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La era DEL CAPITAL,

1848-1875

BiblitecajE. J. Hobsb.awm de Historia Contempornea

T tu lo O riginal
THE ACE OT CAPITAL

1848-187}
W eidcnfcld an d N icolson, Lonches

H o b sb a w m . Eric l.a e r a d e l c ap ital: 18*18-1875. 6 a e d . 2 a reim p. - B u e n o s A irea : C ritica, 2010. 3 6 0 p . ; 2 1 x 1 5 cm . - (B iblioteca , j H o b sb a w m d e H istoria C o n te m p o r n e a ) T rad u cci n d e : A. G a rc a Fluix y C arto A: Cararvci ISBN 9 7 8 -9 8 7 -9 3 1 7 -1 6 -7 1. H istoria C o n te m p o r n e a I. G a rc a Flutx. A., trad. II. C aran c i. C ario A ., trad. III. Ttulo. COD 909

A M arlene . A ndrew y Julia

6eJidfi. 2007
2 ' reim presin, 2010

Rcdisco d e tapa: G ustavo Macri Ilustracin: Detalle de E l Banquero, leo sobre tela de Q uentin Metsijs Traduccin d e A. GARCA FLUIX y CARLO A. CARANCI Reservados todo lo derechos. Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de lo titu lara del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin pardal o total Je esta obru por cualquier medio o procedimiento, incluidos a tcproyrafa y el tratamiento informtico.

1975: E.J. Hobsbawm


1W8, d e la traduccin castellana pan Esparta y Amrica: G u ip o Editorial Planeta S.A.I.C. / Crtica 2010 Paids / Crtica Av. Independencia 1682/1686, Buenos Aires. E m a il: dusion<S;u\rapaidos.com.ac www.paidosurgentin3.com.ar

Q ueda hecho d depsito que previene la Ley 11.723 Im preso en la Argentina P rinied in Argentina Im preso en Buenos Aires Ptint, Sarmiento 459. Lans. en febrero de 2010 Tirada: 1000 ejemplares
ISB N 978-987-9317-16 7

PREFACIO
Si bien este libro tiene una entidad, propia, corno los dems volmenes de la Historia de la civilizacin de que form a parte, sucede que el volumen que le precede cronolgicamente en la serie ha sido escrito p o r el mismo autor. As, I-a era del capital pueden leerla igualmente quienes ya conocen La era de la revolucin, 1789-1848 como quienes no la conocen. A los primeros les pido disculpas por incluir, en diversos momentos, material que ya les es familiar, con el propsito de aporrar la necesaria informacin de fondo para los lti mos. He intentado mantener esa duplicacin al mnimo y hacerla tolerable dis tribuyndola a lo largo del texto. Este libro puede eso espero leerse inde pendientemente. En efecto, no debiera exigir ms que una educacin general suficiente, puesto que va destinado a un lector no especializado. Si los his toriadores desean justificar los recursos que la sociedad destina a su tema de estudio, por modestos que sean, no deberan escribir exclusivamente para otros historiadores. Con todo, supondr una ventaja tener un conocimiento elemental de la historia europea. Supongo que los lectores podrn, si es realmente nece sario, entendrselas sin ningn conocimiento previo de la toma de la Bastilla o de las guerras napolenicas, pero tal conocimiento les ayudara. El periodo d e que trata este libro es com parativamente corto, pero su mbito geogrfico es amplio. No es ilusorio escribir sobre el mundo de 1789 a 1848 en trminos de Europa, en realidad, de Gran Bretaa y Francia; sin embargo, puesto que el tema principal del perodo despus de 1848 es la extensin de la economa capitalista a todo el mundo, y de ah la imposibi lidad de seguir escribiendo una historia puramente europea, seria absurdo escribir su historia sin dedicar una sustancial atencin a otros continentes. M i enfoque se divide en tres partes. Las revoluciones de 1848 constituyen un preludio a una seccin sobre los principales movitnientos del perodo, que analizo desde una perspectiva continental y. cuando es necesario, mundial, ms que como una serie de historias nacionales independientes. Los cap tulos estn divididos tem tica y no cronolgicamente, si bien los p rin ci pales subperodos grosso modo, la tranquila pero expansionista dcada de 1850, la ms turbulenta de 1860, el auge y la depresin de principios de la de 1870 deberan se r claramente discernibles. La tercera parte con siste en una serie de secciones interrelacionadas sobre la economa, la so ciedad y la cultura del tercer cuarto d el siglo XIX.

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PREFACIO

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No pretendo ser un experto en todo el inmenso tema de estudio de este libro, sino ms bien en minsculas p a n es de l, y he debido confiar en inform acin de segunda y hasta tercera mano. Pero es inevitable. Se ha escrito ya abundantemente sobre e l siglo XJX y cada ao aade ms altura y volumen a la montaa de publicaciones especializadas que oscurece el fir mamento de la historia. Como la gatna de intereses de los historiadores in cluye prcticamente cada aspecto de la vida que despierta nuestra atencin a finales del siglo XX, la cantidad de la informacin que debe asim ilarse es, con mucho, demasiado gratule para incluso el ms enciclopdico y erudito de los estudiosos. Aunque l o ella sean conscientes de la situacin, a m e nudo, en el contexto de una sntesis de amplio espectro, la informacin debe reducirse a un pargrafo o dos. una lnea, una mencin pasajera o ser omi tida con pesar. Y debe confiarse necesariamente, d e una manera cada vez ms superficial, en el trabajo de otros. Desgraciadamente es imposible seguir a admirai>le convencin segn la cual los estudiosos dan cuenta porm enorizada de sus fuentes, y especial mente de sus deudas con los dems, para que nadie m s que sus propie tarios originales reclame com o suyos los hallazgos accesibles libremente a todos. En prim er lugar, dudo de que pudiera seguir la huella de todas las sugerencias e ideas que he tomado prestadas con tanta libertad hasta su ori gen en algn libro o artculo, conversacin o debate. Slo puedo pedir a aquellos cuyo trabajo he saqueado, conscientemente o no. que perdonen mi descortesa. En segundo lugar, tan slo el intento de hacerlo cargara el libro con un inoportuno aparato de erudicin. Puesto que su propsito no es tan to resumir hechos conocidos, que im plica orientar a lo s lectores a ms enfoques detallados sobre varios aspectos, sino ms bien trazarlos unidos en una sntesis general histrica, p a ra d a r sentido a l tercer cuarto del siglo xix, y seguir la p ista de las races d el presente hasta este perodo, tan lejos com o sea razonable hacerla. Sin embargo, se ofrece una orientacin general en las Lecturas complementarias (vanse pp. 340-345), que incluyen algunas de las obras, que he considerado m s tiles y a las cuales quiero manifestar mi deuda. Las referencias han sido reducidas casi p o r com pleto a las fuentes de las notas, los cuadros estadsticos y algunas otras cifras, y a algunas afinnaciones que son controvertidas y sorprendentes. De la mayora de las cifras dispersas tomadas de fuentes estndares o de compendios inestimables como el Diciionary o f Statistics de MulhaU no se ha hecho constar su procedencia. Las referencias a obras literarias p o r ejemplo, las novelas rusas , de las que existen muy variadas ediciones, se limitan a los ttulos: la referencia exacta a la edicin concreta usada p o r el autor, pero que tal vez no sea la que posee el lector, seria pura pedantera. Las referencias a los escritos de Marx y Engels, que son los grandes comentaristas en este perodo, constan del ttulo fam iliar d e la obra o la fecha de la carta y el volumen y la pgina de la edicin estndar (K. Marx y F Engels, Wcrke, Berln Oriental, 19561971, citada en adelante Wcrkej. Los topnimos sg han traducido cuando

tienen traduccin habitual, y s i no se dejan en la form a usada generalmen te en las publicaciones d e la poca. Esto no supone un prejuicio nacionalista en un sentido u otro. Cuando es necesario se aade e l nombre actual entre parntesis, p o r ejemplo Laibach (Ljubljana). Sigurd Zienau y Francis Haskell han sido tan am ables d e corregir mis captulos sobre ciencias y artes, y corregir algunos de mis errores. Charles Gurwen ha contestado mis preguntas sobre China. Nadie es responsable de m is errores y omisiones salvo yo mismo. W. R. Rodgers, Carmen Claudn y M ara M ois me ayudaron enormemente como ayudantes de investigacin en diferentes ocasiones. Andrew Hobsbawm y Julia Hobsbawm me ayudaron en la seleccin de las figuras, com o tambin hizo Julia Brown. Estoy asi mismo en deuda con mi editora, Susan Loden. E. J. H.

INTRODUCCIN
En la dcada de 1860 entra una nueva palabra en el vocabulario econ mico y poltico del mundo: capitalismo.* Por eso parece oportuno dar a este libro el ttulo de La era del capital, enunciado asimismo recordatorio de que la obra cumbre del ms formidable critico del capitalismo, el D as Kapiw / (1867) de Karl Marx, se public precisamente en aquellos aos. Y es que el triunfo mundial del capitalismo es el tema ms importante de la historia en las dcadas posteriores a 1848. Era el triunfo de una sociedad que crea que el desarrollo econmico radicaba en la empresa privada competitiva y en el xito de comprarlo todo en el mercado ms barato (incluida la mano de obra) para venderlo luego en el ms caro. Se consideraba que una economa de tal fundamento, y por lo mismo descansando de modo natural en las slidas ba ses de una burguesa compuesta de aquellos a quienes la energa, el mrito y la inteligencia haban aupado y mantenido en su actual posicin, no slo creara un mundo de abundancia convenientemente distribuida, sino de ilus tracin, razonamiento y oportunidad humana siempre crecientes, un progre so de las ciencias y las artes, en resumen: un mundo de continuo y acelera do avance material y moral. Los pocos obstculos que permanecieran en el camino del claro desarrollo de la empresa privada seran barridos. Las insti tuciones del mundo, o ms bien de aquellas partes del mundo no entorpeci das an por la tirana de la tradicin y la supersticin o por la desgracia de no tener la piel blanca (es decir, las regiones ubicadas preferentemente en la Europa central y noroccidental), se aproximaran de manera gradual al mo delo internacional de un estado-nacin territorialmente definido, con una constitucin garantizadora de la propiedad y los derechos civiles, asambleas de representantes elegidos y gobiernos responsables ante ellas, y, donde con viniera, participacin del pueblo comn en la poltica dentro de lmites tales com o la garanta del orden social burgus y la evitacin del riesgo de su derrocamiento. No e s tarea de este libro rastrear el primitivo desarrollo de esta sociedad. Bstenos con recordar que durante los sesenta aos anteriores a 1848, dicha
* Como se sugiere en la Introduccin de La era de la revolucin, quizs su origen pu diera remontarse incluso a antes de 1848, pero la investigacin estricta revela que dicho trmino apenas se usa antes de 1849 o llega a ser corriente 3ntes de la dcada de I860.!

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INTRODUCC1N

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sociedad ya haba digamos logrado su histrico despegue tamo en el frente econm ico com o en el poltico-ideolgico. Los aos que van de 1789 a 1848 (que ya he tratado en mi anterior obra, La era de la revolucin va se e l prefacio, supra, p. 9 ; y a los que nos referiremos de vez en cuando) estuvieron dominados por una doble revolucin: la transformacin industrial iniciada en Gran Bretaa y muy restringida a esta nacin, y la transformacin poltica asociada y muy limitada a Francia. Ambas transformaciones impli caban el triunfo de una nueva sociedad, pero por lo visto sus contempor neos tuvieron ms dudas an que nosotros respecto a si iba a ser la sociedad del capitalismo liberal la triunfante, o lo que un historiador francs ha deno minado la burguesa conquistadora. Detrs d e lo s burgueses idelogos polticos se hallaban las masas, siempre dispuestas a convertir en sociales las moderadas revoluciones liberales. Debajo y alrededor de los empresarios capitalistas se agitaban y movan los descontentos y desplazados pobres trabajadores. Las dcadas de 1830 y 1840 fueron una poca de crisis, cuyo exacto resultado slo se atrevan a predecir los optimistas. N o obstante, el dualismo de la revolucin acaecida entre 1789 y 1848 proporciona a la historia de ese periodo unidad y simetra. En cierto sentido es fcil escribir y leer acerca de esos aos, ya que cuentan con un tema cla ro y una forma clara, adems de que sus lmites cronolgicos se hallan tan claramente definidos com o podemos esperar de los asuntos humanos. Con la revolucin de 1848, que es el punto de partida de este volumen, se quiebra la anterior simetra y cambia la forma. Retrocede la revolucin poltica y avanza la revolucin industrial. El ao 1848, la famosa primavera de los pueblos, fue la primera y la ltima revolucin europea en el sentido (casi) literal, la realizacin momentnea de los sueos de la izquierda, las pesadi llas de la derecha, el derrocamiento virtualmente simultneo de los viejos re gm enes existentes en la mayor parte de la Europa continental al oeste de los imperios ruso y turco, de Copenhague a Palermo, de Braov a Barcelona. Se la haba esperado y prcdicho. Pareca ser la culminacin y la consecuen cia lgica de la era de la doble revolucin. Pero fracas universal, rpida y definitivamente, si bien este ltimo extre mo no fue comprendido durante muchos aos por los refugiados polticos. En adelante, no se dara ninguna revolucin social general, del tipo que se haba vislumbrado antes de 1848 en los pases avanzados del mundo. El centro de gravedad de tales movimientos sociales y revolucionarios y, por tanto, de los regmenes sociales y comunistas del siglo x x iba a encontrarse en las regio nes marginadas y atrasadas, aunque en el perodo que tratamos en este libro los movimientos de esta especie siguieron siendo episdicos, arcaicos y subdesarrollados. La expansin repentina, vasta y aparentemente ilimitada de la economa capitalista mundial proporcion ciertas alternativas polticas en los pases avanzados. La revolucin industrial (britnica) se haba tragado a la revolucin poltica (francesa). La historia de nuestro perodo es. pues, desproporcionada. Se compone primariamente del masivo avance de la economa myndial del capitalismo in

dustrial, del orden social que represent, de las ideas y creencias que pare can legitimaria y ratificarla: en el razonamiento, la ciencia, el progreso y e l liberalismo. Es la era de la burguesa triunfante, si bien la burguesa europea vacilaba an en comprometerse con el gobierno poltico pbico. En este sen tido, y quiz slo en l, la era de la revolucin no estaba muerta. Las clases medias de Europa estaban asustadas, y siguieron estndolo, del pueblo: se pensaba todava que la democracia era el seguro y rpido preludio del so cialismo. Los hombres que oficialmente presidan lo s asuntos del victorioso orden burgus en sus momentos de triunfo eran nobles profundamente reac cionarios en Prusia, imitaciones de emperador en Francia y una sucesin de aristcratas terratenientes en Gran Bretaa. El miedo a la revolucin era real, y profunda la inseguridad bsica que ella indicaba. Al mismo final de nuestro perodo, el nico caso de revolucin en un pas avanzado, una insurreccin de corta vida y casi totalmente localizada en Pars, produjo una carnicera mayor que cualquier otro alboroto en 1848 y un atropellado intercambio de nervio sas notas diplomticas. Con todo, los gobernantes de los estados avanzados de Europa empezaron a reconocer por entonces, con mayor o menor desgana, no slo que la democracia (es decir, una constitucin parlamentaria basada en un amplio sufragio) era inevitable, sino tarnbin que, a pesar de ser proba blemente una molestia, era polticamente inofensiva. Los gobernantes de Esta dos Unidos haca tiempo que haban hecho este descubrimiento. Consecuentemente, los aos que van de 1848 a mediados de la dcada de 1870 no fueron un perodo de los que inspiran a los lectores que disfrutan del espectculo dramtico y heroico en el sentido convencional. Sus guerras en cantidad ms considerable que los treinta aos precedentes o los cuaren ta posteriores' o fueron breves operaciones decididas por la superioridad tec nolgica y organizada, como la mayora de las campaas europeas de ultramar y los rpidos y decisivos combates por los que se estableci el imperio alemn entre 1864 y 1871, o matanzas absurdas que ni siquiera el patriotismo d e los pases beligerantes quiere explicar con agrado, com o la guerra de Crimea de 1854-1856. La mayor de todas las guerras de este perodo, la guerra civil nor teamericana, la gan en ltima instancia e l peso del poder econm ico y de los recursos superiores. El Sur perdedor tena el mejor ejrcito y los mejores generales. Los ejemplos ocasionales de herosmo romntico y pintoresco re saltaban por su misma rareza, com o el caso de Garibaldi con sus cabellos sueltos y su camisa roja. Tampoco exista gran dramatismo en la poltica, donde los criterios de xito habra de definirlos Walter Bagehot com o la po sesin de opiniones comunes y habilidades extraordinarias. Era evidente que a Napolen III le resultaba incmodo vestir la capa de su gran to el pri mer Napolen. Lincoln y Bismarck, a cuyas imgenes pblicas han benefi ciado las marcadas facciones de sus rostros y la belleza de su prosa, fueron indudablemente hombres sobresalientes, pero sus verdaderos triunfos los lograron por sus dotes de diplomticos y polticos; lo mismo podra decirse de Cavour en Italia, quien, sin embargo, adoleci por completo de la falta de lo que ahora consideramos com o carisma de aqullos.

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El drama ms obvio de este perodo se hallaba en lo econmico y lo tec nolgico: el hierro, extendindose en m illones de toneladas por todo el mun do, serpenteaba com o rales de ferrocarril a travs de los continentes, los ca bles submarinos cruzaban el Atlntico, se construa el canal de Suez, las grandes ciudades com o Chicago sacudan el suelo virgen del Medio Oeste norteamericano, se produca el enorme movimiento de emigrantes. Era el drama del poder europeo y norteamericano con el mundo a sus pies. N o obs tante, si exceptuamos la partida numricamente pequea de aventureros y pioneros, descubrimos que aquellos que explotaban a este mundo vencido eran hombres sobrios con trajes discretos, los cuales propagaban respetabilidad y un sentimiento de superioridad racial junto a las plantas de gases, las lneas de ferrocarril y los emprstitos. Era el drama del progreso, palabra clave de la poca: masiva, ilustra dora, segura de s misma, autosatisfecha, pero, sobre todo, inevitable. Casi nadie con poder c influencia, ni siquiera en el mundo occidental, confiaba ya en contenerlo. Slo unos cuantos pensadores y quiz un nmero algo mayor de crticos intuitivos predijeron que su inevitable avance producira un mundo muy distinto del que pareca iba a procurar: tal vez incluso su opues to. Ninguno de ellos, ni siquiera el Marx que haba vislumbrado la revo lucin social en 1848 y para una dcada despus, esperaba un trastrueque inmediato. Por la dcada de 1860 las esperanzas de Marx eran inclusive a largo plazo. El drama del progreso es una metfora. Sin embargo, fue una realidad literal para dos tipos de gente. Signific, por ejemplo, un cataclismo para los millones de pobres que, transportados a un nuevo mundo, frecuentemente a travs de fronteras y ocanos, tuvieron que cambiar de vida. Para los miem bros del mundo ajeno al capitalismo, a quienes ste tena en sus manos y los zarandeaba, signific la posibilidad de elegir entre una resistencia resuelta de acuerdo con sus viejas tradiciones y modos de vida, y un proceso traumti co de asir las armas de Occidente y hacer frente a los conquistadores; o di cho de otra manera, signific la posibilidad de comprender y manipular por s mismos el progreso. El mundo del tercer cuarto del siglo xix estuvo for mado por vencedores y vctimas. El drama no hay que buscarlo en el apuro de los primeros, sino lgicamente en el de los ltimos. El historiador no puede ser objetivo con respecto al perodo que escoge com o tema. En esto difiere (con ventaja intelectual a su favor) de los idelo gos tpicos que creen que el progreso de la tecnologa, la ciencia positiva y la sociedad han posibilitado la visin de su presente con la incontestable imparcialidad del cientfico natural, cuyos mtodos consideran (errneamen te) que entienden. El autor de este libro no puede ocultar un cien o disgusto, quiz un cierto desprecio, por la poca que est tratando, si bien la admira cin por sus titnicos logros materiales y el esfuerzo por comprender hasta lo que no agrada mitigan en parte estos sentimientos. Uno no com pane el nostlgico anhelo por la seguridad y la confianza en s mismo del mundo burgus de mediados del siglo xix que tienta a muchos de los que, un siglo

ms tarde, miran hacia atrs desde un mundo occidental obsesionado con la crisis. Mis simpatas estn con aquellos a quienes hace un siglo escucharon unos pocos. En cualquier caso tanto la seguridad com o la confianza en s mismos fueron una equivocacin. El triunfo burgus fue breve e inestable. En el preciso momento en que pareci completo, se demostr que no era mo noltico, sino que estaba lleno de fisuras. A principios de la dcada de 1870 la expansin econm ica y el liberalismo parecan ser irresistibles. Hacia finales de la dcada ya no se los consideraba as. Este momento crtico seala el final de la era que trata este libro. Al re vs de lo ocurrido con la revolucin de 1848, que indica su punto de partida, ninguna fecha conveniente o universal seala tal coyuntura. Y si fuera nece sario elegir una, sta tendra que ser 1873, el equivalente Victoriano del c o lapso de Wall Street en 1929. Porque entonces comenz lo que un observador contemporneo denomin com o el ms curioso, y en muchos sentidos sin precedentes, desconcierto y depresin de los negocios, el comercio y la in dustria. Los contemporneos llamaron a este estado la Gran Depresin, y habitualmente se le da la fecha de 1873-1896.
Su peculiaridad ms notable escriba el mism o observador ha sido su universalidad; ya que ha afectado a naciones implicadas en la guerra y tambin a las que han mantenido la paz; a aquellas que cuentan con una moneda esta ble ... y a aquellas que tienen una moneda inestable ...; a aquellas que viven con un sistema de libre intercambio de productos y a aquellas cuyos intercam bios s e encuentran ms o menos limitados. Igual de penoso ha sido para viejas comunidades com o Inglaterra y Alemania, que para Australia. Surfrica y California, representantes del mundo nuevo; ha sido una tremenda calamidad, insoportable tanto para los habitantes de las estriles Terranova y Labrador, com o para los de las soleadas, productivas y dulces islas de las Indias orienta les y occidentales; y no ha enriquecido a aquellos que se hallan en los centros de lo s intercambios mundiales, cuyas ganancias son d e ordinario mayores cuando los negocios fluctan y varan ms.:

D e este modo escriba un eminente norteamericano el mismo ao que, bajo la inspiracin de Karl Marx, se fund la Internacional Socialista y del Trabajo. La Depresin iniciaba una nueva era, y por esa razn puede servir adecuadamente de fecha final de la vieja.

