrimiento% la mu=er le suplic% llorando y )ritando: GAunAue yo sea una mu=er (ien simple e indi)na de .uestro amor% sin em(ar)o os 'e ser.ido m-s de dieB a?os. AAu$ estoy atrapada por los demonios y condenada a sufrir estos suplicios insoporta(les. Lo me atre.er$a a pedir Aue por m$ .ay-is de rodillas a solicitar Aue sea perdonada. +ero una sola pala(ra Aue pronunciis es suficiente para Aue me concedan la .ida. Todo ser tiene un coraBn. M!er- posi(le Aue me rec'acis la )racia de decir una sola pala(raO En el patio% inundada de l-)rimas% ella continu insult-ndolo y maldicindolo. +ero Tu no le prest la menor atencin. GM:e modo Aue crees Aue no me atre.o a martiriBarlaO Gdi=o el =efeG. R orden a sus demonios Aue tra=eran un cuc'illo (ien afilado% y la despedaBaran cent$metro 77

por cent$metro% empeBando por los pies. !u mu=er comenB a lamentarse m-s fuerte Aue antes. Tu permaneci inconmo.i(le. GEste (andido es un (ru=o a.eBado. PLo 'ay Aue de=arlo salir con .idaQ Gdi=o el =efe. R orden Aue lo decapitaran. Con la ca(eBa separada del tronco% el alma de Tu fue conducida inmediatamente frente al 5ey de los *nfiernos. GMEs el (ru=o del pico RunteO Gpre)unt el 5eyG. PArro=adlo al infiernoQ Entonces le 'icieron sufrir toda clase de suplicios: le .ertieron (ronce fundido en la )ar)anta% fue )olpeado con una (arra de 'ierro% mac'acado en un mortero% triturado en un molino% arro=ado en un foso en llamas% 'er.ido en un caldero% o(li)ado a trepar por una monta?a de cuc'illos% a atra.esar un (osAue de espadas. +ero% recordando siempre las pala(ras del sacerdote% tu.o el .alor de soportar todos estos sufrimientos sin de=ar escapar un solo suspiro. Cuando los carceleros anunciaron Aue las prue(as de torturas 'a($an terminado% el 5ey di=o: GEste 'om(re es un canalla afeminado. En .eB de reencarnarlo en forma de 'om(re% ser- me=or con.ertirlo en mu=er e introducirlo en la familia del su(prefecto Kan) Kin del distrito de C'anf; en !on)c'. :e tal modo Tu renaci en un cuerpo de mu=er. En su infancia fue muy enfermiBa. !iempre de(i soportar los pinc'aBos de acupuntura y llenarse con amar)as tisanas. <uc'as .eces se cay de la cama o so(re la estufa. A pesar de todos los sufrimientos% la ni?a nunca de= escapar el menor suspiro. Al crecer se con.irti en una muc'ac'a (ella y encantadora% pero =am-s pronunci la menor pala(ra. !u familia la consider muda de nacimiento. A menudo insultada y 'umillada por al)unos de sus familiares% nunca replic ante cualAuier ofensa. u Kuei% un =o.en laureado% conmo.ido por su (elleBa% la pidi en matrimonio por intermedio de un casamentero. Al principio la familia declin la oferta a causa del mutismo de la doncella. GLo 'ay nin)una necesidad de Aue 'a(le% siempre Aue sea una (uena esposa G di=o uG. As$ dar- una eFcelente leccin a aAuellas Aue tienen la len)ua demasiado lar)a. Entonces la familia acept su pedido y u la despos con )ran pompa. :urante muc'os a?os se amaron ardientemente. Tu.ieron un 'i=o% y este ni?o ya ten$a la edad de dos a?os y esta(a dotado de una inteli)encia eFtraordinaria. Hn d$a% u tom al ni?o en sus (raBos y 'a(l a su mu=er. +ero ella se mantu.o en silencio. El ensay todos los medios para 'acerla 'a(lar% pero como siempre no o(tu.o nin)una respuesta. :e repente% loco de clera% eFclam: G&ace muc'o tiempo% el ministro Kia fue despreciado por su mu=er% Auien =am-s se di)n sonre$r a su marido. +ero en la caBa del fais-n% l se re.el un eFcelente arAuero% y ella entonces se arrepinti de 'a(erlo menospreciado. En cuanto a m$% de nin);n modo soy tan feo como Kia% y mi talento literario .ale m-s Aue el arte de caBar faisanes. R sin em(ar)o desde?as responderme cuando te 'a(lo. M+ara Au conser.ar al ni?o% puesto Aue el marido es tan despreciado por su mu=erO R dic'o esto% tom al ni?o por los pies% y )olpe la ca(eBa como si se tratase de una piedra. :e un solo )olpe la ca(eBa se estrell en pedaBos y la san)re salpic toda la 'a(itacin. Tu% con el coraBn dominado por el amor maternal% ol.id s;(itamente su promesa y lanB un )rito de 'orror: GPAyQ A;n con el )rito en los la(ios% Tu se encontr de nue.o sentado en el mismo lu)ar% frente al sacerdote. Era antes del amanecer. :el 'orno del alAuimista 70

sur)ieron llamas purp;reas% Aue lamieron el tec'o y se ele.aron 'acia el cielo. Toda la casa fue pasto del fue)o y reducida a ceniBas. GP!ois un est;pidoQ G)rit el sacerdoteG. P&e aAu$ toda mi o(ra destruidaQ <ientras dec$a esto tom a Tu por los ca(ellos y lo 'undi en el c-ntaro lleno de a)ua. Entonces el fue)o se apa). G<ientras se trat de ale)r$a% dolor% clera% terror% odio% deseo% .uestro coraBn supo ser due?o de s$ mismo Gdi=o el sacerdoteG. !olamente el amor fue la prue(a Aue resultasteis incapaB de superar. !i no 'u(ieseis lanBado ese )rito% mi eliFir 'a(r$a sido un Fito% y .os ya ser$as inmortal. PNu dif$cil es encontrar un 'om(re Aue pueda alcanBar la di.inidadQ Cierto es Aue puedo re'acer una .eB m-s mi eliFir% pero en lo Aue a .os se refiere% ca$steis nue.amente en el mundo terrestre. PAdis y (uena suerteQ :e tal modo le se?al el camino de retorno. Tu Auiso una .eB m-s su(ir a la plataforma de la sala central para ec'ar una ;ltima mirada. El 'orno esta(a demolido. :entro se .e$a una (arra de 'ierro% del )rosor de un (raBo% y al)unos pies de lar)o. El sacerdote se Auit su t;nica y se puso a tallar esa (arra con un cuc'illo. :e .uelta al mundo% a.er)onBado de 'a(er decepcionado al .ie=o% Tu =ur Aue 'ar$a todo lo posi(le para reparar su falta. +ero cuando retorn% so(re el pico Runte no encontr a nadie. Entonces .ol.i a su casa con el coraBn pleno de remordimientos.

+E , LA 0O""A E CA TA#A
Chen "i(Tsi &a($a un se?or llamado Kei Rin% Aue era el no.eno 'i=o de la 'i=a del +r$ncipe de !iam. En su =u.entud le )ust la .ida f-cil y fue aficionado a la (e(ida. El marido de su prima% de apellido Tc'en) Ccuyo nom(re no se conoceE% 'a($a estudiado desde muy =o.en el mane=o de las armas y era tam(in aficionado al .ino y las mu=eres. +o(re y sin casa% Tc'en) .i.$a con la familia de su mu=er. El y Kei se en " tend$an muy (ien y siempre se di.ert$an =untos. En la seFta luna del no.eno a?o del per$odo de Tienpiao Cen 8/JE se pasea(an un d$a a tra.s de Tc'an")an% la capital% cuando al lle)ar al sur del (arrio de !iau" pin)% con el preteFto de atender asuntos pri.ados% Tc'en) a(andon a Kei dicindole Aue se reunir$a m-s tarde con l en un lu)ar prefi=ado. <ontado en su ca(allo (lanco% Kie se diri)i 'acia el este% mientras Aue Tc'en)% so(re su asno% tom la direccin del sur% pasando por la +uerta Lorte del (arrio C'en)pin). Tc'en) encontr por aBar a tres muc'ac'as en su camino. Hna de ellas% Aue lle.a(a un .estido (lanco% le pareci de una (elleBa sin par. A)rada(lemente sorprendido% lanB primero su asno adelante% pasando a la (elleBa% y lue)o% se reBa) y comenB a se)uirla% sin animarse a a(ordarla. :e .eB en cuando% la muc'ac'a de .estido (lanco le ec'a(a miradas intencionadas. Entonces% con ca(allerosidad% Tc'en) le pre)unt: GMCmo es posi(le Aue seme=ante (elleBa .aya a pieO a muc'ac'a le respondi sonriente: GMCmo puedo ir de otro modo% si los Aue tienen una montura no sa(en cederlaO

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G<i po(re (orrico no es lo suficientemente (ueno para ser.ir de montura a una (elleBa como .os. !in em(ar)o os rue)o lo aceptis. +or mi parte me sentir feliB de marc'ar detr-s de .os. Ella y l se miraron y rieron ale)remente. as otras dos muc'ac'as no tardaron en imitarlos y pronto el )rupo se 'iBo amistoso. Tc'en) las acompa? en direccin al este% 'asta el +arAue eyeu% y al lle)ar ya o(scurec$a. !e detu.ieron delante de una casa ma)n$fica% rodeada de un muro de ado(e con una )ran puerta. a (elleBa de .estido (lanco% antes de entrar% se dio .uelta y le di=o: GEsperad un momento. Hna de las sir.ientas se mantu.o cerca de la puerta y le pre)unt su nom(re. Tc'en) se lo di=o y de paso pre)unt el nom(re de la (ella. Entonces se enter Aue se llama(a Ren y Aue pertenec$a a una familia muy numerosa. Hn momento despus le pidieron Aue entrara en la casa. Tc'en) at su asno en el portn% de=ando su som(rero en la montura. +rimero .io a una mu=er% de unos treinta a?os% Aue .ino a reci(irlo. Era la 'ermana mayor de la muc'ac'a. &a($an iluminado 'ileras de candelas y ya esta(a ser.ida la cena. Termina(an de .aciar muc'as copas de .ino% cuando reapareci la =o.en (elleBa% .estida con ropa nue.a% y todo el mundo continu (e(iendo ale)remente. Ra muy a.anBada la noc'e% Tc'en) se acost con la (ella. !us encantos% su delicadeBa% su modo de cantar% de re$r y mo.erse% todo en ella resulta(a eFAuisito y como eFtra?o a este mundo. Hn poco antes del amanecer% Ren le di=o: G le) la 'ora en Aue de(is retiraros. <i 'ermano es miem(ro del conser.atorio de m;sica y sir.e en la )uardia real. 4uel.e a casa con la aurora y es preciso Aue no os encuentre aAu$. Cuando lle) al eFtremo de la calle% la puerta de la muralla del sector a;n esta(a cerrada. Cerca de la puerta 'a($a una pasteler$a. El due?o comenB a suspender las linternas y a.i.ar el fue)o del 'orno. En espera del toAue de diana de la ma?ana. Tc'en) descans en el alero del ne)ocio y se puso a c'arlar con el patrn. *ndicando el lu)ar donde pas la noc'e% Tc'en) le pre)unt: G,irando a la iBAuierda 'ay un portn. MA Auin pertenece esa casaO GA'$ no 'ay nin)una casa: slo un terreno llano y al)unas ruinas Gle respondi el patrn. G+ero yo .en)o de all$ Ginsisti Tc'en)G. M+or Au me dec$s Aue no 'ay nin)una casaO :e repente% aclar-ndose el pro(lema% el patrn eFclam: GPA'Q A'ora comprendo. All$ suele 'a(er una Borra Aue a menudo atrae a los 'om(res para pasar la noc'e con ella. Ra .an tres .eces Aue la encontr. MNuiB-s .os tam(in la .isteisO A.er)onBado y confuso% Tc'en) sali del paso diciendo Aue no. Al amanecer .ol.i al mismo lu)ar. All$ encontr el mismo muro y el mismo portn% pero adentro slo 'all un (ald$o donde no crec$an m-s Aue matorrales sal.a=es. Camin a su casa. Tc'en) se encontr con Kei% Auien le reproc' por 'a(er faltado a la cita con.enida. Tc'en) se limit a formular al)unas eFcusas% cuidando de no traslucir nada de su secreto. :esde entonces% o(sesionado por los encantos de esa (ella% trat de .erla una .eB m-s% )uardando su ima)en en el fondo del coraBn. :ieB d$as despus% en el curso de un paseo por el <ercado del 6este% frente a una tienda de .estidos% la .io inesperadamente% siempre acompa?ada por sus sir.ientas. Tc'en) se puso a llamarla en .oB alta% pero ella lo e.it y se perdi entre la multitud. Entonces Tc'en) se lanB en su persecucin% sin de=ar un solo 7/

instante de )ritar su nom(re. 3inalmente ella se detu.o. :-ndole la espalda y escondiendo el rostro detr-s de su a(anico le pre)unt: GM+or Au me (usc-is% puesto Aue sa(is Auin soyO GAunAue lo sepa Greplic Tc'en)G. MNu importancia tieneO GPNu .er)IenBaQ P<e confunde tanto estar frente a .osQ GP6s amo tantoQ Greplic Tc'en)G. MLo os da pena a(andonarmeO GMCmo puedo pensar en a(andonarosO o Aue ocurre es Aue ten)o miedo de Aue me tomis 'orror. Tc'en) protest% dando tal acento de sinceridad a sus =uramentos% Aue ella termin por (a=ar el a(anico% y .ol.indose 'acia l% apareci con toda su resplandeciente (elleBa. GRo no soy la ;nica de mi especie entre las mu=eres del mundo 'umano. +ero ocurre Aue .osotros no sa(is reconocernos. P o m$o% pues% no es nada eFtra?oQ R como Tc'en) le suplic Aue lo acompa?ase% ella ad.irti: G!i no se aprecian a las mu=eres como yo% es porAue se las considera fatales. +ero yo no lo soy de nin);n modo. !i .os no me encontr-is desa)rada(le% estoy dispuesta a ser.iros toda mi .ida. Tc'en) le propuso entonces .i.ir =untos. Ren le di=o: GContinuando por esta calle 'acia el este% encontraris un (arrio tranAuilo% y una casa en la cual un enorme -r(ol domina toda la tec'um(re. Esa casa se alAuila. El otro d$a% cuando os encontr al sur del (arrio !iaupin)% 'a($a all$ un 'om(re montado so(re su ca(allo (lanco Aue se diri)$a 'acia el este. MAcaso no es .uestro cu?adoO En su casa 'ay muc'os mue(les% y .os (ien podis pedirle Aue os preste al)unos. #ustamente en esa poca% los t$os de Kei de(ieron ausentarse al ser llamados para cumplir funciones oficiales% de=ando sus mue(les en depsito. +oniendo en pr-ctica el conse=o de Ren% Tc'en) fue a la casa de Kei para ped$rselos presta" dos. *nterro)ado so(re el uso Aue i(a a dar a los mue(les% Tc'en) respondi: GA'ora ten)o una (ella amante y alAuil una casa. os mue(les los necesito para ella. Kei le respondi con una risotada: GM:e Au (elleBa me 'a(lasO Con una fac'a como la tuya% me ima)ino Aue .aldr- poca cosa. Kei le entre) cortinas% mosAuiteros% camas y esteras. e mand tam(in un sir.iente astuto para espiar a la mu=er. *nstantes despus% el sir.iente .ol.i sin aliento e inundado de sudor. GM a .isteO Gpre)unt KeiG. MCmo esO GP<ara.illosaQ P#am-s se .io una mu=er como ellaQ Kei ten$a muc'as relaciones% y en su .ida a.enturera tu.o oportunidad de conocer muc'as mu=eres (ellas. e pre)unt a su sir.iente si la amante de Tc'en) era compara(le a al)una de ellas. GPLo se la puede comparar con nadieQ GeFclam el sir.iente. Kei pretendi compararla con las cuatro o cinco mu=eres Aue conceptua(a las m-s 'ermosas% pero el otro insisti: GPLo se la puede comparar con nadieQ Kei ten$a una cu?ada% la seFta 'i=a del +r$ncipe de Ku% cuya ma=estuosa (elleBa era considerada por sus primos como al)o sin par. GM!er- la amante de Tc'en) compara(le a la seFta 'i=a del +r$ncipe de KuO +ero el sir.iente declar una .eB m-s: GPLo se la puede comparar con nadieQ Estupefacto% Kei se frot las manos y 7>

eFclam: MEs posi(le Aue eFista tal mu=er en este mundoO Entonces% (ruscamente% orden Aue le tra=eran a)ua para la.arse el cuello% se 'iBo un nue.o peinado% se puso colorete en los la(ios% y se diri)i a la casa de Tc'en). Cuando lle) el due?o de casa esta(a ausente. Al entrar% Kei .io a un peAue?o criado Aue se encontra(a (arriendo% una sir.ienta cuidando una puerta% y nadie m-s. +re)unt al criado% Auien con una sonrisa le respondi Aue no 'a($a nadie en la casa. +ero recorriendo las 'a(itaciones con la mirada% perci(i la punta de un .estido ro=o (a=o una puerta% y al acercarse descu(ri Aue all$ se escond$a la (ella. Kei la 'iBo salir de la o(scuridad para mirarla% y la encontr muc'o m-s (ella de lo Aue se 'a($a ima)inado. oco de pasin% la tom entre sus (raBos para poseerla% pero ella se resisti. El la apret tan fuerte% Aue a punto de ser .encida ella le di=o: G<e rindo% pero de=adme un instante para tomar aliento. +ero cuando l .ol.i a la car)a% la (ella .ol.i a resistirse% y eso se repiti .arias .eces. 3inalmente% con todas sus fuerBas Kei lo)r dominarla% y la (ella% ya sin aliento% (a?ada en sudor% consider-ndose perdida se desplom sin defensa y palideci como muerta. GM+or Au est-is tan tristeO Gle pre)unt Kei. Ella respondi con un lar)o suspiro: GP<i po(re y des)raciado Tc'en)Q GMNu Aueris decirO GCon su estatura de seis pies% no puede siAuiera prote)er a una mu=er. M+uede l llamarse un 'om(reO A .os% Aue sois =o.en y rico% y Aue tenis tantas (ellas amantes% no os 'ace falta una mu=er como yo. +ero Tc'en) es po(re% y solamente yo lo Auiero. MTenis el cora=e de arre(atarle su ;nico amor% .os Aue podis colmar todos sus deseosO PCmo compadeBco al po(re Tc'en)Q Cay en la miseria% y al mismo tiempo perdi su independencia: lle.a .uestra ropa y come .uestros alimentos. +or eso est- a .uestra merced. !i l tu.iese con Au comer% no tendr$amos Aue pasar por todo esto. Al escuc'ar estas pala(ras% Kei% Aue no de=a(a de ser un 'om(re )alante y ma)n-nimo% desisti inmediatamente de sus intenciones% y con todo respeto se eFcus ante la dama. <omentos despus Tc'en) .ol.$a a su casa. !e saludaron con Kei con sonrisas muy cordiales. :esde entonces Kei suministr ampliamente todo lo Aue necesit la pare=a de enamorados. Ren sal$a a menudo con Kei% ya sea en carroBa o a pie% aceptando ir a cualAuier parte. Todos los d$as Kei )oBa(a sin reticencia de su compa?$a% y en una intimidad Aue no admit$a nin);n l$mite. Ella ten$a todas las complacencias% sal.o la de entre)arse% lo Aue a los o=os del =o.en ca(allero la 'ac$a m-s adora(le y di)na de respeto. +or su parte l se mostra(a prdi)o. Li el .ino% ni las comidas deliciosas% aparta(an a Ren de su pensamiento. Hn d$a% sa(iendo Aue l la adora(a% se eFpres en esta forma: GTantos fa.ores me confunden. ! Aue soy indi)na de .uestra (ondad. +ero no puedo traicionar a mi Tc'en)% ni satisfacer .uestros deseos% m-s en cam(io puedo testimoniaros mi a)radecimiento. Lac$ en C'ans$ y fui educada en la capital. os miem(ros de mi familia fueron )ente de teatro% y la mayor$a de mis parientes son fa.oritos o concu(inas de 'om(res ricos. +or supuesto est-n relacionados con todos los li(ertinos. !i .os tenis el o=o puesto en al)una (elleBa% apeteci(le pero dif$cil de conAuistar% entonces puedo 'acer Aue sea .uestra. :e tal modo Auiero mostraros mi reconocimiento. GP6'% acepto muy feliBQ Grespondi Kei. 78

En el mercado 'a($a una costurera llamada Tc'an) la :ecimoAuinta% Aue )usta(a a Kei por la pureBa de sus formas. e pre)unt a Ren si la conoc$a. GEs mi prima y ser- f-cilmente .uestra Grespondi Ren. R dieB d$as despus se produ=o esa conAuista. +asados al)unos meses% cuando el =o.en se saci% Ren le di=o: G a conAuista de las mu=eres del mercado es cosa% demasiado f-cil. :e nin);n modo est- a la altura de los ser.icios Aue os puedo (rindar. :ecidme si os apetece al)una Aue sea tan 'ermosa como poco accesi(le% y 'ar lo posi(le por complaceros. GEl otro d$a% cuando la fiesta de 6anche1 Gcont KeiG fui al templo Tsienf; con al)unos ami)os% y .i al )eneral Tiao <ien Aue ofrec$a un concierto en la )ran sala. Entre las m;sicas 'a($a una tocadora de cheng, de unos diecisis a?os% con los riBos tap-ndole las ore=as. PEsta(a encantadora% adora(leQ M a conocisO GEs la fa.orita del )eneral Grespondi RenG. !u madre es =ustamente mi 'ermana. <e ocupar de .uestro pedido. Kei salud con toda deferencia% y Ren le prometi su ayuda. Ella comenB a frecuentar la casa del )eneral. Hn mes despus% Kei la apur a cumplir su plan. Ren le pidi dos pieBas de seda para re)alo% y Kei se apresur a entre)-rselas. :os d$as despus% cuando Ren se senta(a a cenar con Kei% el )eneral le en.i un .alet con un ca(allo ne)ro para ro)arle Aue fuera a su casa. Al anuncio de esta in.itacin% ella% sonriente% le di=o a Kei: GPRa est-Q +ara comenBar% Ren 'a($a conse)uido Aue la fa.orita del )eneral fuese atacada por una enfermedad% contra la cual la medicina resultara impotente. a madre de la =o.en y el )eneral% muy alarmados% resol.ieron consultar a un adi.ino. R Ren% a escondidas unt la mano del adi.ino y le 'iBo decir Aue la =o.en enferma de($a ser alo=ada en su casa para con=urar los esp$ritus mali)nos. le)ado el momento de la consulta% el adi.ino di=o al )eneral: GEsta casa es nefasta para ella. Es preciso Aue se .aya 'acia el sudeste% a una casa donde .ol.er- a encontrar su aire .ital. Al informarse del lu)ar desi)nado% el )eneral y la madre de la =o.en descu(rieron Aue =ustamente se trata(a de la casa de Ren. Entonces el )eneral le pidi permiso para poder 'ospedar all$ a su fa.orita. Al principio Ren se ne) con el preteFto de Aue no pod$a ofrecer las necesarias comodidades% y slo acept despus de muc'os rue)os. Entonces el )eneral en.i en una carroBa a la =o.en y a su madre% con su mena=e y em(elecos. Apenas lle) a la nue.a casa% la enferma se sinti sana y sal.a. En contados d$as% Ren puso secretamente a Kei en relaciones $ntimas con la =o.en% y un mes despus ella se encontra(a encinta. a madre tu.o muc'o miedo% y con todo apuro .ol.i a lle.ar a su 'i=a al )eneral. As$ termin esta a.entura. Hn d$a Ren le di=o a Tc'en): G!i podis encontrar cinco o seis mil sapecas% yo me encar)o de Aue os produBcan al);n (eneficio. El consinti y pidi prestado seis mil sapecas. Entonces ella le di=o: G*d a la feria. All- encontraris un ca(allo con una manc'a en la )rupa. Compradlo y .enid con l.

Esta fiesta ten$a lu)ar cada prima.era. Ese d$a 'a($a Aue a(stenerse de 'acer fue)o y de($a comerse todo fr$o *hanche..

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Tc'en) fue 'asta la feria y .io a un 'om(re lle.ando a un ca(allo en .enta% en cuya )rupa se .e$a una manc'a ne)ra. o compr y .ol.i a la casa. !us cu?ados lo a(rumaron con sus (urlas: GM+or Au comprasteis un ca(allo Aue nadie AuiereO +oco tiempo despus% Ren le di=o: G le) el momento de .ender el ca(allo. Lo pid-is menos de treinta mil sapecas. Tc'en) lo puso en .enta. e ofrecieron .einte mil% pero no acept. En la feria todos se sorprendieron: GM+or Au se se empecina en comprar tan caro y el otro no lo .endeO Tc'en) .ol.i a su casa montando el ca(allo% y el otro lo si)ui 'asta la puerta. e ofreci .einticinco mil sapecas. Tc'en) las rec'aB rotundamente% declarando Aue no lo .ender$a en menos de treinta mil. +ero como todos sus cu?ados comenBaron a reproc'arle su testarudeB% Tc'en) fue presionado a .ender el ca(allo a un poco menos de treinta mil. <-s tarde termin por descu(rir la raBn de la insistencia del comprador. Ese 'om(re era el cuidador de la ca(alleriBa imperial del distrito de Tc'aoyin). &ac$a tres a?os se le 'a($a muerto un ca(allo con una manc'a en la )rupa. En la .$spera de a(andonar sus funciones% se .e$a de tal modo o(li)ado a reem(olsar una suma de sesenta mil sapecas por la prdida del animal. Al comprar otro a mitad de precio% )ana(a una (uena suma. +or otra parte un ca(allo .i.o aumenta(a sus (eneficios% pues le correspond$a una pa)a de tres a?os de forra=e no consumido. R esta fue la raBn por la Aue insisti tanto para comprar ese ca(allo. Hna .eB Ren le pidi .estidos a Kei% porAue los Aue ten$a esta(an muy )astados. Kei le propuso comprarle una pieBa de seda% pero ella no Auiso% diciendo Aue prefer$a la ropa confeccionada. Entonces Kei 'iBo .enir a un tendero llamado Tc'an) Ta% y le present a Ren para Aue pidiera lo Aue necesita(a. Tc'an) Ta la .io y Aued tan asom(rado Aue le di=o a Kei: GEsa Aue tenis en la casa no es una mu=er corriente. Espero Aue la lle.is de .uelta de donde la sacasteis a fin de e.itar des)racias. Tal era la impresin de so(renatural Aue pro.oca(a su (elleBa. !in em(ar)o% nadie pod$a comprender por Au ella no cos$a% content-ndose con ropa de confeccin. Hn a?o despus% Tc'en) fue nom(rado capit-n de la prefectura de &uat$% y su cuartel )eneral esta(a en el distrito de Kintc'en). Como en ese momento Tc'en) ten$a una mu=er le)$tima en la casa% se .e$a o(li)ado a salir de d$a y .ol.er a casa para dormir% lament-ndose siempre de no poder pasar la noc'e con Ren. :e tal modo% antes de ocupar su car)o en la campa?a% le ro) a su amante Aue lo acompa?ara. +ero ella no acept: GEstar =untos en .ia=e% solamente por uno o dos meses% no nos (rindar- muc'o placer. !er- me=or Aue me entre)uis lo suficiente para .i.ir en ese tiempo y cuidar la casa mientras espero .uestra .uelta. Tc'en) insisti% lo Aue no 'iBo sino afirmar su resistencia. Entonces Tc'en) le pidi a Kei una ayuda pecuniaria% y Kei se le uni para tratar de persuadir a Ren% pre)unt-ndole los moti.os de su rec'aBo. :espus de una lar)a .acilacin% ella termin por confesar: GHn adi.ino me predi=o Aue un .ia=e al oeste me ser$a fatal. Esta es la raBn de no Auerer acompa?arlo. +ero Tc'en)% demasiado enamorado para pensar en esas cosas% se ec' a re$r con Kei y opin: 79

GMCmo una mu=er tan inteli)ente puede ser tan supersticiosaO R continuaron insistiendo para Aue efectuase el .ia=e. GMR si las pala(ras del adi.ino resultaran ciertasO M+refer$s Aue muera por culpa .uestraO GPNu a(surdoQ Gdeclararon los dos 'om(res% Aue continuaron insistiendo. 3inalmente Ren fue o(li)ada a partir% pese a sus lamentaciones. Kei les prest su ca(allo y les dese feliB .ia=e% acompa?-ndolos 'asta lin@ao. Al d$a si)uiente lle)aron a <aSei. Ren i(a adelante% montando el ca(allo2 Tc'en) la se)u$a so(re su asno% y la sir.ienta y el resto de la comiti.a .en$an atr-s. #ustamente desde 'ac$a unos dieB d$as% los maestros de la ca(alleriBa de la +uerta del 6este adiestra(an a los perros de caBa de utc'uan. !e cruBaron en el camino. :e repente los perros saltaron de los matorrales% y Tc'en) .io cmo Ren ca$a a tierra% y tomando la forma de un Borro se escap 'acia el sur% se)uida por toda la =aur$a. Tc'en) se puso a )ritar desesperadamente% y corri detr-s de los perros% pero no los pudo retener. :espus de correr al)unos centenares de metros% ella fue atrapada por los perros. llorando como un ni?o Tc'en) sac dinero de su (olsa para comprar los despo=os% y los enterr all$ mismo% plantando una .ara para se?alar el lu)ar. Cuando ec' una mirada atr-s% el ca(allo de Ren pasta(a en el (orde del camino. !us .estimentas permanec$an so(re la silla de montar% y sus Bapatos y medias a;n col)a(an de los estri(os. !lo los adornos de la ca(eBa se .e$an en el suelo2 todo lo dem-s 'a($a desaparecido% y lo mismo ocurri con la sir.ienta. Era como si se 'u(iesen e.aporado. :ieB d$as despus% Tc'en) entr de .uelta en la capital. Kei% muy feliB de .erlo% le pre)unt: GMCmo est- RenO GP<uriQ Grespondi Tc'en) entre solloBos. Kei lo acompa? en su dolor. !e a(raBaron en medio de la 'a(itacin y lloraron =untos con toda desesperacin. :espus Keile pre)unt Au enfermedad la 'a($a arre(atado. G a mataron los perros de caBa Grespondi Tc'en). GP+or m-s feroces Aue sean% los perros de caBa no son capaces de matar a un ser 'umanoQ Gprotest Kei. G+ero ella no era un ser 'umano " di=o Tc'en). GMEntonces Auin era ellaO GeFclam Kei muy aBorado. Cuando Tc'en) le cont toda la 'istoria% Kei lle) al colmo de su estupefaccin% sin de=ar de su suspirar un solo instante. Al d$a si)uiente tomaron un coc'e y fueron =untos a <aSei% y despus de a(rir la tum(a para .erla una .eB m-s% retomaron llorando. Al recordar las cosas del pasado% coincidieron en Aue lo Aue les se)u$a pareciendo eFtra?o era Aue ella nunca Auiso coserse sus propias ropas. <-s tarde Tc'en) fue nom(rado inspector )eneral de la corte y se con.irti en un 'om(re sumamente rico% lle)ando a poseer m-s de doce ca(allos en su ca(alleriBa. <uri a la edad de sesenta y cinco a?os. :urante el per$odo de Tali C8>>"889E% en ocasin de .i.ir en Tc'on)lin% 'ice amistad con Kei% Auien muc'as .eces me cont esta 'istoria% de la Aue conoc$a los menores detalles. Tiempo despus Kei fue nom(rado canciller de la corte imperial% al mismo tiempo Aue alcalde de on)tc'% donde muri mientras desempe?a(a su car)o. P6'Q Todo esto Auiere decir Aue inclusi.e un animal es capaB de a(ri)ar sentimientos 'umanos% conser.ar su castidad frente a la .iolencia% y sacrificar su 0J

.ida por un 'om(re. PTantas cosas Aue una inmensa cantidad de mu=eres no son capaces de sentir ni eFpresarQ -stima Aue el tal Tc'en) no fuese m-s inteli)ente% pues% 'a($a amado la (elleBa de Ren sin sa(er apreciar su coraBn. !i l 'u(iese sido sa(io% 'u(iese podido descu(rir las leyes de la metamorfosis% discernir los l$mites entre lo 'umano y lo di.ino% y de tal modo eFpresar con las artes de la literatura el misterio% de los sentimientos de su (ella% en .eB de limitarse al simple )oce de sus encantos. PNu l-stima todo estoQ En el se)undo a?o del per$odo de Kientc'on)% part$ a !utc'oS en calidad de Conse=ero a la *BAuierda del +r$ncipe. Al mismo tiempo% el )eneral +ei Ki% el alcalde de la capital !uen Tc'en)% el .iceministro Tsuei !in del ministerio de asuntos ci.iles% el Conse=ero a la :erec'a u Tc'uen% se diri)ieron todos 'acia el sudeste% en el .alle del r$o ABul. :e la pro.incia de C'ensi 'asta !utc'oS% .ia=amos =untos en tierra y en (arco. Con nosotros se encontra(a tam(in el eF conse=ero Tc'u 3an)% Aue realiBa(a un .ia=e de placer. Luestro (arco descendi los r$os Rin) y &u. +asamos los d$as en una permanente fiesta% y de noc'e c'arl-(amos% y cada cual conta(a las leyendas m-s eFtra?as. Al escuc'ar la 'istoria de Ren todo el mundo fue profundamente conmo.ido% y me pidieron Aue la redactara. R as$ fue como escri($ el presente relato.

