Sei sulla pagina 1di 96

EL A L T A R DE L O S M U E R TOS, 6

LA ROCHEFOUCAULD
REFLEXIONES Y
MXIMAS MORALES
Prlogo
CHARLES AUGUSTIN SAINTE-BEUVE
FACTOR lA
18
Direccin y diseo de coleccin: Nonoi Lorente
Ttulo original: Rjlexions ou Sentences et
maximes morales ( 1665)
Versin y preparacin de la edicin: Jos Feo. del Brando H.
Primera edicin: 2000
Factora Ediciones, S de R L
Av. Hidalgo 47 2A
Mxico, 04100 D F
ISBN: 968-6871-36-5
Impreso en Mxico
Printed in Mexico
PROLOGO
1 .
DE LA ROCHEFOUCAULD
1
Es necesario saber mostrar el espritu de un tiempo y el
fruto de una poca. Hay un momento de la vida en
el que La Rochefoucauld gusta ms y .en el que parece
ms cercano a la verdad de lo que quiz est en reali-
dad. Los desengaos del entusiasmo conducen al abu-
rrimiento. Madame de Svign deca que sera muy her-
moso tener una habitacin tapizada con el revs de los
naipes. En su ligereza no consideraba sino lo agudo y lo
divertido. El hecho es que llega el da en que todas esas
bellas reinas de corazn, esos y caballerescos re-
yes de espadas, con las que disfrutbamos un juego tan
limpio, mostrarn su cara oculta. Uno se duerme cre-
yendo en Hctor, en Berta o en Lancelot, y se despierta
en la misma habitacin de la que habla madame de S-
vign, descubriendo en todas partes el anverso de los
suefi.V.:;. Se bu5ca en la mesa de noche el libro que se
ley la vspe 1 u, que eran El vira y Lamartine, y se halla
en su lugar a La Rochefoucauld. Abrmoslo; consuela
a fuerza de ser ms triste que nosotros; Estas
mximas, que en la juventud molestaban por demasiado
falsas o irritaban por demasiado ciertas, y en las que
1
Sainte Beuve incluy su estudio sobre La Rochefoucaul en el
libro en que retrat a las mujeres ms notables de ese r.iempo, dicien-
do que no era posible separarlo "de las mujeres que ocuparon un lu-
gar tan imponante en su vida" y que seguramente l se mostrarw
agradecido por esa deferencia. Las notas incluidas en este prlogo,
son de Sainte Beuve, salvo indicacin contraria. (N. del T.)
IX
slo se vea la nwral propia de los libros, se presentan
por primera vez con toda la frescura rle la novedad y el
aroma de la vida; tambin tienen su primavera. Al des-
cubrirlas no se puede dejar de exclamar: "iQu acerta-
das son!" En ellas se acaricia la secreta injuria y se sa-
borea con /Jlacer la amargura. Sus excesos tranquilizan.
Entusiasmarse con ellas es ya, de alguna modo, una
forma de superarlas e i1-.;.;iar la curacin.
El mismo seor de La N.ochefoucauld -permtase-
nos conjeturar/o-, las suaviza al fin y corrige con dis- .
crecin ciertas conclusiones demasiado absolutas. Du-
rante el tiempo que mantuvo su delicada y constante
amistad con madame de La Fayette, se puede decir que
pareci abjurar de muchas de ellas, por lo menos en la
prctica, y su noble amiga pudo felicitarse de haber re-
formado, o simplemente alegrado, su corazn.
La vida del seor de La Rochefoucauld, antes de su
amistad con madame de La Fayette, puede dividirse ,
con naturalidad, en tres etapas, con la Fronda en el me-
dio Su juventud y sus primeras apariciones datan de
antes. Nace en 1613 y entra a figurar en reuniones so-
ciales a los diecisis aos. No haba estudiado, y la viva-
cidad de su inteligencia slo estaba mezclada con el sen-
tido nawral, oculto an tras una gran imaginacin.
Ames Jel segundo manuscrito de las Memorias -des-
cubierto en 1817 y que revela sobre este primer perodo
de su vida un sinnmero de detalles privados suprimidos
por el autor en la edicin conocida hasta esa fecha-, no
se poda suponer de la actitud caballeresca y novelesca
Cjole asumi el joven prncipe de Marsillac en el inicio de
su vida. Buckinghom y sus aventuras con la reina pare-
cen haber sido el modelo a seguir, igual que Catilina lo
fue para el joven cardenal de Retz. Estas primerizas ac-
tiwdes han limitado ms de una vida. Todo el hermoso
fuego de La Rochefoucauld se consumi en sus
cios ntimos a la reina desgraciada, a la seorita d'Hau-
teforc y a la propia seora de Chevreuse. Al iniciarse en
X
ese camino de cbnegaci6n y sacrificio dio la espalda, sin
darse cuenta, a la fortuna. Disgust al rey e irrit al
cardenal, pero lqu le importaba? La suerte de Chalais
y de l\1ont11JOrency ,"esos ilustres decapitados, lo incitaba
ms en su-juego.
En cierta ocasin (en 1637, cuando La Rochefou-
cauld contaba ventitrs o veinticuatro aos), la reina
perseguida, "abandonada por todo el mundo -nos
dice-, no atrevindose a confiar iils que en la seorita
d'Hautefort y en m, me /Jropuso que las ra,ptara a las
dos y las condujera a Bruselas. Aunque me di cuenta
que el proyecto presentaba dificultades y peligros, puedo
decir que tuve la mayor alegra de mi vida. Estaba en
esa edad en la que se desea realizar actos extraordina-
rios y deslumbrantes, y nada peda /Jarecerme mejor
que robarle la reina al rey, su marido, y al cardenal de
Richelieu, que estaba celoso, y, adems, robarme tam-
bin a la seorita d'Hautefort, quien el rey estaba
enamorado".
Con la fuga de la seora de Chevreuse, tod(.o estas
fabulosas intrigas concluyeron para l con ocho das en
la Bastilla y un destierro de tres aos en Verteuil
(1639-1642). Fue un ajuste de cuencas basrante venca-
joso al estar Richelieu de por medio, y este destierro,
algo aburrido, era compensado -segn afirma- por las
dulzuras familiares ,
2
los placeres campestres y, sobre
todo, por las esperanzas de que en un prximo reinado
la reina recompensara sus fieles servicios.
Esta primera parte de las Memorias era esencial,
segn creo, para entender las Mximas y para permitir
conocer la altura desde la que cay este ambicioso ca-
ballero para convc;-:irse en mora!isca. J ils M.:ximas
fueron para l un desquite a la novela que no escribi.
2
Se cas muy joven, a los catorce aos , cun lo se;ioira Andrc
de Vivonne, de lo que no er.wcntro nada en relacin con l, salve
que tuvo cinco hijos y cinco hijas .
XI
Ue este pnmer periodo, meJOr canocwo, que
Marsillac, quien tena treinta y tres aos bien cumplidos
al relacionarse ntimamente can la seora de Longuevi-
lle, y treinta y cinco cuando su participacin en la Fron-
da, lleg a estos hechos desengaado, irritado y, para
decirlo todo, muy pervenido. Y esto, sin discusparlo, ex-
plica mejor la conducta detestable que all mostr. Se le
te !a mala intencin desde el principio y, sin ocultar los
motivos que lo impulsan, dice: "Yo no titubeaba, Y sen-
ta un gran placer viendo que cualquiera que fuese el es-
tado a que me redujeran la perversidad de la reina Y el
odio del cardenal (Mazarino), siempre me quedaban
medios para vengarme de ellos." Mal recompensado por
sus primeros sacrificios, se prometi que no volverf.an a
defraudarlo.
La Fronda corresponde, pues, al seg-.mdo perodo
de la vida del seor de La Rochefoucauld. El tercero
comprende los diez o doce aos siguientes, durante los
cuales se rehzo, como pudo, de las heridas fsicas, se
veng, se divirti y se elev moralmente con sus Mxi-
mas. Su ntima relacin con madame de La Fayette,
quien dulcific sus males y en verdad lo consol, lleg
algo ms wrde.
Podra darse a cada uno de los cuatro pero-
dos de la vida del seor de La Rochefoucauld el nombre
de una mujer, igual como Herodoto, que dio a cada
uno de sus libros el nombre de una musa. stos podran
ser el de la seora de Chevreuse, el de la seora de Lan-
gueville, el de la seora de Sabl y el de madame de La
Fayette. Wi dos primeras, personajes de int.,.iga y nove-
la; la tercera, amiga moralista y fiel conversadora; la
ltima desempe, sin pretenderlo, el papel de herona,
con una ternura atemperada por la inteligencia, mez-
clando matices y transformndolos en encantadores
como el reflejo de un ltimo rayo de Sol.
La seora de Longueville fue la pasin deslumbran-
te: pero ifue una pasin sincera? Madame de Svign
XII
escribi a su hija el 7 de octubre de 1676: "En cuanto
al seor de La Rochefoucnuld, se portaba como un nio
a su regreso a Verteuil y a los sitios en donde haba ca-
zado tan a gusto; y no digo donde estuvo !!Tiamqrado,
pues no creo que eso que llaman estar enamorado lo
hubiera estado alguna vez." Segn Segreais, el mismo
seor de La Rochefoucauld deca que no haba encon-
trado el amor ms que en las novelas. Si es verdadera la
mxima "No hay ms que una clase de amor, pero hay
mil diferentes copias", su relacin con la seiiora de Lon-
gueville podra ser slo una de las mejores copias.
Cuando se relacion con la seora de I...ongueville,
Marsillac quera, sobre todo actuar en la corte y
garse del olvido en que lo haban dejado, y ella le pare-
ci la ms adecuada para sus planes. l mismo cont
como convers sobre ella con Miossens / que fue an-
tecesor en esos amores : "Tuve motivos para creer que
podra hacer un uso ms conveniente que Miossens de
la amistad y de la confianza de la seora de Longuevi-
lle, y as se lo hice saber. l conoca mi situacin en la
corte; le expliqu mis propsitos; pero le dije que mi
apreci /JOr l me hara a!.menerme siempre de intentar
algo can la seora de Longueville si no contaba con su
consentimiento. Confieso c]lle con toda intencin lo pre-
dispuse contra ella para obtener la libertad que deseaba,
pero, no obstante, no le dije nada que no fu.ese verdad.
4
Me otorg su permiso, pero luego vino el arrepentimien-
to." Sin duda, exista tambin atraccin y ayudaban el
deseo y la imaginacin. El seor de La Rochefoucauld
amaba las bellas pasiones y las crea propias de un ca-
ballero. iQu ocasin ms digna que esa }Jara aplicar
sus teoras! Pero todo esto, por lo menos en su origen,
ino es resultado de una decisin p;-cmeditada?
3
Despus de Alhret.
4
iNo resulta admirable su franqueza
1
Durance la Fr_onda, el
apodo de La Rochefoucauld, era "El camaradtt [ranqueza\['more
que l jusrific mucho mejor despus de esa Joca ... _.:: .; "''!:,
XIII
Por lo que toca a la seora de Longueville no ha-
bra menos temas sobre lo awles rejlexionar y comen-
tar. Con ella no existe el temor de sutilizar el sentimien-
to, puesto que"' 'ella era la sutileza en persona. En
religin, tenemos sus secretos exmenes de conciencia
en Port- Royal, y en ellos se puede comprobar que los re-
finamientos y los escrpulos excedan a toda idea. En
amor, en galantera, era idntica, salvo en los escrpu-
los.5 Su tJida y su retrato no merecen dibujarse a la lige-
ra; tienen derecho a un lugar aparte y lo tendrn
6
Su
destino posee tales contrastes y armonas en su conjun-
to, que sera una profanacin desvirtuarlo. Aunque se
la criticara en demasa, es difcil convencerse de que tu-
viera defectos. Perteneca a esa clase de mujeres de las
que se murmura mucho tanto de su corazn como de su
belleza, pero que poseen tal esplendor, tal cantidad de
expresiones tiernas y tal encanto que siempre terminan
fJor resultar atractivas.
Haba pasado de los veinticinco aos cuando inici
su relacin amorosa con el seor de La Rochefoucauld.
Haba intervenido poco en poltica, a pesar de que
Miossens trat de iniciarla. La Rochefoucauld se empe-
i ms en ello y le dio el impulso aunque no la habili-
dad, p11es en esto ltimo l tam/Joco alcanz grandes
xitos.
El gusto natural de la seora de Longueville era el
que predominaba en su saln de Rambouillet. Nadn le
era ms agradable que las conversaciones galantes y di-
vertidas, los comentarios sobre los sentimientos y las de-
licadezas que atestiguan la calidad de la inteligencia.
5
"Muchas veces, las mujeres creen seguir amando cuando ya
no aman. El estar ocupadas en una relacin, la emocin espiritual
que produce el galameo, el natural placer de sei amadas, y la triste-
za de terminar con quien amaban, las convencen de continuar ena-
moradas cuando en realidad :va slo actan por coquetera". (M-
xima 277.)
6
Sainte- Beuve lleg a escribir el retrato de la seora de Lon-
guevil!e que promete en este prrafo. (N. del T.)
XIV
Aspiraba a distinguirse pcr la sutileza de su espritu,
destacarse sobre el trmino medio y figurar entre las
personalidades ms renombradas. Cuando imagin ser
un personaje poltico, no le molest que se dijese que era
menos sincera de lo que en realidad era, pues crea que
as la conceptuaran por su habidad. !..m pequeas
consideraciones eran las que la decidan en los momen-
tos importantes. Haba en ella mucha quimera, falsa
gloria, lo que bautizaramos tambin como poesa, y
siempre fue ajena a la realidad. Su hijastra/ la duquesa
de Nemours, quien por el contrario siempre fue muy
realista, Argos sin benevolencia pero muy acertada, nos
la muestra tal como era en sus detalladas Memorias,
que hubiramos querido. menos severas. La Rochefou-
cauld, a su manera, nos dice otras cosas, y l, tan bien
situado para saberlo perfectamente, se queja incluso de
la facilidad con que poda ser manejada, y de la que
tanto l abus aunqHe nunca lleg a dominarla del
todo: "Sus bellas cualidades eran menos brillantes a
causa de un defecto que no se ha visto jams en prince-
sa de tanto mrito -dice-, y ese defecto consista en que
lejos de imponer su ley a quienes la adoraban, se identi-
ficaba tanto con los sentimien(us de ellos que llegaba a
olvidar los suyos fJropim." En cualquier tiempo, ya fue-
. se el seor de La Rochefoucauld, el seor de Nemours,
Port- Koyal o el siur Singlin quien la controlase, la se-
ora de LonguPwile utilizaba menos su inteligencia que
la de otros.
Para guiarla en poltica, el seor de La Rochefou-
cauld nn P.ra lo bastante estable::, pues como dice el car-
denal de Retz: "Hubo siempre en el seor de La Roche-
foucauld un no s qu en todo ... ". Y en una pgina
maravillosa, en la que desaparece el antiguo enemigo y
aparece slo el amigo malicioso,
8
explica este no s qu
7
Hija de el seor de Longueville en su primer matrimonio.
8
La Rochefoucauld ha dejado un autorretrato en que pinta sus
XV
como un algo irresoluto, insuficiente, incompleto en la
accin, en medio de tantas y tan graneles cualidades:
"Nunca fue guerrero, aunque era muy soldado; no fue
buen cortesano, aunque siempre dese serlo; nunca
fue hombre de partido, a pesar de que toda su vida estu-
vo comprometido poltic(lmente con alguno." Y slo lo
pinta como una persona realizada en su vida privada.
En un solo punto me atrever a contradecir al cardenal
de Retz. ; niega imaginacin a La Rochefoucauld; a m
me j)arcce que la tuvo muy grande.
9
En el tiemj)O de la seora de Chevreuse ensaya una
vez ms la novela; bajo la Fronda se interesa en la his-
coria y la jJoltica: fracas. La venganza y el despecho le
imjJUlsaron ms que urw ambicin seria. Bellos frag-
lncntos de novela aj)(Jrecan ante l, pero se interponan
sr1 1.1 ida privada y su dulce pereza, que terminaron por
dominarle totalmente. Apenas iniciaba algo ya estaba
imJJaciente por abandonarlo: por eso su pensamiento no
lograba concentrarse en lo que haca.
10
Desde este cono-
cimiento, y sabiendo cmo era la seora de Longueville
1ara dejarse manejar, podemos imaginar adnde lleg
desde que este no s qu del seor de La Rochefou-
cauld, que fue su estrella y en cuyo alrededor giraban
S 1 LS /JTO/OS cajJric/ws .
Sera demasiada ambicin relatar la vida de estos
dos personajes, y en lo que concierne al seor de La Ro-
chefoucauld, analizarlo resultara con frecuencia peno-
so y humillante para los que lo admiran. u En l vale
ms el resultado que su camino. Baste indicar que du-
defectos como virtudes; el cardenal de Re1z, en el suyo, convierte en
maliciosos sus elogios.
9
Y hasta como escritor cuando dice: "Ni el Sol ni la muerte
pueden mirarse fijament e. " (Mxima 26.)
10
Matha deca del seor de La RoJefoucatLid, "que wdru las
maanas ltaca un borrador )' wdas las noches 1rabajaba en desha-
cerlo".
XVI
rante la primera Fmnda y el sitio de P a r ~ ( 1649) su
dominio de la seora de Longueville fue completo.
Cuando despus del arresto de los prncipes, ella huy a
Normanda y desde alU por mar a Holanda y luego
a Stenay, se olvid un poco de l.
12
A su regreso a Fran-
cia y al reanudar la batalla, todava fue manejada por
los consejos del seor de La Rochefoucauld, que resulta-
ban mejores conforme se desinteresaba. Finalmente, en
1652, se le escapa totalmente para prestar odos al
amable duque de Nemours, quien le gustaba porque sa-
crificaba por ella a la seora de Chatilln.
"Cues ta mucho terminar una relacin cuando ya
no se ama" (Mxima 351). Se encontraban sus relacio-
nes en ese punto exacto de dificultad; el seor de Ne-
mours aport una solucin, y el seor de La Rochefou-
cauld se vali de ella con alegra pero hacindose el
ofendido: "Cuando estamos cansados de amar, nos ale-
gra que nos sean infieles porque as nos podemos liberar
de nuestra fidelidad." (Mxima 51 8.)
l se mostr satisfecho, pero no sin que en alguna
ocasin sintiese amargura: "Los celos nacen siempre
con el amor pero no mueren siempre con l." (Mxima
361.) El castigo de que traen este tipo de relaciones es
que se sufre igual mientras duran que mando terminan.
Busc vengarse, y obr can tanta maa que consigui
que la seora de Chatil16n reconquistase al seor de
Nemours, quitndoselo a la seora de Longueville y, ya
en es te camino de triunfo, logr que tambin perdiera el
corazn y la confianza del prncipe de Cand, a quien
tambin se uni la seora de Chatilln. La seora de
que han leido las memorias de la duquesa de Nenwurs y la triste es-
ceno del Parlamenco en la que de La Rochefoucaukl a1rap6 al carde-
nal de Re1z entre cios puertas y en la que dijo y le dijeron miles de co-
sas desagradables. iCuntas desgarraduras en el noble y galante
jubn'
12
"La ausenca dismunuye ; ~ pasiones mediocres y aumenta
las grandes, igual al vienco que apaga las velas y aviva el fuego."
(Mxima 276.)
XVII
Chatilln, el prncipe, el seor de Nemours y en el me-
dio de b intriga el senr de La Rochefoucauld gozando
cruelmente. i Espectculo y herida tres veces ms dolo-
rosa para la seora de Longueville! Poco tiempo des-
pus, el seor de Nemours muri en un duelo con el se-
or de Beaufort y -iextravagancias del corazn!- la
seiiom de Lor1gueville le llor como si an le pertenecie-
se. Las escrpulos de penitencia se le presentaron m!?s
tarde.
El seor de La Rochefoucauld fue el primer castiga-
do por su deplorable intriga; en el barrio de Saint-An-
toine recibi un disparo de mosquetn en la cara que lo
dej casi ciego durante algunos meses. Varias veces se
han citado, y con toda clase de variantes, lo.s versos tr-
gicos que escribi y parodi por este accidente. Pero
mmca fueron sinceros pues ;1 esas fechas ya estaba dis-
tanciado de la seora de Longueville.
i Por ese corazn inconstante que al fin conozco
Hire la guerra a los Re-;es; iperd en ella los ojos!
Todos somos as. Cuando no contestamos a la
suerte burlndonos de la divisa heroica de la juventud:
Hice la guerra a los Reyes; se la habra hechu u
Dios, ya no hay sinceridad ni tragedia; nos acompaa
una profunda irona.
ste fue el final de sus errores en actuaciones pbli-
cas. Tiene cerca de cuarenta aos, la gota se haba apo-
derado de su cuerpo y estaba casi ciegu. Regresa a la
vida privada, y se hunde en su silln jJ.;-a no salir ms
de l. Devotos amigos lo rodean, y la seora de Sabl le
brinda los ms tiemos cuidados. El hombre honrado se
presenta y comienza a manifestarse el moralista.
El seor de La Rochefoucauld es ahora muy juicio-
so, es una peDona totalmente desinteresada. As son los
hombres; prudencia por un lado, accin por el otro. El
XVIII
sentido comn llega al colmo cuando slo se oC!tpa de
juzgar a los que no lo tienen.
El no s qu, cuya explicacin buscaba el cardenal
de Retz, se reduce a esto, que 7l1t: atrevo a precisar: su
verdadera vocacin era observar y ser escritor. Para
esto le resultaba til toda su vida anterior. Es fcil com-
probar que en sus diversas actividades como guerrero,
poltico y cortesano no logr realizarse. Siempre hubo en
l algo que lo distraa y haca tambalear su equilibrio.
Sin que se diera cuenta, haba dentro de l ciertas incli-
naciones ocultas que marcaban todo lo que emprenda y
que se manifestaba en la capacidad de reflexionar sobre
los sucesos una vez transcurrido cierto tiempo. Para l,
todas sus aventuras se encaminaban a terminar, no en
canciones como en la Fronda, sino en mximas, con la
burla disfrazada y seria. Lo que pareca un despojo re-
cogido por la experiencia despus del naufragio, fue el
verdadero centro de su vida, al fin hallado.
13
Una ligera seilal, muy singular, me parece que indi-
ca con ms claridad la predisposicin natural del seor
de La Rochefoucauld. Este hombre de tanto mundo te-
na -segn el cardenal de Retz- cierto aire avergonzado
y tmido en su vida civil. Huet, en sus Memorias, lo
muestra tan agitado enj)blico, que si hubiera tenido la
obligacin de hablar delante de seis o siete personas, no
habra tenido fuerzas para hacerlo. El temor ante el dis-
curso solemne le impidi siempre pertenecer a la Acade-
13
Durante la Frorulu se le escap una frase, citada a menudo,
que revelaba en l al futuro autor de las Mximas. Durante las
conferencias de Burdeos, en ocLUbre de 165, al encontrarse un dfa
con el seor de Bouilln y el consejero de Esuulo Lenet en la carroza
del cardenal Mazarino, ste se ri y dijo: "iQuin hubiera credo
hace ocho dias, que hoy estaramos en la misma carroza?" "Todo e ~
posible en Francia" -contest el futuro moralista. Y, sin embargo
-observa el se:ior Bazin-, an es:aba lejos de ~ b e r todo le que era
posrble que oc:!mera. Un moralisra de la escuela del seor de La
Rochefoucauld ha dicho: "No hay ms que vivir para ver todo y lo
contrario de todo."
XIX
mia Francesa. Nicole tambin era as, y no habra podi-
do predicar ni defender una tesis. Una de las caracters-
ticas del moralista est en la observacin a hurtadillas Y
en la conversacin a media voz. Montesquieu dijo en al-
guna ocasin, que si le ordenaban vivir enseando, ha-
bra sido incapaz de cumplir la orden. i Cmo se com-
prende esto en moralistas como La Rochefoucauld,
Nicole y La Bruyere! Las Mximas pertenecen a ese
gnero de cosas que no se ensean, y leerlas ante seis
personas es ya un exceso. Por lo tanto se debe estar de
acuerdo con el autor que su trabajo es propio de lectura
o conversacin ntima para poder ser apreciado. Para
dirigirse a grandes pb::cos se piensa ms en un ]ean
J
La
. 14
acques o en un menna1s.
Las Mximas o Reflexiones morales se publica-
ron en 1665. Haban pasado doce aos que estu-
14
El seor de La Rochefoucauld se daba cuenta de estas dife-
rencias. Segrias, en sus Memorias anecdticas, cuema lo siguiente:
"El de La Rochefoucauld era la persona mejor educada del
mundo, saba guardar todas las fomlllS y, sobre todo, nunca se au-
toelogiaba. El seor de Roquelaure y el seor de Miossens, que te-
nan muchos simpatizantes y gran talento, se autoelogiaban incesan-
temente. El seor de L:1 Rochefoucauld, hablando de ellos, decia, sin
que ste fuera en realidad su pensamiento: "Me aneJiento de la le:>
que me he impuesto de elogiarme, pues si lo hiciera tendra ms par-
tidarios. Vean al seor de Roquelaure y al se11or de Miossens, que
hablan durante dos horas seguidas delante de veinte personas y se
autoelogian siempre. De los que los escuchan, slo tres no los sopor-
tan, pero los diecisiete restantes los aplauden y los miran como a per-
sanas suJJeriores a ellos." Si Roquelaure y Miossens unieran el elogio
de los que los escuchan a los suyos, el resultado habra sido an me-
jor. En un gobierno constitucional, en el que es conveniente autoelo-
giarse un poco en voz alta (se tienen ejemplos de esto), y elogiar a la
vez a la mayora de los !Jresentes, el seor de La Rochefoucauld nn
poda ser otra cosa de lo que fue en su tiempo: un moralista. Aadi-
r esta nota, esCiita despus, pero que concuerda con In nnterior:
"Hablaba maravillosamente ame cuatro o cinco personas, pero en
cuanto el r[rupo se convena en un crculo, y peor an en un audito-
rio, le resultaba in:posible hablar. Tena un gran miedo al ridculo,
lo presemia de inmediato )' lo descubra donde otros menos sensibles
lo ignoraban. As se creaba obstdculos sobre los que otros menos
educados y menos delicados haban saltado a pie juntillas."
XX
v0 involucrado en una vida aventurera, en la que el dis-
paro de mosquetn en la cara fue su ltima desgracia.
En el intervalo, escribi sus Memorias, que una indis-
crecin divulg ( 1662) y a las que opuso una de esas
desaittonza-eiones que no dicen nada.
15
Tambin se
aprovecharon unas copias manuscritas de las Mxi-
mas, que se enviaron a Holanda, donde se publicaron;
termin con esto haciendo/as publicar en la casa de
Barbn.
La primera edicin annima, pero cuya patemidad
era obvia, comienza con una "Advertencia al lector",
muy digna del libro, y contina con un "Discurso", que
vale menos, que se atribuye a Segrais -pero que me pa-
rece, an as, demasiado bueno para que sea de l-, en
el que resfJonde a las objeciones que ya entonces le ha-
can, con citas de antiguos filsofos y de fJadres de la
Iglesia. La breve advertencia al lector, responde mejor
con una sola frase : "Es preciso estar en guardia; ... fJor-
que nada demostrar mejor la verdad de estas Refle-
xiones que el empei1o y la inteligencia que se muestre al
combatirlas. "
16
Voltaire, que juzg las Mximas en breves y en-
cantadoras lneas, dice que ningn otro libro contribuy
ms a formar el gusto de la nacin: "Se lee con rapidez
15
Era conveniente anticiparse al disgusto del rey por ciertos
pasajes que le haban molestado. Pero tambin haban otros mds
violentamente inicaJos, que c1wi personajes secundarios en las Me-
morias, como, por el duque de Saint Simon, como lo de-
muestran las memorias que escribi su hijo.
16
Y mlada: "La mejor actitud que el lector puede asumir es
convencerse de que ninguna de estas mximas se refiere a l de ma-
nern !>nrticular, y que l es la excepcin aunque las mdximas parez-
can generales. Si acta as, es posible asegurarle que l ser el pri-
mero en estar de acuerdo ... ". iPor qu esta maliciosa advertencia no
se encuentra renoducida en ninguna de las ediciones populares de
La Rochefoucauld? En general, las /Jrimeras ediciones tienen una fi-
sonoma muy propia que muestran de alguna manera la intencin
del autor, y que las otras, aumentadas y conegidas, no revelan. Esto
es lu que da importancia a las primeras ediciones, sobre todo en los
casos de La Rochefoucauld y de La Bru)ere.
XXI
esta pequea compilacin. El autor acostumbraba a
pensar y a encerrar sus pensamientos en una frase viva,
precisa y delicada. Fue un mrito que nadie en Europa,
desde el renacimiento de las letras, tuvo antes que l."
Trescientos quince pensar.'.ientos, ocupando ciento cin-
cuenta pginas, tuvieron un resultado glorioso.
En 1665 haca ya nueve aos de la publicacin de
Las Provinciales, pero faltaban cinco para la edicin
de los Pensamientos y veintids para Los Caracteres.
Los grandes monumentos en prosa, las elocuentes obras
oratorias que consagran el reinado de Luis XIV, no apa-
recieron hasta despus de 1669, comenzando por la
Oracin fnebre de la reina de Inglaterra. En 1665,
Francia estaba en el umbral de un bello siglo, en el pri-
mer plano del prtico, en vsperas de Andrmaca. La
escalera de Versalles se inaugur para las fiestas; Boi-
leau al lado de Racine subieron las gradas, La Fontaine
no era considerado, Moliere dominaba ya, y Tartufo,
en su primera versin, comer>zaba a ensayarse. En este
momento decisivo del impulso universal, el seor de La
Rochefoucauld, que gustaba poco de los discuros solem-
nes y no era partidario sino de conversaciones ntimas,
tom la palabra: hubo un gran silencio, hablaba a todo
el mundo y cada una de sus frases result inmortal. Era
un misn.t,opo corts, insinuante, sonriente que prece-
da pe;- poco y preparaba con gracia la venida del otro
Misntropo.
En la historia de la lengua y la literatura francesa,
La Rochefoucauld es el primero en su gnero, y viene a
continuacin de Pascal.
17
Sus Mximas tienen la clari-
dad y la concisin de frase que slo Pascal tuvo antes
que l, que La Bruyere recogi, que Nicole HO supo con-
17
Pascal muri en 1662, pero la preparacin de sus Pensa-
mientos para editarse, se retard a causa de ias querellas iansenis-
lS hasta la poca llamada de la paz de la Iglesia de 1669. Resulta
de es ce retraso que La Rochefoucauld no pudo inspirarse en l, y
eimbns ::: sicuadvo cocalmence originales y colaterales.
XXII
servar y que ser una caracterstic. dd siglo XVIII y el
triunfo perpetuamente fcil de Voltaire.
Si las Mximas por su nacimiento podran parecer
un entretenimiento, una diversin de sociedad una es-
pecie de apuesta entre gente de a los
proverbios, icmo adquieren importancia por su resul-
tado, y cmo adquieren un carcter especial por encima
de las circunstancias! Saint-Evremond y Bussy, que
han sido comparados a La Rochefoucauld por el talen-
to, el coraje y las desgracias, son tambin escritores de
calidad y de mundo. A veces son muy amenos, pero tie-
nen -me parece- algo de la corrupcin de la Regencia.