P rim era parte PR E L U D IO R E V O L U C IO N A R IO

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LA PRIMAVERA DE LOS PUEBLOS


Lee por favor los peridicos con mucho cuidado; ahora m e rece la pena leerlos ... Esta revolucin cambiar la hechura de la tierra como tema que ser! . Vive la Rpublique!
E l p o e ta G e o r g W e e r t h a s u m a d r e . 11 d e m a r z o d e 1 8 4 8 !

Verdaderamente, si yo fuera ms joven y rico de lo que por desgracia soy, emigrara hoy mismo a Amrica. Y no por cobar da ya que los tiempos pueden hacerme tan poco dao personal com o ellos . sino por el insuperable disgusto que siento ante la podredumbre moral que usando la frase de Shakespeare apesta hasta el alto cielo.
E l p o e ta JosE PH v o n ElCHENDORFF a u n c o r r e s p o n s a l, 1 d e a g o s to d e 1 8 4 9 2

I A principios de 1848 el eminente pensador poltico francs Alexis de Tocqueville se levant en la Cmara de Diputados para expresar sentimientos que compartan la mayor parte de los europeos: Estamos durmiendo sobre un volcn ... No se dan ustedes cuenta de que la tierra tiembla de nuevo? Sopla un viento revolucionario, y la tempestad se ve ya en el horizonte. Casi al . mismo tiempo dos exiliados alemanes, Karl Marx y Friedrich Engels, de trein ta y dos y veintiocho aos de edad, respectivamente, se hallaban perfilando los principios de la revolucin proletaria contra la que Tocquevillc adverta a sus colegas. Unas semanas antes la Liga Comunista Alemana haba instruido a aquellos dos hombres acerca del contenido del borrador que finalmente se public de modo annimo en Londres el 24 de febrero de 1848 con el ttulo (en alemn) de Manifiesto del Partido Comunista, y que habra de publi carse en los idiomas ingls, francs, alemn, italiano, flamenco y dans.* A las pocas semanas, de hecho en el caso del Manifiesto a las pocas horas,
* En realidad, se tradujo tambin al polaco y ai sueco en el transcurso de aquel mismo afio. si bien hay que advertir que, fuera de los pequeos crculos de los revolucionarios alem a nes, sus ecos polticos fueron insignificantes hasta que fue reimpreso a principios de U dcada de 1870.

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las esperanzas y temores de los profetas parecan estar a punto de convertir se en realidad. La insurreccin derroc a la monarqua francesa, se proclam la repblica y dio comienzo la revolucin europea. En la historia del mundo moderno se han dado muchas revoluciones ma yores, y desde luego buen nmero de ellas con mucho ms xito. Sin embar go, ninguna se extendi con tanta rapidez y amplitud, pues sta se propag com o un incendio a travs de fronteras, pases e incluso ocanos. En Francia, centro natural y detonador de las revoluciones europeas (La era de la revolu cin , captulo 6, pp. 126-127), la repblica se proclam el 24 de febrero. El 2 de marzo la revolucin haba llegado al suroeste de Alemania, el 6 de mar zo a Baviera, el 11 de marzo a Berln, el 13 de marzo a Viena y casi inme diatamente a Hungra, el 18 de marzo a Miln y por tanto a Italia (donde una revuelta independiente se haba apoderado ya de Sicilia). En aquel tiempo, el servicio informativo ms rpido de que dispona un grande (el de la banca Rothschild) era incapaz de llevar las noticias de Pars a Viena en menos de cinco das. En cuestin de semanas, no se mantena en pie ninguno de los gobiernos comprendidos en una zona de Europa ocupada hoy por el todo o parte de diez estados;* eso sin contar repercusiones menores en otros pases. Por otro lado, la de 1848 fue la primera revolucin potencialmente mundial cuya influencia directa puede delectarse en la insurreccin de Pcrnambuco (Brasil) y unos cuantos aos despus en la remota Colombia. En cierto sentido, constituy el paradigma de revolucin mundial con la que a partir de entonces soaron los rebeldes, y que en momentos raros, como, por ejemplo, en medio de los efectos de las grandes guerras crean poder reconocer. D e hecho, tales estallidos simultneos de amplitud continental o mundial son extremadamente excepcionales. En Europa, la revolucin de 1848 fue la nica que afect tanto a las regiones desarrolladas del con tinente com o a las atrasadas. Fue a la vez la revolucin ms extendida y la de menos xito. A los seis meses de su brote ya se predeca con seguridad su universal fracaso; a los dieciocho meses haban vuelto al poder todos menos uno de los regmenes derrocados; y la excepcin (la Repblica Francesa) se alejaba cuanto poda de la insurreccin a la que deba la existencia. Las revoluciones de 1848, pues, tienen una curiosa relacin con el con tenido de este libro. Porque debido a su acaecimiento y al temor de su rea paricin, la historia eurjpea de los siguientes veinte aos habra de ser muy distinta. El ao 1848 est muy lejos de ser el punto final cuando Europa fa ll en el cambio. Lo que Europa dej de hacer fue embarcarse en las sen das revolucionarias. Y com o no lo hizo, el ao de la revolucin se sostiene por s mismo; es una obertura pero no la pera principal; es la entrada cuyo estilo arquitectnico no le permite a uno esperar el carcter de lo que descu briremos cuando penetremos en este estudio.
Francia. Alem ania occidental, Alem ania O riental, Austria, Italia. Checoslovaquia, Hungra, parte de Polonia, Yugoslavia y Rumania. Los efectos polticos de la revolucin pueden considerarse tambin IguaJ de graves en Blgica. Suiza y Dinamarca

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La revolucin triunf en todo el gran centro del continente europeo, aun que no en su periferia. Aqu debemos incluir a pases demasiado alejados o demasiado aislados en su historia com o para que les afectara directa o inme diatamente en algn sentido (por ejemplo, la pennsula ibrica, Suecia y Gre cia); o demasiado atrasados com o para poseer la capa social polticamente explosiva de la zona revolucionaria (por ejemplo, Rusia y el imperio otoma no); pero tambin a los nicos pases ya industrializados cuyo juego poltico ya estaba en movimiento siguiendo normas ms bien distintas, Gran Bretaa y Blgica.* Por su parte, la zona revolucionaria, compuesta esencialmente por Francia, la Confederacin Alemana, el imperio austraco que se extenda has ta el sureste de Europa e Italia, era bastante heterognea, ya que comprenda regiones tan atrasadas y diferentes com o Calabria y Transilvania, tan desarro lladas com o Renania y Sajonia, tan cuitas com o Prusia y tan incultas como Sicilia, tan lejanas entre s como Kiel y Palermo, Perpin y Bucarest. La ma yora de estas regiones se hallaban gobernadas por.lo que podemos denomi nar speramente com o monarcas o prncipes absolutos, pero Francia se haba convertido ya en reino constitucional y efectivamente burgus, y la nica re pblica significativa del continente, la Confederacin Suiza, haba iniciado el ao de la revolucin con una breve guerra civil ocurrida al final de 1847. En nmero de habitantes, los estados afectados por la revolucin oscilaban entre los treinta millones de Francia y los pocos miles que vivan en los principados de opereta de Alemania central; en cuanto a estatus, iban desde los grandes poderes independientes del mundo hasta las provincias o satlites con gobier no extranjero; y en lo que se refiere a estructura, desde la centralizada y uni forme hasta la mezcla indeterminada. Sobre todo, la historia en su sentido de estructura social y econmica y la poltica dividieron la zona revolucionaria en dos partes cuyos extremos parecan tener muy poco en comn. Su estructura social difera de modo fun damental, si bien con la excepcin de la preponderancia sustancial y casi uni versal del hombre rural sobre el hombre de la ciudad, de los pueblos sobre las ciudades; un hecho que fcilmente se pasaba por alto, ya que la poblacin urbana y en especial las grandes ciudades destacaban de forma despropor cionada en poltica.** En Occidente los campesinos era legalmente libres y los grandes estados relativamente insignificantes. En muchas de ias regiones orientales, en cambio, los labriegos seguan siendo siervos y los nobles terra* Tenemos asimismo el caso de Polonia, dividida desde 1796 entre Rusia. Austria y Pru sia. que in duda hubiera participado en U revolucin de no haber sido porque sus gobernan tes rusos y austracos lograron con xito movilizar al campesinado contra los revolucionanoi. (Vase p. 28.) D e los delegados al prepariamento alemn procedentes d e Renania. cuarenta y cinco representaban a ciudades grandes, veinticuatro a pueblos pequeos y nicamente diez a la zona rural, en donde viva el 73 por 100 d e la poblacin.1

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tenientes tenan muy concentrada la posesin de las haciendas (vase el cap tulo 10). En Occidente pertenecan a la clase media banqueros autctonos, comerciantes, empresarios capitalistas, aquellos que practicaban las pro fesiones liberales y los funcionarios de rango superior (entre ellos los profesores), si bien algunos de estos individuos se crean miembros de una clase ms elevada ( haute bourgeoisie) dispuesta a competir con la nobleza hacendada, al menos en los gastos. En Oriente la clase urbana equivalente consista sobre todo en grupos nacionales que nada tenan que ver con la poblacin autctona, como, por ejemplo, alemanes y judos, y en cualquier caso era mucho ms pequea. El verdadero equivalente de la clase media era el sector educador y/o de mentalidad negociadora de los hacendados ru rales y los nobles de menor categora, una variedad, asombrosamente nume rosa en determinadas reas (vase La era de a revolucin, pp. 24, 188-189). La zona central desde Prusia en el norte hasta la Italia septentrional y central en el sur, que en cierto sentido constitua el corazn del rea revolucionaria, de diversas maneras era una combinacin de las caractersticas de las regio nes relativamente desarrolladas y atrasadas. Polticamente, la zona revolucionaria era tambin heterognea. Si excep tuamos a Francia, lo que se disputaba no era simplemente el contenido pol tico y social de los estados, sino su forma o inclusive su existencia. Los ale manes se esforzaban por construir una Alemania unitaria o federal? partiendo de una asamblea de numerosos principados alemanes que variaban en extensin y carcter. De modo similar, los italianos trataban de convertir en una Italia unida lo que el canciller austraco Metternich haba descrito, despectiva pero no errneamente, com o mera expresin geogrfica. Am bos estados, con la habitual visin parcial de los nacionalistas, incluan en sus proyectos a pueblos que no eran ni se consideraban frecuentemente ale manes o italianos, com o, por ejemplo, los checos. Alemanes, italianos y en realidad todos los movimientos nacionales implicados en la revolucin, apar te del francs, chocaron contra el gran imperio multinacional de la dinasta de los Habsburgo que se extenda hasta Alemania e Italia, a la vez que com prenda a checos, hngaros y una porcin sustancial de polacos, rumanos, yugoslavos y otros pueblos eslavos. Algunos de stos, o al menos sus porta voces polticos, consideraron que el imperio era una solucin con menos falta de atractivo que la absorcin por parte de algunos nacionalismos expansi vos como el de los alemanes o los magiares. Si Austria no hubiera existido se cree que dijo el profesor Palacky, representante checo , hubiera sido necesario inventarla. La poltica, pues, funcion a travs de la zona revolu cionaria en diversas dimensiones simultneas. Se reconoce que los radicales defendan una solucin simple: una rep blica democrtica, unitaria y centralizada en Alemania, Italia, Hungra o del pas que fuera, formada de acuerdo con los probados principios de la Revo lucin francesa sobre las ruinas de todos los reyes y prncipes, y que impon dra su versin tricolor que, segn el ejemplo francs, era el modelo bsico de la bandera nacional (vase La era de la revolucin, p. 35). Por su parte, los

moderados se hallaban enredados en una batalla de clculos complejos cuya base esencial era el temor de la democracia, a la que crean capaz de igualar la revolucin social. All donde las masas no haban derrocado an a los prn cipes hubiera sido inseasato alentarlas para que minaran el orden social, y en donde ya lo haban conseguido, hubiera sido deseable apartarlas o sacarlas de las calles y desmantelar las barricadas que eran los smbolos esenciales de 1848. A s que la cuestin consista en a cul de los prncipes, paralizados pero no depuestos por la revolucin, se podra persuadir para que apoyara la bue na causa. Cmo podra lograrse exactamente una Alemania o Italia federal y liberal, con qu frmula constitucional y bajo los auspicios de quin? Po dra contener al rey de Prusia y al emperador de Austria (com o pensaban los moderados alemanes superiores, a los que no hay que confundir con los demcratas radicales que por definicin eran grandes alemanes de una especie distinta), o tendra que ser la pequea Alemania, excluyendo a Austria? Del mismo modo, los moderados del imperio de los Habsburgo practicaban el juego de inventar constituciones federales y plurinacionales, proyectos que nicamente cesaron cuando se desmoron en 1918. All don de estallaba la accin revolucionaria o la guerca, no haba mucho tiempo para la especulacin constitucional. Donde no haba tales brotes, com o suceda . en la mayor parte de Alemania, la especulacin contaba con amplio campo. Puesto que una gran proporcin de liberales moderados de este pas se com pona de profesores y funcionarios civiles e l 68 por 100 de los represen tantes en la Asamblea de Frankfurt eran oficiales y el 12 por 100 pertenecan a las profesiones libres , a los debates de este parlamento de corta vida se les aplic un epteto que designaba la inteligencia ftil. Las revoluciones de 1848, pues, requeran un detallado estudio por estados, pueblos y regiones, para el que no disponemos aqu de lugar. Digamos, no obs tante, que tuvieron mucho en comn, como, por ejemplo, que ocurrieron casi simultneamente, que sus destinos se hallaban entrelazados y que todas ellas posean un talante y estilo comunes, una curiosa atmsfera romntico-utpica y una retrica similar, para la que los franceses inventaron la palabra quarante-huitard. Cualquier historiador lo reconoce inmediatamente: las barbas, las chalinas y los sombreros de ala ancha de los militantes, los tricolores, las ubi cuas barricadas, el sentido inicial de liberacin, de inmensa esperanza y de confusin optimista. Era la primavera de los pueblos, y com o tal estacin, no perdur. Echemos ahora una breve ojeada a sus caractersticas comunes. En primer trmino todas ellas prosperaron y se debilitaron rpidamente, y en la mayora de los casos de manera total. Durante los primeros meses fueron barridos o reducidos a la impotencia todos los gobiernos de la zona revolucio naria. Virtualmente, todos se desplomaron o se retiraron sin oponer resistencia. Sin embargo, al cabo de un perodo relativamente corto la revolucin haba perdido la iniciativa casi en todas partes: en Francia, a finales de abril; en el resto de la Europa revolucionaria, durante el verano, aunque el movimiento conserv cierta capacidad de contraataque en Viena, Hungra e Italia. En Fran cia el primer signo de resurgimiento conservador fueron las elecciones de abril.

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en las que el sufragio universal, si bien eligi nicamente a una minora de mo nrquicos. envi a Pars una gran mayora de conservadores votados por un campesinado que, ms que reaccionario, era polticamente inexperto, y al que la izquierda de mentalidad puramente urbana no saba an cm o atraer. (De he cho, en 1849 ya haban surgido las regiones republicanas e izquierdistas de la Francia rural familiares a los estudiantes de la posterior poltica francesa, y es aqu por ejemplo, en Provenza donde encontramos en 1851 la ms en carnizada resistencia a la abolicin de la repblica.) El segundo signo fue el aislamiento y la derrota de los obreros revolucionarios en Pars, vencidos en la insurreccin de junio (vase p. 29). En la Europa central el momento decisivo se produjo cuando el ejercito de los Habsburgo, con ms libertad de maniobra debido a la huida del emperador en mayo, tuvo ocasin de reagruparse para derrotar en junio una insurreccin radical ocurrida en Praga, no sin el apoyo de la moderada clase media checa y alemana; as reconquist las tierras de Bohemia, el corazn econmico del imperio, mientras que poco despus volva a obtener el control del norte de Italia. Por su parte la intervencin rusa y turca dominaba una revolucin tarda y de corta vida acaecida en los principados del Danubio. Entre el verano y el final del ao los viejos regmenes recuperaron el po der en Alemania y Austria, si bien se hizo necesario recurrir a la fuerza de las armas para reconquistar en octubre la cada vez ms revolucionaria ciudad de Viena, al precio de unas cuatro mil vidas. Despus de esto el rey de Pru sia reuni el valor suficiente para restablecer su autoridad sobre los rebeldes berlineses sin dificultades, y el resto de Alemania (con la excepcin de cier ta resistencia en el suroeste) sigui el mismo camino, dejando que, en tanto aguardaban el momento de su disolucin, prosiguieran sus discusiones el parlamento alemn, o ms bien la asamblea constitucional elegida en los esperanzadores das de primavera, y las otras asambleas prusianas ms radicales. En el invierno slo dos regiones seguan todava en manos de la revolucin: algunas zonas de Italia y Hungra. Despus de un reavivamiento ms modesto de accin revolucionaria ocurrido en la primavera de 1849, hacia mediados de aquel mismo ao fueron tambin reconquistadas. Despus de la capitulacin de hngaros y venecianos acaecida en agosto de 1849, muri la revolucin. Con la nica excepcin de Francia, todos los antiguos gobiernos haban recuperado el poder en algunos casos, com o en el del imperio de los Habsburgo, con mayor autoridad que nunca . y los re volucionarios se desperdigaron en los exilios. De nuevo con la salvedad de Francia, virtualmente todos los cambios institucionales, todos los sueos po lticos y sociales de la primavera de 1848 desaparecieron pronto, e inclusive en Francia la repblica cont solamente con otros dos aos y medio de vida. No obstante, hubo un grande y nico cambio irreversible: la abolicin de la servidumbre en el imperio de los Habsburgo.* Con la excepcin de este ni
* Hablando en trminos generales, la abolicidn de la servidumbre y de los derechos seo riales sobre los campesinos en el resto de la Europa occidental > cen tral (incluida Prusia) se

co logro, si bien reconocidamente importante, 1848 aparece como la nica revolucin de la historia moderna de Europa que combina la mayor prome sa, la ms amplia meta y el xito inicial ms inmediato, con el ms rpido y completo fracaso. En cierto sentido recuerda a aquel otro fenmeno masivo de la dcada de 1840, el movimiento cartista en Gran Bretaa. Finalmente se consiguieron sus objetivos especficos, pero no por la revolucin o en un contexto revolucionario. Tampoco desaparecieron sus aspiraciones ms am plias, pero los movimientos que las iban a adoptar y a llevarlas adelante serian totalmente distintos de los de 1848. N o es accidental que el documento de aquel ao que ha tenido el efecto ms duradero y significativo sobre la his toria del mundo fuese el Manifiesto comunista. Todas las revoluciones tuvieron algo ms en comn, que en gran parte fue la causa de su fracaso. De hecho, o com o inmediata anticipacin, fue ron revoluciones sociales de los trabajadores pobres. Por eso a los liberales moderados a quienes haban empujado al poder y la hegemona, e inclusive a algunos de los polticos ms radicales, les asust por lo menos tanto como a los partidarios de los antiguos regmenes. Unos aos antes (en 1846) el conde Cavour del Piamonte, futuro arquitecto de la Italia unida, haba puesto el dedo en esta llaga:
Si se v iera d e verdad am en azad o el o rd en so cial, si c o rrie ra n u n grav e riesgo los g ran d es p rin cip io s so b re lo s q u e e s e o rd e n descansa.* e n to n c e s m u ch o s d e los m s d ec id id o s o p o sic io n istas, d e lo s rep u b lican o s m s en tu sia stas, e sta m o s c o n v e n cid o s d e q u e se ra n los p rim e ro s e n in c o rp o ra rse a las fila s d el p a rtid o conservador.*

