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Dovete assicurarvi che la frutta e la verdura siano giunte a piena maturazione e non presentino punti guasti o ammaccature. I frutti maturi sono in grado di mantenersi più a lungo e hanno il sapore più intenso; se infatti il prodotto fresco è poco saporito, non ci si può aspettare che dopo l’essiccazione il suo gusto migliori improvvisamente.

Istruzioni 1 Dopo aver scelto gli alimenti da far seccare dovete decidere se volete sbucciare la frutta, rimuovere i semi o, nel caso della verdura, farla a pezzetti. Se sbucciate la frutta, assieme alla buccia eliminate anche parecchie sostanze vitali. D’altra parte la rimozione della buccia, dei semi e la riduzione delle dimensioni degli alimenti abbreviano i tempi di essiccazione: 2 Più piccoli sono i singoli pezzi, più rapidamente si asciugano. La poichè anche spezzettare provoca una maggiore perdita di sostanze nutritive, non dovete assolutamente esagerare. E’ consigliabile pulire e tagliare la frutta e la verdura come fareste per consumarle fresche. 3 Sulle griglie o sui fili: disponete le verdure e la frutta che avete preparato su griglie o graticole, oppure appendetele. A questo scopo si prestano bene le griglie del forno, dei graticci realizzati con sottili listerelle di ligno, oppure le zanzariere, i setacci per farina e granaglie, i reticolati di bambù, le ceste dal fondo intrecciato o le griglie dell’essiccatoio elettrico. 4 Quando si scelgono i graticci, occorre assicurarsi che si possono pulire facilmente (è importante per la frutta succosa) e che non arrugginiscano o si ossidino. Per precauzione, quando si devono essiccare alimenti di mussola o garza. Negli essiccatoi elettrici la griglia è in acciaio inossidabile, per evitare l’ossidazione o la colorazione scura in corrispondenza dei punti di contatto con frutta. 5 Se volete far seccare gli alimenti nel sottotetto o accanto alla sfufa, è meglio che appendiate la verdura intera o tagliata a metà su dei fili. E’ importante che i vari pezzetti non si tocchino fra loro. Le griglie devono inoltre essere leggermente sollevate, per essere arieggiate correttamente. 6 La temperatura deve essere il più costante possibile, variabile fra un minuto di 30 e un massimo di 50°c (per le verdure da 50 a 70 °c); l’areazione deve essere buona, in modo che il liquido di condensazione possa evaporare facilmente; infine dovete armarvi di pazienza ed essere perseveranti. 7