Como moralista, el seor de La Rochefoucauld es seve-
ro, grande, sencillo, conciso, llega hasta la belleza y per-
tenece al puro estilo Luis XIV. No se puede elogiar en
exceso a La Rochefoucauld sin afirmar una cosa: que
diciendo mucho no expresa nunca demasiado. Su mane-
ra y su forma es siempre honrosa para el hombre, aun-
que el fondo lo sea tan poco.
En elegancia es de la escuela de Boileau y antecesor
del Arte potica. Algunas de las mximas han sido co-
rregidas ms de treinta veces, hasta lograr la expresin
precisa. Y a pesar de esto, no se nota el trabajo del au-
tor. La edicin original. cuyo orden fue alterado des-
pus, ofrece en sus breves trescientos quince pensamien-
tos, encuadrados entre consideraciones generales sobre
el amor propio, al principio, y sobre el desprecio a la.
muerte, al final, me parece mejor que las ediciones si-
guientes; es un todo armonioso y en las que cada detalle
espaciado detiene la atencin. La perfeccin moderna
del gnero se encuentra ah; el aforismo sutil y pulido. Si
es posible admirar a Racine despu de Sfocles, tam-
bin se puede leer a La Rochefoucauld a continuacin
de Job, Salomn, Hipcrates y Marco Aurelio.
Tanw.s inteligencias profundas, slidas o delicadas
han escrito sobre l, que sera una temeridad querer
aadir algo ms. Citar -entre los libros que tengo a la
XXIII
vista- a Suard, Petitot, Vinet y, al r.;s reciente, M.
Gruzez. Apenas si queda algn grano por desgranar.
Nadie ha tratado mejor la filos ofa de las Mximas
. el seriar Vinet.
18
Est muy de acuerdo con Vauve-
nargues, que dice: "La Bruyere era acaso un gran pin-
tor, pero no era un gran filsofo. El duque de La Ro-
chefoucauld era filsofo y no era pintor." Alguien dijo,
corroborando esta opinin: "En La Bruyere el pensa-
miento parece antes que una mujer bella, una bien ves-
tida. Tiene menos cuerpo que elegancia". Pero sin pre-
tender empequeecer del todo a La Bruyere, es posible
encontrar en La Rochefoucauld un puesto de observa-
cin ms amplio, una mirada ms penetrante. Creo que
hubo en l ms sistema 'Y ms unidad de principios
que lo que Vinet le reconoce, y creo que por eso se halla
justificado el nombre de filsofo que el ilustre crtico le
otorga expresamente. Los "a menudo", "algunas veces",
"casi siempre" )' "en general" con los que modera sus
conclusiones desagradables , tal vez slo sean precaucio-
nes corteses. En el momento en que acierta con el dispa-
ro, parece retroceder, cuando en verdad lo nico que
haca era no soltar la presa.
Despus de todo, la filosofa moral de La Rochefou-
cauld no es opuesta a la de su siglo, y se aprovech de
esa semejanza para atreverse a ser franco. Pascal, Mo-
liere, Nicole y La Bruyere apenas elogian al ser huma-
no; unos dicen el mal y el remedio, otros se refieren slo
al mal; sa es toda la diferencia. Vauvenargues, que fue
uno de los primeros en intentar rehabilitarlo, lo indica
muy bien: "El ser humano -dice- cay en desgracia con
todos los que piensan, quienes ahora se pelean por ser el
que ms vicios le atribuyen; pero tai vez ya lleg la hora
de y de volver a sealar todas
des ... y quiz algunas ms."
19
]ean-]acques se ha encar-
13 Ensayos de f:
1
::>sofa moral (1 837) .
19
Vauvenargues repite este pensamiento en dos lugares disrin-
rns, cmi con las mismas palabras.
XXIV
gado de este quiz algunas cosas ms, llevndolo tan
lejos que casi podra creerse en su agotamiento. Pero no;
no es posible acabar con tan bello camino; la veta subli-
me crece cada da. El ser humano est tan rehabilitado
en nuestros das, que nadie se atrevera a decirle en voz
alta, ni casi a escribir, lo que se estimaba co;no una ver-
dad indiscutible en el siglo XVII. ste es un rasgo carac-
terstico de nuestros tiempos. Cualquier persona que
conversando en privado no sea menos irnica que La
Rochefoucauld,
20
en cuanto escribe o habla en pblico
exalta la naturaleza humana. Slo se proclama en la
tribuna lo bellu y lo grande, aunque luego se ran de lo
que dijeron o lo contradigan en una rnesa de juego. El
filsofo no practica ms que el inters y no predica sino
la
'd 21
t ea pura.
Las Mximas de La Rochefoucauld no contradicen
al cristianismo, aunque tampoco hacen algn caso de l.
Vauvenargues, ms generoso, es mucho ms opuesto,
incluso cuando no trata del Cristianismo. El ser huma-
no de La Rochefoucauld es el humano cado, llO como
lo entienden Francisco de Sales y Feneln, pero s como
20
Benjamn Consranr, por ejemplo.
21
Un descendiente del autor de lm Mximas, que tena como
su orculo a su amigo de Condorcet y esr.aba alimentado con rodas
las ideas e ilusiorlP< del siglo XVIII (ver su retrato en el tomo 1/l de las
Obras de Roederer y en el t C:-:-!0 l de las Memorias de Dampma-r-
tin) , escribi una carta a Aaam Smith, en mayo de 1778, sobre las
Mximas de su abuelo. En ella, al mismo tiempo aue lo disculpaba
en base a la poca en que vivi, asiente sus discrepancias sobre la fi -
losofa general de su abuelo, pero la verdad es que en ese tiempo el
nieto slo conoca a los hombres por su lado huena. Poco tiempo
despus, result ser una de las vctima de las jornadas de septiembre
de 1792, murientlu u.sesinado por el populacho en la parte de atrs
del coche en que iban su rrr.adre y su mujer, las cuales pudieron or
sus gritos de dolor. Un filsofo de nuestros das, que imagina con
mayor vivacidad que razona con exactitud, crey encontrar en ese
asesinato un pretexto para desprecar a las Mximas: "i Admirables
represalas ejercidas contra el nieto por los escritos del abuelo'" Yo
na veo nada de admirable en eso, y, si algo probase, es justamente
que el abuelo no se equivocaba mucho en sus ideas sobre la natura-
leza de los seres humanos.
XXV
lo piensan J-Jascal, Du Guet y Saint-Cyran. Quitando a
la moral jansenista la redencin, se tiene al ms puro
La Rochefoucauld. Si parece olvidar en el ser humano
al rey desterrado que Pascal pondera, y a los restos ro-
tos de la diadema, qu es, pues, ese insaciable orgullo
que demuestra y que por astucia o por fuerza quiere ser
el nico soberano? Pero l se limita a sonrer, y no basta
con mortificar --<lice Vinet-, es neces::-:-io ser til. La
desgracia de La Rochefoucauld consiste en creer que los
seres humanos no se corrigen: "Se dan consejos -pien-
sa- pero no se gua una conducta." Cuando se pens en
buscar un preceptor para el Delfn se pens por un mo-
mento en l; es difcil creer que el seor de Montausier,
menos amable y ms doctoral, no fuese el ms indicado.
Las reflexiones morales de La Rochefoucauld pare-
cen verdaderas, exageradas o falsas, segn el humor y
la situacin de quien las lee. Deben agradar a cualquie-
ra que haya tenido Sll Fronda y un disparo de mosque-
tn en la cara. El soltero amargado ser un adepto. Las
personas honradas y dichosas, atadas a la vida por la-
. zas prudentes y sagrados, para evitar hallarlas odiosas
debern interpretarlas antes que aceptarlas. iQu im-
porta si hoy se ha credo en ellas! Maana, o esta mis-
ma noche, con slo ver a una familia excelente y unida
se podr olvidarlas. Una madre que amamanta a su
hijo, una abuela venerada, un padre todo ternura y no-
bleza, los corazones abnegados y rectos, no alambicados
por el anlisis, las frentes altivas de los jvenes, las fren-
tes cndidas y ruborosas de las muchachas, seales di-
rectas de naturale<.S francas, generosas y sanas, re-
componen una hora vivificante y hacen desaparecer
cualquier sutileza del razonamiento.
En tiempos de La Rochefoucauld y en tomo suyo,
se hacan las mismas objeciones y se planteaban iguales
preguntas. Segrais y Huet lo encontraban ms sagaz
que justo, j este ltimo observaba con discrecin, que el
autor haba escrito algunas acusaciones contra la hu-
XXVI
manidad slo por aprovechar !cr. oportunidad de reves-
tirlas con frases ingeniosas.
22
Por muy poco autor que
se pretenda ser al escribir, siempre surge algo por cual-
quier lado. Si Balzac y los academicistas de esta escue-
la slo tenan ideas para escribir una frase, el propio La
Rochefoucauld, estricto en sus pensamientos, wmbin se
sacrificaba a las palabras. Sus cartas a la seora de Sa-
bl, en el tiempo en que escriba las Mximas, lo mues-
tran pletrico de elocuencia, pero wmbin de preocupa-
cin literaria. Exista una competencia entre ellos , y con
el seor Esprit y el abate de La Victoire: "S que usted
ofrece cenas sin m y en b que se leen mximas que yo
no he escrito, y de las que no quieren decirme nada ... ".
Y desde Verteil, adonde haba ido, no lejos de Agulema,
escriba: "No s si ha observado que el deseo de C3 cribir
mximas se contagia como la gripe; aqu hay discpulos
del seor de Balzac que han sentido un poco este mal y
ya no quieren hacer otra cosa". La moda de b mxi-
mas haba remplazado a la de los retratos. L.a Bruyere
se apropi despus de estos ltimos y junt todo.
Las posdatas de las cartas de La Rochefoucauld es-
tn llenas y sazonadas de mximas que ensaya, retoca y
lamenta haber escrito despus que el correo haba sido
despachado: "Estoy avergonzado -escribe a una perso-
na que acaba de perder unos dineros en sus rentas sobre
la Alcalda- de enviarle estos trabajos imperfectos; de
encontrarlos ridculos , regrsemelos sin enserselos a
la seora de Sabl." Pero no dejaban de leerse y de cir-
cular por muchas manos, y l lo saba muy bien.
Anticipados as, sus escritos originaban oposicin y
crticas . Se sabe que la seora de Schomberg, la misma
seorita d'Haufefort, motivo de un casto inor d2 Luis
xm. y de quien Marasillac, en sus primeros tiempos ca-
ballerescos, haba sido amigo y servidor devoto, le escri-
bi una nota: "iOh, quin lo hubiese credo entonces!
12
Huetiana, pg. 25 1.
XXVII
lCmo hizo para decaer tanto?" Se le reprochaba .su
falta de claridad, pero la seora de Schomberg no pen-
saba as y se quejaba ms bien de comprenderlos dema-
siado. Madame de Svign escriba a su hija al . ; .
la edicin de 1672: "Las hay divinas, y para mi ver-
genza, hay algunas que no entiendo." Corbinelli las
comentaba, y la seora de Maintenn, a quien desde el
principio le gustaron, escriba en 1666 a Ninon de Len-
dos, a quien le gustaban mucho ms: "Le ruego que co-
munique al seor de La Rochefoucauld mis mayores fe-
licitaciones, y le diga que el Libro de Job y el de sus
Mximas son mis nicas lecturas. "
13
Los xitos, las discusiones y los elogios no quedaron
limitados a conversaciones sociales y cartas, pues los pe-
ridicos tambin se mezclaron en la contienda (al decir
los peridicos me refiero al Journal des Savants, el
nico de esos mios, y cuya fundacin databa de tmos
pocos meses). Fu e algo gracioso e interesante y me atre-
vo a citarlo ntegm. Hojeando yo mismo
24
los papeles de
la seora de Sabl, encontr el primer proyecto del art-
culo destinado al Journal des Savants, que revela la
manera de actuar de esta seora de tanto talento. Es
ste:
Es w1 tratado del los imJJUlsos del corazn hu-
mano, desconocidos hasta ahora incluso para el
mismo corazn que los escribi. Un caballero,
tan elevado de como de nacimiento, es el
autor. Pero ni su espritu ni su inteligencia logra-
ron impedir que se hicieran juicios muy diversos
sobre su obra.
23
Pueden aadirse a estos homenajes rendidos a las Mximas,
la fbu
1
:: :le La Fonraine (XI, lib. 1), una oda y varias reflexi ones mo-
rales de la seora Des Houilieres, la oda de La Motte sobre el amor
/JTopio, y la respues r.a en verso dell'TlU;.uS de Sainre-Aulaire (ver
en las Memorias de T rvoux, abril y junio de 1709).
24
Lo llev a cabo por conseJO del seor Libri, tan docto en to-
das estas cosas . Biblioteca del Rey, manuscrito, paqllete 3, n
9
2.
XXVIII
Unos creen que es ultrajar a la humanidad al
hacer de ella tan terrible pintura, y se dice que el
autor no pudo tener como modelo ms que a s
mismo. Se afirma que es peligroso publicar e:;os
pensamientos, y que al demostrar que se h.tu;en
buenas arciones impulsados por malos principios,
la mayora de la gente creer que es intil bus-
car la virtud, puesto que es imposible hallarla si
no es en las ideas simples. En fin, que es atacar
la moral hacer ver que todas las virtudes que ella
nos ensea no son sino quimeras, ya que tienen
malos fines .
Otros, al contrario, hallan este tratado muy til,
porque revela a los humanos la falsa idea que
tienen de ellos mismos, y les hace ver que sin la
religin son incapaces de practicar algn bien;
que siempre es bueno conocerse tal como se es,
aun cuando no hubiese otra ventaja que evitar
equivocarse en el conocimiento que se tiene de
uno mismo.
Sea como fuera, lo cierto es que hay tanto talen-
to en esta obra y tanta profundidad en el conoci-
miento verdadero del estado del ser humano, que
todas las personas de buen sentido encontrarn
infinidad de cosas que tal vez habran ignorado si
este autor no arrancase del caos del corazn
para exponerlas con tal claridad que casi todo el
mundo puede verlas y comprenderlas fcilmente.
Al enviar este proyecto de artculo al seor de La
Rochefoucauld, la seora de Sabl inclua esta breve
nota, fechada el 18 de febrero de 1665:
"Le envo /(.,que he podido sacar de mi cabeza para
poner (sic) en el Ioumal des Savants . He incluido ah
el prrafo que le impresion tanto ... y no temo ponerlo
porque es toy segura de qw 1.1.sted no permitira su publi-
cacin aunque el resto fuese adecuado. Le aseguro que
XXIX
quedara muy agradecida si hiciera con l lo mismo que
si fuera corregirlo o echarlo al fuego antes que ha-
cerle un honor que no merece. Los grandes autores so-
mos demasiado prolficos para temer perder algunas de
nuestras producciones ... "
Notemos bien esto: la seora de Sabl, devota, que
desde haca muchos aos viva en el barrio de Saint-]a-
ques, calle de la Bourbe, en los edificios de Port-Royal
de Pars; la seora de Sabl, muy ocupada en ese tiem-
po por las persecuciones que sufran sus amigas las reli-
giosas y los solitarios, no se mostraba menos atenta a las
actividades mundanas y a las cuestiones de ingenio. Es-
tas Mximas que conoca desde antes que se publica-
ran, que las hizo copiar y las prest a muchas personas
mostrando todas clase de misterios, y que comunic al
autor muy diversas opiniones, quiere ahora apoyarlas
pblicamente en un peridico y trabaj ar por su xito.
Por S!t parte, el seor de La Rochefoucauld, que teme
sobre todo figurar como autor, y que dice en su "Dis-
curso" que encabeza el Libro, "que su tristeza si suJJiese
que sus Mximas son del dominio pblico, no sera me-
nor que la que tuvo cuando fueron impresas las Memo-
ri8s que le atribuyeron"; este La Rochefoucauld, que
tanto ha hablado del ser humano, va a revisar su propio
elogio destinado a un peridico para quitar lo que no le
agrade.
El artculo, en efecto, fue publicado en el Journal
des Sayants el 9 de marzo, y si se le compara con el
proyecto,
25
se comprueba que ciertas frases han desapa-
recido, y nada M) tampoco de la oracin que comienza
con: "Unos creen que es ultrafar al hombre ... ". Des-
25
Lo que no hizo Petitot, que en su folleto sobre La Rochefou-
cauld da el proyecto de artculo como si fuera el impreso y no sac
pruvecho de l. El sef10; Coksin, al contrario, le sac despus un
gran provecho, y, como es su costumbre, se atribuy el descubri-
Como hombre decente evit reco,Jar que antes que l ya
h:>bla hecho yo el mismo descubrimiento.
pus, del final del primer prrafo, donde se indica que se
han hecho juicios muy diferentes sobre el lihro, se pasa
de inmediato al tercero con estas palabras: "Se puede
decir, no obstante, que este tratado es muy til porque
descubre, etc." Los otros pequeos cambios estn rela-
cionados con el estilo. As, pues, el seor de La Roche-
foucauld dej sin modificar, en sustancia, casi todo, ex-
cepto el prrafo que le era menos agradable. Este
peridico, que fue el primero de caracter literario que ha
existido y que no llegaba a los tres meses de haber apa-
recido, ya en esa poca permita que cada cual arreglara
el artculo que le concerna. Al perfeccionarse los peri-
dicos, el abate Prevost y Walter Scott, por ejemplo, es-
criban sobre ellos mismos todo lo que queran.
La parte que correspondi a la seora de Sabl en
la redaccin y en la publicacin de las Mximas, su pa-
pel de amiga del moralista y tambin un poco de literata
que desempe durante esos aos cerca del escritor, da
derecho a referirse a ella ahondando ms en su perso-
nalidad, si no fuese que es con relacin a Port-Royal
donde ms conviene estudiarla. Era un espritu encan-
tador y gracioso aunque de inteligencia slida; mujer ex-
traordinaria a pesar de algunas ridiculeces, a quien Ar-
nould enviaba el manuscrito del Discurso de la Lgica,
dicindole: "Slo a personas como usted queremos como
jueces"; y casi al mismo tiempo, el seor de La Roche-
foucauld le deca: "Usted sabe bien aue para tratar de
ciertos captulos slo confi en su opinin, y, sobre todo,
cuando se trata de los repliegues del corazn." Ella fue
el lazo de unin entre La Rochefoucauld y N!:cole.
Dir dos palabras ms acerca de las Mximas que
ella public y que pueden servir para dedur lo que le
deben las de su ilustre amigo. Ella, en realidad slo ac-
tu como consejera, nada ms. La Rochefoucauld escri-
bi sin ayuda su obra entera. En los ochenta y un pen-
samientos que he ledo firmados por la seora de Sabl,
apenas podra citar uno que tenga relieve y belleza. El
XXXI
fondo es la moral cristiana o la pura cortesa y costum-
bres mundanas, pero es la forma, sobre todo, lo que re-
sulta defectuosa: se alarga, se arrastra y nada queda
atinadamente concluido. Una simple comparacin entre
estos dos libros de mximas, permite comprender con
claridad -y es algo que no se suele tener en cuenta-
hasta qu punto La Rochefoucauld era un verdadero
escritor.
Madame de La Fayette, de quien nos hemos ocupa-
do poco al escribir sobre el seor de La Rochefou-
cauld,
25
interviene de manera ntima poco despus de la
publicacin de las Mximas, y dedica a corregirlas,
de algn modo, el corazn del escritor. Sus vidas, desde
entonces, no se separan. Al refe1irme a ella, he contado
de las afli cciones tiernamente consoladas durante estos
ltimos quince aos. La suerte, al mismo tiempo que la
amistad, parecieron sonrer al seor de La Rochefou-
cauld. Tena la gloria, la posicin de su hijo le daba un
lugar en la Corte, y haba ocasiones en que, retenido
por el rey, no se mova de Versalles , a pesar de que no
se haba portado bien con l durante su juventud. Las
alegras y las penas familiares lo hacan incomparable.
Su madre falleci en 1672. "Lo he visto llorar -escriba
madame de Svign- ce:; :,na ternura que me lo hizo
adorable." Su gran tragedia fue la granizada del paso
del Rhin, en donde !!no de sus hijos muri y otro ,-esult
herido. Pero al duque de L.ongueville, que fue una
de las vctimas y que haba nacido durante la primera
guerra de Pars, era el ms querido de todos. Haba co-
menzado a a!ternar socialmente m 1666, casi el mismo
ao de la p,blicacin de las Mximas. iEllibro pesi-
mista y la joven esperanza eran dos hijos de la Fronda!
En la carta tan conocida de madame de Svign, en que
cuenta la impresin causada por esta muerte a la sea-
26
Sainte- Beuve le dedica a ella un estudio especial, incluido en
los retratos sobre las mujeres imporrances de la poca. (N. del T.)
XXXII
ra de L.ongueville, dice: "Hay una persona en el mundo
que no est menos conmovido que ella, y creo que si los
dos se hubiesen encontrado sin testigos en los primeros
momentos de sus desdichas, habran dejado de lado sus
otros sentimientos para lanzar gritos y verter lgrimas
con una :ran sinceridad ... Es la visin que tengo en la
cabeza."
Jams 1nuerte alguna, segn los contemporneos,
hizo verter tantas y tan sentidas lgrimas como en la del
duque de L.ongueville. En su cuarto de la casa de an-
court, encima de la puerta, el seor de La Rochefou-
cauld tena un retrato del joven prncipe. Un da, en
que la bella duquesa de Brissac fue a visitarlo poco rles-
pus del fatal suceso, al entrar por la puerta opuesta a
donde estaba el retrato, retrocedi de pronto y, despus
de permanecer inmvil durante un momento, hizo una
reverencia con la cabeza y se march sin decir palabra.
El simple e inesperado vislumbre del retrato despert
dos sus dolores, y no sintindose duea de s misma pre-
1 . ' . 27
1
erw retirarse.
En su atencin y en sus consejos a los encantadores
amores de la princesa de Cleves y el seor Je Ne-
mours,28 el seor de La Rochefoucauld pensaba segura-
mente en esa fl or segada en la juventud, y encontraba a
su vez, a travs de las lgrimas, algo de un retrato que
no era del todo imaginario. E incluso sin tomar en
cuenta este detalle, la frente del envejecido moralista,
inclinada sobre esos seres novelescos tan encantadores,
conmueve ms que la sorpresa que causa. Cuando en el
fondo de la inteligencia hay rectitud y en el del corazn
bondad, despus de muchos esfuerzos y cambios de gus-
tos se vuelve a la sencillez; despus de apartarse un
poco de la moralidad, se regresa al amor virginal , al
27
Ver el retrato en las Memori as del abate Amauld (1672).
18
Se refiere a la novela La princesa de Cleves, escri ra por la
seora de La Fayerre. (;--J. del T.)
XXXIII
nos para contemplarlo.
A madame de Svign es a quien tenemos que recu-
. nir para el relaro de la ltima enfermedad y de sus lti-
mos instantes. Ella cuenta de sus dolores, de la tristeza
general, de su constancia. l mir fijamente a la
mtierte.
El seor de La Rochefoucauld muri el17 de mar-
zo de 1680, poco antes rfe cumplir los sesenta y siete
aos Bossuer k asisti en sus ltimos y 5upremos mo-
menros y el se1ior de Bausset extrajo de este hecho cierta
induccin religiosa, muy natural en este caso. El seor
Vinet parece poco convencido sobre esto. "Se puede in-
terpretar cmno se desee -dice- las frases de madame de
Svign, testigo de sus ltimos momentos: "Temo mu-
cho que esta vez perdamos al seor de La Rochefou-
caulJ Su ;"1ebre contina y ha recibido a Nuestro Se-
iior. Sil es wdo de e5pritu es digno de admiracin. Su
conciencia t:s r preparada, codo est dispuesto ... Cre-
me, hija ma, no intilmente refiexion toda su vida 'Y
ranw medit sobre sus ltimos momentos, que ahora
TU..tda hay que sea nuevo y extrao para l." Es posible
concluir, de acuerdo al .seor Vinet, que el .se1'ior de La
Rochefoucauld muri elegantemente, tal como se es-
cri bi aos ms tarde.
CHARLES AUGUSTIN SAINTE-BEUVE
XXXIV
AUTORRETRATO DEL
DUQUE DE LA ROCHEFOUCAULD
SOY de mediana estatura, desenvuelto y bien propor-
cionado. Tengo la tez morena, pero bastante tersa; la
frente levamada y de una amplitud razonable; los ojos,
negros, pequeos y hundidos; las cejas, negras y espesas,
aunque bien dibujadas. Tengo gran dificultad en decir
cmo es mi nariz, porque no es chata ni aquilina, ni
puntiaguda ni gruesa, al menos eso es lo que me parece:
lo nico que s es que es grande antes que pequea, y
que desciende algo ms de lo debido hacia abajo. Tengo
la boca grande, los labios por lo comn bastante rojos y
ni bien ni mal dibujados; los dientes, blancos y pasable-
mente bien alineados. En otro tiempo me dijeron que te-
na la barbilla [Jrominente; ahora me la he wcado y me
he mirado en el espejo para comprobarlo y la verdad es
que no s qu pensar. En lo referente a la forma de mi
rostro, creo que es cuadrada u ovalada, pero tampoco
sabra decir si es de una u otra forma. Mis cabellos son
negros y rizados de forma natural; son abundantes y
bastante largos como para poder presumir de una her-
mosa cabellera. En mi cara hay algo triste y altivo, lo
que permite hacer creer a la mayora de ia gente que soy
desdeoso. lo que no es verdad en absoluto. Mis adema-
nes son algo despreocupados, quiz en exceso, e incluso
hago muchos gestos al hablar. Hasta aqu, he expuesto
ingenuamente cmo creo ser en mi exterior.
Por otro lado, pienso que mi descripcin no se halla
XXXVII
muy distante de lo que en realidad soy. Me apegar a
esta sinceridad en lo que falta hacer de mi retrato, ya
que me he estudiado bastante para conocerme bien
y no carezco del aplomo necesario para enumerar con
libertad mis buenas cualidades, ni de honestidad para
confesar con franqueza mis defectos.
Primero, hablando de mi carcter, dir que soy me-
lanclico, hasta tal punto que desde hace tres o cuatro
aos apenas se me ha vzsto rer tres o cuatro veces, y
tendra, en mi opinin, una melancola bastante acepta-
ble y dulce si no poseyera otra que la propia de mi natu-
raleza. Pero es tanta la melancola que me viene del ex-
terior y me llena de tal modo la imaginacin y me
embarga con tal fuerza el espritu, que la mayor parte
del tiempo o parezco estar soando sin decir palabra o
no tengo el menor inters en lo que digo. Soy muy .,.eser-
vado con los que no conozco, y tampoco muy abierto
con la mayora de mis conocidos. Es un defecto, lo s
perfectamente, y no dejar de preocuparme por corregir-
lo, aunque la verdad es que se ve acentuado por un
cierto gesto sombro de mi rostro que me muestra ms
reservado de lo que en realidad soy; y ya que no se halla
en nuestro poder deshacemos de un gesto que nos perju-
dica, y que adems se origina en la natural disposicin
de los rasgos, pienso que aun despus de corregirme en
mi interior no dejarn de manifestarse externamente
esas malignas trazas.
Soy inteligente, y no tengo mayor problema en de-
cirlo, pues a cuento de qu tergiversar en este tema?
Emplear rodeos y ocultar con timidez los mritos que se
poseen. es, segn mi opinin, pecar de vanidad pretex-
tando una modestia aparente y, adems, emplear un as-
tuto medio pc::-:z hacer creer que se posee mayor mrito
del que se declara.
En cuanto a mi persona en general, estoy contento
de que no se me crea ms p u ~ s t o de lo que me pinto, ni
con menos carcter del que me atribuyo, ni ms espiri-
XXXVIII
tual y razonable de lo que afirmar ser. Repito, pues,
que soy inteligente, pero es una inteligencia a la que la
melancola daa, ya que a pesar de que conozco bas-
tante bien mi idioma, poseo buena memoria y mis pen-
samientos no son confusos, me obsesiono con las causas
de mi melancola y no logro expresar con correccin lo
que deseo decir.
La conversacin con las personas honestas es uno
de los placeres que ms me atraen: me gusta que sea se-
ria y que la moral constituya la mayor parte de ella. Sin
embargo, tambin la disfruto cuando es alegre, y si bien
no digo muchas tonteras para hacer rer, no es porque
desconozca el valor de las ligerezas bien dichas, ni por-
que me parezca poco divertida esta manera de bromear
y en la que las personas de inteligencia gil y aguda al-
canzan tanto xito.
Escribo bien en prosa y no lo hago mal en verso, y
si fuera sensible a la gloria que viene por ese lado, con
poco de trabajo adquirira bastante reputacin. Me gus-
ta la lectura en general, pero prefiero las que enriquecen
el espritu y fortifican el alma. De manera especial, dis-
fruto mucho cuando leo con una persona inteligente,
puc:; de esta forma se reflexiona sobre lo que se va le-
yendo y surgen conversaciones agradables y tiles. Opi-
no con bastante acierto sobre las obras en verso o en
prosa que me ensean, pero quiz expongo mi opinin
con excesiva libertad, y, lo que es peor, tengo una sensi-
bilidad demasiado escrupulosa y mi opinin es por lo ge-
neral en exceso severa. No me molesta escuchar discu-
sionc:;, y muchas veces me mP.zclo cnn gusto en ellas,
pero suelo mantener mis puntos de vista con mucha
vehemencia y, a veces, en lugar de mantener posiciones
razonables defiendo iJeas poco razonables .
Mis sentimientos son virtuosos; mis inclinaciones,
nobies; y tengo tantos deseos de ser una persona hone5-
ta que mis amigos no me haran nw.yor favor que adver-
tirme sobre mis defectos . Los que me conocen ntima-
XXXIX
mente y tuvieron la bondad de indictim,elos, saben que
siempre recib ~ u opiniones con una gran alegra Y con
toda la sumisin de espritu que es necesaria en estos
casos. Mis pasiones son suaves y regularizadas, casi
nunca me encolerizo y jams he odiado a nadie. Sin
embargo, soy capaz de vengarme si me ofenden, y si el
honor estuviera comprometido en la injuria recibida, es-
toy seguro que el deber representara tan bien el papel
del odio que persistira en mi venganza con ms ahnco
que cualquier otro.
No me preocupa la ambicin; de pocas cosas rengo
miedo, y entre ellas no se encuentra la muerte. Estoy
muy escasamente inclinado a la piedad, y quisiera no
serlo en absoluto; sin embargo, nada me impedira ha-
cer todo lo que estuviera a mi alcance por consolar a
una persona afligida y creo, en verdad, que por ellos se
debe hacer todo, incluso mostrarles una profunda com-
pasin, pues los desgraciados, que por lo general son los
ms necios del mundo, eso les representa el mayor bien
que pueda drseles.
Pero sigo sosteniendo que hay que mostrar compa-
sin pero jams sentirla. Es sta un! pasin que de
nada sirve en un alma bien formada, ya que slo con-
duce a debilitar el corazn; se la debe dejar al pueblo,
que al no hacer nada que est dirigido por la ra-
zn, necesita pasiones que los impulsen a realizar las
cosas.
Tengo un gran cario por mis amigos y no dudara
ni un instante en sacrificar mis intereses a los suyos.
Soy condescendiente con ellos; soporto con paciencia su
mal humor, y les perdono con facilidad en todo. Sin em-
bargo, no soy carioso con ellos ni suf";o mucho por sus
ausencias. Por mi manera de ser, no sientn curiosidad
por los asuntos que a los dems preocupan. Soy muy re-
servado y no me cueste ninguna dificultad callar lo que
en confianza se me dice. Mantengo siempre mi palabra
y jams falto a ella, sean cuales fueran las consecuen-
XL
cias que traigan lo que he prometido; esto, en mi vida,
ha sido siempre una ley inviolable.