Por tanto, quienes hicieron la revolucin fueron incuestionablemente los trabajadores pobres. Fueron ellos quienes murieron en las barricadas urbanas: en Berln se contabilizaron slo unos 15 representantes de las clases educa das y alrededor de 30 maestros artesanos entre las 300 vctimas de las luchas de marzo: en Miln se encuentran nicamente 12 estudiantes, oficinistas o hacendados entre los 350 muertos de la insurreccin. Era su hambre lo que potenciaba las demostraciones que se convertan en revoluciones. La zona ru ral de las regiones occidentales de la revolucin se hallaba relativamente en calma, aunque el suroeste de Alemania observ mucha ms insurreccin de campesinos que lo que se recordaba comnmente. Sin embargo, por todas partes el temor a la revuelta agraria era lo suficientemente agudo com o para situarse en su realidad, si bien nadie necesitaba utilizar mucha imaginacin en zonas semejantes al sur de Italia, donde los labriegos de cualquier lugar organizaban espontneamente marchas con banderas y tambores para divi dir los grandes estados. Pero el miedo solo bast para concentrar de forma

haba producido en el perodo revolucionario francs y napolenico (1789-1815). si bien algu nos restos de dependencia en Alemania se abolieron en 1848. La servidum bre en Rusia y Rumania dur hasta la dcada de 1860 (vase el captulo 10).

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prodigiosa las mentes de los terratenientes. Asustados por falsos rumores respecto a una gran insurreccin de siervos al mando del poeta S. Petfi (1823-1849), la dicta hngara una opresiva asamblea de hacendados vot la inmediata abolicin de la servidumbre el 15 de marzo, pero slo unos das antes el gobierno imperial, que pretenda aislar a los revoluciona rios partiendo de una base agraria, decret la inmediata abolicin de la ser vidumbre en Galitzia, la abolicin de los trabajos forzados y de otras obli gaciones feudales en tierras checas. N o caba duda del peligro que corra el orden social. Dicho peligro no era exactamente igual en todas'partes. Ocurra a veces que algunos gobiernos conservadores sobornaban a los campesinos, especial mente cuando sus seores o los comerciantes y prestamistas que los explota ban pertenecan a nacionalidades no tan revolucionarias com o la polaca, la hngara o la alemana. Es improbable que a las clases medias alemanas, entre ellas los confiados negociantes que prosperaban en Renania, les preocupara terriblemente cualquier posibilidad inmediata de comunismo proletario, o in clusive el poder proletario, que apenas tuvo consecuencias, salvo en Colonia (donde Marx instal su cuartel general) y en Berln, donde un impresor co munista, Stefan Bom, organiz un movimiento obrero importante. No obstan te, al igual que las clases medias europeas de la dcada de 1840 creyeron re conocer el carcter de sus futuros problemas sociales en la lluvia y el humo de Lancashire, tambin creyeron reconocer otra concepcin del futuro detrs de las barricadas de Pars, esas grandes iniciadoras y exportadoras de revolucio nes. Por otro lado, la revolucin de febrero no slo la hizo el proletariado, sino que la concibi com o consciente revolucin social. Su objetivo no era simplemente cualquier repblica, sino la repblica democrtica y social. Sus dirigentes eran socialistas y comunistas. Su gobierno provisional incluy adems a un obrero de verdad, un mecnico conocido con el nombre de Albert. Durante unos das existieron dudas respecto a si la bandera debera ser la tricolor o la roja de la revuelta social. Salvo en los lugares en donde se litigaban cuestiones de autonoma o in dependencia nacional, la moderada oposicin de la dcada de 1840 ni haba querido ni haba procurado seriamente la revolucin, e inclusive en lo concer niente a la cuestin nacional los moderados haban preferido la negociacin y la diplomacia a la confrontacin. Sin duda que hubieran preferido ms, pero se hallaban totalmente dispuestos a permitir concesiones que. se argu mentaba de modo razonable, todos menos los ms estpidos y autoconfiados de los absolutismos, como, por ejemplo, el del zar, se veran forzados antes o despus a otorgar; o a aceptar los cambios internacionales que, ms pronto o ms tarde, hasta la oligarqua de los grandes poderes que decida en tales asuntos tendra que admitir. Empujados a la revolucin por las fuerzas de los pobres y/o el ejemplo de Pars, intentaron lgicamente sacar el mximo pro vecho a una situacin que de manera inesperada los favoreca. Con todo, al final, y muchas veces desde el principio, les preocupaba muchsimo ms el peligro que les poda venir por su izquierda que el dc*los viejos regmenes.

Desde el instante en que se levantaron las barricadas en Pars, todos los libe rales moderados (y, com o observ Cavour, una considerable proporcin de radicales) fueron conservadores potenciales. A medida que la opinin m ode rada cambiaba ms o menos rpidamente de bandos o se retiraba, los traba jadores, los intransigentes de los radicales democrticos, quedaban aislados o, lo que era mucho peor, frente a una unin de los viejos regmenes con fuerzas conservadoras y anteriormente moderadas: un partido del orden, como lo llamaban los franceses. El ao 1848 fracas porque result que la confrontacin decisiva no fue entre los viejos regmenes y las unidas fuerzas del progreso, sino entre el orden y la revolucin social. La confronta cin crucial no fue la de Pars en febrero, sino la de Pars en junio cuando los trabajadores, manipulados para que pareciera una insurreccin aparte, fueron derrotados y asesinados en masa. Lucharon y murieron cruentamente. Alre dedor de 1.500 cayeron en las luchas callejeras; los dos tercios de dicha can tidad pertenecan al bando gubernamental. La ferocidad del odio de los ricos hacia los pobres queda reflejado en el hecho de que despus de la derrota fue ron asesinados unos 3.000 ms, en tanto que eran detenidos 12.000 para ser deportados casi todos a los campos de concentracin argelinos.** Por consiguiente, la revolucin slo mantuvo su mpetu all donde los ra dicales eran lo bastante fuertes y se hallaban lo suficientemente vinculados al movimiento popular com o para arrastrar consigo a los moderados o no ne cesitar a stos. Esta situacin era ms probable que se diera en pases en los que el problema crucial fuese la liberacin nacional, un objetivo que reque ra la continua movilizacin de las masas. Esta es la causa de que la revolu cin durara ms tiempo en Italia y sobre todo en Hungra.** Los moderados italianos reunidos en tomo del rey antiaustraco del Piamonte. a quienes despus de la insurreccin de Miln se les incorporaron los principados menores con considerables reservas mentales, se hicieron cargo de la lucha contra el opresor, al mismo tiempo que seguan muy pendien tes de los republicanos y la revolucin social. Sin embargo, debido a la debili dad militar de los estados italianos, a las vacilaciones del Piamonte y, posible mente sobre todo, a su negativa a pedir ayuda a los franceses (quienes, casi con seguridad, hubieran reforzado la causa republicana), fueron enrgica mente den-otados por el reagrupado ejrcito austraco en Custozza, en el mes de julio. (Debemos anotar aqu de pasada que el gran republicano G. Mazzini,
* 1.a revolucin de febrero en Pars haba costado unas 360 vidas. * En Francia no estaba en litigio la unidad y la independencia nacionales. El nacionalis mo alemn se hallaba preocupado por la unificacin d e numerosos estados separados, pero el obstculo no era la dominacin extranjera, sino -aparte de intereses particulares--- la actitud de dos grandes poderes que se consideraban a s mismos alemanes, Prusia y Austria. Las aspira ciones nacionales eslavas tropezaron en primer trm ino con las de las naciones revoluciona rias com o Alemania y Hungra y por lo mismo fueron silenciadas, eso incluso en los casos en que no apoyaron a la contrarrevolucin. Hasta la izquieida checa consider que el imperio de los Habsburgo era una proteccin contra la absorcin en una Alemania nacional. Los polacos, por su parte, no intervinieron demasiado en esta revolucin.

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1805-1872, con su infalible instinto para lo polticamente ftil, se opuso a re currir a los franceses.) La derrota desacredit a los moderados y la jefatura de la liberacin nacional pas a los radicales, quienes consiguieron el poder en varios estados italianos durante el otoo para finalmente establecer de ver dad una repblica romana a principios de 1849, lo que proporcion amplia oportunidad a la retrica de Mazzini. (Venecia, que al mando del sensato abogado Daniele Manin, 1804-1857, se haba transformado ya en repblica independiente, se mantuvo al margen del problema hasta que los austracos la reconquistaron inevitablemente hacia finales de agosto de 1849, ms tarde incluso que a Hungra.) Los radicales no eran enem igo militar para Austria; cuando lograron que el Piamonte declarara otra vez la guerra en 1849, los austracos conquistaron fcilmente Novara en marzo. Adems, aunque se ha llaban ms decididos a expulsar a Austria y a unificar Italia, por lo general compartan el miedo de los moderados a la revolucin social. Inclusive Maz zini, que con todo su celo de hombre de mando prefera limitar sus intereses a las cuestiones espirituales, detestaba el socialismo y se opona a todo lo que pusiera trabas a la propiedad privada. Despus de su fracaso inicial, por tan to, la revolucin italiana vivi con tiempo prestado. Irnicamente, entre los que la reprimieron se hallaban los ejrcitos de una Francia por entonces ya no revolucionaria, que reconquist Roma a principios de junio. La expedi cin romana fue el intento francs de reafirmar su influencia diplomtica en la pennsula frente a Austria. Adems, cont con la ventaja incidental de ser popular entre los catlicos, en cuyo apoyo confiaba el rgimen posrevo lucionario. Al contrario de Italia, Hungra era ya una entidad poltica ms o menos unificada (las tierras de la corona de san Esteban), con una constitucin efectiva, un grado de autonoma considerable y muchos de los elementos de un estado soberano a excepcin de la independencia. Su debilidad consista en que la aristocracia magiar que administraba esta vasta regin agraria, no slo gobernaba al campesinado de la gran llanura, sino a una poblacin cuyo 60 por 100 aproximadamente constaba de croatas, serbios, eslovacos, ruma nos y ucranianos, aparte de una minora alemana sustancial. A estos pueblos no les desagradaba una revolucin que liberaba de la servidumbre, pero la negativa de la mayora de los radicales de Budapest a hacer concesiones a su diferencia nacional de los magiares les convirti en enemigos, ya que sus portavoces polticos estaban hartos de la feroz poltica que se segua contra ellos para transformarlos en magiares y de la incorporacin a un estado ma giar, centralizado y unitario, de regiones fronterizas que hasta entonces haban sido autnomas. La corte de Viena, que secundaba la mxima imperialista de divide y gobierna, Ies ofreci ayuda. Pero sera un ejrcito croata al mando del barn Jelacic, amigo de Gaj, el pionero del nacionalismo yugosla vo, el que guiara el asalto contra la revolucionaria Viena y la revolucionaria Hungra. No obstante, dentro de aproximadamente la actual Hungra, la revolucin cont con el apoyo masivo del pueblo (magiar), tanvp por razones nacionales

como sociales. Los campesinos consideraron que no haba sido el emperador quien les haba dado la libertad, sino la revolucionaria dieta hngara. Este fue el nico lugar de Europa en el que, a la derrota de la revolucin, le sigui una especie de guerrilla rural que mantuvo durante varios aos el famoso bandido Sandor Rsza. Cuando estall la revolucin, la Dieta, que consista en una cmara alta de magnates comprometidos o moderados y en una cmara baja dominada por nobles y juristas radicales de la zona rural, no tena ms que intercambiar propuestas de actuacin. Y lo hizo de buena gana bajo la direccin de Lajos Kossuth (1802-1894), capaz abogado, periodista y orador, que se iba a convertir en la figura revolucionaria de 1848 ms co nocida intemacionalmente. Hungra, a la que gobernaba una coalicin mo derada-radical autorizada de mala gana por Viena. fue a efectos prcticos un autnomo estado reformado, al menos hasta que los Habsburgo pudieran re conquistarla. Despus de la batalla de Custozza creyeron que ya estaba en sus manos, y con la cancelacin de las leyes de reforma hngaras de marzo y la invasin del pas consiguieron que los hngaros afrontaran la disyuntiva de la capitulacin o la radicalizacin. Consecuentemente, en abril de 1849 Hungra al mando de Kossuth quem sus naves con el derrocamiento del em perador (si bien no se proclam formalmente la repblica). El apoyo popular y el generalato de Grgei permitieron a los hngaros hacer algo ms que resistir frente al ejrcito austraco. Y slo fueron derrotados cuando Viena, desesperada, recurri a la ltima arma de la reaccin: las fuerzas rusas. La in tervencin de stas result decisiva. El 13 de agosto se rindi lo que queda ba del ejrcito hngaro, pero no a los austracos, sino al comandante ruso. Entre las revoluciones de 1848, la hngara fue la nica que no sucumbi o pareci sucumbir debido a debilidades y conflictos internos; la causa de su cada fue la derrota ante un ejrcito muy superior. Hay que reconocer desde luego que. despus del fracaso de todas las dems, sus posibilidades de evitar tal derrota eran nulas. Aparte de esta dbacle general, exista alguna otra alternativa? Casi se guro que no. Como hemos visto, de los principales grupos sociales implica dos en la revolucin, la burguesa, cuando haba por medio una amenaza a la propiedad, prefera el orden a la oportunidad de llevar a cabo todo su pro grama. Enfrentados a la revolucin roja, los liberales moderados y los conservadores se unan. Los notables de Francia, o sea, las familias res petables, influyentes y ricas que administraban los asuntos polticos del pas, abandonaron sus anteriores rencillas para apoyar a los Borbones, a los Orleans, o inclusive a una repblica, y adquirieron conciencia de clase nacional a travs de un nuevo partido del orden. Las figuras clave de la restaurada monarqua de los Habsburgo seran el ministro del Interior, Alexander Bach (1806-1867), anterior liberal moderado de la oposicin, y el magnate comercial y naviero K. von Bruck (1798-1860), personaje sobresa liente en el prspero puerto de Trieste. Los banqueros y empresarios de Renania que favorecan el liberalismo burgus prusiano hubieran preferido una monarqua constitucional limitada, pero s e instalaron cmodamente en

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su condicin de pilares de una Prusia restaurada que evitaba a toda costa el sufragio democrtico. Por su parte, los regmenes conservadores restaurados se hallaban muy dispuestos a hacer concesiones al liberalismo econmico, legal e incluso cultural de los hombres de negocios, en tanto en cuanto no implicara ningn retroceso poltico'. Como veremos ms adelante, en trmi nos econmicos la reaccionaria dcada de 1850 iba a ser un perodo de liberalizacin sistemtica. En 1848-1849, pues, los liberales moderados hicieron dos importantes descubrimientos en la Europa occidental: que la revolucin era peligrosa y que algunas de sus demandas sustanciales (especialmente las econmicas) podan satisfacerse sin ella. La burguesa dejaba de ser una fuer za revolucionaria. El gran conjunto de las clases medias bajas radicales, artesanos descon tentos. pequeos tenderos, etc., e incluso agricultores, cuyos portavoces y dirigentes eran intelectuales, en su mayora jvenes y marginales, constituan una significativa fuerza revolucionaria pero raramente una alternativa polti ca. Por lo general, se hallaban en la izquierda democrtica. La izquierda ale mana exiga nuevas elecciones porque su radicalismo se mostr muy fuerte en muchas provincias a finales de 1848 y principios de 1849, si bien careca por entonces de la atencin de las grandes ciudades, a las que haba recon quistado la reaccin. En Francia los demcratas radicales obtuvieron 2 mi llones de votos en 1849, frente a los 3 m illones de los monrquicos y los 800.000 de los moderados. Los intelectuales producan sus activistas, aunque quizs fuera nicamente en Viena donde la legin acadmica de estu diantes form verdaderas tropas de combate. Es errneo denominar a 1848 la revolucin de los intelectuales. Porque entonces no sobresalieron stos ms que en la mayora de las otras revoluciones que ocurrieron en pases relativamente atrasados en los que el grueso de la clase media se compona de personas caracterizadas por la instruccin y el dominio de la palabra es crita: graduados de todos los tipos, periodistas, maestros, funcionarios. Sin embargo, no hay duda de la importancia de los intelectuales: poetas como Petfi en Hungra; Hcrwegh y Freiligrath en Alemania (fue miembro del con sejo editorial que public la obra de Marx titulada Neue Rheinische Zeitung)', Victor Hugo y el consecuente moderado Lamartine en Francia; numerosos acadmicos (principalmente del bando moderado) en Alemania;* mdicos com o C. G. Jacoby (1804-1851) en Prusia; A dolf Fischhof (1816-1893) en Austria; cientficos com o F. V. Raspail (1794-1878) en Francia, y una gran cantidad de periodistas y publicistas de los que el ms famoso era por aquel tiempo Kossuth y el ms formidable sera Marx. Individualmente, tales personas podan desempear una funcin decisiva; en cambio, no era posible decir lo mismo considerados com o miembros de una clase social especfica o com o portavoces de la pequea burguesa radi cal. Puede calificarse de genuino el radicalismo de los pequeos hombres
* Aunque sospechosos para los gobernantes. los maestros franceses haban permanecido quietos durante la monarqua de julio y daban la sensacin de adherirse al orden en 1848.

