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Juan-mi-erizo (Juan Erizo)

rase una vez un rico campesino que no tena ningn hijo con su mujer. A menudo cuando iba con los dems campesinos a la ciudad stos se burlaban de l y le preguntaban por qu no tena hijos. Una vez se puso muy furioso y cuando lleg a su casa dijo: "Yo quiero tener un hijo! Aunque sea un erizo!" Su mujer entonces tuvo un hijo que era de mitad para arriba un erizo y de mitad para abajo un nio, y cuando vio a su hijo se asust mucho y dijo: "Lo ves? Nos has echado encima una maldicin!" Entonces dijo el marido: "Ya no sirve de nada lamentarse, tenemos que bautizar al nio, pero no podemos darle ningn padrino." La mujer dijo: "Y tampoco podemos bautizarlo ms que con el nombre de Juan-mi-erizo." Cuando estuvo bautizado dijo el cura: "A ste con sus pas no se le puede poner en una cama como es debido." As que le prepararon un poco de paja detrs de la estufa y acostaron all a Juan-mi-erizo. Tampoco poda alimentarse del pecho de la madre, pues la hubiera pinchado con sus pas. As, se pas ocho aos tumbado detrs de la estufa, y su padre estaba ya harto de l y deseando que se muriera; pero no se mora, y all segua acostado. Ocurri entonces que en la ciudad haba mercado y el campesino quiso ir. Entonces le pregunt a su mujer qu quera que le trajera. "Un poco de carne y un par de panecillos que hacen falta en casa," dijo ella. Despus le pregunt a la criada y sta le pidi un par de zapatillas y unas medias de rombos. Finalmente dijo tambin: "Y t qu quieres, Juan-mi-erizo?" - "Padrecito," dijo, "treme una gaita, anda." Cuando el campesino volvi a casa le dio a su mujer lo que le haba trado: la carne y los panecillos; luego le dio a la criada las zapatillas y las medias de rombos, y finalmente se fue detrs de la estufa y le dio a Juan-mi-erizo la gaita. Y cuando Juan-mi-erizo la tuvo dijo: "Padrecito, anda, ve a la herrera y encarga que le pongan herraduras a mi gallo, que entonces me marchar cabalgando en l y no volver jams." El padre entonces se puso muy contento porque iba a librarse de l e hizo que herraran al gallo, y cuando estuvo listo Juan-mi-erizo se mont en l y se march, levndose tambin cerdos y asnos, pues quera apacentarlos en el bosque. Una vez en l, sin embargo, el gallo tuvo que volar con l hasta un alto rbol, y all se qued, cuidando de los asnos y los cerdos, y all estuvo muchos aos, hasta que el rebao se hizo grandsimo, y su padre no supo nada de l. Y mientras estaba en el rbol tocaba su gaita y haca una msica muy hermosa. Una vez pas por all un rey que se haba perdido y oy la msica; entonces se qued muy asombrado y envi a un criado a que mirara de dnde proceda la msica. Este mir por todas partes, pero lo nico que vio fue, arriba en el rbol, un pequeo animal que pareca un gallo con un erizo encima y que era el que tocaba la msica. Entonces el rey le dijo al criado que le preguntara por qu estaba all y si no sabra cul era el camino para volver a su reino. Juan-mi-erizo se baj entonces del rbol y le dijo que le enseara el camino si el rey le prometa por escrito que le dara lo primero con lo que se encontrara en la corte real cuando llegara a casa. El rey pens: "Eso puedes hacerlo tranquilamente, pues Juan-mi-erizo no entiende y puedes escribir lo que t quieras." El rey entonces cogi pluma y tinta y escribi cualquier cosa, y una vez hecho esto Juan-mi-erizo le ense el camino y lleg felizmente a casa. Pero a su hija, que le vio llegar desde lejos, le entr tanta alegra que sali corriendo a su encuentro y le bes. l se acord de Juan-mi-erizo y le cont lo que le haba sucedido y que le haba tenido que prometer por escrito a un extrao animal que iba montado en un gallo y tocaba una bella msica que le dara lo primero que se encontrara al llegar a casa, pero que como Juan-mi-erizo no saba leer, lo que haba escrito realmente era que no se lo dara. La princesa se alegr mucho y dijo que eso estaba muy bien, pues jams se hubiera ido con l. Juan-mi-erizo, por su parte, sigui apacentando los asnos y los cerdos y siempre estaba alegre subido al rbol y tocando su gaita. Y sucedi entonces que pas por all con sus criados y sus alfiles otro rey que se haba perdido y no saba volver a casa porque el bosque era muy grande. Entonces oy tambin a lo lejos la bella msica y le pregunt a su alfil qu sera aquello, que fuera a mirar de dnde proceda. El alfil lleg debajo del rbol y vio arriba del todo al gallo con Juan-mi-erizo encima. El alfil le pregunt qu era lo que haca all arriba. "Estoy apacentando mis asnos y mis cerdos. Qu se os ofrece?" El alfil dijo que se haban perdido y no podran regresar a su reino si l no les enseaba el camino. Entonces Juan-mi-erizo se