Con las damas, mi cortesa es constante, y no creo
haber dicho nunca delante de ellas cosa que las pudiera
avergonzar. Cuando su inteligencia est cultivada, pre-
fiero conversar con ellas que con hombres; hay en ellas
una dulzura que no tenemos nosotros; y, adems, me
parece que se expresan con ms claridad y que saben
darle un gro ms agradabk a los temas que tratan. En
cuanto a las galanteras, algo lo fui en otro tiempo; aho-
ra no lo soy, a pesar de que an soy joven. He renun-
ciado a decir piropos y ya slo me asombra que existan
tantas personas inteligentes empeadas en decirlos.
Apruebo sin dudar las pasiones ms nobles; sea-
lan la grandeza del alma, y aunque en las inquietudes
que traen hay algo prximo a la locura, tambin es ver-
dad que se acomodan a la perfeccin a la virtud ms
austera, Ljue, en mi opinin, sera una injusticia conde-
narlas. Yo, que conozco todo lo que de delicado y fuerte
hay en los grandes sentimientos del amor, si alguna vez
llego a amar ser seguramente con una pasin de esa
naturaleza; pero tal como soy, no creo que esta idea
pase jams de mi inteligencia al corazn.
XLI
MXIMAS MORALES
Muy a menudo, nuestras virtudes
no son sino vicios disfmzados.
1 Lo que aceptamos por virtudes no son a menu-
do sino un conjunto de diversas acciones y de
diversos intereses que la buena fortuna* o nuestra
saben acomodar, y no siempre es por va-
lor y pr castidad que los hombres son valientes y
las mujeres castas.
2 El amor propio es el ms grande de todos los
aduladores.
3
Por muchos descubrimientos que se hayan he-
cho en el pas ciel amor propio, an quedan mu-
chas tierras por descubrir.
4
El amor propio es ms astuto que la persona
ms astuta del mundo.
* Aunque tanto en francs como en castellano Fortuna
hace referencia a una diosa mitolgica que distribua los bienes
y los males en la vid;; humana, hemos preferido adjetivada
como buena o mala cuando la utilizado en la traduccin
para h:::cer ms cb; io el sentido de la mxima, recordando que
fortuna tambin es sinnimo de suerte o azar. (N. del T.)
3
5 La duracin de las pasiones depende tanto de
nosotros como lo que nos dure la vida.
6 b pasin enloquece a menudo a la perso-
na ms competente y vuelve incapaz a la ms
tonta.
7 Esas impactantes y brillantes accionesque des-
lumbran los ojos y que son presentadas por los
polticos resultado de grandes proyectos, por
lo general slo son resultado de estados de -nimo y
de las pasiones. As, la guerra entre Augusto y An-
tonio, que se atribuye a la ambicin que tenan am-
bos por ser dueos del mundo, quiz slo fue causa-
da por los celos.
8 Las pasiones .son los nicos oradores que siem-
pre convencen. Ellas son como un arte de la
n:1ttualeza, donde las reglas son infalibles, y la per-
sona ms simple, poseda por la pasin, convence
mejor que la ms elocuente que no la sienta.
9 La poseen una-: un
propw por lo cual resulta peltgroso segmrlas, y
s:c debe desconfiar de ellas aun en los momentos en
que parecen ser de lo ms razonables.
1 En el corazn hay una produccin
perpetua de pastones, de manera que -el final
de una coincide casi siempre con el inicio de otra.
4
l
1
-
11 Las pasiones engedran- menu,Cfo::pasiones
que les son contrarias. La avaricia produte la
y la prodigalidad la avaricia. Con fre-
cuencia se ' es-finne P9r Jlaquez3:_y Oado por timidez.
12 Por mucho cuidado que se tenga en encubrir
las pasiones con apariencias de honor y pie-
dad, siempre se transparentan a travs de esos
velos.
13
El amor propio sufre con ms impaciencia la
condenacin de lo que nos gusta que la de
nuestras opiniones.
14 La gente no slo es propensa a olvidar los fa-
vores y las injurias, sino que acaban por odiar
a quien la favoreci y por olvidar el rencor que sen-
ta por el que la ofendi. El empeo en recompen-
sar el bien y vengarse del mal le parece una servi-
dumbre demasiad onerosa.
15 La mayora de las veces, la clemencia de los
prncipes no es sino un acto poltico para ob-
tener la sumisin de los pueblos.
16 La clemencia, de la que se hace una virtud,
suele ser practicada por vanidad, a veces por
pereza, a menudo por temor, y casi siempre por los
tres motivos juntos.
17
La moderacin de la gente feliz viene del so-
siego que la buena fortuna da a su carcter.
5
18 La moderacin es un temor de atraer la envi-
dia y el desprecio que merecen fJUienes se
embriagan con su felicidad; es una vana ostentacin
de nuestro poder espiritual, y, finalmente, la mode-
racin de las personas al hallarse en las mejores po-
siciones es un deseo de parecer ms grande que su
buena suerte.
19
T ocles tenemos suficiente fuerza moral para
soportar las desgracias ajenas.
2 L::. fortaleza de los personas sabias no es ms
que la capacidad de ocultar su propio desaso-
siego en el fondo del corazn.
21 Los condenados a torturas aparentan a veces
un valor y un desprecio a la muerte que, en
realidad, no es otra cosa sino el temor a mirarla cara
a cara; de manera que esta firmeza y este desprecio
son para el espritu lo que la venda a los ojos.
2 2 La filosofa triunfa fcilmente seb-e los males
pasados y futuros; pero los presentes triunfan
sobre ella.
23 Pocas personas conocen la muerte. No la su-
frimos por decisin Jrupia sino por estupidez
y costumbre. La mayora muere porque no lo puede
impedir.
24. Cuando las grandes personalidades se dejan
derrotar por la duracin de sus desgracias,
demuestran que slo se sostenan por la fuerza de su
ambicin, no de su alma, y que descontando una
gran vanidad, los hroes y heronas son iguales a la
dems gente.
25
26
Se necesitan mayores virtudes para enfrentar
la buena suerte que la mala.
Ni el Sol ni la muerte pueden mirarse fija-
mente.
2 7 Se hace a menudo alarde de las pasiones, in-
cluso de las peores; pero la envidia es una
pasin cobarde y vergonzante que nadie se atreve a
confesar.
28 De alguna manera, los celos son justos y ra-
zonables, puesto que no tienden sino a con-
servat un bien que nos pertenece o que creemos
que nos debe pertenecer; pero la envidia, al contra-
rio, es una pasin que no puede soportar la buena
suerte de los dems.
29
El mal que hacemos no nos trae to.:-,tas perse-
cuciones y odios como nuestras buenas cuali-
dades.
7
30 Tenemos ms vanidad que voluntad, y a me-
nudo, para disculparnos ante nosostros mis-
mos, imaginamos que las cosas son imposibles.
31
Si no tuviramos defectos no tendramos
tanto placer en descubrir los de los dems.
3 2 Los celos se alimentan con la duda, y se con-
vierten en violentos o se extinguen en cuan-
to se pasa de la duda a la certidumbre.
3 3 El orgullo se autocompensa siempre, y aun-
que se vea precisado a renunciar a la vani-
dad, no pierde nada.
34
Si no tuviramos orgullo no nos quejaramos
del de los dems.
3 5 El orgullo es igual en todas las personas, slo
se diferencia en los medios y en la forma de
manifestarse.
3 6 Parece como si la naturaleza, que tan sabia-
mente dispuso los rganos del cuerpo para
que seamos felices, nos hubiese dado tambin el or-
gullo para evitarnos el dolor de conocer nuestras
imperfecciones.
8
1
3 7 Ei orgullo interviene ms que la bondad en
los reproches que dirigimos a quienes han
cometido una falta, y ms que para corregirlos, se
les reprende para convencerlos de que nosotros so-
mos incapaces de cometerlas.
3 8 . Prome_temos s ~ n nuestras esperanzas, y
cumphmos segun nuestros temores.
3 Q El inters habla todos los idiomas y repre-
_, senta a cualquier personaje, aun al desinte-
resado.
40 El inters, que ciega a unos, ilumina a otros.
41 Aquellos que se esfuerzan demasiado en las
cosas pequeas, se incapacitan por lo general
para las grandes.
42
Carecemos de la fuerza necesaria para seguir
en todo a la razn.
4 3 tuchas veces las personas creen dirigirse a
s1 m1smas, cuando en realiJad son dirigidas;
y mientras la razn les seala una direccin, su co-
razn, insensiblemente, las arrastra a otra.
9
4
4 La fuerza y debilidad del espritu estn mal
1 denominadas, pues, en verdad, son resultado
de la buena o mo.la disposicin de los rganos del
cuerpo.
45
El capricho del humor es ms extravagante
que el de la suerte.
4
6 El apego o la indiferencia que los filsofos te-
nan por la vida, se deba, sobre todo, a una
inclinacin de su amor propio, del que no cabe dis-
cutir, como tampoco del gusto gastronmico o la
preferencia por los colnres.
47
Nuestro humor pone precio a todo lo que
nos viene de la suerte.
4 8 La felicidad est en la sensibilidad, no en las
cosas; y somos felices por poseer lo que ama-
mos y no por obtener lo que lm dems juzgan de-
seable.
49
Nunca se es tan dichoso ni tan desdichado
como nos lo imaginamos.
5 Q Los que creen tener mrito consideran un
honor ser infortunados, pues as convencen
a los dems, y a ellos mismos, de ser dignos de tener
en contra a la buena fortuna.
10
1
51 Nada de?era disminuir tant? la satisfaccin
que sentlmos de nosotros m1smos, como ver
que censuramos hoy lo que ayer aprobbamos.
52 Por muchas diferencias 'lUe exista entre la
suerte de la gente, se da, sin embargo, cier-
ta compensaCton de bienes y males que la hace
iguales.
53 Por grandes que sean las ventajas que la na-
turaleza otorgue, no es slo ella la que hace a
los hroes sino tambin la buena suerte.
54 El desprecio por las riquezas era en los filso-
fos un deseo oculto de vengar sus mritos de
la injusticia que les haca la buena suerte al negarles
el reconocimiento que les corresponda; era un re-
curso secreto para protegerse del envilecimiento de
la pobreza; era un camino indirecto para lograr el
respeto que no obtenan por su falta de riquezas.
55 El odio a los favoritos no es sino una inclina-
cin por los favoritismos. El despecho de no
tenerlos se consuela y disminuye con el desprecio
que se manifiesta a quienes lo poseen, y les negamos
nuestro respeto por no poderles suplantar en lo que
motiva el respeto de todos.
56 Para distinguirse en el mundo debe hacerse
rodo lo posible por aparentar que ya se es al-
guien distinguido.
11
5 7 Aunque la gente se jacte de sus grandes
obras, por lo general stas no son resultado
de propsitos grandiosos sino de la suerte.
58 Pareciera que nuestras acciones fueran regi-
das por buenas y malas estrellas, a las que
debemos las alabanzas y las censuras que les ha-
cemos.
59 No hay accidentes tan infortunados como
para que las personas ms hbiles no saquen
provecho de ellos, ni tan afortunados como para
que las imprudentes no logren volverlos en contra
suya.
60
61
La buena suerte convierte todo en ventajas
para quien favorece.
La felicidad y la desgracia de las personas de-
pende tanto de su manera de ser como de su
suerte.
6 2 La sinceridad es una forma de abrir el cora-
zn. En pocas personas se encuentra; la que
se ve, por lo comn no es ms que una fom1a de di-
simulo para ganarse la confianza de la gente.
63
12
La aversin a la mentira es a menudo una
imperceptible ambicin de dar importancia a
lo que decimos y lograr para nuestras palabras un
respeto religioso.
64
La verdad no hace tanto bien en el mundo
como dao hacen sus apariencias.
65 No hay lmite para los elogios que se puedan
hacer a la prudencia; sin embargo, ella es in-
capaz de protegemos de cualquier desgracia.
66
Una persona inteligente debe jerarquizar sus
intereses y actuar conforme a ese ordena-
miento. Pero la avidez lo cambia todo hacindole
desear muchas cosas a la vez, con lo cual se empea
demasiado por lograr lo menos importante y pier-
de la oportunidad de obtener lo que en verdad im-
porta.
67
La buena presencia es al cuerpo lo que el
buen sentido es al espritu.
68 Es difcil definir el amor. Lo ms que se pue-
de decir es que en el alma es una pasin rei-
nante; en la mente, una simpata; y en el cuerpo,
un deseo oculto y delicado por poseer lo que se ama
despus de muchos miscerios.
69
Si existe un amor puro y libre de mezclarse
con las dems p8siones, es el que est oculto
13
en el fondo del corazn y nosotros mismos ignora-
mos.
70
71
No hay ddraz que pueda ocultar el amor por
largo tiempo ni fingirlo donde no existe.
Hay pocas personas que no se avergencen
de haber amado cuando ya no aman.
7 2 Si se juzga el amor por la mayora de sus ma-
nifestaciones, ms se parece al odio que a la
amistad.
7 3 Es posible mujeres que nunca han te-
mdo un amono, pero es raro encontrar a
quien slo haya tenido uno.
74
No hay ms que una clase de amor, pero hay
mil diferentes copias.
7 5 El amor, como el fuego, no puede mantener-
se sin una alimentacin continua, y termina
de vivir cuando deja de esperar o de temerlo.
7 6 Sucede con el amor lo que con los fantas-
mas; todo el mundo habla de ellos pero po-
c.as los han visto.
14
7 7 Se atribuye al amor un nmero infinito de
relaciones, y en realidad no participa en ellas
ms de lo que hace el Dux en lo que sucede en Ve-
necia.
78
79
El amor a la justicia no es, en la mayora de
la gente, ms que temor de sufrir la injusti-
cia.
El silencio es la opc10n ms segura para
quien no confa en s mismo.
80 Lo que nos hace tan volubles en las ami3ta-
des, consiste en que es difcil conocer las
cualidades del alma mientras resulta fcil apreciar
las del ingenio.
81 No podernos querer sino en relacin con no-
sotros mismos; slo buscarnos la satisfaccin
y el placer cuando damos preferencia a los amigos
antes que a nosotros mismos. Sin embargo, es gra-
cias a esta preferencia que puede ser verdadera y
perfecta la amistad
8 2 La recnncialiacin con los enemigos no es
sino un deseo de mejorar nuestra situacin,
un cansancio de la guerra y el temor a alguna de-
rrota.
83
Lo que la gente llama amistad no es sino una
forma de asoci3rse, un contrato recproco de
15
intereses, un intercambio de favores; no es, a fmal
de cuentas, sino un intercambio en el que el amor
propio desea ganar algo.
84
Es ms vergonzoso desconfiar de los amigos
que ser engaados por ellos.
85 Muchas veces nos convencemos de que esti-
mamos de verdad a personas ms poderosas
que nosotros, y, sin embargo, slo es el inters el
que origina la amistad. No nos relacionamos con
ellas por el bien que podramos hacerles sino por el
que deseamos recibir.
86 La desconfianza justifica el engao.
87
La gente no vivira mucho tiempo en socie-
dad si no se engaara entre ella.
8 8 El amor propio aumenta y disminuye las cua-
lidades de los amigos en relacin directa a la
satisfaccin que nos dan, y juzgamos sus mritos por
la forma en que se portan con nosotros.
89
90
16
Todo el mundo se queja Jc: su memoria pero
nadie de su criterio.
Er. el trato social se agrada ms por los de-
fectos que por las cualidades.
91 La ms grande ambicin no se . manifiesta
cuando conoce la imposibilidad absoluta de
llegar a donde aspira.
9 2 Desengaar a una persona convencida de
sus mritos es hacerle un mal servicio, igual
al que le hicieron al loco de Atenas que crea que
todos los barcos que arribaban al puerto eran suyos.
9 3 Los viejos gustan de dar buenos consejos
. para consolarse de no estar ya en condicio-
nes de dar malos ejemplos.
94
En lugar de engrandecer, humillan los apelli-
dos ilustres a quienes no saben llevarlos.
9
5 La seal de un mrito extraordinario es ver
que aquellos que ms nos envidian se ven
obligados a elogiamos.
96
A veces ~ r a persona ingrata es menos culpa-
ble de su ingratitud que ei que la favoreci.
9 7
Hemos estado equivocados al creer que el
alma y la inteligencia son dos cosas diferen-
tes. La inteligencia es slo el reflejo de la grandeza
de la luz del alma. Estas luces penetran hasta el fon-
do de las cosas, observan todo lo que hay que obser-
var, advirtiendo incluso aquellas que parecen ms
17
imperceptibles. Por lo tanto, hay que estar de acuer-
do en que son las luces del alma las que originan to-
dos los resultados de la inteligencia.
98
99
Cualquiera habla bien de su corazn, pero
nadie se atreve a hacerlo de su espritu.
La delicadeza espiritual consiste en pensar
cosas honestas y delicadas.
100
La galantera espiritual est en decir cosas
halageas de modo agradable.
1 O
1 A menudo se presentan cosas tan acabadas
ante el espritu, que l sera incapaz de lo-
grarlas con igual perfeccin.
102
103
A la inteligencia siempre la engaa el co-
razn.
Todos los que conocen su inteligencia des-
conocen su corazn.
1 04 Las personas y ~ s negocios tienen igual
punto de perspecttva: hay unos que es ne-
cesario verlos de cerca para juzgarlos bien, y otros
::; ue nunca se juzgan mejor que alejndose de ellos.
18
1 Q 5 No es un pensador quien de casualidad en-
cuentra una verdad, sino el que la conoce,
la distingue y la valora.
1 06 Para conocer bien las cosas es necesario
conocerlas hasta en sus menores detalles, y
como stos son casi infinitos, los conoctmtentos
siempre son superficiales e imperfectos.
107
108
Una especie de vanidad es decir que no se
es vanidoso.
La inteligencia no sabra representar du-
rante mucho tiempo el pape! del corazn.
1 09
La juventud cambia de sensibilidad por el
ardor de su sangre; la vejez conserva el
suyo por la fuerza de la costumbre.
110
111
112
Nada hay que regalemos con ms genero-
sidad que los consejos.
Cuanto ms se ama a una mujer ms cerca
se est de odiarla.
Los defectos de la inteligencia aumentan
con la veJez, igual 0, ue los de la cara.
19
113
Existen buenos matrimonios pero ninguno
delicioso.
114 No es posible. de ser
dos por enemigos y traiCionados por ami-
gos, pero a menudo nos satisface engaarnos y trai-
cionarnos a nosotros mismos.
115 Es tan fcil engaarse a uno mismo sin
darse cuenta, como difcil engaar a los
dems sin que lo noten.
116 No hay nada sincero que la manera
de dar y pedir conseos. Aquel que los
pide, parece tener una respetuosa deferencia por los
consejos del amigo, aunque la verdad es que slo
espera que reafirme sus ideas para as poder hacerlo
responsable de los resultados. Y el que aconseja, de-
vuelve la confianza con celo ardiente y desinteresa-
do, aunque la mayora de las veces slo piensa en
cmo se beneficiar o se lucir por sus consejos.
11 7 sutil_ de todas las argucias es saber
fmgir que caemos en las trampas que nos
tienden, y nunca se deja uno engaar m;s fcilmen-
te que cuando creemos estar engaando a los de-
ms.
118
20
El propsito de no engaar nos expone a .
ser engaf,ados a menudo.
119 Estamos tan acostumbrados a disfrazarnos
ante los dems, que finalmente acabamos
disfranzndonos ante nosotros mismos.
120
121
122
123
Es ms frecuente traicionar por debilidad
que por un deseo deliberado de traicionar.
A menudo se hace un bien para poder ha-
cer el mal impunemente.
Si podemos resistir a las pasiones, es ms
por su propia debilidad que por nuestra
fuerza.
Disfrutaramos menos si nunca nos alab-
ramos a nosotros mismos.
124 Los ms astutos censuran durante toda su
vida las triquiuelas a fin de servirse de
ellas en alguna ocasin especial y por algo muy im-
portante.
125 El hbito de disimular indica mezquindad
espiritual, y casi siempre sucede que quien
trata de cubrirse con ella por algn lado, se descu-
bre por otro. .
21
126
127
128
129
130
131
132
133
22
La falsedad y las traiciones se originan por
falca de habilidades.
El medio ms seguro para ser engaado es
creerse ms listo que los dems.
La excesiva sutileza es un falso refinamien-
to; el verdadero refinamiento es una slida
sutileza.
A veces basta con ser grosero para evitar
ser engaado por un pillo.
La debilidad de espritu es el nico defecto
que ur ..o mismo no puede corregirse.
El menor defecto de las mujeres que se
abandonan al hacer el amor es hacer el
amor.
Es ms fcil ser prudente con los dems
que serlo con uno mismo.
Las nicas copias buenas son las que nos
revelan la ridiculez de los malos originales.
13 4 Nunca se hace tanto el ridculo por las
cualidades que se tienen como por las que
se aparentan tener.
135
A veces nos diferenciamos tanto de naso-
tras mismos como de los dems.
136
Hay personas que nunca se hubieran ena-
morado de no haber escuchado hablar del
amor.
137
Se habla poco cuando la vanidad no nos
hace hablar.
138
Preferimos hablar mal de nosotros mismos
a no poder hablar.
13 9 Una de las cosas que hace se encuentren
tan pocas personas que parezcan razona-
bles y agradabies en la conversacin, es que casi
siempre se piensa ms en lo que se va a decir que en
contestar con precisin a lo que se dice .. Los ms
hbiles y complacientes se contentan con mostrar
un aire atento, aun cuando en sus ojos y en su acti-
tud se note un alejamiento de lo que se conversa y,
al mismo tiempo, una ansiedad por volver a tomar
la palabra. ste :::s, evidentemente, un mal sistema
para agradar a los dems o para poder convencerlos,
y:1 que la intencin principal es complacerse a uno
mismo. Saber escuchar y saber contestar es una de
23
las mayores virtudes que puede tenerse en h con-
versacin.
140
Una persona inteligente se vera en aprie-
tos sin la presencia de los tontos.
141 A menudo presumimos de no aburrimos
nunca; somos tan vanidosos que no pode-
mos consideramos a nosotros mismos una mala
compaa.
1 4 2 As como es natural de las grandes perso-
nalidades decir muchas cosas en pocas pa-
labras, la gente vulgar, al contrario, tiene el don de
hablar mucho y no decir nada.
143 Cuando resaltamos las buenas cualidades
de otras personu3, ms lo hacemos por la
valorizacin de n11estros propios sentimientos que
por apreciar los mritos ajenos; y as es como logra-
mos que nos elogien cuando parece que estamos
elogiando.
1 .1.4 No nos gusta elcgiar y no se alaba a ningu-
1 na persona sin algn inters. La alabanza
es una adulacin hbil, disimulada y delicada, que
satisface de manera distinta al que la hace y al que
la recibe; uno la aprecia como recompensa de sus
mritos, el otro la expresa para que se comprueben
su equidad y buen juicio.
24
14 5 A menudo elegimos alabanzas envenena-
das que descubren, por contraste, defectos
en quien elogiamos, y que no nos hubiramos atre-
vido a criticar de otra manera.
146
Por lo comn, slo se elogia para ser elo-
giado.
14 7 Pocas personas tienen el carcter nece-
sario para preferir el comentario adverso
que les puede ser til a la alabanza fcil que las per-
judica.
148
149
Hay comentarios adversos que elogian y
alabanzas que denigran.
Rechazar un elogio es desear ~ se elogie
dos veces.
15 Q El deseo de merecer los elogios que nos ha-
cen fortalece nuestra virtud; los que se di-
rigen a la inteligencia, al valor y a la belleza contri-
buyen a aumentarlos.
151
Es ms difcil evitar que nos gobiernen que
gobernar a los otros.
25
152
153
154
155
Si no nos adulsemos a nosotros mismos,
la adulacin de los otros no nos hara
dao.
La naturaleza crea el mrito, la suerte lo
pone en prctica.
La suerte corrige muchos defectos que la
razn no sabra corregir.
Hay personas aburridas a pesar de sus m-
ritos, y otras agradables a pesar de sus de-
fectos.
15 6 Hay gente cuyo nico mrito consiste en
decir y hacer tonteras tiles, y que lo
echaran todo a perder si cambiasen de conducta.
15 7 La gloria de las grandes personalidades
debe medirse por los medios que emplea-
ron para obtenerla.
158
159
26
La adulacin es una moneda falsa que slo
circula por nuestra vanidad.
No basta con tener grandes cualidades, es
preciso saber administrarlas.
1 60 Por muy brillante que sea una accin, no
J. debe considerrsele grandiosa si no es par-
te de un gran proyecto.
161 haber cierta las ac-
ctones y los proyectos st se qutere obtener
todos Jos resultados que ellas pueden producir.
16 2 arte de saber hacer ':'aler cualidades me-
dtOcres, obttene aprecto y a menndo ms
reputacin que el verdadero mrito.
163 H2.y una infinidad de conductas que pare-
cen ridculas pero que sus razones ocultas
son muy sensatas y slidas.
164
165
166
167
Es ms fcil parecer digno de los empleos
que no se tienen que los que se
Los mritos el aprecio de la gente
valiosa, y la suerte h del pblico en gene-
ral.
El mundo con ms frecuencia
la apariencia del mrito que al mrito mis-
mo.
La avaricia es ms opuesta al ahorro que
al derroche.
27
168 Por ms engaosa que sea la esperanza, sir-
ve, por lo menos, para llevarnos hasta el fi-
nal de la vida por un camino agradable.
16 9 Aunque sean la pereza y la timidez las que
obliguen a cumplir con los deberes, por lo
general es a la virtud a la que se reconoce el mrito.
1 7 Q Es difcil juzgar si un proceder digno, since-
ro y honesto es resultado de la honradez o
de la sagacidad.
171
Las virtudes se pierden en el inters, como
los ros se pierden en el mar.
1 7 2 Si se . exar..inan bi.en. las diversas conse-
cuenetas del aburnmtento, sabremos que
nos hizo trasgredir ms obligaciones que el inters.
1 7 J Hay diversas clases de curiosidad: una, in-
teresada, que nos hace aprender lo que
nos puede ser til; otra, orgullosa, que nace del de-
seo de saber lo que los dems ignoran.
1 7 4 Es preferible la inteligencia para
soportar las desgracias C]_ne ya tenemos que
en prever las que nos pueden suceder.
28
1 7 5 L::l constancia en amor es una .inconstancia
perpetua que hace que el corazn se incli-
ne sucesivam.emte por las diversas cualidades de la
persona amada, de tal forma, que un da se da pre-
ferencia a una y al da siguiente a otra, y el resulta-
do es que la constancia amorosa slo es una incons-
tancia continua dirigida hacia una misma persona.
1 7 6 En el amor hay dos clases de constancia:
una se debe a que encontramos en la per-
sona amada nuevos motivos para amarla, y otra a
que nos consideramos honorables por ser constan-
tes.
1 7 7 La perseverancia no es digna ni de al aban-
l. za ni de censura, porque no es sino la dura-
cin de los placeres y sentimientos, en los cuales es
imposible influir.
17 8
Lo que nos lleva a buscar nuevas amista-
des, no es tanto el cansancio que ias anti-
guas nos producen, o el placer del cambio, sino el
fastidio que tenemos por no ser admirados lo sufi-
ciente por quienes nos conocen demasiado, y la es-
peranza de ser ms admirados por los que no nos
conocen an.
1 7 9 A veces nos quejamos con ligereza de los
amigos justificar por anticipado la
nuestra.
29
18 Q Arrepentirse no se debe tanto a lamentar
el mal que se hace como a temer el que
puedan hacernos.
181 Hay una inconstancia que se origina en la
ligereza de la inteligencia o en su debili-
dad, y que lleva a aceptar todas las opiniones aje-
nas. Hay otra ms diculpable, la que nace del hasto
por las cosas.
18 2 Los vicios entran en la composicin de las
virtudes como los venenos en la composi-
cin de las medicinas. La prudencia los junta y los
atempera, y se sirve tilmente de ellos contra las
desgracias de la vida.
18 J Es necesario estar de acuerdo, en honor a
la virtud, que las mayores desgracias que
sufre la gente se deben a su propia maldad.
184 Aceptamos los defectos para reparar con la
sincerido.d el perjuicio que nos causan en
la opinin ajena.
18 5 Hay hroes para el mal como para el bien.
186
30
No se desprecia a todos los que tienen vi-
cios, sino a los que no tienen ninguna vir-
tud.
187
El nombre de virtud sirve al inters tan
tilmente como a los vicios.
1 8 8 La salud del alma no es ms segma que la
..L del cuerpo, y aunque creamos vivir aleja-
dos de las pasiones, no tenemos menos peligro de
que nos atecten como de caer enfermos cuando go-
zamos de buena salud.
18 9 Parece como si la naturaleza le hubiera fi-
jado a cada persona, desde que nace, ios l-
mites de sus virtudes como de sus vicios.
190
Pareciera que slo las grandes personalida-
des pueden tener grandes defectos.
191 Se puede decir que los vicios nos e ~ p e r n
durante el transcurso de la vida como anfi-
triones en cuyas casas debemos ir alojndonos suce-
sivamente; y dudo que la experiencia sirva para evi-
tarlos, en caso de que estuviera permitido recorrer
el mismo camino dos veces.
19 2 Cuando los vicios nos abandonan, nos va-
nagloriamos con la creencia de que somos
nosotros los que los abandonamos.
193
Hay recadas en las enfermedades del alma
como en las del cuerpo. Lo que consideta-
31
mos como una curacin no es, por lo comn, ms
que un alivio momentneo o un cambio del mal.
194
Los defectos del alma son como las heridas
del cuerpo; por mucho cuidado que se
ponga en curarlas, las cicatrices jams desaparecen
y siempre existe el peligro de que vuelvan a abrirse.
195
196
Lo que a menudo impide abandonarse a
un solo vicio es tener varios.
Se olvidan con facilidad las faltas cuando
slo las sabemos nosotros.
19 7 Hay personas que slo creeramos capaces
de hacer un mal si las viramos hacerlo,
pero no existe ninguna que, al verla hacer un mal,
pueda sorprendernos.
19 8 Elevamos la gloria de unos para poder re-
bajar la de otros, y muchas veces no se ala-
bara tanto al Prncipe y al seor de Turena si no se
quisiera criticar a ambos.
199
200
32
El deseo de parecer listo impide por io ge-
ne:?I que se pueda llegar a serlo.
No ira muy lej'' la virtud si la vanidad no
la acompaase.
2 0 1 El que cree encontrar en s mismo con qu
prescindir de todo el mundo, se engaa
mucho; pero el que se cree imprescindible se enga-
a muchsimo ms.
20
2 La gente falsamente honrada es la que dis-
fraza sus defectos tanto a los otros como a
s misma; las verdaderas personas honradas son las
que conocen sus defectos a la perfeccin y los con-
fiesan.
203
204
205
Una persona en verdad honesta es la que
no presume de nada.
El rigor de las mujeres es un adorno y un
disfraz que aaden a su belleza.
La honestidad de las mujeres es a renudo
amor por su reputacin y r0r su tranquili-
dad.
2 06 Se es en verdad una persona honesta
cuando se est dispuesto a exponerse siem-
pre al juicio de la gente honesta.
2 0 7 La locura nos acompaa en todos los mo-
mentos de la vida. Si alguien parece cuer-
do es slo porqu<" sus locuras estn en consonancia
con su edad y su fortuna.
33
208
209
210
211
212
Hay gente necia que conoce y emplea con
habilidad su necedad.
