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Arenas Pacheco Guadalupe Estefana

Literatura en Amrica Latina II Lic. en Estudios Latinoamericanos

Don Catrn de la Fachenda: Ridiculizacin de las clases sociales y la moralidad a principios del siglo XIX.
Esta

vez nos la ech sin despedida, dejndonos dudosos de su suerte; l mismo se mat, fue su homicida.

Con su mal procederLector, advierte: que el que como catrn pasa la vida, tambin como catrn tiene la muerte.1 Introduccin Jos Joaqun Fernndez de Lizardi (1776-1827) es considerado como uno de los pilares y centros de la literatura hispanoamericana al ser el primero en escribir una novela propia de la regin2 cuyo ttulo es El Periquillo Sarniento, base y punto de partida de la novela en Amrica Latina y que sirvi de inspiracin para escritores posteriores. Lizardi, adems de novelista, fue un extraordinario periodista. En 1812, en los albores de los movimientos independentistas, fund el peridico El Pensador Mexicano, nombre que le sirvi tambin de seudnimo a partir de entonces3. En todas sus obras puede mostrarse su gran inters por el estudio de la cultura mexicana, la crtica intensa al gobierno virreinal de su tiempo y a las instituciones sociales de la poca4. Adems, fund otros peridicos y particip en el clebre Diario de Mxico. Fernndez de Lizardi, por su espritu liberal, fue juzgado por las autoridades en varias ocasiones llevndolo a prisin, a pesar de haber pertenecido al sector social de los letrados5.

Fernndez de Lizardi, Vida y hechos del famoso caballero Don Catrn de la Fachenda. Este epteto corresponde a los ltimos dos tercetos del soneto con el que Lizardi cierra su novela. 2 Lazo, p. 40 3 Gonzlez y Pupo-Walker, p. 449. 4 Iigo, p. 136. 5 Ibidem. p. 137.

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Es larga la biografa de Lizardi e imposible hacer una en este ensayo. Sin embargo, las aportaciones de este autor son dignas de reconocimiento sobre todo en el mbito de la novela, contenido que atae a este breve escrito. Las novelas escritas por Lizardi se limitan a cuatro obras: El Periquillo Sarniento (1816), Noches tristes y da alegre (1818), La Quijotita y su prima (1818-1819) y Vida y hechos del famoso caballero Don Catrn de la Fachenda (1832) todas ellas con caractersticas picarescas, de temtica moralizante y crtica social. Es con Don Catrn de la Fachenda que Lizardi va a realizar una crtica concisa y de mayor brevedad sobre la moral de su poca y de las clases sociales. Don Catrn de la Fachenda como crtica y ridiculizacin de la sociedad de principios del siglo XIX En Don Catrn abundan las marcas de oralidad y lenguaje popular que van, de cierta forma, contra el estilo dieciochesco6. El estilo de la novela es accesible para todo pblico y es el propio protagonista quien narra su historia. Don Catrn es un jovenzuelo mal criado por sus padres, no inmoral, sino amoral7, que vivi toda su vida sin trabajar, viviendo a costa de sus padres y de sus compaeros catrines o, en su caso, mintiendo y robando para ganarse la vida. Por sus actos, termin en la miseria, desamparado y muri en las peores condiciones. Para poder hablar, entonces, de la moralidad y las clases sociales a principios del XIX, es necesario recurrir a la misma novela de Lizardi donde se han escogido algunos captulos para este propsito. Estos captulos tratan, por una parte, el tema de la moral y las clases sociales de una

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Palazn, Introduccin a Vida y hechos del famoso caballero Don Catrn de la Fachenda , p. VIII. Segn la RAE, es aquella persona desprovista de sentido moral. Es necesario aclarar que, de acuerdo a la definicin anterior y a mi criterio al leer la novela de Lizardi, amoral no es sinnimo de inmoral, puesto que el sujeto inmoral supondra un conocimiento previo sobre qu es la mora y decide no practicarla. En cambio, el amoral no posee dichas nociones y desconoce la moralidad en cuanto tal y, por lo tanto, no es capaza de aplicarla en su vida. Ibidem, p. IX.

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forma irnica y ridiculizada pero, por otra, Lizardi aborda estos temas en los mismos captulos de forma ms seria. Los captulos analizados son: o Captulo VI. En el que se ver cmo empez a perseguirlo la fortuna y los arbitrios que se dio para burlarse de ella. o Captulo VIII. Refiere la disputa que tuvo con un viejo acerca de los catrines y la ria que por eso se ofreci. o Captulo IX. Escucha y admite unos malditos consejos de un amigo; se hace ms libertino, y lo echan con agua caliente de la casa del conde de Tebas. o Captulo XV. Conclusin hecha por el practicante. En los primeros captulos, que van del I al V, encontramos una breve relacin de la juventud de Don Catrn y la escasa educacin que recibi de sus padres lo que ocasion su amoralidad y falta de prudencia. En estos captulos, en general, se encuentra una interesante resea sobre la vida de la poca y las clases sociales que existan en la todava Nueva Espaa. La clase o sector social de los catrines se caracterizaba por situarse en una posicin baja de la jerarqua social; estos personajes eran vagos sin oficio ni beneficio8, se jactaban de ser descendientes de nobles e ilustres personajes, de tener ttulos nobiliarios y poseer grandes riquezas. Sin embargo se puede notar en la novela que, en lenguaje irnico, Lizardi se va a burlar, en voz de distintos personajes e incluso del propio protagonista Don Catrn de la Fachenda, de los clebres catrines. En el captulo VI encontramos una imagen que ejemplifica la vida que llevaba un catrn. Aqu, Don Catrn va a valerse de la mentira para poder conseguir el sustento. En l, engaa a un pariente suyo, es decir, a otro seor catrn para sacarle dinero, dicindole que tiene una hermana y