EL ,OBE" A#O" #EL ESTA#O T"IBUTA"IO EL SU"


Li "ong(Tsuo Tc'uenyu 3en% nati.o de Ton)pin)% fue un 'om(re )alante (ien conocido en toda la re)in del r$o ABul. ,ran (e(edor y me=or peleador% no se cuida(a de las apariencias ni los formulismos. &a(iendo amasado una )ran fortuna se rode de =.enes licenciosos Aue .i.$an a sus eFpensas. !u capacidad militar le .ali el puesto de conse=ero militar en el e=rcito de &uen-n. +ero en estado de e(riedad% ofendi a su =efe% Auien lo destituy. Ca$do en des)racia se entre) a la (e(ida y al li(ertina=e. !u familia .i.$a a tres le)uas al este de Ran)tc'. Al sur de la casa 'a($a un fresno secular% de ramas )i)antes% y su espeso folla=e esparc$a som(ra so(re un acre de terreno. Todos los d$as% Tc'uenyu y sus compa?eros de or)$a se em(ria)a(an (a=o ese -r(ol. En el no.eno mes del a?o dieB del per$odo de Tc'enyuan C'acia 891E% cay enfermo de un eFceso de (e(ida. :os de sus ami)os lo lle.aron en (raBos 'asta la casa% acost-ndolo en una peAue?a 'a(itacin del este% y le recomendaron: G:ormid (ien. Losotros .amos a darle forra=e a los ca(allos y a la.arnos los pies. Lo partiremos de aAu$ 'asta .eros resta(lecido. !ac-ndose el capuc'n% apoy la ca(eBa en la almo'ada% y cay en un estado de e(riedad% medio dormido y medio consciente. Entonces .io a dos mensa=eros .estidos de p;rpura% Aue se arrodillaron a modo de saludo y le di=eron: G!u <a=estad el 5ey del 3resno os in.ita a .isitar su reino. !in sa(er cmo% Tc'uenyu se incorpor y (a= de su lec'o. !e .isti y si)ui a los dos mensa=eros 'asta la puerta. All$ .io una carroBa pintada de .erde% atala=ada con cuatros ca(allos y escoltada por siete u oc'o ser.idores Aue le ayudaron a montar. Al salir por el portn se diri)ieron directamente 'acia el a)u=ero del .ie=o

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fresno y all$ se introdu=eron. Tc'uenyu se eFtra? muc'o de eso% pero no se atre.i a formular pre)untas. :e pronto se encontr en un pa$s donde todo% las monta?as% los r$os% las plantas% los caminos y 'asta el clima% era a(solutamente distinto al mundo 'umano. :espus de 'a(er recorrido .arias le)uas perci(i las almenas y murallas de una ciudad. 4e'$culos y peatones pasa(an sin cesar por los caminos. os lacayos Aue escolta(an la carroBa de Tc'uenyu )rita(an DPcuidado% cuidadoQD con )ran rudeBa% y los peatones se apresura(an a apartarse a derec'a e iBAuierda. Entraron en una )ran ciudad% pasando por una puerta ro=a coronada con una torre donde 'a($a un cartel con una inscripcin en letras doradas: D,ran 5eino del 3resnoD. os )uardianes Aue cuida(an la puerta de=aron sus puestos para correr a saludarlo. :espus apareci un ca(allero Aue anunci: G:ado Aue !u AlteBa el yerno real .iene de tan le=os% !u <a=estad 'a dado la orden de conducirlo al &otel 6riental para Aue tome el de(ido reposo. :espus .ol.i a montar a la ca(eBa del corte=o para se?alarle el camino. Lo tardaron en lle)ar frente a una )ran puerta a(ierta% Tc'uenyu descendi de la carroBa y entr. All- 'a($a (alaustradas multicolores y pilastras esculpidas% y en el patio filas de -r(oles florecidos o cu(iertos de frutas eFtraordinariamente raras. En el saln nada falta(a: mesas% .eladores% almo'adones% ricos tapices y (iom(os% y ya esta(a ser.ido un fest$n. Tc'uenyu se sinti encantado de todo lo Aue .e$a. :espus anunciaron la lle)ada del primer ministro% y Tc'uenyu descendi la escalinata para reci(irlo con todo respeto. Hn 'om(re .estido de p;rpura% con un cetro de marfil en la mano% se le acerc e 'icieron los saludos rec$procos entre 'usped y anfitrin. El canciller le di=o: GAunAue nuestro pa$s est- muy le=os del .uestro% nuestro rey os in.it a .enir aAu$ con la esperanBa de aliarse a .os por un matrimonio. GMCmo puede atre.erse un 'umilde ser.idor como yo a aspirar a un 'onor tan altoO Grespondi el =o.en. El ministro le ro) Aue lo acompa?ase 'asta el palacio. A cien pasos entraron por una puerta ro=a. anBas% ala(ardas y 'ac'as se eriBa(an por todos lados% y centenas de oficiales se aparta(an para de=ar li(re el camino. En sus filas se encontra(a un conocido (orrac'o llamado Tc'eu +ien% ami)o del 'usped. Tc'uenyu se ale)r interiormente de este encuentro% pero no se atre.i a diri)irle la pala(ra. :espus el ministro le 'iBo su(ir la escalinata Aue lle.a(a al )ran saln% solemnemente rodeado de )uardias como la plaBa de armas imperial. All$ .io a un 'om(re de maciBa solideB% ma=estuosamente sentado en el trono% .estido de seda (lanca y coronado con una diadema escarlata. Tc'uenyu% intimidado y tem(loroso% no se atre.$a a mirarlo de frente. +or la ad.ertencia de los cortesanos alineados a su lado% se arrodill. El rey le di=o: GA pedido de .uestro padre% Aue concedi este 'onor a nuestro peAue?o reino% os damos como esposa a nuestra se)unda 'i=a Rao"fan). R como Tc'uenyu permaneci con la ca(eBa inclinada% sin atre.erse a decir nada% el rey concluy: GTened la (ondad de .ol.er al 'otel de los 'uspedes reales y esperar la ceremonia de la (oda. <ientras el canciller lo acompa?a(a al 'otel% se puso a refleFionar seriamente% y cay en la cuenta de Aue su padre% como )eneral de frontera% 'a($a desaparecido en un encuentro con el enemi)o sin de=ar se?ales de .ida. Enterado Aue su padre esta(a en (uenos trminos con el 5eino del Lorte% pens Aue (ien pudo arre)lar este matrimonio. +ero de cualAuier modo esta(a perple=o e incapaB de eFplicarse 07

todo eso. Con )ran pompa esa noc'e le ofrecieron% a modo de re)alo nupcial% corderos y ocas sal.a=es% dinero y seda. <;sicos con instrumentos de cuerdas y de (am(;% mesas ser.idas iluminadas con candela(ros y faroles% afluencia de ca" rroBas y ca(alleros% esplndidos re)alos de (oda% nada falta(a en la ceremonia. Entre las se?oritas de 'onor escuc' nom(rar a las Linfas de las <onta?as 3loridas% y a las Linfas del 5$o $mpido% como tam(in a las 'adas de los +a$ses Altos y de los +a$ses Ba=os. El corte=o comprend$a millares de doncellas portadoras de som(reros de fniF .erde% .estidas de )asa color de nu(e dorada% con =oyas de oro y piedras preciosas Aue encandila(an la .ista. +ersi)uindose a tra.s de las puertas y retoBando como dia(le=as% (romea(an con el no.io sin cesar% con tanto encanto% )racia y a)udeBa de esp$ritu Aue l no sa($a cmo replicarles. GEn la ;ltima prima.era% en la fiesta de la +urificacin 1 Gdec$a una de esas doncellasG fui con la se?ora in)tc' al templo Tc'anc' para .er e=ecutar a Reuyn la danBa (ra'mana en el +atio &ind;. Esta(a sentada con otras =.enes en un (anco de piedra (a=o la .entana del norte% cuando .uestros =.enes ami)os y .os lle)aron% y saltaron de los ca(allos para .er el (aile. +ero .os fuisteis lo suficientemente atre.ido para a(ordarnos sin el menor em(araBo% riendo y (romeando con nosotros. M5ecord-is cmo mi 'ermana Kion)yin) y yo atamos un pa?uelo en la punta de un (am(;O R despus el diecisis del sptimo mes acompa? a C'an) Tc'en"tse al monasterio de &siao@an para escuc'ar al (onBo Ki'siuan Aue comenta(a el sutra A.alo@iteB.ara. 3inaliBado su discurso le o(seAui dos alfileres de oro en forma de fniF% y por su parte C'an) Tc'en"tse le entre) una ca=a de cuerno de rinoceronte. 4os tam(in os encontra(ais all$ en esa oportunidad% y con el permiso del (onBo tomasteis los alfileres y la ca=a para o(ser.arlos de cerca. :espus de 'a(er admirado lar)amente esos tra(a=os% .os os .ol.isteis 'acia nosotros y nos di=isteis: DEstas (ell$simas cosas y sus propietarios no pueden pertenecer al mundo 'umanoD. :espus me pedisteis mi nom(re y mi direccin% pero yo no os Auise contestar. PNu )esto )alante ten$ais mientras me cla.a(ais la miradaQ MLo record-isO Tc'uenyu le respondi con .ersos de la cancin: %n el #ondo del coraz n la guardo, &am$s, nunca &am$s la olvidar. as doncellas eFclamaron: GMNuin 'u(iese pensado entonces Aue entrar$ais en nuestra familiaO #usto en ese momento lle)aron tres 'om(res suntuosamente .estidos Aue se acercaron y despus de saludarlo le anunciaron: G+or orden de !u <a=estad somos los ser.idores de 'onor de 4uestra AlteBa. Hno de ellos le parec$a un .ie=o ami)o. GMLo seris Tien Tse"'u- de 3onyiO Gle pre)unt Tc'u"enyu. R cuando el otro le respondi Aue efecti.amente era el mismo Tc'uenyu le estrec' la mano y con.ers un (uen momento con l. GMCmo es Aue os encontr-is aAu$O Gle pre)unt.

En el curso de esta fiesta% Aue ten$a lu)ar el tercer d$a del tercer mes del calendario lunar% la tradicin impon$a Aue se (a?asen en los r$os para DpurificarseD y preser.arse de los males del a?o.

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GEn el curso de mi .ia=e Grespondi TienG% monse?or Tuan% el canciller y el marAus de Kutc'en)% me reci(ieron muy (ien% y por eso a;n me encuentro (a=o su tec'o. GM!a(is Aue Tc'eu +ien se encuentra aAu$O Gpre)unt Tc'uenyu. GTc'eu es a'ora un )ran persona=e. Es el comandante de la ciudad y )oBa de un )ran presti)io Gdi=o TienG. A menudo me acord su proteccin. C'arlaron y rieron con todas las )anas% 'asta Aue se anunci: GEl yerno real puede entrar para la ceremonia. <ientras los tres ser.idores de 'onor le presenta(an sus espadas% y le ayuda(an a arre)lar el peinado% sus pendientes y su tra=e% Tien le di=o: G#am-s pens Aue os asistir$a en una ceremonia tan importante. P6=al- nunca ol.idis a .uestros ami)osQ :ecenas de 'adas comenBaron a e=ecutar una eFtra?a m;sica melodiosa y pura% con notas pla?ideras =am-s o$das en el mundo 'umano. R decenas de lacayos% portadores de candela(ros enca(eBaron el corte=o. :e un eFtremo al otro% so(re muc'os Li el camino esta(a decorado a am(os lados por letreros de oro y esmeraldas% con tonos resplandecientes y delicadas esculturas. !entado en su carroBa% Tc'uenyu no se sent$a contento. e in.ad$an malos presentimientos. !u ami)o Tien le (romea(a para distraerlo. as doncellas con Auienes termina(a de c'arlar circula(an cada una en una carroBa de alas de fniF. Cuando lle) frente a la puerta del +alacio !ioy$% las primas 'adas lo espera(an en )ran n;mero y lo in.itaron a descender. R la ceremonia transcurri como en el mundo 'umano. Cuando corrieron el cortinado y le.antaron el )ran a(anico de plumas% pudo final" mente .er a su prometida% la princesa de la 5aBa de 6ro. Bella como una diosa% conta(a aproFimadamente Auince a?os. R la ceremonia prosi)ui en la me=or forma. :espus de la (oda% Tc'uenyu y la princesa se amaron m-s y me=or cada d$a% y la )loria y el presti)io del =o.en creci con el tiempo. a ma)nificencia de su tren de .ida% de sus festines y recepciones slo pod$a compararse con los del rey. Hn d$a% el rey lo in.it a tomar parte con sus oficiales y )uardias en la )ran cacer$a en el oeste del reino% en la <onta?a de la Tortu)a :i.ina. All- se le.anta(an los picos su(limes en medio de inmensos terrenos pantanosos y lu=uriosos (osAues donde pulula(an p-=aros y (estias sal.a=es. :espus de toda una noc'e de .i)ilancia% los caBadores retornaron con el producto de una afortunada cacer$a. R otro d$a% Tc'uenyu le di=o al rey: GEl d$a de mi casamiento% 4uestra <a=estad me di=o Aue con ello cumpl$a los deseos de mi padre. +ues (ien: como )eneral de frontera% mi padre% despus de una derrota% desapareci en un pa$s eFtran=ero% y 'ace unos diecioc'o a?os Aue no 'a dado nin)una noticia de l. +uesto Aue 4uestra <a=estad sa(e dnde encontrarlo% Auiero ir a .erlo. G4uestro padre sir.e siempre en la frontera del norte Greplic .i.amente el reyG y me escri(e a menudo. o Aue .os de(is 'acer es mandarle una carta. Lo es necesario Aue .ay-is en persona. Entonces el 5ey orden a la princesa Aue preparase re)alos para el padre de Tc'uenyu% y Aue se los en.iara =unto con el mensa=e. Al)unos d$as despus lle) la respuesta% en la Aue Tc'uenyu pudo compro(ar Aue esta(a escrita de pu?o y letra de su padre. En la carta eFpresa(a sus preocupaciones y da(a conse=os a su 'i=o con la ternura de antes. e ped$a noticias de los parientes y ami)os% y le ro)a(a Aue le informase so(re lo Aue suced$a en su pa$s natal. DEstamos tan ale=ados uno del otro% Aue toda comunicacin parece imposi(le por los o(st-culos 01

naturales.D a carta esta(a escrita en trminos plenos de tristeBa y lamentaciones. e dec$a a Tc'uenyu Aue no fuese a .isitarlo% pero predec$a Aue se .er$an tres a?os despus. Tc'uenyu se puso a llorar tristemente con esa carta en la mano% incapaB de contener su emocin. Hn d$a la princesa le pre)unt: GM+or Au no tom-is un puesto oficialO G!iempre lle. la .ida de un li(ertino% y no soy nada .ersado en los asuntos de Estado. G+odr$ais ensayar Ginsisti la princesaG yo os ayudar. 3ue ella Auien 'a(l al rey. :$as despus el rey resol.i: GEn mi Estado Tri(utario del !ur nada marc'a (ien y el )o(ernador termina de ser destituido de sus funciones. Ro Auisiera ser.irme de .uestro talento para poner orden. *d all$ con mi 'i=a. Con el consentimiento de Tc'uenyu% el rey orden a su intendente preparar el eAuipa=e: oro% =ade% seda (ordada% cofres% maletas% sir.ientes y lacayos. CarroBas y ca(allos forma(an una lar)a fila el d$a de la partida de Tc'uenyu% Aue como =o.en ocioso y .i.idor =am-s 'a($a so?ado con merecer un car)o tan alto. :e m-s estdecir Aue sent$ase con el coraBn ale)re. En.i una nota al rey% dicindole: D&i=o de una familia de militares% =am-s aprend$ el arte de )o(ernar. A'ora% con la responsa(ilidad de un puesto tan importante% me temo no solamente no cumplir con mi de(er% sino tam(in despresti)iar el (uen nom(re de la corte. +or eso Auisiera (uscar en la inmensidad del pa$s a los 'om(res de sa(idur$a e inteli)encia Aue puedan secundarme. &e podido o(ser.ar Aue Tc'eu de Rintc'uan% comandante de la ciudad% es un oficial leal y 'onrado% Aue respetando siempre la inte)ridad de la ley% podr$a con.ertirse en mi (raBo derec'o para (ien de todos. Tam(in se puede contar con Tien Tse"'u-% de 3on)i% despro.isto a;n de car)o oficial% Auien pleno de clari.idencia y de 'a(ilidad es muy entendedor en los principios de )o(ernar. A estos dos 'om(res los conoBco desde 'ace dieB a?os% y los considero dotados de talento y di)nos de nuestra confianBa para los asuntos pol$ticos. +or estas raBones Auisiera pedir Aue Tc'eu sea nom(rado conse=ero )eneral% y Tien ministro de finanBas de mi Estado. :e tal modo mi )estin de )o(ierno podr$a ilustrarse con mritos nota(les en el perfecto mantenimiento de la leyD. El rey acept estas su)erencias y esos dos 'om(res fueron nom(rados para tales altos car)os. GEl Estado del !ur es nuestra )ran pro.incia Gdi=o el reyG. Tierra frtil% po(lacin prspera y poderosa% no puede ser )o(ernada sino con una pol$tica de tolerancia. Con Tc'eu y Tien como cola(oradores% sed di)no de la confianBa del 5eino. Al mismo tiempo la reina dec$a a la princesa: G4uestro marido es impetuoso% un )ran (e(edor% y a;n se encuentra en plena =u.entud. Hna mu=er de(e mostrarse tierna y o(ediente. !er.idlo como es preciso y no tendr nin)una preocupacin. AunAue el territorio del sur no se encuentra demasiado le=os no podr- .enir a .ernos de ma?ana y de noc'e. MCmo e.itar las l-)rimas en el momento de la despedidaO :espus Tc'uenyu y la princesa se despidieron% y en carroBa escoltada por la ca(aller$a se diri)ieron 'acia el sur% am(os sonrientes y c'arlando con toda ale)r$a. +ocos d$as despus lle)aron a destino. os ma)istrados y funcionarios de la pro.incia% los (onBos y sacerdotes% 0/

ancianos de la re)in% m;sicos% oficiales y )uardianes% todos se =untaron para darles la (ien.enida. Hna muc'edum(re inmensa cu(r$a el camino. El sonar de los tam(ores y campanas% y el rumor de la multitud domina(a muc'os @ilmetros a la redonda. !;(itamente Tc'uenyu .io ele.arse dentro de l las almenas% las torres y los pa(ellones Aue anuncia(an a una ciudad prspera. A la entrada de la )ran ciudad% so(re la puerta se le$a en )randes caracteres dorados: DEstado Tri(utario del !urD. Al lle)ar a su residencia pudo .er las .entanas pintadas de ro=o y las puertas laAueadas Aue se ordena(an en una perspecti.a ma=estuosa. Hna .eB instalado se inform de usos y costum(res del pa$s% y comenB a ocuparse de los enfermos y misera(les% cediendo a Tc'eu y Tien las riendas de los asuntos pol$ticos% y de tal modo el orden rein perfectamente en el pa$s. En el transcurso de los .einte a?os de su reino% impuso las (uenas costum(res% y el pue(lo entero canta(a sus elo)ios% le en.ia(a ta(letas en memoria de sus mritos y edifica(a templos en reconocimiento de las (ondades de su )o(ernador. El rey lo ten$a en alta estima% concedindole altos 'onores y t$tulos% y termin nom(r-ndolo canciller. Al mismo tiempo Tc'eu y Tien se .ieron 'onrados por su (uena administracin% y muc'as .eces fueron ascendidos a m-s altos car)os. Tc'uenyu tu.o cinco 'i=os y dos 'i=as. <ientras los 'i=os fueron dotados de car)os oficiales reser.ados a la no(leBa% sus 'i=as se casaron dentro de la familia real. !u )loria y su renom(re (rillaron entonces con un resplandor sin par. Ese a?o el reino de !-ndalo.i?a atac la pro.incia. El rey orden a Tc'uenyu reunir un )ran e=rcito para defenderla. Tc'uenyu nom(r a Tc'eu al frente de una tropa de treinta mil 'om(res para resistir a los in.asores frente a la Ciudad de la Torre de #ade. +ero Tc'eu% demasiado temerario% su(estim las fuerBas del enemi)o. Todo su e=rcito fue puesto en derrota% y 'uy completamente solo% despo=ado de sus armas% y a fa.or de la noc'e pudo penetrar en la capital de la pro.incia. +or su parte% los a)resores reco)ieron el (ot$n de armas y armaduras y se .ol.ieron a sus tierras. Tc'uenyu 'iBo arrestar a Tc'eu% y eFi)i su casti)o% pero el rey les perdon a am(os. En el mismo mes Tc'eu muri de un for;nculo en la espalda. :ieB d$as despus la princesa muri tam(in de enfermedad. Tc'uenyu pidi permiso a fin de a(andonar la pro.incia para acompa?ar al corte=o f;ne(re 'asta la capita. El rey consinti% y pidi a Tien% ministro de finanBas% Aue lo reemplaBara como )o(ernador. A(rumado de pena% Tc'uenyu si)ui el corte=o de )ran pompa. A lo lar)o del camino% 'om(res y mu=eres .ert$an l-)rimas% funcionarios y altas personalidades ofrec$an sus ;ltimos 'omena=es% y el camino se .e$a repleto de una inmensa muc'edum(re Aue apenas si de=a(a a.anBar la carroBa f;ne(re. Cuando lle)aron al 5eino del 3resno% el rey y la reina% en tristes .estidos de duelo y llorando desesperadamente% lo espera(an en las afueras de la capital. a princesa fue 'onrada con el t$tulo pstumo de +rincesa de una 6(ediencia E=emplar. Hn corte=o compuesto de )uardianes% m;sicos y portadores de doseles% la condu=eron 'asta la colina del :ra)n Enroscado% a dieB Li al este de la ciudad% y all$ la sepultaron. En el mismo mes% #on)"sin% 'i=o del difunto conse=ero )eneral Tc'eu% condu=o tam(in el ata;d de su padre a la capital. !i (ien durante muc'o tiempo )o(ern en un Estado eFterior% Tc'uenyu supo acrecentar sus relaciones con el interior del reino% y se encontra(a en (uenos trminos con toda la no(leBa y todos los )randes de la corte. :espus de su .uelta a la capital no supo )uardar la medida% rode-ndose de un )ran n;mero de ami)os y relaciones% y cada d$a se .e$a m-s poderoso y se 'ac$a m-s sospec'oso a los 0>

o=os del rey. 3ue entonces cuando se le inform al rey Aue un misterioso presa)io anuncia(a una )ran cat-strofe al reino% Aue pro.ocar$a la transferencia de la capital y la destruccin del templo ancestral. a cat-strofe ser$a pro.ocada por una familia eFtran=era muy prFima a la familia real. Entonces se form la opinin en la corte Aue la des)racia ser$a pro.ocada por Tc'uenyu a causa de su incontrolado lu=o y presuncin. :e inmediato fue confinado en su casa y se le pro'i(i todo contacto con el eFterior. Estimando Aue en el transcurso de tantos a?os no 'a($a )o(ernado mal su pro.incia% y Aue a'ora era .$ctima de calumnias% Tc'uenyu se enferm de pena. Ad.ertido de ello% el rey le di=o: G!ois mi yerno desde 'ace m-s de .einte a?os2 des)raciadamente mi 'i=a 'a muerto =o.en y no os 'a podido acompa?ar 'asta la .e=eB. PEs una )ran des)raciaQ :espus la reina tom a su car)o la educacin de los 'i=os de Tc'uenyu% y el rey le di=o a ste: G&ace muc'o tiempo a(andonasteis a .uestros parientes y es tiempo Aue .ay-is a .isitarlos. :e=ad .uestros 'i=os aAu$ sin nin);n temor por ellos. Tres a?os despus os reci(iremos con ale)r$a. G+ero mi familia est- aAu$ Greplic Tc'uenyuG. MNu parientes Aueris Aue .aya a .erO G&a(is .enido del mundo 'umano Gle di=o el rey con una sonrisaG. 4uestra familia no est- aAu$. Ba=o el )olpe de estas pala(ras% Tc'uenyu se perdi lar)amente en un estado de sue?o. 3inalmente despert con el recuerdo de su pasado% y con l-)rimas implor al so(erano el permiso de retornar a su mundo. El rey ec' una mirada a los 'om(res de su corte=o% si)nific-ndoles Aue lo de=aran partir% y Tc'uenyu se despidi con una profunda re.erencia. 4ol.i a encontrarse con los dos .ie=os mensa=eros Aue lo acompa?aron 'asta Aue pasaron la )ran puerta. R all$ .io un coc'e misera(le Aue lo espera(a sin nin)una escolta% y se le apret el coraBn de pena. <ont en el coc'e% y al ca(o de al)unos ti .ol.i a salir de la ciudad. 5ecorri el mismo camino Aue la .eB de su lle)ada% y pas por las mismas mon" ta?as y llanuras. +ero los dos mensa=eros Aue lo acompa?a(an ten$an un )esto tan ruin Aue sintise an)ustiado. Cuando les pre)unt cu-ndo lle)ar$an a Ran)tc'% los mensa=eros continuaron sus canturreos% y slo momentos despus se di)naron contestarle: G le)aremos pronto. :e repente% como saliendo de un a)u=ero% .ol.i a .er su pue(lo con las mismas calle=uelas y casas de antes. A(rumado por la emocin% de= correr sus l-)rimas. os dos mensa=eros lo ayudaron a descender del coc'e. +as la puerta% su(i las escaleras% y repentinamente se .io a s$ mismo acostado en la antec-mara del este. +ose$do de terror% no se atre.i a acercarse a s$ mismo. En .oB alta los dos mensa=eros lo llamaron .arias .eces por su nom(re% y entonces despert como de costum(re. 4io a sus dos sir.ientes Aue (arr$an el patio% y a sus dos con.idados Aue se la.a(an los pies cerca del lec'o. El sol poniente a;n se demora(a so(re la muralla del oeste% y un resto de .ino a;n re.er(era(a la luB (a=o la .entana del este2 as$ comprendi Aue en el sue?o de un instante 'a($a .i.ido toda una .ida. +rofundamente emocionado no cesa(a de suspirar% 'asta Aue llam a sus dos ami)os para contarles su sue?o. 4i.amente sorprendidos% lo acompa?aron para (uscar el a)u=ero en el tronco del fresno. Tc'uenyu lo se?al y di=o: GEste es el lu)ar donde entr en mi sue?o. 08

!us dos ami)os pensaron Aue pod$a ser la o(ra de Borros encantados o esp$ritus de los -r(oles. !e llam a los domsticos y estos% armados de 'ac'as cortaron el tronco% rompiendo las ramas y ra$ces para (uscar 'asta el trasfondo del a)u=ero. A dieB pies encontraron un )ran foso% al aire li(re% suficientemente anc'o para contener una cama. Adentro se amontona(an mont$culos de tierra cuyas formas recorda(an las murallas de una ciudad% y palacios y pa(ellones. All$ pulula(an en=am(res de 'ormi)as. En medio se encontra(a una peAue?a torre escarlata% 'a(itada por dos 'ormi)as )i)antes de ca(eBa ro=a y alas (lancas% de un lar)o de tres pul)adas. :ecenas de )ruesas 'ormi)as monta(an )uardia alrededor de ellas% y las otras 'ormi)as no se atre.$an a aproFimarse. A'$ esta(an el rey y la reina en la capital del 5eino del 3resno. R aun descu(rieron otro a)u=ero% su(iendo la rama del sur% a unos cuarenta pies de altura. En el t;nel de la rama se encontra(a una ciudad 'ec'a de tierra% con torrecillas% tam(in 'a(itada por 'ormi)as% y eso era el Estado Tri(utario del !ur Aue 'a($a )o(ernado Tc'uenyu en persona. 6tro a)u=ero a .einte pies 'acia el oeste% Aue parec$a de una profundidad fant-stica% conten$a un caparaBn de tortu)a ya podrida% del )rosor de un ca?o de c'imenea. a 'umedad de la llu.ia 'ac$a crecer menudas 'ier(as (ien compactas% Aue produc$an un claro"o(scuro en todo el caparaBn: esta era la <onta?a de la Tortu)a :i.ina donde Tc'uenyu 'a($a caBado. :escu(rieron adem-s un a)u=ero a m-s de dieB pies 'acia el este% en una .ie=a ra$B tan sinuosa como un dra)n. All$ se le.anta(a una peAue?a loma% aproFimadamente de un pie de altura: esto era la Colina del :ra)n Enroscado con el mausoleo de la princesa% Aue fue la mu=er de Tc'uenyu. 5ecordando el pasado% Tc'uenyu se entristec$a m-s con cada descu(rimiento% pues todo se re.ela(a i)ual a su sue?o. +ro'i(i a sus ami)os Aue destruyeran al)o% y orden Aue taparan de inmediato ese a)u=ero y Aue lo de=aran como lo encontraron. Esa noc'e se produ=o una fuerte tormenta% y en la ma?ana% cuando fue a .er el a)u=ero .io Aue todas las 'ormi)as 'a($an desaparecido. Esto confirma(a el au)urio: DEl reino ser- .$ctima de una cat-strofe Aue pro.ocar- la transferencia de la capitalD. 5ecord la )uerra con el reino de !-ndalo.i?a% y ro) a sus dos ami)os Aue (uscaran sus 'uellas. Nuinientos metros al este de la casa% cerca del lec'o de un r$o seco desde 'ac$a muc'o tiempo% se ele.a(a un s-ndalo% tan (ien cu(ierto por una .id sal.a=e Aue el sol no pod$a atra.esar su folla=e. Al costado del -r(ol se encontra(a un peAue?o a)u=ero% donde se escond$a una )ran colonia de 'ormi)as. MLo era ese el 5eino de !-ndalo.i?aO PAyQ !i el misterio de las 'ormi)as no resulta insonda(le% Mcmo podremos comprender las metamorfosis de los )randes animales Aue se esconden en las monta?as y las sel.asO En ese tiempo% Tc'eu y Tien% los compa?eros de =uer)a de Tc'uenyu% 'a(ita(an en el distrito de iu(o% y no los 'a($a .isto 'ac$a dieB d$as. 6rden al sir.iente Aue corriera a traerle sus noticias. Tc'eu 'a($a muerto de enfermedad repentina y Tien% presa de misterioso mal% no pod$a de=ar el lec'o. Entonces Tc'uenyu comprendi el .ac$o del sue?o y la .anidad de la .ida% se con.irti al tao$smo y renunci para siempre al .ino y al li(ertina=e. Tres a?os despus muri en su casa% a la edad de cuarenta y siete a?os% =ustamente en el trmino pre.isto en su sue?o. En el octa.o mes del a?o once del per$odo de Tc'en"yuar$ C'acia 89/E% en el transcurso de un .ia=e de !utc' a oyan)% me detu.e al (orde del r$o &u% donde por aBar me encontr con Tc'uenyu. <e inform de sus pala(ras y fui a .er los .esti)ios de las 'ormi)as en el lu)ar del 'ec'o. :espus de muc'as .erificaciones% finalmente me con.enc$ de la autenticidad de esta 'istoria Aue 08

termino de escri(ir para aAuellos a Auienes puede interesar. Aun cuando eFista al)o de so(renatural y de poco normal% los am(iciosos podr-n sacar una leccin. Nue la )ente 'onesta Aue lea esta 'istoria de sue?o no .ea en ella una simple cadena de coincidencias% sino Aue aprendan a no de=arse dominar por el or)ullo de su fama y de su posicin en el mundo. R i Tc'ao% .ie=o conse=ero militar de &uatc' a)re) este comentario: Llevado hasta las nubes, Todopoderoso en el imperio7 pero el sabio se re de l8 alborotadas hormigas y nada m$s.