expresado en la demanda de un estado de constitucin democrtica, fuera constitucional o republicano, recibiendo ellos y sus aliados los campesinos una mayora, a la vez que el gobierno local democrtico que les permitiera controlar la propiedad municipal y una serie de funciones que entonces de sempeaban los burcratas,7 si bien la crisis secular, por un lado, que ame nazaba la tradicional forma de vida de los maestros artesanos y de sus se mejantes, y la depresin econmica temporal, por otro, le proporcionaban un especial carcter de amargura. El radicalismo de los intelectuales tena races menos profundas. Como se vio temporalmente, se basaba sobre todo en la in capacidad de la nueva sociedad burguesa de antes de 1848 para proporcionar suficientes cargos de adecuado estatus a los instruidos que produca en pro mociones sin precedentes y cuyos beneficios eran mucho ms modestos que sus ambiciones. Qu les sucedi a todos aquellos estudiantes radicales de 1848 en las prsperas dcadas de 1850 y 1860? Pues que establecieron la tan familiar y aceptadsima norma biogrfica en el continente europeo; por lo cual puede decirse que los jvenes burgueses dieron rienda suelta a sus excesos polticos y sexuales durante la juventud, antes de sentar la cabeza. Y hubo numerosas posibilidades para sentar la cabeza, especialmente cuan do la retirada de la vieja nobleza y la diversin de hacer dinero por parte de la negociante izquierda burguesa aumentaron las oportunidades de aquellos cuyas aptitudes eran primariamente escolsticas. En 1842 el 10 por 100 de los profesores de liceos franceses procedan an de los notables; en cam bio, en 1877 ya no haba ninguno de stos. En 1868 Francia apenas produ ca ms titulados de enseanza media ( bacheliers ) que en la dcada de 1830, pero muchos de ellos tenan acceso entonces a los bancos, el comercio, el periodismo de xito y, despus de 1870, la poltica profesional. Por otra parte, cuando se enfrentaban con la revolucin roja, hasta los radicales ms bien democrticos tendan a refugiarse en la retrica, dividi dos por su genuina simpata hacia el pueblo y por su sentido de la pro piedad y el dinero. Al contrario de la burguesa liberal, ellos no cambiaban de bando. Simplemente vacilaban, aunque nunca se acercaban demasiado a la derecha. En cuanto a los pobres de la clase obrera, carecan de organizacin, de ma durez, de dirigentes y, posiblemente, sobre todo de coyuntura histrica para pro porcionar una alternativa poltica. Aunque lo suficientemente poderosa como para lograr que la contingencia de revolucin social pareciera real y amena zadora. era demasiado dbil para conseguir otra cosa aparte de asustar a sus enemigos. Concentrados los obreros en masas hambrientas en los sitios polti camente ms sensibles, como, por ejemplo, las grandes ciudades y sobre todo la capital, sus fuerzas eran desproporcionadamente efectivas. Sin embargo, es tas situaciones ocultaban algunas debilidades sustanciales: en primer lugar, su deficiencia numrica, pues no siempre eran siquiera mayora en las ciudades que, por lo general, incluan nicamente una modesta minora de la poblacin, y en segundo lugar, su inmadurez poltica e ideolgica. Entre ellos el grupo activista ms polticamente consciente eran los artesanos preindustriales, enten-

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dicndo el termino en el sentido contemporneo britnico que lo aplicaba a los oficiales de los distintos ramos, los artfices, los especialistas manuales de ta lleres no mecanizados, etc. Introducidos en la revolucin social e inclusive en las ideologas socialistas y comunistas de la Francia jacobina y sans-culotte, sus objetivos en calidad de masa eran mucho ms modestos en Alemania, como descubrira en Berln el impresor comunista Stefan Bom. Los pobres y los peones en las ciudades y, fuera de Gran Bretaa, el proletariado industrial y minero como un todo, apenas contaban todava con alguna ideologa poltica desarrollada. En la zona industrial del norte de Francia hasta el republicanismo realiz escasos progresos antes del final de la Segunda Repblica. El ao 1848 fue testigo de cmo Lille y Roubaix se preocupaban exclusivamente de sus pro blemas econmicos y dirigan sus manifestaciones, no conua reyes o burgueses, sino conua los an ms hambrientos obreros inmigrantes de Blgica. All donde los plebeyos urbanos, o ms raramente los nuevos proletarios, entraban dentro de la rbita de la ideologa jacobina, socialista, democrtica republicana o, como en Viena, de los estudiantes activistas, se convertan en una fuerza poltica, al menos com o manifestantes. (Su participacin en las elecciones, era todava escasa e impredecible, al contrario de los explotados obreros de las empobrecidas regionales rurales, quienes, com o en Sajonia o en Gran Bretaa, se hallaban muy radicalizados.) Paradjicamente, fuera de Pars esta situacin era rara en la Francia jacobina, mientras que en Alema nia la Liga Comunista de Marx proporcionaba los elementos de una red na cional para la extrema izquierda. Fuera de este radio de influencia, la clase obrera era polticamente insignificante. Desde luego que no debemos subestimar el potencial de una fuerza so cial com o el proletariado de 1848, a pesar de su juventud e inmadurez y de que apenas tena conciencia an de clase. En cierto sentido su potencial revolucionario era mayor de lo que sera posteriormente. La generacin de hierro del pauperismo y de la crisis antes de 1848 haba alentado en unos po cos la creencia de que el capitalismo poda depararles condiciones decentes de vida, y que incluso dicho capitalismo perdurara. La misma juventud y de bilidad de la clase trabajadora, todava surgiendo de entre la masa de los obreros pobres, los patronos independientes y los pequeos tenderos impe dan que, aparte de los ms ignorantes y aislados, concentraran exclusiva mente sus exigencias en las mejoras econmicas. Las demandas polticas sin las cuales no se lleva a cabo ninguna revolucin, ni siquiera la ms pura mente social, se hallaban incorporadas a la situacin. El objetivo popular de 1848, la repblica democrtica y social, era tanto social como poltica. Por lo menos en Francia, la experiencia de la clase obrera introdujo en ella elementos institucionales originales basados en la prctica del sindicato y la accin cooperativa, si bien no cre elementos tan inslitos y poderosos como los soviets de la Rusia d e principios del siglo xx. Por otra parte, la organizacin, la ideologa y el mando se encontraban en un triste subdesarrollo. Hasta la forma ms elemental, el sindicato, se hallaba limitado a grupos con unos pocos centenares demiembros, o com o mucho.

con unos cuantos miles. Con bastante frecuencia incluso, los gremios de los hbiles pioneros del sindicalismo aparecieron por primera vez durante la re volucin: los impresores en Alemania, los sombrereros en Francia. Los so cialistas y los comunistas organizados contaban con un nmero ms exiguo todava: unas cuantas docenas, o com o mucho unos pocos centenares. Sin embargo, 1848 fue la primera revolucin en la que los socialistas o, ms pro bablemente, los comunistas porque el socialismo previo a 1848 fue un m o vimiento muy apoltico dedicado a la creacin de utpicas cooperativas se colocaron a la vanguardia desde el principio. No slo fue el ao de Kossuth, A. Ledru-Rollin (1807-1874) y Mazzini, sino de Karl Marx (1818-1883), Louis Blanc (1811-1882) y L. A. Blanqui (1805-1881) el austero rebelde que nicamente sala de la crcel cuando lo liberaban por poco tiempo las revoluciones , de Bakunin, incluso de Proudhon. Pero qu significaba el socialismo para sus seguidores, aparte de dar nombre a una clase obrera consciente de s misma y con aspiraciones propias de una sociedad diferente del capitalismo y basada en el derrocamiento de ste? N i siquiera su enemi go estaba claramente definido. Se hablaba muchsimo de la clase obrera c inclusive del proletariado, pero en el curso de la revolucin no se men cion para nada al capitalismo. Verdaderamente, cules eran las perspectivas polticas de una clase tra bajadora socialista? N i Karl Marx crea que la revolucin proletaria fuese una cuestin a tener en cuenta. Hasta en Francia el Pars proletario era todava incapaz de ir ms all de la repblica burguesa aparte de en ideas, en imagi nacin . Sus necesidades inmediatas y admitidas no lo condujeron a desear la consecuencia del derrocamiento de la burguesa, por la fuerza, ni tampoco contaba con el podero suficiente para esta tarea. Lo ms que pudo lograrse fue una repblica burguesa que puso de manifiesto la verdadera naturaleza de la lucha futura que existira entre la burguesa y el proletariado, y unira, a su vez, al resto de la clase media con los trabajadores a medida que su posicin fuera ms insostenible y su antagonismo con la burguesa se hiciera ms agu do. En primer lugar fue una repblica democrtica, en segundo lugar la tran sicin desde una burguesa incompleta a una revolucin popular proletaria y. por ltimo, una dictadura proletaria o, en palabras que posiblemente tomara Marx de Blanqui y que reflejan la intimidad temporal de los dos grandes revolucionarios en el transcurso de los efectos inmediatos de 1848, la revo lucin permanente. Pero, al revs de Lenin en 1917, a Marx no se le ocurri sustituir la revolucin burguesa por la revolucin proletaria hasta despus de la derrota de 1848; y, aun cuando entonces formul una perspectiva com parable a la de Lenin (comprendi el respaldo a la revolucin con una nue va edicin de la guerra de los campesinos, segn dijo Engels), no mantuvo tal actitud durante mucho tiempo. En la Europa occidental y central no iba a haber una segunda edicin d e 1848. Como l mismo reconoci en seguida, la clase trabajadora tendra que seguir un camino distinto. Por consiguiente, las revoluciones de 1848 surgieron y rompieron como grandes olas, y detrs suyo dejaron poco ms que e l mito y la promesa. De

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bieran haber sido revoluciones burguesas, pero la burguesa se apart de ellas. Podan haberse reforzado mutuamente bajo la direccin de Francia, im pidiendo o posponiendo la restauracin de los antiguos gobiernos y mante niendo acorralado al zar ruso. Pero la burguesa francesa prefiri la estabili dad social en la patria a los premios y peligros de ser una vez ms la grande nalion , y por razones anlogas, los dirigentes moderados de la revolucin dudaron en pedir la intervencin francesa. Ninguna oir fuerza social fue lo bastante fuerte para darles coherencia e mpetu, salvo en los casos especiales en los que la lucha era por la independencia nacional y contra un poder pol ticamente dominador; pero inclusive en estas ocasiones tambin fallaron, puesto que. las luchas nacionales se producan aisladamente y en todos los ca sos su debilidad les impidi contener la fuerza militar de los antiguos reg menes. Las grandes y caractersticas figuras de 1848 desempearon su papel de hroes sobre el escenario europeo durante unos cuantos meses hasta que desaparecieron para siempre, si bien con la nica excepcin de Garibaldi, quien doce aos ms tarde vivira un momento an ms glorioso. Aunque se les premi al final con un lugar seguro en sus panteones nacionales, Kossuth y Mazzini pasaron mucho tiempo de sus vidas en el exilio, sin poder con tribuir directamente gran cosa a la obtencin de la autonoma o unificacin de sus pases. Ledru-Rollin y Raspail no volvieron a conocer otra ocasin de celebridad com o la de la Segunda Repblica, y los elocuentes profesores del parlamento de Frankfurt se retiraron a sus estudios y auditorios. De los gran des planes y gobiernos rivales que idearon los apasionados exiliados en la neblinosa Londres durante la dcada de 1850, nada sobrevivi sino la obra de los ms aislados y menos tpicos: Marx y Engels. Y. sin embargo, 1848 no fue meramente un breve episodio histrico sin consecuencias. Porque si bien es verdad que los cambios que logr no fue ron los deseados por los revolucionarios, ni tampoco podan definirse fcil mente en trminos de regmenes, leyes e instituciones polticas, se hicieron, no obstante, en profundidad. A l menos en la Europa occidental, 1848 seal el final de la poltica tradicional, de la creencia en los patriarcales derechos y deberes de los poderosos social y econmicamente, de las monarquas que pensaban que sus pueblos (salvo los revoltosos de la clase media) aceptaban, e incluso aprobaban, el gobierno de las dinastas por derecho divino para pre sidir las sociedades ordenadas por jerarquas. Como irnicamente escribi el poeta Grillparzer, que no tena nada de revolucionario, acerca de. segura mente, Mettemich:
Aqu yace, olvidada toda la celebridad del famoso don Quijote legtimo quien, al trocar la verdad y los hechos, se consider sabio y acab creyndose sus propias mentiras; un viejo tonto, que de joven haba sido bribn: ya era incapaz de reconocer la verdad.*

En lo sucesivo las fuerzas del conservadurismo, del privilegio y de la opu lencia tendran que defenderse de otra manera. En la gran primavera de 1848 hasta los oscuros e ignorantes campesinos del sur de Italia dejaron de apoyar al absolutismo, actitud que venan manteniendo desde cincuenta aos atrs. Cuando fueron a ocupar la tierra, casi ninguno manifest hostilidad hacia la constitucin. Los defensores del orden social tuvieron que aprender la poltica del pue blo. Esta fue la mayor innovacin que produjeron las revoluciones de 1848. Incluso los prusianos ms intolerantes y archirreaccionarios descubrieron a lo largo de aquel ao que necesitaban un peridico capaz de influir en la opi nin pblica, concepto en s mismo ligado al liberalismo e incompatible con la jerarqua tradicional. Otto von Bismarck (1815-1898), el ms inteligente de los archirreaccionarios prusianos de 1848, demostrara posteriormente su lcida comprensin de la naturaleza de la poltica de la sociedad burguesa y su dominio de estas tcnicas. Con todo, las innovaciones polticas ms signi ficativas de este tipo ocurrieron en Francia. En dicho pas la derrota de la insurreccin de la clase obrera acaecida en junio haba dejado el camino libre a un poderoso partido del orden, capaz de vencer a la revolucin social, pero no de conseguir demasiado apoyo de las masas o incluso de muchos conservadores que, con su defensa del or den, no deseaban comprometerse con aquella clase de moderado republi canismo que estaba ahora en el poder. La gente se hallaba todava dema siado movilizada para permitir la limitacin en las elecciones: la exclusin del voto por pertenecer a la sustancial partida de la multitud detestable esto es, alrededor de un tercio en Francia, aproximadamente dos tercios en el radical Pars no se produjo hasta 1850. Sin embargo, si en diciem bre de 1848 los franceses no eligieron a un moderado para la nueva presi dencia de la Repblica, tampoco eligieron a un radical. (N o hubo candida to monrquico.) El ganador, que obtuvo una aplastante mayora con sus 5,5 millones de votos de los 7.4 m illones registrados, fue Luis Napolen, el sobrino del gran emperador. Aunque result ser un poltico de extraordina ria astucia, cuando entr en Francia a ltimos de septiembre no pareca te ner ms posesiones que un nombre prestigioso y el respaldo financiero de una leal querida inglesa. Estaba claro que no era un revolucionario social, pero tampoco un conservador; de hecho, sus partidarios se burlaban en cier ta medida de su juvenil inters por el sansimonismo (vase p. 68) y de sus supuestas simpatas por los pobres. Sin embargo, gan bsicamente porque los campesinos votaron de modo unnime por l bajo el lema de N o ms impuestos, abajo los ricos, abajo la Repblica, larga vida al emperador; en otras palabras, y com o observ Marx, los trabajadores votaron por l con tra la repblica de los ricos, ya que a sus ojos Luis Napolen significaba la deposicin de Cavaignac (quien haba sofocado el levantamiento de junio), el rechazo del republicanismo burgus, la anulacin de la victoria de ju nio," la pequea burguesa por cuanto l no pareca representar la gran burguesa.

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La eleccin de Luis Napolen signific que inclusive la democracia del sufragio universal, es decir, la institucin que se identificaba con la revolu cin, era compatible con el mantenimiento del orden social. N i siquiera una masa de abrumador descontento se hallaba dispuesta a elegir gobernantes consagrados al derrocamiento de la sociedad. Las mejores lecciones de esta experiencia no se aprendieron inmediatamente, ya que. si bien Luis Napolen jams olvid las ventajas polticas de un sufragio universal bien di rigido que volvi a introducir, pronto aboli la Repblica y se hi20 a s m is mo emperador. Iba a ser el primero de los modernos jefes de estado que go bernara no por la mera fuerza armada, sino por esa especie de demagogia y relaciones pblicas que se manipulan con mucha ms facilidad desde la jefatura del estado que desde ningn otro sitio. Su experiencia no slo de mostr que el orden social poda disfrazarse de forma capaz de atraer a los partidarios de la izquierda, sino que, en un pas o en una poca en la que ios ciudadanos se movilizaban para participar en la poltica, tena que en mascararse as. Las revoluciones de 1848 evidenciaron que. en lo sucesivo, las clases medias, el liberalismo, la democracia poltica, el nacionalismo e in clusive las clases trabajadoras, iban a ser rasgos permanentes del panorama poltico. Es posible que la derrota de las revoluciones los eliminaran tempo ralmente de la escena pero cuando reaparecieran determinaran incluso la ac tuacin de aquellos estadistas a los que no caan nada simpticos.

S egunda parte D E SA R R O L L O S

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EL GRAN BOOM
A qu el hombre poderoso en las armas de la paz, el capital y la maquinaria las utiliza para proporcionar comodidad y placer al pblico, de quien es su siervo, y de este modo se hace rico al tiempo que enriquece a otros con sus bienes.
W il u a m W h e w el l , 1852 1

Cualquier pueblo puede conseguir bienestar material sin lc ticas subversivas si es dcil, trabaja mucho y se entrega constan temente a su autosupcracin.
D e lo s e s ta tu to s d e la S o c i t c o im e l Ig n o r a n c c d e C l e r m o n t -F e r r a n d . 1 8 6 9 2

La zona habitada del mundo se extiende rpidamente. Nuevas comunidades, esto es. nuevos mercados, surgen a diario en las hasta ahora regiones desrticas del Nuevo Mundo en Occidente y en las islas tradicionalmente frtiles del Viejo Mundo en Oriente.
P h ilo p o n o s . 1 8 5 0 *

I En 1849 pocos observadores hubieran predicho que 1848 sera la ltima revolucin general en Occidente. Con excepcin de la repblica social, las demandas polticas del liberalismo, el radicalismo democrtico y el naciona lismo iban a satisfacerse gradualmente a lo largo de los prximos setenta aos en la mayora de los pases desarrollados sin grandes trastornos internos. Y la estructura social de la pane desarrollada del continente iba a demostrar su ca pacidad de resistencia frente a los catastrficos golpes del siglo xx, al menos hasta la fecha. La razn principal radica en la extraordinaria transformacin y expansin econmica de los aos comprendidos entre 1848 y principios de la dcada de 1870 que es el tema de este captulo. Este fue el periodo en el que el mundo se hizo capitalista y una significativa minora de pases desarrolla dos se convirtieron en economas industriales.