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baj con su gallo del rbol y le dijo al viejo rey que le enseara el camino si le daba lo primero que se encontrara en su casa delante del palacio real. El rey dijo que s y le confirm por escrito a Juan-mi-erizo que se lo dara. Una vez hecho esto Juan-mi-erizo se puso al frente montado en el gallo y le ense el camino, y el rey regres felizmente a su reino. Cuando lleg a la corte hubo una gran alegra. Y el rey tena una nica hija que era muy bella y sali a su encuentro, se le abraz al cuello y le bes y se alegr mucho de que su viejo padre hubiera vuelto. Le pregunt tambin que dnde haba estado por el mundo tanto tiempo y l entonces le cont que se haba perdido y a punto haba estado de no volver jams, pero que cuando pasaba por un gran bosque un ser medio erizo, medio hombre que estaba montado en un gallo subido a un alto rbol y tocaba una bella msica le haba ayudado y le haba enseado el camino, y que l a cambio le haba prometido que le dara lo primero que se encontrara en la corte real, y que lo primero haba sido ella y lo senta muchsimo. Ella, sin embargo, le prometi entonces que, por amor a su viejo padre, se ira con l si iba por all. Juan-mi-erizo, sin embargo, sigui cuidando sus cerdos, y los cerdos tuvieron ms cerdos y stos tuvieron otros y as sucesivamente, hasta que al final eran ya tantos que llenaban el bosque entero. Entonces Juan-mi-erizo hizo que le dijeran a su padre que vaciaran y limpiaran todos los establos del pueblo, que iba a ir con una piara de cerdos tan grande que todo el que supiera hacer matanza tendra que ponerse a hacerla. Cuando su padre lo oy se qued muy afligido, pues pensaba que Juan-mi-erizo se habra muerto ya haca mucho tiempo. Pero Juan-mi-erizo se mont en su gallo, condujo los cerdos hasta el pueblo y los hizo matar. Uf, menuda carnicera! Se poda or hasta a dos horas de camino de distancia! Despus dijo Juan-mi-erizo: "Padrecito, haz que hierren de nuevo a mi gallo en la herrera y entonces me marchar de aqu y no volver en toda mi vida." El padre entonces hizo que herraran al gallo y se alegr mucho de que Juan-mi-erizo no quisiera volver. Juan-mi-erizo se fue cabalgando al primer reino; all el rey haba dado orden de que si llegaba uno montado en un gallo y con una gaita, dispararan todos contra l y le golpearan y le dieran cuchilladas para que no llegara al palacio. Cuando Juan-mi-erizo lleg se abalanzaron sobre l con las bayonetas, pero l espole a su gallo, pas volando sobre la puerta del palacio y se pos en

la ventana del rey y le dijo que le diera lo que le haba prometido o de lo contrario les quitara la vida a l y a su hija. El rey entonces le dijo a su hija con buenas palabras que tena que marcharse con l si quera salvar su vida y la suya propia. Ella se visti de blanco, y su padre le dio un coche con seis caballos y unos magnficos criados, dinero y enseres. Ella se mont en el coche y Juan-mi-erizo se sent con su gallo a su lado; luego se despidieron y se marcharon de all, y el rey pens que no volvera a verlos. Pero no sucedi lo que l pensaba, pues cuando estaban ya a un trecho de camino de la ciudad Juan-mi-erizo la desnud y la pinch con su piel de erizo hasta que estuvo completamente llena de sangre. "ste es el pago a vuestra falsedad. Vete, que no te quiero," le dijo, y la ech de all a su casa, y ya estaba ultrajada para toda su vida. Juan-mi-erizo, por su parte, sigui cabalgando en su gallo con su gaita hacia el segundo reino, a cuyo rey le haba enseado tambin el camino. ste, sin embargo, haba dispuesto que si llegaba alguien como Juan-mi-erizo le presentaran armas y le dejaran franco el paso, lanzaran vivas y le llevaran al palacio real. Cuando la princesa le vio se asust, pues realmente tena un aspecto extrasimo, pero pens que no quedaba ms remedio, pues se lo haba prometido a su padre. El rey entonces le dio la bienvenida a Juan-mi-erizo y ste tuvo que acompaarle a la mesa real, y ella se sent a su lado, y comieron y bebieron. Cuando se hizo de noche y se iban a ir a dormir a ella le dieron mucho miedo sus pas, pero l le dijo que no temiera, que no sufrira ningn dao, y al viejo rey le dijo que apostara cuatro hombres en la puerta de la alcoba y que encendieran un gran fuego, y que cuando l entrara en la alcoba y fuera a acostarse en la cama se desprendera de su piel de erizo y la dejara a los pies de la cama; entonces los hombres tendran que acudir rpidamente y echarla al fuego y quedarse all hasta que el fuego la hubiera consumido. Cuando la campana dio las once entr en la alcoba y se quit la piel de erizo y la dej a los pies de la cama; entonces entraron los hombres y la cogieron rpidamente y la echaron al fuego, y cuando el fuego la consumi l qued salvado, echado all en la cama como una persona normal y corriente, aunque negro como el carbn, igual que si se hubiera quemado. El rey envi all a su mdico y le limpi con buenas pomadas y le unt con blsamo, y entonces se volvi blanco y qued convertido en un joven y hermoso seor. Cuando la

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princesa lo vio se alegr mucho, y se levantaron muy contentos y comieron y bebieron y se celebr la boda, y el viejo rey le otorg su reino a Juan-mi-erizo. Cuando haban pasado ya unos cuantos aos se fue de viaje con su esposa a la casa de su padre y le dijo que era su hijo; el padre, sin embargo, le contest que no tena ninguno, que solamente haba tenido uno una vez, pero que haba nacido con pas como un erizo y se haba marchado por esos mundos. l entonces se dio a conocer y el anciano padre se alegr mucho y se fue con l a su reino. ***

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