EL $O O BLA CO5
An nimo En el a?o /1/% (a=o la dinast$a de los ian)% el emperador en.i al sur una eFpedicin comandada por el )eneral in Kin). Al lle)ar a Kuel$n% el )eneral enfrent a las fuerBas re(eldes coali)adas de i C'e"@u y de Tc'en Tc'e% mientras Aue su lu)arteniente Euyan) &o penetra(a 'asta Tc'an)le% limpiando de enemi)os todas las ca.ernas e intern-ndose en un terreno peli)roso. 5esulta Aue la mu=er de Euyan)% Aue ten$a el cutis delicado y (lanco% era de una (elleBa arre(atadora. G,eneral Gle di=eron sus 'om(resG. M+or Au 'a(is tra$do 'asta aAu$ a una mu=er tan (ellaO En esta re)in 'ay un dios Aue se =acta de raptar a todas las muc'ac'as% y so(re todo no perdona a las m-s (ellas. Es preciso redo(lar la )uardia. 4i.amente alarmado% esa noc'e Euyan) dispuso Aue sus )uardias rodeasen la casa% y escondi a su mu=er en una 'a(itacin secreta% encerr-ndola con una docena de sir.ientes a Auienes encomend la misin de prote)erla. a noc'e era muy o(scura y sopla(a un .iento l;)u(re. !in em(ar)o todo permaneci tranAuilo 'asta el al(a. 3inalmente% cansados de .elar% los )uardias comenBaron a dormitar. 5epentinamente creyeron perci(ir la presencia de al)o inslito. !orprendidos% despertaron y saltaron del suelo% pero la mu=er ya 'a($a desaparecido. a puerta permanec$a cerrada y nadie supo cmo ella pudo salir. !e lanBaron afuera% (uscando con la mirada en la monta?a escarpada Aue ten$an enfrente% pero la noc'e era tan o(scura Aue nada pod$a .erse a un paso% y result imposi(le continuar la (;sAueda. le) la luB del d$a y tampoco se encontr nin);n rastro. +rofundamente indi)nado y afli)ido% Euyan) =ur Aue =am-s .ol.er$a solo% y Aue antes encontrar$a a su mu=er. Con el preteFto de Aue esta(a enfermo% 'iBo acampar all$ a su e=rcito% y cada d$a se lanBa(a a (uscar en todas direcciones% 'ur)ando 'asta en las Aue(radas m-s profundas y peli)rosas. Hn mes despus% a treinta le)uas del campamento% en un (osAuecillo de (am(; encontr uno de los Bapatos (ordados de su mu=er% Aue aunAue empapado por la llu.ia result f-cil
Este cuento es una s-tira so(re el famoso cal$)rafo Euyan) !iun% Aue ten$a fama de parecerse a un mono.
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reconocerlo. <-s afli)ido Aue nunca% Euyan) prosi)ui su (;sAueda. Con una treintena de sus 'om(res m-s a)uerridos% pasa(a la noc'e durmiendo en las )rutas o simplemente al aire li(re. :espus de marc'ar dieB d$as m-s% y ale=arse unas sesenta le)uas del campamento% descu(ri al sur una monta?a sinuosa y cu(ierta de (osAues. le)ado a la falda de la monta?a% la encontr rodeada por un r$o profundo. a tra.es$a se 'iBo so(re una (alsa impro.isada. A lo le=os% entre precipicios y a tra.s de los (am(;es de esmeralda% perci(ieron el (rillo ro=iBo de .estidos de seda% y escuc'aron .oces y risas femeninas. Ayud-ndose con cuerdas% aferr-ndose a las .i?as sal.a=es% los )uerreros treparon los precipicios. All- arri(a se alinea(an -r(oles suntuosos% Aue se alterna(an con cuadros de flores eFtra?as% y se eFtend$an los prados encantadores. Todo se .e$a calmo y fresco orno un retiro fuera del mundo terres" tre. &acia el este% (a=o un portal ca.ado en la misma roca% decenas de mu=eres% .estidas con todo lu=o% pasa(an y .ol.$an a pasar con )estos de di.ersin% riendo y cantando de lo me=or. Cuando .ieron a los 'om(res% Auedaron como paraliBadas. :e=aron Aue stos se acercaran% y despus las mu=eres pre)untaron: GM+or Au .inieron aAu$O Al escuc'ar la respuesta de Euyan)% las mu=eres suspiraron y se miraron entre ellas: G4uestra mu=er se encuentra entre nosotras desde 'ace m-s de un mes. A'ora est- enferma y )uarda cama. 4enid a .erla. +asando la re=a de madera del portal% Euyan) .io tres 'a(itaciones espaciosas arre)ladas como un )ran saln. A lo lar)o de las paredes se .e$an 'ileras de lec'os recu(iertos de co=ines de seda. All$ esta(a su mu=er% acostada so(re un lec'o de m-rmol% cu(ierta con mantas lu=osas% y frente a ella se eFpon$a toda clase de alimentos eFticos. Al acercarse Euyan)% ella se dio .uelta 'acia l% lo reconoci% pero .i.amente le 'iBo un )esto para indicarle Aue se fuese. GEntre nosotras las 'ay Aue est-n aAu$ desde 'ace dieB a?os Gle di=eron las mu=eresG. AAu$ .i.e un monstruo matador de 'om(res. *nclusi.e con una centena de moBos (ien armados. Lo podris 'acer nada. !er- me=or Aue os .ol.-is antes Aue retorne nuestro amo. +ero traednos dos toneladas de (uen .ino% y dieB perros Aue le ser.ir-n de carnada% y al)unas decenas de @ilos de c-?amo% y entonces nosotras podremos ayudarlos a matarlo. Es preciso Aue .ol.-is dentro de dieB d$as% =usto a mediod$a% y de nin);n modo m-s temprano. as mu=eres le ro)aron Aue partiera lo m-s pronto posi(le% y Euyan) se retir inmediatamente. Euyan) .ol.i en el d$a fi=ado con un eFcelente licor% el c-?amo y los perros. GEl monstruo es un )ran (e(edor Gle contaron las mu=eresG. A menudo suele (e(er 'asta caer (orrac'o. Hna .eB e(rio% le )usta medir sus fuerBas. Los pide Aue lo atemos de pies y manos a su cama% con telas de seda. Entonces le resulta suficiente dar un salto para romper todas las ataduras. +ero cuando lo atamos con triple .uelta de seda% en .ano se esfuerBa para li(erarse. Esta .eB% si lo atamos con el c-?amo escondido en la tela de seda% estamos se)uras Aue sus esfuerBos resultar-n in;tiles. Todo su cuerpo es duro como el 'ierro% pero 'emos o(ser.ado Aue siempre se prote)e una sola parte% al)unos cent$metros de(a=o del om(li)o. !e)uramente Aue all$ es .ulnera(le. :espus% mostr-ndole una )ruta al lado de la casa% le indicaron: GA'$ est- su despensa. Escondeos adentro y en silencio espiad su lle)ada. :e=ad el .ino =unto a las flores y soltad los perros en el (osAue. Cuando 'ayamos cumplido con nuestro plan% entonces os llamaremos y saldris de .uestro 1J

escondite. Euyan) y sus 'om(res 'icieron lo Aue le recomendaron% y reteniendo la respiracin Auedaron a la espera. &acia mediod$a% al)o parecido a una lar)a pieBa de seda (lanca cay de lo alto de una monta?a .ecina% y se pos en el suelo% y penetr en la ca.erna. :e all$% un instante despus sali un 'om(re de (ella (ar(a% de seis pies de altura% .estido con una t;nica (lanca. A.anB con un (astn en la mano% rodeado de sus mu=eres. Al .er a los perros% sorprendido% se a(alanB so(re ellos% los despedaB y los de.or 'asta la saciedad. R todas las mu=eres compitieron en la forma encantadora y risue?a con Aue le ofrecieron el .ino en taBas de =ade. Cuando (e(i .arias pintas de licor% las mu=eres lo ayudaron a entrar en su casa. Continuaron escuc'ando al)unas risas femeninas. <omentos despus las mu=eres salieron para a.isar a los )uerreros. Entraron con la espada en la mano% y se encontraron con un )ran mono (lanco% los cuatro miem(ros atados a la cama. Al .er acercarse a los forasteros% y ante la imposi(ilidad de desatarse% se enco)i e 'iBo rodar sus o=os ful)urantes. Al un$sono% todas las armas se a(atieron so(re l% pero slo encontraron un cuerpo de 'ierro y piedra. Cla.-ndose finalmente de(a=o del om(li)o las l-minas entraron directamente en su cuerpo. Bruscamente comenB a (rotar la san)re. Entonces el mono (lanco comenB a )emir y di=o: G!i muero es porAue as$ lo Auiso el cielo. 4osotros no tenis la suficiente fuerBa para matarme. En cuanto a .uestra mu=er% ya est- pre?ada. Lo matis a su 'i=o% Aue con el tiempo ser.ir- a un )ran monarca y 'ar- Aue su familia sea m-s prspera Aue nunca. Apenas pronunci estas pala(ras% muri. os )uerreros se dedicaron entonces a (uscar los (ienes del monstruo. Encontraron montones de o(=etos preciosos% y so(re las mesas% inmensas cantidades de cosas (uenas para comer. All$ esta(an todos los tesoros conocidos del mundo% incluyendo .arios )alones de esencias eFticas y un par de eFcelentes espadas. &a($a treinta mu=eres% todas eran de una (elleBa incompara(le% y al)unas se encontra(an all$ desde 'ac$a dieB a?os. Contaron Aue cuando una mu=er en.e=ec$a o se a=a(a% la lle.a(an no sa($an dnde. El mono (lanco )oBa(a solo de sus mu=eres y nunca se le conoci un cmplice. Cada ma?ana se la.a(a% se cu(r$a con su som(rero. *n.ierno y .erano usa(a una t;nica de seda (lanca con un cuello del mismo color. Todo su cuerpo esta(a cu(ierto de pelos (lancos% lar)os de .arias pul)adas. Cuando se Aueda(a en casa% le )usta(a leer ta(lillas de madera% con escrituras Aue parec$an indescifra(les =ero)l$ficos% y cuando termina(a de leerlos los oculta(a en un escondri=o de las rocas. A .eces% cuando reina(a el (uen tiempo% se e=ercita(a con sus dos espadas% 'acindoles traBar c$rculos ful)urantes% Aue lo rodea(an con una 'alo luminoso% como si fuese la luna. Be($a y com$a los alimentos m-s di.ersos% particularmente fruta% nueces y so(re todo los perros% a Auienes )usta(a c'uparles la san)re. A mediod$a se i(a .olando% desaparec$a en el 'oriBonte. En slo media =ornada 'ac$a un .ia=e de mil le)uas. Ten$a la costum(re de .ol.er a casa todas las noc'es. Todos sus deseos eran inmediatamente colmados. Lunca durmi de noc'e2 la pasa(a de cama en cama% )oBando de todas las mu=eres. <uy erudito% se eFpresa(a con una elocuencia ma)n$fica% y penetrante. !in em(ar)o% en cuanto a su f$sico% nunca de= de ser una especie de )orila. Ese a?o% en la poca en Aue las 'o=as comienBan a caer% el mono (lanco% triste y apa)ado% se lament: 11

GTermino de ser acusado por las di.inidades de la monta?a y ser condenado a muerte. +ero pedir proteccin a otros esp$ritus% y AuiB-s lo)re escapar de la condena. #usto despus de la luna llena% su escondite se incendi y todas sus ta(lillas fueron destruidas. Entonces se consider perdido. G4i.$ mil a?os sin pro)enitores. A'ora .oy a tener un 'i=o. Nuiere decir Aue mi muerte est- prFima. :espus% contemplando a todas sus mu=eres% llor lar)amente. GEsta monta?a es inaccesi(le. Lunca nadie pudo lle)ar aAu$. :esde su altura =am-s pude di.isar un solo 'ac'ero% ya Aue a(a=o est- lleno de ti)res% lo(os% y toda clase de (estias feroces. MCmo los 'om(res podr-n lle)ar aAu$ si no es por la .oluntad del CieloO Euyan) .ol.i a casa lle.-ndose =ades% =oyas y toda clase de cosas preciosas. Tam(in condu=o a todas las mu=eres% al)unas de las cuales a;n recorda(an a sus familias. Al ca(o de un a?o% la mu=er de Euyan) dio a luB una criatura Aue se parec$a en todo a un mono. <-s tarde Euyan) fue e=ecutado por el emperador Ku% (a=o la di" nast$a de los Tc'en. +ero su .ie=o ami)o Kian) Tson% Aue muc'o Auer$a al 'i=o de Euyan) por su eFtraordinaria inteli)encia% lo al(er) (a=o su tec'o. :e tal modo el ni?o fue sal.ado de la muerte. Al crecer se con.irti en un (uen escritor y un eFcelente cal$)rafo. En pocas pala(ras% fue un persona=e famoso en su tiempo.

LA 1I2A #EL "E+ #"A,6


Li Tchao(1ei En los tiempos del per$odo Rifon) C>8>">88E% un (ac'iller llamado ieu Ri% al fracasar en un eFamen oficial decidi re)resar a orillas del r$o !ian) Cpro.incia de &unanE. Como ten$a un paisano Aue resid$a en Kin)"yan) Cpro.incia de C'ens$E% all$ fue a decirle adis. Apenas recorri al)unos @ilmetros% cuando al le.antar de repente una (andada de p-=aros% su ca(allo se enca(rit% se puso a )alopar des(ocado% y slo se detu.o despus de 'a(er corrido dos le)uas. All$ el =inete di.is a una mu=er Aue 'ac$a pastar unos corderos no muy le=os del camino. Al mirarla detenidamente la encontr mara.illosa. +ero sus ce=as finamente arAueadas eFpresa(an preocupacin% y su ropa=e a=ado y arreman)ado acentua(a el )esto pesaroso y a(sorto de Auien est- dominado por la BoBo(ra. GMNu ocurre para pro.ocaros tanta preocupacinO Gle pre)unt ieu. Al comienBo ella le a)radeci con una sonrisita2 despus rompi a llorar y le respondi: GP!oy tan des)raciadaQ +uesto Aue .os os di)n-is interesaros por el dolor Aue me penetra 'asta la mdula de los 'uesos% por m-s Aue me a(ruma la .er)IenBa% me resulta imposi(le )uardar silencio. 6s rue)o me escuc'is con atencin: soy la 'i=a menor del rey dra)n del la)o Ton)tin). <is padres me 'icieron casar con el se)undo 'i=o del dra)n del r$o Kin)% pero mi marido% de naturaleBa .olu(le% se de= seducir por sus criadas y cada d$a me maltrata(a m-s y me=or. Entonces me Aue= a mis sue)ros% pero ellos mima(an demasiado a su 'i=o como para asumir mi defensa. 6fendidos por mis reiteradas Aue=as% terminaron por eFiliarme aAu$. Al terminar estas pala(ras% desfalleci y rompi a llorar.

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GPEl la)o Ton)tin) est- tan le=os de aAu$Q Gprosi)uiG. !ola% frente a este inmenso 'oriBonte% Mcmo 'acer lle)ar un mensa=e a los m$osO Ten)o destroBado el coraBn% y fati)ados los o=os de tanta espera% pero nadie conoce mi des)racia. +uesto Aue .os os diri)$s 'acia el sur y pasaris muy cerca del la)o Ton)tin)% Mpuedo confiar una carta en .uestras manosO G!oy un 'om(re de (ien Grespondi ieuG. PAl escuc'ar .uestras pala(ras siento 'er.ir mi san)reQ 6s rue)o me aceptis como un 'umilde ser.idor. Lo pido otra cosa Aue lle)ar all$ .olando% aunAue sea sin alas. +ero el la)o Ton)tin) es muy profundo% y yo apenas si marc'o so(re la tierra. MCmo podr lle.ar .uestro mensa=eO 4isto Aue las .$as terrestres y ultraterrestres no se comunican% muc'o me temo Aue .oy a decepcionaros% fallando en mi misin. MConocis el medio Aue me permita lle)ar a feliB trminoO GPLunca podr eFpresaros cu-nto me conmue.e .uestra (ondadQ Gle respondi ella en medio del llantoG. !i al)una .eB lo)rase una respuesta a mi mensa=e% no me (astar- toda mi .ida para testimoniaros mi a)radecimiento. MCmo es Aue me atre.$ a pediros eso sin sa(er .uestra aceptacinO A'ora os puedo decir Aue no es m-s dif$cil lle)ar a Ton)tin) Aue ir a la capital. R respondiendo a las pre)untas de ieu% ella precis: GAl norte del la)o Ton)tin) 'ay un )ran naran=o% .enerado por los campesinos como el -r(ol sa)rado de la aldea. Tomad este cinturn% atad cualAuier cosa en su eFtremo% y )olpead tres .eces so(re el tronco del -r(ol. Al)uien se presentar- a .uestro llamado. !e)uidlo y no tendris nin)una dificultad. !er muy feliB si fuera de esta carta podis decirle a mis padres todo lo Aue termino de confiaros con el coraBn a(ierto. PLo de=is de 'acerlo% os lo suplico mil y mil .ecesQ GEstoy a .uestras rdenes Gle respondi ieu. Entonces ella retir una carta del (olsillo y se la entre) con una re.erencia. :espus diri)i la mirada 'acia el 6riente y llor% incapaB de contener su dolor. +rofundamente emocionado% ieu puso la carta en su (olso% y formul una ;ltima pre)unta: GM+or Au cuid-is de estos corderosO MAcaso las di.inidades comen tam(in carneO GLo Grespondi ellaG. Estos no son corderos% sino los mandaderos de la llu.ia. GMNu Aueris decirO GNue pertenecen a la cate)or$a de rel-mpa)os y truenos. ieu mir con atencin a los corderos% y o(ser. Aue marc'a(an con la ca(eBa alta y los o=os ful)urantes. !u modo de pastar y de (e(er resulta(a completamente sorprendente% pero en cuanto a la talla% los cuernos y .ellones nada se diferencia(an de los corderos ordinarios. GComo soy .uestro mensa=ero Ga)re) ieuG espero Aue cuando .ol.-is al la)o Ton)tin) no os ne)uis a reci(irme. GPNu ocurrenciaQ GeFclam ellaG. P6s )uardar el afecto Aue slo se tiene a un padreQ !e di=eron adis y se separaron. ieu se diri)i 'acia el este. :espus de recorrer .arias docenas de pasos% l se dio .uelta: la doncella y los corderos ya 'a($an desaparecido. Esa misma noc'e lle) a la ciudad y se despidi de su ami)o. Hn mes despus lle) a su pa$s natal% orden sus cosas y de inmediato se diri)i al la)o Ton)tin). EFactamente al sur del la)o encontr el naran=o sa)rado% y una .eB retirado su cinturn )olpe tres .eces el tronco y esper. +ronto .io salir del a)ua a un )uerrero Aue le pre)unt: 10

GM:e parte de Auin .en$s% Auerido 'uspedO !in re.elar a;n toda la .erdad% respondi: G:eseo .isitar a .uestro )ran rey. &endiendo las a)uas para a(rirle camino% el )uerrero )ui a ieu 'asta el fondo del la)o% 'acindole esta recomendacin: GCerrad los o=os y lle)aris en un instante. ieu o(edeci y al instante se encontr delante de un )ran palacio% con )rupos de pa(ellones con millares de portales y arcadas% rodeados de todas clases de plantas y -r(oles de los m-s raros del mundo. El )uerrero le 'iBo se?al de detenerse en un rincn de un )ran saln: GMNuiere el 'usped tener la ama(ilidad de esperar aAu$O GMNu edificio es esteO Gpre)unt ieu. GEs el +alacio de la B.eda :i.ina Grespondi el )uerrero. <irando con detencin alrededor de s$% ieu .io Aue el palacio conten$a todas las piedras preciosas conocidas: columnas de =ade (lanco% escaleras de =aspe% lec'os de coral% persianas de cristal% dinteles de esmeralda incrustada de esmaltes% artesonados de luces de arco iris con aplicaciones de -m(ar. :el con=unto sur)$a una impresin de (elleBa eFtra?a% imposi(le de descri(ir. <ientras el rey se 'ac$a esperar% ieu pre)unt: GM:nde est- el pr$ncipe de Ton)tin)O G!u <a=estad se encuentra en el +a(elln de +erlas Le)ras Grespondi el )u$aG. Est- con.ersando con el !acerdote del !ol so(re el Ca?n del 3ue)o. +ero pronto terminar-n. GMNu es el Ca?n del 3ue)oO Gpre)unt ieu. GLuestro pr$ncipe es un dra)n Gdi=o el 'om(reG. 4ale decir Aue el a)ua es su elemento. Con una sola )ota de a)ua puede inundar monta?as y .alles. El sacerdote tao$sta es un 'om(re% en consecuencia el fue)o es su elemento. Con una antorc'a puede incendiar todo un palacio. as propiedades de los elementos son diferentes2 sus efectos no son los mismos. Como el !acerdote del !ol es un eFperto en las leyes de la naturaleBa 'umana% nuestro pr$ncipe lo in.it para con.ersar con l. Apenas termin la eFplicacin cuando se a(ri la puerta del palacio. En medio de una escolta de nu(arrones apareci un 'om(re .estido de p;rpura% con un cetro de =aspe en la mano. Transportado de =;(ilo% el )uerrero eFclam: G P&e aAu$ a nuestro reyQ :espus el )u$a se adelant para anunciar la lle)ada de ieu. El rey )ir su mirada 'acia el .ia=ero y le pre)unt: GMLo sois del mundo 'umanoO ieu respondi afirmati.amente mientras 'ac$a una re.erencia. El rey le de.ol.i su saludo y lo 'iBo sentar en el +alacio de la B.eda :i.ina. GLuestro reino de las a)uas es profundo y som(r$o Gdi=o el rey dra)nG. R no soy sino un i)norante. MNu raBn os trae aAu$% se?or% a tra.s de una distancia de mil le)uasO G!oy un compatriota de 4uestra <a=estad Gdi=o ieuG. Lacido en el sur% curs mis estudios en el noroeste. Al fracasar en un eFamen% 'ace de esto poco tiempo% y pasar por la orilla del r$o Kin) encontr a .uestra 'i=a (ienamada Aue 'ac$a pastar unos corderos en pleno campo. os ca(ellos al .iento% mo=ada (a=o la llu.ia% me dio pena .erla. a interro)u y ella me respondi Aue esta(a en esa condicin por los maltratos de su marido y el a(andono de sus sue)ros. <ientras me 'a(la(a .erti muc'as l-)rimas Aue me lle)aron directamente al coraBn. :espus me confi una carta y le promet$ entre)-rosla. &e aAu$ por Au estoy ante .uestra presencia. Entonces le entre) la carta al rey% Auien despus de leerla escondi el rostro detr-s de la man)a y se puso a llorar. G PToda la culpa fue m$a% la culpa de su .ie=o 11

padreQ 3ui como un 'om(re cie)o y sordo% sin sospec'ar siAuiera Aue le=os de aAu$ mi po(re 'i=a 'a($a ca$do en des)racia. +ero .os% se?or% aunAue eFtra?o a nosotros% 'a(is .enido en nuestra ayuda. P<ientras .i.a no podr ol.idar nunca .uestra (ondadQ El rey llor un poco m-s y su sAuito lo acompa? en las l-)rimas. Entonces un eunuco del palacio se acerc al rey% Auien le entre) la carta con la orden de pasarla a las mu=eres Aue se encontra(an en el palacio interior. <omentos despus se escuc'aron los lamentos Aue lle)a(an de los apartamentos interiores. Alarmado% el rey di=o a su s;(ditos: G6rdenad r-pido a las mu=eres Aue no al(oroten% no sea Aue las escuc'e el pr$ncipe de Tsientan). GMNuin es ese pr$ncipeO Gpre)unt ieu. GEs mi 'ermano menor Gdi=o el rey dra)nG. 3ue pr$ncipe del r$o Tsientan)% pero a'ora .i.e en retiro. GM+or Au no Aueris Aue sepa la no.edadO Gpre)unt ieu. G+orAue es demasiado impetuoso Gdi=o el reyG. Tiempo 'a% los nue.e a?os de dilu.io (a=o el reinado de Rao el !a(io fueron la consecuencia de uno de sus accesos de clera. Tltimamente Auerell con los )enerales del Cielo e inund las Cinco <onta?as. Como ten)o a mi fa.or al)unos mritos .ie=os y recientes% el !o(erano del Cielo acord su perdn a mi 'ermano% pero en cam(io de(e ser )uardado aAu$ (a=o cadenas. a )ente de Tsientan) espera todos los d$as su retorno. Al terminar estas pala(ras se produ=o un )ran al(oroto. +arec$a como si el cielo se desplomase y se 'undiese la tierra. Todo el palacio fue sacudido como una espi)a en medio de un temporal. Entre los tor(ellinos de 'umo y nu(arrones Aue sur)$an de todas partes% apareci un dra)n escarlata% de mil pies de lar)o% o=os de rel-mpa)o% len)ua de san)re% escamas (ermelln% crines de llamas. En el ca(ello lle.a(a una )ran cadena de oro atada a un pilar de =ade. R repentinamente en.uelto en truenos y rel-mpa)os% al mismo tiempo Aue se desencadena(a una tempestad de nie.e y )raniBo% se lanB 'acia el cielo aBul y desapareci. :ominado por el p-nico% ieu cay a tierra. El rey fue en persona a le.antarlo y lo tranAuiliB: GLo ten)-is miedo% Aue no es nada. :espus de un lar)o momento nuestro (ac'iller comenB a reco(rar el esp$ritu. Cuando se sinti suficientemente recuperado pidi permiso para retirarse: G+ermitidme salir con .ida de aAu$ y no .ol.er nunca m-s. GLo tenis nin)una necesidad de partir Gdi=o el reyG. <i 'ermano tiene la costum(re de irse de este modo% pero no .ol.er- del mismo modo. Tened la (ondad de permanecer un momento m-s. 6rden Aue tra=eran licores. R con toda cordialidad comenB a (rindar. +ronto se le.ant una (risa de ale)r$a Aue tra=o nu(es de (uenos au)urios. En un desfile de estandartes y (anderas% al son de flautas y caramillos% detr-s de miles y miles de doncellas .estidas de ro=o Aue c'arlatanea(an y re$an a car" ca=adas% a.anBa(a una (ella doncella de ce=as (ien arAueadas% cu(ierta de =oyas resplandecientes y .estido de seda Aue flota(a en lar)as cintas. Cuando se acerc ieu pudo compro(ar Aue ella no era otra Aue la (ella afli)ida Aue le confi el mensa=e2 a'ora ten$a un )esto feliB y triste a la .eB% y a;n se le desliBa(an al)unas l-)rimas de ale)r$a. R mientras Aue 'umaredas ro=as y p;rpuras se ele.a(an en su derredor y lle)a(an a .elar su fi)ura% penetr en el palacio interior% en medio de densos perfumes Aue danBa(an en torno de ella. 1/

5indose% el rey le di=o a ieu: GPAAu$ est- de .uelta la cauti.a del r$o Kin)Q !e eFcus y .ol.i a entrar en el palacio interior% sintindose los ecos de dulces efusiones Aue duraron un (uen rato. :espus .ol.i el rey y comenB a (e(er con ieu. !e encontra(a all$ otro 'om(re% .estido de p;rpura% un cetro de =aspe en la mano% Aue se manten$a al lado del rey con un )esto de or)ullo y ma)nificencia. El rey le present a ieu: GEsta es el pr$ncipe de Tsientan). ieu se le.ant y fue a saludarlo. El pr$ncipe le de.ol.i el saludo con la mayor cortes$a% y le di=o: G<i po(re so(rinita 'a sido lastimosamente 'umillada por el )ranu=a de su marido. !e?or: )racias a .uestra ma)nanimidad las noticias tan le=anas de sus des)racias 'an podido lle)ar a nuestros o$dos. !in .uestra )entil inter.encin% la po(recita 'u(iese lle)ado a confundirse con el lodo del r$o Kin). <is pala(ras son impotentes para eFpresar mi a)radecimiento. ieu le a)radeci con una re.erencia y .ol.i a su lu)ar sin atre.erse a a)re)ar una pala(ra m-s. Entonces el pr$ncipe se .ol.i 'acia su 'ermano mayor y le cont su a.entura: G:espus de partir esta ma?ana del +alacio de la B.eda :i.ina% lle)u en una 'ora al r$o Kin)2 el com(ate Aue all$ li(r demor otra 'ora% y otra 'ora me lle. .ol.er 'asta aAu$. En el camino de .uelta .ol 'asta el no.eno cielo y tu.e una entre.ista con el !o(erano Celestial. Cuando supo la in=usticia cometida me perdon y me a(sol.i de la .ie=a condena. Esta ma?ana estu.e demasiado dominado por mi indi)nacin y demasiado apurado para deciros adis. amento 'a(er al(orotado todo el palacio y so(re todo considero imperdona(le Aue alarm a nuestro Auerido 'usped. R el pr$ncipe retrocedi y .ol.i a 'acer una re.erencia. GMCu-nta )ente 'a(is matadoO Gle pre)unt el rey. G!eiscientos mil. GM:estru$steis camposO GAlrededor de trescientas le)uas. GM:nde est- ese marido in)ratoO G<e lo com$. Tocado por la piedad% el rey di=o: GEs cierto Aue ese )ranu=a era intolera(le. +ero a .os se os fue la mano. 3eliBmente el Emperador del Cielo% siempre clari.idente% os 'a perdonado a causa de la )ran in=usticia Aue pro.oc tanta destruccin. :e otro modo% Mcmo podr$a asumir .uestra defensaO Es preciso no actuar en adelante de este modo. El pr$ncipe 'iBo otra re.erencia. Esa noc'e alo=aron a ieu en el !aln de la Claridad Cristalina. Al d$a si)uiente fue ofrecida en el +alacio de las Esmeraldas otra fiesta en su 'onor. +articip toda la familia real. &u(o un )ran concierto y sir.ieron toda clase de (uenos .inos y man=ares delicados. Como comienBo% a la orden del saln% dieB mil soldados danBaron al son de trompetas% cuernos% tam(ores y =ue)os de campanas% enar(olando estandartes% espadas y ala(ardas. Hno de los )uerreros a.anB para anunciar Aue se trata(a de la <arc'a triunfal del +r$ncipe de Tsientan). Esa danBa marcial fue e=ecutada con tanta (ra.ura y fo)osidad Aue puso en carne de )allina a todos los espectadores. :espus% al son de )on)s% c$m(alos e instrumentos de cuerdas y de (am(;% un millar de doncellas .estidas de seda y adornadas con perlas y =ade danBaron en el lado iBAuierdo del saln. Hna de las danBarinas se 1>

destac para anunciar Aue era la cele(racin del retorno de la princesa. as melod$as eran tan sua.es y Aue=um(rosas Aue sin Auererlo todo el mundo de= caer las l-)rimas. Terminadas las dos danBas% el rey dra)n% transportado de ale)r$a 'iBo distri(uir pieBas de seda a los danBarines y danBarinas. :espus todos los in.itados se apretaron en sus puestos en el fest$n y tomaron .ino 'asta m-s no poder. En plena fiesta el rey se incorpor y )olpeando la copa so(re la mesa% cant: 9:asto es el gran cielo azul y la tierra sin lmite; <n#inito el ideal 0ue cada uno guarda en si mismo. %l zorro se cree dios, y la rata se cree santa, ensuciando el templo, escondido ba&o su muro. 9De repente un trueno y todo es disperso; 9=racias a vuestra bondad 0ue derramasteis a mares, al #in volvi mi hi&a a los brazos paternales; 4o encuentro ninguna palabra para deciros gracias. :espus Aue cant el rey% la princesa 'iBo una re.erencia y contest: >nidos por el cielo y separados por la muerte l #ue un esposo indigno, y yo la mal casada. Al borde del ro "ing arrastr la desgracia, cabellos sueltos al viento, ropa empapada de lluvia. 9=racias a vos, oh se+or, mensa&ero valiente, a0u estamos reunidos, m$s #elices 0ue nunca; 9?am$s, para siempre &am$s os podremos olvidar; Terminado el canto% el rey y la princesa se le.antaron y ofrecieron al un$sono una copa a ieu% Auien .acilando al principio termin por aceptar y la .aci de un tra)o. :espus present a su .eB dos copas a los dos pr$ncipes y cant: Las nubes de &ade pasan, del mismo modo 0ue #luye el agua. 9@h princesa 0ue llora como una #lor ba&o la lluvia; >n mensa&e enviado os liber de la pena. :engado su ultra&e, hela a0u serena. 9=racias por el concierto, gracias por el #estn; /i casa en la monta+a espera al peregrino. 9@s dir adi s con el coraz n partido de dolor; Cuando termin de cantar los .i.as sur)ieron de todas partes. El rey retir de una ca=a de =aspe un cuerno de rinoceronte% muy apropiado para a(rir los o=os. Al mismo tiempo la princesa dispuso so(re una (ande=a de -m(ar% un =ade Aue esclarec$a la noc'e. :e pie le ofrecieron estos presentes a ieu% Auien los acept con muc'os a)radecimientos. :espus todas las mu=eres del palacio interior lo cu(rieron con pieBas de seda% con perlas y piedras preciosas% Aue como mont$culos resplandecientes fueron ele.-ndose delante y detr-s de l. R ieu no de=a(a de mirar a todos lados% confuso y corriente% saludando sin cesar. Al fin del fest$n% ya a'$to de .ino y placer% se retir y pas la noc'e en el !aln de la Claridad Cristalina. Al d$a si)uiente lo .ol.ieron a feste=ar una .eB m-s en el 18