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Como es probable que los sucesos de 1848 la contuvieran temporalmen te, esta poca de avance econmico sin precedentes em pez con un auge que fue de lo ms espectacular. La ltima y quiz la mayor crisis econmica de la especie antigua, perteneciente a un mundo que dependa de las vicisitudes de las cosechas y las estaciones, haba precipitado las revoluciones. El nue vo mundo del ciclo comercial, que nicamente los socialistas reconocan entonces com o ritmo y modo bsico de operacin de la economa capitalista, contaba con su propio sistema de fluctuaciones econmicas y sus peculiares dificultades seculares. Sin embargo, a mediados de la dcada de 1840 la os cura e incierta era del desarrollo capitalista pareca estar llegando a su fin, y con ello empezaba el gran salto hacia adelante. Los aos 1847-1848 su frieron un grave retroceso en el ciclo comercial, probablemente empeorado por la coincidencia con problemas de la especie antigua. N o obstante, des de una situacin puramente capitalista, se trat de una cada ms bien seria dentro de lo que ya pareca ser una curva de negocios muy boyante. James de Rothschild, quien a principios de 1848 observaba la situacin econm i ca con notable complacencia, era un sensato negociante, aunque tambin un mal profeta poltico. Pareca que se haba pasado lo peor del pnico y que existan halageas perspectivas a largo plazo. Y, sin embargo, aunque la produccin industrial se recuperaba con rapidez, e incluso se sacuda la vir tual parlisis de los meses revolucionarios, el ambiente general segua siendo incierto. Difcilmente podemos fechar d principio del gran esplendor mundial antes de 1850. Lo que continu fue tan extraordinario que los hombres se perdan en la bsqueda de un precedente. Nunca, por ejemplo, las exportaciones britnicas haban aumentado con ms celeridad que en los primeros siete aos de la d cada de 1850. A s los artculos de algodn britnicos, vanguardia de la pe netracin en el mercado a lo largo de casi medio siglo, incrementaron su ndice de crecimiento por encima de las anteriores dcadas. Entre 1850 y 1860 se haban doblado aproximadamente. En cifras absolutas los logros son to dava ms sorprendentes: entre 1820 y 1850 estas exportaciones se haban ci frado en alrededor de 1.000 millones de metros, mientras que en la dcada que va nicamente de 1850 a 1860 haban alcanzado ms de los 1.200 mi llones de metros. El nmero de operarios del algodn que haba aumentado alrededor de 100.000 entre 1819-1821 y 1844-1846, dobl dicha cifra du rante la dcada de 1 8 5 0 / Y estamos hablando aqu de una gran industria establecida de antiguo que, adems, en esta dcada haba perdido ventas en los mercados europeos debido a la rapidez de los desarrollos de las industrias locales. Por todas partes podemos encontrar evidencias similares de auge econmico. La exportacin de hierro desde Blgica se dobl de sobra entre 1851 y 1857. En Prusia, durante el cuarto de siglo anterior a 1850 se fun daron sesenta y siete sociedades annimas con un capital total de 45 m illo nes de tleros, en tanto que slo entre 1851 y 1857 se establecieron 115 aparte de las sociedades ferroviarias con un capital total de 114,5 mi llones; casi todas ellas durante los eufricos aos comprendidos entre 1853

y 1857.5 N o es de gran necesidad multiplicar estadsticas, si bien los hombres de negocios, especialmente los promotores de las compaas, las lean y las difundan con avidez. La combinacin de capital barato con un rpido aumento de los precios logr que este esplendor econm ico fuera tan satisfactorio para los nego ciantes ansiosos de beneficios. En el siglo xix los retrocesos (del tipo del ci clo comercial) significaban siempre descenso de los precios. Los auges eco nmicos era inflacionarios. Aun as, la subida de alrededor de un tercio en el nivel britnico de precios, ocurrida entre 1848-1850 y 1857, fue extraordina riamente grande. Los beneficios que aguardaban a productores, comerciantes y, sobre todo, a los promotores eran por esa causa casi irresistibles. A lo lar go de este sorprendente perodo hubo un momento en que lleg al 50 por 100 la proporcin de beneficios sobre capital librado de la crdit mobilier, de Pa rs, la compaa financiera que simbolizaba en esta poca la expansin capi talista (vase el captulo 12).6 Y no eran nicamente los hombres de negocios los que se aprovechaban. Como ya se ha mencionado, los puestos de trabajo aumentaban a pasos agigantados, tanto en Europa com o en ultramar, adonde emigraban los hombres y mujeres en cantidades enormes (vase el captu lo 11). No sabemos casi nada sobre el desempleo real, pero incluso en Europa un solo dato ser decisivo. Entre 1853 y 1855 la importante subida en el precio de los cereales (el principal elemento en la bolsa de la compra) ya no produjo disturbios de gente hambrienta en ninguna parte excepto en algunas regiones muy atrasadas com o en el norte de Italia (el Piamonte) y Espaa, donde probablemente contribuy a la revolucin de 1854. Los nu merosos puestos de trabajo y la disposicin a conceder elevaciones tempora les del salario donde era necesario, mellaron el filo del descontento popular. Para los capitalistas, empero, la abundante mano de obra que ahora haba en el mercado resultaba relativamente barata. La consecuencia poltica de este esplendor econmico fue trascendental, porque a los gobiernos sacudidos por la revolucin les proporcion un inesti mable respiro, y a la inversa, hizo naufragar las esperanzas de los revolucio narios. En una palabra. la poltica entr en un estado de hibernacin. En Gran Bretaa desapareci el carlismo, y el hecho de que su muerte fuera ms pro longada de lo que solan suponer los historiadores no modifica en absoluto su final. Incluso Emest Jones (1819-1869), su dirigente ms pertinaz, abandon, hacia finales de la dcada de 1850. el intento de reavivar un movimiento in dependiente de las clases obreras y, al igual que hicieran la mayora de los viejos cartistas, uni su suerte a la de aquellos que deseaban organizar a los trabajadores com o grupo de presin en la izquierda radical del liberalis mo. I-a reforma parlamentaria dej de preocupar a los polticos britnicos du rante un tiempo, con lo que se vieron libres para representar sus complicados nmeros parlamentarios. Hasta Cobden y Bright, los radicales de la clase m e dia que consiguieron la abolicin en 1846 de las leyes de cereales, eran ahora una aislada minora en poltica. An era ms importante el respiro para las monarquas restauradas del

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continente y para aquel hijo no deseado de la Revolucin francesa, el S e gundo Imperio de Napolen III. ste recibi las mayoras electorales impre sionantes y genuinas que dieron color a su pretensin de ser un emperador democrtico. Para las viejas monarquas y principados el respiro supuso la disposicin de tiempo para la recuperacin poltica y la legitimacin de la es tabilidad y la prosperidad, que en aquellos momentos era polticamente ms significativa que la legitimidad de sus dinastas. Tambin les proporcion ingresos sin necesidad de consultar a asambleas representativas y a otros fas tidiosos intermediarios y dejaron que sus exiliados polticos se mordieran las uas de rabia y se atacaran mutuamente de forma brutal en el impotente des tierro. En el transcurso del tiempo se vieron debilitados para los asuntos in ternacionales, pero fuertes internamente. Hasta el imperio de los Habsburgo, que slo por la intervencin del ejrcito ruso haba quedado restablecido en 1849, por primera y nica vez en su historia era ahora capaz de adminis trar todos sus territorios entre ellos el de los recalcitrantes h n g a ro scom o un simple absolutismo burocrtico centralizado. Este perodo de calma lleg a su trmino con la depresin de 1857. Ha blando en trminos econmicos, este suceso fue una mera interrupcin de la edad de oro del crecimiento capitalista que se reanud, a mayor escala inclu sive, en la dcada de 1860 y que alcanz su cima en el auge de 1871-1873. Polticamente transform la situacin. Se est de acuerdo asimismo en que de fraud las esperanzas de los revolucionarios, quienes, aun admitiendo que las masas se iban a aletargar extraordinariamente como consecuencia de esta pro longada prosperidad,7 haban esperado que producira otro 1848. Sin embar go, la poltica resurgi. Al poco tiempo las antiguas cuestiones de la poltica liberal se hallaban de nuevo en el temario: las unificaciones nacionales italia na y alemana, la reforma constitucional, las libertades civiles, etc. En tanto que la expansin econmica de 1851-1857 se haba producido en medio de un vaco poltico, prolongando la derrota y el agotamiento de 1848-1849, despus de 1859 coincidi con una actividad poltica cada vez ms intensa. Por otro lado, y aunque diversos factores extemos como la guerra civil norteamericana de 1861-1865 rompieron el discurrir de la dcada de 1860, este perodo fue en el aspecto econmico relativamente estable. El siguiente retroceso del ciclo co mercial (que de acuerdo con la tendencia y la regin ocurri en algn momento de 1866-1868) no fue ni tan concentrado, ni tan mundial, ni tan dramtico como el de 1857-1858. Resumiendo, la poltica resurgi en un perodo de expansin, pero dej de ser la poltica de la revolucin.

n
Si Europa hubiera vivido todava en la era de los prncipes barrocos se hubiera llenado de mascaradas espectaculares, procesiones y peras repre sentando a los pies de sus gobernantes alegoras del triunfo econm ico y del progreso industrial. En realidad, el mundo triunfante del capitalismo contaba

con su equivalente. Los gigantescos y nuevos rituales de autocomplacencia, las grandes ferias internacionales, fueron los que iniciaron y subrayaron la era de su victoria mundial; cada uno de los certmenes se celebr en un magnfico monumento dedicado a la riqueza o al progreso tcnico: el Crystal Palace, de Londres (1851), la Rotonda (ms grande que la de San Pedro de Roma), en Viena; cada uno de ellos mostraba un nmero creciente y variado de artculos manufacturados; todos atraan turistas locales y extranjeros en cantidades as tronmicas. Catorce mil firmas exhibieron sus productos en Londres en 1851 la moda quedaba inaugurada de forma apropiada en la patria del capitalis mo . 24.000 en Pars; 29.000 en Londres, en 1862; 50.000 en Pars, en 1867. Debido a sus pretensiones, la mayor de todas fue la que conmemoraba el cen tenario de Filadelfia y que se celebr en 1876 en Estados Unidos; la inaugur el presidente ante el emperador y la emperatriz del Brasil cabezas coronadas que ahora se inclinaban habitualmente en presencia de los productos industria les y 130.000 ciudadanos jubilosos. Eran los primeros de 10 millones que en dicha ocasin pagaron su tributo al progreso de la poca. Cules fueron las causas de este progreso? Por qu se aceler tan es pectacularmente la expansin econmica en nuestro perodo? La pregunta de bera hacerse en realidad al contrario. Lo que nos choca retrospectivamente de la primera mitad del siglo x ix es el contraste que exista entre el enorme y rpido aumento del potencial productivo de la industrializacin capitalista y su incapacidad para ampliar su base, para romper los grillos que la encade naban. Sin tener en cuenta ahora su capacidad de generar puestos de trabajo a un ritmo comparable o con salarios adecuados, la industrializacin capita lista creci espectacularmente, pero se mostr incapaz de ampliar el mercado para sus productos. En cuanto a los puestos de trabajo, alecciona recordar que inclusive a finales de la dcada de 1840 las observadores inteligentes e informados de Alemania en vsperas de la explosin industrial en aquel pas podan presumir an, com o hacen en las naciones subdesarrolladas, que ninguna industrializacin concebible era capaz de proporcionar empleo a la vasta y creciente poblacin sobrante de la clase pobre. Por esa razn las dcadas de 1830 y 1840 haban sido un perodo de crisis. Los revolucio narios haban confiado en que fuera el final, pero los hombres de negocios haban temido que pudiera paralizarse su sistema industrial (vase La era de la revolucin, captulo 16). Por dos motivos no tenan fundamento estas esperanzas o miedos. En pri mer lugar, y gracias a la presin de su propio capital acumulado rentable, la temprana economa industrial descubri lo que Marx denomin su logro su premo: el ferrocarril. En segundo trmino, y en parte debido al ferrocarril, al buque de vapor y al telgrafo que representaban finalmente los medios de comunicacin adecuados a los modernos medios de produccin,* la exten sin geogrfica de la economa capitalista se pudo multiplicar a medida que aumentaba la intensidad de sus transacciones comerciales. Todo el mundo se convirti en parte de esta economa. Probablemente, el desarrollo ms signi ficativo de nuestro perodo sea esta creacin de un solo mundo aumentado

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(vase el captulo 3). Desde la perspectiva que le proporcionaba casi medio siglo transcurrido. H. M. Hyndman, negociante Victoriano y marxista (aun que sin brillantez en ambas funciones), compar con absoluto rigor los diez aos que van de 1847 a 1857 con la era de las grandes conquistas y descu brimientos geogrficos de Coln, Vasco de Gama, Corts y Pizarro. Pese a que no se realiz ningn otro descubrimiento espectacular y a que, con ex cepciones relativamente pequeas, se llevaron a cabo pocas conquistas por nuevos conquistadores militares, a efectos prcticos se aadi un mundo eco nmico completamente nuevo al viejo y qued integrado en l. Esta circunstancia fue particularmente crucial para el desarrollo eco nmico porque sirvi de base a aquel gigantesco auge exportador en capi tales y hombres que desempe tan importante papel en la expansin de Gran Bretaa, todava en aquel tiempo el mayor pas capitalista. Salvo quiz en Estados Unidos, la economa de consumo masivo era an cuestin del fu turo. El mercado interior de los pobres, aun cuando no quedaba abastecido por los campesinos y los pequeos artesanos, no se consideraba todava con grandes posibilidades para conseguir un avance econmico realmente espec tacular.* Desde luego que no se le conceptuaba despreciable, en un tiempo en que la poblacin del mundo desarrollado creca rpidamente y es probable que mejorara su nivel medio de vida (vase el captulo 12). Con todo, era ya in dispensable la enorme extensin colateral del mercado debido a los bienes de consumo y, quiz principalmente, a los bienes precisos para construir las nue vas plantas industriales, fundar empresas de transporte, establecer los servicios pblicos y desarrollar las ciudades. El capitalismo terna ahora a su disposicin a todo el mundo, y la expansin del comercio internacional y de la inversin internacional mide el entusiasmo con el que se aprest a conquistarlo. El co mercio mundial entre 1800 y 1840 no se haba doblado por completo. Entre 1850 y 1870 aument el 260 por 100. Se venda todo lo vendible, inclusive ar tculos a los que los pases receptores ofrecan clara resistencia, com o ocurra, por ejemplo, con el opio, cuya exportacin desde la India britnica a China se dobl de sobra en cantidad y casi se triplic en valor.** Hacia 1875 Gran Bre taa haba invertido 1.000 millones de libras en el extranjero tres cuartos desde 1850, mientras que las inversiones francesas fuera de sus fronteras se multiplicaron ms de diez veces entre las dcadas de 1850 y 1880. Algunos observadores contemporneos, con los ojos puestos en aspec tos menos fundamentales de la econom a, casi seguramente que hubieran subrayado un tercer factor: los grandes descubrimientos de oro en Califor nia, Australia y otros lugares despus de 1848 (vase el captulo 3). Esta circunstancia multiplic los medios de pago disponibles a la economa mundial y elimin lo que muchos hombres de negocios consideraban com o
* En tanto que las exportaciones de artculos de algodn britnicos se triplicaron en can tidad entre 1850 y 1875. el consum o de algodn por el mercado britnico interior aument sim plemente unos dos tercio*.* ** El nmero medio de cofres de Bengala con opio de Malwa que se exportaron anual mente en 1844-1849 fue de 43.000. y en 1869-1874 de 87.000/

rigor intil, ya que hizo disminuir los intereses y estimul la expansin del crdito. Al cabo de los siete aos la provisin de oro mundial haba aumentado entre seis y siete veces, y la cantidad de monedas de oro que acuaron Gran Bretaa, Francia y Estados Unidos pas de una inedia anual de 4,9 m illones de libras en 1848-1849 a 28,1 millones de libras en cada uno de los aos comprendidos entre 1850 y 1856. An hoy sigue siendo motivo de apasionado debate la funcin que desempearon los lingotes de oro en la econom a mundial, debate en el que no necesitamos entrar. Pro bablemente. su ausencia no origin tantos inconvenientes comerciales com o entonces se pens, puesto que ya se estaban extendiendo con facilidad y aumentando a ritmo considerable otros medios de pago com o, por ejemplo, los cheques un nuevo y buen recurso , las letras de cambio, etc. N o obs tante, la nueva provisin de oro fue en tres aspectos razonablemente incon trovertible. En primer lugar contribuy, quiz crucialmente, al origen de aquella situa cin algo rara que se produjo entre 1810 ms o menos y el final del siglo xtx, una poca de precios en ascenso o de inflacin moderada, aunque fluctuante. Bsicamente, la mayor parte de este siglo fue deflacionaria, debido en gran medida a la persistente tendencia de la tecnologa a abatatar los productos ma nufacturados. y a la existencia de nuevas fuentes de alimentos y de materias primas que depreciaban (si bien con ms oscilaciones) los productos prima rios. La deflacin a largo plazo, o sea, la presin sobre los mrgenes de b e neficios. no ocasion gran extorsin a los negociantes, ya que stos produ can y vendan cantidades vastsimas. Sin embargo, hasta despus del final de nuestro periodo no benefici gran cosa a los trabajadores, porque o bien sus costes de vida no bajaban en la misma medida o sus ingresos eran demasiado escasos para permitirles que se beneficiaran de forma significativa. Por otro lado, com o la inflacin elevaba indudablemente los mrgenes de beneficios estimulaba tambin los negocios. Nuestro perodo fue bsicamente un inter cambio inflacionario en un siglo deflacionario. En segundo lugar, la disponibilidad de lingotes de oro en grandes canti dades contribuy a crear un sistema monetario estable y de confianza basado en la libra esterlina (ligada a una paridad del oro fija), sin el cual, y como demuestra la experiencia de las dcadas de 1930 y 1970, el comercio inter nacional es ms difcil, complejo e imprevisible. En tercer lugar, los mismos aluviones de buscadores de oro abrieron nuevas regiones, sobre todo en las costas del Pacfico, e intensificaron la actividad econmica. De este modo crearon mercados de la nada, segn le dijo tristemente Engels a Marx. Y hacia mediados de la dcada de 1870 ni California, ni Australia ni otras zo nas situadas en la nueva frontera del mineral eran ya insignificantes. Entre todas sumaban muy bien ms de los tres millones de habitantes, con mucho ms dinero en metlico disponible que otras poblaciones de envergadura comparable. Los contemporneos habran, sin duda, subrayado tambin la contribu cin de otro factor ms: la liberacin de la empresa privada, el motor que, se

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gn acuerdo comn, potenciaba el progreso de la industria. Nunca ha habido una unanimidad tan aplastante entre economistas o entre polticos y admi nistradores inteligentes acerca de la frmula del crecimiento econmico: el liberalismo econmico. Las restantes barreras institucionales que se oponan al movimiento libre de los factores de produccin, a la empresa libre y a todo lo que posiblemente poda impedir su operacin rentable, cayeron ante una embestida furiosa realizada a nivel mundial. Este levantamiento general de barreras resulta tan singular porque no se limit a los estados en los que triunfaba o siquiera influa el liberalismo poltico. Si es posible, fue ms drstico en los restaurados principados y monarquas absolutos de Europa que en Inglaterra, Francia y los Pases Bajos, ya que en aqullos quedaba to dava mucho por eliminar. El control de los gremios y las corporaciones so bre la produccin artesana, que segua siendo fuerte en Alemania, dio lugar al Gewerbefreiheit libertad para iniciar y practicar cualquier actividad co mercial en Austria en 1859, y en la mayor parte de Alemania en la pri mera mitad de la dcada de 1860. Por ltimo se estableci completamente en la Federacin Alemana del Norte (1869) y en el imperio alemn, provocando el desagrado de numerosos artesanos que 3 partir de entonces desarrollaran una creciente hostilidad hacia el liberalismo y a su debido tiempo proporcio naran la base poltica a los movimientos dereclustas desde la dcada de 1870. Suecia, que haba abolido los gremios en 1846. estableci la absoluta liber tad en 1864; Dinamarca aboli la vieja legislacin gremial en 1849 y 1857; Rusia, cuya mayor parte jams haba conocido ningn sistema gremial, eli min los ltimos vestigios de uno en los pueblos (alemanes) de sus provin cias del Bltico (1866), si bien por razones polticas sigui restringiendo el derecho de los judos a practicar el comercio y los negocios a una zona espe cfica, la llamada limitacin de establecimiento. Esta liquidacin legal de los periodos medieval y mercantilista no se res tringi a la legislacin de los oficios. Entre 1854 y 1867 las leyes contra la usura, letra muerta desde tiempo atrs, quedaron suspendidas en Gran Breta a, Holanda, Blgica y la Alemania del Norte. El estricto control que los gobiernos ejercan sobre la minera incluido el funcionamiento de las minas qued virtualmente sin efecto, por ejemplo, en Prusia entre 1851 y 1865, de modo que, contando con el permiso gubernativo, cualquier patrn poda ya defender su.derecho a explotar cualquier mineral que encontrara, as com o dirigir sus operaciones segn le apeteciera. De manera similar la for macin de compaas de negocios (especialmente sociedades annimas con responsabilidad limitada o su equivalente) se realizaba ahora con mucha ms facilidad y disfrutaban de independencia con respecto al control burocrtico. Gran Bretaa y Francia fueron las primeras, pero Alemania no estableci el registro automtico de las compaas hasta 1870. La ley comercial se adap t a la imperante atmsfera de boyante expansin de los negocios. N o obstante, en cierto sentido la tendencia ms sorprendente fue el mo vimiento hacia la completa libertad comercial. D e todos es sabido que slo Gran Bretaa (despus de 1846) abandon de foijna total el proteccionismo.

