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Dovete assicurarvi che la frutta e la verdura siano giunte a piena maturazione e non presentino punti guasti o ammaccature. I frutti maturi sono in grado di mantenersi più a lungo e hanno il sapore più intenso; se infatti il prodotto fresco è poco saporito, non ci si può aspettare che dopo l’essiccazione il suo gusto migliori improvvisamente.

Istruzioni 1 Dopo aver scelto gli alimenti da far seccare dovete decidere se volete sbucciare la frutta, rimuovere i semi o, nel caso della verdura, farla a pezzetti. Se sbucciate la frutta, assieme alla buccia eliminate anche parecchie sostanze vitali. D’altra parte la rimozione della buccia, dei semi e la riduzione delle dimensioni degli alimenti abbreviano i tempi di essiccazione: 2 Più piccoli sono i singoli pezzi, più rapidamente si asciugano. La poichè anche spezzettare provoca una maggiore perdita di sostanze nutritive, non dovete assolutamente esagerare. E’ consigliabile pulire e tagliare la frutta e la verdura come fareste per consumarle fresche. 3 Sulle griglie o sui fili: disponete le verdure e la frutta che avete preparato su griglie o graticole, oppure appendetele. A questo scopo si prestano bene le griglie del forno, dei graticci realizzati con sottili listerelle di ligno, oppure le zanzariere, i setacci per farina e granaglie, i reticolati di bambù, le ceste dal fondo intrecciato o le griglie dell’essiccatoio elettrico. 4 Quando si scelgono i graticci, occorre assicurarsi che si possono pulire facilmente (è importante per la frutta succosa) e che non arrugginiscano o si ossidino. Per precauzione, quando si devono essiccare alimenti di mussola o garza. Negli essiccatoi elettrici la griglia è in acciaio inossidabile, per evitare l’ossidazione o la colorazione scura in corrispondenza dei punti di contatto con frutta. 5 Se volete far seccare gli alimenti nel sottotetto o accanto alla sfufa, è meglio che appendiate la verdura intera o tagliata a metà su dei fili. E’ importante che i vari pezzetti non si tocchino fra loro. Le griglie devono inoltre essere leggermente sollevate, per essere arieggiate correttamente. 6 La temperatura deve essere il più costante possibile, variabile fra un minuto di 30 e un massimo di 50°c (per le verdure da 50 a 70 °c); l’areazione deve essere buona, in modo che il liquido di condensazione possa evaporare facilmente; infine dovete armarvi di pazienza ed essere perseveranti. 7