+a(elln de la uB $mpida. El pr$ncipe de Tsientan)% con los .apores del .ino en la ca(eBa% com(ado como una fiera% le di=o a ieu con un )esto (rutal: GM!a(is Aue una roca dura se ra=a% pero no se do(la% y Aue un (ra.o prefiere 'acerse matar antes Aue 'umillarseO Nuiero proponeros una cosa. !i consent$s% todo ir- (ien entre nosotros. En caso contrario% pereceremos los dos. MNu os pareceO GTened la (ondad de decirme de Au se trata Gle respondi ieu. G!a(is Aue la mu=er del se?or Kin) es la 'i=a de nuestro so(erano Gdi=o el pr$ncipeG. Bella y .irtuosa% ella es altamente considerada por todo el mundo. +or des)racia 'a sido .$ctima de un 'om(re indi)no. +ero a'ora todo 'a terminado. Ro Auisiera present-rosla% y ser$a feliB de contaros en adelante como pariente. :e tal modo% aAuella Aue todo os de(e por reconocimiento% tendr- la felicidad de ser.iros para siempre% y nosotros Aue tanto la Aueremos tendr$amos el placer de .erla en (uenas manos. Hn 'om(re ma)n-nimo no se detiene a medio camino. PAceptadlaQ ieu se mostr )ra.e un instante: :espus rompi a re$r y di=o: G#am-s pens Aue el pr$ncipe de Tsientan) tu.iese ideas tan poco di)nas de un 'om(re )alante. Creo 'a(er escuc'ado Aue al montar en clera 'a(is saltado los nue.e continentes y desplaBasteis las cinco cordilleras. Adem-s os 'e .isto romper la cadena de oro y arrancar el pilar de =ade para correr a .en)ar a .uestra so(rina. <e parec$a Aue nadie pod$a compararse con .os por la (ra.ura y el sentido del 'onor2 correr a la muerte para .en)ar una ofensa% arries)ar la .ida por una persona Auerida% 'e aAu$ en efecto las .erdaderas muestras de la )randeBa. +ero a'ora Aue los m;sicos afinan sus melod$as% y Aue el 'usped y el anfitrin est-n en perfecta armon$a% Mpor Au trat-is de imponerme .uestra .oluntad sin nin)una preocupacin por el 'onorO PLo es esto lo Aue esper de .osQ !i .os me sorprendieseis so(re un mar en furia% o en una monta?a tene(rosa% entonces po" dr$a intimidarme con .uestras escamas y (ar(as de eriBo% para cu(rirme de nu(es y llu.ia y amenaBarme de muerte2 en ese caso os considerar$a una fiera y no os reproc'ar$a nada. +ero a'ora os present-is como un ser 'umano% sentado aAu$ para c'arlar so(re cosas mundanas% y tan (ien 'icisteis para mostrar todos los sentimientos 'umanos y todas las delicadeBas de conducta% Aue se)uramente entre los 'om(res 'ay pocos .alientes y pocos sa(ios Aue os puedan i)ualar% sin 'a(lar de los monstruos acu-ticos. M!er- posi(le Aue empleando las .enta=as de .uestro cuerpo de reptil% de .uestro temperamento .iolento% y del preteFto de la (orrac'era os atre.-is a o(li)arme a torcer una conductaO &e aAu$ lo Aue no encuentro nada correcto. Cierto es Aue mi cuerpo es muy d(il% y yo Auepo perfectamente so(re una sola de .uestras escamas. !in em(ar)o% con mi coraBn in.enci(le espero triunfar de .uestra in'umanidad. +r$ncipe: Pespero Aue refleFionis un pocoQ A.er)onBado y confuso% el pr$ncipe se eFcus: GAunAue educado en el palacio% 'e permanecido i)norante de las re)las de etiAueta. +or ello me 'e eFcedido en mis pala(ras y os 'e 'erido en .uestros principios de 'onor. 5econoBco Aue 'e cometido una falta realmente repro(a(le y me sentir muy feliB de Aue ten)-is a (ien conser.ar intacta .uestra amistad 'acia m$. Esa noc'e 'u(o a;n otro fest$n donde rein la misma ale)r$a Aue las .eces anteriores. ieu y el pr$ncipe se 'icieron (uenos ami)os. Al d$a si)uiente ieu pidi permiso para irse. a reina ofreci otro fest$n en su 'onor en el !aln de la uB :ifusa% Aue se lle. a ca(o en compa?$a de )ran n;mero de concu(inas% sir.ientes y eunucos. :erramando l-)rimas% la reina le di=o: 18

G<i 'i=a se siente tan adeudada por .uestra (ondad Aue =am-s podremos testimoniar satisfactoriamente nuestra )ratitud. PR tan pronto nos Aueris a(andonarQ &iBo .enir a la princesa para Aue le diese las )racias. GM4ol.eremos a .ernos un d$aO Gle pre)unt la reina. En ese momento ieu se arrepinti de no 'a(er aceptado la proposicin del pr$ncipe de Tsientan). !ent$a el coraBn a(rumado por la pena. Terminado el fest$n todos se despidieron con l-)rimas en los o=os. En el momento de partir% lo car)aron con nue.os re)alos% entre los cuales 'a($a inconta(les =oyas preciosas. ieu sali del la)o por el mismo camino de su lle)ada% escoltado por una docena de 'om(res Aue car)ados con su eAuipa=e no lo a(andonaron 'asta de=arlo sano y sal.o en su casa. :espus se diri)i a Rantc'% a casa de un =oyero% para .ender al)unas de las =oyas% de las cuales (asta(a una peAue?a parte para con.ertirlo en millonario. En toda la costa derec'a del r$o &u no 'u(o nin);n 'om(re rico Aue pudiese comparar su fortuna con la de ieu. !e cas con una muc'ac'a llamada Tc'an)% Aue muri poco tiempo despus de la (oda. 4ol.i a casarse pronto con otra llamada &an% Aue muri al)unos meses despus. Entonces ieu a(andon su tierra natal y se instal en Lan"@$n. A menudo el tedio de la .iudeB le 'iBo pensar en casarse nue.amente. o .isit una casamentera Aue le 'iBo esta proposicin: GConoBco una dama llamada u% oriunda del distrito de 3anyan). !u padre u &ao fue ma)istrado de Tsen)li. En su .e=eB lo domin el tao$smo y comenB a errar solo entre las nu(es y los manantiales y desapareci no se sa(e dnde. !u madre se llama Tc'en). El a?o pasado la =o.en se cas y entr a formar parte de la familia Tc'an) de Tsin")'% pero des)raciadamente el marido muri poco tiempo despus. !u madre% Aue tanto se lamenta por la =u.entud y (elleBa de la =o.en .iuda% Auisiera encontrarle un (uen marido. M!er- posi(le Aue ella os intereseO ieu (usc un d$a propicio para cele(rar la (oda. Como las dos familias pertenec$an a la me=or sociedad% la ma)nificencia de las ceremonias% de los a=uares y re)alos de=aron con la (oca a(ierta a todos los nan@ineses. Hn mes despus del casamiento% al entrar cierta noc'e en la alco(a% ieu o(ser. detenidamente a su esposa y la encontr muy parecida a la 'i=a del rey dra)n% aunAue (ien pod$a ase)urar Aue su mu=er la so(repasa(a en (elleBa. En" tonces le cont lo sucedido. GM!er- posi(le al)o parecidoO Gle di=o su esposaG. +ero a propsito% Msa(is Aue tendremos un 'i=oO Al conocer esta no.edad% la Auiso aun m-s. Hn mes despus del nacimiento del 'i=o% ata.iada con un .estido suntuoso y recu(ierta de =oyas% su mu=er reci(i en la casa a todas sus relaciones. En el curso de la recepcin% le di=o a ieu con una sonrisita: GM!er- posi(le Aue no recordis 'a(erme .isto 'ace muc'o tiempoO GHna .eB fui mensa=ero de la 'i=a del rey dra)n Grespondi ieuG. Lunca ol.ido eso. GRo soy la 'i=a del rey dra)n Gdi=o su esposaG. ,racias a .os fue denunciada la in=usticia en el r$o Kin)% y de tal modo =ur dedicar mi .ida para testimoniar mi )ratitud. +ero puesto Aue rec'aBasteis la proposicin de mi t$o% y como .i.$amos le=os uno del otro% y en dos mundos diferentes% no pudimos cam(iar una sola pala(ra. <is padres desearon casarme con el 'i=o del dios del r$o Tc'u@in y yo no pod$a faltar a mi =uramento% ni deso(edecer a mis padres. MNu 'acer entoncesO 19

AunAue .os me rec'aBasteis y me fue imposi(le .eros% =ur Aue de cualAuier modo os reser.ar$a mi coraBn 'asta la muerte. R confi mi pena a mis padres2 se compadecieron y me de=aron en li(ertad para partir en .uestra (;sAueda. +ero por entonces .os tomasteis por esposas a las se?oritas Tc'an) y &an. Entonces se present la ocasin fa.ora(le y mis padres fueron felices de Aue finalmente pudiesen realiBarse mis esperanBas. A'ora Aue ya 'e lo)rado poder ser.iros y amaros para toda la .ida% ya puedo morir con mis deseos colmados. Ella se puso a llorar con c-lidas l-)rimas y continu: G!i de inmediato yo no os 'e dic'o Auin era% fue porAue s Aue mi (elleBa no 'iBo mella en .uestro esp$ritu. !i a'ora me confieso es porAue .os me 'a(is dado prue(as de .uestro amor. Hna mu=er como yo es indi)na de .uestro coraBn. Como s Aue dese-is tener un 'i=o% os ofreBco uno para )anar el derec'o de .i.ir a .uestro lado. MConsent$s en esoO Antes de sa(er si me ama(ais% la an)ustia y la tristeBa des)arra(an mi coraBn. El d$a Aue fuisteis mi mensa=ero% me di=isteis sonriente: DEspero Aue no os ol.idis de m$ despus de .ol.er al la)o Ton)tin)D. M+ensasteis en ese momento en lo Aue somos a'oraO <-s tarde% cuando mi t$o os propuso este casamiento% lo rec'aBasteis cate)ricamente. M+or AuO MEs Aue realmente no lo desea(ais o (ien os ne)asteis porAue os 'a($a ofendidoO P:ec$dmeloQ GTodo est- se?alado por el destino Grespondi ieuG. Cuando os .i por primera .eB a orillas del r$o Kin)% os encontr tan p-lida y a)otada de dolor Aue me domin la idea de tomar .uestra defensa. +ero en ese momento el coraBn no capt otra cosa Aue .uestro dolor% sin pensar en otras implicaciones. !i os di=e Aue espera(a y Aue desea(a en el futuro otro encuentro% fue de(ido a Aue esas pala(ras se escaparon por aBar y nada m-s. Cuando el pr$ncipe de Tsien"tan) Auiso imponerme el casamiento% su insolencia me puso furioso. En definiti.a slo Auise 'acer un acto de =usticia. MCmo pod$a casarme con una mu=er a la Aue termina(a de causar la muerte del maridoO &e aAu$ la primera raBn de mi rec'aBo. R adem-s% siendo la inte)ridad la (ase de mi conducta% Mcmo pod$a re(a=arme a .iolentar mi concienciaO Esta es la se)unda raBn de mi rec'aBo. Esa .eB en el fest$n% raBon de acuerdo con mis principios% sin pensaren otra cosa Aue en la correccin% sin temer a nada% ni a nadie. +ese a ello% el d$a de mi partida% al .er la ternura de .uestros o=os% me arrepent$ de todo coraBn por lo Aue di=e. :espus% tomado por el tor(ellino de las cosas 'umanas% me encontr con la imposi(ilidad de testimoniaros mi sentimiento. PNu ale)r$a encontraros a'ora como miem(ro de la familia uQ En todo caso% el amor Aue )uard en el coraBn no fue una pasin ef$mera. PEn adelante os amar siempre con un coraBn serenoQ +rofundamente emocionada% su mu=er no pudo 'acer otra cosa Aue derramar l-)rimas y despus a)re): GAunAue soy de otra esencia Aue los 'umanos% no me cre-is despro.ista de sentimientos. P!a(r responder a .uestra (ondadQ +uesto Aue todo dra)n puede .i.ir dieB mil a?os% tendris a mi lado la misma lon)e.idad. +asaremos li(remente por cualAuier lado% so(re la tierra y (a=o el mar. PTened confianBa en m$Q GP#am-s ima)in Aue i(an a ofrecerme la inmortalidad de los diosesQ GeFclam ieu rindose de ale)r$a. os dos .ol.ieron entonces al la)o Ton)tin)% donde la ma)nificencia de la recepcin real super toda descripcin. <-s tarde se instalaron en Lan'ai CCantnE durante cuarenta a?os. !us castillos% ropa=es y festines fueron de un esplendor principesco% ieu se mostra(a )eneroso con todas sus relaciones. A pesar de su edad ya a.anBada% la perenni" dad de su aspecto =u.enil era la admiracin de todos. :urante el per$odo de /J

Kaiyuan C810"811E% el emperador% deseoso de encontrar el secreto de la lar)a .ida% orden su (;sAueda a todos los alAuimistas del reino. Entonces ieu se sinti .i)ilado e intranAuilo% y prefiri .ol.er con su mu=er al la)o. All$ se perdieron durante m-s de dieB anos sus 'uellas en el mundo. &acia el fin del per$odo Kaiyuan% su =o.en primo !iu Ku% destituido de su funcin de ma)istrado en la capital% fue eFiliado en el sudeste. Cuando atra.esa(a en pleno d$a el la)o Ton)tin) y mira(a 'acia lo le=os% pudo .er cmo de repente sur)$a del a)ua una monta?a toda .erde. os remeros se apresuraron para lle)ar a la costa% eFcla" mando: GPLo 'ay nin)una monta?a por ese ladoQ P:e(e ser un monstruo del a)uaQ En el durar de un parpadeo la monta?a se acerc a la (arca. Hna em(arcacin pintada de colores .i.os descendi lentamente de la monta?a y se diri)i directamente a la (arca de !iu. R al)uien le )rit: GPEl amo ieu os in.ita a pasarQ Entonces !iu comprendi. Tan pronto lle) al pie de la monta?a% se arreman) su t;nica y trep r-pidamente. All- arri(a 'a($a palacios como los de la tierra y ieu esta(a all$% los m;sicos delante de l% y detr-s las doncellas cu(iertas de perlas. a riAueBa de los o(=etos de arte so(repasa(an en muc'o a los del mundo de los 'om(res. &a(lando aun con mayor elocuencia Aue antes% y luciendo aun m-s =o.en% ieu lo reci(i en la escalinata. Tom-ndolo de la mano le di=o: G&ace poco tiempo Aue de=amos de .ernos y .uestros ca(ellos ya est-n )rises. G4os est-is destinado a la inmortalidad% mientras Aue Ppo(re de m$Q% al);n d$a me con.ertir en 'uesos secos Greplic !iu con una sonrisa. Entonces ieu le dio cincuenta c-psulas% dicindole: GCada una de estas p$ldoras os dar- un a?o m-s de .ida. Cuando se acerAue el trmino de .uestra .ida% no de=is de .ol.er aAu$. Lo es necesario Auedarse demasiado tiempo en el mundo 'umano% donde se de(e sufrir tanto. 3este=aron ale)remente el encuentro% y despus !iu se retir. ieu entonces pareci des.anecerse sin de=ar otros rastros de su .ida% pero !iu a menudo conta(a esa 'istoria a sus relaciones. Cuarenta y oc'o a?os despus% !iu desa" pareci a su .eB. Ro% i Tc'ao"Sei% de la pro.incia de Kans;% me siento colmado de admiracin al escri(ir esta 'istoria. Esta nos demuestra Aue las principales de las cinco cate)or$as de seres .i.ientes1% poseen fuerBas so(renaturales. !in tales pro" piedades% Mcmo los reptiles podr$an eFpresar .irtudes 'umanasO El rey dra)n de Ton)tin) se muestra realmente poderoso y ma)n-nimo% mientras Aue la impetuosidad y la franAueBa caracteriBan la conducta del pr$ncipe de Tsien"tan). +or cierto son .irtudes Aue de(en transmitirse de muy le=os. !iu Ku% primo de ieu% fue el ;nico ser 'umano Aue pudo aproFimarse al reino de las a)uas. :es)raciadamente 'a contado esta 'istoria sin escri(irla. R como es interesante% la transcri(o aAu$.

os c'inos de la anti)Iedad di.id$an el reino de los animales en cinco cate)or$as: animales de pluma% de pelo% de coraBa% de escamas y de cuerpo desnudo. Esas cate)or$as comprend$an como principales especies el fniF% el licornio% la tortu)a% el dra)n y el 'om(re. :el 'om(re% el m-s inteli)ente de todos% pro.en$an las .irtudes Aue pose$an los otros animales.

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LA 1I2A #EL %"I CI%E 1UO


Tsiang 5ang :urante el reino de Tali C8>>"899E 'a($a un =o.en de on)s$ Aue se llama(a i Ri. A la edad de .einte a?os rindi con todo Fito el eFamen de ser.icios ci.iles% y al a?o si)uiente% en su calidad de laureado% present su candidatura a las funciones oficiales Aue de($an ser distri(uidas en el ministerio de asuntos ci.iles. En .erano% en la seFta luna% lle) a la capital y se alo= en el (arrio de !into'an). +erteneciente a una (uena familia de letrados% pese a su eFtrema =u.entud ya mostra(a su talento% y la (elleBa de sus o(ras 'ac$a Aue sus contempor-neos lo considerasen como un escritor incompara(le. *nclusi.e lle) a merecer la admi" racin de los letrados de mayor edad y maestr$a. Bastante or)ulloso de sus dones% se propuso encontrar una (ella mu=er% pero durante muc'o tiempo la (usc en .ano entre las m-s famosas cortesanas. +ues (ien: en la capital 'a($a una intermediaria de asuntos de amor% llamada +ao la Hndcima% .ie=a sir.ienta de la mu=er del pr$ncipe consorte% Aue 'a($a lo)rado pa)ar su rescate para casarse dieB a?os despus. +ose$a un car-cter afa(le y una len)ua Aue no conoc$a descanso% frecuenta(a todas las )randes familias% donde era reci(ida como una )ran eFperta en asuntos )alantes. Como i a menudo le 'ac$a ricos re)alos% cuando l le pidi sus ser.icios% +ao se mostr muy dispuesta a ofrecerle lo me=or. Al)unos meses despus% de tarde% mientras i descansa(a en el pa(elln sur de su casa% escuc' repentinamente Aue llama(an en la puerta con )olpes precipitados. !e le anunci la .isita de +ao la Hndcima. e.antando los (a=os de su t;nica% corri a su encuentro: G!e?ora: MAu (uenos .ientos os conducen% as$ de sorpresa% 'asta mi casaO GM#am-s tu.isteis un (uen sue?oO Gle di=o ella entre risasG. Conoc$ a una 'ada eFiliada en la tierra. !in preocuparse de la riAueBa% ella no admira otra cosa Aue la ele)ancia y la cortes$a. Hna (elleBa as$ parece 'ec'a ;nicamente para .os. Ante esta no.edad% arre(atado de ale)r$a% i sintise flotar en pleno cielo. Tom de la mano a la intermediaria y le 'iBo una profunda re.erencia: GP!er .uestro escla.o 'asta mi ;ltimo suspiroQ :espus le pre)unt dnde .i.$a la (ella y cu-l era su nom(re. GEs la 'i=a menor del pr$ncipe &u% y se llama #ade Grespondi +aoG. !u padre la adora(a% y su madre% Tsin)"tc'e% era la sir.ienta fa.orita del pr$ncipe. Al fallecer el pr$ncipe% sus 'ermanos no Auisieron conser.arla a su lado% porAue su madre era de (a=a condicin. e entre)aron una parte de la 'erencia y le pidieron Aue fueran a alo=arse en otra parte. Entonces ella tom el nom(re de Tc'en)% de tal modo nadie sa(e Aue se trata de la 'i=a del pr$ncipe. P#am-s 'e .isto una (elleBa tan perfectaQ a ele.acin de sus sentimientos y la )racia de su persona impiden cualAuier comparacin. a m;sica% la poes$a y la cali)raf$a no )uardan nin);n secreto para ella. Ayer me pidi Aue (uscara a un =o.en Aue fuese di)no de ella. e 'a(l de .os. 4uestro nom(re le era (ien conocido y se mostr muy contenta. !u residencia se encuentra en una calle=uela del 4ie=o Templo del (arrio de C'en)y% por la puerta Aue corresponde a la entrada de los coc'es. 3i= una cita para ma?ana a mediod$a. Al lle)ar al fondo de la calle=uela% slo tenis Aue (uscar a su sir.ienta% Aue se llama Kuei"tse% Auien os conducir- 'asta la casa. Apenas la intermediaria parti% i comenB sus preparati.os. En.i a su mucamo

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Tsien"'on) a pedir prestado un ca(allo ne)ro con arneses dorados en casa de su primo C'an) Aue era conse=ero militar en la capital. Esa noc'e 'iBo limpiar su me=or ropa=e% tom un (a?o y re'iBo su maAuilla=e: la ale)r$a lo tu.o despierto toda la noc'e. Al salir el sol se puso un som(rero% s mir detenidamente en el espe=o temiendo en todo momento Aue le fallase al);n detalle de su presentacin. As$ ocup el tiempo 'asta mediod$a. Entonces mont en su ca(al)adura y se diri)i di" rectamente 'asta el (arrio de C'en)y. En el lu)ar fi=ado lo espera(a un sir.iente: GM!ois .os el se?or iO :esmont e 'iBo atar su ca(allo en la saliente del tec'o del portal2 entr% cerrando precipitadamente la puerta detr-s de l. R a'$ esta(a +ao% Auien sali de la casa% sonrindole de le=os: GMNuin es el intruso Aue termina de forBar la puertaO !in de=ar de (romear% entraron por una puerta interior a un patio donde 'a($a cuatro cereBos y una =aula de un loro suspendida en el costado noroeste. Al .er a i% el loro se puso a )ritar: GAl)uien .iene: P(a=en pronto la cortinaQ :e naturaleBa reser.ada% y ya con el coraBn poco confiado% i se detu.o al escuc'ar el )rito del loro% .acilando en se)uir adelante. Entonces +ao fue a (uscar a la madre de la =o.en% Auien (a= por la escalinata para desearle la (ien.enida y lo in.it a sentarse frente a ella. a madre% en la cuarentena% se .e$a a;n muy encantadora y 'a(la(a con muc'a )racia. G&ace muc'o tiempo Aue escuc'amos 'a(lar de .uestro talento Gle di=o al =o.enG. A'ora comprue(o cmo .uestra persona es di)na% de su fama. Ten)o una 'i=a% Aue a pesar de su poca educacin no es demasiado desprecia(le. <e atre.o a su)erir Aue puede )ustaros y con.eniros. a se?ora +ao me 'a(l de esto y yo ser$a feliB de ofreceros su mano. GLo soy sino un r;stico Grespondi el =o.enG y me siento todo confuso de Aue .os me reci(-is con tantaD (uena .oluntad. !i me acept-is me concedis un alto 'onor para toda mi .ida. Esta(an preparando el fest$n y cuando ya estu.o listo% la madre llam% a #ade. !ali de la 'a(itacin del este% y i fue a inclinarse delante de la =o.en. Al entrar ella% a i le pareci Aue toda la sala se transforma(a en un inmenso ramo de rosas% y cuando sus miradas se encontraron% Aued como encandilado. Ella sentse al lado de su madre% Auin le di=o: GA ti Aue te )usta repetir estos dos .ersos: A travs de los bambAes, pasa agitando la cortina el viento. B/i buen amigo volver$ otra vezC PR (ienQ AAu$ est- el autor de ese poema. T; Aue tan se)uido pasas el d$a entero leyendo sus o(ras% MAu piensas de l% a'ora Aue lo tienes aAu$O #ade sonri le.emente% y (a=ando la ca(eBa di=o con .oB Aueda: G4erlo .ale menos Aue escuc'arlo: toda la (elleBa ca(e en un poeta de )enio. i se le.ant e 'iBo .arias re.erencias: G a se?orita ama el talento y yo amo la (elleBa. Luestras cualidades ser-n .ariadas y se complementar-n. #ade y su madre se cam(iaron una sonrisa. Brindaron con .ino .arias .eces. ue)o i se incorpor para pedir Aue la =o.en cantase. Al comienBo ella Auiso sustraerse% pero finalmente% cediendo a la insistencia de su madre% se puso a cantar con .oB de oro una melod$a mara.illosa. &acia el fin del almuerBo% ya ca$a /0

la noc'e. a casamentera condu=o al =o.en a descansar en un apartamento del oeste% donde el patio era (ien tranAuilo y las 'a(itaciones muy a)rada(les con ma)n$ficos cortinados. Ella orden a las sir.ientas Kuei"tse y Kan"c'a Aue le Auitasen los Bapatos y el cinturn. :espus #ade .ino a acompa?arlo. PLada m-s tierno y acariciante Aue sus pala(rasQ PR cu-ntas )racias al des.estirseQ PR con las cortinas (a=as% cu-ntos )oces so(re la almo'adaQ A l le domina(a la impresin de compartir el lec'o con una di.inidad. Al lle)ar la medianoc'e% de repente #ade se puso a llorar% y mir-ndolo fi=o le di=o: G!oy una cortesana y me considero indi)na de estar en .uestra compa?$a. A'ora .os me am-is pero muc'o temo Aue cam(ie .uestro sentimiento cuando se a=e mi (elleBa. Entonces ser como una enredadera sin apoyo% como el a(anico a(andonado en el oto?o. En el momento de intensa ale)r$a de a'ora% ya presiento la tristeBa del futuro. <uy emocionado% i pas su (raBo (a=o la nuca de la (ella y le di=o sua.emente: GA'ora Aue realic el sue?o de mi .ida% prefiero Aue me con.iertan en pol.o antes de renunciar a .os. :adme una pieBa de seda (lanca para Aue escri(a con mi mano mi promesa% (a=o pala(ra de 'onor% de nunca a(andonaros. 5eteniendo sus l-)rimas% #ade orden a la sir.ienta Rin)"tao le.antar el cortinado y traer candela. :espus le dio a i un pincel y tinta. +ara llenar los momentos de ocio% adem-s de la m;sica% #ade adora(a la lectura de poes$as% y recados de escri(ir% pinceles y ta(letas de tinta% todo pro.en$a de la familia real. Entonces ella tom un (olso (ordado% y de all$ retir una pieBa de seda (lanca de tres pies de lar)o% cuadriculada de finas rayas ne)ras% y se lo ofreci a su amante para Aue pudiese escri(ir a su )usto. i pose$a un )ran talento de impro.isador2 una .eB Aue toma(a el pincel escri($a de un solo tirn. #ur fidelidad eterna como las monta?as y los r$os% el sol y la luna% y sus pala(ras ten$an tal ardor y sinceridad Aue i(an directamente al coraBn. Cuando termin de escri(ir% le entre) la pieBa de seda a #ade% pidindole Aue la )uardara en su cofre de =oyas. :esde entonces .i.ieron d$a y noc'e siempre =untos durante dos a?os% felices como un casal de mart$n"pescador planeando en pleno cielo. En la prima.era si)uiente% en su calidad de laureado en eFamen oficial% i fue nom(rado secretario )eneral del distrito de Tc'en). En la cuarta luna% antes de partir a su puesto y de .isitar a sus padres en o"yan)% in.it a sus ami)os y conocidos de la capital a una fiesta de despedida. Entonces esta(an en la m-s (ella temporada del a?o% entre la prima.era y el .erano. Al terminar la fiesta% y cuando ya se retiraron los in.itados% #ade% a(rumada por la tristeBa de la separacin le di=o: GCon .uestro talento y cele(ridad% por supuesto% cont-is con muc'as admiradoras Aue (uscar-n unirse con .os. 4uestros padres .i.en solos y les falta una nuera para cuidar la casa. Antes de .uestro retorno% se)uro Aue os o(li)ar-n a casaros con un (uen partido. El =uramento Aue me 'a(is 'ec'o no ser- sino pala(ras .anas. +or ello deseo presentaros una peAue?a peticin. MNuisierais escuc'arlaO i se sinti sorprendido: GMEn Au os 'e ofendido para Aue me di)-is tales cosasO 6s escuc'o: formulad .uestros deseos% Aue ser-n rdenes para m$. GApenas ten)o diecioc'o a?os% y .os a;n no 'a(is cumplido .eintids. 6s faltan a;n oc'o a?os para lle)ar a la treintena% Aue para un 'om(re es la edad de casarse. Acordadme entonces ese tiempo para poder acumular en el lapso de oc'o a?os la ale)r$a y el amor de toda mi .ida. :espus tendris tiempo para /1

esco)er como esposa a una se?orita de familia distin)uida. Entonces yo me retirar del mundo con los ca(ellos cortados y el .estido de mon=a. Es esto lo Aue deseo y no pido nada m-s. i no pudo retener las l-)rimas de la .er)IenBa y la emocin. G&e =urado al cielo Aue os permanecer fiel 'asta la muerte. Cuando aun pasando mi .ida entera con .os no podr$a colmar mis deseos% Mcmo puedo tener otra idea en la ca(eBaO 6s suplico Aue ten)-is confianBa en m$. !lo tenis Aue esperarme aAu$. :entro de oc'o meses .ol.er a &otc' y en.iar a al)uien para (uscaros. 4ol.eremos a estar reunidos dentro de muy poco. +ocos d$as despus se despidi y parti 'acia el este. Apenas transcurrieron dieB d$as en su puesto cuando pidi licencia para ir a .isitar a sus padres en oyan). <uc'o antes de su .uelta% su madre le ten$a concertado un casamiento con una prima de la familia u% y ya se 'a($an puesto .er(almente de acuerdo. Como su madre fue siempre se.era e intransi)ente% i Aued perple=o y no se atre.i a decir nada. Entonces tu.o lu)ar la ceremonia del compromiso y poco tiempo despus de($a efectuarse la (oda. Como la familia u era de las m-s poderosas% reclam para la ceremonia nupcial una dote de un milln de plata contante% condicin sin la cual no pod$a realiBarse el casamiento. +ero la familia del =o.en era po(re y nuestro 'roe de(i pedir dinero prestado en todos lados. Apro.ec'ando su licencia% .isit a sus ami)os m-s le=anos% .ia=ando por los .alles de &u y del r$o ABul% en el transcurso del oto?o al .erano. Estim-ndose per=uro% atras adrede su .uelta% de=ando a #ade sin noticias para Aue a(andonase todas las esperanBas. A todo lu)ar donde lle)a(a recomenda(a a sus conocidos Aue no de=asen escapar nin);n dato so(re su ca" samiento. Ra 'a($a pasado con eFceso la fec'a fi=ada para su retorno. #ade ensay entonces% di.ersas .eces y por distintos medios% o(tener al)una no.edad de su amado% pero las contestaciones fueron siempre .a)as y cada d$a diferentes. :u" rante un a?o y m-s% ella (usc en todos los or-culos y consult a todas las adi.inas. :espus cay en la an)ustia y la desesperacin. Enferma% a)otada% siempre acostada en su 'a(itacin solitaria% i(a de mal en peor. A pesar del silencio del =o.en% el amor de #ade permanec$a entero. &ac$a re)alos a sus ami)os para o(tener al)una noticia de su amante. +ersistiendo as$ en esa (;sAueda% su (olsa comenB a a)otarse% y a menudo de(i en.iar secretamente a su sir.ienta para mal.ender sus .estidos y a=uar al <ercado del 6este% por intermedio de un re.endedor llamado &eu Kin)"sien. Cierta .eB ella confi a su sir.ienta Kan"c'a un alfiler de ca(ellos de amentista para liAuidarlo en casa del re.endedor. En el camino la sir.ienta se encontr con un .ie=o =oyero Aue 'a($a tra(a=ado en el palacio y Aue al perci(ir el alfiler lo eFamin de cerca y di=o: GEste alfiler lo 'ice% 'ace muc'o tiempo% cuando la 'i=a menor del pr$ncipe &u comenB a lle.ar rodete% y el pr$ncipe me encomend cincelar la pieBa. a pa) dieB mil sapecas y por eso siempre me acuerdo. MNuin sois y de donde .iene esta =oyaO G<i patrona es =ustamente la 'i=a del pr$ncipe &u Gcontest la sir.ientaG. Ella 'iBo un mal casamiento y nuestra casa est- en plena decadencia. El 'om(re con Auien se cas se encuentra en *Ftyan) y no da se?ales de .ida. Ra 'ace dos a?os Aue ella cay enferma y l no le manda nin)una noticia. A'ora mi due?a me mand .ender esto% para contar con un dinero Aue le permita se)uir (uscando noti" cias del ausente. El =oyero comenB a .erter l-)rimas y di=o con .oB triste: //