El que vive sin locuras no es tan cuerdo
como cree.
Al envejecer nos volvemos ms locos y
ms cuerdos.
Hay personas que se parecen a las cancio-
nes de moda: slo se cantan durante breve
tiempo.
La mayora de la gente slo juzga a las per-
sonas por su fama o su fortuna.
213 El amor a la gloria, el miedo a la deshonra,
el propsito de hacer fortuna, el deseo de
tener una vida ms cmoda y agradable, y el afn
de humillar a los dems, son a menudo las causas de
esa valenta tan clebre entre la gente.
214
En os simples soldados la valenta es un
oficio peligroso que ejercen para poder ga-
narse la viJa.
2 15 La valenta perfecta y la cobarJa total son
dos extremos a los que se llega raramente.
El espacio que hay entre las dos es amplio y abarca
34
todos los matices del coraje. No hay en l menos di-
ferencias de las que se dan entre los rostros y los ca-
racteres. Hay personas que se exponen por su pro-
pia voluntad al comienzo de una accin, pero que
se desalientan y se debilitan con facilidad si dura
mucho tiempo; otras se dan por satisfechas cum-
pliendo con su honor ante el mundo y no van ms
all de eso; unas no siempre son dueas de sus ner-
vios y otras se dejan arrastrar por temores generali-
zados. No faltan las que atacan a campo abierto
porque no se atreven a quedarse en sus puestos, y
las que, acostumbradas a peligros menores, se pre-
paran !'ara exponerse a mayores. Hay valientes con
la espada que se asustan con los tiros de mosquete,
y valientes ante el mosquete pero miedosos ante las
espadas. Todos estos diversos tipos de coraje estn
de acuerdo en que, durante la noche, cuando au-
menta el miedo y es posible ocultar las buenas y ma-
las acciones, se tiene libertad para protegerse del
enemigo. Y an hay otra actitud ms generalizada:
como no se conoce a ninguna persona que lleve a
cabu hasta sus extremos todo lo que es capaz de
realizar ante el enemigo por no estar segura de salir
con vida, debe concluirse que el miedo a la muerte
disminuye de alguna manera la valenta.
216 La valenta perfecta consiste en realizar sin
testigos lo que seramos capaces de hacer
frente a todo el mundo.
21 7 La intrepidez es una uerza extraordinaria
del alma que eleva por encima de las tur-
baciones, desrdenes y emociones que el enfrenta-
miento de los grandes peligros podra ptuciucir en
35
ella, y es la fuerza por la que los hroes se mantie-
nen serenos y juiciosos ante los hechos ms sor-
prendentes y
218 La hipocresa es un homenaje que el vicio
rinde a la virtud.
219 La mayora de la gente se arriesga durante
la guerra para salvar su honor, pero no son
muchos los que se encuentran dispuestos a arries-
garse todo lo que fuera necesario a fin de hacer
triunfar la causa por la que luchan.
2 20
La vanidad, el temor a la deshonra y, sobre
todo, la manera de ser, son a menudo los
ingredientes de la valenta de los hombres y de la
virtud de las mujeres.
2 21 No se quiere perder la vida pero se quiere
alcanzar la gloria; de ah Q\..:C los valientes
tengan ms capacidad e ingenio para evitar la
muerte que los pleitistas para conservar sus bienes.
2 2 2 No son muchas las personas que no mues-
tren al primer embate de la vida por donde
declinarn su cuerpo y su inteligencia.
2 23 Sucede con el agradecimiento lo mismo
que con la buena fe de ios negociantes:
permite el comercio. No pagamos las deudas porque
36
sed justo hacerlo, sino para encontrar con ms faci-
lidad quien nos siga prestando.
2 2 4 No todos los que cumplen con los deberes
de la gratitud pueden llamarse personas
agradecidas.
2 2 5 e convierte en desengao el agrade-
ctmtento que esperamos por los favores
que hacemos, es que ni el orgullo del que da ni el de
quien recibe se ponen de acuerdo en el precio del
beneficio obtenido.
226
El excesivo afn por corresponder a un fa-
vor es una de las formas de la ingratitud.
2 2 7 Las personas afortunadas casi nunca corr-
. gen sus actos, pues creen tener razn ya
que es la suerte la que respalda su mal comporta-
miento.
228
229
230
fl orgullo no quiere deber y el amor propio
no quiere pagar.
El bien que recibinws de alguien nos obliga
a respetar el mal que nos haga.
Nada tan contagioso como el ejemplo, y
nunca se hacen grandes bienes ni grandes
37
males sin que produzcan orros semejantes. Imita-
mos las buenas acciones por emulacin, y las malas
por malignidad de nuestra naturaleza, a la que el
honor mantena prisionera y el ejernplo libera.
231
Es una gran locura querer ser el nico
cuerdo entre toda la gente.
23
2 Cualquiera que sean las causas que atribu-
yamos a las desgracias, a menudo sus or-
genes se encuentran en el inters y la vanidad.
2 3 3
Hay en las desgracias diversos tipos de hi-
pocresa. En una, con el pretexto de llorar
la prdida de una persona que nos era querida, llo-
ramos por nosotros mismos, tal vez porque aorare-
mos la buena opinin en que nos tena, y tambin
lloramos porque disminuyen nuestras posesiones,
nuestros placeres, nuestras consideraciones. As,
aunque sean los muertos los que reciban el honor
de las lgrimas, stas en verdad corren por los vivos.
Y digo que es un tipo de hipocresa, porque con esa
clase de desgracias nos engaamos a nosotros mis-
mos.
Hay otro tipo de hipocresa que no es tan ino-
cente pues impone su voluntad a todo el mundo; es
el sufrimiento de ciertas personas que aspiran a la
gloria de una bella e inmortal desg:.-acia. Despus
que el tiempo, que todo lo consume, ha disminuido
el dolor que en realidad sentan, no dejan por eso
de obstir.arse en contim.:ar con sus lgrimas, sus
quejas y sus suspiros; adoptan un aire lgubre y se
esfuerzan en convencer por cualquier medio que su
38
desgracia slo desaparecer junto con su vida. Esta
triste y fatigante vanidad suele darse en las mujeres
ambiciosas: como su sexo les cierra todos lus cami-
nos que llevan a la gloria, se esfuerzan en adquirir
celebridad mostrando un dolor inconsolable.
Pero an hay otra clase de lgrimas que nacen de
pequeas fuentes, aparecen y se secan con facili-
dad; se llora para lograr fama de sensibie; se llora
para ser compadecido; se llora para ser llorado, y,
por ltimo, st> llora para evitar la vergenza de no
ser capaz de llorar.
23 4 Es ms por orgullo que por falta de inteli-
gencia por lo que uno se opone con tanto
empeo a las opiniones ms aceptadas: como los
primeros lugares ya estn ocupados en el partido
que tiene ia razn, nos negamos a ocupar los lti-
mos.
23 5 Solemos consolarnos facilidad d_e las
desgracias de los amtgos cuando strven
para demostrar el cario que sentimos por ellos.
23 6 Parece que el amor propio _se
ar por la bondad y se olvtdara de st mts-
mo cuando nos esforzamos en ayudar a los dems.
Sin embargo, ste es el camino ms seguro para al-
canzar nuestros fines; es prestar con usura con el
pretexto de obsequiar; y, tlnalll'ente, es la
simpata de todo el mundo pr>r un medio sutil y de-
licado.
39
23 7
Nadie merece ser alabado por su bondad si
carece de la fuerza para ser malo. Cual-
quier otra bondad no es, a menudo, ms que pereza
o impotencia de la voluntad.
238
No es tan peligroso hacer el mal a la mayo-
ra de la gente como demasiado
bien.
23 9 Nada halaga tanto el orgullo como las
confidencias de los poderosos, pues las
creemos resultado de nuestros mritos, sin conside-
rar que, por lo general, proceden de la vanidad o de
la incapacidad de guardar secretos.
240 Se puede decir del atractivo, separado de
la belleza, que es un simetra de la que no
se conocen las reglas; una relacin secreta de los
rasgos en su conjunto, y de los rasgos co:.;. los colo-
res y con el estilo de la persona.
24
1 La coquetera es el f'.!ndamento del tempe-
ramento femenino; pero no todas las muje-
res la ponen en prctica, pues su coquetera se en-
cuentra reprimida por el temor o por la razn.
242
Muchas veces molestamos a los dems
cuando creemos que jams podremos mo-

40
2 4 3 Existen muy pocas cosas imposibles por s
mismas, y, antes que los medios, es la cons-
tancia para lograrlas lo que nos hace falta.
244
245
La mxima habilidad consiste en conocer
bien el precio de las cosas.
Una gran habilidad es saber ocultar la pro-
pia habilidad.
246 Lo que parece generosidad no es, a menu-
do, ms que ambicin disfrazada, que des-
precia los pequeos intereses para lograr los ms
grandes.
2 4 7 La fidelidad de la de las
no es smo una mvenc10n del amor prop10
para atraer confianza; es un medio para destacarnos
por encima de los dems y conseguir ser deposita-
rios de cosas ms importantes.
248
La magnanimidad todo lo desprecia para
conseguir todo.
2 4 9 No hay menos elocuencia en el tono de la
voz, en los ojos y en el estilo de la persona,
que en la eleccin de las palabras.
41
250
La verdadera elocuencia consisle en decir
todo lo necesario sin dec:ir ms de lo nece-
sario.
251 a quienes los defectos les
s1entan b1en, y otras que son desgraCiadas
por sus buenas cualidades.
252
253
Es tan comn ver cambiar de gustos como
extraordinario ver cambiar de inclinacio-
nes.
El inters pone en accin toda clase de vir-
tudes y de vicios.
2 54 La humildad, por lo comn, no es sino una
fingida sumisin que se utiliza para some-
ter a los dems. Es una treta del orgullo, que se re-
baja para poder elevarse; y aunque se transforme de
mil maneras, nunca est mejor disfrazado ni es ms
capaz de engaar que cuando se esconde tras la fi-
gura de la humildad.
7 51 Todos los sentimientos tienen un tono de
.._. - voz, un gesto y una aparienc1a que les son
propios, y esta relacin, buena o mala, agradable o
desagradable, es lo que hace que las personas gus-
ten o molesten.
42
25
6 En todas las profesiones se adopta una ac-
titud y una apariencia exterior para confir-
mar lo que los otros creen, de tal manera que se
puede decir que e! mundo est constituido slo de
apariencias.
257
258
La seriedad es una actitud corporal inven-
tada para ocuitar los defectos de la inteli-
gencia.
El buen gusto nos viene ms de la razn
que de la inspiracin.
25 9 El placer del amor est en amar, y se es
ms dichoso por la pasin que se stente
que por la que se D'Otiva.
260 b amabilidad es la manifestacin del de-
seo de ser recibido socialmente y de ser
considerado bien educado.
261 La educacin que por lo comn se da a los
jvenes es para infundirles un segundo
amor propi0.
262 No hay pasin en que el amor a s mismo
reine tan absolutamente como en el amor;
siempre se est dispuesto a sacrificar la tranquilidad
de quien se ama antes que perder la
43
263 Lo que se llama generosidad no es, lama-
yora de la:; veces, sino la vaniclad de dar,
que tiene ms valor para nosotros que lo que da-
mos.
264 La piedad es a menudo el sentimiento de
ver los propios males en los males ajenos;
es una hbil proyeccin de los males que podramos
sufrir. Socorremos a los dems para obligarlos a so-
corrernos en situaciones parecidas; y los servicios
que prestamos son, hablando con propiedad, favo-
res que nos hacemos por anticipado a nosot:-os mis-
mos.
265 L.a pobreza intelectual produce obstina-
ctn, y no se cree con facilidad que algo
pueda estar fuera de nuestras posibilidades.
266 Es un error creer que slo las pasiones vio-
lentas, como la ambicin y el amor, pue-
den triunfar sobre las otras. La pereza, con todo lo
lnguida que es, suele ser a menudo la que se impo-
ne: influye en todos los proyectos y actos de la vida,
destruye y acaba, insensiblemente, las pasiones y las
virtudes.
2 6 7 La prontitud por culpar al mal, sin haberlo
meditado a conciencia, es resultado del or-
gullo y la pereza. Se quiere hallar culpables sin mo-
lestarse en analizar las malad<"s.
44
2 68 Rechazamos opiniones para los asuntos ~
queos, pero aceptamos que la reputactn
y la gloria dependan de la opinin de la gente, que
siempre nos ser adversa por celos, preocupaciones
o por falta de inteligencia; y por querer que se incli-
nen a favor nuestro, exponemos de mil maneras dis-
tintas la tranquilidad y la vida.
269
270
271
Nadie es t:an inteligente para darse cuenta
de todo el mal que hace.
El honor adquirido es garanta del que se
ha de adquirir.
La juventud es una embriaguez continua:
es la fiebre de la razcin.
2 7 2 Lo que ms debera humillar a las personas
que merecieron grandes elogios, es el em-
peo que ponen para seguir sobresaliendo por pe-
queeces.
2 7 3 Hay gente aceptada en el mundo que no
tiene ms mrito que los vicios que sirven
Pn el trato social.
2 7 4 La gracia de la novedad es en el amor lo
que la flor a los frutos: tiene un encanto
que se desvanece fcilmente y que jams renace.
45
2 7 5 La bondad natural, que se supone tan sen-
sible, a menudo es marginada por el menor
de los intereses.
2 7 6 La ausencia disminuye las pasiones medio-
cres y aumenta las grandes, igual al viento
que apaga las velas y aviva el fuego.
2 7 7 Muchas veces, las mujeres creen seguir
amando cuando ya no aman. El estar ocu-
padas en una relacin, la emocin espiritual que
produce el galanteo, el natural placer de ser ama-
das, y la tristeza de terminar con quien amaban, las
convencen de continuar enamoradas cuando en
realidad ya slo actan por coquetera.
2 7 8 Lo que a menudo hace que decepcionen
los negociantes, es que marginan el inters
de los amigos para lograr el xito en sus !'.egocios,
que representa para ellos el honor de triunfar en lo
que se haban propuesto.
2 7 9 Cuando exageramos el aprecio que los
amigos nos tienen, la mayora de las veces,
ms que por gratitud, es por el deseo de que se pue-
dan juzgar nuestros mritos.
2 8 Q La acogida que se brinda quienes
por pnmera vez se presentan soctalmente,
nace de la secreta envidia que tenemos por los que
ya estn establecidos.
46
281
El orgullo, que nos obliga a tantas envi-
dias, a veces tambin sirve para moderar-
las.
28 2 Hay disfrazadas que representan
tan bien a la verdad, que sera una locura
no dejarse engaar por ellas.
283 veces se necesita tanta
cta para aceptar un buen conseo como
para aconsejarse a uno mismo.
284
Hay malvados que seran menos peligrosos
si no tuvieran algo de bondad.
2 8 5 La magnanimidad se define fcilmente con
su nombre; sin embargo, se podra decir
que es el sentido comn del orgullo y la va ms no-
ble para recibir alabanzas.
286
Es imposible amar por segunda vez lo que
en verdad se dej de amar.
2 8 7 No es slo la fecundidad de la inteitgencia
la que permite encontrar diversas posibili-
dades en un mismo asunto, sino, ms bien, un cier-
to defecto de nuestras capacidades que obliga a in-
teresamos por todo lo que se presenta ante 18. ima-
ginacin, impidiendo elegir de inmediato la
posibilidad ms acertada.
47
288 Hay negocios y enfermedades que en de-
terminados momentos empeoran con las
medicinas, y se necesita un gran talento para saber
cundo resulta peligroso emplearlas.
289
290
291
La sencillez fingida es una delicada impos-
tura.
Hay ms defectos en el carcter que en el
espritu.
El mrito de la gente tiene su temporada,
igual que las frutas.
2 9 2 De la manera de ser de las personas se
puede decir lo mismo que de la mayora de
los edificios con diversas fachadas; unas son agrada-
bles, otras desagradables.
2 9 3 Como nunca se encuentran juntas, la mo-
deracin no puede vanagloriarse de com-
batir la ambicin ni de vencerla. La moderacin es
la languidez y la pereza del alma, como la ambicin
es su actividad y su ardor.
294
48
Siempre estimamos a los que nos admiran,
pero no siempre estimamos a los que admi-
ramos.
295
Muy lejos estamos de conocer todos nues-
tros caprichos.
296
Es difcil estimar a los que no valoramos;
pero no lo es menos estimar a los que valo-
rizamos ms que a nosotros mismos.
2 9 7 Los humores del cuerpo tienen un curso
fijo y reglamentado que mueve y altera im-
perceptiblemente la voluntad: actan juntos y ejer-
cen alternativamente sobre nosotros un secreto do-
minio; de tal manera, que son una parte considera-
ble de nuestras acciones sin que lo sepamos.
2 9 8
En la mayora de las personas, el
miento es slo un deseo oculto de reob1r
ms grandes.
2 99 A casi tnrlo el mundo le gusta cumplir con
las obligaciones pequeas; muchos recono-
cen las. medianas, pero son pocas personas que
no sean ingratas con las grandes.
300
301
Hay locuras que se adquieren como las en-
fermedades contagiosas.
Mucha gente desprecia el bien pero poca
sabe hacerlo.
49
302 Por lo comn, slo cuando se trata dein-
tereses pequeos es cuando nos arriesga-
mos a no creer en las apariencias.
303
De todo lo bueno que digan de nosotros
no aprenderemos nada nuevo.
3 04
Casi siempre perdonamos a los que nos
aburren, pero no sabemos perdonar a
quien aburrimos.
3 Q 5 El inters, al que se acusa de todos las mal-
dades, muchas veces merece ser elogiado
como la causa de nuestras buenas acciones.
306
307
No se encuentran muchos ingratos cuando
se est en posicin de otorgar favores.
Tan correcto es ser vanidoso con uno mis-
mo, como ridculo serlo ante los otros.
'2 08 Se ha hecho una virtud de la moderacin
...) para limitar la ambicin de las personas
ms encumbradas y para consolar a la gente medio-
cre de su poca suerte y de sus pocos mritos.
J Q9 Hay gente destinada a hacer el ridcuio, y
no lo hace por su propio placer sino por-
que es su misma suerte la que lo obliga a hacerlo.
50
31 J:lgunas veces suceden en la v ~ d cont:a-
uempos en los que es necesano estar un
poco loco para librarse de ellos.
31
1 Hay personas a quienes si no hemos visto
hacer el ridculo es porque no nos hemos
fijado bien.
312 Si los amantes no se aburren nunca de es-
tar juntos es porque siempre estn hablan-
do de ellos mismos.
313 Por qu tendremos una memoria tan pre-
cisa para recordar hasta los menores deta-
lles de lo que nos ha sucedido, y, sin embargo, no
nos sirva para acordarnos de cuntas veces le he-
mos contaJo la misma cosa a una misma persona?
314
El gran placer que sentimos al hablar de
nosotros mismos debera hacernos temer
del poco que causamos en los dems.
3 15 Lo que por lo comn impide abrirle el co-
razn a los amigos, no es tanto la descon-
fianza que tengamos de ellos como la que tenemos
de nosotros mismos.
3 16 Las gente dbil no puede ser sincera.
51
3 1 7 No es un gran mal hacer un favor a un de-
sagradecido, pero es insoportable estar en
deuda con una mala persona.
318 Podrn encontrarse los medios para curar
la locura, pero no los habr para reencami-
nar a un espritu descarriado.
319 No por mucho los
senttmtentos que tenemos por amtgos y fa-
vorecedores, si tuviramos a menudo la libertad de
hablar de sus defectos.
320
Elogiar en los prncipes virtudes que no po-
seen es injuriados inpunemente.
3 21 ms cerca de amar a los que nos
odtan que a los que nos quieren ms de lo
que deseamos.
322
323
)24
52
Slo los despreciables temen ser desprecia-
dos.
La cordura est tan a merced de la suerte
como los bienes.
En los celos hay ms amor propio que
amor.
315 Muchas veces nos consolamos por debili-
L dad de los males de los que la razn no
puede consolarnos.
3 26 Ms deshonra el ridculo que el deshonor.
3 2 7 Confesamos pequeos defectos para con-
vencer a los dems que no los tenemos
grandes.
328
La envidia es ms irreconciliable que el
odio.
3 2 9 A veces creemos odiar a la adulacin
cuando en realidad lo que se odia es la ma-
nera en que se adula.
3 3 Se perdona mientras se ama.
331
332
333
Es ms difcil ser fiel a la amante cuando se
es dichoso que cuando nos maltrata.
Las mujeres no conocen toda su coquete-
ra.
Las mujeres no son por completo rigurc:;as
sin que medie el odio.
53
334
335
336
Las mujeres pueden controlar menos su
coquetera que sus pasiones.
En el amor, el engao va casi siempre ms
lejos que la desconfianza.
Hay una cierta clase de amor cuyo exceso
impide los celos.
3 3
7
Con ciertas buenas cualidades sucede
como con los sentidos: los que carecen to-
talmente de ellos no los pueden percibir ni com-
prender.
338
339
Cuando el odio es demasiado fuene nos si-
ta por debajo de quienes odiamos.
Sentimos los bienes y los males en pro por-
cin al amor propio.
3 40
La inteligencia de la mayora de las muje-
res sirve ms para fortificar su locura que
su razn.
3 41 Las pasiones de la juventud casi no son
ms opuestas a la salvacin que la tibieza
ele los viejos.
54
1
3
4
2 El del pas en donde se nacido
persiste en la mente y en el corazon como
el lenguaje.
343
Para alcanzar las grandes glorias, es nece-
sario saber aprovechar cualquier ocasin.
3
44
La mayora de las personas, como las plan-
. tas, tienen propiedades ocultas que slo el
azar permite descubrir.
345
Las oportunidades nos permiten conocer a
los otros y an ms a nosotros mismos.
3 46
No pueden existir en mente y en
el corazn de las mueres s1 su tempera-
mento no est de acuerdo con ellas.
347
348
349
La nica gente que creemos sensata es la
que opina como nosotros.
Cuando se ama se duda a menudo de lo
que ms creemos.
El ms grande milagro del amor ": curar
de la coquetera.
55
3 5 Q Lo que nos indigna tanto los que quie-
ren engaarnos, es que se crean ms listos
que nosotros.
351
352
353
354
Cuesta mucho terminar una relacin cuan-
do ya no se ama.
Nos aburrimos a menudo con gente con la
que no est permitido aburrirse.
Las personas ntegras pueden enamorarse
locamente pero no tontamente.
Ciertos defectos, bien manejados, brillan
ms que la misma virtud.
3 55 Hay personas a quienes recordamos ms
de lo que nos entristeci su muerte, y oLlas
que nos entristecieron con su muerte pero que no
recordamos.
356
A menudo slo elogiamos con agrado a los
que nos admiran.
3 5 7 Las espritus pequeos se duelen demasia-
do de las cosas pequeas; los grandes esp-
ritus enfrentan a todas sm que alguna los hiera.
56
J 58 La humildad es la verdadera prueba de las
virtudes cristianas; sin ella conservaramos
los defectos ocultos slo por el orgullo, que los ocul-
tara a los otros y a menudo hasta a mis-
mos.
3 5 9 Las infidelidades deberan acabar con el
amor, y no habra que estar celoso cuando
se tienen motivos para estarlo, ya que slo las perso-
nas que evitan darnos celos son las que merecen
que los tengamos.
3 60 Nos desprestigiamos mucho ms ante no-
sotros mismos por las pequeas deslealta-
des que nos hacen que por las ms grandes que ha-
cemos a los dems .
361
Los celos nacen siempre con el amor pero
no mueren siempre con l.
3 6 2 La mayora de las mujeres no lloran tanto
la muerte dt> sus amantes por haberlos
amado sino para parecer ms dignas de ser amadas.
3 63 Por lo las que nos im-
ponen entnstecen menos que las que nos
hacemos a nosotros mismos.
3 64 Es sabido que se debe hablar lo menos po-
57
sible de la esposa, pero no parece tan sabido que se
debe hablar mucho menos de uno mismo.
3 6 5 Hay buenas cualidades que degeneran en
defectos por ser naturales y otras que nun-
ca son perfectas por ser adquiridas. Es preciso, por
ejemplo, que la razn nos haga cuidar del bien y de
la confianza, y, al contrario, es conveniente que la
naturaleza nos d la bondad y el valor.
3 66 Por ms desconfianza que tengamos en la
sinceridad de las personas con las que nos
tratamos, siempre creeremos que nos dicen ms la
verdad que las que no conocemos.
367
Pocas son las mujeres ntegras que no es-
tn cansadas de serlo.
3 68 La mayora de las ntegras son
como tesoros escondtdos; estn seguras
porque nadie las busca.
3 6 9 La obligacin que uno se impone para de-
jar de amar es a menudo ms cruel que las
severidades de quien amamos.
370
58
Hay pocos cobardes que conozcan todo su
miedo.
1
1
371
Casi siempre es culpa del que ama no dar-
se cuenta de que han dejado de amarle.
3 7 2
La mayora de los jvenes .creen ser natu-
rales cuando no son ms que mal educados
y groseros.
3 7
3 Hay cierta clase lgrimas nos
an a nosotros mtsmos despues de enganar
a los dems.
374
375
376
377
378
Quien cree amar a su amante por amor a
ella vive bien engaado.
Los espritus mediocres suelen condenar
todo lo que est fuera de su entendi-
miento.
La envidia se desvanece por la verdadera
amistad y la coquetera por el verdadcw
amor.
El ms grande defecto de la perspicacia no
es tanto alcanzar su fin sino rebasarlo.
Damos consejos pero no inspiramos ejem-
plos.
59
379
380
Cuando el mrito disminuye, la sensibili-
dad disminuye tambin.
La suene pone al descubierto vicios y vir-
tudes como la luz pone a la vista los obje-
tos.
3 81 La obligac_in que_ uno se impone de per-
manecer f1el a qmen se ama, vale menos
que una infidelidad.
382
Las acciones son como las rimas de oie for-
zado, cada cual las adapta segn u ~ prefe-
rencias.
3 8 3 El deseo de hablar de nosotros mismos y de
mos[rar los defectos del lado que ms con-
viene, forman gr:m parte de la sinceridad.
3 84 No se debiera asombrar uno sino de poder
asombrarse todava.
385
Somos igual de difciles de satisfacer tanto
si amamos mucho como poco.
3 8 6 Las. personas que ms frecuentemente se
. eqmvocan son las que no puedtu aceptar
eqmvocarse.
60
3 8 7 Un tonto no tiene madera para ser bueno.
388
389
390
391
Si la vanidad no dest ruye totalmente a las
virtudes, al menos las socava a todas .
Lo que hace insoportable la vanidad ajena
es que hi ere a la nuestra.
Se renuncia ms fcilmente al inters que
al placer.
A nadie le parece tzm ciega la suerte como
a quien no favorece.
3 9 2 Hay que enfrentarse a la suerte como a la
salud; disfrutarl a cuando es buena, ser pa-
ciente cuando es mala y no recurrir a grandes reme-
dios salvo en casos de extrema necesidad.
393
394
A veces se pierden los buenos modales en
el ejrcito, pero jams se pierden en los sa-
lones.
Se puede ser ms li sto que alguien, pero no
ms listo c.uc todos los dems.
61
3 9 5 A veces se sufre menos cuando nos engaa
la persona que amamos que cuando nos
desengaa.
396
Se conserva durante largo tiempo al pri-
mer amante mientras no aparezca el se-
gundo.
3 9 7 Nos falta el coraje necesario para decirle a
todo el mundo que no tenemos defectos y
que nuestros enemigos carecen de cualquier cuali-
dad, pero, en lo ntimo, no estamos muy lejos de
creerlo as.
3 9 8 El defecto con el que estamos ms de
acuerdo es con la pereza; resulta fcil con-
vencernos de que est estrechamente relacionada
con todas las virtudes apacibles, y que, sin destruir
por completo a las otras, slo suspende sus funcio-
nes.
) 9 9 Hay una manera de ser que no depende de
- la suerte: es cierta presencia que uos dis-
tingue y que parece destinarnos a las cosas grandes,
es como un valor que nos damos imperceptiblemen-
te a nosotros mismos. Es por esta cualidad por la
que ust_trpamos bs deferencias de l3s personas y nos
elevamos por encima de ellas, ms que por el naci-
miento, las distinciones y el mismo
400
62
Hay mritos que no producen progresos,
pero no hay progresos sin algn mrito.
1
401
402
La vanidad es al mrito lo que los adornos
a las personas bellas.
Lo que menos hay en los asedios amorosos
es amor.
4
03 La suerte se sirve a veces de los defectos
para hacernos progresar, pero hay personas
fastidiosas cuyo mrito sera mal recompensado si
no se quisiera comprar su ausencia.
404 Pareciera que la naturaleza hubiera escon-
dido en el fondo de la inteligencia unos ta-
lentos y una habilidad que desconocemos, y que
slo las pasiones tienen el derecho de exteriorizar
para suministrarnos puntos de vista ms seguros y
verdaderos de los que el arte podra hacer.
40 5 Alcanzamos tocalmente inexpertos las di-
. <:' rsas edades de la vida, y por lo comn
seguimos carecier:.do de experiencia a pesar del paso
de los aos.
4
06 Las coquetas aparentan estar de
sus amantes para ocultar que envtdtan a
las dems muj eres.
407
Los que se dejan engaar por nuestros ma-
nejos no nos parecen tan ridculos como lo
63
creemos de nosotros mismos cuando otros nos en-
gaan con los suyos.
408 El ridculo ms grave de las personas ma-
yores que alguna vez fueron hermosas, es
olvidar que ya dejaron de sedo.
409 Muchas veces nos avergonzaramos de las
acciones ms nobles si la gente supiera las
motivaciones que han tenido.
4 1 O La valenta ms grande en la amistad, no
es mostrar nuestros defectos a un amigo,
sino hacerle ver los suyos.
4 11 Apenas hay defectos que sean ms discul-
pables que los medios que usamos para
ocultarlos.
412
413
414
64
Por mucha deshonra que hayamos tenido,
siempre es posible restablecer el honor.
No se agrada 2. los dems durante mucho
tiempo cuando slo se tiene una manera
de ser.
Los locos y los tontos slo ven las cosas a
travs de sus estados de nimo.
415
416
417
A veces la inteligencia nos sirve para hacer
disparates atrevidos.
La violencia que aumenta con los aos no
est muy lejos de la locura.
En el amor, el que sana primero es el que
mejor sana.
4
18 Las mujeres jvenes que no quieran pare-
cer coquetas y las personas de edad que no
quieran hacer el ridculo, deben evitar hablar del
amor como algo en lo que pueden participar.
4 19 Podemos parecer muy importantes en un
tr3bajo que est por debajo de nuestras ca-
pacidades, pero, por lo general, parecemos peque-
os en un trabajo ms grande que nuestras posibili-
dades.
4
2 0 Muchas veces creemos ser valientes ante
la desgracia, cuando en realidad estamos
abatidos y la padecemos por temor a enfrentarla,
igual que los cobardes que se dejan matar por miedo
a defenderse.
421
La confianza facilita ms la conversacin
que el ingenio.
65
4
2 2 Todas las pasiones nos hacen cometer
errores, pero en el amor los hacemos ms
.. .. .ridculos.
4 23 Poca gente sabe ser vieja.
4 2 4 Nos burlamos de los defectos contrarios a
los nuestros, y si somos dbiles nos jacta-
mos de ser testarudos.
4 25 La intuicin tiene un aire de adivinacin
que halaga ms la vanidad que las otras
cualidades de la inteligencia.