aunque mantuvo las barreras arancelarias al menos en teora nicamente para efectos fiscales. Sin embargo, apae de la eliminacin o reduccin de las restricciones, etc., sobre las vas fluviales internacionales como, por ejemplo, el Danubio (1857) y el estrecho entre Dinamarca y S uecia adems de la sim plificacin del sistema monetario internacional mediante la creacin de zo nas monetarias mayores (por ejemplo, la Unin Monetaria Latina de Francia, Blgica, Suiza e Italia, en 1865), una serie de tratados de libre comercio redujeron sustancial mente las tarifas arancelarias entre las principales nacio nes industriales en la dcada de 1860. Hasta Rusia (1863) y Espaa (1868) se integraron en cierta medida en el movimiento. Slo Estados Unidos, cuya industria confiaba grandemente en un mercado interior protegido y muy poco en las exportaciones, continu siendo un baluarte del proteccionismo, y aun as se produjo all tambin una ligera mejora a principios de la dcada de 1870. Podemos incluso ir un poco ms lejos. En nuestro perodo, hasta las ms atrevidas y despiadadas economas capitalistas haban dudado en confiar en teramente en el mercado libre con el que de modo terico se hallaban com prometidos, sobre todo, en la relacin entre patronos y obreros. Y ni siquiera en este terreno tan delicado se retir ninguna obligacin no econmica. En Gran Bretaa se cambi la ley del amo y el siervo, y se estableci igual dad de tratamiento para las violaciones de contrato entre ambas partes; que d abolido el vnculo anual de los mineros del norte de Inglaterra, y cada vez se fue ms al contrato de trabajo favorable a los obreros que podan ter minarse con la mnima notificacin. Pero hay algo que todava sorprende ms a primera vista: que entre 1867 y 1875 todos los significativos obstcu los legales a los sindicatos obreros y al derecho de huelga fueron abolidos con muy pocas protestas (vase el captulo 6). Muchos otros pases dudaban todava en otorgar tal libertad a las organizaciones obreras, si bien Napo len III suaviz de modo significativo la prohibicin legal de los sindicatos. N o obstante, la situacin general en las naciones desarrolladas tenda ahora a ser com o se la describe en la Gewerbeordnung alemana de 1869: 'Quedan determinadas mediante contrato libre las relaciones entre quienes de manera independiente tengan un comercio o negocio y sus oficiales y aprendices. nicamente el mercado regira la compraventa de mano de obra, como gober naba las dems cosas. Es indudable que este vasto proceso de liberalizacin estimul la empre sa privada y que la liberalizacin del comercio contribuy a la expansin econmica, aunque no debemos olvidar que era innecesaria mucha liberali zacin formal. Ciertos tipos de libre movimiento internacional que hoy se controlan, en especial los concernientes al capital y a la mano de obra, o sea, la emigracin, hacia 1848 se daban com o normales en el mundo desarrolla do y apenas se discutan siquiera (vase el captulo 11). Por otro lado, la cues tin de qu parte institucional o cambios legales juegan en la promocin o el entorpecimiento del desarrollo econm ico es demasiado compleja para la sencilla frmula de la mitad del siglo xix: la liberalizacin crea el progreso

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econmico. Inclusive antes de la abolicin en Gran Bretaa de las leyes de cereales, ocurrida en 1846, haba comenzado ya la era de la expansin. No hay duda de que la liberalizacin proporcion toda suene de especficos re sultados positivos. Consecuentemente, Copenhague empez a desarrollarse con mayor celeridad com o ciudad cuando se suprimi el Peaje del estre cho, que retraa a los barcos de entrar en el Bltico (1857). Mas debe quedar en el aire el interrogante respecto hasta qu punto el movimiento mundial de liberalizacin fue causa concomitante o consecuencia de la expansin econmica. La nica cosa cierta es que, cuando faltaban otras bases del desanollo capitalista, dicho movimiento no consegua demasiado por s mis mo. Nadie liberaliz de forma ms radical que la Repblica de Nueva Gra nada (Colombia) entre 1848 y 1854, pero quin se iba a atrever a decir que las grandes esperanzas de prosperidad de sus estadistas se realizaran inme diatamente o algn da? N o obstante, en Europa estos cambios indicaron una profunda y asom brosa confianza en el liberalismo econmico que, pese a todo, pareci estar justificado para una generacin. Dentro de cada pas esto no sorprendi de masiado, puesto que la libre empresa capitalista floreci claramente de for ma impresionante. Despus de todo, incluso la libertad de contratacin para los obreros, adems de la tolerancia de sindicatos obreros tan fuertes que se podan establecer mediante el absoluto poder de negociacin de sus trabaja dores, apenas daban la impresin de amenazar la rentabilidad, puesto que el ejrcito de reserva del trabajo (segn lo llamaba Marx), compuesto princi palmente de masas de campesinos, ex artesanos y otros que se trasladaban a las ciudades y. regiones industriales, parecan mantener los salarios a un ni vel satisfactoriamente modesto (vanse las captulos 11 y 12). El entusiasmo por el libre comercio internacional es en primer lugar ms sorprendente, sal vo entre los britnicos, para quienes significaba en primer trmino que se les permita vender libremente a bajo precio en todos los mercados del mundo, y en segundo lugar, que ellos estimulaban a los pases subdesarrollados para que les vendieran, a precios econm icos y en grandes cantidades, sus pro ductos, sobre todo alimentos y materias primas, y de este modo podan in gresar el dinero con el que comprar las manufacturas britnicas. Pero por qu los rivales de Gran Bretaa, con la excepcin de Estados Unidos, aceptaron este acuerdo evidentemente desfavorable? (En cambio re sultaba muy atractivo para los pases subdesarrollados que no buscaban en absoluto la competencia industrial: por ejemplo, los estados sureos de Esta dos Unidos estaban contentsimos con tener un mercado ilimitado para su algodn en Gran Bretaa, y por lo mismo siguieron muy ligados al libre co mercio hasta que fueron conquistados por el Norte.) Es decir demasiado que el libre comercio internacional progres porque, en este breve perodo, la utopa liberal entusiasmaba de modo genuino hasta a los gobiernos, aunque slo fuera con la fuerza de lo que ellos consideraban com o su histrica inevitabilidad; sin embargo, no existe duda de que en ellos influyeron los argu mentos econmicos que parecan tener casi la fuerza de las leyes naturales.

La conviccin intelectual, empero, es pocas veces ms poderosa que e l pro pio inters. Con todo, lo cierto es que la mayora de las economas indus trializadas vieron durante este perodo dos ventajas en el libre comercio. En primer lugar, la expansin general del comercio mundial, que fue realmente espectacular en comparacin con el perodo anterior a la dcada de 1840, ya que, si bien benefici de manera desproporcionada a los britnicos, resul t ventajosa para todos. Evidentemente era deseable tanto un gran comercio exportador sin trabas com o un abastecimiento abundante y sin estorbos de comestibles y materias primas que se conseguira donde fuese preciso con importaciones. Y aunque afectara adversamente a determinados intereses, a otros, sin embargo, les convena la liberalizacin. En segundo lugar, y cual quiera que fuese la futura rivalidad que existiera entre las economas capi talistas, en esta etapa de la industrializacin iba a ser muy til para Gran Bretaa la ventaja de contar con el equipo adecuado, los recursos y el cono cimiento de cmo llevarlo a trmino. Puesto que basta un ejemplo para de mostrarlo, consideremos el cuadro siguiente:
Exportaciones britnicas de hierro, acero y maquinaria para ferrocarril (totales quinquenales: miles de toneladas) ' 1
Hierro y acero <Je carril 18 4 5 -1 8 4 9 18 5 0 -1 8 5 4 18 5 6 -1 8 6 0 1S61-1865 18 6 6 -1 8 7 0 1870-1875 1.291 2 .8 4 6 2 .3 3 3 2 .067 3 .0 8 9 4 .0 4 0

Maquinaria 4.9 8,6 17,7 22,7 2 4 ,9 44,1 (1 8 4 6 -1 8 5 0 )

El hierro y la maquinaria de ferrocarril, que fueron exportados en gran des cantidades desde Gran Bretaa, no imposibilitaron la industrializacin de otros pases, sino que la facilit.

III Consecuentemente, la economa capitalista recibi de forma simultnea (lo que no quiere decir de modo accidental) una serie de estmulos poderos simos. Cul fue el resultado? La expansin econmica se mide de manera ms adecuada con estadsticas y sus medidas ms caractersticas en el si glo xtx son los caballos de vapor (ya que el motor de vapor era la forma tpica de potencia) y los productos asociados de carbn y hierro. La mitad del siglo xtx fue sobre todo la poca del humo y el vapor. Durante mucho tiempo la produccin de carbn se haba medido en millones de toneladas.

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pero ahora se haca preciso contarla por decenas de millones en cada pas, y por cientos de millones en iodo el mundo. Aproximadamente la mitad de di cha produccin y algo ms al com ienzo de nuestro perodo proceda de Gran Bretaa, sin duda el productor mayor y sin comparacin posible. La produccin de hierro en Gran Bretaa haba alcanzado cifras de m illones en la dcada de 1830 (en 1850 lleg a los 2,5 millones de toneladas), cantida des no conseguidas en ninguna otra parte. Sin embargo, en 1870, Francia, Alemania y Estados Unidos produjeron, cada uno por separado, entre 1 y 2 millones de toneladas, si bien Gran Bretaa, todava el taller del mundo, continu destacada en cabeza con casi 6 millones de toneladas, o alrededor de la mitad de la produccin mundial. A lo largo de estos veinte aos la pro duccin mundial de carbn se multiplic por unas dos veces y media, y la produccin mundial de hierro por unas cuatro veces. La potencia de vapor to tal, empero, se multiplic por cuatro veces y media, ya que de los 4 millones de caballos de vapor de 1850 se pas a los 18,5 millones en 1870. Estos datos, escuetos, indican poco ms aparte de que la industrializa cin progresaba. El hecho significativo es que su progreso era ahora geo grficamente mucho ms amplio, aunque tambin muy desigual. La difusin de los ferrocarriles, y en menor medida de los barcos de vapor, estaba in troduciendo la potencia mecnica en todos los continentes y en pases inclu sive no industrializados. El advenimiento del ferrocarril (vase el captulo 3) fue en s mismo un sm bolo y un logro revolucionarios, ya que la transfor macin mundial en una sola econom a interactiva fue en muchos sentidos el aspecto ms logrado y desde luego el ms espectacular de la industriali zacin. Sin embargo, el motor fijo haca espectaculares progresos en la fbrica, la mina o la fundicin. En Suiza, donde no haban ms que 34 de dichos motores en 1850, contaban con casi un millar en 1870. En Austria el nmero ascendi de los 671 de 1852 a los 9.160 de 1875, con un aumento en caballos de vapor de ms de quince veces. (En comparacin, un pas europeo realmente atrasado com o Portugal tena an en 1873 slo 70 moto res con un total de 1.200 CV.) La potencia total de vapor de Holanda se multiplic por trece. Por otro lado, existan regiones industriales menores y algunas economas industriales europeas, com o la sueca, que apenas haban empezado la indus trializacin masiva. No obstante, el hecho ms significativo era el desarrollo desigual de los centros mayores. Al principio de nuestro perodo Gran Bre taa y Blgica eran los nicos pases en donde la industria se haba desarro llado intensamente, y ambos continuaron con la ms elevada industrializacin per cpita. Su consumo de hierro por habitante en 1850 fue de 77 kg y 41 kg, respectivamente, en tanto que en Estados Unidos fue de 26 kg: en Francia, de 17 kg, y en Alemania, de 13 kg. Blgica era una economa pequea, aunque relativamente importante: en 1873 todava produca alrededor de un 50 por 100 de hierro ms que Francia, su vecina mucho mayor. Desde luego que Gran Bretaa era el pas industrial por excelencia y, com o hemos visto, se las arreglaba para mantener su posicin^ relativa, si bien su potencia

de vapor productiva haba empezado a rezagarse gravemente. Mientras que en 1850 contaba an con ms de un tercio de la potencia de motor mundial (de motores fijos), en 1870 tena menos de un cuarto: 900.000 CV de un total de 4,1 millones. En cantidades absolutas, Estados Unidos eran un poco mayores en 1850 y dejaron muy atrs a Gran Bretaa en 1870 con ms del doble de potencia de motor que el viejo pas, pero la expansin industrial norteamericana, aunque extraordinaria, pareca menos asombrosa que la de Alemania. La potencia de vapor fija de esta nacin haba sido muy modesta en 1850: en total unos 40.000 CV, mucho menos que el 10 por 100 de la bri tnica. En 1870, sin embargo, era de 900.000 CV o aproximadamente los mismos que los britnicos, distancindose incidentalmente de Francia, que haba sido mucho mayor en 1850 (67.000 CV). pero que no lleg a ms de los 341.000 en 1870. ms de dos veces menos que Blgica. La industrializacin de Alemania fue un hecho histrico importante. Aparte de su significacin econmica, sus implicaciones polticas fueron de gran alcance. En 1850 la Federacin Alemana tena aproximadamente los mismos habitantes que Francia, pero contaba con una capacidad industrial in comparablemente menor. En 1871 el imperio unido alemn era algo ms po puloso que Francia, pero su poder industrial era mucho mayor. Y com o aho ra la potencia poltica y militar se basaban cada vez ms en el potencial in dustrial, la capacidad tecnolgica y la pericia, las consecuencias polticas del desarrollo industrial eran ms importantes que anteriormente. Esto lo de mostraron las guerras de la dcada de 1860 (vase el captulo 4). A partir de entonces ningn estado pudo mantener su sitio en el club de los grandes poderes sin el mencionado desarrollo industrial. Los productos caractersticos de la poca eran el hierro y el carbn, y su smbolo ms espectacular, el ferrocarril, combinaba ambos. En comparacin, los artculos textiles, el producto ms tpico de la primera fase de la industria lizacin, se desarrollaron menos. El consumo de algodn durante la dcada de 1850 fue alrededor de un 60 por 100 ms elevado que en la de 1840, perma neci prcticamente esttico durante los aos sesenta (debido a que la guerra civil norteamericana par la industria) y aument un 50 por 100 ms o menos en la dcada de 1870. La produccin de lana a lo largo de la dcada de 1870 fue aproximadamente el doble de la de los aos cuarenta. Sin embargo, la pro duccin de carbn y de hierro en barras se multiplic por cinco, en tanto que por vez primera se haca posible la produccin masiva de acero. En realidad, a lo largo de este perodo las innovaciones tecnolgicas en la industria del hierro y el acero desempearon una funcin anloga a la de las innovaciones textiles de la poca anterior. En el continente (con la nica excepcin de Bl gica, en donde segua predominando), el carbn de piedra reemplaz al carbn vegetal com o combustible principal en la fundicin durante la dcada de 1850. Los nuevos procedimientos que surgan por todas partes el convertidor de Bessemer (1856), el homo regenerativo de Siemens-Martin (1864) posibili taban la manufacturacin de acero barato, que sustitua casi definitivamente al hierro forjado. N o obstante, su importancia radica en el futuro. En 1870 slo

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el 15 por 100 del hierro terminado que produjo Alemania, sala en forma de acero, menos del 10 por 100 del que se fabricaba en Gran Bretaa. Nuestro perodo no era todava una poca de acero, ni siquiera en lo que se refiere a armamentos, que fueron los que proporcionaron al nuevo material un impulso significativo. Fue una edad de hierro. Con todo, y aunque posibilit la tecnologa revolucionaria del fururo, la nueva industria pesada no fue particularmente revolucionaria, salvo quizs en la escala. Hablando en trminos generales, la revolucin industrial hasta los aos setenta an se mova a impulsos de las innovaciones tcnicas de 1760-1840. N o obstante, las dcadas centrales del siglo desarrollaron los tipos de industria basados en una tecnologa bastante ms revolucionaria: la qumica y la elctrica, sta en lo relativo a las comunicaciones. Con pocas excepciones, las principales invenciones tcnicas de la prime ra fase industrial no requirieron un gran conocimiento cientfico avanzado. Afortunadamente para Gran Bretaa, tales inventos haban estado al alcance de hombres prcticos con experiencia y sentido comn com o George Stephenson, el gran constructor del ferrocarril. Pero a partir de la mitad del si glo esta situacin em pez a cambiar. La telegrafa fue estrechamente liga da a la ciencia acadmica a travs de hombres com o C. Wheatstone (18021875), de Londres, y Wiiliam Thompson (lord Kelvin) (1824-1907). de Glas gow. Aunque su primer producto (el color malva) no recibi el beneplcito universal desde el punto de vista esttico, la industria artificial de los colo rantes, un triunfo de la sntesis qumica masiva, pas del laboratorio a la f brica. Lo mismo o c u t t con los explosivos y la fotografa. Por lo menos una de las innovaciones cruciales en la produccin de acero, el proceso bsico de Gilchrist-Thomas, surgi de la educacin superior. Como evidencian las novelas de Julio Veme (1828-1905), el profesor se convirti en un personaje industrial mucho ms significativo que en pocas pasadas: los productores de vino de Francia, no recurrieron al gran L. Pasteur (1822-1895) para que les resolviera un problema difcil? (vase el captulo 14). Por otro lado, el labo ratorio investigador era ahora parte integral del desarrollo industrial. En Europa se hallaba ligado a universidades o instituciones similares el de Emst Abbe, en Jena. desarroll realmente los famosos trabajos de Zeiss , pero en Estados Unidos el laboratorio puramente comercial haba aparecido ya com o consecuencia de las compaas telegrficas. Y pronto lo iba a hacer famoso Thomas Alva Edison (1847-1931). La entrada de la ciencia en la industria tuvo una consecuencia significa tiva: en lo sucesivo el sistema educativo sera cada vez ms decisivo para el desarrollo industrial. Gran Bretaa y Blgica, pioneras de la primera fase in dustrial, no contaban con los pueblos ms cultos y sus sistemas de educacin tecnolgica y superior (si exceptuamos la escocesa) estaban muy lejos de ser competentes. A partir de ahora, al pas que le faltara una educacin general y adecuadas instituciones educativas superiores le sera casi imposible con vertirse en una economa moderna; y, al contrario, a los pases pobres y

atrasados que dispusieran de un buen sistema educativo les sera ms fcil desarrollarse, como, por ejemplo, Suecia.* Es evidente el valor prctico de una buena educacin primaria para tec nologas con base cientfica, tanto econmicas com o militares. Entre las ra zones por las que los prusianos derrotaron con tanta facilidad a los franceses en 1870-1871 no es la menor la superior cultura de los soldados prusianos. Por otro lado, lo que el desarrollo econmico precisaba 3 niveles ms eleva dos no era tanto la originalidad y la sofisticacin cientfica que podan to marse prestadas com o la capacidad-para captar y manipular la ciencia: el desarrollo-ms que la investigacin. Las universidades y las academias tc nicas norteamericanas que no contaban con el renombre de digamos Cambridge o la Polytcchnique, eran superiores econmicamente a las brit nicas porque proporcionaban a los ingenieros una educacin sistemtica que todava no exista en el viejo pas.** Eran asimismo superiores a las france sas. porque de sus aulas salan promociones de ingenieros de grado adecua do en vez de formar a unos pocos de excelente inteligencia y bien prepa rados. En este aspecto los alemanes confiaban en sus magnficas escuelas secundarias en lugar de en sus universidades, y en la dcada de 1850 inicia ron la Realschule, escuela secundaria de orientacin tcnica y moderna. Cuando en 1867 se pidi a los educadsimos industriales de Renania que contribuyeran a la celebracin del cincuenta aniversario de la Universidad de Bonn, todas menos una de las catorce ciudades industriales consideraron la renuncia debido a que los eminentes industriales locales no haban recibido una educacin acadmica ( wissenschaftlich) superior en las universidades, ni hasta entonces se la haban proporcionado a sus hijos.1 3 Con todo, la tecnologa tena base cientfica y es de notar lo rpida y am pliamente que se adoptaron las innovaciones de unos pocos pioneros cientfi cos, siempre que pensaban en trminos de fcil transformacin en maquinaria. Por esa causa nuevas materias primas, que con frecuencia slo se encontraban fuera de Europa, adquirieron una importancia que nicamente estara clara en el perodo posterior del imperialismo.*'*'* Por eso el petrleo, que ya haba atrado la atencin de los ingenieros yanquis y lo utilizaban como combustible
* Analfabetismo en determinados pases europeos (varones, en porcentajes).'2 Inglaterra Francia Blgica Escocia Suiza Alemania (1875) (1875) * (1875)* (1 875)6 (1879)* (1875)* 17 - 18 23 9 6 2 Suecia Dinamarca Italia Austria Rusia Esparta (1875 ) b (1859-1860) * (I87S ) b (1875)* (1875)* (1877) b \ 3 52 42 79 63

a Novios analfabetos; b reclutas analfabetos. * Hasta 1898 la nica forma de entrar en la ingeniera britnica era mediante el apren dizaje. Tambin tuvieron gran esplendor los depsitos europeos de maerias primas qumicas. As/ los depsitos alemanes de potasa produjeron 58 000 to re a d a s en 1861-1865, 455.000 tone ladas en 1871-1875 y ms de I milln de toneladas en 1881-1885.