GMEs posi(le Aue una =o.en de alta no(leBa 'aya ca$do en ese estadoO P<e parte el coraBn ser testi)o a esta altura de mi .ida de tal des)raciaQ Entonces condu=o a la sir.ienta a casa de la princesa Rensien% Auien muy emocionada de esta 'istoria% suspir lar)amente y despus entre) a la sir.ienta mil doscientas sapecas por el alfiler. En ese momento% la no.ia de Hse encontra(a en la capital. :espus de 'a(er reco)ido la suma necesaria para su casamiento% i .ol.i a su puesto del distrito de Tc'en). &acia el fin de oto?o% pidi una eFtensin de su licencia para casarse en la capital. All$ se alo= de inc)nito en un (arrio tranAuilo% cuid-ndose de no 'acerse notar. A todo esto 'a($a un =o.en (ac'iller% llamado Tsuei Run"min)% Aue era primo de i y 'om(re de (uen coraBn. En compa?$a de i% 'a($a concurrido en otros tiempos a las fiestas en casa de #ade% c'arlando y riendo con ella en los me=ores trminos de camarader$a. Cada .eB Aue ten$a al)una noticia de i% se la transmit$a a #ade con toda sinceridad. Ella a menudo lo ayuda(a con dinero y ropa% y por eso l le )uarda(a un )ran a)radecimiento. Cuando i .ol.i a la capital% Tsuei inform a #ade% Auien ofendida% eFclam: GMAl)una .eB se .io tama?a infamiaO Entonces ella suplic a todos sus ami)os Aue 'iciesen lo posi(le para Aue i .ol.iese a su lado. Consciente de 'a(er faltado a su =uramento% y sa(iendo Aue #ade% enferma% lan)uidec$a en esa espera% i sent$ase muy a.er)onBado como para .ol.er a .erla% y slo le ca($a la idea de e.itar ese encuentro. +ara pasar desaperci(ido sal$a de su casa muy temprano y .ol.$a muy tarde. #ade llora(a d$a y noc'e% sin comer ni dormir% pero todo era en .ano. :ominada por la pena y la indi)nacin% su enfermedad se a)ra. r-pidamente. Como esta noticia se eFpandi en la ciudad% todos los =.enes (ac'illeres Auedaron impresionados por el amor de #ade% y los 'om(res de (uen coraBn se mostraron indi)nados de la in)ratitud de i. le) la tercera luna% la estacin de los paseos prima.erales. Con cinco o seis ami)os% i fue al templo Tc'on)"@in) para contemplar las peon$as en flor. <ientras pasea(an por la )aler$a del oeste% les recita(a poemas a sus compa?eros. Entre ellos se encontra(a un $ntimo de i% llamado Kei &sia"@in)% Auien le di=o: GPNu (ella es la prima.era en plena floracinQ PR Au triste de(e ser para la po(re #ade% Aue slo se alimenta de sus llantos en su 'a(itacin solitariaQ P+ensar Aue .os la a(andonasteis con tanta crueldadQ Lo es sta la conducta de un 'om(re 'onesto. P+ensad en elloQ <ientras Kei% entre suspiros% 'ac$a estos reproc'es a i% apareci un =o.en )allardo% tra=eado con una t;nica de seda amarilla% armado con arco y carca=. uc$a so(er(io% ma)n$ficamente .estido% pero como sAuito slo tra$a a un peAue?o t-rtaro con la ca(eBa rapada. Como camina(a detr-s del )rupo de =.enes% sorprendi parte de la con.ersacin. !;(itamente se adelant a i y lo salud: GM4os sois el =o.en iO <i familia es de C'anton) y pertenecemos a la familia real. AunAue despro.isto de talento literario% muc'o admiro esta cualidad en los otros. P!iempre 'e sido uno de .uestros fer.ientes admiradores% y siempre esper Aue al);n d$a i(a a conocerosQ PNu feliB me siento de encontraros 'oyQ <i 'umilde morada no est- le=os de aAu$% y cuento con al)unos m;sicos para di.ertiros. Adem-s ten)o oc'o o dieB =.enes lindas y una docena de eFcelentes ca(allos: todo Aueda a .uestra disposicin. PTened a (ien 'onrarme con .uestra presenciaQ Estas pala(ras encantaron a los compa?eros de i. !altaron so(re sus ca(al)aduras y se pusieron a se)uir al =o.en )allardo% Auien los condu=o a toda />

.elocidad. :espus de .ueltas y m-s .ueltas los lle. 'asta el (arrio de C'eny. Al compro(ar Aue se encontra(a muy cerca de la casa de #ade% y no Aueriendo pasar por all$% i (usc un preteFto cualAuiera y se aprest a .ol.er so(re sus pasos% cuando el =o.en )allardo le di=o: GM+or Au os retir-isO <i 'umilde morada Aueda a slo cuatro pasos. R tomando la (rida del ca(allo% o(li) a i a marc'ar a su lado. En el tiempo de un pesta?eo lle)aron frente a la casa de #ade. :esesperado% i comenB a aBotar a su ca(allo% tratando de escapar. +ero de inmediato el =o.en anfitrin lo 'iBo detener por sus sir.ientes% Aue lo o(li)aron a entrar. !e cerr el portn detr-s de ellos y al)uien anunci en .oB alta: GPAAu$ est- el =o.en se?or iQ as eFclamaciones de sorpresa partieron de todas partes% y un delirio de ale)r$a pareci posesionarse de toda la casa. a noc'e anterior% #ade 'a($a so?ado Aue i era tra$do por un 'om(re de t;nica amarilla% y Aue le 'a($an dic'o Aue se Auitara los Bapatos. Al despertar cont su sue?o a su madre% a Auien ella misma dio esta eFplicacin: G os Bapatos sim(oliBan la unin2 esto Auiere decir Aue a;n .ol.er a .er a mi amado. +ero descalBarse si)nifica separacin. Losotros nos uniremos y despus nos separaremos para siempre. :e acuerdo con este sue?o% lo .er una .eB m-s y despus morir. En la ma?ana ella le pidi a su madre Aue la peinase. !u madre% creyendo Aue delira(a% en un principio no le prest atencin% pero #ade insisti tanto Aue su madre cumpli con su deseo. Apenas termin de arre)larse el peinado cuando lle) i. #ade esta(a enferma 'ac$a tanto tiempo% Aue sin ayuda le era imposi(le darse .uelta en el lec'o. !in em(ar)o esta .eB% al escuc'ar el anuncio de la lle)ada de i% se le.ant muy lentamente y se cam(i de .estido como si un esp$ritu ultraterrestre 'u(iese tomado posesin de su cuerpo. R cuando .io al amante infiel% le cla. una mirada car)ada de clera y no di=o una pala(ra. Ella esta(a tan de(ilitada Aue apenas si lo)ra(a mantenerse en pie. :e tiempo en tiempo escond$a el rostro detr-s de la man)a% sin poder impedir de .ol.erse inconscientemente para poder mirarlo una .eB m-s. Todos Auedaron impresionados 'asta derramar l-)rimas. Al)unos instantes despus% tra=eron .ino en a(undancia y una docena de platos. R como todo el mundo se eFtra?a(a y pre)unta(a Auin 'a($a 'ec'o .enir a i% se supo Aue fue de(ido al =o.en )allardo. a mesa fue puesta y todos tomaron asiento. #ade% sentada en un costado% )ir la ca(eBa para mirar lar)amente al =o.en i. :espus ele. la copa% y en un (rindis ec' el .ino al suelo: G!oy la m-s des)raciada de las mu=eres% y .os el m-s in)rato de los 'om(res. +or morir tan =o.en de desesperacin% ya no estar aAu$ para cuidar a mi .ie=a madre. En adelante: Padis m;sica y .estidos de sedaQ &asta el infierno me perse)uir- mi dolor. PTodo esto% se?or% es .uestra o(raQ PAdisQ P:espus de muerta me con.ertir en un esp$ritu .en)ador% y =am-s de=ar en paB a .uestras esposas y concu(inasQ :e inmediato% tomando con su mano iBAuierda el (raBo de i% arro= la copa de .ino al suelo% lanB lar)os )ritos y eFpir. a madre% le.antando el cuerpo de #ade% lo entre) en los (raBos de i% conmin-ndolo a 'acerla .ol.er a la .ida% pero l no la pudo reanimar. i estu.o de luto% llorando d$a y noc'e% a(rumado de dolor. En la .$spera de los /8

funerales% #ade se le apareci entre los cortinados funerarios% tan (ella como fue en .ida. le.a(a una pollera de ro=o )ranate% una t;nica p;rpura con una capa escarlata y .erde. !e apoya(a contra una cortina% acariciando con sus dedos las a(raBaderas (ordadas. <ir a i y le di=o: D,racias por 'a(erme acompa?ado aAu$. <e parece Aue a;n os Aueda un resto de afecto 'acia m$% lo Aue me 'ace arrancar% aun entre las som(ras% suspiros de remordimientosD :espus ella desapareci. Al d$a si)uiente fue sepultada en el cementerio de Rusuyuan% fuera de la capital. ue)o de derramar l-)rimas so(re su tum(a% i .ol.i a la capital. Al mes si)uiente se cas con su prima. +ero ese pasado doloroso% siempre presente% le impuso una .ida sin ale)r$a. A la Auinta luna de ese .erano% i% en compa?$a de su mu=er .ol.i a su puesto en el distrito de Tc'en). :ieB d$as despus de su lle)ada% mientras esta(a acostado con su mu=er% se escuc' un ruido inslito fuera del mosAuitero. <ir sorprendido% y .io escondido detr-s de la cortina a un =o.en apuesto Aue sin cesar le 'ac$a )estos a su mu=er. 4i.amente alarmado salt del lec'o% y se lanB en la persecucin del intruso% dio .arias .ueltas alrededor del mosAuitero y no encontr a nadie. :esde entonces se mostr desconfiado y celoso por cualAuier cosa% y la .ida matrimonial se 'iBo infernal. 3inalmente se calm un poco por la inter.encin conciliadora de los ami)os. +ero dieB a?os despus% al entrar en la casa% .io a su mu=er Aue toca(a el la;d so(re el lec'o. :e repente% lanBado desde la puerta% cay so(re el re)aBo de su mu=er una ca=ita de una pul)ada de di-metro% de cuerno de rinoceronte% cerrada con los laBos de los o(=etos )alantes. Al a(rir la ca=a% i encontr dos )ranos de amor% una mosca cant-rida% y otros afrodis$acos y sortile)ios de amor. 5epentinamente furioso% aullando como una fiera% tom el la;d y con l comenB a )olpear a su mu=er para Aue confesase la .erdad. +ero ella no supo cmo =ustificarse. :espus de esto% la casti) a menudo y de modo (rutal. ComenB a tratarla con toda crueldad% 'asta Aue finalmente la cit en el tri(unal y la de.ol.i a sus padres. :espus del di.orcio% i se encarniB con sus sir.ientas y concu(inas% Aue apenas las toma(a de ser.icio se con.ert$an en sospec'osas% y de puro celos mat a .arias para escarmiento de las dem-s. Hn d$a 'iBo un .ia=e a Ran)tc' y all$ compr a una famosa cortesana llamada Rin) a Hndcima% cuya resplandeciente (elleBa le )ust muc'o. +ero cuando estu.ieron =untos% comenB a 'a(larle de otra cortesana% Aue 'ac$a tiempo 'a($a amado% pero a Auien casti) con la muerte por determinada culpa. Todos los d$as le conta(a la misma 'istoria% para Aue ella se atemoriBase y le fuese fiel. Cada .eB Aue a(andona(a la casa% l la encerra(a (a=o una (.eda cuya puerta se lacra(a. Al .ol.er eFamina(a cuidadosamente los cierres antes de de=ar salir a la mu=er. 6tras .eces lle.a(a un pu?al (ien afilado y lo eF'i($a a sus sir.ientas mientras amenaBa(a: GEs de acero de Kec'$% for=ado eFpresamente para cortar el cuello de una culpa(le. En suma toda mu=er Aue l Auer$a se transforma(a en sospec'osa. !e cas tres .eces sin de=ar de ser siempre un marido som(r$o.

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1ISTO"IA #E LA BELLA LI7A


Dai 6sing("ien En el per$odo Tienpao C817"8/>E% el )o(ernador de Tc'an)tc'% se?or de Rin)yan)% del cual me permitir omitir su nom(re% era un 'om(re (ien considerado y muy rico. A la edad de cincuenta a?os ten$a un 'i=o de .einte% Aue se distin)u$a de los otros =.enes por su (ello talento literario% por el Aue se 'iBo merecedor de la admiracin de sus contempor-neos. !u padre lo adora(a y espera(a muc'o de l. A menudo dec$a: GPEs el potro m-s fo)oso y .eloB Aue apareci al)una .eB en la tropilla de la familiaQ Al acercarse la fec'a del eFamen pro.incial% el =o.en se prepar a partir. !u padre le dio (ella ropa y (uen eAuipo para el .ia=e% =unto con una )ruesa suma de dinero para sus )astos en la capital. GCon tu talento estoy se)uro de Aue o(tendr-s la .ictoria a partir del primer torneo Gle di=o su padreG. A'ora te entre)o una suma suficiente para los )astos de dos a?os% con un (uen suplemento para )astos impre.istos. o Aue te permitirtra(a=ar sin nin)una preocupacin. <uy confiado en s$ mismo% el =o.en sent$ase se)uro de apro(ar el concurso. Hn mes despus de partir de Tc'an)tc' lle) a la capital y se alo= en el (arrio de +utc'en). Hn d$a% al .ol.er de un paseo al <ercado del Este% franAue la puerta este del (arrio de +in)@an) para ir a .isitar a un ami)o Aue .i.$a en el sudoeste de ese (arrio. Cuando se diri)$a por la calle=uela <in)@e'% perci(i una casa de peAue?as puertas pero edificada en profundidad y muy imponente. Cerca de la puerta de dos (atientes y semicerrada 'a($a una (ella muc'ac'a% acompa?ada de una sir.ientita de dos rodetes. a =o.en era de una (elleBa eFAuisita% encantadora como no se conoc$a otra en ese si)lo. A su .ista el =o.en solt in.oluntariamente la (rida de su montura% y a'$ permaneci .acilante% incapaB de irse. :espus% deli(eradamente de= caer su l-ti)o% y en espera Aue su sir.iente se lo le.antase% se dedic a contemplar a la (ella. +or su parte la =o.en le puso o=os (ien dulces y llenos de promesas. !in em(ar)o l termin por irse sin atre.erse a diri)irle la pala(ra. :esde entonces el =o.en tornse so?ador% y secretamente Auiso informarse so(re ella. *nterro) a un ami)o Aue conoc$a muy (ien la capital. G a casa pertenece a una cortesana Aue se llama i Gle di=o su ami)o. GMR esa (ella es a(orda(leO Gpre)unt. GTiene el (olsillo (ien repleto Grespondi su ami)oG. AAuellos Aue la frecuentaron son persona=es importantes o pertenecientes a riAu$simas familias y le 'an dado toda clase de (ienes. !i no tienes un milln para )astar% no creo Aue se interese siAuiera en 'a(lar conti)o. G!lo me preocupa lo)rarla. Lo me importa Aue cueste un milln. Al)unos d$as despus .isti sus me=ores ata.$os y )olpe la puerta de la (ella. Hna sir.ienta .ino a a(rir. GMNuin .i.e en esta casaO Gpre)unt. +ero la sir.ienta no respondi nada% y .ol.i a entrar )ritando: GP le) el se?or Aue el otro d$a de= caer su l-ti)oQ Con e.idente placer la =o.en respondi: G:ile Aue me espere mientras me cam(io de .estido y me arre)lo para reci(irlo

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como es de(ido. Al escuc'ar estas pala(ras el =o.en se sinti transportado al cielo. *ntroducido en la casa se encontr con una anciana dama de ca(ello )ris y al)o encor.ada de espaldas. Era la madre de la (ella. a salud en .oB (a=a y le pre)unt: GEscuc' decir Aue tenis una serie de 'a(itaciones desocupadas para alAuilar. MEs .erdadO G<e temo Aue mi casa sea demasiada srdida y peAue?a para tener el 'onor de alo=ar a un =o.en se?or como .os Grespondi la mu=erG. En consecuencia no me atre.o a 'a(lar con .os so(re alAuiler. Ella lo condu=o a una sala de recepcin realmente esplndida% y despus de ro)arle Aue tomara asiento% le di=o: GTen)o una 'i=a Aue aunAue muy =o.en y poco .ersada en artes% le )usta sin em(ar)o reci(ir .isitas. <e a)radar$a present-rosla. a 'iBo .enir. 6=os radiantes y (raBos resplandecientes% la =o.en se acerc con tanta )racia Aue el .isitante se incorpor como en pleno des.ar$o y se mantu.o con la ca(eBa (a=a% sin atre.erle a mirarla. :espus de cam(iarse los saludos% sin de=ar de 'a(lar de la llu.ia y del (uen tiempo% perci(i en su persona encantos incompara(les. !entse de nue.o. El t fue preparado% el .ino .ertido% y todo ser.ido en una .a=illa de perfecta limpieBa. El =o.en se demor muc'o tiempo% 'asta la ca$da de la noc'e y ya se escuc'a(a el tam(or de la ronda. a anciana% dama le pre)unt dnde .i.$a. El =o.en respondi con una mentira: Da le)uas fuera de la puerta Renpin)D% esperando Aue lo retu.iera a causa de lo le=ano de su residencia. GEl tam(or suena Gse limit a decir la ancianaG. Apuraos en .ol.er para e.itar una contra.encin. G:emasiado feliB de Auedarme con .osotros% no sent$ pasar el tiempo G respondi lG. MNu puedo 'acer a'ora% tan le=os de casa y sin parientes en la ciudadO G+uesto Aue no encontr-is tan srdida nuestra casa Gsu)iri la =o.enG. MNu tiene de malo Aue pasis la noc'e aAu$O El diri)i al)unas miradas a la anciana dama% Auien finalmente otor) su aceptacin. El =o.en llam entonces a su pa=e y le orden traer dos rollos de seda% ofrecindolos para los )astos del fest$n. +ero la (ella lo detu.o sonriente: GLo2 las re)las de 'ospitalidad no permiten esto de nin);n modo. !er- nuestra 'umilde casa Auien se 'ar- car)o de los )astos de esta noc'e% Aue por otra parte no estar-n a la altura del 'usped. En cuanto a lo dem-s% 'a(laremos de eso m-s tarde. El insisti pero fue en .ano. !e encaminaron 'acia el saln del oeste% en donde los cortinados y el lec'o eran esplndidos% y los almo'adones y colc'as de )ran lu=o. Tra=eron candela(ros y una cena copiosa. e.antada la mesa% la anciana se incorpor% mientras al lado el =o.en y la (ella se anima(an en su con.ersacin% re$an y retoBa(an sin cesar. GAl pasar el otro d$a delante de .uestra casa Gdi=o el =o.enG os .i entre las dos 'o=as de la puerta. :esde entonces mi coraBn es completamente .uestro. En el descanso y mientras me alimento% nunca de=o de pensar en .os. G o mismo ocurre en mi coraBn Grespondi ella. G!i .ine 'oy% no fue simplemente por el alo=amiento. Nuisiera realiBar el ideal de mi .ida. +ero no s lo Aue me reser.a mi destino... Apenas di=o estas pala(ras cuando .ol.i a entrar la anciana% Auien le pre)unt de Au 'a(la(an% y al enterarse% se ri y le di=o al =o.en: >J

GEFiste una )ran atraccin entre 'om(re y mu=er. !i se aman% inclusi.e la autoridad de los padres resulta impotente para separar a los enamorados. +ero resulta Aue mi 'i=a es de condicin demasiado 'umilde para compartir .uestro lec'o. El =o.en se incorpor precipitadamente y 'acindole una respetuosa re.erencia le di=o: G6s rue)o me aceptis como .uestro ser.idor. Entonces la anciana lo consider como su yerno. :espus de 'a(er .aciado a(undantes copas% se despidieron. Al d$a si)uiente (ien temprano l 'iBo transportar todo su eAuipa=e a la casa de la (ella y all$ se instal. En adelante se encerr all$ adentro% sin dar nin);n si)no de .ida a sus familiares o ami)os. Lo se =unta(a con otra )ente Aue no fuesen comediantes% danBarines y compinc'es% ocupando todo el tiempo en di.ertirse y =u)ar. Cuando se le a)ot la (olsa .endi sus (ellos ca(allos y sus sir.ientitos. <eses despus% dinero% recursos% sir.ientes% ca(allos% todo 'a($a sido derroc'ado. A partir de entonces la anciana dama comenB a mostrarse cada d$a m-s fr$a% mientras Aue la =o.en se mostra(a m-s amorosa Aue nunca. Hn d$a ella le di=o. G&ace un a?o Aue .i.imos =untos y a;n no ten)o 'i=os. !e dice Aue la di.inidad del BosAuecillo de Bam(; responde a los rue)os de los amantes con la misma se)uridad Aue responde el eco. M6s a)radar$a ir a ofrecerle una li(acinO !in sospec'ar nin);n complot% el =o.en puso )ran placer en la eFcursin. Con el dinero de su .estuario empe?ado compr .ino y carne para las ofrendas% y se encamin con su (ella al templo para pronunciar sus rue)os. :os noc'es despus .ol.ieron a la casa% y el =o.en% montado en su asno% se)u$a detr-s del coc'e. Al lle)ar frente a la puerta norte del (arrio del !@tanyan)% la =o.en le di=o: GCerca de aAu$% dando .uelta la callecita% se encuentra la casa de mi t$a. M!ermuc'a molestia .isitarlaO El acept con )usto. A menos de cien pasos de all$ .io Aue una puerta se a(r$a para de=ar paso al coc'e. !u sir.iente detu.o el atala=e y anunci: G&emos lle)ado. El =o.en descendi y entonces al)uien apareci en el portal% pre)unt-ndoles Auines eran. R .ol.i a entrar para anunciar a la se?ora i. *nstante despus apareci nue.amente% acompa?ado de una dama Aue representa(a una cua" rentena de a?os% Auien pre)unt: GM le) mi so(rinaO a =o.en (a= del coc'e y la dama la reci(i con ama(les reproc'es: GM+or Au de=asteis pasar tanto tiempo sin .isitarnosO !e contemplaron sonrientes% y la =o.en present su compa?ero a su t$a% y despus entraron =untos en un =ardincito situado cerca de la puerta oeste. All$ se encontra(a un pa(elln en medio de una profusin de (am(;es y de -r(o les en medio de la Auietud de estantes y ca(a?as. GMEste palacete pertenece a .uestra t$aO Gpre)unt el =o.en. +ero la (ella% sonriendo% no le contest y 'a(l de otra cosa. :espus les sir.ieron el t con frutas eFticas y deliciosas. En eso lle) un 'om(re inundado de sudor% trayendo un ca(allo de raBa por la (rida% y anunci: GEl ama si)ue cada .eB peor. Ra comenB a delirar. Es preciso .ol.er a casa de inmediato. G<e siento desorientada Gdi=o la =o.en a su t$aG. :e=adme partir adelante a ca(allo. 6s lo de.ol.er de inmediato para Aue .ol.-is con mi marido. El =o.en% dominado por la ansiedad% Auiso acompa?ar a su mu=er% pero la t$a cuc'ic'e al)o a su sir.iente% y con un )esto le indic Aue retu.iese al =o.en en la >1

puerta. G<i 'ermana .a a morir pronto Gdi=o la t$aG. Es necesario Aue 'a(lemos =untos de las medidas Aue de(emos tomar para los funerales. MNu puede ser.ir Aue corr-is detr-s de mi so(rina en una situacin como estaO Entonces l se Aued y se puso a con.ersar con la t$a de los )astos del entierro y de los ritos funerarios. Al caer la noc'e a;n no 'a($an de.uelto la ca(al)adura. GP<e eFtra?a Aue no .en)an a (uscarnosQ Gdi=o la t$aG. P*d r-pido a .er lo Aue pasa y os se)uir ense)uidaQ El =o.en corri 'asta la casa de la (ella y encontr la puerta cerrada y sellada. 4i.amente sorprendido interro) a un .ecino% Auien le eFplic: G a se?ora i tom esta casa solamente en alAuiler. Terminado el tiempo del arriendo% el propietario recuper su posesin. &ace ya dos d$as Aue la se?ora i se 'a mudado. *nterro)ado por su nue.a direccin% el .ecino di=o Aue no sa($a nada. El =o.en se propuso .ol.er al (arrio de !iuanyan) para interro)ar a la t$a. +ero como ya era noc'e le fue imposi(le ir. Entonces se desprendi de al)una ropa para empe?arla y tener con Au comer y alAuilar una co.ac'a donde dormir. En el colmo de la indi)nacin% no pudo cerrar los o=os en toda la noc'e. Bien temprano parti so(re su asno y lle) frente a la puerta de la t$a% pero transcurri el tiempo y nadie respondi. 3inalmente% despus% de )ritar a .oB en cuello repetidas .eces% un lacayo sali lentamente de la casa. e pre)unt rudamente: GMEst- all$ la t$aO G#am-s 'a(it en esta casa Grespondi el lacayo. GP+ero anoc'e (ien Aue esta(a aAu$Q Grespondi el =o.enG. M+or Au Aueris en)a?armeO e pre)unt a Auin pertenec$a esa casa. GEs la residencia de !u EFcelencia el ministro Tsuei. Ayer al)uien alAuil este pa(elln para reci(ir a un primo lle)ado de le=os% pero se 'an ido antes de la noc'e. Completamente desconcertado y medio enloAuecido% no sa(iendo Au 'acer% el =o.en .ol.i finalmente a su anti)uo 'otel del (arrio de +utc'en). El propietario del 'otel sinti piedad y le dio de comer. +ero el =o.en% dominado por una )ran desesperacin% no pro( nin);n alimento durante tres d$as y cay )ra.emente enfermo. :ieB d$as despus se)u$a tan mal Aue el 'otelero% temiendo Aue sucum(iese en su casa lo transport al lu)ar donde se deposita(a a los mori" (undos a(andonados. All$ yac$a en estado tan lamenta(le Aue se compadecieron todos los empresarios de pompas f;ne(res y se ofrecieron a alimentar por turno al =o.en mori(undo. Tiempo despus comenB a recuperarse% y termin por incorporarse y mo.erse ayud-ndose con un (astn. Entonces lo enrolaron en las pompas f;ne(res y as$ fue como pudo )anar lo suficiente como para su(sistir. Al)unos meses despus recuper al)o de .i)or% pero cada .eB Aue escuc'a(a los cantos pla?ideros de los llorones sent$ase m-s des)raciado Aue los muertos y llora(a con lar)os solloBos% incapaB de retener sus a(undantes l-)rimas. R al .ol.er de las ceremonias f;ne(res nunca de= continuar los pla?idos. &om(re de )ran inteli)encia% no necesit muc'o tiempo para adAuirir toda la maestr$a de ese arte% y al poco tiempo nin);n llorn profesional pod$a compararse con l en toda la capital. Entonces se produ=o una ri.alidad entre los empresarios de pompas f;ne(res. os del mercado oriental% sin ri.ales en cuanto al lu=o de los coc'es f;ne(res% >7

acusa(an en cam(io una neta inferioridad en el arte de los cantos f;ne(res. !u =efe% sa(iendo Aue nuestro 'roe so(resal$a en ese arte% lo contrat al precio de .einte mil sapecas. R sus .ie=os cole)as% los llorones eFpertos% ense?aron en secreto al =o.en todas las nue.as y .ie=as melod$as% cantando en coro con l. :e tal modo se e=ercit reser.adamente en el transcurso de .arias semanas. os =efes de las dos empresas f;ne(res se pusieron de acuerdo en las si)uientes disposiciones: DCada uno 'ar- una eFposicin de aparatos f;ne(res en plena calle de Tienmen para mostrar sus mritos. a parte Aue pierda pa)ar- cincuenta mil sapecas para los )astos del fest$nD. Antes de la competencia fue firmado un contrato y se dieron las necesarias )arant$as. Hna muc'edum(re calculada en decenas de millares de espectadores afluy de toda la capital para asistir al concurso. El =efe del (arrio alert a la polic$a% Auien inform al ma)istrado de la capital. os ciudadanos lle)a(an de todas partes% de=ando sus casas desiertas. a competencia se inici en la ma?ana. a re.ista de carroBas% ata;des y accesorios de pompas f;ne(res de toda clase dur 'asta mediod$a. Como los empresarios del mercado occidental no pudieron esta(lecer su superioridad% su =efe comenB a palidecer. !uperponiendo .arios lec'os% le.antaron una plataforma en la esAuina sur del cruce de calles. All$ apareci un 'om(re de lar)a (ar(a% con una campanilla en la mano% escoltado de .arios ayudantes. A.anBando la (ar(a% las ce=as le.antadas% frot-ndose las manos y (a=ando la ca(eBa% salud al su(ir al estrado% y se puso a entonar la ele)$a del Ca(allo Blanco. 6r)ulloso y se)uro de s$ mismo por sus .ie=os Fitos% el cantor )ira(a la .ista so(re esa muc'edum(re como si para l nadie eFistiera. a o.acin un-nime lo ele. a las nu(es proclam-ndolo in.icto% el primero de su poca. *nstante despus el =efe del mercado oriental 'iBo ele.ar una plataforma en la esAuina norte% y all$ apareci un =o.en de som(rero ne)ro% con un plumero f;ne(re en la mano% acompa?ado de cinco o seis ayudantes. Era nuestro 'roe. !e a=ust la t;nica% le.ant y (a= lentamente la ca(eBa y aclar-ndose la )ar)anta comenB a preludiar con un )esto t$mido. R se lanB a cantar la ele)$a del 5oc$o so(re el +eral. !u .oB era tan resonante y pura Aue al de.ol.er el eco tem(laron los -r(oles de los (osAues .ecinos. Antes Aue 'u(iese terminado el primer .ers$culo% todos los asistentes escondieron los rostros detr-s de las man)as y se pusieron a solloBar. El =efe del mercado occidental% (a=o la rec'ifla de la muc'edum(re% con muc'a .er)IenBa se apresur a depositar el dinero de su apuesta perdida y se retir con el mayor disimulo. +or entonces el emperador 'a($a ordenado la con.ocacin en la capital de todos los )o(ernadores de las pro.incias eFteriores una .eB por a?o. Eso se llama(a la DCuenta rendida a la CorteD. +or ese moti.o el padre de nuestro 'roe se encontra(a en la capital con al)unos de sus cole)as y Gno sin pre.iamente Auitarse las t;nicas e insi)nias de altos funcionariosG 'a($an ido de inc)nito a .er el espect-culo. !u .ie=o domstico% marido de la nodriBa del =o.en% pudo reconocer al 'i=o de su amo a causa de sus )estos y por el tono de su .oB. Lo se atre.i a a(ordarlo y se limit a .erter l-)rimas. !orprendido% el se?or de Rin)yan) interro) al .ie=o% Auien respondi: G!e?or: el cantor se parece muc'o a .uestro 'i=o desaparecido. GMCmo se te ocurreO P*mposi(leQ <i 'i=o fue asesinado por ladrones tentados por su (olsa demasiado repleta. R al recordarlo el padre tam(in se puso a llorar. +or su parte el .ie=o sir.iente interro) a los empresarios: GMNuin es ese cantorO M:nde pudo aprender a cantar tan (ienO >0