4 2 6 La gracia de la novedad e: igual a las cos-
tum0res anttguas; por mas opuestas que
sean, nos impiden darnos cuenta de los defectos de
los amigos.
4 2 7 La mayora de los amigos nos bcen abo-
rrecer la amistad como la mayora de los
devotos nos hacen aborrecer la devocin.
428
Perdonamos con facilidad a los amigos los
q:.:e no nos conciernen.
4 2 9 Las mujeres que aman perdonan con ms
facilidad l?s grandes indiscreciones que las
pequeas infidelidades.
66
4 3 En la vejez del amor, como en .la de la
edad, an se vive para los males aunque ya
no se viva para los placeres.
431
432
433
Nada impide tanto ser natural cono el
empeo en parecerlo.
De alguna manera se participa de los bue-
nas acciones cuando se alaban con agrado.
La seal ms evidente de haber nacido con
grandes cualidades es nacer sin la envidia.
A J 4 Cuando los amigos nos han engaado hay
l que ser indiferentes a sus demostraciones
de amistad, pero hay que ser siempre sensible ante
sus desgracias.
435
436
La suerte y los estados de nimo son los
que gobiernan al mundo.
Es ms fcil conocet a la gente en general
que conocer a una persona en particular.
4 3 7 No se debe juzgar los mritos de una per-
sona por sus grandes cualidades sino por el
uso que hace de ellas.
67
4 ...., 8 Hay un cierto tipo de agradecimiento tan
J intenso que no slo consigue pagar los fa-
vores recibidos, sino que incluso convierte en deu-
dores a los al pagarles io que les debamos.
439
Pocas cosas desearamos con vehemencia
si supieramos perfectamente lo que desea-
mos.
440 Lo que hace que pocas mujeres sean atrai-
das por la amistad, es que resulta inspida
cuando ya se ha conocido el amor.
441 En la amistad como en el amor, se es ms
feliz por las cosas que se ignoran que por
las que se saben.
442
443
444
445
68
Nos esforzamos en valorizar los defectos
que no queremos corregir.
An las pasiones ms intensas nos dan al-
gn descanso, pero la vanidad nos agita
siempre.
Los viejos son ms locos que los jve-
nes.
La debilidad es ms opuesta a la virtud que
al vicio.
446 Lo cue hace tan imensos los dolores del ri-
dculo y de los celos, es que la vanidad no
sirve para soportarlos.
447
448
El respeto es la menor de todas las leyes
pero la ms seguida.
A una conciencia recta le cuesta menos
someterse a un malgeniado que manejarlo.
449 Cuando la suerte nos sorprende dndonos
un gran puesto sin habernos llevado gra-
dualmente hasta l y sin que nuestras esperanzas
pretendieran alcanzarlo, resul ta casi imposible con-
servarlo y parecer digno de ocuparlo.
450
451
Muchas veces el orgullo crece con lo que
eliminamos de otros defectos.
No hay necios ms impertinentes que los
ingeniosos.
4 52 No hay persona que se crea, en cada una
de sus cualidades, por debajo de quien ms
estime en el ic; ndo.
4 53 En lo: asuntos importantes, rnejCJr no
empenarse tanto en crear ocasiOnes como
aprovechar las que se presentan.
69
4
54 Por lo comn, sera un buen n g o ~ i o re-
nunciar a lo que de nosotros se dtee de
bueno con tal de que no se diga lo malo.
4
5 5 Por ms equi vocado que est el mundo al
juzgar, por lo general se elogian ms los fal-
sos mritos que se cometen injusticias con los ver-
daderos.
456
457
Algunas veces es posible que un necio ten-
ga ingenio, pero nunca que sea juicioso.
Se ganara ms mostrndonos como somos
que tratando de parecer lo que no somos.
4 58 Los enemigos se acercan ms a la verdad
en las opiniones que dan de nosotros, que
las que podemos dar sobw nosotros mismos.
459
460
461
ventud.
70
H?y muchos remedios para curar el amor,
pe:o ninguno es infalible.
Estamos muy lejos de saber todo lo que las
pasiones nos obligan a hacer.
La vejez es un tirano que prohbe, bajo
pena de muerte, todos los placeres de la ju-
..
4
6 2 El mismo orgullo que hace censurar los de-
fectos de l ~ que creemos estar exentos,
lleva a despreciar las buenas cualidades que no te-
nemos.
4
63 Hay ms orgullo que bondad en la compa-
sin que se muestra por la desgracia de los
enemigos; se les compadece para hacerles ver que
estamos por encima de ellos.
464
465
466
467
468
469
Hay un exceso de bienes y males c;ue so-
brepasa la sensibilidad.
Est muy lejos la inocencia de encontrar
tanta proteccin como el crimen.
De todas las pasiones violentas, 1:::: que me-
nos mal hace a las mujeres es el amor.
La vanidad obliga a realizar ms cosas con-
tra lo que se desea que la razn.
Hay malas cualidades que hacen grandes
talentos.
Nunc'l se desea algo con ardor cuando
slo se desea racionalmente.
71
4 7 Q Las cualidades sori. inciertas y dudosas,
tanto en lo bueno como en lo malo, y casi
todas dependen de las ocasiones.
471
En los primeros amores, las mujeres aman
al amante; en las dems, al amor.
4
7 2 El orgullo tiene sus caprichos, como las
otras pasiones; se avergenza de confesarse
celoso, pero se jacta de haberlo sido y de poder
serlo.
473
474
475
476
Por raro que sea el amor, lo es menos que
la amistad.
Hay pocas mujeres cuyo mrito dure ms
que su belleza.
El deseo de ser compadecido o admirado
constituye la mayor parte de la confianza.
La envidia dura siempre ms tiempo que la
felicidad de los que envidiamos.
4 7 7 La misma firmeza que sirve para resistir ai
amor, sirve para hacerlo ms intenso y du-
radero; y las dbiles, que estn siempre
72
por las pasiones, casi nunca estn verdade-
ramente dominadas por ellas.
4 7 8
La imaginacin sera incapaz de inventar
tantos y tan diversos disgustos comu los
que de forma natural existen en el corazn de cada
persona.
4 7 9
Slo las personas fuertes pueden ser dul-
ces; las que parecen dulces a menudo slo
son dbiles, y su dulzura se convierte fcilmente en
acidez.
48
0 La timidez es un defecto que resulta peli-
groso criticar en las personas a las que se
desea corregir.
48
1 Nada hay ms raro que la bondad autnti-
ca; los que se creen buenos a menudo slo
son complacientes o dbiles.
48
2 El espritu se aficioi1a a lo que le fcil _Y
agradable por pereza y costumbre. t.ste ha-
bito pone siempre lmites al conocimiento, y por eso
ninguna persona se: ha tomado el trabajo de ex-
tender y guiar su tan lejos como podra ha-
cerlo.
483
Por le general, se es charlatn por vanidad
antes que por malicia.
73
484 Cuando el corazn an est dolido por el
recuerdo de un amor, se halla ms pr-
ximo a uno nuevo que cuando est sano por com-
pleto.
485 Los que tuvieron grandes pasiones, se sien-
ten toda la vida dichosos y desgnwiados
por haberse curado de ell as.
486 Hay ms gente sin inters que sin envidia.
487
Es ms perezoso nuestro espritu que nues-
tro cuerpo.
488 La calma o la agitacin de nuestro nimo,
no depende tanto de los hechos importan-
tes que nos suceden en la vida, como de haber lle-
gado a una solucin cmoda o en las
pequei'las cosas de la vida diaria.
48 9 Por ms que exista en la gente, na-
. d1e se atrevena a most rarse enemiga de la
virtud, v c"and0 quiere perseguirla, finge
creerl a falsa o k atribuye crn1enes .
490 veces se pasa del amor a la am-
btclon, pero no es comn pasar de la ambi-
cin al amor.
74
491 la avanctd lleva _a
eqmvocac10nes; no hay pas10n que alee
tanto de su fin como sta, ni sobre la cual tenga
ms poderei en perjuicio del porvenir.
4
9 2 La avaricia produce a menudo resultados
contranos a lo que pretende: hay un n-
mero infinito de personas que sacrifican todo su
bienestar por esperanzas dudosas y quimricas; otras
que desprecian grandes ventajas futuras por peque-
os intereses presentes.
493
Parece como si a la gente no le bastaran
sus defectos, p11 es aumentan su nmero
con ciertas cualidades singulares con las que presu-
me adornarse, y las ejercita con tanto esmero que
acaban convirtindolas en defectos naturales impo-
sibles de corregir.
4
94 Lo que demuestra que las personas saben
de sus faltas mej or de lo que por io general
se cree, es que nunca las incluyen en sus explicacio-
nes sobre lo que hacen; el mismo amor propio que
de ordinario los ciega, los ilumina en esas ocasiones,
proporcionndoles argumentos tan contundentes
que hacen desaparecer o disfrazan la menor cosa
que pudiera reprochrseles.
495
Es mejor que los jv u1es que comienzan a
alternar socialmente se muestren tmidos o
atolondrados; un aire de suficiencia y soltura se
convierte por lo comn en una impertir,utcia.
75
496
497
Los pleitos no duraran mucho si la razn
slo estuviera e ~ una parte.
De nada sirve ser joven sin ser bella, ni be-
lla sin ser joven.
4 9 8 Hay gente tan superficial y frvola que ca-
rece de verdaderos defectos y de slidas
cualidades.
499
Por lo comn, no se cuenta el primer amor
de una mujer sino cuando tiene el se-
gundo.
5 00 Hay gente tan preocupada por s misma,
que al enamorarse se interesa ms por lo
que siente que por lo que siente la persona a la que
ama.
5O 1 El an_:or, por agradable que pueda ser, gus-
ta mas por las maneras con que se expresa
que por l mismo.
502
Poco ingenio con rectitud, aburre menos a
la larga yue mucho igenio con deshones-
tidad.
5O J El ms grande de todos los males del mun-
do son los celos, y es tambin el que me-
nos compasin produce en quien los causa.
76
5 04 Despus de haber hablado ~ la falsedad
de tantas virtudes aparentes, es necesario
decir algo sobre la hipocresa que existe en el des-
precio a la muerte. Escucho hablar de ese desprecio
a la muerte a los paganos quese jactan de sacar va-
lor de s u ~ propio.s fuerzas y que afirman no tener es-
peranzas de una vida mejor. Pero existen diferen-
cias entre aceptar la muerte como algo irremediable
y despreciarla. Lo primero es bastante comn, pero
pienso que la otra posicin no es nunca sincera. Sin
embargo, se ha escrito todo lo que ha sido posible
para convencemos de que la muerte no es un mal, y
tanto las personas ms dbiles como las ms valien-
tes han dado mil ejemplos clebres para confirmar
esa opinin. Pero dudo que alguien de buen juicio
lo creyera alguna vez, y se demuestra con claridad
que no es una tarea fcil por el esfuerzo que se em-
plea para convencer tanto a los otros como a uno
mismo. Pueden existir muchos motivos para estar
cansado de la vida, pero nunca se tiene razn para
despreciar a la muerte. Los mismos que se quitan la
vida por su propia voluntad, no la consideran des-
preciable, y se asustan y la rechazan como cualquier
otro cuando les llega por un camino que no es el
que ellos eligieron.
La desigualdad que se nota en el valor de un
nmero infinito de personas, se debe a que la muer-
te se presenta de diversas maneras ante la imagina-
cin, y algunas veces parece estar ms cerca que en
Ltas. De ah que despus de despreciar lo que no
conocen, tengan al final temor de lo que conocen.
Se debe evitar mirar a la muerte con todas sus con-
secuencias, para poder dejar de creerla el peor de
todos los males. Los ms hbiles y los ms valientes
son los que buscan los mejores pretextos para evitar
tenerla presente, pero cualcuiera que sepa verla tal
como es debe considerarla espantosa.
77
; ,
La inevitabilidad de b muerte es lo que daba
entereza a los filsofos: crean que era mejor ir con
buen nimo adonde era inevitable presentarse, y al
no poder hacer ecernas sus vidas, se esforzaban al
mximo para convertir en eterna su fama y lograr
salvar del naufragio lo que podra tener alguna posi-
bilidad. Resignmonos, para poner buena cara, a no
decir todo lo que se piensa de la muerte, y confie-
mos ms en nuestra manera de ser que en todas las
dbiles razones que se nos dan para creer que se
puede enfrentar a la muerte con indiferencia.
La gloria de morir con ecuanimidad, la espe-
ranza de ser llorado, el deseo de deJdr '!11 buen pres-
tigio, la seguridad de desligarse de las miserias de la
vida y no depender ms de los caprichos de la suer-
te, son remedios que no se deben rechazar pero
tampoco suponer infalibles. Sirven para tranquili-
zarnos, igual que un simple arbusto, durante la gue-
rra, nos lleva a imaginar que puede protegernos de
las balas: cuando se est lej0s, es fcil pensar que
ah encontraremos proteccin, pero al acercamos
vemos que nos proteger poqusimo. Es falso creer
que la muerte nos parecer de cerca lo mismo que
pensabamos de ella cuando estaba lejos; y es an
ms falso suponer que nuestra entereza, que es muy
dbil, nos dar la fuerza necesaria para enfrentar la
ms dura de todas las pruebas. Es conocer muy poco
a nuestro amor propio, creer que l nos ayudar a
enfrentar a lo que va destruirlo; y la razn, en que
tanta esperanza ponemos, es demasiado limitada en
este trance para convencernos de lo que queremos
creer: en verdad, la razn ser la que ms nos trai-
cione, y en vez de inspirarnos desprecio a la muerte,
nos enfrentar a lo que tiene de espantosa y terri-
ble. Lo ms que puecie hacer la razn para ayudar-
nos, es aconsejarnos que se desve la atencin de la
muerte para dirigirla a otros temas. Catn y Bruto,
78
por ejemplo, se dedicaron a meditaciones ilustres, y
un plebeyo, hace algn tiempo, se tranquiliz bai-
lando en el cadalso donde iba ser ejecutado. Por lo
tanto, aunque las expresiones sean diferentes, pro-
ducen iguales resultados, y, por ms desnivel que se
d entre las grandes personalidades y la gente co-
mn, est comprobado por miles de ejemplos, que
todos reciben la muerte de la misma manera; y aun-
que tambin sea verdad que suele darse alguna dife-
rencia entre el desprecio que las grandes personali-
dades fingen ante la muerte gracias a que su amor a
la gloria les nubla el entendimiento, y la poca capa-
cidad de la gente comn que les impide darse cuen-
ta de la magnitud de su desgracia, logrando, as, la
libertad para ponerse a pensar en otras cosas.
79
MXIMAS SUPRiMIDAS DE LAS
PRIMERAS EDICIONES*
5 Q 5 El amor propio es el amor por uno mismo y
de querer todas las cosas para uno; con-
vierte a las personas en adoradores de ellos mismos,
y los volvera tiranos de la otra gc:ute si la suerte les
diera los medios para serlo; no se interesa ms que
por s mismo, y slo presta atencin a la gente ajena
como las abejas sobre las flores para extraer lo que
necesitan. Nada tan impetuoso como sus deseos,
tan oculto como sus fines, ni tan hbil como su
conducta; sus manejos son inimaginables, sus trans-
formaciones sobrepasan a las de la metamorfosis y
sus refinamientos a los de la qumica. No se pueden
sondear sus profundidades, ni traspasar las tinieblas
de sus abismos. Ah est protegido de las miradas
ms penetrantes, y da miles de insensibles torsiones
y contorsiones. Ah es, por lo comn, invisible ante
s mismo; ah engendra, alimenta y ecl11ca, sin saber-
lo, a un gran nmero de carios y de odios, algunos
de ellos tan monstruosos, que cuando estn termi-
nados los repudia sin at raverse a confesar que son
producto suyos. E !l ~ s t oscuridad que lo ciega, na-
cen las ridculas ideas que ne s mismo tiene; de ah
surgen los errores, la ignorancia, las groseras y el
simplismo de los que est hecho; de ah que l crea
que sus sentimienros estn muertos cuando slo se
hallan adormecidos, que diga que no desea correr
* La Rochefoucauld supimi diversas mximas que figura-
ban en las primeras ediciones. A partir de la edicin del abate
::'.)tier en 1789, es costumbre incluirlas a continuacin de las
c:Je pudrz.n comiderarse como definitivas para el autor. El n-
mero entre parntesis que figu ra al final de cada mxima, co-
rresponde al lugar que ocupaban en las primeras ediciones, en
especial la prime ra de 1665. (N. del T.)
80
cuando se encuentra en reposo, y que piense habP.r
perdido sus apetencias cuando las ha saciado.
Pero esta espesa obscuridad que lo ciega a s
mismo, no le imp1de ver pe;:fectamente lo que est
fuera de l, pues es igual a nuestros ojos, que lo ven
todo pero son ciegos para ellos mismos. En efecto,
en sus intereses principales y en los negocios ms
importantes, cuando la [erza del deseo exige la to-
talidad de su atencin, mira, siente, escucha, sospe-
cha, profundiza y adivina todo, de tal forma, que se
est tentado a creer que cada una de sus pasiones
tiene una especie de magia que le es propia. Nada
es tan ntimo y tan fuerte como sus ataduras, que l
trata intilmente de romper por los enormes males
que lo amenazan. Sin embargo, a veces logra en
poco tiempo y sin ningn esfuerzo lo que no ha po-
dido conseguir a lo largo de muchos aos y con
todo el esfuerzo posible; de donde es posible con-
cluir, con cierta verosimilitud, que es por l mismo
que se encienden sus deseos, antes que por la belle-
za o el mrito de sus fines, ya que son sus propias
preferencias las que les dan valor y las adornan para
que sean bellos; en fin, que l corre siempre detrs
de s mismo y sigue su capricho cuando persigue las
cosas por las que se ha encaprichado.
l tiene en s mismo a todas las contradicciones;
es mandn y obediente; sincero e hipcrita; miseri-
cordioso y cruel, tmido y audaz; tiene muy diferen-
tes inclinaciones, de acuerdo a los diversos estados
el..: nimo que lo dominan, e igual un da se inclina
a lograr la gloria y al siguiente a obtener ri4uezas y
placeres. Se altera segn la modificacin de nuestra
edad, fortuna o experiencia, pero le es indiferente
tener varias o una sola aspiracin, pues le es posible
dividir su atencin en muchZ<s o en una sob, de
acuerdo a lo que le resulta necesario y quiere. Es in-
constante, y aparte de los cambios que se originan
81
en motivaciones ajenas, hay una infinidad que na-
cen de l mismo y tienen su misma constitucin; es
inconstante por inconstancia, por ligereza, por
amor, por novedad, por cansancio y por hasto. Es
caprichoso, y algunas veces se le puede ver dedicar-
se con un esfuerzo enorme a cumplir tareas incre-
bles, con el propsito de obtener fines que no le son
beneficiosos y que incluso le van a resultar perjudi-
ciales, pero en las que se empea tanto porque as
son sus deseos. Tambin es excntrico y pone su
mxima atencin en las ocupaciones ms frvolas,
halla placer en las ms inspidas y conserva el orgu-
llo en las ms despreciaules. Es posible hallarlo en
cualquier etapa de ia vida y bajo la condicin que
sea; vive en todas partes y vive de todo, vive de
nada; se acomoda a bs cosas y a las privaciones; se
une al partido de las personas que lo combaten, par-
ticipa en sus planes y, lo que es ms asombroso, se
odia a s mismo junto con ellos, clama por su derro-
t a y se esfuerza incluso por lograr su ruina. En resu-
men, que slo le interesa existir, y con tal de lograr-
lo no le importa ser su propio enemigo. En
consecuencia, nadie debera extraarse de que se
entregue a la ms dura austeridad y se asocie con
ella para destruirse, ya que al mismo tiempo que se
arruina por un lado, se restablece por el otro. Cuan-
do se piensa que abandona sus placeres, lo que en
verdad hace es suspenderlos o cambiarlos, e, in-
cluso, cuando parece vencido y cree haberse libra-
do de l, se le encuentra triunfante en su propia de-
rrota.
sta es la pintura del amor propio, que toda su
vida nu es ms que una g;z.;--.. agitacin. El mar es su
imagen exacta; el amor propio encuentra en el flujo
y refluj o de las ol::-,s continuas, una expresin fiel de
la sucesin de sus pensamiuttos y de sus
movimientos eternos. (1)
82
506 Todas las pasiones no son otra cosa que di-
ferentes grados de calor o de fro en la san-
gre. (13)
50 7 La moderacin ante la suerte no es sino re-
sultado del temor por la vergenza que si-
gue al jblio, o el miedo de perder lo que se tiene.
(18)
508 La moderacin _es la sobriedad: con
gusto se comena mas, pero sabemos que
nos har dao. (21)
509
Todo el mundo critica en los otros lo que
los otros critican de uno. (3 3)
510 El orgullo, como si estuviera cansado de
disimular y de sus diferentes metamorfosis,
despus de a todos los personajes de la
comedia humana se muestra con un rostro natural y
se descubre que es la soberbia; de ca: i1lanera, que
hablando con propiedad, la soberbi a es el y
la expresin del orgullo. (3 7)
511
512
Es una especie de fe licidad saber hasta qu
punto se puede ser desgraciado. (53)
Cuando no se encuentra la paz en uno
mismc , es intil buscarla afuera. (55)
83
513 Primero _sera necesario responder de nues-
tra prop1a suerte antes que poder respon-
der de lo que haremos (70)
514
El amor es al espritu del que ama, lo que
el espritu es al cuerpo que anima. (77)
515 Como jams se tiene la libertad de amar o
de dejar de amar, el amante no puede que-
jarse con justicia de la inconstancia de su amada, ni
ella de la ligereza de su amante. (81)
516
517
La justicia en los jueces moderados no es
sino amor por sus ascensos. (89)
Nadie como los perezosos para apresurar a
los otros cuando ya han satisfecho su pere-
za y quieren aparentar ser diligentes. (91)
518 Cuando estamos cansados de amar, nos
alegra que nos sean infieles porque as nos
poderr:.os liberar de nuestra fidelidad. (95)
519 La primera manifestacin de alegra por la
buena suerte de los amigos, no proviene de
nuestra generosidad natural ni de la amistad que te-
nemos con ellos; es resultado del amor propio que
nos hace tener la esperanza de ser dichosos tambin
o poder lograr algo de los de su buena
suerte. (97)
84
52 Es demostracin de poca amistad no darse
cuenta cwmdo se enfra la de nuestros
amigos. (98)
521
da. (99)
En la desgracia de nuestros mejores amigos
siempre hallamos algo que no nos desagra-
52 2 Cmo pretender que alguien guarde nues-
tros secretos, cuando somos mcapaces de
guardarlos nosotros mi:c-nos? (100)
5 23 La ceguera ante la realidad es la conse-
cuencia ms peligrosa del orgullo; sirve
para alimentarlo y para hacerlo crecer, e impide sa-
ber los remedios que podran aliviar las miserias y
curar los (102)
524
Se dej a tener razn cuando ya no se espera
encontrarla en los otros. (103)
5 25 Los filsofos, y Sneca sobre todos, no dis-
minuyeron las maldades con sus preceptos;
slo lograron que se aplicaran al engrandecimiento
del orgullo. (105)
5 2 6 Los ms sabios actan as en las cosas sin
import 2ncia, pero no lo son casi nunca en
los asuntos ms impow:ntes. (132)
85
527
528
529
530
531
532
La ms sutil locura surge de la ms sutil
cordura. (134)
La sobriedad es amor a la salud o impoten-
cia de comer mucho. (135)
Nunca se olvidan mejor las cosas que
cuando se est harto de hablar de ellas.
(144)
N0 se censura el vicio ni se elogia la virtud
ms que por inters. (151)
El elogio que se nos hace por lo menos sir-
ve para conti!:uar practicando la virtud.
(155)
El amor propio impide que quien nos adula
sea nuestro ms grande adulador. (157)
53 3 No distinciones entre ios diversos
ttpos de colera, a pesar de que exista una
ligera y casi inocente que nace del ardor de nuestro
temperamento, y otra, muy malvada, que es, ha-
biancio c u tl pro;JieciaJ, el furor de o:g11llo.
(159)
534
86
Los grandes espritus no son los que tienen
menos pasiones y mayores virt udes que las
personas comunes, sino aquellas que aspiran a fina-
lidades ms grandes. ( 161)
53 5 Los reyes actuan con las pers{)nas como
con las moneda&: les dan el valor que quie-
ren, y nos obligan a aceptarlas segn esa cotizacin
y no por lo que en verdad valen. (165)
.536
La ferocidad natural nos hace menos crue-
les que el amor propio. (174)
53 7 Se podra decir de todas nuestras virtudes
lo que dij o un poeta italiano de la honesti-
dad de las muj eres: que a menudo no es otra cosa
que el arte de parecer honesta. (176)
53 8 Hay maldades que se convierten en ino-
centes, y h:::sta en gloriosas, por su esplen-
dor, su nmero y su exceso; de ah que se considere
una habilidad robarle al Estado y conquistar a apo-
rlt>rarse injustamente de provincias. (192)
539
En las personas nunca se encuentra el bien
o el mal en ev:ceso. (20 1)
S 40 Los que son incapaces de cometer grandes
crmenes no sospechan fcilmente de los
dems. (208)
87
5 41 La pompa de los entierros tiene ms que
ver con la vanidad de los vivos que con
honrar a los muertos. (213)
54 2 Cualquiera que sea la incertidumbre y la
variedad que exista en el mundo, se ad-
vierte, sin embargo, cierto encadenamiento secreto
y un orden regulado durante todo el tiempo por la
Providencia, la cual hace que cada cosa camine en
orden y siga el curso de su destino. (225)
5 43 La intrepidez debe sostener el corazn du-
rante las conjuraciones, mientras que slo
el valor da la fuerza necesaria para enfrentar los pe-
ligros de la guerra. (231)
5 44 Quien quiera definir su victoria como con-
secuencia de una suerte por su nacimiento,
esta tentado, al igual que los poetas, de llamarla
"hij a del cielo", ya que su origen no se encuentra en
la tierra. Y en verdad, ella es resultado de una infi-
nidad de acciones que, en lugar de tenerla como un
fin por s misma, responde a los intereses particula-
res de los que actan, ya que todos los que forman
el ejrcito, al tratar de obtener su propia fama y su
engrandecimiento, consiguen, a la vez, un bien muy
grande y ger. eralizado. (232)
545
No se puede asegurar la valenta cuando
nunca se ha estado en peligro. (236)
546
Se fijan ms a menudo imites al agradeci-
miento que a los deseos y las esperanzas.
(241)
54 7 La imitacin es siempre lamentable y todo
lo que es copiado desagrada por las mismas
cosas que gustan cuando son naturales. (245)
548 No siempre lamentamos la prdida de
nuestros amigos por sus mritos, sino por
nuestras propias necesidades y por la opinin que
creemos haberles dado de rlestra vala. (248)
54 9 No es nada fcil distinguir la caridad gene-
ralizada y propagada por todo el mundo,
de una gran habilidad. (252)
55 Q Para poder ser siempre bueno es necesario
que los dems crean que nunca podrn ser
con nosotros impunemente malos.
551
La confianza de agradar es casi siempre un
medio infalible para desagradar. (256)
55 2 La confianza en uno mismo origina la que
se tenga en los dems. (258)
55 3 Hay una revolucin general que cambia la
88 8Q
sensibilidad de las personas del mismo lllodo que las
fort:.mas del mundo. (259)
55 4 La verdad es el fundamento y la razn de
la perfeccin y de la belleza; una cosa, de
cualquier naturaleza que sea, no podra ser bella y
perfecta si no fuera todo lo que de-
bera de ser y no tuviese todo lo que debera tener.
(260)
55 5 Hay cosas bellas que son ms impactantes
cuando son imperfectas que cuando estn
demasiado bien acabadas. (262)
55 6 La magnimidad es un noble esfuerzo del
orgullo que hace de las personas dueas de
s mismas para que puedan ser dueas de todas las
cosas. (27 1)
55 7
El lujo y los grandes refi namientos en los
- estados, son el presagie seguro clt> s11 deca-
dencia, ya que al dedicarse todos los a
sus propias satisfacciones, se despreocupan del bien
pblico.
55 8 De todas las pasiones, la pereza es la que
menos reconocemos en nosotros m1smos ;
es la ms ardiente y maligna de todas, a pesar ele
que Sci fu erza es insensibl e y los daos que causa
pennanccen ocultos. Si se analiza con atencin su
r oder, se puede comprobar que ella se ha adueado
90
en todas las ccunstancias de nuestros sentimien-
tos, de nuestros intereses y de nuestros pl8ceres; es
la rmora que posee la fuerza suficiente para dete-
ner los ms grandes navos; es una bonanza ms pe-
ligrosa en los asuntos importantes que los escollos y
las furiosas tempestades. La calma de la pereza es
un hechizo secreto del alma que interrumpe de
pronto las ms apasionadas y las decisio-
nes ms obstinadas. Para dar una idea verdadera de
esta pasin, es posible decir que la pereza es como
una be::1 titud del alma, que la consuela de todas las
prdidas y remplaza a todos sus bienes. (290)
559
(296)
Gusta mucho precaverse de los otros, pero
no que es tn precavidos de nosotros.
5 60 Es una enfermedad muy molesta tener que
conservar la salud por un rgimen muy es-
tricto. (298)
561
Es ms fcil enamorarse cuando no se ama,
que dejar de amar cuando se ama.
56 2 La n: ::!yora de las muj eres se rinden en el
amor ms por debilidad que por pasin; de
ah se desprende el motivo por el que los hombres
ms atrevidos son los que triunfan con mayor fre-
cuencia que los ot ros, aunque esto no quiera decir
que sean ms dignos de ser amados. (301)
91
563
Amar poco es en el amor un medio se;;mo
para ser amado. (302)
5 64 La sinceridad que se exigen uno y otro de
los amantes para que les digan si ya no son
amados, no es tanto para saber que no se les ama,
como para tener la seguridad de continuar siendo
amados mientras no se les diga lo contrario. (303)
5 65
La comparacin ms justa que J..>Uede ha-
cerse del .:.mor es con la fiebre: ::-:.o tenemos
el ms mnimo poder sobre una u otra, ni sobre su
intensidad, ni su duracin. (305)
S 66 La mayor inteligencia de los menos inteli-
gentes es saber someterse a la buena direc-
cin de mros. (309)
S 6 7 Siempre tememos. ver a la persona que se
ama cuando vemmos de coquetear por
otro lado. (372)
S68
92
Uno puede consolarse de sus faltas cuando
tiene la fuerza de reconocerlas. (3 7 S)
DIVERSAS MXIMAS AGREGADAS A LAS
EDICIONES DE IA ROCHEFOUCAULO *
S69
Muchos quieren ser devotos, pero nadie
quiere ser humilde.
S 7 Q El trabaj o del cuerpo alivia las penas del
espritu, y eso es lo que permite ser felices
a los pobres.
S 71 Las verdaderas represiones personales son
las que no conoce nadie; a las otras la va-
nidad las hace fcil es.
S72
La humildad es el altar en el que Dios
quiere que se le ofrezcan sacrificios.
S 7 J Se necesitan pocas cosas para hacer feliz a
un hombre sensato; naJa puede contentar
a un insensato; por eso la mayora de la gente es
desdichada.