in attesa di continuare l’essiccazione la mattina seguente. 8 Tuttavia. potete alzare la temperatura a 60-70 °c. Il calore viene prodotto dalla spirale di riscaldamento. nei giorni di piena estate l’irraggiamento diretto può produrre facilmente anche temperature di 70°c. Lo regolerete a 50°c e lascerete lo sportello leggermente aperto (magari infilando in mezzo un ramaiolo). Un tale essiccatoio è provvisto di un termostato. gli alimenti devono essere sempre voltati di tanto in tanto.Il processo di essiccazione deve avvenire in modo continuo. 11 Essiccare nel forno: chi non possiede né il giardino né un sottotetto. l’essiccazione nel forno ad aria calda è molto più rapida di quella nel forno convenzionale. 10 Se il tempo fosse instabile. con il quale si possono impostare diverse temperature. con l’aumento della temperatura entra in funzione il ventilatore incorporato che garantisce la circolazione dell’aria. potete far seccare la frutta e la verdura in un sottotetto bene arieggiato. Se trattate della frutta o della verdura particolarmente succose. A seconda della marca. Di sera dovete comunque ritirare i setacci e. voltarli e separare i pezzi essiccati da quelli ancora freschi. Tuttavia. 12 Dovrete iniziare con la temperatura più bassa possibile. Si possono mettere fino a sette setacci uno sopra l’altro. 14 La cosa più semplice e pratica è indubbiamente l’essiccazione con l’apposito apparecchio elettrico. . In questo modo è possibile essiccare in maniera molto dolce a temperature bassissime (35°c)erbe e funghi e utilizzare invece le temperature più alte per le verdure e la frutta più succosa. perchè nei punti di contatto rimangono umidi più a lungo. collocarli in un luogo possibilmente caldo. può servirsi di un forno convenzionale. nelle giornate più calde d’estate. che mantiene bene il calore. dovrete controllare gli alimenti di tanto in tanto. gli essiccatoi elettrici hanno delle graticole estraibili o dei setacci sovrapponibili in rete. 13 Grazie alla circolazione dell’aria. soprattutto nella fase iniziale devono essere evitate le lunghe interruzioni. girarli. in quest’ultimo caso potete lasciare chiuso lo sportello. oppure terminare l’essiccazione accanto a una stufa di maiolica o all’impianto di riscaldamento. Essiccare al sole: il modo più semplice è disporre la frutta e la verdura intere o a pezzetti su dei setacci. L’essiccazione nel forno presenta il sostanziale svantaggio che l’apparecchio rimane bloccato per tantissimo tempo. e prelevare le parti arrivate a essiccazione. in modo che l’aria umida possa uscire. In tal caso provvederete a riparare gli alimenti con una garza: servirà anche a proteggerli dagli insetti. 9 Dovrete controllare gli alimenti di tanto in tanto. qualche volta cambiare anche di posizione i setaccio le griglie. possibilmente con una bassa umidità dell’aria.

si fanno raffreddare alcuni pezzetti da usare come campione: fagioli. poi dipendono dalle dimensioni e dallo spessore dei prodotti. . piselli e mais devono essere duri. più facilmente possono cominciare ad ammuffire. gli alimenti dei setacci più bassi asciugano prima di quelli in alto. Con il forno. cioè deve essere possibile piegarli. devono essere croccanti.15 Poichè salendo verso l’alto l’aria calda si raffredda più lentamente. si fa molto in fretta. in modo che la si possa consumare anche senza immergerla nell’acqua. 17 Durata del processo di essiccazione: non è possibile dare una precisa indicazione circa la durata del processo di essiccazione. 19 Tutte le indicazioni circa i tempi sono approssimative: si può fare seccare la verdura rendendola completamente croccante per consumarla poi come chips. le verdure in foglia. più perdono peso e volume diventando quindi più duri. la frutta può rimanere ancora molto morbida. 22 La frutta e gli altri tipi di verdura devono diventare coriacei. in modo che tutto asciughi uniformemente. 21 Per stabilire se i prodotti sono seccati abbastanza. 18 Tuttavia si possono definire delle regole generali: al sole o nel sottotetto gli alimenti non devono rimanere più a lungo di quattro giorni. Più gli alimenti sono asciutti. fra le sei e le dodici ore (nei forni convenzionali a volte si impiega un pò più di tempo). I tempi variano. dalla temperatura e dall’umidità dell’ambiente dove avviene l’essiccazione. Se spezzati. negli altri casi è necessario terminare l’essiccazione nel forno. E’ meglio quindi di tanto in tanto cambiare i setacci di posto fra loro. 20 Tuttavia. i tempi sono diversi per ciascun tipo di alimento essiccato. Essi dovranno essere tenuti a bagno più a lungo. Innanzi tutto. tagliate a striscioline. dal contenuto d’acqua. nel punto in cui vengono rotti non devono rilasciare nemmeno una gocciolina d’acqua. senza romperli. più liquidi restano negli alimenti trattati. 16 Con questo metodo potete essiccare frutta e verdura in modo semplice e pratico e impiegando poca energia. a seconda degli alimenti. è quindi un acquisto consigliabile se intendete compiere questa operazione abbastanza frequentemente. e particolarmente con gli essiccatoi elettrici.

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