Todos le dieron la misma respuesta: GEs el 'i=o de fulano. !in em(ar)o el nom(re citado le resulta(a desconocido. <uy eFtra?ado% el .ie=o domstico se acerc sua.emente al =o.en y lo mir de cerca. +ero al .erlo el cantor se tur( y trat de escapar meBcl-ndose entre la muc'edum(re. El sir.iente lo retu.o por la man)a: GP!e)uro Aue sois .os mismoQ R se a(raBaron llorando y .ol.ieron =untos. Cuando lle)aron al alo=amiento% el padre eFplot: GMLo tienes .er)IenBa de aparecer frente a m$O PTu conducta 'a des'onrado a la familiaQ :espus del reproc'e lo arro= fuera% y a pie lo le. a un terreno situado entre el la)o Kiu@ian) y el #ard$n de los :uraBneros. All- lo desnud y lo fla)el con un centenar de lati)aBos% 'asta Aue sucum(iendo al dolor cay desmayado. El padre lo de= all$% creyndolo ya muerto% y se fue. A todo esto el =efe del coro 'a($a en.iado a al)unos de sus $ntimos para Aue cuidaran al =o.en artista. 4ol.ieron para anunciar a sus camaradas lo Aue 'a($a ocurrido. Todo el mundo lo deplor y en.iaron a dos 'om(res munidos de una fraBada para enterrarlo. Al lle)ar lo encontraron a;n ti(io% y el coraBn se)u$a palpitando. o tu.ieron incorporado un momento y recuper un poco de aliento. Entonces transportaron al =o.en a casa de ellos y le dieron de (e(er a)ua con la ayuda de una pa=ita. En la ma?ana si)uiente recuper el conocimiento% pero Aued imposi(ilitado de mo.er los miem(ros durante m-s de un mes. as 'eridas de la fla)elacin se ulceraron y apesta(an tan fuerte Aue sus compa?eros no pudieron a)uantar m-s su presencia. Hna noc'e lo a(andonaron en el (orde de una calle. os peatones% de l-stima% le arro=a(an a menudo al);n resto de comida con la Aue se aumenta(a. Al ca(o de cien d$as comenB a marc'ar tra(a=osamente con la ayuda de un (astn. 4estido% con una 'arapienta t;nica de al)odn armada con cien nudos% lamenta(le como una perdiB col)ada% anda(a con un taBn roto en la mano% errando y mendi)ando por las calle=uelas de todos los (arrios. En todas las estaciones del a?o slo conoci el a(ri)o nocturno de las cue.as y los poBos llenos de (osta% y .a)a(undea(a todo el d$a a tra.s de calles y mercados. Cierto d$a% mientras culmina(a una tempestad de nie.e% el fr$o y el 'am(re lo arro= a la calle. <endi)ando una ayuda% lanBa(a )ritos tan des)arradores Aue a todos aAuellos Aue lo .e$an y escuc'a(an se les apreta(a el coraBn de pena. Le.a(a tan fuerte Aue nin)una casa ten$a una puerta entrea(ierta. le) a la puerta este del (arrio Anyi% recorri todo el lar)o de la muralla del norte% y despus de pasar frente a seis u oc'o casas% encontr una sola con una puerta semia(ierta. Era =ustamente la casa de la (ella i Ka. !in sa(erlo% l se puso a )ritar con insistencia. Ba=o las torturas del 'am(re y el fr$o% su .oB se escuc' tan pla?idera Aue nadie pod$a o$rla sin sentirse dominado por la piedad. R esa .oB )olpe al o$do de la =o.en y (ella i Aue esta(a en su dormitorio. 3ue ella Auien ad.irti a su sir.iente: G5econoBco su .oB: se)uro Aue es l. R sali precipitadamente y lo .io tan descarnado y cu(ierto de ;lceras Aue parec$a 'a(er perdido las formas 'umanas. GM!ois .os de .erdadO Gle pre)unt muy emocionada. +ero el =o.en% pose$do por una clera Aue no le de=a(a pronunciar pala(ra% de(i contentarse con 'acerle un si)no con la ca(eBa. >1

Ella lo tom en sus (raBos% lo en.ol.i con su capa (ordada y lo arrastr 'asta la antec-mara del oeste. All$% rompiendo en solloBos le di=o: GP Toda .uestra des)racia es por mi culpaQ R cay desmayada. 4i.amente alarmada% su madre corri )ritando: GMNu pasaO GEs l Gdi=o la =o.en al reco(rar los sentidos. G&ay Aue ec'arlo Gdi=o la madreG. M+ara Au 'acerlo entrar aAu$O +ero som(r$a y )ra.e% la =o.en protest: GPLoQ Es un 'i=o de (uena familia. &ace tiempo lle) a casa en carroBa y suntuosamente .estido% pero en menos de un a?o lo de=amos sin nada. :espus nos desprendimos de l por medio de una superc'er$a. PTodo eso es in'umanoQ Arruinamos su carrera y lo con.ertimos en al)o inno(le a los o=os de sus padres. El amor entre padre e 'i=o es un sentimiento nacido de la naturaleBa% pero por culpa nuestra el coraBn de su padre se endureci al punto de Auerer Auitarle la .ida. PR .edlo a'ora ca$do en tan espantosa miseriaQ Ladie en el mundo i)nora Aue todo eso le ocurri por nuestra culpa. a corte est- repleta de sus familiares y ami)os. P+o(res de nosotros si las autoridades lle)an a 'acer una in.esti)acin so(re este esc-ndaloQ !in contar Aue ultra=ando a los 'om(res y en)a?ando al cielo no encontraremos lle)ado el momento nin)una )racia frente a los esp$ritus y los dioses. D&ace ya .einte a?os Aue 'e .i.ido como .uestra 'i=a% y lo Aue 'e )anado asciende a cerca de mil pieBas de oro. A'ora Aue .os tenis m-s de sesenta a?os% os dar con todo )usto una suma Aue ase)ure .uestra .ida por .einte a?os m-s como rescate de mi li(ertad. :espus me ir con l a .i.ir a otra parte. Luestra casa no estar- situada le=os de aAu$% y as$ tendremos el placer de lle)ar a saludarnos de ma?ana y de noc'e. Tales son mis deseos. a madre% sintiendo Aue la decisin de la =o.en era irre.oca(le% termin por consentir. +a)ado el rescate% a;n le Auedaron a la (ella al)unas centenas de pieBas de oro. i alAuil en el norte de la ciudad al)unas 'a(itaciones alrededor de un peAue?o patio% a cinco casas de donde .i.$a antes. e dio un (a?o al =o.en y procedi a cam(iarle de ropa. +rimero le prepar a)ua de arroB para limpiarle los intestinos% m-s tarde lo aument con productos l-cteos para purificarlo interiormente. :ieB d$as despus comenB a re)alarle el )usto con toda clase de delicados man=ares terrestres y acu-ticos. Esco)i para l lo me=or Aue 'a($a en som(reros% Bapatos% calcetines% y toda clase de ropa. Al ca(o de al)unos meses ten$a la piel m-s sua.e% y al fin de un a?o esta(a completamente resta(lecido. Hn d$a ella le di=o: GA'ora Aue 'a(is reco(rado la salud y la ener)$a espiritual% Mpor Au no trat-is de .aluar lo Aue a;n os Aueda de .uestro .ie=o (a)a=e literarioO :espus de refleFionar% l respondi: G!lo puede Auedarme una cuarta parte. Ella dispuso preparar el coc'e para un paseo% y el =o.en la si)ui a ca(allo. Al lle)ar a la li(rer$a de los cl-sicos% cerca de la puerta lateral al sur de la Torre de Banderas% ella le pidi Aue esco)iera todos los li(ros Aue Auisiera% y as$ lo 'iBo por el .alor de cien pieBas de oro. :e inmediato 'iBo empaAuetar y car)ar los li(ros para transportarlos a su casa. :esde ese momento ella le ro) Aue de=ase toda otra preocupacin% para entre)arse de cuerpo y alma% d$a y noc'e a sus estudios. A menudo lo acompa?a(a mientras l tra(a=a(a y se acosta(an despus de medianoc'e. Cuando se sent$a fati)ado% ella le aconse=a(a Aue escri(iese al)unas poes$as para distraerse. En slo dos a?os l 'iBo )randes pro)resos despus de 'a(er a)otado todos los >/

li(ros del imperio. GA'ora puedo afrontar un eFamen Gdeclar l. GA;n no. Es preciso a)uerrirse me=or% estar preparado para li(rar cien (atallas. :espus de otro a?o de preparacin% ella le di=o: G PA'ora es el momentoQ En la primera confrontacin o(tu.o un Fito tan sensacional en el eFamen oficial Aue su reputacin tu.o repercusin 'asta en el ministerio de ritos. *nclusi.e los .ie=os letrados% al .er sus escritos le tomaron )ran estima y (uscaron su amistad. +ero la =o.en le di=o: GPA;n esperad un pocoQ &oy d$a todo (ac'iller% apenas aprue(a un eFamen% se ima)ina Aue los me=ores car)os de la corte est-n ya a su alcance% y Aue .a a ser famoso en todo el imperio. En cuanto a .os% .uestro pasado marcado por el opro(io os coloca en posicin des.enta=osa con relacin a los otros (ac'illeres. En este caso% es preciso a)uBar .uestras armas para o(tener .ictoria tras .ictoria. R despus de ri.aliBar con los me=ores% de(is esperar una superioridad sin .uelta. Entonces el =o.en redo(l su ardor en el tra(a=o y su reputacin no ces de crecer. Ese a?o 'u(o un concurso especial para lo m-s florido de todo el imperio. El =o.en% tratando el tema de los conse=os directos ofrecidos al emperador% o(tu.o la palma e inmediatamente fue nom(rado inspector del e=rcito de Tc'en)t;. R todos los )randes ma)istrados de la corte se con.irtieron en sus ami)os. Cuando esta(a listo para partir% la =o.en le di=o: G+uesto Aue 'a(is reco(rado .uestro ran)o social% a'ora de(emos separarnos. :e=adme .ol.er al lado de mi .ie=a madre para cuidar de sus ;ltimos d$as. Tendris Aue casaros con una se?orita de )ran familia Aue sea di)na de ofrecer sacrificios a .uestros ancestros. :e(is cuidaros muc'o de comprometeros con un casamiento imprudente. PCuidaos (ienQ R a'ora me .oy para siempre. :e=ando correr sus l-)rimas el =o.en respondi: G!i me a(andon-is me cortar el cuello. +ero ella insisti en la necesidad de la separacin% mientras l le suplica(a con acentos cada .eB m-s conmo.edores. 3inalmente ella concedi en parte: G4oy a acompa?aros pasando el r$o 'asta Kienmen. All-% me de=aris .ol.er a casa. El acept. Hn mes despus lle)aron a Kienmen. Antes de su separacin% una proclama anuncia(a Aue el padre de nuestro 'roe% Aue fuera )o(ernador de Tc'an)tc'% 'a($a sido llamado a la corte para ser nom(rado )o(ernador de Tc'en)t; e inspector )eneral de Kienmen. :oce d$as despus lle) el nue.o )o(ernador. El =o.en le present sus credenciales desde la puerta del despac'o. El )o(ernador no Auer$a creer Aue se trata(a efecti.amente de su 'i=o% pero a la .ista de las credenciales donde fi)ura(an los nom(res del padre y del a(uelo con sus respecti.os t$tulos% se mostr enormemente sorprendido. !ali al encuentro de su 'i=o% Aue lo reci(i con una profunda re.erencia. o incorpor% y acarici-ndole la espalda% llorando le (al(uce: G P 6tra .eB estamos padre e 'i=o como antesQ :espus le pre)unt todo lo ocurrido% y as$ lo 'iBo su 'i=o. <ara.illado% el padre le pre)unt dnde se encontra(a a'ora la (ella i. GElla me acompa? 'asta aAu$% pero de(e .ol.erse a su casa. GLo 'ay Aue de=ar eso as$ Gopin el padreG. En la ma?ana si)uiente reco)i a su 'i=o en su coc'e y partieron a Tc'en)t; de=ando a i Ka con.enientemente instalada en Kienmen. Al d$a si)uiente orden a una casamentera arre)lar la (oda y preparar las seis ceremonias para reci(ir solemnemente a la prometida. 3ue as$ como los =.enes fueron de(idamente casados. En los si)uientes a?os la (ella i se re.el una esposa irreproc'a(le y eFcelente due?a de casa% y se .io mimada >>

por sus sue)ros. A?os m-s tarde% los padres del =o.en murieron casi al mismo tiempo. El =o.en mostr tanta piedad filial en el duelo Aue crecieron plantas mila)rosas so(re el t;mulo f;ne(re y creci tri)o con tres espi)as por tallo en los campos .ecinos. as autoridades locales informaron de esto al emperador% a)re)ando Aue muc'as mariposas (lancas se anida(an en el tec'ado de nuestro 'roe. <ara.illado% el emperador le otor) muc'os fa.ores y lo ascendi a mayor )rado. Transcurridos los tres a?os de duelo% fue sucesi.amente promo.ido a di.ersos puestos importantes. En menos de una dcada fue nom(rado )o(ernador de di.ersas pro.incias y su mu=er reci(i el t$tulo de duAuesa de Kien@uo. Tu.ieron cuatro 'i=os% Aue m-s tarde lle)aron a ser )randes ma)istrados2 el menos importante de ellos es a;n )o(ernador de Taiyu-n. os cuatro 'i=os se aliaron a )randes familias% de modo Aue todos adAuirieron una fama y una prosperidad sin par. MLo es cosa su(lime Aue una muc'ac'a de .ida li.iana 'aya mostrado tanta .irtud% no cediendo en )randeBa a nin)una 'ero$na anti)uaO MCmo no mostrarse admiradoO <i t$o a(uelo% anti)uo )o(ernador de Tsintc'eu% asumi un alto puesto en el ministerio de finanBas% car)o Aue a(andon para con.ertirse en inspector )eneral de transportes so(re tierra y a)ua. Tres .eces sucedi a nuestro 'roe en sus car)os y por ello conoc$a tan (ien su 'istoria. En el per$odo de Tc'enyuan C88/" 8J/E% mientras un d$a coment-(amos con i Kon)"tsuo de on)s$ los mritos de las 'ero$nas cle(res% le cont la 'istoria de la duAuesa de Kien@uo. a escuc' con el mayor inters y me recomend Aue la escri(iese. Entonces mo= mi pincel en la tinta y anot esta 'istoria para Aue sea recordada siempre. 3ue escrita en la octa.a luna del a?o Ri'ai Cen 89/E.

7U-C1UA , LA I CO$%A"ABLE
3iu Tiao ieu Tc'en% 'om(re de corte durante el reinado Kient"c'on) C88J"880E% ten$a un so(rino de nom(re Kan) !ien"@e'. :espus de la muerte de su padre% Kan) y su madre fueron a .i.ir con la familia de su t$o. ieu ten$a una 'i=a llamada Ku"c'uan) C a *ncompara(leE% al)unos a?os menor Aue Kan). os dos ni?os =u)a(an siempre =untos% y la mu=er de ieu sol$a llamar cari?osamente a Kan) por su diminuti.o. As$ pasaron .arios a?os% en los cuales ieu trat de la me=or forma a su 'ermana .iuda y particularmente a su so(rinito. Hn d$a la madre de Kan) cay enferma. !intindose perdida% llam a ieu y le eFpres su ;ltima .oluntad: G!lo ten)o un 'i=o y (ien sa(es cu-nto lo Auiero. <i )ran pena es irme sin .erlo casado. Ku"c'uan) es una c'ica tan (ella como inteli)ente y yo la Auiero muc'o2 no 'ay Aue casarla con otra familia. Te conf$o a mi 'i=o. !i t; consientes en Aue se casen% mis o=os se cerrar-n sin la menor pena. GNueda tranAuila% 'ermana Gdi=o ieuG. 4as a resta(lecerte. :e lo dem-s no tienes Aue preocuparte. +ero ella muri y Kan) condu=o su ata;d para sepultarlo en su tierra natal de !ian)yan.

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:espus de tres a?os de duelo% se di=o: DAAu$ estoy solo en el mundo. Es preciso Aue tome mu=er para tener descendientes. Ku"c'uan) est- en edad de casarse% y t$o% aunAue es a'ora un )ran ma)istrado% no faltar- a su pala(raD. En" tonces 'iBo su eAuipa=e y se fue a la capital. +or entonces% ieu% nom(rado ministro y comisario de impuestos% ten$a una casa se?orial de ma)n$ficos salones donde siempre se mo.$a una multitud de altos persona=es. Cuando Kan) se present en la casa% ieu lo alo= en la escuela de la familia en compa?$a de la )ente =o.en. o si)ui tratando como un so(rino% pero )uard un silencio total so(re el asunto del matrimonio. 6curri cierta .eB Aue Kan) reci(i a tra.s de una .entana a Ku"c'uan)% con.ertida en una (elleBa tan radiante Aue parec$a una deidad. Cay locamente enamorado y lo domin el temor de Aue su t$o no consintiera ese matrimonio. Entonces .endi todo su eAuipa=e% con el Aue o(tu.o al)unos millones en plata contante% y con ese dinero se dedic a dar cuantiosas propinas al intendente de su t$o% a escondidas de ste% y si)ui so(ornando a todos los domsticos. os in.ita(a a (e(er y comer% con el fin Aue le permitiesen el paso li(re por todo el palacio. !e cuid de mostrarse muy respetuoso con los primos Aue .i.$an (a=o el mismo tec'o. En la fiesta de su t$a la sorprendi con el o(seAuio de preciosos adornos en =ade y cuerno de rinoceronte% mara.illosamente esculpidos. !u t$a se mostr encantada. :ieB d$as despus le en.i a una .ie=a como intermediaria para pedirle la mano de Ku"c'uan). G#ustamente es lo mismo Aue yo deseo Gdi=o la t$aG. :e eso 'a(laremos dentro de poco. +oco tiempo m-s tarde una sir.ienta .ino a decirle a Kan): GEl ama 'a(l con el se?or so(re el casamiento. +ero de acuerdo con la respuesta del patrn% un poco e.asi.a% parece Aue 'ay al)o Aue no anda... Al escuc'ar estas pala(ras el =o.en se sinti consternado y no durmi en toda la noc'e% tem(lando de miedo de Aue su t$o di=ese Aue no. +ero a pesar de esto no cedi en nada en sus esfuerBos por a)radarlo. Hn d$a (ien temprano% ieu se diri)i a la corte% y .ol.i (ruscamente al )alope% =adeando lleno de sudor. !lo atin a decir: GPCerrad (ien el portnQ PCerrad (ien el portnQ Ladie sa($a lo Aue suced$a y rein el desorden en toda la casa. <omentos despus pudo eFplicar: GP as tropas de Kin)yuan se 'an su(le.ado% y Rao on)"yen entr en el !aln &an)yuan de la corte imperial con sus fuerBas armadasQ El emperador a(andon el +alacio por la puerta del norte% y todos los ministros escaparon con l. 3ue el pensamiento puesto en mi mu=er y mi 'i=a Aue me condu=o 'asta aAu$% slo por un momento% para poner en orden mis cosas. P&aced .enir de inmediato a mi so(rino% a Auien le conf$o a mi familia y le concedo la mano de mi 'i=a Ku"c'uan)Q Al enterarse de esto% sorprendido y em(ar)ado de ale)r$a% se puso a dar muestras de a)radecimiento a su t$o. R despus de 'a(er ordenado atala=ar .einte (estias y car)arlas con oro% plata y sedas% ieu le di=o: GC-m(iate de ropa y lle.a estas cosas% saliendo por la +uerta Kaiyuan. :espus te instalar-s en un al(er)ue (ien retirado. Tu t$a% Ku"c'uan) y yo saldremos por la +uerta Ki'sia% y rodeando la muralla iremos a reunimos conti)o. Kan) e=ecut sus rdenes. Escondido en un al(er)ue fuera de la ciudad% esper la ca$da de la noc'e% pero nadie lle). 3inalmente sali en (usca de la familia de su t$o% y .ol.i a ca(allo% con una linterna en la mano% dando .uelta a la ciudad 'asta la +uerta Ki'sia% Aue encontr cerrada. All$ monta(an )uardia al)unos soldados armados de picas. >8

Kan) desmont y con la mayor discrecin les diri)i la pala(ra: GMNu pasa en la ciudadO Gy a)re)G. M!ali al)uien 'oy por esta puertaO GEl mariscal Tc'u se proclam emperador Grespondi un )uardi-nG. Esta tarde un 'om(re ricamente .estido acompa?ado de cuatro o cinco mu=eres% trat de pasar por esta puerta. a )ente de la calle lo reconoci y di=eron Aue era el ministro ieu% comisario de impuestos. Entonces el sar)ento no se atre.i a de=arlo pasar. <-s tarde al anoc'ecer lle) la ca(aller$a mandada en su persecucin e inmedia" tamente fue conminado a .ol.er con su familia y entrar de .uelta en el norte de la ciudad. Kan) rompi a llorar y .ol.i al al(er)ue. A medianoc'e% inesperadamente se a(rieron las puertas de la ciudad: aparecieron tantas antorc'as Aue todo se ilumin como si fuese de d$a% y soldados armados de lanBas y espadas anunciaron la salida del comisario de la ley marcial% en.iado detr-s de los mandarines Aue fu)aron de la ciudad para e=ecutarlos sin =uicio al)uno y en el mismo lu)ar donde los encontrasen. A Kan) lo domin el p-nico y escap de=ando a(andonado todo su eAuipa=e. :e .uelta a su tierra natal de !ian)yan)% permaneci tres a?os en el campo. 3inalmente% al anunciarse Aue la capital 'a($a sido recuperada y Aue la paB reina(a nue.amente en todo el imperio% Kan) .ol.i a la capital para informarse de lo Aue le 'a($a sucedido a su t$o. le) al sur del (arrio de !intc'an) y al detenerse su ca(allo sin sa(er dnde ir% .io a al)uien Aue lo a(orda(a sin de=ar de 'acer re.erencias. <ir con atencin a ese 'om(re y reconoci al domstico !ai" 'on)% Aue 'ac$a muc'o tiempo% despus de 'a(er ser.ido con su padre fue tomado por su t$o en premio a sus mritos. Entonces se estrec'aron la mano con l-)rimas de ale)r$a. GMCmo se encuentran mi t$o y mi t$aO G4i.en en el (arrio de &sin)'u-. Kan) se sinti inmensamente feliB: G*nmediatamente ir a .erlos. GA'ora soy un li(erto Gdi=o !ai"'on)G. 4i.o en casa de un conocido Aue puso un cuarto a mi disposicin. R me )ano la .ida .endiendo seda. Ra es muy tarde. Es preferi(le Aue pasis la noc'e en mi casa% y ma?ana podremos ir =untos a .er a .uestros t$os. El .ie=o lo condu=o a su alo=amiento y le sir.i una eFcelente comida. Ra de noc'e le lle) la noticia de Aue el ministro ieu 'a($a sido condenado a la pena capital =unto con su mu=er% por 'a(er cola(orado con el enemi)o% mientras Ku" c'uan) termina(a de entrar en el palacio como sir.ienta. A(rumado de dolor% Kan) lanB tales lamentaciones Aue todos los .ecinos se compadecieron de l. GPEn toda la .astedad de la tierra ya no me Aueda un solo familiarQ PRa no s dnde irQ G:espus inAuiri": MNuedan al)unos .ie=os domsticos de la casaO G!lo 'ay una .ie=a sir.ienta llamada Tsai"pin)% Aue estu.o al ser.icio de Ku" c'uan). +ero a'ora ella tra(a=a en la casa del )eneral Kan) !uei"tc'on)% =efe de la )uardia imperial. GP AyQ PRa no )uardo nin)una esperanBa de .ol.er a .er a Ku"c'uan)Q Gsuspir Kan)G. !i me permitiesen .er a Tsai"pin) morir$a sin pena. Como el )eneral 'a($a sido ami)o de su t$o% se present en su palacio y se anunci como so(rino% y despus de contarle toda su 'istoria le pidi la autoriBacin de rescatar a Tsai"pin)% aunAue fuese a un precio alto. El )eneral sinti )ran simpat$a por el =o.en% y emocionado de tanta des.entura% consinti. >9

Kan) alAuil una casa y se instal con !ai"'on) y Tsai"pin). Hn d$a !ai"'on) le di=o: G<i =o.en amo: .os ya sois un 'om(re% y es preciso Aue consi)-is un puesto oficial en .eB de permanecer confinado en la tristeBa. Kan) se de= persuadir y se diri)i al )eneral% Auien lo recomend a i Tsi"yun% )o(ernador de la capital. Este ;ltimo lo 'iBo nom(rar su(prefecto del distrito de 3upin) e intendente de la posta de Tc'an)l. Al)unos meses despus se anunci Aue un comisario del palacio imperial% conduciendo una treintena de doncellas destinadas al ser.icio del mausoleo pasar$a la noc'e en la posta de Tc'an)l con dieB carroBas de cortinas (a=as. GEscuc' decir Aue las doncellas del palacio son ele)idas entre las =.enes de (uenas familias Gdi=o Kan) a !ai"'on)G <e pre)unto si Ku"c'uan) no se encontrar- entre ellas. M+odr$as constatarlo por m$O G&ay millares de doncellas en el palacio Greplic !ai"'on)G. M+or Au 'a de estar Ku"c'uan) entre ellasO GPAnda a .erQ PLunca se sa(eQ Entonces 'iBo pasar a !ai"'on) por un postilln% y con el preteFto de ser.ir el t lo introdu=o dentro del custodiado dormitorio de las doncellas. e dio tres mil sapecas% con las si)uientes instrucciones. G+ermanece cerca de la estufa% sin de=ar =am-s ese lu)ar. Apenas la descu(ras% .ienes a a.isarme. !e pusieron de acuerdo y !ai"'on) se retir. !ucedi Aue las doncellas% mantenidas siempre detr-s de los cortinados% se mantu.ieron in.isi(les2 slo se les escuc'a(a el parloteo nocturno. Cuando ya (ien a.anBada la noc'e se apa)aron todos los ruidos% !'ai"'on) se mantu.o all$% la.ando los taBones y atiBando el fue)o% sin atre.erse a ir a acostarse. :e repente escuc' una .oB Aue le 'a(la(a detr-s del cortinado: GP!ai"'on)Q MCmo sa(es Aue me encuentro aAu$O R lue)o esa .oB se diluy en un solloBo a'o)ado. GEl amo =o.en es a'ora director de la posta Gdi=o !ai"'on)G. &oy presinti Aue .os esta(ais aAu$ y me encar) saludaros. G+or el momento no me atre.o a decir nada m-s Gdi=o la .oBG. <a?ana% despus de mi partida% encontrar-s una carta Aue de=ar (a=o un colc'n purp;reo en el pa(elln del nordeste. Entr)aselo a mi prometido. :ic'o esto% ella se retir. :e inmediato se produ=o un )ran al(oroto detr-s del cortinado. Al)uien )rit: GP Hna doncella se encuentra malQ R el comisario de turno reclam Aue tra=eran r-pidamente un cordial. a enferma no era otra Aue Ku"c'uan). !ai"'on) corri a contarle todo a Kan)% Auien tur(ado pre)unt: GMNu 'acer para .erlaO GEn este momento el puente de Kei se encuentra en reparacin Gse le ocurri a !ai"'on)G. &aceros pasar por el comisario de los tra(a=os del puente. Al pasar la carroBa podris estar (ien cerca de ella. !i Ku"c'uan) os reconoce% a(rir- la cortina y .os la .eris. Kan) si)ui sus conse=os. Cuando lle) la tercera carroBa% la cortina se entrea(ri frente a l. Ec' una o=eada en su interior y all$ esta(a Ku"c'uan). leno de pena% Kan) sinti Aue se le Aue(ra(a el coraBn. Al mismo tiempo !ai" 'on) le entre) la carta encontrada (a=o el colc'n del pa(elln. Eran cinco 'o=as de papel decorado% cu(iertas de caracteres Aue no pod$an ser de otra persona Aue 8J