Ibid.

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que est en busca de un buen marido para ella. Despus que su mentira surte efecto, Don Catrn dice que: Dos meses poco ms, me pas una vida que me la poda haber envidiado el rico ms flojo y regaln, porque coma bien, dorma hasta las quinientas, no trabajaba en nada, que era lo mejor ()9 Es as como de forma irnica Lizardi va a reflejar en su novela la vida de los catrines, es decir, de aquellos hidalgos que aspiraban a pertenecer a las altas jerarquas sociales y que, a pesar de jactarse de sus ttulos nobiliarios, no salan de su condicin de pobreza tanto material como moral y espiritual10. En la cita anterior puede notarse el lenguaje irnico para hacer referencia a la clase social de los catrines, donde Lizardi pondr de manifiesto que se tratan de jvenes intiles para la sociedad, esto es, se trata de una ridiculizacin de las clases sociales de su poca. Los catrines, a principios del XIX, al no dedicarse a nada, muchas veces buscaron medios no honestos de vida. Lizardi, en este mismo captulo, en un tono de burla, dice, en voz de Don Catrn: () emprend ser jugador, porque el asunto era hallar un medio de comer, beber, vestir, pasear y tener dinero sin trabajar en nada; pues eso de trabajar se queda para la gente ordinaria11 En el captulo IX, donde el joven Don Catrn se entrevista con un amigo, se puede observar tambin el lenguaje irnico esta vez no en voz del protagonista sino del compaero. Al hablar de la clase social de los catrines, dice que: () nuestra vida no es ms que un juego; nuestra existencia corta y sujeta a las molestias, sin que haya reposo ni felicidad ms all de su trmino; ningn muerto ha vuelto a la tierra a traernos pruebas de la inmortalidad () Gocemos de todos los placeres que estn en nuestro poder() no haya objeto
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Fernndez de Lizardi, p. 55. Palazn, Prlogo a Jos Joaqun Fernndez de Lizardi, p. 31. 11 Fernndez de Lizardi, p. 58.
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libre de nuestra lujuria, y dejemos por todas partes las seales de nuestra alegra; oprimamos al pobre; despojemos a la viuda; no respetemos las canas de los viejos; sea nuestra fuerza la regla de nuestra justicia; no guardemos los das de fiesta consagrados al Seor ()12. De los anterior citado se puede decir que, en primer lugar, la amoralidad de los catrines era rotunda pues no tenan sentido del respeto ni de la decencia. En segundo lugar podemos sealar que, aun bajo un tono irnico, se refleja el papel de los catrines en la sociedad de principios del XIX destacndose, sobre todo, su poco sentido de religiosidad y desobediencia a la Iglesia al proponer, por ejemplo, no guardar las fiestas ni respetar a la jerarqua eclesistica. De esto tambin dice el compaero de Don Catrn: Pues en tal caso, ya que nos hemos de condenar, que sea a gusto; y si nos lleva el diablo, que sea, como dicen por ah, en buen caballo () 13 Imagnese el lector el impacto que estas palabras causaron, aunque con sentido ridiculizante, en la sociedad de la poca de Lizardi, motivo por el cual la novela tuvo que publicarse despus de su muerte. De lo ya dicho hasta hora, es evidente la gracia del modo en que Lizardi aborda el tema de las clases sociales y la amoralidad de los catrines de su tiempo usando, como ya se mencion, el lenguaje popular. El humor se manifiesta en varias partes de la novela, sin embargo, hay otras donde se aborda la misma temtica moral y clasista pero desde un enfoque ms serio. Encontramos otro aspecto similar respecto a los catrines en el captulo VIII pero con un lenguaje ms serio. En esta parte se narra un enfrentamiento que tuvo Don Catrn con un clrigo y un viejo discutiendo sobre el papel dentro de la sociedad de los catrines.
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Ibidem. 72-73 pp. Ibidem. p. 75.