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para lmparas, con procedimientos qumicos adquiri rpidamente nuevos usos. En 1859 se haban producido solamente 2.000 barriles, pero en 1874 casi 11 millones de barriles (extrados sobre todo en Pennsylvania y Nueva York) facilitaron ya a John D. Rockefeller (1839-1937) el establecimiento de un con trol completo sobre la nueva industria mediante el control de su transporte a travs de su Standard Oil Company. N o obstante, estas innovaciones parecen ser ahora ms significativas de lo que lo fueron en su tiempo. Despus de todo, a finales de la dcada de 1860 un experto crea an que los nicos metales que tenan futuro econmico eran los que conocan los antiguos, es decir, el hierro, el cobre, el estao, el plomo, el mercurio, el oro y la plata. En cambio, sostena que el manganeso, el nquel, el cobalto y el aluminio no parecen destinados a desempear una funcin tan importante com o sus mayores.1 4 Fue sin duda notable el aumento de las im portaciones de caucho a Gran Bretaa, ya que de los 385.000 kg de 1850 se pas a los 8 millones de 1876, pero inclusive estas cantidades eran insigni ficantes comparadas con las cifras de veinte aos ms tarde. Este material que an se recoga predominantemente en bruto en Amrica del Sur se empleaba principalmente para impermeables y clsticos. En 1876 existan exactamente 200 telfonos funcionando en Europa y 380 en Estados Unidos, y en la Feria Internacional de Viena caus sensacin el funcionamiento por electricidad de una bomba. Echando la vista atrs podemos ver que el despe gue decisivo se hallaba muy cerca: el mundo estaba a punto de entrar en la era de la luz y la potencia elctrica, del acero y de las rpidas aleaciones con acero, del telfono y el fongrafo, de las turbinas y del motor de combustin interna. Sin embargo, hacia mediados de la dcada de 1870 todava no se ha ba entrado en la citada era. Aparte de las bases cientficas ya mencionadas, la mayor innovacin in dustrial fue probablemente la produccin en serie de maquinaria que se haba construido en realidad con mtodos de artesana, com o locomotoras y barcos que an siguieron fabricndose as. La mayor pane de los progresos en la pro duccin en serie de ingeniera proceda de Estados Unidos, donde se haba in ventado el revlver Colt, el rifle Winchester, el reloj producido en serie, la mquina de coser y (debido a los mataderos de Cincinnati y Chicago en la d cada de 1860) la moderna cadena de montaje, esto es, el transporte del objeto de produccin de una operacin a otra. La esencia de la mquina productora de mquinas (que implicaba el desarrollo de las modernas herramientas autom ticas o semiautomticas) era que se la necesitaba en cantidades estandarizadas mucho mayores que a cualquier otra mquina, es decir, por individuos y no por firmas o instituciones. En 1875 quiz habra en el mundo 62.000 loco motoras, pero qu era esta cifra comparada con los 400.000 relojes de latn producidos en serie en Estados Unidos en un solo ao (1855), y con los rifles que precisaban los tres millones de soldados federales y confederados que moviliz la guerra civil norteamericana entre 1861 y 1865? De ah que los artculos con ms probabilidad de produccin en serie fueran aquellos que podan ser utilizados por grandes cantidad^ de productores pequeos

com o granjeros y costureras (la mquina de coser), en oficinas (la mquina de escribir), artculos de consumo com o relojes de pulsera, pero especialmente armas pequeas y muiciones de guerra. Tales productos seguan siendo algo especializados .y no comunes. Aunque preocupaban a los europeos inteligen tes que ya haban notado en la dcada de 1860 la superioridad tecnolgica de Estados Unidos en la produccin en serie, no inquietaban todava a los hom bres prcticos, que simplemente pensaban que los norteamericanos no ten dran que molestarse en inventar mquinas para producir artculos inferiores, si ya tenan a mano una serie de artesanos diestros y verstiles com o los europeos. Despus de todo, no pretenda un funcionario francs a principios de la dcada de 1900 que mientras Francia no pudiera competir con otros pa ses en la industria de produccin en serie, s que poda afirmarse en la indus tria en donde la inventiva y la habilidad artesana eran decisivas: la manufacturacin de automviles? IV El negociante que a principios de la dcada de 1870 echaba una ojeada a su alrededor poda, por tanto, mostrar confianza, cuando no complacencia. Pero estaba justificada? Porque si bien continu c incluso se aceler la gi gantesca expansin de la economa mundial, asentada ahora firmemente en la industrializacin en diversos pases y en una densa y total riada de artcu los, capitales y hombres, el efecto de las especficas inyecciones de energa que haba recibido durante la dcada de 1840 no perduraba. El Nuevo Mun do abierto a la empresa capitalista seguira creciendo, pero ya no sera abso lutamente nuevo. (En efecto, en cuanto productos tales com o el grano y el trigo de las praderas y pampas americanas y de las estepas rusas empezaban a inundar el viejo mundo, segn sucedi en las dcadas de 1870 y 1880, des barataban e inquietaban la agricultura de las naciones viejas y nuevas.) Du rante una generacin continuara la construccin de los ferrocarriles del mundo. Pero qu ocurrira cuando esa construccin fuera menos universal porque la mayora de las lneas ferroviarias se hubieran terminado? El potencial tecnolgico de la primera revolucin industrial, la revolucin bri tnica del algodn, el carbn, el hierro y los motores de vapor, pareca ser vastsimo. Adems, antes de 1848 apenas se haba explotado fuera de Gran Bretaa y slo de modo incompleto dentro de dicha nacin. Se podra per donar a una generacin el que comenzara a explotar ms adecuadamente este potencial y lo considerara inacabable. Mas no lo era, y en la dcada de 1870 ya fueron visibles los lmites de este tipo de tecnologa. Qu pasara si se dejaba exhausto? A medida que el mundo entraba en la dcada de 1870 estas pesimistas re flexiones parecan ser absurdas. Sin embargo, y como se descubri ms tarde, el proceso de expansin era curiosamente catastrfico. A los auges astronmi cos les sucedan agudas depresiones de cada vez mayor amplitud mundial y en

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ocasiones dramticas; y todo ello hasta que los precios caan lo bastante como para que quedaran vacos los mercados abarrotados y aclarados los motivos de la quiebra de las empresas, hasta que los hombres de negocios empezaban a in vertir y a extenderse para renovar el ciclo. En 1860, despus de la primera de estas depresiones mundiales (vase p. 78), la economa acadmica, en la persona del brillante doctor francs Clement Juglar (1818-1905), reconoci y calcul la periodicidad de este ciclo comercial* que hasta entonces nica mente haban considerado los socialistas y otros grupos heterodoxos. As pues, aunque estas interrupciones eran dramticas para la expansin, tambin eran temporales. ntre los hombres de negocios jams haba sido la euforia tan grande como a principios de la dcada de 1870, los famosos Grnderjahre (los aos de la promocin de las compaas) en Alemania, la era en que los pro yectos ms absurdos y claramente fraudulentos de una compaa encontraban dinero ilimitado para ir adelante. Eran los das en que. segn un periodista vie nes, se fundaban las compaas para transportar la aurora boreal en tuberas hasta St. Stcphcns Square y para conseguir ventas masivas de nuestras cremas de calzado entre los nativos de las islas del Mar del Sun.1 * Entonces se produjo el colapso. Hasta para el paladar de un perodo al que le gustaban las elevadas alturas y los subidos colores de sus auges eco nmicos, resultaba demasiado dramtico: 39.000 km de ferrocarril norte americano quedaron paralizados por la quiebra, los valores alemanes bajaron alrededor de un 60 por 100 entre la cumbre del esplendor econm ico y 1877, y lo que es peor- pararon casi la mitad de los altos hornos de los principales pases productores de hierro. El aluvin de emigrantes al Nuevo Mundo se qued en riachuelo. Cada ao de los comprendidos entre 1865 y 1873 arribaban al puerto de Nueva York ms de 200.000 emigrantes, pero en 1877 slo llegaron 63.000. Adems, y al contrario de lo ocurrido con las anteriores depresiones del gran auge secular, sta no pareca tener fin. Nada menos que en 1889 un estudio alemn que se calificaba a s mismo de in troduccin a los estudios econm icos para funcionarios y negociantes ob servaba que desde el colapso de la bolsa de 1 8 7 3 ..., la palabra crisis, con slo breves interrupciones, ha estado constantemente en la mente de todos.1 * Y esto se deca en Alemania, el pas cuyo crecimiento econm ico a lo largo de este perodo sigui siendo muy espectacular. Los historiadores han pues to en duda la existencia de lo que se ha llamado la Gran Depresin de 1873 a 1896, y, desde luego, no fue ni mucho menos tan dramtica com o la de 1929 a 1934, cuando la.econom a del mundo capitalista casi se detuvo por completo. Sin embargo, a los contemporneos no les caba la menor duda de que al gran auge le haba sucedido la gran depresin. Una nueva era histrica, poltica y econmica se abre con la depresin de la dcada de 1870. Aunque se halla fuera de los lmites de este volumen, po demos indicar de pasada que min o destruy los fundamentos del liberalismo de mediados del siglo xix que parecan estar tan firmemente establecidos. El perodo comprendido entre el final de la dcada de 1840 y mediados de la de 1870 demostr que, al contrario de lo que sostena la sabidura convencio

nal de la poca, no era tanto el modelo del crecimiento econm ico, el de sarrollo poltico, el progreso intelectual y el logro cultural que persistira sin duda con adecuadas mejoras en el indefinido futuro, sino ms bien un tipo especial de intermedio. Con todo, sus consecuciones fueron impre sionantes. En esta era industrial el capitalismo se convirti en una economa genuinamente mundial y por lo mismo el globo se transform de expresin geogrfica en constante realidad operativa. En lo sucesivo la historia sera historia del mundo.

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3.

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Mediante e l rpido mejoramiento de todos los instrumentos de produccin y los inmensos medios de com unicacin facilita dos, la burguesa conduce a todas las naciones, incluso a las ms brbaras, a la civilizacin ... En una palabra, crea un mundo a su propia imagen. K.
M
arx

y F.

E n g els,

1848'

Com o quiera que el comercio, la educacin y la rpida tran sicin del pensamiento y la materia lo han cambiado todo m e diante el telgrafo y el vapor, creo ms bien que el gran Hacedor est preparando el mundo para que sea una nacin, hable un idioma y sea una perfeccin completa que haga innecesarios los ejrcitos y las armas.
P r e s id e n te U l y s s e s S . G r a n t . 1873*

Tenas que haber odo todo lo que d ijo... Yo vivira en una montaa e ira a Egipto o a Amrica. Bueno, y qu? observ framente Stolz . Puedes po nerte en Egipto en una quincena y en Amrica en tres semanas. Y quin diablos va a Amrica o Egipto? Los ingleses, pero as es com o los hizo el Seor D ios, y adems no tienen dn de vivir en su tierra. Pero quin de nosotros pensara en irse? Algn desesperado quizs, que aprecia poco su vida.
I. G o n c h a r o v , 1 8 5 9 a

I Cuando escribimos la historia del mundo de los perodos primitivos es tamos, en realidad, aadiendo algo a las historias de las diversas partes del globo. Sin embargo, a menos que los habitantes de una regin hayan con quistado o colonizado otra, com o hicieron lo s europeos del oeste con el continente americano, entre esas diversas paites del globo no hubo ms que un simple conocimiento mutuo o contactos marginales y superficiales. Es perfectamente posible escribir la historia primitiva de frica con slo una re ferencia casual al Lejano Oriente, escasa mencin*a Europa (aparte de su cos-

ta occidental y el cabo de Buena Esperanza), y una constante referencia al mundo islmico. Hasta el siglo xvrn, lo que ocurri en China no tuvo ningu na importancia para los gobernantes polticos de Europa aparte de los rusos, si bien ftie relevante para algunos de sus grupos especializados de comerciantes. Lo que sucedi en Japn no import a nadie excepto al puado de negocian tes holandeses que contaron con el permiso para establecerse en aquella nacin entre los siglos xvi y mitad del X IX . En cambio, para el imperio celeste, Euro pa era simplemente una regin de brbaros extranjeros que, por fortuna, se ha llaba lo suficientemente lejana como para no crearles el problema de tener que demostrar el preciso grado de su indudable subordinacin al emperador, si bien originaba ciertas dificultades menores de administracin a los oficiales que estaban al mando de algunos puertos. Por esc motivo, e inclusive en re giones en donde exista una interaccin significativa, se pasaban muchas cosas por alto sin ningn inconveniente. Qu consecuencias poda tener para al guien de la Europa occidental comerciantes o estadistas lo que estaba ocurriendo en las montaas y valles de Maccdonia? Si un cataclismo natural se hubiera tragado por completo a Libia, qu hubiera afectado eso realmente a nadie, incluso dentro del imperio otomano al que tcnicamente perteneca o entre los comerciantes levantinos de diversas naciones? La falta de interdependencia de las diversas partes del mundo no fue sim plemente cuestin de ignorancia, si bien fuera de la regin correspondiente, y con frecuencia dentro de ella, la ignorancia del interior sigui siendo, desde luego, considerable. Hasta en 1848, e inclusive en los mejores mapas de Euro pa, haba grandes reas de los diversos continentes marcadas en blanco, sobre todo en frica, Asia central, el interior del sur y reas del norte de America y Australia, sin contar los casi totalmente inexplorados polos rtico y antrtico. Los mapas que podan haber dibujado otros cartgrafos hubieran mostrado, sin duda, mayores espacios de lo desconocido; porque, si en comparacin con los europeos, los funcionarios de China o los incultos exploradores, comerciantes y coureurs de bois de cada interior continental saban bastante ms sobre algu nas zonas, fueran stas grandes o pequeas, la suma total de su conocimiento geogrfico era mucho ms exiguo. En cualquier caso, la mera adicin aritm tica de todo cuanto cualquier experto saba acerca del mundo era un ejercicio puramente acadmico. Por lo general nada era aprovechable: en realidad, ni si quiera en trminos de conocimiento geogrfico haba un solo mundo. Ms que una causa de la falta de unidad del mundo, la ignorancia poda considerarse un sistema. Reflejaba la ausencia de relaciones diplomticas, polticas y administrativas, que eran realmente muy limitadas,* y la debilidad de los lazos econmicos. Verdad es que ya llevaba tiempo desarrollndose el mercado mundial, precondicin crucial y caracterstica de la sociedad ca El Almanach de Cor ha. biblia de la referencia poltica, genealgica y diplomtica de Europa, aunque recoga con cuidado lo poco que se saba acerca de las ex colonias que ahora eran repblicas americanas, no incluy a Persia anres de 1859, a China antes de 1861. a Japn antes de 1863. a Libcra antes de 1868 y a Marruecos antes de 1871. Siam entr nada menos que en 1880.

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pitalista. Entre 1720 y 1780 el comercio internacional * haba doblado de so bra su valor. En el perodo de la doble revolucin (1780-1840) se multiplic por ms de tres veces, si bien este crecimiento sustancial fue modesto com parado con los patrones de nuestro perodo. Hacia 1870 el valor del comercio extranjero para cada ciudadano del Reino Unido, Francia, Alemania. Austria y Escandinavia era entre cuatro y cinco veces lo que haba sido en 1830, para cada holands y belga alrededor de tres veces, e incluso para cada ciudadano de Estados Unidos pas que daba una importancia marginal al comercio ex tranjero ms del doble. Durante la dcada de 1870, y en comparacin con los 20 millones de 1840, entre las mayores naciones se intercambi una can tidad anual de unos 88 millones de toneladas de mercancas transportadas por mar. Algunos detalles: cruzaron los mares 31 millones de toneladas de carbn, en comparacin con 1,4 millones; 11,2 millones de toneladas de grano, fren te a menos de 2 millones; 6 millones de toneladas de hierro, en comparacin con 1 milln; inclusive, y anticipndose al siglo x x , 1,4 millones de toneladas de petrleo, mercanca desconocida para el comercio martimo en 1840. Conozcamos ahora con ms precisin la red de intercambios econmicos que exista entre regiones del mundo remotas. Las exportaciones britnicas a Turqua y el Oriente Medio aumentaron de 3,5 millones de libras en 1848 a casi 16 millones en 1870; a Asia, de 7 millones a 41 millones (1875); a la Amrica Central y del Sur, de 6 millones a 25 millones (1872); a la India, de alrededor de 5 millones a 24 millones (1875); a Australia, de 1,5 millones a casi 20 mi llones (1875). Resumiendo, en aproximadamente treinta y cinco aos el valor de los intercambios entre la economa ms industrializada y las regiones ms lejanas o atrasadas del mundo se multiplic por unas seis veces. Aunque, en comparacin con los actuales patrones, estas cifras no son, desde luego, muy impresionantes, en conjunto sobrepasaron todo lo previsto. La red que ataba a las diversas regiones del mundo se estrechaba visiblemente. En realidad resulta ser una cuestin compleja la forma en que el proceso continuo de exploracin, que llen de modo gradual los espacios vacos de los mapas, se vincul con el desarrollo del mercado mundial. Adems de ser un derivado de la poltica exterior, en el conjunto particip tambin el entusias mo misionero, la curiosidad cientfica y, hacia el final de nuestro perodo, la empresa periodstica y publicitaria. Y, desde luego, ninguna de las figuras que citaremos a continuacin ignoraba o poda ignorar la dimensin econ mica de sus viajes: J. Richardson (1787-1865), H. Barth (1821-1865) y A. Overweg (1822-1852), a quienes el Foreign Office britnico envi a ex plorar el Africa central en 1849; el gran David Livingstone (1813-1873), quien recorri el corazn de lo que an se conoca com o el oscuro conti nente de 1840 a 1873 por cuenta del cristianismo calvinista; Henry Morton Stanley (1841-1904). periodista del New York Herald, que fue a descubrir sus contornos; S. W. Baker (1821-1892) y J. H. Speke (1827-1864), cuyos intere Es decir, la suma total de todas las exportaciones e importaciones de todos los pases al alcance de las estadsticas econmicas europeas en este per&Jo.

ses fueron ms puramente geogrficos o aventureros. Un monseor francs con intenciones misioneras lo expres as: El buen Seor no necesita a los hombres, y la extensin del Evangelio se consigue sin ninguna ayuda humana; sin embargo, para el comercio europeo sera glorioso el prestar su colaboracin en la tarea de derribar las barreras que se interponen en el camino de la evangelizacin...4 Explorar no slo significaba conocer, sino desarrollar, llevar la luz de la civilizacin y el progreso a lo ignoto, a lo que por definicin era atrasado y brbaro; significaba vestir la inmoralidad de la salvaje desnudez con camisas y pantalones que una benfica providencia fabricaba en Bolton y Roubaix, e introducir los artculos de Birmingham que en su promocin arrastraban ine vitablemente a la civilizacin. En efecto, los exploradores de mediados del siglo xix fueron simple mente un subgrupo bien lanzado en el aspecto publicitario, pero de escasa im portancia numrica perteneciente a una asociacin muy grande de hombres que abrieron el mundo al conocimiento. Eran aquellos que recorran zonas en las que el desarrollo y el beneficio econmico no eran an lo suficientemente ac tivos como para reemplazar al explorador por el comerciante (europeo), el buscador de minerajes, el topgrafo, el constructor del ferrocarril y el telgra fo y, finalmente, siempre que el clima fuera bueno, el colonizador blanco. Los exploradores dominaron la cartografa del interior de frica porque dicho continente no tuvo ventajas econmicas muy claras para Occidente entre la abolicin del comercio de esclavos del Atlntico y el descubrimiento, por un lado, de piedras y metales preciosos (en el sur), y por otro, del valor econmi co de ciertos productos primarios que slo crecan o se podan cultivar en cli mas tropicales, artculos que, adems, an no podan obtenerse mediante la produccin sinttica. Nada era an de gran significado o nada fue incluso prometedor hasta la dcada de 1870, aunque parezca inconcebible el hecho de que un continente tan grande y tan poco aprovechado dejara de ofrecer, ms pron to o ms tarde, la perspectiva de ser una fuente de riqueza y beneficio. (Sin embargo, y este dato era cualquier cosa menos prometedor, las exportaciones britnicas al frica subsahariana aumentaron de unos 1.5 millones de libras ha cia el final de la dcada de 1840, a unos 5 millones en 1871, y se doblaron en la dcada de 1870 hasta llegar a los 10 millones a principios de la de 1880.) Los exploradores dominaron asimismo las llanuras de Australia, ya que el desierto interior era vasto, se hallaba vaco, y hasta mediados del siglo xx es tuvo falto de recursos evidentes para la explotacin econmica. Por otra parte, ces el inters de los exportadores por los ocanos del mundo, a excepcin del rtico; el Antrtico preocup poco durante nuestro perodo.* No obstan* El estmulo era grandemente econmico: se trataba de encontrar un paso practicable en direccin noroeste y noreste para la navegacin desde el Atlntico al Pacfico, el cual, como los vuelos transpirares de nuestros das, ahorrara mucho tiempo y consecuentemente dinero. Du rante este perodo no persisti demasiado la bsqueda del actual polo norte.