Ku"c'uan). Con trminos Aue=osos le descri($a todas sus miserias. Terminada esta lectura% Kan) llor amar)amente% pensando Aue no .er$a m-s a su amada. +ero al terminar la carta ella le dec$a en post scriptum8 DEscuc' decir Aue en +upin)% cierto .ie=o fiscal llamado Ku C'en) es un 'om(re de )ran coraBn. M+odr$as pedirle ayudaOD. Kan) present una solicitud a su superior% pidindole licencia para a(andonar su car)o en la posta y retornar a su funcin de su(prefecto de +upin). Antes tu.o el cuidado de informarse de la direccin del .ie=o fiscal Ku% Auien .i.$a en una aldea. :espus fue a .isitarlo en su casa. e dedic frecuentes .isitas% e 'iBo todo lo posi(le para ayudarlo% llen-ndolo de ricos re)alos2 sedas (ordadas% =ades y piedras preciosas. En el transcurso de un a?o entero nada di=o de sus intenciones. Al finaliBar sus funciones% pidi el retiro y permaneci en esa re)in. Hn d$a Ku fue a .erlo a su casa y le di=o: G!lo soy un rudo soldado% y adem-s .ie=o. MEn Au os puedo ser.irO Como .os me prodi)asteis .uestros (eneficios% pienso Aue se)uramente podis tener al)o Aue pedirme. !oy un 'om(re de (uen coraBn% y para testimoniaros mi )ratitud por .uestra (ondad% aAu$ me tenis dispuesto a ser.iros en lo Aue ten)-is a (ien pedirme. PAunAue al 'acerlo me cueste la .idaQ :e=ando correr las l-)rimas Ku le 'iBo un profundo saludo y le cont toda la .erdad. :espus de 'a(erlo escuc'ado% Ku le.ant .arias .eces los (raBos al cielo y eFclam: GPEso es muy dif$cilQ :e todos modos tratar de ayudaros% pero no se puede esperar Aue ten)amos Fito de un d$a para otro. Kan) le 'iBo otra re.erencia: GMNu importa el tiempo Aue de(a esperar si puedo .erla antes de lanBar mi ;ltimo suspiroO +asaron seis meses sin Aue se produ=era nin)una no.edad. Hn d$a al)uien )olpe la puerta y entre) a nuestro 'roe un mensa=e de parte de Ku: DEl mensa=ero Aue en.i a la monta?a <ao se encuentra de .uelta2 en consecuencia os espero en casaD. Kan) fue all$ a re.ientaca(allo. Al .erlo Ku no di=o una sola pala(ra. Cuando Kan) le Auiso 'a(lar de su mensa=ero% le respondi: G o mat. Tomad t si os a)rada. <uy a.anBada la noc'e% pre)unt a Kan): GMTenis en .uestra casa una sir.ienta Aue conoce a Ku"c'uan)O Kan) le respondi Aue Tsai"pin) la conoc$a. Entonces Ku la 'iBo .enir inmediatamente. a mir un (uen momento% y despus% sonriente y satisfec'o% di=o: G a reten)o en prstamo por cuatro o cinco d$as. A'ora .os no tenis otra cosa Aue 'acer Aue .ol.er a .uestra casa. +ocos d$as despus corri el rumor de Aue un alto ma)istrado se 'a($a presentado en el distrito para presidir la e=ecucin de una doncella del palacio. 4i.amente sorprendido% Kan) en.i a !ai"'on) para sa(er Auin 'a($a sido e=ecutada. !e trata(a de Ku"c'uan). Al conocer esta noticia% Kan) )rit entre solloBos: GCont con la ayuda de Ku. PR a'ora todo terminQ 4erti l-)rimas y lanB suspiros sin fin. Esa misma noc'e% al)uien llam a la puerta con )olpes precipitados. Era Ku% Auien entr trayendo una camilla: GPAAu$ est- Ku"c'uan)Q +arece muerta% pero su coraBn a;n late. <a?ana recuperar- los sentidos% y .os podris darle al);n cordial. Es necesario )uardar un 81

silencio a(soluto. Kan) la lle. dentro de la casa y pas toda la noc'e cuid-ndola solo. En la ma?ana el calor .ol.i a anidarse en el cuerpo de ella y a(ri los o=os. A la .ista de Kan) lanB un )rito y nue.amente cay desmayada. GA'ora creo 'a(eros de.uelto todos .uestros fa.ores Gle di=o Ku a Kan)G. <e contaron Aue un sacerdote tao$sta de la monta?a <ao pose$a una eFtra?a dro)a: Auien la toma parece morir de inmediato% pero tres d$as despus .uel.e a la .ida. Entonces en.i a un mensa=ero para pedirle esa dro)a% y me mand una dosis. Ayer% de acuerdo con mi plan% di esta pcima a Ku"c'uan) con la orden de sui " cidarse% como aliada del partido re(elde. Al lle)ar al mausoleo% me present como pariente y rescat su cad-.er con el pa)o de cien pieBas de seda. A todo el lar)o del camino aceit la mano a todos los funcionarios y )uardianes para Aue no a(rieran la (oca. Lo 'ay pues nin);n peli)ro de ser descu(ierto. +ara .uestra mayor tranAuilidad% yo tam(in .oy a suicidarme. En cuanto a .osotros es preferi(le Aue no os Auedis aAu$. 3rente a la puerta 'ay dieB car)adores de eAuipa=es y cinco ca(allos con cien pieBas de seda. +artid antes del amanecer con Ku"c'uan)% y cam(iando de nom(re% refu)iaos le=os de aAu$ para escapar a todas las persecuciones. Al terminar estas pala(ras desen.ain y le.ant su cuc'illo. Kan) salt para detener su (raBo% pero en .ano: de un )olpe se separ la ca(eBa del tronco. Amorta=aron cuerpo y ca(eBa y antes de romper el al(a los amantes iniciaron la marc'a. Atra.esaron !etc'uan% (a=aron las )ar)antas del r$o ABul% para finalmente detenerse en Kian)lin. Cuando compro(aron Aue nin)una noticia alarmante lle)a(a de la capital% Kan) .ol.i con su mu=er a su casa de campa?a de !ian)yan). All$ am(os .i.ieron =untos 'asta la .e=eB% rodeados de numerosos 'i=os. PAyQ a .ida 'umana est- llena de .icisitudes% de encuentros y separaciones. +ero nada es compara(le a esta 'istoria% Aue conforme mi opinin Auedar- como ;nica en el mundo. <ientras Ku"c'uan) ca$a en la escla.itud en una poca tur(ulenta% Kan) se mantu.o fiel 'asta desafiar a la muerte% y finalmente lo)r li(erarla% )racias a las eFtra?as medidas tomadas por el .aleroso Ku. :espus de 'a(er superado tantas dificultades% y errar por todas partes como fu)iti.os% la =o.en pare=a .ol.i finalmente al pa$s natal% y .i.ieron cincuenta a?os de feliB .ida conyu)al. MLo es sta una (ella 'istoriaO
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EL ESCLA!O KUE LUE

Dei 6sing En el reinado de Tali C8>>"899E 'a($a un =o.en llamado Tsuei% oficial de la )uardia imperial de la 6rden de <il Bueyes. !u padre% famoso ma)istrado% esta(a en (uenas relaciones con un ministro% persona=e ilustre de su si)lo Hn d$a su padre lo en.i a .isitar al ministro para informarse del estado de su salud. Tsuei era un (ello muc'ac'o de rostro puro como el =ade. !u modestia de car-cter se un$a a un )ran se?or$o de maneras y fineBa en sus pala(ras.

Ba=o la dinast$a Tan) los escla.os tra$dos de los <ares del !ur sol$an ser llamados escla.os Kuenluen.

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El ministro orden a sus sir.ientes le.antar el cortinado e introducir al =o.en en su dormitorio. Tsuei% 'incado de rodillas% le present el mensa=e de su padre. El ministro se interes muc'o por el =o.en y lo 'iBo sentarse para con.ersar amistosamente con l. All$ se encontra(an tres =.enes fa.oritas% todas ellas de una (elleBa resplandeciente. Corta(an en re(anadas los duraBnos colorados y llena(an los taBones de oro. Cu(rieron la fruta con crema aBucarada% y despus la sir.ieron. El ministr di=o a una de las ser.idoras% .estida de muselina ro=a% Aue ofreciese un taBn al =o.en. +ero ste% intimidado por la presencia de las (ellas muc'ac'as no se atre.$a a comer. Entonces el ministro orden a la (ella de .estido ro=o Aue le sir.iese con una cuc'ara% lo Aue o(li) al =o.en a comer un duraBno% y la (ella le sonri con un )esto pleno de picard$a. Cuando Tsuei se despidi% el ministro le di=o: GCuando ten)-is tiempo% .enid a .erme2 entre nosotros no de(e 'a(er ceremonias. :espus orden a la muc'ac'a de .estido ro=o Aue lo acompa?ara 'asta la puerta. Cuando Tsuei% antes de salir de la casa se .ol.i para mirarla por ;ltima .eB% ella le 'iBo una se?a mostr-ndole tres dedos le.antados% y )irando tres .eces la palma de la mano le indic un espe=ito Aue ella lle.a(a en el seno: GAcordaos de esto. R no di=o nin)una pala(ra m-s. Al .ol.er a su casa% Tsuei inform a su padre lo Aue le 'a($a dic'o el ministro. :espus de retornar a su )a(inete de estudio cay en un estado de Ftasis y adormecimiento. !iempre taciturno y silencioso% sumer)ido en sus sue?os% permaneci d$a y noc'e sin pensar siAuiera en alimentarse% no 'aciendo otra cosa Aue cantar este poema: %n el /onte de los <nmortales vi un deidad, resplandeciente su mirada como una estrella #ugaz. La luna se deslizaba por una puerta ro&a8 sobre su belleza de nieve esparci su tristeza. Alrededor de l nadie comprend$a lo Aue le ocurr$a. !ucedi Aue en su casa 'a($a un escla.o Kuenluen% llamado <ole'% Auien despus de o(ser.arlo detenidamente le pre)unt: GMNu pasa en .uestra alma Aue os atormenta sin cesarO M+or Au no conf$a en .uestro .ie=o escla.oO GM,ente como t; puede comprender y meBclarse en cosas de amorO Gle replic Tsuei. GConfiadme .uestras penas Ginsisti <ole'" y os traer una solucin. Tarde o temprano ten)o la se)uridad de triunfar. !orprendido por ese tono de se)uridad en s$ mismo% Tsuei le confi su secreto. G!e trata de al)o (ien simple G le di=o <ole'G. M+or Au no me lo contasteis antes en .eB de desconsolaros por nadaO Cuando Tsuei le cont las se?as eni)m-ticas Aue le diri)i la =o.en% <ole' eFplic: GPLada es m-s f-cil de adi.inarQ Tres dedos le.antados Auiere decir Aue en la casa del ministro 'ay dieB departamentos para alo=ar a las cantantes% y Aue ella 'a(ita el tercer departamento. Al )irar tres .eces la palma de la mano% ella os se?al los Auince dedos% para indicar el Auince del mes. R el espe=o so(re su seno 80

es la plena luna en la noc'e del Auince% fec'a en Aue os 'a dado la cita. Transportado de ale)r$a% Tsuei le pre)unt: G MR 'ay un medio de cumplir mis deseosO G<a?ana es Auince Gdi=o <ole' con una sonrisaG. :adme dos pieBas de seda aBul o(scuro para 'aceros una malla. En la casa del ministro 'ay un do)o terri(le Aue )uarda las puertas de la residencia de las cantantes% de tal modo Aue nin);n forastero puede introducirse all$% pues el perro no tardar$a en de.orarlo. !e trata de un perro de la famosa raBa de &aitc'% .i)ilante como Ar)os y feroB como un ti)re. En el mundo entero no 'ay nadie Aue pueda con l% a no ser .uestro .ie=o escla.o. Esta noc'e .oy a de=arlo fuera de com(ate para Aue .os pod-is cumplir con .uestra cita. +ara en.alentonarlo% Tsuei le ofreci .ino y carne. &acia medianoc'e el escla.o sali con un martillo munido de una cadena. En menos tiempo Aue el necesario para una comida% ya esta(a de .uelta y anunci: GEl perro muri. Ra no 'ay nin);n o(st-culo delante de nosotros. a noc'e si)uiente% =usto antes de medianoc'e% 'iBo .estir a Tsuei una malla aBul o(scuro. El escla.o lo car) en sus espaldas% franAue dieB murallas% penetr en la residencia de las cantantes% para finalmente detenerse frente a la tercera puerta. A tra.s de los entrea(iertos (atientes decorados% una l-mpara destella(a .a)amente. !lo se escuc'a(an los suspiros de la =o.en% Auien permanec$a sentada como si esperase a al)uien. Termina(a de Auitarse los aretes de esmeral" da y el colorete de su rostro. Con el coraBn des(ordando de tristeBa% ella canturrea(a un poema: Denando su amor, 9oh, oropndola en llanto; 5urtivamente se despo&a de sus &oyas ba&o las #lores7 el azur siempre desierto, la espera siempre vana, en su #lauta de &ade suspira su pena. os )uardianes dorm$an a pierna suelta y no se escuc'a(a el menor ruido. Tsuei le.ant el cortinado y entr. :urante un instante la muc'ac'a permaneci como paraliBada. :espus salt del lec'o y le tom la mano a Tsuei: G!a($a Aue un =o.en inteli)ente como .os comprender$a las se?as de mi mano. M+ero por medio de Au ma)ia 'a(is podido .aleros para lle)ar aAu$O Tsuei le cont el plan de su escla.o <ole'% y cmo lo 'a($a transportado so(re su espalda. GM:nde est- .uestro <ole'O Gle pre)unt. GAll$% detr-s de la puerta. Entonces ella ro) al .ie=o Aue entrara% y en un taBn de oro le ofreci .ino para (e(er. G+erteneBco a una rica familia Aue .i.e cerca de la frontera del norte Gle cont a TsueiG. <i actual amo% Aue entonces comanda(a all$ el e=rcito de frontera% me o(li) a con.ertirme en su concu(ina. <e da .er)IenBa de m$ misma por no 'a(er sa(ido darme muerte% y 'a(er aceptado .i.ir en esta des)racia. Con el rostro pintado de (lanco y ro=o% conser.o siempre un coraBn triste. as comidas ser.idas con palillos de =ade% el perfume Aue siempre fluye de los (iom(os de n-car% y las perlas y las esmeraldas de las fa.oritas Aue duermen (a=o las colc'as (ordadas% todo eso me repu)na% pues me siento encadenada. +uesto Aue .uestro (uen ser.idor est- dotado de una fuerBa so(renatural% Mpor Au no me li(er-is de mi prisinO !i conAuistase mi li(ertad% podr$a morir sin pena. R ser$a feliB de ser.iros como escla.a. MNu dec$s% se?orO Tsuei se mantu.o callado y sumamente p-lido. 3ue <ole' Auien respondi: 81

G!e?ora: si as$ lo Aueris% nada m-s f-cil. a =o.en se mostr encantada. <ole' le pidi Aue para empeBar le de=ase transportar su eAuipa=e. :espus de tres idas y .ueltas% di=o: GTen)o miedo Aue pronto se 'a)a el d$a. Entonces coloc a las dos so(re su espalda y franAue una docena de altas murallas% sin Aue fuese alertado nin);n )uardi-n de la casa del ministro. Hna .eB Aue lle)aron a la casa escondieron a la =o.en en el )a(inete de estudios. Al d$a si)uiente% en la casa del ministro% se compro( la desaparicin de la =o.en y se encontr muerto al perro. 3uertemente alarmado% el ministro eFclam: G as puertas y murallas de mi casa est-n siempre muy atrancadas y me=or .i)iladas. Nuien las 'a franAueado sin de=ar rastros como si .olase% de(e ser un 'roe lanBado a endereBar entuertos. <e=or no decir nada de esto% para e.itar mayores males. a =o.en permanec$a escondida en casa de Tsuei 'ac$a ya dos a?os% cuando en la estacin de las flores sali un (uen d$a para pasear en coc'e en el parAue de Kiu@ian). Hn 'om(re de la casa del ministro le .io por casualidad y la denunci a su amo. Al escuc'ar esta no.edad% sorprendido% el ministro 'iBo llamar a Tsuei y lo interro). :ominado por el miedo% no atre.indose a )uardar el secreto% Tsuei le cont toda la 'istoria% confesando Aue fue <ole' Auien lle. a l y ella en su espalda. G a culpa de lo sucedido es de la muc'ac'a Gopin el ministroG. +uesto Aue ella est- a .uestro ser.icios desde 'ace tanto tiempo% ya no corresponde 'acer =usticia. +ero por mi parte es preciso Aue me desem(arace de .uestro escla.o% por constituir un peli)ro p;(lico. En.i entonces cincuenta de sus )uardias% armados 'asta los dientes% para cercar la casa de Tsuei con la orden de capturar al escla.o Kuenluen. A todo esto% con su pu?al en el pu?o <ole' franAue las altas murallas como si tu.iese .eloces alas de un )a.il-n. e arro=aron una llu.ia de flec'as% pero no lo alcanBaron. En menos tiempo Aue un pesta?eo se perdi de .ista. Hn )ran p-nico se produ=o entonces en la casa de Tsuei. :ominado por el terror% el ministro se arrepinti de su orden contra el escla.o. En el transcurso de un a?o% se rodea(a todas las noc'es con un )ran n;mero de domsticos armados de espadas y (allestas. <-s de dieB a?os despus al)uien de la casa de Tsuei cont Aue 'a($a .isto a <ole' .endiendo dro)as en el mercado de oyan). Ten$a un aspecto m-s =o.en y )allardo Aue nunca.

EL 1O$B"E #E LA BA"BA "I0A#A


Tu "uang(Ting <ientras el emperador Ran) de la dinast$a !uei C>J/">18E 'ac$a un .ia=e a Ran)tc'% el canciller Ran) !u reci(i la orden de cuidar la Capital del 6este. !o(er(io y arro)ante% Ran !u% Aue en esa poca tur(ulenta se considera(a incompara(le% el 'om(re m-s .enera(le y m-s poderoso del imperio% lle.a(a una .ida fastuosa y no se manten$a dentro de los l$mites con.enientes para un .asallo. Cada .eB Aue reci($a a un )ran ma)istrado o cualAuier .isita presti)iosa% se manten$a insolentemente ec'ado so(re su lec'o% de=-ndose sostener por sus

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(ellas fa.oritas y siempre rodeado de una muc'edum(re de sir.ientes. En ese aspecto ya 'a($a usurpado las prerro)ati.as del emperador. Al declinar su .ida% se .ol.i peor% sin preocuparse de cumplir los respetos de(idos al so(erano% ni siAuiera en la sal.acin del imperio frente a su peli)ro inminente. Cierto d$a% i Tsin)% Aue m-s tarde de($a con.ertirse en duAue de Kie% pero Aue entonces era un simple ciudadano% pidi una audiencia a fin de presentarle un '-(il plan de estrate)ia pol$tica. Ran) !u% como siempre% lo reci(i sentado en su lec'o. i se acerc% salud y di=o: GEl imperio se encuentra en pleno trastorno2 por todas partes los re(eldes se su(le.an para apropiarse del poder. Como canciller de la casa imperial% .uestra EFcelencia tendr$a Aue .er el modo de a)rupar alrededor de s$ a los 'om(res m-s .aliosos. +or eso no es con.eniente reci(ir sentado a las .isitasG. Ran) !u reaccion% y componiendo un )esto de seriedad se incorpor y pidi disculpas. Con.ers con su .isitante% se mostr muy encantado y acept su proposicin antes de le.antar la audiencia. <ientras i 'a(la(a con tanto ardor% una de las fa.oritas% (elleBa deslum(rante Aue se manten$a en primera fila con una esco(illa ro=a en la mano% lo o(ser.a(a detenidamente. Cuando l se retira(a% ella sali a la )aler$a eFterior y di=o a un oficial: G+re)untad a Auien se retira su nom(re y direccin. i respondi al pedido oficial. a =o.en se lo a)radeci con un )esto y entr en el palacio. i .ol.i al 'otel esa noc'e% y poco antes del amanecer escuc' de pronto Aue )olpea(an discretamente en la puerta. 3ue a a(rir y se encontr con una persona encapuc'ada% .estida de p;rpura% Aue lle.a(a un (astn y un (olsn. R se present con estos trminos: G!oy la se?orita de la esco(illa ro=a del palacio del canciller Ran). :e inmediato l le ro) Aue entrara. Cuando ella se Auit su a(ri)o y su capuc'n% l se encontr frente a una (elleBa de unos diecinue.e a?os% de ras)os pur$simos y suntuosamente .estida. Ella le 'iBo una profunda re.erencia y i% sorprendido% le de.ol.i el saludo. G:esde 'ace muc'o tiempo estoy al ser.icio del canciller Gdi=o ellaG. &e .isto muc'a )ente lle)ada de todo el imperio% pero nunca a al)uien como .os. a .ida no puede desarrollarse sin tutor% y siempre (usca aferrarse a un )ran -r(ol. Es por eso Aue 'e lle)ado aAu$. GEl canciller Ran) es el 'om(re m-s poderoso en la capital Greplic iG. MCmo eFplicarme lo Aue termin-is de decirO GApenas si es un mori(undo en su ;ltimo estertor Gase)ur la =o.enG. <uc'as =.enes se fueron de su casa% sa(iendo Aue ya no puede esperarse nada de l. +or su parte% no 'iBo nada para rescatar a las ser.idoras y fa.oritas Aue lo a(andonaron. TranAuiliBaos: 'e pensado (ien antes de dar este paso. *nterro)ada so(re su nom(re y ran)o% ella respondi Aue se llama(a Tc'an) y Aue era la mayor de su familia. !u cutis% sus arre)los% pala(ras y )estos% eran .erdaderamente de una deidad. 3rente a esta conAuista inesperada% i% simult-neamente re(osante de ale)r$a y dominado por el temor% sent$ase presa de mil inAuietudes. 6=os indiscretos (usca(an sin cesar de espiar detr-s de la puerta% y al)unos d$as despus se orden a la polic$a (uscar a la =o.en% si (ien se pidi 8>

esto con poco ardor. Entonces% con la =o.en disfraBada de 'om(re% i mont en su ca(allo y a(andonando la casa se diri)ieron a )alope en direccin a Taiyu-n. En mitad del camino se detu.ieron en un al(er)ue de in)c'. El lec'o ya preparado y la carne c'irriando en el fue)o% Tc'an) peina(a sus lar)os ca(ellos ca$dos 'asta el suelo% cerca de la cama% mientras i limpia(a su ca(allo delante de la puerta. :e repente apareci un 'om(re de talla mediana% con una (ar(a ro=iBa y riBada% montado so(re un des)ar(ado (orrico. Tirando su (olsn de cuero cerca del fo)n% se meti en la cama% y apoy-ndose en la almo'ada mir cmo Tc'an) se peina(a sus ca(ellos. 4i.amente indi)nado% i% indeciso% continu limpiando su ca(allo. Tc'an) eFamin atentamente el rostro del intruso2 con una mano ella reco)i su ca(ellera y con la otra% detr-s de su espalda le 'iBo se?a a i de contener su clera. Con rapideB ella termin de peinarse. :espus a.anB ama(lemente 'acia el intruso y le pre)unt su nom(re. !iempre recostado so(re el lec'o% l respondi Aue se llama(a Tc'an). GTam(in yo me llamo Tc'an) Gdi=o ellaG. Entonces puede ser Aue yo sea .uestra 'ermana. R de inmediato ella le 'iBo una profunda re.erencia y le pre)unt su ran)o de familia. El otro le respondi Aue era el tercero% y a su turno le pre)unt lo mismo. G a mayor Grespondi ellaG. Entonces% muy ale)remente% l eFclam: G<e siento muy feliB de encontrar aAu$ a la mayor de mis 'ermanitas. :e le=os ella llam a i: G4en a conocer a mi 'ermano mayor% el tercero. i fue a saludarlo y le ro) Aue se sentara cerca del fue)o. GMNu 'ay en la ollaO Gpre)unt el recin lle)ado. GCordero. Ra de(e estar cocido. GTen)o 'am(re Gdi=o el 'om(re de la (ar(a riBada. R mientras i fue a comprar pan% el recin lle)ado retir un pu?al de su cintura y se puso a troBar la carne. Comieron =untos. Terminada la cena% el 'om(re de la (ar(a riBada cort en pedacitos los restos del cordero y le dio de comer a su (orrico. Todo fue 'ec'o en un instante. GConforme .uestra .estimenta% tenis un aspecto po(re Gle di=o a iG. MCmo es Aue con tal situacin pudisteis conAuistar a una mu=er tan mara.illosaO GAs$ po(re como me .eis% mi esp$ritu es muy ele.ado Gdi=o iG. A nadie se lo contar$a% pero a .os no os )uardar secretos. R le cont toda la 'istoria. GMR a'ora dnde .aisO Gpre)unt el otro. G4oy a refu)iarme a Taiyu-n Gdi=o i. GPAs$ Aue no me (usc-is a m$Q MTenis .inoO i le di=o Aue al oeste del al(er)ue 'a($a una ta(erna% y all$ fue a comprar una =arra de .ino. <ientras (e($an el otro di=o: GEn .uestro aspecto y ademanes .eo (ien Aue .os sois realmente un 'om(re de 'onor. MConocis a un 'om(re .aliente en Taiyu-nO GConoBco all$ a un 'om(re Aue considero su(lime. 3rente a l los otros slo pueden aspirar a ser ayudantes o capitanes. GMCmo se llamaO G*)ual Aue yo. GMNu edad tieneO GApenas .einte a?os. GMNu 'ace a'oraO GEs el 'i=o del )eneral de la pro.incia. GEs posi(le Aue sea l Gdi=o el otroG. +ero es preciso Aue yo lo .ea para mayor se)uridad. M+odr$ais present-rmeloO 88

GTen)o un ami)o Aue se llama ieu Ken"tsin)% Aue se encuentra en muy (uenos trminos con l. +or su intermedio concertar una cita. M+ero por Au dese-is conocerloO GHn astrlo)o me di=o Aue 'u(o un eFtra?o presa)io en Taiyu-n. R me encar) Aue lo a.eri)uara. 4os part$s ma?ana. MCu-ndo lle)aris a Taiyu-nO i calcul la fec'a e.entual de su lle)ada y el otro le di=o: GAl d$a si)uiente de .uestra lle)ada% esperadme en el puente de 3enyan). Apenas dic'as estas pala(ras% mont en su (orrico% parti del mimo modo Aue un p-=aro toma .uelo% y desapareci en un pesta?ear. i y la =o.en se sintieron tan sorprendidos como encantados y temerosos. <omentos despus terminaron por tranAuiliBarse: GHn ca(allero tan )allardo no en)a?a a nadie. Lada tenemos Aue temer de l. :espus prosi)uieron su camino a todo )alope. le)aron a Taiyu-n en el d$a fi=ado y .ol.ieron a encontrarse con )ran ale)r$a con el 'om(re de la (ar(a riBada. #untos fueron a .isitar a ieu y le di=eron para tantear el terreno: G&ay un eFcelente adi.ino Aue desea .er a i C'e"min. 1 M+odr$ais in.itarlo a .enir aAu$O ieu% Aue 'ac$a tiempo ten$a en alta estimacin a i C'e"min% en.i inmediatamente un mensa=ero a (uscarlo. i C'e"min no tard en lle)ar% sin t;nica ni calBado% .estido solamente con una capa de piel% pero el )esto ma=estuoso y el rostro de incompara(le distincin. Al .erlo% el 'om(re de la (ar(a riBada% sentado silenciosamente en un rincn% sinti la re.elacin. :espus de (rindar con al)unas copas le di=o a i: GP&e aAu$ sin duda al)una un futuro 'i=o del cieloQ i felicit a ieu% Auien sintise or)ulloso de su clari.idencia. :espus de la partida de i C'e"min% el 'om(re de la (ar(a riBada le di=o a i: G&ay un oc'enta por ciento de posi(ilidad de Aue sea l% pero es necesario Aue tam(in lo .ea mi ami)o el sacerdote tao$sta. 4os y mi 'ermanita de(is .ol.er =untos a la capital. 3i=monos un d$a y% alrededor del medio d$a .enida .erme en la ta(erna del este de <ac'an). All$% cuando (a=o la .entana del piso alto .e-is a mi (orrico en compa?$a de un asno muy flaco% si)nificar- Aue all$ arri(a estaremos el sacerdote y yo. !lo tenis Aue su(ir. Con la promesa de ser eFactos en la cita% el 'om(re de la (ar(a riBada se retir. i y su mu=er fueron a la ta(erna en el d$a y 'ora fi=ados. Efecti.amente las dos monturas esta(an all$. !u(indose las t;nicas% lle)aron al piso alto y encontraron (e(iendo =untos al sacerdote y a su ami)o. !u lle)ada fue ale)remente reci(ida. es ro)aron Aue se sentaran y despus .aciaron una docena de copas. GEn el piso (a=o encontraris un cofre con cien mil sapecas Gdi=o el 'om(re de la (ar(a riBadaG. Ele)id un lu)ar (ien tranAuilo para alo=ar a .uestra mu=er. R una .eB m-s fi=ad el d$a para .enir a .erme en el puente de 3enyan). El d$a de la cita% i encontr en el puente al sacerdote tao$sta y al otro. #untos fueron a .er a ieu% a Auien encontraron =u)ando al a=edreB% y despus de al)unos cumplidos comenBaron a con.ersar. ieu en.i ur)entemente una nota: a i C'e" min% in.it-ndolo a asistir a un =ue)o de a=edreB. El sacerdote se puso a =u)ar con ieu% mientras el 'om(re de la (ar(a riBada y i o(ser.a(an. Hn instante despus lle) i C'e"min. !u sorprendente distincin impon$a el respeto. !alud y se sent.
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El fundador de la dinast$a Tan) Aue rein de >78 a >19.

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El esplendor de su aspecto y la serenidad de su mirada resplandec$a en su derredor como si pasase una (risa acariciante. Al .erlo% el sacerdote palideci de terror% puso una pieBa so(re el ta(lero y di=o: G+ara m$ la partida est- perdida. Esta =u)ada me derrot. <e cerr toda posi(ilidad. PLada me Aueda por 'acerQ A(andon el =ue)o y pidi permiso para retirarse. Al salir le di=o al 'om(re de la (ar(a riBada: GEste mundo no es el .uestro. !er- me=or Aue .ay-is a pro(ar fortuna en otra parte. P4alor y Aue no ten)-is Aue arrepentirosQ Todos decidieron .ol.er a la capital. G:e acuerdo con .uestro itinerario Gdi=o el 'om(re de la (ar(a riBada a i" calculo la fec'a de .uestra lle)ada. Al d$a si)uiente .enid a .erme con .uestra mu=er en mi 'umilde alo=amiento. Bien s Aue .os y mi 'ermanita no cont-is con nin)una fortuna. 6s presentar a mi mu=er y podremos con.ersar so(re muc'as cosas. 4enid sin falta. !e retir suspirando. i% apurando su montura% .ol.i a su casa. Tan pronto lle) a la capital% en compa?$a de su mu=er .isit al 'om(re de la (ar(a riBada. !e detu.ieron frente a una puertita de madera. ,olpe% le a(rieron y a modo de saludo le di=eron. G&ace tiempo Aue el amo me encar) de esperar .uestra lle)ada. os 'icieron entrar y pasaron por .arias puertas interiores Aue se .e$an m-s y m-s imponentes. Cuarenta escla.as esta(an alineadas en el patio y .einte escla.os los )uiaron 'acia el saln del este% amue(lado con una suntuosidad inaudita% con cofres repletos de =oyas eFticas% adornos y espe=os como nunca se .ieron en el mundo 'umano. Cuando fueron desem(araBados del pol.o del camino% los .istieron con ropa nue.a de una )ran ma)nificencia. Entonces se anunci la lle)ada del amo. El 'om(re de la (ar(a riBada a.anB% lle.ando un som(rero de )asa y un a(ri)o de piel% y de toda su apariencia se desprend$a una ma=estad real. os reci(i con toda cordialidad% y llam a su mu=er Aue .ino a saludarlos. Tam(in ella era de una (elleBa de deidad. !e les in.it a pasar al saln central% donde ya esta(a ser.ido un (anAuete Aue supera(a a todos los festines reales. Cuando se sentaron a la mesa% .einte m;sicos alineados frente a los con.idados ofrecieron un concierto% cuyas melod$as% desconocidas en la tierra% parec$an lle)ar del para$so. Terminada la cena% se sir.i .ino. En el saln del este% los sir.ientes instalaron .einte lec'os% todos cu(iertos de seda (ordada. Al retirar las colc'as encontraron mano=os de lla.es y li(ros de cuentas. G&e aAu$ todo lo Aue poseo como riAueBa y tesoros Gdi=o el 'om(re de la (ar(a riBada a iG. R todo esto os lo entre)o. M!a(is por AuO Bien s Aue para tentar al)o en este mundo tendr Aue )uerrear como un dra)n durante .einte o treinta a?os para le.antar un reino. +uesto Aue ya eFiste un due?o del mundo% Mpara Au se)uir aAu$O 4uestro ami)o i C'e"miri de Taiyu-n ser- realmente un )ran so(e" rano Aue durante tres o cuatro a?os reinar- en paB. Con .uestro talento incompara(le% si secund-is con la me=or .oluntad a este monarca de la paB% lle)aris se)uramente al ran)o de canciller. En cuanto a mi 'ermanita% con su (elleBa .erdaderamente di.ina y su esp$ritu sin i)ual% 'ar- 'onor a su ilustre marido. Ella fue la ;nica en .aloriBarlo% y solamente un 'om(re como .os la puede cu(rir de 'onores. :e tal modo un )ran ministro encontrar- a un =efe )enial% como si cumpliesen una cita. El .iento se le.anta con ru)idos de ti)re% y la nu(e se 'inc'a con el )ru?ido del dra)n. :e nin);n modo esto es simple efecto de la 89

casualidad. Con esto Aue os entre)o% podis ayudar al =efe predestinado a fundar un imperio. P*d con lQ :e aAu$ a dieB a?os se producir-n sucesos asom(rosos a millares de Li al sudeste de C'ina% y entonces ser- la 'ora de mi triunfo. PEntonces% acompa?adme a (rindar con este .ino en mi 'onor y 'acia esa direccinQ :espus orden a todos sus domsticos presentarles los saludos y respetos% dicindoles: GPEn adelante el se?or i y mi 'ermana ser-n .uestro due?o y due?aQ A continuacin .istise con ropa de )uerrero% y con su mu=er y se)uido de un solo escla.o% parti a ca(allo y pronto desapareci a lo le=os. Con la posesin de esa casa% i se con.irti en un 'om(re rico y poderoso% y puso sus recursos a disposicin de i C'e"min para ayudarle a conAuistar todo el imperio. En el reinado de Tc'en@uan C>78">19E% mientras Aue i% en calidad de ministro a la *BAuierda del emperador toma(a el car)o de canciller% lle) un informe de las tri" (us del sur% anunciando Aue un millar de )aleras con cien mil 'om(res armados 'a($an penetrado en el reino de 3uy;. El rey 'a($a sido masacrado% su trono ocupado% y se termina(a de fundar un nue.o Estado. i comprendi Aue finalmente el 'om(re de la (ar(a riBada 'a($a triunfado. !e lo di=o a su mu=er. os dos% en tra=es de ceremonia se prosternaron frente al sudeste% y .ertieron .ino al suelo como li(acin para felicitar de le=os a su .ie=o ami)o Aue termina(a de triunfar. +or eso se .e Aue la ascensin al poder supremo no est- al alcance de los simples 'roes% sin 'a(lar de aAuellos Aue errneamente se creen 'roes. Todo indi.iduo Aue se su(le.a se parece al cuBco Aue ladra a la carroBa Aue pasa. +ues est- dem-s decir Aue nuestro imperio ser- prspero durante mir$adas de )eneraciones. Tam(in se dice Aue i de(e )ran parte de su arte de estrate)a al 'om(re de la (ar(a riBada.