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En dicho captulo de la novela el viejo dice que: el catrn es una paradoja indefinible, porque es un caballero sin honor, rico sin renta, pobre sin hambre, enamorado sin dama, valiente sin enemigo, sabio sin libros, cristiano sin religin y tuno a toda prueba14. Aqu encontramos ya un lenguaje ms formal con un tono e intenciones ms serias. Considero que, generalmente, cuando Don Catrn narra su historia y cuando l mismo refiere sus dilogos, Lizardi utiliza un tono ms satrico. En cambio, cuando otros personajes intervienen, como su to el clrigo en los primeros captulos o, en este caso, el viejo que encuentra en un caf, prefiere recurrir a una moralizacin ms directa con un tono ms serio sin recurrir necesariamente a la ironizacin. Ms adelante, en el mismo captulo y para ejemplificar esta ltima observacin, el viejo dice a Don Catrn: Desventurado joven, cundo despertars de tu letargo criminal? No hay nobleza donde falta virtud, ni estimacin donde no hay buena conducta. Veinte y ocho aos tienes de edad, todos mal empleados en la carrera de vicios. Intil a ti mismo y perjudicial con tu mal ejemplo y psimas costumbres a la sociedad en que vives, has aspirado siempre a subsistir con lujo y con regalo sin trabajar en nada, ni ser de modo alguno provechoso ()15 Finalmente en el captulo XV y ltimo de la novela es donde se refleja claramente el sentido y lenguaje serio y moralizante de la obra de Lizardi. Don Catrn, por su mal comportamiento, termin al final de sus das en la miseria y el desamparo. A su muerte, el practicante es quien va a concluir el texto diciendo que el comportamiento de Don Catrn fue

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Ibidem p. 69. Ibidem p. 70.

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reprobable y su amoralidad incitada por sus padres. Seala que Don Catrn: Aun en este mundo percibi el fruto de su desarreglada conducta. l, a ttulo de bien nacido, quiso aparentar decencia y proporciones que no tena, ni pudo jams lograr, porque era acrrimo enemigo del trabajo. La holgazanera le redujo a la ltima miseria, y esto le prostituy a cometer los crmenes ms vergonzosos16 Con esto es importante indicar que Lizardi opt por usar en este ltimo captulo recursos completamente moralizantes pero con un lenguaje serio y ms formal en comparacin con los primero captulos, como el VI y el IX, donde prefiri usar un tono ms irnico y ridiculizante para hablar de las clases sociales, sobre todo de los catrines, y de la moral de esta misma clase o sector de la sociedad. Conclusin La novela de Don Catrn de la Fachenda de Lizardi es claramente moralizante y de crtica social. Se toma la figura del catrn como representacin de la sociedad de principios del siglo XIX y se vale de ella para instruir a la sociedad de una manera entretenida y de fcil comprensin por su lenguaje popular y su sentido irnico y ridiculizante. A su vez, Lizardi utiliza tambin un lenguaje ms serio para cumplir con el fin de instruir a la poblacin y de que su obra sirviera para mejorar el comportamiento de las personas de su poca. Sin duda esta novela constituye una de las mayores obras maestras del XIX no slo por su calidad literaria, sino por su crtica a los modelos de jerarqua social y moral. Puedo decir que para Lizardi los catrines eran personajes que, si bien eran un mal para la sociedad, tambin tenan su lado divertido y humorstico. Este problema social de los jvenes sin ocupacin y delincuentes

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Ibidem. p. 117.

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con apariencia de decencia se presenta tambin en nuestros das. Esto quiere decir que an no se cumple la sentencia del practicante en la conclusin de la novela: Pobre Catrn! Ojal no tenga imitadores!17. Bibliografa Fernndez de Lizardi, Jos Joaqun. Vida y hechos del famoso caballero Don Catrn de la Fachenda. UNAM: Coleccin Relato Licenciado Vidriera. Mxico, 2004. Gonzlez Echeverra, Roberto y Enrique Pupo- Walker. Mxico: la obra de Jos Joaqun Fernndez de Lizardi en Historia de la literatura hispanoamericana. Tomo I, Gredos, Madrid, 2006. 449-452 pp. Iigo Madrigal, Luis, Jos Joaqun Fernndez de Lizardi en Historia de la literatura hispanoamericana. Volumen II. Del neoclasicismo al modernismo, Ctedra, Madrid, 1982. 135-144 pp. Lazo, Raimundo La novela. Fernndez de Lizardi en Historia de la literatura hispanoamericana: el siglo XIX: 1780-1914, Porra, Mxico, 1981. 40-45 pp. Oviedo, Jos Miguel, Lizardi, periodista y novelista en Historia de la literatura hispanoamericana, Tomo I. De los orgenes a la emancipacin, Alianza Editorial, Madrid, 1995, 339-348 pp. Palazn, Mara Rosa, Introduccin en Fernndez de Lizardi, Jos Joaqun. Vida y hechos del famoso caballero Don Catrn de la Fachenda. UNAM: Coleccin Relato Licenciado Vidriera. Mxico, 2004. Palazn, Mara Rosa, Prlogo en Jos Joaqun Fernndez de Lizardi, Ediciones cal y arena, coleccin Los imprescindibles, 1 edicin, Mxico, 1998. 15-43 pp.

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Ibidem. p. 118.