* Las mximas siguientes proceden de diversas fuentes, en
especial de la sexta edicin, publicada por Claude Barbin en
1693. Conviene recordar que La Rochefoucauld haba fallecido
doce aos antes. Otras mximas han sido sacadas de cartas ma-
nuscritas y algunas ta mbin proceden de papeles que dej a su
;;-'ene y que prefiri no incluir en las ediciones que se hicie r' "
mientras vivi. De alguna manera, este apartado es como "un
cajn de sastre" en el que se ha incluido todo lo que aparentaba
teEer forma de mxima, y aunque algunas de ellas repiti eran
ideas bsicas de las mximas que se publicaron durante la vida
del autor. Es comn incluirlas en las edKiones modernas, a las
cuales segutmos , pero se crey pertinente agregar este o me ma-
rio. (N. del T.)
93
574
575
S76
Nos esforzamos menos par3 ser felices que
para hacer creer que lo somos.
Es mucho ms fcil aplacar un primer de-
seo que satisfacer a todos los que lo siguen.
La sabidura es al alma lo que la salud al
cuerpo.
5 7 7 Como las grandes personalides de la Tierra
no pueden darnos la salud del cuerpo ni la
tranquilidad del espritu, hemos comprado siempre
muy caros todos los bienes que pueden hacer.
S 7 8 Antes de d e ~ c c t r con intensidad algo, con-
viene examinar qu felicidad disfruta el
que ya la tieue.
57 9 Un verdadero amigo es el ms grande de
- todos los bienes, y es el que menos se pien-
s?. ?dquirir.
S80
581
94
Los arr,o. ntes slo ven los defectos de quic:u
aman cuando termina el encantamiento.
La prudencia y el amor no estn hechos el
uno para el otro; conforme el amor crece la
prudencia disminuye.
S 8 2 A veces a un marido !e resulta agradable
tener una esposa celosa: as escucha habl ar
siempre de la que ama.
S83
584
585
iQu digna de lstima es una mujer cuan-
do tiene al mismo tiempo el amor y la
virtud!
Una persona sagaz sabe que le sale ms a
cuenta no participar que vencer.
Es ms necesario est udiar a las personas
que a los libros.
S 8 6
La felicidad y la desgracia por lo comn
van a parar Ci1 los que ms tienen de lo
uno o de lo otro.
58 7
Una mujer honesta es como un tesoro es-
condido: el que lo encuentra hace muy
bien en no andar dicindolo.
S88
Cuando se ama mucho es difcil darse
cuenta c1e que dejaron de amarnos.
S 8 9 Nos censuramos para ser elogiados.
95
590
591
592
593
594
595
Nada ms natural ni engaoso que el
creerse amado.
Nunca es tan difcil hablar bien como
cuando se tiene vergenza de callar.
Preferimos tratar a los que favorecemos
que a aquellos que nos favorecen.
Es ms difcil disimular los sentimientos
que se ti c:ten que fingir los que no te-
nemos.
Las amistades que se reinician exigen ms
atencin que las que Itunca se han inte-
rrumpido.
Una persona a la que no le gusta nadie es
ms infe liz que la que no gusta a nadie.
5 96 El infierno de las mujeres es la vejez.*
59 7 Es irnJosible enumerai t:odas las clases d ~
vamdad.
* Esta mxima, una de las ms clebres de La Rochefou-
ca uld, se publi c a principios del siglo XVIII en una biografa de
Samt-Evrt .. nnt, y se deca que estaba dedicada a ia famosa cor-
tesana Ninon de Lenclos. Hay ciertas dudas sobre su veracidad.
(N. del E.)
96
59 8 Dios otorg diferences capacidades a las
personas, del mismo modo como plant en
la naturaleza diversos rboles, de tal modo que cada
capacidad, al igual que cada rbol, tiene propieda-
des y obtiene resultados que le sci n propios. Es por
esto por lo que el mejor peral del mundo no puede
dar las manzanas ms comunes ni las capacidades
ms brillantes obtener los mismos resultados que las
ms vulgares. De ah tambin que sea tan ridculo
querer escribir mximas sin haber nacido para ello,
como esperar que un huerto produca tulipanes
cuando se han sembrado verduras.
599
Los que valoran demasiado su nobleza, no
aprecian lo suficiente su origen.
600 Todo nos atemoriza en nuestra condicin
de mortales, pero todo lo deseamos como
si fu ramos inmortales.
60 1 El remedio de !::Js celos es la aceptacin de
lo que se teme, pues ello lleva consigo el
fin de la vida y del amor; es un remedio cruel, pero
mej or que las dL:d:::s y las sospechas.
602
~ s desgracias de los uLros gustan por igual
::! 1migos y enemigos.
603 El inters es el alma del amor propio, de
manera que as como el cuerpo privado del
alma carece de vista, odo, conocimiento, senti-
07
miento y movimiento, de igual modo el amor propio
separado del inters, ni ve, ni siente, ni entiende, ni
acta. Esto explica que la misma persona que es ca-
paz de recorrer mares y montaas a fin de satisfacer
su propio inters, queda inmovilizada cuando tiene
que hacerse por intereses ajenos. De ah, igualmen-
te, el adormecimiento y casi muerte que causamos a
los que decimos nuestras preocupaciones y la sbita
resurreccin que se produce si agregamos algo que
concierne al oyente. As es posible concluir que una
persona muere o resucita de acuerdo a la proximi-
dad o alejamiento de su inters.
604 Lo que nos permite atribuir a los dems los
defectos que queramos, es una muestra de
la facilidad con que creemos lo que deseamos.
6 0 5 La esperanza y temor son
no hay remar sm esperanza, m esperanza
sin temor.
606 Lo que impide aceptar la verdad de las
mximas que demuestran la falsedad de
las virtudes, es la facilidad con que creemos que en
nosotros s son verdaderas.
607
608
98
El fi n del bic::.. es un mal y el de un mal el
bien.
Los filsofos condenan las riquezas por el
mal uso que se hace de ellas. De nosotros
depende y emplearlas sin hacer el mal. Y
en vez de que sirvan para alimentar y aumentar las
maldades, al igual que la madera aviva el fuego, po-
demos emplearlas en favorecer a todas las virtudes
y convertir nuestras riquezas en algo beneficioso y
brillante.
609 Una demostracin convincente de que las
personas no han sido creadas como son
ahora, es que cuanto ms razonable se hace, ms se
avergenza en su interior por la extravagancia, ba-
jeza y corrupcin de sus sentimientos e inclina-
ciones.
6
1 0 Lo que lleva tanto a discutir la veracidad
de las mximas es el temor de ser descu-
biertos por ellas.
611 El poder que tienen sobre nosotros las per-
sonas que amamos es cast stempre mayor al
que tenemos sobre nosotros mismos.
612 Censuramos con facilidad los defectos aje-
nos pero los argumentos no nos strven
para corregir los nuestros.
613 Tan desgraciadas son las personas, que a
pesar de encaminar sus vidas a satisfacer
sus pasiones, se quejan continuamente de la tirana
que las pasiones ejercen sobre ellas; no pueden so-
portar su intensidad ni son capaces de hacer el es-
99
fuerzo necesario para liberarse del yugo, es no
se resignan soportar los dolores que les producen
ni renen las fuerzas para salir de ellas.
614 logros y que vivimos, no nos
atectan por su tmportancta smo por la re-
lacin que tienen con nuestra sensibilidad.
615
616
El aburrimiento infinito acaba por entrete-
nernos.
Por lo comn se elogia o censura la mayo-
ra de las cosas por la moda de elogiarlas o
censurarlas.
61 7 La justicia es el miedo que se tiene a
que nos qmten lo que es nuestro; de ah
nace esa consideracin y respeto por los bienes del
prjimo y el escrupuloso principio de no perjudicar-
lo en sus intereses. Este miedo es el aue mantiene a
las personas dentro de los lmites de .los bienes w u e
recibieron por herencia o por suerte, y es el que eli-
mina la necesidad de tratar de arrebatar lo ajeno.
618
619
100
Se critica a la justicia no porque se la des-
precie sino por la injusticia que se recibe
de ella.
Tanta razn tenemos para quejarnos de los
que nos ensean a conocernos a nosotros
mismos como la tuvo el loco de Atenas que protes-
t porque un mdico le cur la mana de ser rico.
6 2 Q Lo que se llama virtud a menudo no es
sino un fantasma creado por nuestras pa-
siones, y a la que se da un nombre respetado para
hacer lo que se quiere impunemente.
101
REFLEXIONES
De lo verdadero
L
o verdadero, en cualquier sujeto en que se en
cuentre, no puede ser oscurecido por compara-
cin con otra verdad, y cualquier diferencia que
exista entre dos sujetos, lo que es verdad en uno no
puede oscurecer lo que es verdad en otro: pueden
ambos tener mayor o menor extensin, o ser ms o
menos brillantes, pero siempre sern iguales por su
verdad, que no es mayor verdad en el ms grande
que en el ms pequeo. El arte de la guerra est
ms extendido y es ms noble y brillante que el de
la poesa, pero el poeta y el guerrero son compara-
bles uno con otro, e igual, en tanto que son en ver-
dad lo que son, con el legislador, el pintor, etctera.
Dos sujetos de la misma naturaleza pueden ser
diferentes y hasta opuestos, como lo son Escipin y
Anbal, Fabio Mximo y Marcelo; sin embargo, por-
que sus cualidades son verdaderas, subsisten en pre-
sencia unas de otras, y no se oscurecen mutuamen-
te por la comparacin. Alejandro y Csar regalan
reinos; la viuda obsequia una insignificancia, pero
por muy diferentes que sean cst:os regalos, la libera-
lidad es verdadera e igual en cada uno dP ellos, y
cada cual da en proporcin de lo que es.
Un sujero puede tener varias verdades, y otro
puede tener nada ms que una: el que posee varias
verdades es de mayor precio y puede dest acar en lu-
gares donde el otro no destaca; pero en el lugar en
105
que uno y otro son verdaderos destacan en iguales
condiciones.
Epaminondas fue gran capitn, buen ciudada-
no, gran filsofo, y ms estimable que Virgilio por-
que posea ms verdades que ste, pero como gran
capitn, no era Epaminondas superior a Virgilio
como gran poeta, porque en este punto no era ms
verdadero que l. La crueldad de aquel nio, a
quien un cnsul orden matar por haberle arranca-
do los ojos a una corneja, es menos importante que
la de Felipe II, que mand matar a su hijo, Y quiz
estuviera menos mezclada con otros vicios. Pero el
grado de crueldad ejercido sobre un simple animal
ocupa el mismo rango que la crueldad de los prnci-
pes ms crueles, porque los diferentes grados de
crueldad poseen una verdad idntica.
Cualquiera desproporcin que exista entre dos
cosas poseedoras de las bellezas que les son necesa-
rias, no permite olvidar la belleza de ambas; de ah
se desprende que Chantilly no opaca a Liancourt, a
pesar de que posee un nmero infinitamente mayor
de bellezas diversas, y que Liancourt tampoco eclip-
se a Chantilly, pues ste posee las bellezas que con-
vienen a su alteza el Prncipe, y Liancourt las que
son propias a un particular, y as es que cada una
ostenta verdaderas bellezas. Sin embargo, a veces se
ven mujeres de una belleza deslumbrante aunque
irregular, que eclipsan a otras verdaderamente ms
bellas; pero como la sensibilidad, que fcilmente se
adelanta, es el juez de la belleza, y como la belleza
de las personas ms bellas no siempre es la misma, si
se diera el caso de que las mujeres menos bellas
eclipsasen a ias dems, ser slo durante algunoc
momentos, tal vez porque la diferencia de la luz y
del da influye para discernir, ms o menos, la ver-
dad existente en los r ~ g o s y en los colores, y desta-
ca justamente lo que la menos bella tiene de bello e
106
impide resaltar lo que de verdadero y bt:llo existe en
la otra.
II
De la amistad
N
o es mi intencin hablar de la amistad al referir-
me al trato social; aunque tengan alguna rela-
cin, son, sin embargo, muy diferentes; b primera
posee mayor nobleza y dignidad, y el mrito ms
grande de la otra ser buscar parecrsele. Ahora no
hablar, por lo tanto, sino del trato que las personas
honestas eben tener entre ellas.
Intil ser decir cun necesaria es para las per-
sonas el trato social: todas lo buscan y lo desean,
pero pocas emplean los medios necesarios para ha-
cerlo agradable y duradero. Cada cual busca su pla-
cer y sus beneficios a costa de las dems personas;
nos ponemos por delante de aquellas cn11 las que
hemos de convivir, y casi siempre se les hace sentir
esta preferencia: y esto es lo que e--,;:urbia y destruye
el trato socal. Sera preciso, al menos, tratar de
ocultar este deseo de darnos :;referencia, tan natu-
ral adems, para poder deshacernos de l; es conve-
niente compartir los placeres con los otros, y poner
mucha atencin en no herirles nunca en su amor
propio.
La inteligencia i:;.fluye mucho para lograr estos
importantes objetivos, pero no es suficiente para
que ella sola nos gue por los diversos caminos que
hay que seguir. La relacin que se da entre diferen-
tes pt:rsonalidades, no mantendra por mucho tiem-
po el trato social si no estuviese regido por el senti-
do comn, por la buena disposicin y las atenciones
107
que debe haber entre las personas que desean vivir
juntas. Si a veces sucede que personas de opuesta
manera de ser y de diferente inteligencia parecen
-estar prximas, esto se debe a unos lazos extraos
que no durarn mucho tiempo. Igualmente, es posi-
ble que tengamos relaciones sociales con personas a
las que superamos por nuestro nacimiento o por
particulares cualidades, pero stos son priviiegios de
los cuales no se debe abusar y, menos an, imponer-
los, salvo que se tengan que manifestar para educar
a los dems; y sie111.pre es bueno hacerles ver la ne-
cesidad de que deben ser dirigidos, y dirigirlos por
medio de razonamientos, acomodndose, todo lo
que sea posible, a sus sentimientos e intereses.
Para que el trato social resulte agradable, es ne-
cesario que cada cual conserve su libertad, con o sin
limitaciones, y que sea posible divertirse juntos o,
incluso, aburrirse juntos; es conveniente poder se-
pararse sin que esto represente grandes cambios en
el trato social, y tambin saber prescindir unos de
otros para no exponerse a molestar, recordando que
es muy fcil incomodar aunque se crea que nunca
se incomoda. Es preciso contribuir, tanto como se
pueda, a que se diviertan las personas con las que se
desea convivir, pero sin llegar al extremo de estar
siempre pendiente de que se diviertan. La compla-
cencia es necesaria en el trato social, pero debe te-
ner sus lmites, pues cuando es excesiva se transfor-
ma en servidumbre. Lo mejor es que nuestro trato
social parezca siempre libre, espontneo, y tratar de
acatar las preferencias de nuestros amigos, tratando
de que se convenzan de que sus inclinaciones son
las nuestras.
Es necesario saber perdonar a nuestros amigos
cuando sus defectos son innatos e inferiores a sus
buenas cualidades; sobre todo, debe evitarse que se-
pan que los hemos observado y cohocemos sus ele-
108
fectos, que ellos nos escandalizan, pues lo mejor es
twtar de que ellos mismos los reconozcan y tengan
el mrito de esforzarse en superarlos.
Hay una forma de amabilidad en el trato social
con personas honestas, que les hace entender las
bromas y evita que se disgusten o molesten a los de-
ms con expresiones secas. y duras, que muchas ve-
ces se nos escapan, al tratar de sostener n u s t r ~ s
opiniones con excesivo apasionamiento.
El trato con personas honestas no puede mante-
nerse sin cierta confianza mutua. Es conveniente
que cada cual manifieste un cierto aire de seguridad
y disc:-ecin que impida que se tema alguna impru-
dencia en el trato.
La inteligencia debe de ser variada; las personas
que slo posean un tipc de conocimiento no pue-
den agradar durante mucho tiempo. Se pueden bus-
car diversos enfoques, difereir en las opiniones y no
contar con igual talento, pero es necesario que se
colabore a hacer placentero el trato social y que en
l se busque la misma afinidad que los coros y los
intrumentos musicales mantienen durante un con-
cierto.
Como es muy difcil que varias personas tengan
iguales intereses, es conveniente, al menos para la
la armona del trato social, que stos no sean con-
trarios. Debemos anticiparnos al placer de nuestros
amigos, buscar las formas de series tiles, ahorraries
disgustos, y mostrarles que los compartimos con
ellos cuando ha sido imposible evitarlos, tratando
de suavizarlos ligeramente, sin pretender arrancar-
los de golpe, y llevarlos hacia temas agradables que
por lo mc::uos sirvan para disl.werlos. Se les puede
hablar de las cosas que les conciernan, si es que lo
permiten, observando una gran discrecin; hay que
ser corteses, e incluso humanitarios, no tratando de
de ir muy a fondo en los secretos de su corazn,
109
pues muchas veces les duele mostrar todo lo que
conocen, y ms an cuando se indaga lo qtw ellos
ignoran.
Aunque el trato social que las personas hones-
tas mantienen entre ellas las familiariza y suministra
un nmero infinito de motivos para hablar con sin-
ceridad, casi nadie posee la docilidad ni el sentido
comn suficiente para aceptar los consejos adecua-
dos para mantener el trato social; se desea recibir
ciertos consejos, pero no consejos para todas las co-
sas ni conocer todo tipo de verdades.
Del mismo modo que se deben guardar distan-
cias para contemplar los objetos, es preciso tambin
guardarlas en el trato social: cada cual tiene su pro-
pio punto de vista desde el cual quiere ser mirado;
es bastante razonable no querer ser examinado de
muy cerca, y en realidad no existe alguna persona
que quiera, en todas las circunstancias, ser descu-
bierta tal como es.
/[[
Del estilo y los modales
H
AY un estilo que se adecua bien al aspecto y ma-
nera de ser de cada persona y siempre se sale
perdiendo cuando se le cambia para asumir otro. Se
debe tratar de conocer el que ms naturalmente nos
es propio, 00 salirse de l, y prefeccionarlo todo lo
que nos sea posible.
La causa de que la mayora de los nios agraden
es porque estn an sometidos al estilo y a los mo-
dales que la Naturaieza les ha concedido y porque
no conocen otros. Al salir de la infancia los modifi-
can Y corrompen: creen que es necesario imitar a
110
los dems, y nunca e:. posible imita1 a la perfeccin;
siempre hay algo falso y dudoso en toda imitacin;
nada hay estable en sus modales o sentimientos; en
lugar de lograr ser lo que quieren parecer, tratan de
parecer lo que no son. Cada cual trata de ser otro y
no lo que cad<l uno es buscan un estilo que no les
es propio y una manera de comportarse ajena a
ell os; adoptan actitudes y modales al azar; experi-
mentan con ellos siu tener en cuenta que lo que a
algunos resulta adecuado para otros no lo es, que
no existen reglas generales sobre el estilo y los mo-
dales, y que tampoco existen buenas copias. Sin
embargo, dos personas pueden coincidir en varios
aspectos, sin que sea producto de copiarse una a la
otra; lo import ante es que cada cual sea natural ;
pero casi nadie lo es totalmente: gusta imitar; mu-
chas veces se imita sin darse cuenta y se descuidan
las cualidades propias en favor de las ajenas que,
por lo comn, no son las que nos convienen.
Con lo que estoy diciendo, no pretendo que nos
limitemos de tal modo que ya no tengamos libertad
para imitar algunos ejemplos o para asimilar cuali-
dades C.ciles y convenientes que la Naturaleza no
::.os ha otorgado. Las artes y las ciencias son conve-
nientes para la mayora de los que las aprenden; la
simpata y la amabilidad resaltan a cualquiera; pero
las cualidades que se adquieran deben tener cierta
rel acin Lun las nuestras, las que nos son naturales,
para as poder perfeccionarlas y aumentarl as imper-
ceptiblemente.
A veces nos encontramos elevados a puestos y
dignidades que estn por encima de nosotros, o es-
tamos comprometidos con una profesin nueva a la
que no nos destinaba nuestra naturaleza, pues tales
situaciones requieren un estilo que les es propio,
que no siempre corresponde co;:-, auestro estilo na-
tural y nuestros modales. La modificacin de nues-
111
tra suerte a menudo cambia tambin nuestro estilo,
agregndole U11 aire de dignidad que resulta falso
cuando es demasiado afectado y no se encuentra es-
labonado con el estilo que la Naturaleza nos dio;
hay que unirlos, mezclarlos, que nunca acten por
su cuenta.
No se habla de cualquier cosa con el mismo es-
tilo y modales; si se marcha a la cabeza de un regi-
miento no se camina igual que cuando se pasea;
pero es necesario que el mismo estilo marque cosas
diferentes, nos haga actuar de forma diferente pero
siempre con naturalidad, tal como debe ser cuando
se marcha al frente de un regimiento o se pasea.
Tambin existen las personas que se alegran de
renunciar a su estilo natural para adoptar el que co-
rresponde al puesto o a las dignidades que reciben;
e igualmente existen las que por anticipado adquie-
ren el estilo del puesto o las dignidades que preten-
den. iCuntos tenientillos aprenden a contonearse
como si fu eran mariscales de Francia! iCuntos li-
cenciados remedan intilmente modales de canci-
lleres, y cuntas burguesas aparentan s ~ duquesas!
Lo que ms desagrada es que nadie sabe hacer
concordar su actitud y sus modales con su persona-
lidad, ni su tono de voz ni sus palabras con sus ideas
y sentimientos. Se turba la armona natural con
algo falso y extrao, se olvida y se aleja uno de s
mismo insensiblemente. Casi todo el mundo incurre
en este defecto de algn modo; nadie posee un odo
tan fino para or a la perfeccin esta clase de caden-
cia. Miles de personas desagradan a pesar de sus no-
tables cualidades, y otras agradan con r..-,.cnores atri-
butos: y esto es porque unas quieren aparent::r lo
que no son mientras las otras son lo que parecen.
En fin, sean las que fueran las ventajas o desventa-
jas que nos otorg la Naturaleza, se agrada en rel. rt -
cin a la manera como adoptemos el estilo, el tono
112
de voz, los modales y los sentimientos que corres-
ponden a nuestra naturaleza, y desagradaremos en
relacin directa a nuestro alejamiento de ella.
IV
De la conversacin
L
o que motiva que tan pocas personas resulten
agradables conversando, es que cada cual piensa
ms en lo qt.:e quiere decir que en lo que los dems
estn diciendo. Es necesario escuchar a los que ha-
blan si se quiere ser escuchado; debe darse a los
otros la libertad de explicarse y hasta de decir cosas
intiles. En lugar de contradecirles o interrumpirles,
como muchas veces se hace, se debe, al contrario,
participar de su inteligencia y de su sensibilidad, de-
mostrar que se les comprende, hablarles de lo que
sienten, elogiar lo que dicen si se lo merecen, y ha-
cerles notar que se les elogia con sinceridad y no
por ser amable. Es preciso evitar conversaciones so-
bre temas insustanciales, discutir acaloradamente,
pues siempre resulta intil, nunca dar a entender
que pretendemos tener ms razn que todos los de-
ms y, cuando sea posible, ceder con agrado el pri-
vilegio de tomar una decisin.
Se debe conversar de temas naturales, sencillos
y ms o menos serios, de acuerdo a la manera de
ser y a las inclinaciones de las personas que estn
con nosotros; nunca se les debe presionar para que
estn de acuerdo con lo que deci_mos o para que nos
den una contestacin. Cuando se: han satisfecho de
esta forma las obligaciones que impone la cortesa,
pueJ en ya expresarse los sentimientos y las ideas
propias sin prevenciones ni testarudez, dejando en-
113
trever que se busca apoyo de la opinin de los que
nos escuchan.
Debe evitarse hablar mucho tiempo de uno mis-
mo y ponerse de ejemplo constantemente. Nunca
nos esforzaremos lo necesario para saber los gustos y
las posibilidades de cultura de las persc"1as con
quienes habl amos, para as poder unirnos a las opi-
niones de los que tienen ms talento y agregar
nuestras ideas a las suyas, dando a entender, en lo
posibl e, que se derivan de lo que l estaba diciendo.
Es conveniente no agotar nunca los temas que se
conversan y dejar algo pendiente para que los de-
ms tengan en qu pensar y sobre qu opinar.
Nunca se debe hablar con aire de autoridad, ni
utili zar palabras o trminos rebuscados. Si nuestras
opiniones son razonables, debemos mantenerlas,
pero buscando no herir los sentimientos de los de-
ms, ni violentarnos por lo que nos repliquen. Re-
sulta inadecuado aduearse siempre de la conversa-
cin e insistir con fr ecuencia en los mismos temas.
Se deben aceptar con deferencia todos los asuntos
agradables que surjan, sin tratar despus de querer
llevarlos a lo que nos interesa a nosotros.
Es convenien te tener presente que no en todas
las conversaciones pueden decirse las mismas cosas
y que no a todas las personas, por ms honestas e
inteligentes que sean, resultan adecuados iguales te-
rnas. Se debe elegir lo que puede decirse de acuerdo
con las personas con las que estamos, e incluso debe
~ ~ o g ~ r s e tambin el mumento de hacerlo; pues si
conversar requiere de mucho arte, no mc: OS lo exi-
ge el saber c:2llarse. Hay silencios elocuentes que
sirven para condenar o aprobar; hay silencios irni-
cos, burl ones y respetuosos; hay una manera de ser,
unos tonos de ' ' OZ y unos modales que a menudo
sirven para convertir en agradable lo que se estaba
volviendo desagradabl e y para hacer delicado lo que
!!4
estaba a punto de resultar algo vulgar en la conver-
saciD. El secreto para saber portarse bien en una
conversacin, le ha sido dado a muy pocas perso-
nas; incluso los mismos que escriben sobre modales
y formas sociales suelen equivocarse en muchas
ocasiones. La regla ms segura, a lo que entiendo,
es no tener ninguna que no pueda modificarse, y
que es mejor mostrarse ligero que afectado en nues-
tras palabras; y, en fin, escuchar siempre a los rte-
ms, no hablar mucho y no empearse constante-
mente en tomar la palabra.
V
De la confianza
A UNQUE la sinceridad y la confianza tengan rela-
llcin entre s, son, sin embargo, diferentes en va-
rias cosas.
La smceridad es una forma de abrir el corazn
mostrndonos tal como somos; es amor a la verdad
y rechazo a simular; un deseo de librarse de los de-
fectos y disminuirlos por el mrito de reconocerlos.
La confianza no nos deja en tanta libertad: sus
reglas son muy severas, requiere de prudencia y mo-
deracin, y no siempre tenemos la libertad para uti-
lizarla. No se trata nicamente de nosotros, y nues-
tros intereses estn por lo comn mezclados con los
intereses de los dems. Tambin requiere de un<1
gran rectitud para no descubrir la manera de ser de
nuestros amigos en el momento ell que nos descu-
brimos a nosotros mismos, y para no sacrificar su
confianza con el fin de aumentar el ;alor de lo que
revelamos.
La confianza siempre result a agradabl e a quien
115
la recibe; es un tributo que damos a sus mritos; un
depsito que se aventura a su fe; son prendas que
conceden un derecho sobre nosotros y una forma
de dependencia a la que nos sometemos por nuestra
propia voluntad.
No es mi intencin destruir la confianza al decir
esto; es necesaria entre las personas y es la que per-
mite la vida en socidad y la amistad. Slo trato de
fijar sus lmites y hacerla honesta y fiel. Quiero que
sea siempre verdadera y prudente, que carezca de
debilidad e intereses. Sin embargo, s lo dificultoso
que es fijar lmites justos al recibir todo tipo de
muestras de confianza de nuestros amigos y corres-
ponderles de igual forma.
Por lo comn, uno se confa por vanidad, por el
deseo de conversar, por atraemos la confianza de
los dems y por el placer de intercambiar confiden-
cias.
Hay personas que pueden tener razn al confiar
en nosotros, pero con las que no tenemos motivos
para actuar de igual manera; y quedamos bien con
ellas no divulgando sus secretos y hacindoles una
que otra ligera confidencia. Y hay otras cuya fideli-
dad no es muy conocida, que no nos ocul tan nada,
y en quienes podemos confiar por eleccin y por ca-
rio. No debemos ocultarles a ellas nada de lo que
nos importa, y siempre debemos decirles la verdad
sobre nuestras cualidades y nuestros defectos, sin
exagerar unas y disminuir otros; debemos tener el
propsito de nunca hacerles confidencias a medias,
pues siempre molestan al que las hace y nunca satis-
facen a quien las recibe, y, adems, as les damos in-
formacin confusa sobre lo que queremos ocultar-
les, aumentamos su curiosidad, les otorgamos el
derecho de que busquen la forma de saber ms y de
disponer de lo que Sf enteren si.n mayor discrecin.
Ms seguro y ms honesto es no decir nada antes
11 6
'
""
que cailzr cosas cuando ya se ha comenzado a ha-
blar.
Para lo que se confa se deben seguir otras re-
glas; cuanto ms importantes sean, exigen mayor
prudencia y fidelidad. Todo el mundo est de
acuerdo en que el secrete> debe ser inviolable, pero
no todos estn de acuerdo sobre la naturaleza e im-
portancia del secreto. Por lo comn, slo consul-
tamos con nosotros mismos sobre lo que se debe de-
cir y callar; pocos secretos persisten a travs del
tiempo y el escrpulo de no revelarlos no dura
siempre.
Por ejemplo, tenemos unos amigos de los que
conocemos su fidelidad; siempre nos hablan sin re-
servas y les correspondemos de igual forma; saben
de nuestras costumbres y de nuestros intereses; es-
tn lo suficientemente cerca de nosotros para de-
tectar el menor cambio que tengamos; pueden sa-
ber por otros que estamos comprometidos en no
decir a nadie algo que se nos ha conftado, que
no estamos en situacin de poder decrselo a pesar
de que eios puedan tener algn inters especial en
saberlo. Es hecho que tenemos tanta confianza
en ell os como en nosotros mismos, y, sin embargo,
estamos ante la cruel disyuntiva de perder su amis-
Lad, que valoramos mucho, o de violar la fe que han
puesto en nosotros al confiamos un secreto. Este
ejemplo es, sin duda, la prueba ms dura de fideli-
dad que puede enfrentarse, pero, sin embargo, no
debe hacer u.cilar a una persona honesta: ~ ei mo-
mento en que le est permitido darse preferencia
sobre los dems. Su primer deber es, sin ninguna
excusa, guardar el secreto que le confiaron sin tener
en cuenta las consecuencias que puedan derivarse;
debe no slo cuidar sus palabras y el wno que em-
plee, sino reprimir sus comentarios, uo dejando
transparentar en ningn caso, ni en sus palabras y
11 7
sus gestos, algo que pueda conducir a la intuicin
de los otros a lo l no debe decir.
A menudo se requiere fuerza y prudencia para
o ponerlas a la tirana de la mayor parte de nuestros
que creen tener derechos sobre nuestra
confianza y exigen saberlo todo de nosotros. Nunca
se les debe permitir establecer estos derechos sin ex-
cepcionb , existen ocasiones y circunstancias que
no son de su jurisdiccin; si se quejan, debemos
aceptar sus quej as y tratar de justificarnos con ama-
bilidad; pero si continan con sus reclamos, es ne-
cesario sacrificar su amistad a nuestro deber y esco-
ger entre dos males inevitables, sabiendo que uno se
puede arreglar y el otro no tiene remedio.
VI
Del amor y el mar
L
os que quisieron describirnos el amor y sus ca-
prichos, lo compararon tantas veces y de tan dife-
rentes maneras con el mar, que resulta difcil agre-
gar algo nuevo a lo que ya se ha dicho. Nos han
mostrado que tanto uno como el otro son incons-
tantes e infieles; que sus bienes y males resultan in-
numerables; que las ms felices travesas estn ex-
puestas a miles de peligros; que las tempestades y
los escollos siempre son peligrosos; y que se puede
naufr:!gar incluso en el momento de tocar puerto.