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I! U CUE TO !UELTO A CO TA"

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EL !UELO A LA LU A
Lu 3in I as (estias inteli)entes sa(en lo Aue el 'om(re est- pensando2 cuando not Aue su casa se aproFima(a% el ca(allo aflo= el paso% inclin la ca(eBa al mismo tiempo Aue su amo y empeB a ca(ecear acompasadamente% como un triturador de arroB. a mansin parec$a suspendida entre la (ruma del atardecer y un 'umo ne)ro y del)ado (rota(a de todas las c'imeneas de los .ecinos% porAue era la 'ora de la cena. Al o$r los cascos del ca(allo% al)unos asistentes 'a($an acudido a dale la (ien.enida y se manten$an r$)idos con sus armas al costado% frente a la puerta. Ri desmont lentamente =unto al (asurero. os criados co)ieron las (ridas y la fusta: cuando puso el pie en el um(ral del )ran portn% dio una mirada al carca= lleno de flameantes flec'as Aue col)a(a de su cintura2 a los tres cuer.os y al )orrin destroBado% en su (olsa2 entonces tu.o los m-s terri(les presentimientos. +ero entr a )randes trancos% enfrentando las cosas con cara c$nica% indiferente al ruido de sus flec'as al )olpear el carca=. Al lle)ar al patio interior .io a C'an) E mirando 'acia afuera por la .entana redonda. Ten$a una eFpresin tan a)ria% Aue era se)uro Aue 'a($a .isto ya los cuer.os. !e detu.o repentinamente... pero no ten$a m-s remedio Aue entrar. as doncellas de ser.icio acudieron a saludarlo y desataron su arco y sus flec'as y lo li(raron tam(in de su (olsa de caBa. Lot Aue sonre$an ner.iosamente. GP!e?oraQ... Gllam mientras a.anBa(a 'acia el cuarto de su mu=er% despus de la.arse la cara y las manos. C'an) E 'a($a estado contemplando el crep;sculo desde la .entana redonda. !e .ol.i con lentitud y le diri)i una mirada distra$da% pero no le 'a(l. le.a(a al);n tiempo conducindose de ese modo2 un a?o por lo menos. <as% como de costum(re% l entr y se sent en la .ie=a y )astada piel de leopardo so(re el canap de madera% frente a ella. 5asc-ndose la ca(eBa% di=o entre dientes: G6tra .eB tu.e mala suerte2 no encontr sino cuer.os... GP+ua'Q... AlBando sus onduladas ce=as% C'an) E se le.ant de pronto y empeB a recorrer el cuarto mientras se lamenta(a: GP6tra .eB tallarines con salsa de cuer.oQ P6tra .eB tallarines con salsa de cuer.oQ P<e )ustar$a sa(er si 'ay al)uien m-s en el mundo Aue en todo un a?o no come otra cosa Aue tallarines con salsa de cuer.oQ PNu des)raciada soy% 'a(erme casado con .os y comer slo tallarines con salsa de cuer.o todo el a?oQ GP!e?oraQ GRi salt de su asiento y la si)uiG. Lo o(stante no fue todo tan mal 'oy Gcontinu con sua.idadG. Cac tam(in un )orrin% Aue podis 'acer cocinar para .os. PLu"sinQ Gllam a la criadaG. Trae ese )orrin y mustraselo a tu ama. a (olsa de caBa 'a($a sido lle.ada a la cocina% pero Lu"sin corri y .ol.i% sosteniendo el )orrin con am(as manos% para presentarlo a C'an) E. GP6'Q Gella lo mir y lo apret sua.emente con dos dedosG. PEs c'ocanteQ Gdi=o con eno=oG. Est- completamente destroBado. PLo tiene nada Aue comerQ G!$% est- 'ec'o pedaBos GRi repuso consternadoG. <i arco es demasiado fuerte y mis flec'as demasiado )randes. GMLo podis usar flec'as m-s peAue?asO GLo

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ten)o nin)una. :esde Aue mat al =a(al$ )i)ante y a la tremenda pitn... GMEs esto un =a(al$ )i)ante o una tremenda pitnO G!e .ol.i a Lu"sin y ordenG: !$r.eme un taBn de sopa G ue)o .ol.i a su cuarto. +erple=o% solo en el .est$(ulo% Ri se sent con la espalda 'acia la pared y oy cmo cru=$a la le?a en la cocina. 5ecord lo enorme Aue era aAuel =a(al$2 al asomar en la distancia parec$a una peAue?a loma. !i no lo 'u(iera matado entonces% si lo 'u(iera de=ado sostenerse 'asta 'oy% 'a(r$a carne para medio a?o% li(r-ndose de todas estas molestias cotidianas por el asunto de la comida. En cuanto a la tremenda pitn% se podr$a 'a(er 'ec'o una sopa... Lu"yi entr y encendi la l-mpara2 sus d(iles rayos alum(raron el arco y las flec'as ro=os% el arco y las flec'as ne)ros% la (allesta% la espada y la da)a col)ando en el muro opuesto. :espus de ec'arles una mirada% Ri mo.i amenaBadoramente la ca(eBa y suspir. Lu"sin tra=o la cena y la deposit en la mesa del centro: cinco )randes taBones de tallarines a la iBAuierda y uno de sopa a la derec'a2 en el medio% un )ran taBn de salsa de carne de cuer.o. <ientras com$a% Ri ad.irti para su interior% Aue los tallarines no eran un man=ar muy apetitoso y ec' una furti.a mirada a C'an) E. 3in)iendo no .er la salsa% 'a($a impre)nado de sopa sus tallarines comindose medio taBn. !u rostro sorprendi al marido: esta(a m-s p-lido y m-s del)ado. +ens Aue de($a estar enferma. :espus pareci en me=or disposicin de -nimo y se sent silenciosamente en el (orde de la cama a (e(er a)ua. Ri se instal en el canap de madera% cerca de ella% acariciando la .ie=a piel de leopardo Aue esta(a perdiendo el pelo. GPA'Q Gdi=o en tono conciliatorioG. Cac este leopardo manc'ado en las colinas del 6este% antes de nuestro matrimonio. Hn paisa=e encantador... siempre dorado y (rillante. Esto le record su comida en aAuellos d$as. Com$an slo las cuatro patas de los osos y la =oro(a de los camellos2 todo lo dem-s se lo da(an a los sir.ientes y ordenanBas. Cuando la )ran cacer$a termina(a% com$an =a(al$ sal.a=e% lie(res y faisanes2 como era un (uen tirador% esta(a en condiciones de matar cuanto le da(a la )ana. !e le escap un suspiro. G a cuestin es Aue tiro demasiado (ien Gdi=oG. +or eso el lu)ar entero estlimpio de caBa. PNuin pod$a suponer Aue no $(amos a de=ar sino unos cuantos cuer.osQ... C'an) E es(oB una d(il sonrisa. G&oy puede considerarse como un d$a de suerte. GRi esta(a m-s animadoG. +or lo menos cac un )orrin. Tu.e Aue caminar dieB millas m-s Aue de ordinario para encontrarlo. G+odr$ais ir un poco m-s le=os a;n... G!$ se?ora. Eso es lo Aue Auiero decir Aue 'ar. !aldr temprano ma?ana. !i despert-is temprano% llamadme. <e propon)o ir .einte millas m-s le=os para .er si lo)ro encontrar al)unos corBos o lie(res... no ser- f-cil% sin em(ar)o. Cuando mat al =a(al$ )i)ante y a la tremenda pitn% 'a($a muc'a caBa. M5ecord-is la cantidad de osos ne)ros Aue pasa(an ante la puerta de mi sue)ra y Aue ella me pidi .arias .eces Aue mataraO... GM!$O GC'an) E pareci recordar. GPNuin pod$a ima)inar Aue i(an a desaparecer de este modoQ Cuando me pon)o a pensar en ello% realmente no s cmo .amos a arre)larnos en el futuro. Ro estoy muy (ien. Lo ten)o m-s Aue (e(er el eliFir Aue me dio el tao$sta y puedo 80

.olar 'asta el cielo. +ero de(o pensar primero en .os... por lo cual% 'e decidido internarme un poco m-s le=os ma?ana... G<mm... C'an) E 'a($a terminado el a)ua. !e tendi sua.emente y cerr los o=os. a luB mortecina ilumin los descuidados afeites de su rostro. Hna parte de los pol.os se le 'a($a desprendido% la piel (a=o sus o=os se .e$a o(scura y la pintura de sus ce=as no parec$a muy pare=a2 pero toda.$a su (oca era ro=a como el fue)o y aunAue no estu.iera sonriendo se marca(an los tenues 'oyuelos de sus me=illas. GPA'Q MCmo a una mu=er como sta puede d-rsele slo tallarines con salsa de cuer.o todo el a?oO Ri se sent$a a.er)onBado al pensar en ello. e ardieron las me=illas y las ore=as.

II a noc'e pas y sur)i el nue.o d$a. Cuando Ri a(ri los o=os y .io un rayo de sol inclinado o(licuamente en el muro del oeste% se dio cuenta de Aue no era muy temprano. <ir a C'an) E% Aue yac$a con los (raBos eFtendidos% profundamente dormida. !e .isti sin 'acer ruido% se desliB del canap cu(ierto con la piel de leopardo% camin 'acia el .est$(ulo en punta de pies y% mientras se la.a(a la cara% le di=o a Lu"@en) Aue ordenara a Kan) !'en) ensillar su ca(allo. Como esta(a tan ocupado% desde 'ac$a tiempo 'a($a eliminado el desayuno. Ru"yi puso cinco panes cocidos% cinco puerros y un paAuete de salsa de pimentn en su (olsa de caBa% Aue at firmemente en la cintura de su amo% =unto al arco y las flec'as. Ri se apret el cinturn% sali del .est$(ulo con sus lar)os y li.ianos pasos y di=o a Lu"@en)% Aue entra(a: G<e propon)o ir m-s le=os en (usca de caBa y es posi(le Aue re)rese un poco m-s tarde. Cuando tu ama despierte% 'aya desayunado y pareBca estar en (uena disposicin de -nimo% dile Aue lo lamento muc'o% pero Aue le rue)o me espere para Aue cenemos =untos. PLo lo ol.idesQ :ile Aue lo lamento muc'o. !ali r-pidamente% se (alance en el estri(o y pas como un rel-mpa)o entre los ordenanBas armados a cada lado. <uy pronto esta(a )alopando fuera de la aldea. 3rente a l se eFtend$an los campos de sor)o por los cuales cruBa(a cada d$a. Lo les prest atencin% pues 'a($a o$do muc'o tiempo antes% Aue all$ no 'a($a caBa. Con dos aBotes de su fusta% el ca(allo cu(ri cerca de .einte millas sin detenerse. Ante l 'a($a un espeso (osAue. Como el ca(allo resolla(a =adeante y esta(a cu(ierto de sudor% disminuy la .elocidad. :espus de tres o cuatro millas m-s lle)aron al (osAue% donde Ri no .io sino a.ispas% mariposas% 'ormi)as y saltamontes% pero ni rastro al)uno de caBa. &a($a esperado Aue en su nue.o lu)ar de operaciones 'allar$a a primera .ista cantidades de Borros o cuando menos lie(res2 pero a'ora se da(a cuenta de Aue eso era slo un sue?o Auimrico. 4ol.i so(re sus pasos y .io otra eFtensin de campos de .erde sor)o% con una o dos 'oBas de (arro a la distancia. a (risa era fra)ante y el sol (rilla(a% pero no se o$a ni un slo p-=aro. GP<aldita seaQ GCon un ru)ido eFpres lo Aue sent$a. :espus de a.anBar unos pocos pasos m-s% sin em(ar)o% su coraBn empeB a (rincar2 en el terreno llano% =unto al (arro de una c'oBa le=ana% se .e$a un a.e. +icoteando en la tierra a cada paso Aue da(a% parec$a una enorme codorniB. Co)i el arco y coloc en l una flec'a% estir la cuerda todo lo Aue pudo y la lanB2 la

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flec'a cort el aire como una estrella fu)aB. Ri nunca erra(a el tiro% sa era una cuestin fuera de duda. Todo lo Aue ten$a Aue 'acer era espolear su ca(allo en direccin a la flec'a y reco)er la pieBa. +ero cuando se acerca(a a ella% una anciana le.ant la enorme codorniB atra.esada por la saeta y corri .ociferando 'acia l. GMNuin soisO M+or Au 'a(is matado la me=or de mis )allinas ponedoras ne)rasO MNuiB- no tenis otra cosa Aue 'acerO El coraBn de Ri dio un salto% mientras refrena(a su ca(allo. GMNuO MHna )allinaO Gpre)unt ner.iosamenteG. Cre$ Aue era una codorniB. GMEst-is cie)oO... PR .os de(is tener m-s de cuarenta a?osQ G!$ se?ora. Cumpl$ cuarenta y cinco el a?o pasado. GPTan .ie=o y port-ndoos como un tontoQ PAs$ cualAuier d$a confundiris una )allina ponedora con un cuclilloQ MNuin sois% en todo casoO G!oy Ri yi. G<ientras dec$a su nom(re se dio cuenta de Aue su flec'a 'a($a atra.esado el coraBn de la )allina% la Aue por supuesto% esta(a muerta. :e aAu$ su .oB se arrastrara lentamente mientras desmonta(a. GMRi yiO... +rimera .eB Aue oi)o ese nom(re. GEn su cara 'a($a una eFpresin desconfiada. G&ay al)unos Aue me conocen. En los tiempos del (uen rey Rao% mat a .arios =a(al$es sal.a=es y pitones... GP6'% mentirosoQ !u EFcelencia 3en) <en) GarAuero c'ino considerado disc$pulo de RiG acompa?ado de otros mat a esos animales. Tal .eB sois uno de sus compa?eros. P+ero cmo podis =actaros de 'a(erlo 'ec'o soloQ PEs una .er)IenBaQ GP5ealmente se?oraQ Ese ami)o 3en) <en) 'a estado .isit-ndome en los ;ltimos a?os% pero nunca 'emos tra(a=ado =untos. El no tiene nada Aue .er con esto. GP<entiraQ Todos dicen lo mismo. Escuc'o esa 'istoria cuatro o cinco .eces al mes. G<uy (ien. &a(lemos de ne)ocios. MNu pasa con esta )allinaO GPTenis Aue indemniBarmeQ Era mi me=or )allina ponedora2 pon$a un 'ue.o al d$a. Tenis Aue darme dos aBadones y tres 'usos. GM+or Auin me 'a(is tomado% se?oraO Lo soy 'acendado ni 'ilandero. M:e dnde .oy a sacar aBadones y 'usosO Tampoco lle.o dinero encima% slo cinco panes cocidos% pero de la me=or 'arina. 6s los dar como tam(in cinco puerros y un paAuete de salsa de pimentn% a cam(io de .uestra )allina. MNu me dec$sO <ientras con una mano saca(a los panes cocidos de su (olsa% con la otra reco)i la )allina. a anciana no se mostr reacia a aceptar los panes% pero insisti en Aue ten$an Aue ser Auince. :espus de re)atear al);n tiempo% acordaron Aue fueran dieB y Ri accedi a lle.ar el resto al mediod$a si)uiente o al su(si)uiente% de=ando una flec'a como )arant$a. !lo entonces se sinti tranAuilo. <eti la )allina en su (olsa% mont de un (rinco y parti de re)reso. A pesar del 'am(re% se sent$a feliB. &ac$a m-s de un a?o Aue en casa no pro(a(an la sopa de )allina. Atardec$a cuando sali del (osAue y empeB a fusti)ar a su ca(allo en direccin a la casa. a (estia esta(a eF'austa% y slo al crep;sculo lle) a los familiares campos de sor)o. Hna fi)ura som(r$a apareci a la .ista% a cierta distancia del camino y una flec'a sil( al cortar el aire. !in refrenar su ca(allo% antes (ien estimul-ndolo a se)uir% Ri coloc una flec'a en su arco y dispar. !e oy el c'oAue de las dos flec'as Aue se encontra(an y 8/

una c'ispa (rill en el aire2 entonces am(as saetas% metida una en la otra formaron al)o como una 4 in.ertida% se .inieron a(a=o y cayeron en tierra. Apenas las dos flec'as se 'a($an encontrado% am(os 'om(res dispararon las se)undas% Aue i)ual" mente c'ocaron en pleno aire. En esa forma dispararon nue.e% 'asta Aue la pro.isin de flec'as de Ri se a)ot2 entonces pudo .er a 3en) <en)% muy re)oci=ado% al otro lado% con otra saeta en la cuerda tensa diri)ida a su )ar)anta. DPA=aQ Gpens RiG. <e ima)ino Aue 'a ido a la costa a pescar% pero 'a estado rondando todo este tiempo con trucos como ste. Lo me sorprende% pues% lo Aue la anciana di=o...D 5-pido como el rayo% el arco del otro% cur.o como una luna llena% lanB sil(ando a tra.s del aire la flec'a diri)ida a la )ar)anta de Ri. Tal .eB 'u(o un defecto en la punter$a% porAue lo 'iri en plena (oca. !e derrum(% traspasado% y cay. !u ca(allo permaneci inm.il. Al .er Aue Ri 'a($a muerto% 3en) <en) a.anB lentamente a )randes trancos. !onriendo% como si (rindara por su propia .ictoria% mir con fi=eBa el rostro del cad-.er. Esta(a en esa tarea% contempl-ndolo con profunda atencin% se.era y prolon)adamente% cuando Ri a(ri los o=os y se incorpor con .i.eBa. G&as 'ec'o .ia=e in;til cien .eces o m-s. GEscupi la flec'a y se ec' a re$rG. PLo conoces la 'a(ilidad Aue me )asto para Dtra)ar la flec'aDQ Tus trucos no sir.en para nada. Lo puedes matar a tu maestro de (oFeo con )olpes Aue 'as aprendido de l. :e(es (uscar de tu propia cosec'a. GTe estoy pa)ando con tu propia moneda... Gmascull el .encedor. Ri se puso de pie% con un ru)ido de risa. GT; est-s siempre citando al);n pro.er(io. +ero a'ora no consi)ues con eso sino impresionar a las ancianas. T; no puedes imponerte so(re m$. Ro siempre 'e sido un caBador y no .oy a entre)arme al (andolerismo como t;... <ir la )allina en el saco2 Auer$a con.encerse de Aue sta no 'a($a sido aplastada. !u(i al ca(allo y parti. GP<aldito seasQ G os =uramentos lo si)uieron. GLunca pens Aue i(a a descender a esto. PHn muc'ac'o tan =o.en% capaB de maldecir en esa formaQ Lo es eFtra?o Aue la anciana 'aya sido em(aucada. Ri mo.i tristemente la ca(eBa y si)ui su camino.

III Antes de lle)ar a los campos de sor)o 'a($a ca$do la noc'e. os astros parpadea(an en el cielo y la estrella de la tarde luc$a con (rillo eFtraordinario en el occidente. El ca(allo se)u$a su camino a lo lar)o de las (lancas colmas% entre los campos% marc'ando al paso% porAue esta(a fati)ado. Afortunadamente% la luna en el 'oriBonte empeBa(a a derramar su luB de plata. GPCaram(aQ Gal o$r el ruido de sus propias tripas% Ri perdi la pacienciaG. P<ientras m-s empe?o pon)o en me=orar la su(sistencia% m-s cosas irritantes me pasan% sin tomar en cuenta el tiempo Aue mal)astoQ GApret las rodillas a los flancos de su ca(allo para acelerar la marc'a2 pero el animal se limit a sacudir las nal)as y si)ui caminando al mismo tranco lento. D!e)uro Aue C'an) E estar- muerta de 'am(re% con lo tarde Aue es GpensG. Es posi(le Aue est de mal 'umor% pero )racias a :ios lle.o esta )allina para 'acerla feliB. e dir: !e?ora% andu.e m-s de sesenta millas en total para traeros

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esto... Lo% no es una frase (uena% suena demasiado =actanciosa.D En medio de su ale)r$a% al .er luces ante s$ se detu.o inAuieto. +ero el ca(allo% sin Aue nadie lo apurara% empeB a )alopar. Hna luna redonda% (lanca como la nie.e% alum(r el camino y una (risa fresca acarici su rostro... PEra me=or Aue .ol.er al 'o)ar despus de una )ran cacer$aQ El ca(allo se detu.o instinti.amente =unto al (asurero. Ri se sorprendi al .er Aue reina(a una )ran confusin2 slo C'ao 3u fue a reunirse con l. GMNu pasaO M:nde est- Kan) !'en)O Gpre)unt sorprendido. GKan) !'en) 'a ido a casa de la familia Rao en (usca de la se?ora. GMNuO M&a ido .uestra ama a casa de la familia RaoO "Ri salt est;pidamente en su montura. G!$% se?or. G<ientras contesta(a% C'ao tom las riendas y el l-ti)o. Ri desmont y cruB el um(ral. :espus de pensar un instante se .ol.i para pre)untar: GMEst-s se)uro de Aue% cansada de esperar% no 'a ido al restauranteO GLo% se?or% no 'a ido. &e pre)untado en los tres restaurantes. Lo est- all$. Ri inclin pensati.o la ca(eBa mientras camina(a 'acia el interior. as tres criadas esta(an =untas% esperando ner.iosamente frente al .est$(ulo. Asom(rado% Ri pre)unt con .oB tonante: GMNuO MEst-is todas aAu$O P4uestra ama no .a nunca sola a casa de la familia RaoQ o miraron en silencio% mientras se Auita(a el arco% el carca= y la (olsa con la )allina. :e repente Ri empeB a sentir p-nico. MLo se 'a(r$a suicidado C'an) E% presa de la cleraO En.i a Lu"@en a llamar a C'ao 3u% a Auien le or den Aue (uscara en el estanAue del patio trasero y en los -r(oles. Tan pronto como entr en la casa% sin em(ar)o% se dio cuenta de Aue sus con=eturas eran eAui.ocadas. a pieBa esta(a en )ran desorden% el )uardarropa a(ierto% y apenas mir al otro lado del lec'o not Aue el cofre de las =oyas 'a($a desaparecido. !inti como si le 'u(iera ca$do encima una duc'a de a)ua fr$a. El oro y las perlas no si)nifica(an nada% por cierto: pero el eliFir Aue le 'a($a dado el tao$sta esta(a )uardado en ese cofre de =oyas. :espus de dar dos .ueltas en c$rculo a la pieBa% Ri se dio cuenta de Aue Kan) !'en) esta(a en la puerta. G!e?or Ginform ste"% nuestra ama no est- donde la familia Rao. Lo 'an =u)ado ma&ong 'oy d$a. Ri lo mir y no di=o nada. Kan) !'en) se retir. GM<e llam-is% se?orO... Gdi=o C'ao 3u entrando. Ri sacudi la ca(eBa y lo despidi con un mo.imiento de la mano. Continu descri(iendo c$rculos en la 'a(itacin% lue)o camin 'asta el final del .est$(ulo y se sent. En la pared opuesta .io el arco y las flec'as ro=os% el arco y las flec'as ne)ros% la (allesta% la espada y la da)a. :espus de meditar al);n tiempo% pre)unt a las criadas% Aue se)u$an all$% de pie como troncos: GMA Au 'ora desapareci .uestra se?oraO GLo esta(a aAu$ cuando tra=e la l-mpara Gdi=o Lu"yiG. +ero nadie la .io salir. GM a .io al)una de .osotras tomar una medicina Aue 'a($a en el cofre de las =oyasO GLo% se?or. +ero ella me pidi en la tarde Aue le tra=era a)ua para (e(er. Ri se puso de pie consternado. P!ospec'a(a Aue lo 'a($an de=ado solo en la tierraQ 88

GM4isteis a al)uien .olando 'acia el cieloO GP6'Q GeFclam Lu"sin de repente% despus de pensar unos instantesG. Cuando sal$ al patio% una .eB encendida la l-mpara% .i una som(ra ne)ra .olando en esa direccin% pero nunca me ima)in Aue pudiera ser nuestra ama... G!u rostro palideci. GP:e(e 'a(er sidoQ "Ri se )olpe una rodilla y de pronto se le.ant de un salto. <ientras sal$a% se .ol.i para pre)untar a Lu"sinG. MNu camino se)u$aO Lu"sin se?al con un dedo y todo lo Aue l pudo .er cuando mir en esa direccin fue el disco redondo% (lanco como la nie.e% de la luna% suspendido en el cielo% con su .a)o pa(elln y sus -r(oles. Cuando ni?o% su a(uela le conta(a Aue el palacio de la luna era encantador2 a;n ten$a un .a)o recuerdo de la descripcin de la anciana. Al contemplar la luna flotando en un mar de Bafiro se sinti% como pocas .eces% consciente de su propio peso. :e pronto se .ol.i iracundo y su clera se tradu=o en una perentoria necesidad de matar. Con los o=os dilatados% )rit a las criadas: GPTraedme el arco con Aue dispar al solQ PR tres flec'asQ Lu"yi y Lu"@en) tra=eron un inmenso arco del centro del .est$(ulo% le Auitaron el pol.o y se lo dieron a Ri% con tres lar)as flec'as. e.antando el arco con una mano% apret con la otra las tres flec'as% enca= las tres en la cuerda% estir el arco al m-Fimo y apunt 'acia la luna. !e manten$a firme como una roca y llenos de rel-mpa)os los o=os. !us ca(ellos% flotando al .iento% parec$an fue)o ne)ro. +or un instante .ol.i a lucir como el 'roe% Aue lar)o tiempo atr-s 'a($a disparado contra el sol. !e oy un sil(ido Guno solo" y tres saetas sur)ieron de la cuerda% una despus de otra% tan r-pidas Aue nin);n o=o pudo .erlas% nin);n o$do o$rlas. as tres flec'as de($an dar al un$sono en la misma Bona de la luna porAue i(an una en pos de la otra a una distancia no mayor Aue la Aue eFiste entre dos ca(ellos. +ero para estar se)uro de no errar% 'a($a .ariado le.emente la punter$a% as$ las flec'as tocar$a tres sitios diferentes y causar$an tres 'eridas. as criadas lanBaron un )rito. 4ieron la luna Aue tem(la(a y pensaron Aue con se)uridad i(a a caer... pero a;n continua(a suspendida apaci(lemente% esparciendo una luB tranAuila y (rillante% inclume. Ri ec' 'acia atr-s la ca(eBa y lanB un =uramento 'acia el cielo% mientras o(ser.a(a y espera(a. +ero la luna no 'iBo caso. A.anB tres pasos y la luna retrocedi tres pasos. A su .eB dio tres pasos atr-s y la luna los dio 'acia el frente. !e miraron el uno al otro en silencio. Con indiferencia% Ri apoy su arco contra la puerta del .est$(ulo y entr. as tres criadas lo si)uieron. !e sent y eF'al un suspiro. GBueno% .uestra ama ser- feliB slo por sus propios medios a partir de 'oy y para siempre. MCmo tu.o coraBn para a(andonarme y .olar all$ solaO MAcaso me encontra(a demasiado .ie=oO +ero si slo 'ace un mes me di=o: DLo sois .ie=o. Es un error de .uestra parte pensar Aue est-is .ie=oD... GEsa no puede 'a(er sido la raBn Gdi=o Lu"yiG. Al)unas )entes os caracteriBan como un )uerrero% se?or. GAl)unas .eces% en .erdad% parecis un artista Ga)re) Lu"sin. GPNu insensateBQ +ero la .erdad Aue esa salsa de cuer.o es realmente incomi(le. Lo puedo condenarla porAue no era capaB de di)erirla... G4oy a cortar un troBo de pierna de aAuella piel de la pared% para remendar la piel de leopardo en el sitio en Aue est- )astada... !e .e (astante fea. GLu"sin dio 88

unos pasos 'acia el interior. GEsprate un se)undo Gdi=o Ri refleFionandoG. Eso no corre prisa. Estoy 'am(riento. :espa($late y prep-rame un plato de )allina con pimentn y ec'a al 'orno cinco li(ras de panecillos. ue)o me ir a la cama. <a?ana .oy a ir en (usca de ese tao$sta para pedirle un poco m-s de eliFir% as$ podr se)uirla. P:i a Kan) !'en) y a Lu"@en) Aue le den cuatro pintas de alu(ias a mi ca(alloQ

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4n*ice
E!TH:*6 +5E *<*LA5.....................................................0 *. Cuentos primiti.os...........................................................8 **. Cuentos con fantasmas..................................................10 ***. Cuentos de la dinast$a Tan)..........................................19 *4. Hn cuento .uelto a contar.............................................81

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Ilustraci8n *e ta&a9 :Sale la luna:; Sun K<o-hong


+ocas literaturas% pocos pa$ses% como C'ina% pueden rei.indicar una tradicin cultural tan remota y% pese a todos sus cam(ios% con una identidad tan marcada e inconfundi(le. os or$)enes de la literatura c'ina se remontan GaAu$ tam(inG a los cantos% adi.inanBas y leyendas Aue se transmit$an de (oca en (oca2 lue)o se desarrollar- una escritura ideo)r-fica% cuyos picto)ramas se .an estiliBando a la .eB Aue se a)re)an s$m(olos indirectos% com(inaciones asociadas y otros tipos de caracteres% 'asta lo)rar una len)ua Aue con pocas .ariaciones se 'a mantenido durante tres mil a?os. :e esa formida(le cantera% el escritor ar)entino Bernardo Kordon 'a rescatado cuatro momentos o .ertientes sin)ulares: al)unas f-(ulas% Aue corresponden a la anti)Iedad% en el linde con la etapa oral% cinco cuentos con fantasmas2 .arios relatos pertenecientes al per$odo de la dinast$a Tan)% y DEl .uelo a la unaD% e=emplo de un anti)uo relato .uelto a contar por u !in% fundador induda(le de la moderna literatura c'ina.

centro e*itor *e a'=rica latina


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