in attesa di continuare l’essiccazione la mattina seguente. Di sera dovete comunque ritirare i setacci e. nelle giornate più calde d’estate. Il calore viene prodotto dalla spirale di riscaldamento. potete alzare la temperatura a 60-70 °c.Il processo di essiccazione deve avvenire in modo continuo. che mantiene bene il calore. potete far seccare la frutta e la verdura in un sottotetto bene arieggiato. Lo regolerete a 50°c e lascerete lo sportello leggermente aperto (magari infilando in mezzo un ramaiolo). l’essiccazione nel forno ad aria calda è molto più rapida di quella nel forno convenzionale. possibilmente con una bassa umidità dell’aria. Un tale essiccatoio è provvisto di un termostato. dovrete controllare gli alimenti di tanto in tanto. 13 Grazie alla circolazione dell’aria. L’essiccazione nel forno presenta il sostanziale svantaggio che l’apparecchio rimane bloccato per tantissimo tempo. nei giorni di piena estate l’irraggiamento diretto può produrre facilmente anche temperature di 70°c. voltarli e separare i pezzi essiccati da quelli ancora freschi. collocarli in un luogo possibilmente caldo. gli alimenti devono essere sempre voltati di tanto in tanto. In tal caso provvederete a riparare gli alimenti con una garza: servirà anche a proteggerli dagli insetti. oppure terminare l’essiccazione accanto a una stufa di maiolica o all’impianto di riscaldamento. in modo che l’aria umida possa uscire. Si possono mettere fino a sette setacci uno sopra l’altro. in quest’ultimo caso potete lasciare chiuso lo sportello. 11 Essiccare nel forno: chi non possiede né il giardino né un sottotetto. . girarli. può servirsi di un forno convenzionale. gli essiccatoi elettrici hanno delle graticole estraibili o dei setacci sovrapponibili in rete. e prelevare le parti arrivate a essiccazione. 14 La cosa più semplice e pratica è indubbiamente l’essiccazione con l’apposito apparecchio elettrico. con l’aumento della temperatura entra in funzione il ventilatore incorporato che garantisce la circolazione dell’aria. Se trattate della frutta o della verdura particolarmente succose. 8 Tuttavia. perchè nei punti di contatto rimangono umidi più a lungo. 12 Dovrete iniziare con la temperatura più bassa possibile. con il quale si possono impostare diverse temperature. Essiccare al sole: il modo più semplice è disporre la frutta e la verdura intere o a pezzetti su dei setacci. Tuttavia. 10 Se il tempo fosse instabile. A seconda della marca. soprattutto nella fase iniziale devono essere evitate le lunghe interruzioni. qualche volta cambiare anche di posizione i setaccio le griglie. In questo modo è possibile essiccare in maniera molto dolce a temperature bassissime (35°c)erbe e funghi e utilizzare invece le temperature più alte per le verdure e la frutta più succosa. 9 Dovrete controllare gli alimenti di tanto in tanto.

in modo che la si possa consumare anche senza immergerla nell’acqua. si fanno raffreddare alcuni pezzetti da usare come campione: fagioli. le verdure in foglia. dal contenuto d’acqua. la frutta può rimanere ancora molto morbida. . 17 Durata del processo di essiccazione: non è possibile dare una precisa indicazione circa la durata del processo di essiccazione. piselli e mais devono essere duri. poi dipendono dalle dimensioni e dallo spessore dei prodotti. cioè deve essere possibile piegarli. Più gli alimenti sono asciutti. nel punto in cui vengono rotti non devono rilasciare nemmeno una gocciolina d’acqua. Se spezzati. e particolarmente con gli essiccatoi elettrici. dalla temperatura e dall’umidità dell’ambiente dove avviene l’essiccazione. 16 Con questo metodo potete essiccare frutta e verdura in modo semplice e pratico e impiegando poca energia. in modo che tutto asciughi uniformemente. 22 La frutta e gli altri tipi di verdura devono diventare coriacei. a seconda degli alimenti. più liquidi restano negli alimenti trattati. I tempi variano. è quindi un acquisto consigliabile se intendete compiere questa operazione abbastanza frequentemente. Con il forno. si fa molto in fretta. Innanzi tutto. devono essere croccanti. 20 Tuttavia.15 Poichè salendo verso l’alto l’aria calda si raffredda più lentamente. 19 Tutte le indicazioni circa i tempi sono approssimative: si può fare seccare la verdura rendendola completamente croccante per consumarla poi come chips. fra le sei e le dodici ore (nei forni convenzionali a volte si impiega un pò più di tempo). Essi dovranno essere tenuti a bagno più a lungo. 18 Tuttavia si possono definire delle regole generali: al sole o nel sottotetto gli alimenti non devono rimanere più a lungo di quattro giorni. più facilmente possono cominciare ad ammuffire. più perdono peso e volume diventando quindi più duri. tagliate a striscioline. senza romperli. negli altri casi è necessario terminare l’essiccazione nel forno. gli alimenti dei setacci più bassi asciugano prima di quelli in alto. E’ meglio quindi di tanto in tanto cambiare i setacci di posto fra loro. 21 Per stabilire se i prodotti sono seccati abbastanza. i tempi sono diversi per ciascun tipo di alimento essiccato.

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