Pero al exponer tantas esperanzas y tantos temores,
olvidaron most rarnos, creo, la relacin exister.te
entre un amor gastado, lnguido y prximo a su fin,
con esas largas bonanzas y aburridas calmas que hay
en las navegaciones. Se est cansado de un largo
viaje y se desea finalizarlo; se ve la tierra pero no
11 8
hay viento para llegar hasta ella; se est expuesto a
variaciones en el clima; los malestares y la debilid?. d
impiden tomar decisiones; el agua y los vveres es-
casean o se descomponen; se espera en vano auxi-
lios lejanos; si tratamos de pescar, logramos uno que
otro pez chico sin hallar ni alimento ni diversin;
nos aburre lo que vemos, nos encerramos en los
mismos pensamientos y nos hartamos de todo; se
vive lamentando vivir; se desean motivaciones que
nos liberen de este estado desfalleciente y aptico,
pero todo lo que se nos ocurre resulta irrelevante e
intil.
VII
De los ejemplos
C
UALQUIERA que sean las diferencias existente,
entre los buenos y los malos ejemplos, se puede
comprobar que tanto unos como otros produjeron
igualmente los mismos efectos nocivos. Ni si quiera
s si los crmenes de Tiberio y de Nern nos alejan
ms del vicio que lo que hacen los honrosos ejem-
plos de las grandes personalidades para acercarnos a
la virtud. iCuntos fanfarrones ha creado el vaior
de Alej andro! iCuntos intentos contra la patria
origin la gloria de Csar! iCuntas virtudes terri-
bles surgieron de Roma y Espart a! iCuntos filso-
fos inoportunos imitaron a Dig'=nes; ch:!:--
latanes a Cicern, cuntos indiferentes y perezosos
:1 Pomponio Atico; cuntos vengativos a Mario y
Sila; cuntos voluptuosos a Lculo; cuntos liberti-
nos a Antonio y Alcibades; cuntos testarudos a
Catn! T vuos estos grandes originales han produci-
do un nmero infinito de malas copias. Las vi rt udes
119
son frotlteras de los vicios; los ejet:tplos son a menu-
do guas que nos desorientan; y tan llenos
de engaos que igual utilizamos de
ellos para seguir o alejarnos del cammo de la vtrtud.
VIII
De la incertidumbre de tos celos
C
UANTO ms hablamos de nuestros ms
motivos se encuentran sobre lo que los htzo r,a-
cer. Las menores circunstancias los hacen
descubriendo siempre algo nuevo. Estas novedades
obligan a reconsiderar, bajo otras apariencias, lo
que ya creamos bastante visto y muy analizado;
buscamos aferrarnos a una evidencia, pero no nos
convencemos totalmente. Lo ms opuesto e incohe-
rente se nos presenta al mismo tiempo; queremos
odiar y queremos amar, pero amamos cuando se
odia y odiamos cuando se ama. Se cree en todo Y de
todo se duda, y se siente vergenza y despecho
de haber credo y de haber dudado. Se intenta por
todos los medios refrenar a la imaginac;n, pero
siempre est dando.vueltas alrededor nuestro.
Los poetas deberan comparar los celos el
tormento de Ssifo, porque arrastrd1OS, tan muttl-
mente como l, una roca por un camino en pen-
diente y de mucho peligro; se ve la cumbre de la
montaa y nos esforzamos IJUL llegar a ella, pero sa-
bemos que nunca la alcan:a.>cmos. No somos lo su-
ficientemente felices para atrevernos a creer en lo
que amamos ni lo necesariamente desgraciados para
tener seguridad de lo que tememos; estamos sujetos
a una etern2. incertidumbre que nos presenta siem-
pre, unos tras otros, bienes y males que se nos esca-
pan.
120
IX
Del amor y la vida
E
L amor es una imagen de nuestra vida; uno y otra
estn sujetos a las mismas alteraciones y a los
mismos cambios. Durante la juventud, ambos se ha-
llan colmados de felicidad y esperanza; se vive di-
choso por ser joven y tambin porque se ama. Esta
situacin, tan agradable, nos lleva a desear otros
bienes, y a esperar que stos sean ms concretos. Ya
no basta con subsistir, se quiere progresar y se bus-
can los medios para avanzar en la vida y consolidar
nuestra posicin; tratamos de conseguir proteccin
de los poderosos y servir a sus intereses, y no pode-
mos aceptar que otros aspiren a lo que nosotros pre-
tendemos. Este esfuerzo obliga a mil cuidados y a
mil pesares que se olvidan cuando alcanzamos nues-
tras metas; entonces todas nuestras pasiones se en-
cuentran satisfechas y no se piensa que algn da
podamos dejar de ser felices.
Sin embargo, es raro que esta felicidad sea de
larga duracin, pues no le es posible conservar el
encanto de la novedad, y no por lograr lo que ha-
bamos deseado dejamos de tener otros deseos. Nos
acostumbramos a todo lo que es nuestro; nuestros
bienes no conservan para nosotros su mismo valor,
ya no disfrutamos de ellos de la misma manera y
cambiamos de manera de ser sin darnos cuenta de
los cambio5. Lo que es nuestro se convierte en parte
de nosotros mismos; mucho sentiramos perderlo,
pero ya no somos sensibles al placer de su conserva-
cin. Nuestra felicidad ya no es plena y la buscamos
en lugares distintos a los que antes habamos idea-
do. Esta inconstancia involuntaria es producto del
tie!i!po, que interviene, a pesar nuestro, en el amor
y en la vida. Insensiblemente, cada da elimina en
121
nosotros cierto aire de juventud y alegra, destru-
yendo los verdaderos encantos del amor Y la vida, Y
nos lleva a adoptar actitudes ceremoniosas y com-
plicar sus expresiones espontneas. El amor cuando
llega a esta situacin, ya no tiene valor por s mismo
y deben buscarse justificaciones ajenas a su natura-
leza. En este momento el amor representa la madu-
rez de la vida y se comienza a ver dnde concluir.
Pero se carece de la fuerza necesaria para terminar-
lo voluntariamente, y en este declinar del amor,
como en la declinacin de la vida, nadie prev el
hasto que an queda por experimentar. Se vive
an pai:2 los males pero ya nc para disfrutar de los
placeres. Los celos, la desconfianza, el temor a abu-
rrir, el miedo de ser abandonado, son sufrimientos
que estn vinculados a la vPjez del amor, igual a las
enfermedades que se encuentran en relacin con
una larga duracin de la vida. Uno se siente vivo
slo porque se siente enfermo, de la misma manera
que uno se siente enamorado cuando comienzan a
sufrirse todas las desdichas del amor. Y no se libera
uno ciei aburrimiento que producen las relaciones
demasiado largas, sino con el despecho y el disgusto
de verse siempre limitado. En fin , de todas las deca-
dencias, la del amor es la ms insoportable.
X
De la sensibilidad
H
A Y personas que poseen ms inteligencia que
sensibiliuad, y otras que tier,-:: ;: ms sensibilidad
que inteligencia. Pero hay ms variedad y capricho
er'.. la sensibilidad que en la inceligencia. La palabra
sensibilidd tiene diversos significados y c.:s fcil
equivocarse. Existe una diferencia entre la sensibili-
122
dad que nos lleva hacia las cosas y la sensibilidad
que nos conocer y discernir las cualidades de
las cosas siguiendo sus reglas. Nos puede gustar la
comedia, sin que tengamos la sensibilidad lo sufi-
cientemente fina y delicada para juzgarla bien, y se
puede tener la sensibilidad conveniente para opinar
sobre ellas sin que nos gusten. Hay sensibilidades
que nos acercan a lo que tenemos ante nosotros
sin que nos demos cuenta, y otras que nos hacen
conmover por la fuerza o la duracin de las cosas.
Hay personas que tienen una sensihilidad equi-
vocada en todo, y otras que la tienen equivocada
slo para ciertas cosas, pero que son justas y acerta-
das en lo que est dentro de sus posibilidades. Hay
quienes tienen una sensibilidad muy particular que,
a pesar de saberla errada, no dejan de aceptarla.
Tambin hay personas que tienen una sensibilidad
insegura y ponen en manos del azar las decisiones, o
actan por ligereza o expresan alegra o tristeza de
acuerdo a 1, que los amigos digan. Pero hay otras
que son esclavas decididas de su sensibilidad y res-
petan todo lo que ella les haga sentir. Algunos son
sensibles a lo que es bueno y se mortifican ante lo
que no lo es; sus apreciaciones son justas y precisas,
explicando la razn de esto por su buer: -'nimo y su
inteligencia.
Hay pc;sonas que poseen un tipo de instinto,
que no pueden explicarse, pero que siempre toman
sus decisiones de la forma ms acertada. stos tie-
nen ms sensibilidad que inteligencia, pues su amor
propio y su estado de nimo no se imponen a sus in-
tuiciones; para ellas todo es armonioso y posee
idntico cariz. Esta actitud los lleva a emitir juicios
ingenuos sobre las pero teniendo una idea
verdadera sobre lo que son. Sii1 embargo, hablando
en trminos generales, pocas personas poseen una
sensibilidad estable e independiente de las opinio-
123
nes de los dems, y la ms de las veces actan por
costumbre, siguen modelos e imitan de otros lo que
dicen sentir.
Entre todas estas sensibilidades diferentes que
hemos enumerado, es muy raro, casi imposible, en-
contrar una que sepa valorar cada cosa y sea capaz
de abarcarlas en su totalidad. Nuestros conocimien-
tos son en exceso lirnitados, y la buena disposicin
de nuestras cualidades, que nos llevan a juzgar con
acierto, por lo comn slo se manfiesta ante las co-
sas que no nos ataen de manera directa. Cuando
se trata de nosotros, la sensibilidad no posee esa im-
parcialidad tan necesaria: las preocupaciones la al-
teran y lo que nos concierne adquiere diversos ma-
tices, pues nadie ve con los mismos ojos lo que le
interesa y lo que ya no le importa. Nuestra sensibili-
dad se desliza por la pendiente del amor propio y
del estado de nimo, lo que nos da nuevos puntos
de vista y nos c8liga a enfrentar un nmero infini-
to de alteraciones e incertidumbres. Nuestra sensi-
bilidd ya no es nuestra, no podemos disponer de
ella, se altera sin que lo queramos y nos presenta
cada cosa desde tantos y tan diversos ngulos que al
final ya no tenemos seguridad ni de lo que hemos
visto ni de lo que sentimos.
XI
De la semejanza del humano con los animales
E
XISTEN tantas diferentes especies de humanos
como de animales, y los humanos son, respecto
de otros humanos, lo que las diferPntes especies de
animales son entre s. iCuntos humanos hay que
viven de ~ sangre y la vida de sus semejantes; unos
124
como tigres, siempre feroces y crueles; otros como
leones, guardando cierta apariencia de generosidad;
otros como osos, groseros y vidos; otros como lo-
bos, implacables y ladrones; otros como zorros, vi-
viendo de su astucia y cuyo oficio es el engao!
iCuntos hombres hay que parecen perros!
Destruyen a los de su especie, cazan para dar placer
al que los alimenta, siguen siempre a su amo o cui-
dan la casa; hay perros guardianes, que viven de su
valor, se emplean en la guerra y en su coraje est su
nobleza; hay otros encarnizados, que slo valen por
su ferocidad; algunos son ms o menos tiles, la-
dran con frecuencia y eventualmente muerden;
tambin hay los que son del hortelano. Hay hasta
perritos de hortelano. Hay monos y monas que gus-
tan por sus modales, tienen gracias, pero al final ha-
cen dao. Hay pavos reales que atraen por su belle-
za, disgustan con su canto y destrozan el lugar
donde viven.
Hay aves slo recomendables por su canto y su
plum:1je. iCuntos loros que hablan sin cesar y no
saben lo que dicen! i Cuntas urracas y cornejas que
se domestican para robar! iCuntos animales de ra-
pii1a! iCuntas especies pacficas y tranquilas que
para lo nico que sirven es para alimentar a otras!
Hay gatos siempre al acecho, maliciosos y trai-
cioneros, con arrumacos de terciopelo; vboras cuya
lengua es venenosa y el resto de su cuerpo intil;
araas, moscas, chinches y pulgas siempre molestos
e inaguantctbles; sapos que horrorizan y que no tie-
nen ms que veneno; bhos que temen la luz.
iCuntos animales viven bajo tierra para sobrevi-
vir! iCuntos caballos utilizados para tantas cosas y
que se abandonan cuando ya no son tiles! iCun-
tos bueyes trabajando toda la vida para enriquece;- a
quien les impuso el yugo! iCuntas cigarras quepa-
san su vida cantando; libres temerosas de todo; co-
125
nejos que se asustan y sosiegan en un momento;
cerdos viviendo en la crpula y entre basuras;
amaestrados que traicionan a sus semejantes y los
atraen a las redes; cuervos y buitres que slo viven
de la carroa y la podredumbre! iCuntas aves de
paso que tan a menudo van de un pas a otro, y que
se exponen a tantos peligros para continuar vivien-
do! iCuntas golondrinas siguiendo siempre el buen
tiempo! iCuntos grillos irreflexivos y ligeros!
i Cuntas mariposas buscando el fuego que les que-
mar las alas! iCuntas abejas que respetan a su rei-
na y se. mantienen con tanto orden y esfuerzo!
iCuntos znganos, vagabundos y holgazanes, tra-
tando de vivir :e expensas de las abejas! iCuntas
hormigas cuya previsin y economa abastecen sus
necesidades! iCuntos cocodrilos que fingen llorar
para devorar al que se conmueve con sus lgrimas!
iCuntos animales sometidos porque desconocen su
fuerza!
Todo lo que se ha descrito corresponde taml::in
al humano, que acta con sus semejantes de la mis-
ma manera que los animales entre s.
XII
Del origen de las enfermedadl?s
S
I se examina la naturaleza de las enfermedades,
se comprobar que se originan en las pasiones y
tiistezas del espbtu. L::1. eda-:! de oro, que careca de
ellas, estaba exenta de enfermedades; la edad de
plata que la sigui, conserv an su pureza; la edad
de bronce dio nacimiento a las pasiones y tristezas
del las cuales comenzaron a desarrollarse
pero an tenan la debilidad y ligereza de la infan-
cia. Pero surgieron con la integridad de su fuerza y
126
mald::1d en la edad de hierro, y al expandirse, gracias
a su corrupcin, impusieron su crueldad a todas las
personas del mundo.
La ambicin origin las fiebres agudas y frenti-
cas; la envidia, la ictericia y el insomnio; la pereza,
las abulias, parlisis y desmayos; la clera, los aho-
gos, los sarpullidos de la sangre y las inflamaciones
de pecho; el miedo, las palpitaciones del corazn y
los sncopes; la vanidad, la locura; la avaricia, la
tia y la sarna; la tristeza, el escorbuto; la crueldad,
el mal de piedra; la calumnia y los falsos testimo-
nios, el sarampin, la viruela y la escarlatina; y a los
celos se deben la gangrena, la peste y la rabia.
Las desgracias imprevistas produjeron la apople-
ja; los pleitos, la jaqueca y el delirio; las deudas, las
fiebres hticas; el hasto del matrimonio, las cuarta-
nas; y el tedio de los amantes que no se atreven a
separarse, los vapores. Slo el amor ha hecho ms
estragos que todo el resto de m;:;les juntos, y nadie
debe pretender describirlos; pero como tambin tra-
jo consigo los mayores bienes de la vida, antes que
hablar mal de l, mejor es callarse, pues se le debe
temer y respetar siempre.
XIII
De lo falso
S
E es falso de diferentes maneras: hay personas fal-
sas que quieren parecer siempre lo que no son;
hay otras, de ms buena fe, que nacieron falsas, se
engaan a s mismas y no ven nunca las cosas como
son. Las hay con la inteligencia recta y la sensibili-
dad falsa; otras tienen falsa la inteligencia y cierta
rectitud en su sensibilidad: Fn fin, hay personas que
127
no tienen falsa ni la inteligencia ni la sensibilidad,
pero son excepcionales, pues hablando en trminos
generales, casi no hay nadie que no tenga algn
tipo de falsedad en alguna parte de su ser.
Lo que universaliza tanto a la falsedad, es que
nuestras capacidades son inciertas y confusas, igual
que nuestras apreciaciones: nunca se ven las cosas
como en verdad son, se aprecian en mayor o menor
grado de lo que en realidad valen, y no las relacio-
namos con nosotros segn nos convendra y que se-
;a lo ms adecuado para nuestra situacin y nues-
tras cualidades. Estos errores crean un nmero
infinito de falsedades en la sensibilidad e inteligen-
cia; el amor propio es halagado por todo lo que se le
presenta con aparienci a de bondad, pero como exis-
ten diversas clases de bienes que seducen a la vani-
dad o al temperamento, es por costumbre o por co-
modidad que se aceptan, o porque as lo hace la
mayora de personas, sin tomar en consideracin
que un mismo sentimiento no puede ser aceptado
por cualquier persona, y que es necesario vincularse
a l con mayor o menor fuerza, de acuerdo a la con-
veniencia que ofrezca.
:Vfayor es el temor de mostrarse fal so en la sen-
sibilidad y en la inteligencia. Las personas honestas
deben aprobar sin preocupaciones lo que merece ser
aprobado, seguir lo que tiene que ser seguido, y no
jactarse nunca de nada; pero para ello es necesario
un gran equilibrio y gran rectitud, saber discernir lo
que u bueno en general y lo que slo lo es para no-
socros, y seguir con roJ a la razn a su lado la incli-
nacin natural que conduce hacia las cosas que
agradan. Si las personas slo quisiesen sobresalir por
sus propios talentos y por cumplir con sus obligacio-
nes, nada habra de falso en su sensibilidad ni en su
conducta; se mostraran tal como son; juzg8. ran las
cosas con sus propias capacidades y las aceptaran
128
por razonamiento; habra equilibrio entre SS pun-
tos de vista y sus sentimientos; su sensibilidad sera
autntica, nacera en ellos y no de los dems, y la
acataran por eleccin y no por costumbre o azar.
Si se es falso al aprobar lo que no debe aprobar-
se, no se es menos falso, la mayora de las veces, por
el deseo de imponerse con cualidades que son bue-
nas en s mismas, pero que no nos pertenecen. Un
magistrado es falso cuando se jacta de ser valiente,
aunque pueda ser osado en ciertas Circunstancias;
debe parecer firme y seguro en las subl evaciones
que tenga la obligacin de reprimir, pero resultara
falso y ridculo si tuviera que batirse en un duelo.
Una mujer puede interesarse por la ciencia, pero no
le conviene indistintamente cualquier ciencia, y su
empeo por cierto tipo de ciencia siempre resulta
falso y nunca le conviene.
Es necesario que la razn y el sent ido comn
valoricen las cosas y lleven a nuestra sensibilidad a
darles el rango que merecen y nos conviene, pero
casi todas personas se engaan en estas valoracio-
nes y en el rango que les atribuyen, y hay falsedad
en estos errores.
Los ms grandes reyes son los que se equivocan
con ms frecuencia. Quieren superar a todos en va-
lor, sabidura, amabilidad y en otras mil cualidades
que todo el mundo tiene derecho a pretender; pero
esta sensibilidad que los motiva a querer superar a
los dems, puede ser falsa cuando es llevada dema-
siado lejos. Sus finalidades deben tener otros objeti-
vos: podran imitar a Alejandro, que no quiso parti-
cipar en una carrera si no era contra otros reyes, y
recordar que ;;, ;o por cualidades propias de la reale-
za es posible compararse. Por muy val iente que sea
un rey, por muy sabio y agradable que se muestre,
siempre hallar un nmeu infinito de personas con
esas mismas cualidades y tan ventajosamente como
129
l, y el deseo de superarlas parecer fal so y muchas
veces ir!'. posible de Cl!!nplir; pero si se interesa por
sus verdaderos deberes, si es magnnimo, gran capi-
tn y gran poltico, si es justo, clemente y liberal, si
es bondadoso con sus sbditos, si aspira a la y
a la paz de su estado, solamente en otros reyes en-
contrar rivales para enfrentar; nada habr en tal
propsito que no sea verdadero y grandioso, y el de-
seo de superar a todos no tendr nada de falso. Esta
comparacin es digna de un rey, y es la verdadera
gloria a la que debe aspirar.
'XIV
De la naturaleza y la suene
P
ARECE que la suerte, tan tornadiza y caprichosa
como es , renuncia a sus cambios y caprichos para
obrar de acuerdo con la Naturaleza, y ambas , de vez
en cuando, se ponen de acuerdo para hacer hom-
bres extraordinarios y singulares que sirven de mo-
delo a la posteridad. La Nat uraleza se ocupa de pro-
porcionar las cualidades: la suerte el ? y
mostrarl as con la luz y la proporcin que com!e:.1e a
sus fine;,; se podra decir que imitan el mtodo de
los grandes pintores para darnos cuadros perfectos
de lo que quieren representar. Eligen a una persona
y siguen el plan que se han propuesto; disponen del
n::Jcimientn y de la educacin, de las cualidades na-
turales y adquiridas, del tiempo, de las ocas iones, de
los amigos y enemigos; resaltan vi rt udes y vicios, ac-
ciones afortunadas y desgraciadas, unen pequeas
circu nstancias a otras rs grandes y saben presen-
tarl es con tal arte, que los actos de esas personas y
sus motivos se nos aparecen siempre con la figura
130
Y los colores que la Naturaleza y la suerte quieren
darles.
iQu cmulo de extraordin;: rias cualidades se
reunieron en la persona de Alejandro para mostrar-
lo al mundo como modelo de nobleza del alma y de
grandeza en valor! Si se examina su nacimiento
ilustre, su educacin, su juventud, su belleza, su
complexin magnfica, la extensin y capacidad de
su inteligencia para la guerra y las ciencias, sus vir-
tudes, y has ta sus defectos; y el pequeo nmero de
sus tropas, el rormidable poder de sus enemigos, la
corta duracin de una vida tan hermosa, su muerte
Y la calidad de sus sucesores, lno se comprueba la
mtervencin y el esfu erzo de la Naturaleza y de la
fort una pmJ dar a una misma persona una cantidad
infinita de diversJs cuali dades y circunstJncias? N
0
ve el parti cul ar cuidado que se tomaron para coor-
dmar tan ext raordina rios acontecimientos y sit uar
cada uno en el momento adecuado para as poder
el modelo de joven conquistador, ms grande
aun por sus cualidades personales que por la dimen-
sin de sus conquistas?
Si se considera de qu modo la Naturaleza y la
suene no.\ muestran a Csar, Lacaso no se comprue -
ba que han seguido un plan diferente aunque le
otorgaran tanto valor, clemencia y liberalidad, tan-
tas cualidades militares, tanta penetracin, tanta
cl aridad de intel igencia y de costumbres, tanta elo-
cuencia, tantos dones fsicos, y tanta genialidad
pJra la paz y para la guerra? No se ve acaso que la
Naturaleza, y la suene estuvieron mucho tiempo
combmanuo y pomendo en prctica todos esos ex-
traordinarios talentos, y que no obligaron a Csar a
servirse de ell os contra su patria, pues lo que que-
ran era dejarnos el modelo del hombre ms grande
del mundo y del ms clebre usurpador? Ell as le hi -
cieron nacer en una repblica duea del universo,
13 1
afirmada y sostenida por los ms grandes hombres
yue ella jams haba producido; la misma suerte es
la que elige entre ellos los ms ilustres, los ms fuer-
tes y ms temibles para hacerlos sus enemigos;
lo rene durante algn tiempo con los de mayor
respeto para que lo ayuden en su engrandecimien-
to; y despus los deslumbra y los ciega hata el punto
de aprobar una guerra que lo llevar a l hasta el
poder absoluto. iCuntos obstculos lo ayudaron a
vencer! . iOe cuntos peligros lo salvaron en mar y
tterra, sm que nunca haya sido herido! iCon qu
perseverancia sostuvo la suerte los fines de Csar y
destruy los de Pompey0
1
iCon qu empei'.o dispu-
so del pueblo romano, tan poderoso, orgulloso y ce
loso de su libertad, para que aceptara someterse al
poder de una sola persona! No utiliz tambin las
circunstancias de su muerte para hacerla concordar
con las de su vida! Tantos augurios de los adivinos,
tan.tos prodigios, tantos avisos de su mujer y sus
am1gos no pueoen protegerlo, y la suerte elige el da
en qt'e va a ser coronado en el Senado para que lo
asesmen los mismos y u e l salv y entre los que se
encuentra un hombre al que l mismo le dio la vida.
Este acuerdo entre la Naturaleza y la suerte no
se dio nunca con ms relieve que en la persona de
Catn, y parece que ambas se esforzaron en otorgar
a un solo hombre no slo las virtudes de la antigua
Roma, smo tambin en enfrentarlas directamente a
las virtudes de Csar, para as mostrar que con igual
mtehgencia y valor, el afn de gloria conduce a uno
a ser usurpador, y al otro a ser un modelo del ciuda-
dano perfecto. Mi intencin no es hacer aqu el pa-
ralelo de estos dos grandes hombres r1e
todo lo que ya se ha escrito sobre ellos; solamente
dir que por muy grandes e il ustres que nos parez-
can, la Naturaleza y la no hubieran podido
mostrar todas sus cualidades en el momento conve-
132
niente para hacerlas brillar, si no se les hubiese vcu-
rrido oponer a Catn y a Csar. Era necesario que
nacieran al mismo tiempo, en la misma repblica,
que fueran diferentes por sus costumbres y por sus
capacidades, que resultaran enemigos por los inte-
reses de la patria y por sus intereses domsticos;
uno, grandioso en sus proyectos y con una ambicin
sin lmites; el otro, austero y sometido a las leyes de
Roma e idlatra de la libertad; los dos clebres por
virtudes que los revelaban en sus mejores aspectos,
y ms clebres an, si me atrevo a decirlo, por la
oposicin que la suerte y la Naturaleza interpusie-
ron entre ellos. iQu orden, qu consecuencia, qu
economa de circunstancias en la vida y en la muer-
te de Catn! El mismo final de la repblica ha servi-
do al cuadro que la suene quiso dar de este gran
hombre, al acabar con su vida la libertad de su pa-
tria.
Si dejamos los ejemplos de los siglos pasados
para llegar a los del presente, se encontrar que la
Naturaleza y la suerte han conservado la misma
unin a que me he referido para ensei'.arnos mode-
los diferentes de dos hombres consumados en el
arte del mando. Vemos disputar al sei'.or de Cond
y al sei'.or de T urena por la gloria de ias armas, Y
merecer, por un nmero infinito de acciones bri-
llantes, la reputacin que tienen. Parecen de valor y
experiencia semejailtes; de cuerpo Y
alma; actan juntos y por separado, y alguna vez in-
cluso frente a frente; se les ve afortunados y desa-
fortunados en diversas etapas de la guerra, logrando
el triur.fc por su conducta y valor, y siendo an ms
grandes en la desgracia. Los dos salvan al Estado;
los dos a destruirlo, y emplean el mis-
mo talento por caminos diferentes: el sei'.or de Tu-
rena sigue sus planes con mayor orden y menor vi-
vacidad, con un valor rnoderado y en proporcin a
133
lo que dt>be enfr\!ntar; el seor de Cond, inimita-
ble en el modo de ver y ejecutar las hazaas ms
grandisosas, llevado por la superioridad de su genio,
que parece someter a los acontecimeintos para que
contribuyan a su gloria. La debilidad de los ejrcitos
a su mando en las ltimas campaas, y el podero
de los enemigos que enfrentaban, han suministrado
a ambos nuevas ocasiones para revelar sus virtudes
y reparar con sus mritos todo lo que les faltaba
para sostener la guerra. Incluso la muerte del se1or
de Turena, tan adecuada a una vida tan hermosa,
acompaada de circunst::mcias singulares y acaecida
en un importante momento, no se presenta como
un efecto del temor e incertidumbre de la suerte,
que no se atreva a decidir por su cuenta el destino
de Francia y del Imperio? La misma suerte que reti-
ra del mando de los ejrcitos al seor de Cond,
con motivo de su mala salud y en un momento en
que debera acabar con tantas cosas pendientes, no
es una demostracin de su unin con la Naturaleza
para mostrarnos a ese hombre en su vida privada,
ejercitndose en virtudes domsticas y sostenido
por su propia gloria? y c.cz,.so brilla menos en su re-
tiro de la vida mili nr que en medio de sus victorias?
XV
De las coquetaS") los viejos
S
I es difcil explicar la sensibilidad en general , ms
deber ser explicada la sensibilidad de las mujeres
coquet as. Se puede decir, sin embargo, que el deseo
de agradar se extiende por lo general a todo lo que
puede halagar su vanidad, y que no encuentran
nada que sea indigno de sus conquistas. Pero la ms
134
incomprensible de todas sus es, a mi
manera de ver, ia que tienen por los vte]OS que fue-
ron buenos amantes. Esta inclinacin resulta dema-
siado extraa, pero existen tantos ejemplos de ella,
que debe indagarse la causa de este que
es al mismo tiempo tan comn y tan contrano a la
opinin que se tiene de las mujeres. los fil-
sofos decidir si es una amabilidad cantattva de la
Naturaleza, que busca consolar a los viejos de sus
miserias y les da el apoyo de las coquetas, por la
misma decisin por las que concede alas a las oru-
gas al declinar de sus vidas y las transforma en
posas; pero, sin incursionar en los secretos de, la ftst-
ca, es posible, creo, buscar motivaciones mas sen-
sibles de esa depravada inclinacin de las coquetas
por los viejos.
La explicacin ms evidente es que ellas aman
los milagros, y no hay ninguno que pueda
ms su vanidad que resucitar a un muerto. Stenten
placer de atarlo a su carro para aumentar ,triun-
fos, sin que por ello disminuya su reputaeton. Al
contrario, un viejo es un buen adorno Ci1tre los se-
guidores de una coqueta, y parece tan adecuado a
su juego como en otro tiempo lo eran los en
el Amads. No hay esclavo ms cmodo y mas uul.
Parecen buenas y serias mujeres al mantener amis-
tad con quien no puede daarlas; l elogiar sus
mritos, aumentar la confianza de los maridos Y se
har responsable de la buena conducta de las espo-
sas; si es persona de riqueza, obtienen de l miles de
regalos y lo introducen en todos los intereses y ne-
cesidades de la casa. Si l escucha ruu1ores sobre
autnticos amoros, se niega a creerlos y los comba-
te asegurando que el mundo es maldiciente; juzga
por su prop
1
a experiencia dificultades que exts-
ten para alcanzar el corazn de tan buena muj er; v
cuantas m?.s gracias y favores le hacen comprar, es
135
ms discreto y fiel. Su propio inters lo compromete
al silencio: teme siempre ser abandonado y se siente
demasiado dichoso por ser soportado. Con facilidad
se convence de que lo aman, ya que se le elige con-
tra todas las apariencias, y cree que es un privilegio
por sus pasados mritos y agradece al amor por
acordarse de l en todas las pocas de su vida.
La coqueta, su parte, no desea incumplir
con lo prometido; le asegura que siempre se sinti
conmovida por sus galanteras y que nunca hubiera
amado de no haberlo conocido; le que no sea
celoso y cue confe en ella; le confiesa su placer en
la vida social y en alternar con personas honestas, y
le indica la conveniencia de a diversos gala-
nes a la vez, para evitar as que se note que lo trata
a l de un modo distinto a los dems; le dice que si
a veces al hablar con otros se burla de l, es slo por
el placer de nombrarlo a menudo o para ocultar
mejor sus verdaderos sentimientos, porque, despus
de todo, l es el duei'i.o de sus actos, que slo en su
compai'i.a se siente feliz y que no le importa gran
cosa los dems asuntos con tal de que l la ame
siempre. iQu el viejo no se calma al escuchar tan
convincentes razones que tantas veces lo engai'i.a-
ron cuando era joven y apuesto? Pero, para su des-
gracia, olvida con facilidad que ya no es ni una cosa
ni otra, y esta debilidad es, de todas, la ms comn
en las personas viejas que fueron amadas en su ju-
ventud. No s si este engao es preferible a conocer
la verdad: al menos las coquetas los soportan, los
divierten, y les ho> ren olvicl?r el espectculc de sus
propias miserias; y el ridculo en que caen, es mu-
chas veces para ellos un mal menor en comparaciu
con los sufrimientos y la apata de una vida triste y
Slll ir2. ria.
IJ(,
XVI
De las diferencias de la inteligencia
A
UNQUE todas las cualidades de la
se puedan encontrar en una persona de mteh-
gencia superior, algunas de ellas poseen caracteres
que les son propios y particulares: su capacidad no
lmites; acta ante cualquier cosa con igual Y
la misma intensidad; discierne los objetos lejanos
como si estuvieran cerca; comprende e imagina las
cosas ms grandes; y ve y conoce las ms pequei'i.as;
sus pensamientos son elevados, de ampiio alcance,
justos e inteligibles; nada escapa a su penetracin,
que le permite descubrir la verdad a travs de las
oscuridades que la ocultan a los dems. Pero mu-
chas veces estas grandes cualidades no impiden que
la inteligencia parezca pequei'i.a y dbil cuando el
capricho la domina.
Una inteligencia noble piensa siempre con no-
bleza; le resulta fcil crear cosas claras y naturales;
las expone en su ms bello aspecto, bs reviste con
las galas que les conviene; penetra en L. sensibilidad
de los dems; recorta de sus pensamientos lo que es
intil o puede desagradar. Una inteligencia diestra,
de ingenio fcil y :lmable, sabe evitar y superar las
dificultades; se adapta sir. ;:;roblemas a lo que quie-
re; conoce y sigue la inteligencia y la manera de ser
de quienes trata; y al preocuparse por los intereses
ajenos, progresa y favorece a los suyos. Una alta in-
teligencia ve todas las cosas tal como deben VlS-
tas; las estima en su justo valor; la sita en el campo
que le es ms ventajoso; y mantiene con firmeza sus
ideas porque conoce toda la fuerza y toda la
que poseen.
Existen diferencias entre los dive:-sos tipos de
inteligencia: unas personas tienen un tipo de inteli-
137
gencia apta para lo prctico y otras para los nego-
cios; alguna gente enti ende de negoci os pero sin te-
ner por ellos un inters particul ar: existen personas
con inteligencia clara para todo aquello en lo que
nn se encuentran involucradas y que son absoluta-
ment e desacert adas en lo que les de forma
direc ra; otras. al contrari o, tienen una capacidad ili -
en lo que les concierne vivamente y
,-,: maja de todo en lo que intervienen.
Se pucJ e tener una inteligenci a de carcter
muy serio y, sin embargo, decir cosas amables y di-
, ertidas ; es un tipo de inteligenc: ia que sera conve-
ni ente que se generalizara a cualquier edad de la
, id;t. Lns jvenes, por lo comn, poseen una inteli -
jo1 u! y burl ona, sin profundidad, lo que los
Ulnvic iTC muchas veces en impertinentes. Nada es
11 1:.' di fcil que tratar continuamente de ser gracio-
:;n, pues lo que alguna veces merece reconocimien-
to, en otras nos expone a la vergenza de molestar-
lus por<.Jue no se encuentren en humor para bromas .
Ll capacidad de irona es una de la ms desagrada-
bles. y peligrosas cualidades de la inteligencia; agra-
da al ser deli cada, pero siempre se teme a los que la
emplea n con frecuencia. Las bromas pueden permi-
tirse siempre y cuando no tengan malignidad y si se
hacen en presencia de todos los embromados. Es di-
fci l tener una inteligencia burl ona sin tratar de ser
siempre gracioso o sin inclinarse a las burlas conti -
nuas; es necesario un gran dominio para saber em-
plear la burl a sin caer en ninguno de esos extremos.
La irona es una manera de rerse que ii ena la inteli-
gencia y le permite ver lo ridculo de las cosas que
enfrenta; la manera de ser agrega a ella, de acuerdo
al humor que se tenga, mayor o menor cantidad de
amabilidad o de aspereza; hay maneras deli cadas y
halagadoras de ironi zar que slo tocan los defectos
que las personas no tienen mayor dificult ad en con-
l 38
fesa;:, que saben disfrazar los con apariencia
de censura y que descubren en sus comentarios lo
que hay de positivo en la persona de la que se ocu-
pan aunque ella trate de negarl o.
Una inteligencia fina y una inteli gencia malicio-
sa son diferentes. La primera siempre es agradable :
es penetrante, pi ensa cosas deli cadas y ve hasta los
detalles ms imperceptibles. Una maliciosa no va
nunca en lnea rect a; busca atajos e indirectas p:! ra
obtener sus fines, aunque sean descubiertos a la lar-
ga, se hagan temer y por lo general no conduzcan a
grandes logros.
Existen t ambin algunas diferencias entre una
inteligenci a fogosa y una inteligencia brillante. Una
fogosa va ms lejos y con mayor rapidez; una hri -
ll ante tiene vivacidad , es agradable y muy precisa.
Una inteli genci a amabl e se manifi esta sin brus-
quedades, con un ;Jire tjcil y complacient e, y resulta
muy agradabl e si no cae en la insipi dez.
Una inteligencia ordenada y detalli sta trabaja
con reglas determinadas ante todo lo que se presen -
t:! ante ella. Es ta cualidad, sin embargo, la reduce
por lo comn a cosas pequeas, lo cual no qui ere
deci r que sea inw m]':1ti ble con los grandes proyec-
tos y, de aplicarse bien - el orden y la bsqueda J el
detalle-, es capaz de elevarse muy por encima de
todos los otros tipos de inteligencia.
Se ha abusado mucho de la cali ficacin de inte-
ligencia noble, y a pesar de lo que se acaba de decir
de sus cualidades, se ha acost umbrado dar ese cali-
ficativo a un nmero infinito de malos poe tas y abu-
escri tores, dando como q 11 P se em-
plee. en su foma corriente , para ridiculizar a la
gente antes que para elogiarl a.
Aunque existan diferentes palabras que se apli-
can a la inceligencia y que parece n decir la misma
cosa, el tono de voz y la manera de pronunciar se-
139
f.alan la diferencia; pero como los tonos de voz y las
maneras de pronunciar no se pueden describir, no
me detendr en detallar lo que resulta imposible de
explicar bien. El uso comn lo aclara bastante; al
decir que una persona es inteligente, que es muy in-
teligente o que tiene una inteligencia precisa, slo
el tono de voz y la forma de pronunciar indican las
diferencias entre estas expresiones que en el papel
parecen semejantes, pero que hacen referencia a di-
ferentes clases de inteligencia. Tambin suele decir-
se que una persona tiene una sola clase de inteli-
gencia o que tiene toda clase de inteligencia o que
slo tiene algunas clases de inteligencia. Se puede
ser tonto siendo inteligente y no ser tonto aunque
se tenga poca inteligencia.
Tener mucha inteligencia es un trmino equvo-
co: puede abarcar todos los tipos de inteligencia que
acabo de sealar, pero tambin no indicar a ningu-
na. Algunas veces es posible mostrar inteligencia en
lo que se dice sin que por ello se demuestre de igual
manera en la forma de actuar; se puede tener inteli-
gencia pero que sea muy limitada; una inteligencia
puede ser apta para ciertas cosas y no serlo para
onas; tambin es posi ble tener mucha inteligencia y
que no sirva para nada; y no es raro que se tehga
mucha inteligencia y que esto moleste a los dems.
Sin embargo, puede decirse que a menudo la inteli-
gencia slo sirve para agradar en las conversaciones.
Aunque los resultados de la inteligencia sean
infinitos, se puede, me parece, clasificarlas de esta
manera: hay cosas tan bellas que todo el mundo es
capaz de ver y sentir su belleza; hay otras que son
bellas pero aburren; otras son bellas y todo el mun-
do lo cree y las admira aunque sin que se sepa el
motivo; algunas con tan finas y delicadas que poca
gente es capaz de valorarla en la plenitud de su be-
lleza; y hay otras que no son perfectas, pero se ma-
140
nifiestan con ta.nto esplendor y son <1poyadas con
tan simpticos razonamientos, que slo por eso me-
recen ser admiradas.
XVII
De la inconstancia
N
o pretendo justificar aqu la inconstancia en ge-
neral, y menos an a la que proviene slo de la
ligereza; pero tampoco es justo imputarle todos los
cambios en el amor. Hay en l, una primera flor de
dicha y viveza que se marchita insensiblemente,
igual que la de los frutos. No es culpa de las p ~ ~
nas, es un defecto del tiempo. Al principio, la pre-
sencia atrae, los sentimientos son correspondidos,
se busca la dulzura y el placer; se busca complacer a
quien nos complace y se demuestra que se le da un
valor infinito a quien amamos; pero con el paso del
tiempo no se siente lo que se crea sentir para siem-
pic. el entusiasmo ya no existe, la atraccin de la
novedad desaparece, la belleza, que tanto intervie-
ne en el amor, disminuye o ya no hace la misma im-
presin. La palabra amor se mantiene, pero las per-
sonas que lo vivieron ya no son las mismas ni
disfrutan de iguales sentimientos, aunque conti-
nen actuando como si se amaran por los compro-
fll;sos del honor, la costumbre y po;- no estar con-
vencidos de la pertinencia de un cambio.
iCuntas personas se hubieran empezado a
amar si se hubiuan visto tal como seran con el
transcurso de los al'ios? Pero tambin, icuntas per-
sonas se separaran si volvieran a mirarse como lo
hicieron la primera vez? El o1gullo, que casi siempre
domina nuestros gustos y que nunca se sacia, se ve-
141
ra halagado incesantemente por a.lgn nuevo pla-
cer, pero la constancia perdera su mrito, no parti-
cipara en tan agradable unin, los favores del mo-
mento tendran idntica gracia que los primeros, sin
que d recuerdo agregue en ellos alguna diferencia;
incluso la inconstancia se desconocera, ya que se
amara con el mismo placer al tenerse siempre los
mismos motivos para amar.
Los cambios que se dan en la amistad respon-
den, poco ms o menos, a causas similares a los del
amor. Sus reglas tienen mucha relacin. Si el amor
da mayor alegra y placer, la amistad debe ser ms
equilibrada y seria y no perdonar nada. Pero el
tiempo, que altera al humor y a los intereses, des-
truye a ambos casi de la misma forma. Son demasia-
do dbiles las personas y muy volubles para mante-
ner durante largo tiempo el peso de la amistad. La
antigedad suministr muchos ejemplos notables,
pero en la poca actual se puede afirmar que tiene
mayores posibilidades encontrar un amor verdadero
que una verdadera amistad.
XVIII
Del retiro
M
E comprometera a un discurso demasiado largo
si tratara aqu, de forma detallada, todas las ra-
zones naturales que llevan a las personas de edad a
retirarse del trato con el mundo; las modificaciones
del carcter, del cuerpo, y la debilidad de los rga-
nos los conducen insensiblemente, como a la mayo-
ra de los animales, a alejarse del trato con sus se-
mej antes. El orgullo, que es inseparable del amor
propio, lo justifica con cierta rCJzn: ya no pueden
142
ser elogtados por diversos motivos que halagan a los
dems; la experiencia les ha enseado el valor de
todo lo que las personas desean en su jventud y la
imposibilidad de disfrutar de ello por ms tiempo; se
les han cerrado los diversos caminos que se abren a
los jvenes para obtener grandezas, placeres, repu-
tacin y todo lo que lleva a la distincin de las per-
sonas, ya sea por su suerte, por su manera de com-
portarse, por la envidia e injusticia de los dems; el
camino para destacarse es dcmasi::!do lento y peno-
so cuando uno se ha extraviado una vez; las dificul-
tades parecen insuperables y la edad ya no permite
aspirar a ello.
Tambin se vuelven insensibles a la amistad, no
slo porque jams tuvieron una verdadera, sino por-
que han visto morir a un gran nmero de ami-
gos que no tuvieron tiempo ni ocasiones de faltar a
la amistad, y esto los lleva a convencerse de que
ellos habran sido mejores amigos que los que an
viven. Ya no disfrutan de los tempranos intereses
que llenaron su imaginacin; no disfr:.: tan casi de
las satisfacciones que da la gloria, pues la que adqui-
rieron ya est marchita por el tiempo y, adems, es
comn que las personas pierdan al evejecer la que
ganaron antes que aumentarla. Cada da que pasa
les quita una parte de s mismos; ya no tienen vida
suficiente para gozar de lo que poseen; delante de
ellos slo contemplan penas, enfermeJades y humi-
llaciones; todo lo han visto y ya nada puede tener la
gracia de la novedad; el tiempo los aleja impercepti-
blemente del lugar desde donde conviene ver los
objetos y desde stos del:->Pn ser vistns. Aun a
los ms afortunados se les soporta, a los dems se les
desprecia; su nica posibiidad acertada es ocultar al
mundo lo que quiz mostraron en exceso. En ese
momento, la semibilidad, desengaada de intiles
deseos, se interesa por actividades mudas e insensi-
143
bles: la arquitectura, la agricultura, la administra-
cin metdica, el estudio, todo lo que puede estar
sometido a voluntad, a lo que de acuerdo con el es-
tado de nimo los lleva a acercarse o alejarse de
ellas, pues son dueos de sus deseos y de sus ocupa-
cion<:s; todo lo que buscan puede ser dominado por
ellos; y al independizarse de la dependencia del
mundo, hacen depender todo de ellos.
Los ms inteligentes saben emplear con prove-
cho el tiempo que les queda, y no teniendo en la
vida ms que una mnima participacin, tratan de
ser dignos de otra mejor. Los dems slo se tienen a
ellos mismos como testigos de sus miserias; sus pro-
pios malestares los divierten; la menor tranquilidad
la equiparan con la felicidad; la naturaleza, desfalle-
ciente y ms juiciosa que ellos, les elimina muchas
veces la vergenza de desear. En resumen, se olvi-
dan del mundo que tan dispuesto se halla a olvidar-
los. Hasta su misma vanidad encuentra consuelo en
el retiro, y con muchas molestias, incertidumbres y
debilidades, ya sea por piedad con ellos mismos, por
razonamientos, y por costumbre la mayora de las
veces, se resignan a una vida inspida y desalentada.
XIX
De los acontecimientos de este siglo
L
A historia, que nos ensea lo que sc:cede en el
mundo, cnnsigna sin diferencias los grandes
acontecimientos y los mediocres; a menudo, esta
confusin de objetos impide discernir con la aten-
cin necesaria los hechos extramdinarios que se en-
cuentran contenidos en cada siglo. ste, en el que
vivimos , ha producido, en mi entender, acontec-
144
miemos ms singulares que los siglcs precedentes.
He querido referirme a algunos de ellos para desta-
carlos ante las personas que deseen reflexionar so-
bre ellos.
Mara de Mdicis, reina de Francia, mujer de
Enrique el grande, fue madre del rey Luis XIII;
de Gastn, seor de Francia; de la reina de Espa-
a; de la duquesa de Saboya y de la reina de Ingla-
terra; fue regente en Francia y gobern al rey, su
hijo, y el reino de l durante varios aos. Elev a
Armand de Richelieu a la dignidad de cardenal; lo
hizo primer ministro, dueo del Estado y de la men-
te del rey. Posea pocas virtudes y pocos defectos
que la hiciesen temer, y, sin embargo, a pesar de
tanto brillo y grandezas, esta princesa, viuda de En-
rique IV, madre de tantos reyes, fue hecha prisione-
ra por el rey, su hijo, y por la camarilla del cardenal
Richelieu, que le deba su suerte. Fue abandonada
por todos sus hijos, que eran reyes, que no se atre-
vieron a darle refugio en sus reinos, y muri en la
miseria y casi de hambre en Colonia, despus de ser
persegc:ida durante diez aos.
Ange de Joyeuse, duque y par, mariscal de
Francia y almirante , joven, rico, galante y dichoso,
abandon todas estas ventajas para ser capuchino.
Despus de algunos sus responsahilidades con
el reino lo llamaron al mundo; el Papa lo dispens
de sus votos y le orden aceptar el mando de los
ejrcitos del rey contra los hugonotes. Cuatro aos
permaneci en este cargo, dejndose arrastrar por
las mismas pasiones que lo agitaron en su su juven-
tud. T ;::rminada la guerra, renunci po1 ;;::z
al mundo. volviendo a tomar el hbito de capuchi-
no; vivi durante largo tiempo una vida santa y reli-
giosa, pero la vanidad, de la que logro triunfar en
medio de las grandezas, lo derrot en el claustro;
fue elegido prelado ordinario del convento de Pars
145
y, habie::.do sido discutida su eleccin por algunos
religiosos, se expuso no slo a ir a pie a Roma en
avanzada edad, adems de otras incomodidades
propias de tan penoso viaje, sino que al encontrar a
su regreso la misma oposicin de los religiosos, viaj
por segunda vez a Roma para defender de nuevo
unos intereses tan poco dignos de l. Muri en el
camino, de fatiga, de disgusto y de vejez.
Tres portugueses de alcurnia, seguidos por die-
cisiete amigos, empezaron la revolucin de Portugal
y de las Indias que de l dependen, sin ponerse de
acuerdo con los pueblos ni con los pases extranje-
ros, y sin estar en combinacin con las plazas milita-
res. Este pequeo nmero de conjurados tom po-
sesin del palacio de Li sboa, expul sando a la viuda
de Mantua, nombrada regente por el rey de Espa ::1
y logrando que se levantase todo el reino. En este
desorden slo muri Vasconcclos, ministro de Espa-
a, y dos de sus cri ados. La revolucin se hizo para
favorece r al duque de Braganza, pero sin que l par-
ticipara; fue nombrado rey contra su voluntad, y fu e
el nico en Portugal que se opuso a su nombra-
miento. Rein durante catorce aos sin tener ma-
yor grande:a o mritos. i\1uri en su cama \' deJ a
sus hijos el reino pacificado.
El cardenal Richelieu fue dueo absoluto de
Francia durante el reinado de un rey que lo dejaba
gobernar pero sin atreverse a confi arle su propia
persona; el cardenal tena las mismas desconfianzas
para el rey, y evitaba visitarl o por miedo a exponer
su vida o su libertad.
A pesar de esto, el rey sacrific a Cinq-Mars, su
favorito, a la venp::1ma del cardenal, y acept que se
le ejecutara en el cadalso. Cuando muri el carde-
nal en su cama, dej dispuesto en su testamento los
cargos y dignidades del Est2do, obligando al rey,
cuando mayor era su odio y sus sospechas, a cumplir
146
ciegamete sus rdenes despus de muerto tal como
hizo durante su vida.
Alfonso, rey de Portugal, hij o del duque de Bra-
ganza, de quien acabo de hablar, se cas en Francia
con la hija del duque de Nemours, joven, sin bienes
y sin proteccin. Poco tiempo despus esta princesa
tuvo la idea de derrocar a su marido, el rey; lo hizo
arre-star en Lisboa, y las mismas tropas que un da lo
cuidaban como rey, al da siguiente lo cuidaron
como prisionero; fue ence rrado en una isl a de su
propio reino, no le quitaron la vida ni su ttulo de
rey. El prncipe de Portugal, su hermano, se cas
con la reina; ell a conserva an su ttulo de reina,
pero da al prncipe, su marido, toda la autoridad del
gobierno, pe ro sin otorgarle el ttulo de rey. En la
actualidad di sfrut a del xito de un acto tan extraor-
dinario, en p<1z con los espaoles y sin guerra civil
en el reino.
Un vendedor de hortalizas llamado Masaniell o,
hizo sublevarse al pueblo de Npoles y, a pesar del
podero espaol, usurp la autoridad real; di spuso
soberanamente de la vida, la libertad y los bienes de
todos los
4
ue le parecan sopechosos; se adue de
3cluanas; les confisc su dinero y sus muebles a
los pro hispnicos, e hizo quemar pblicamente to-
das esas inmensas riquezas en el centro de la ciu-
dad, sin que uno slo de los que formaban aquella
muchedumbre revuelta y confusa se aprovechase de
unos bienes que pensaban mal adquiridos. Este mi-
lagro no t.1t.n ms que quince das y concly con
otro milagro: el mismo Masaniello, que realiz tan
Qiandes cosas con tanta suerte , gloria y capacidad,
sbitamente la razn, y muri loco frentico
en menos de veinticuatro horas.
La reina ele Suecia, en paz dentro de su reino y
con sus vecinos, amada por sus sbJ itos, respetada
por los extranj eros, joven y sin devocin, abandon
147
voluntariamente su reino para tener una vida priva-
da. El rey de Polonia, de la misma casa que la reina
de Suecia, abdic de su trono slo por el cansancio
de ser rey.
Un teniente de infantera, sin nombre y sin m-
ritos, comenz a darse a conocer en los desrdenes
de Inglaterra a la edad de cuarenta y cinco aos.
Destituy ~ ~ rey legtimo, bueno, justo, amable, va-
liente y liberal; le hizo cortar la cabeza por un de-
creto del Parlamento; cambi la monarqua en re-
pblica; fue dueo de Inglaterra durante diez aos;
y fue ms temido en el extranjero y en su propio
pas que todos los reyes anteriores. Muri ~ ~ n q u i
lamente y en plena posesin de todo el poder del
reino.
Los holandeses se sacudieron el yugo de la do-
minacin espaola; formaron una poderosa repbli-
ca y estuvieron en guerra durante cien aos contra
sus reyes legtimos a fin de conservar su libertad.
Tan grandes hechos se los deber. a la conducta y
valor de los prncipes de Orange, de los que, sin em-
bargo, siempre temieron su ambicin y les limitaron
el poder. Actualmente, esta repblica, tan celosa de
su libertad, concedi al actual prncipe de Orange,
a pesar de su escasa experiencia y lamentable parti-
cipacin en la guerra, lo que negaron a sus padres;
no se limitaron a rodearlo de sus antiguas riquezas,
sino lo situaron en una posicin que le puede per-
mitir proclamarse rey de Holanda, y aceptaron des-
pedazar al nico hombre que representaba la liber-
tad pblica. .
El podero espaol, tan extend.ido y temible
para todos los reyes del mundo, encuentra hoy su
principal apoyo en sus sbditos rebeldes, y se sostie-
ne por la proteccin hoiandesa.
Un emperador joven, dbil, simple, gobernado
por ministros incapaces y durante la mayor deca-
148
dencia de la casa de Austria, se convierte en un
momento en jefe de todos los prncipes de Alema-
nia, que temen su autoridad y desprecian su perso-
na, y es un rey ms absoluto de lo que fue Carlos V.
El rey de Inglaterra, dbil, perezoso y entregado
a los placeres, olvidando los intereses de su reino y
su obligacin de servir de modelo, se expuso con
valor, durante seis aos, al furor de su pueblo y al
odio del Parlamento slo por conservar una rela-
cin cercana con el rey de Francia; y en vez de opo-
nerse a las conquistas de este rey en los Pases Ba-
jos, lo apoy suministrndole tropas. Esta amistad le
impidi ser dueo absoluto de Inglaterra y extender
sus fronteras a Flandes y a Holanda con plazas y
puertos que siempre rehus; pero en el momento en
que recibe sumas considerables del rey fr ancs, y
cuando mayor es su necesidad de ser apoyado con-
tra sus propios sbditos, renuncia sin pretexto algu-
no a tantos compromisos y se declara enemigo de
Francia, justo cuando le es til y honesto estar alia-
do a ella. Por una nociva y precipitada poltica,
pierde en un momento la nica ventaja que pudo
obtener de una actitud equivocada durante diez
aos, y habiendo podido acwar como mediador de
la paz, se ve obligado a suplicarla mientras el rey se
las concede graciosamente a Espaa, Alemania y
Holanda.
Al rey de Inglaterra no le resultaron convenien-
tes las proposiciones que le hicieron para casar a su
nieta, la princesa de York, con el prncipe de Oran-
ge. El duque de York pareca compartir la misma
posicin que el rey, su hermano; y tambin el prn-
cipe de Orange, desanimado por l_, s obstculos, se
inclinaba a que no se llevara a cabo el matrimonio.
El rey de Inglaterra, por -'U estrecha amistad con el
rey de Francia, consenta en sus conquistas, hasta
que los intereses del tesorero mayor de Inglaterra,
149
que tema ser atacadc por el Parlamento y necesit
buscar su seguridad personal, logr convencer al
rey, su seor, de las ventajas de contar con el apoyo
del prncipe de Orange por su enlace con la prince-
sa de York, y de la conveniencia de proteger a los
Pases Bajos oponindose a Francia.
Este cambio de actitud del rey de Inglaterra fue
tan rpido y secreto, que hasta e! duque de York lo
ignoraba dos das antes de la boda de su hij a, y na-
di e poda creer que el rey, que haba arriesgado diez
at'i. os su vida e incluso su corona por permanecer
ali ado a Francia, renunci ase en un momettto a todo
lo que de ella esperaba por seguir el consej o de su
ministro.
Por su part e, el prncipe de Orange, que tanto
inters en abrirse un camino que lo llevara un
da a ser rey de Inglaterra, descuidaba este matrimo-
nio que le convert ira en presunto heredero del tro-
no, limitando sus proyectos a afirmar su autoricl ::1 d
L' n Holanda, a pesar del escaso xito de sus ltimas
campaas, y se empeaba en gobernar a las dems
provincias como crea hacerlo ya en Zeb::1da. Pero
pronto se dio cuenta de que deba tomar otras me-
, it , ias: un suceso ridcul o le permiLi conoce r mejor
su posicin poltica en Inglaterra de lo que su inteli-
gencia le permita. Un veii.Gedor pbiico ofreca
unos muebles en una almor,cJ a y se haba reunido
mucha gente; al poner a la venta un atlas, y darse
cuenta que a nadie le interesaba, dijo que era un
ej emplar ms raro de lo que los curiosos pensaban,
)' ;1 que los mapas er:;. -:: tan exactos que el ro, del
cual el prncipe de Orange no tena conocimiento
cuando perdi l2 batall a de Cassel, estaba en l tra-
: ;1do con toda fidelidad. Esta burla, recibida con
unive rsal aplauso, fu e uno de los pri ncip::lles mot i-
\ ' <.) S que obligaron al prncipe de Orange a buscar
ali arse de nuevo con Inglaterra para suj etar a Ho-
!50
landa y unir tantas potencias contra nosotros, los
franceses.
Sin embargo, parece que los que desearon ese
casamiento y los que se opusieron a l, no entendie-
ron los intereses del prncipe de Orange: el tesoro
mayor de Ingaterra quiso apaciguar al Parlamento
convenciendo al rey, su seor, a entregar a su sobri-
na al prncipe de Orange y a oponerse a Francia. El
rey quiso afirmar su autoridad interna apoyndose
en el prncipe de Orange y pretendi comprometer
favorablement e a su pueblo suministrndole los di-
neros necesarios para sus diversiones con el pretex-
to de decl arar la guerra al rey de Francia y obligarlo
a solicitar la paz. El prncipe de Orange tuvo la idea
de someter a Holanda con la proteccin inglesa y
Francia recel de un casamiento tan contrario a sus
intereses no inclinase la balanza y uniera a Inglate-
rra con todos los enemi gos de Francia.
En seis semanas, los acontecimientos demostra-
ron el error de tantos razonamientos; la boda abri n
la eterna desconfianza entre Inglaterra y Holanda y
ambas lo consideraron como un deseo de oprimir
sus libertades; el Parlamento de Inglaterra atac a
los minist ros del rey y en seguida a la persona real;
Holanda, cansada de la guerra y celosa de su liber-
tad, se arrepinti de .haber puesto el poder en ma-
nos de un joven ambicioso, presunto heredero de la
corona de Inglaterra; el rey de Francia, que al prin-
cipio consideraba al matrimonio como una nueva
contra l, supo despus utilizarlo para dividir
a sus enemigos y sit. uarse en posicin de apoderarse
de Flandes , pero finalmente prefiri la glori a de la
paz a la glori a de obtener nuevas conquistas.
Si este siglo no ha producido ms acontecimien-
tos que los siglos pasados, se con-
vendr, por lo menos, que cuenta con la triste ven-
taja de supe rarlos en el exreso de crmenes. La
151
misma Francia, que siempre los detest, y se opuso
a ellos tanto por su manera de ser como por su reli-
gin, y que debera se apoyada en esto por su rey, es
hoy, sin embargo, el teatro en donde se ve aparecer
todo lo que la historia y las fbulas nos han contado
sobre los crmenes que se cometan en el pasado.
Los vicios se dan en todos los tiempos; las personas
son interesadas, crueles y libertinas, pero habra que
preguntarse que si la gente que todo el mundo co-
noce hubiera nacido en esos primeros siglos, lse ha-
blara en la actualidad de las prostituciones de He-
liogbalo, de la falta de paiabra de los griegos y de
los :enenos y parricidios Je Medea?
!52
NDICE
PRLOGO
de Charles Augustin Sainte Be uve ...... ..... .. ... .... .. ... ..... VII
RETRATO DE LA ROCHEFOUCAULD.. .. ........... . . . . . . . . . . . . . . . .. XXXV
AUTORRETRATO DEL DUQUE DE LA ROCHEFOUCAULD ... XXXVII
MXIMAS MORALES
Mximas suprimidas . .. . .. . . . . ... ... .... ... ... .. ... .. ..... .... ....... ..... 80
Mximas diversas............... .. ... .... ...................... .. ... ... .. .. . 93
REFLEXIONES
l. De lo verdadero.... ..... .... ........... .. .... ....... .... ....... .. ....... 105
II. De la ........................ .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ... 107
III. Del estilo y los modales...... ...... .... .... ............ .. .. .. ..... 110
IV. De la conversacin.......... .. ........ .... ................ .. ...... . 113
V. De la confianza.................. .. ........ .... .... .. .................. 115
VI. Del amor y el mar.......... .. .... ...... .. ...... .. ....... .. .. .. .. .... 11 8
VII. De los ejemplos .................... :................................ 119
VIII. De la incertidumbre de los celos.... ...... .. .......... .. .. 120
IX. Del amor y la vida.............. .. ............ .. .... .. ............... 121
X. De la sensibilidad .. .. .. .. .... .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. . .. 122
XI. De la semejanza del humano con los animales .. .. .. . 124
XII. Del origen de las enfermedades.. .. ...... .. .. .. .. ........ ... 126
XIII. Delofalso.... ...... .... .... .......... .. .. .. .. .. .. .... .. ........ .. .. ... 127
XIV De !a y la suerte .. .. ...... ...... .. ...... .. ........ 130
XV. De las coquetas y los viejos .. .. .. .. .. .... .. .. .. ...... .. ... .... 134
XVI. De las diferencias de la inteligencia........ .. .... .. .... . 137
XVII. De la inconstancia....... .. .... .... .. .. .. .. .. .. .... ............. 141
XVIII. Del retiro.... .. ........ .. ... ...... .... .... .. ........ .. .......... .. .. 142
XIX. De los acontecimientos de este siglo.. .. .. .. ........ .... 144