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te, la vasta extensin del transporte martimo y en especial la colocacin de los grandes cables submarinos, llevaban implcito mucho de lo que adecuada mente puede denominarse exploracin. Por tanto, en 1875 el mundo se conoca muchsimo mejor que antes. En gran parte de los pases desarrollados haba ya disponibles mapas detallados (sobre todo con propsitos militares), inclusive a escala nacional: la publica cin de la primera empresa de esta ndole, los mapas del Estado Mayor de In glaterra (aunque no todava de Escocia e Irlanda), se complet en 1862. Sin embargo, ms importante que el mero conocimiento era el hecho del principio de unin entre las regiones ms apartadas de la Tierra a travs de medios de comunicacin que no tenan precedentes en cuanto a regularidad, a capacidad para transportar gran nmero de personas y productos y, sobre todo, en cuanto a velocidad, esto es, el ferrocarril, el barco de vapor y el telgrafo. En 1872 Julio Vcme pronostic un inmediato xito: la posibilidad de dar la vuelta al mundo en ochenta das, aun contando con los numerosos contra tiempos que persiguieron al indomable Phileas Fogg. Los lectores recordarn seguramente la ruta inalterable del viajero. En tren y barco de vapor cruz Europa desde Londres a Brindisi. y de aqu march en barco para atravesar el recientemente inaugurado canal de Suez (tiempo previsto siete das). La travesa de Suez a Bombay la efectuara en barco en trece das. El viaje en tren de Bombay a Calcuta, de no ser por un fallo en la lnea, lo llevara a cabo en tres das. Desde aqu an le quedaban cuarenta y un das de travesa martima hasta Hong Kong, Yokohama y, cruzando el Pacfico. San Francis co. Por otro lado, com o el ferrocarril a travs del continente americano se haba terminado en 1869, entre el viajero y el trayecto normal de siete das hasta Nueva York slo se interponan los todava incontrolados peligros del Oeste: las manadas de bisontes, los indios, etc. El resto del recorrido la tra vesa del Atlntico hasta Liverpool y el tren hasta Londres no tendra otras dificultades aparte de las exigidas por el suspense de la novela. Y de hecho, no mucho ms tarde una agencia de viajes norteamericana ofreca un viaje alrededor del mundo semejante. Cunto tiempo hubiera empleado Fogg en un viaje as en 1848? Tendra que haberlo hecho casi enteramente por mar, ya que ninguna lnea ferrovia ria cruzaba todava el continente, y las nicas que existan, en Estados Uni dos, apenas penetraban en el interior 350 kilmetros. El ms veloz de los barcos de vela, el famoso Clper, hubiera empleado habitualmente una media de ciento diez das en el viaje a Cantn en 1870, cuando se hallaba en el momento ptimo de sus logros tcnicos; desde luego era imposible que lo hiciera en menos de noventa das, pero se saba que lo haba realizado en ciento cincuenta. Difcilmente podemos suponer en 1848 una circunnave gacin que, con la mejor de las fortunas, empleara mucho menos de once meses, o lo que es lo mismo, cuatro veces el tiempo de Phileas Fogg. eso sin contar los das que habra que pasar en los puertos. Esta reduccin del tiempo en los viajes de larga distancia fue relativa mente modesta, debido por completo al retraso en el mejoramiento de las ve-

locidades martimas. En 1851 el tiempo medio que empleaba un barco de va por para ir desde Liverpool a Nueva York era de once a doce das y medio; en 1873 segua siendo sustancialmente el mismo, si bien la lnea White Star se enorgulleca de haberlo reducido a diez das.5 Salvo en los casos de pro pio acortamiento de la travesa martima, com o, por ejemplo, por el canal de Suez, Fogg no hubiera podido realizarlo en menos tiempo que un viaje ro de 1848. La transformacin real se produjo en tierra y no tanto por el aumento de las velocidades que tcnicamente podan alcanzar las locomoto ras de vapor, cuanto por la extraordinaria extensin de las lneas ferroviarias. El tren de 1848 fue por lo general ms lento que el de la dcada de 1870, aun que ya baca el trayecto Londres-Holyhead en ocho horas y media, o tres horas y media ms que en 1974. (Con todo, en 1865 sir Wiiliam Wilde. pa dre de Oscar y notable pescador, poda sugerir a sus lectores de Londres un viaje de fin de semana con ida y vuelta a Connemara para pescar, viaje que sera imposible hacerlo hoy en tan corto perodo por tren y barco, y que no sera nada fcil sin recurrir al avin.) N o obstante, la locomotora de la dca da de 1830 era una mquina realmente buena. Pero lo que no exista en 1848, fuera de Inglaterra, era una red ferroviaria.

n El perodo que tratamos en este libro vivi la construccin de dicha red de larga distancia en casi toda Europa, en Estados Unidos e inclusive en.otras zo nas del mundo. En este sentido hablan por s mismos los cuadros siguientes, de los que el primero ofrece una perspectiva de conjunto, y el segundo pro porciona algunos detalles ms. En 1845, el nico pas subdesarrollado de fuera de Europa que contaba con incluso casi dos kilmetros de lnea ferro viaria era Cuba. En 1855 existan lneas en los cinco continentes, aunque las de Amrica del Sur (Brasil, Chile, Per) y^ Australia apenas se notaban. En 1865 Nueva Zelanda, Argelia. M xico y frica del Sur tenan sus prime ros ferrocarriles, y en 1875, mientras Brasil, Argentina, Per y Egipto conta ban con unos 2.000 kilmetros o ms de vas, Ceiln. Java, Japn y hasta la remota Tahit haban construido sus primeras lneas. Por otro lado, en 1875, el mundo contaba con 62.000 locomotoras, 112.000 vagones y casi medio m i lln de vagones de mercancas, cuya capacidad de transporte, segn clculos adecuados, era de 1.371 millones de pasajeros y 715 millones de toneladas de mercancas, o lo que es lo mismo, unas nueve veces el transporte martimo anual (cantidad media) durante esta dcada. En trminos cuantitativos, el ter cer cuarto del siglo x ix fue la primera poca real del ferrocarril. La construccin de las grandes redes de lneas obtuvo, naturalmente, la mayor publicidad. Tomados com o un todo, fue en realidad el ms grande con junto de obras pblicas y hasta la fecha casi el ms deslumbrante logro de la ingeniera conocido por la historia humana. En cuanto el ferrocarril sali de la poco accidentada topografa de Inglaterra, sus consecuciones tcnicas se hi-

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Extensin ferroviaria (miles de km)6


1840 Europa Norteamrica India Resto de Asia Ausualasia Amrica Latina frica (incluido Egipto) T o ta l

m u n d ia l

Progreso de la construccin ferroviaria 7


1870 101,2 89,6 7,6 1.9 3,5 0.9 204,7 1880 162.7 161 14,8
*

1850 23,2 14,6


-

1860 51 52,3 1.2 * * 104.5

1845 Nmero de pases en Europa Con ferrocarril Con m is de 1.000 km de linca ferroviaria Con ms de 10.000 km de lnea ferroviaria Nmero de pases en las Amricas Con ferrocarril Con ms de 1.000 km de lnea ferroviaria Con ms de 10.000 km de lnea ferroviaria Nmero de pases en Asia Con ferrocarril Con ms de 1.000 km de lnea ferroviaria Con ms de 10.000 km de lnea ferroviaria Nmero de pases en frica Con ferrocarril Con ms de 1.000 km de lnea ferroviaria Con ms de 10.000 km de lnea ferroviaria 9 3

1855 14 6 3

' 1865 16 10 3 11 2 1 2 1

1875 18 15 5 15 6 2 5 1 1

2.7 4.4
-

7,1

37,8

8.6 10 4.6 361,7

3 1

6 2 1 l

Menos de 800 km.

cieron ms notables. En 1854 el ferrocarril del Sur que iba de Viena a Tries te cruzaba ya el paso de Semmcring a una altura de casi 90 m; en 1871 las lneas a travs de los Alpes alcanzaban cotas de hasta 140 m; en 1869 el Union Pacific llegaba a los 260 m al cmzar las montaas Rocosas, y en 1874 el Ferrocarril Central peruano, obra sobresaliente de Henry M eiggs (18111877), conquistador econmico de mediados del siglo xtx, avanzaba lenta mente y echando humo hasta llegar a una altura de 480 m. Al mismo tiempo que suban a los picos, penetraban en los tneles perforados en las rocas y as empequeecan los modestos trayectos de los primeros ferrocarriles ingleses. El primero de los grandes tneles alpinos, el del Monte Cenis, se empez en 1857 y se termin en 1870, y sus 12 km los recorri el primer tren correo acortando en veinticuatro horas el viaje a Brindisi (como se recordar, Phileas Fogg aprovech esta ventaja). Es imposible dejar de compartir el sentimiento de excitacin, de autoconfianza, de orgullo, que alentaba en aquellos que vivieron en esta era heroica de la ingeniera, cuando el ferrocarril enlaz por primera vez el canal de la Mancha con el Mediterrneo, cuando fue posible viajar en tren hasta Sevilla. Mosc y Brindisi, cuando los caminos de hierro se metieron hacia el Oeste a travs de las praderas y las montaas norteamericanas y a travs del subcontinente indio en la dcada de 1860, cuando penetraron en el valle del N ilo y llegaron hasta los interiores de la Amrica Latina en la dcada de 1870. Cmo podemos dejar de admirar a las tropas de choque de la industria lizacin que los construyeron, a los ejrcitos de campesinos que, frecuente mente organizados en equipos de cooperacin, removan tierra y rocas en cantidades inimaginables con picos y palas, a los capataces y peones profe sionales ingleses e irlandeses que construyeron lneas lejos de sus patrias, a los maquinistas y mecnicos de Newcastle o Bolton que se fueron a mane jar los nuevos ferrocarriles de Argentina o de Nueva Gales del Sur?* Cmo
Encontramos sus huellas entre los negociantes de xito, com o por ejem plo el mec nico de locomotoras W tlliam Pattison de Newcastle, qui^n se fue al extranjero como encargado

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podemos dejar de compadecemos de los centenares de culis que se rompan ios huesos en cada kilmetro de va? An hoy la bella pelcula de Saiyadjit Ray, Pather Panchali (basada en una novela bengal del siglo xix), nos ayu da a revivir la maravilla del primer tren de vapor jams experimentado, un enorme dragn de hierro, la irresistible e inspiradora fuerza del propio mun do industrial que logra abrirse camino all donde previamente no haban po dido pasar ms que carretas de bueyes o muas de carga. Tampoco podemos dejar de emocionamos ante los duros hombres de sombrero de copa que organizaron y presidieron estas vastas transformaciones del paisaje humano, tanto material com o espiritual. Thomas Brassey (18051870). que en ocasiones tuvo empleados a S0.000 hombres en los cinco con tinentes, fue el ms famoso de estos empresarios y la lista de sus obras en el extranjero es un equivalente de los honores de guerra y medallas de campa a de los generales en los das menos brillantes: la Prato y Pistoya, la Lyon y Avin, el Ferrocarril Noruego, la Jutlandia, la Gran Red del Canad, el
de reparaciones del ferrocarril francs y que en 1852 contribuy a la formacin de la que se con virti en seguida en la segunda firma mayor de la ingeniera mecnica italiana 1

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Bilbao y Miranda, el Bengala Oriental, el Mauricio, la Queensland, la Ar gentina Central, la Lcmberg y Czernowitz, el Ferrocarril de Delhi, el Boca y Barracas, el Varsovia y Terespol, los Muelles del Callao. El romance de la industria, una frase cuya originalidad iban a agotar prcticamente diversas generaciones de oradores pblicos y autoagasajadores publicitarios, llegando a abarcar incluso a los banqueros, los financieros y los agiotistas que se dedicaban simplemente a buscar el dinero para construir el ferrocarril. Individuos endiosados, aunque no estafadores, hombres como George Hudson (1800-1871) o Barthel Strousbcrg (1823-1884) que fueron a l bancarrota en cuanto alcanzaron una cierta altura social y material. Sus quiebras han quedado como hitos en la historia de la economa. (No pode mos disculpar, en cambio, a los verdaderos magnates ladrones que hubo en el ferrocarril norteamericano Jim Fisk (1834-1873), ia y Gould (18361892), Comclius Vanderbilt (1794-1877), etc. , quienes se dedicaban a comprar y saquear los ferrocarriles existentes y todo cuanto poda caer en sus manos.) Es difcil negar un poco de admiracin incluso a los mayores esta fadores de los grandes constructores de ferrocarril. Henry M eiggs fue en to dos los sentidos un aventurero deshonesto que dej tras l un rastro de fac turas impagadas, sobornos y recuerdos de lujosos gastos a lo largo de todo el borde occidental de los continentes americanos y en los vastos centros de vileza y explotacin com o San Francisco y Panam. Pero quienquiera que haya visto el Ferrocarril Central peruano, puede negar la grandeza de con ceptos y logros de su imaginacin romntica, aunque picara? La curiosa secta francesa de los sansimonianos manifest quiz de modo ms dramtico esta combinacin de romanticismo, espritu emprendedor y fi nanzas. Sobre todo despus del fracaso de la revolucin de 1848, estos aps toles de la industrializacin pasaron gradualmente de una serie de creencias que les haba llevado a los libros de historia como socialistas utpicos a una situacin de empresarios dinmicos y aventureros que les consigui el ttulo de capitanes de la industria, y especialmente de constructores de comunicacio nes. Por otro lado, no eran ellos los nicos que soaban con un mundo unido por el comercio y la tecnologa. Un centro de empresa mundial tan improba ble com o el cerrado imperio de los Habsburgo fund el Austrian Lloyd de Trieste, cuyos barcos, anticipndose al todava no construido canal de Suez, se llamaron Bombay y Calcuta. Sin embargo, fue un sansimoniano. F. M. de Lesseps (1805-1894), quien construy realmente el canal de Suez y proyect, para su posterior desgracia, el canal de Panam. A los hermanos Isaac y mile Pereire se les iba a conocer principalmen te como aventureros financieros que gozaron de la proteccin del impeo de Napolen III. El propio mile haba supervisado la construccin del primer ferrocarril francs en 1837, cuando fij su domicilio en un piso que haba en cima de los talleres y arriesg su dinero en demostraciones de la superioridad de la nueva forma de transporte. A lo largo del Segundo Imperio los Pereire construiran lneas ferroviarias en todo el continente en una titnica rivalidad con los Rothschild ms conservadores, lo que acab*por arruinarles (1869).

Otro sansimoniano, P. F. Talabol (1789-1885), construy, entre otras cosas, los ferrocarriles del sureste de Francia, los muelles de Marsella y el ferrocarril hngaro, aparte de que, con la esperanza de utilizarlas para una lnea comer cial que ira por el Danubio hasta el mar Negro, compr las barcazas paradas por la ruina del transporte fluvial en el Rdano; sin embargo, el imperio de los Habsburgo vet este proyecto. Todos estos hombres pensaban en conti nentes y ocanos. Para ellos el mundo era una unidad ligada con rales de hieno y motores de vapor, ya que los horizontes de los negocios eran, como sus sueos, de amplitud mundial. Para tales hombres el destino, la historia y el beneficio humanos eran -una misma cosa. ' Desde el punto de vista global, las redes ferroviarias siguieron siendo su plementarias de las lneas de navegacin internacional. En cuanto se constiuy en Asia. Australia, frica y Amrica Latina, el ferrocarril, considerado econmicamente, fue, sobre todo, un ingenio para unir las regiones producUxas de materias primas con un puerto, desde donde se transportaran por mar hasta las zonas urbanas e industriales del mundo. Como ya hemos visto, el transporte martimo no era demasiado rpido en nuestro perodo. Su compaiativa lentitud tcnica queda reflejada en un dato que ahora conocemos muy bien. Y es que, gracias a las mejoras introducidas para aumentar su efi ciencia, tecnolgicamente menos dramticas, pero an sustanciales, el barco de vela continu compitiendo con fuerza frente al nuevo barco de vapor. Porque, si bien el vapor haba aumentado de modo notable, y del 14 por 100 de capacidad de transporte mundial en 1840 haba pasado al 49 por 100 en 1870, el barco de vela le llevaba todava ligeramente la delantera. Fue en la dcada de 1870 y en especial en la de 1880 cuando aqul empez a desta carse. (Hacia finales de la ltima dcada citada, la capacidad de transporte global de los veleros qued reducida al 25 por 100.) El triunfo del barco de vapor fue en esencia el triunfo de la marina mercante britnica, o mejor di cho, el de la economa britnica que lo apoyaba. En 1840 y 1850 la marina britnica contaba con la cuarta pane, ms o menos, del tonelaje nominal de vapores del mundo; en 1870 tena ms de la tercera parte, y en 1880 sobre pasaba la mitad. En otras palabras, entre 1850 y 1880 el tonelaje de vapores britnicos aument alrededor del 1.600 por 100, en tanto que el del resto del mundo se increment, aproximadamente, un 440 por 100. Esto era natural. Si la carga se embarcaba en El Callao, Shanghai o Alejandra, lo ms proba ble es que su destino fuera Gran Bretaa. Y se cargaban muchsimos barcos. Un milln y cuarto de toneladas (900.000 de ellas britnicas) atravesaron el canal de Suez en 1874, mientras que en el primer ao de su funcionamiento pasaron menos de medio milln. El trfico regular por el Atlntico norte fue incluso mayor: en 1875 entraron 5.8 millones de toneladas en los tres puer tos principales de la costa este de Estados Unidos. El tren y los barcos transportaban mercancas y personas. Sin embargo en cierto sentido la transformacin tecnolgica ms sorprendente de nuestro perodo fue la comunicacin de mensajes a travs del telgrafo elctrico. A mediados de la dcada de 1830 se estuvo a punto, por lo visto, para el des-

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cubrimiento de este revolucionario mecanismo, y se produjo en la forma mis teriosa en que tales problemas rompen de pronto hacia su solucin. En 18361837 una serie de investigadores independientes, de los que Cooke y Wheatstone tuvieron un xito ms inmediato, lo inventaron casi simultneamente. Al cabo de los pocos aos se aplic a los ferrocarriles y, lo que es ms impor tante, a partir de 1840 se lucieron planes para tender lneas submarinas, si bien el proyecto no result practicable hasta despus de 1847, cuando el gran Faraday sugiri el aislamiento de los cables con gutapercha. En 1853 el austra co Gintl, y dos aos despus Stark, de la misma nacionalidad, demostraron que por el mismo hilo podan enviarse dos mensajes en ambas direcciones; a finales de la dcada de 1850 la American Telegraph Company adopt un sis tema para transmitir dos mil palabras por hora; en 1860 Wheatstone patent un telgrafo de impresin automtica, antecesor del teletipo y del tlex. Gran Bretaa y Estados Unidos aplicaban ya en la dcada de 1840 este nuevo invento, que fue uno de los primeros ejemplos tecnolgicos que haban desarrollado los cientficos y que difcilmente poda haberse realizado de no ser sobre la base de la teora cientfica sofisticada. Las partes desarrolladas de Europa lo utilizaron rpidamente en los aos posteriores a 1848: Austria y Prusia, en 1849; Blgica, en 1850; Francia, en 1851; Holanda y Suiza, en 1852; Suecia, en 1853; Dinamarca, en 1854. Noruega, Espaa, Portugal, Ru sia y Grecia lo introdujeron en la segunda mitad de la dcada de 1850, mien tras que Italia, Rumania y Turqua lo hacan en los aos sesenta. Las familia res lneas y postes telegrficos no cesaban de multiplicarse: 3.500 km en 1849 en el continente europeo, casi 30.000 en 1854, 75.000 en 1859, 140.000 en 1864, 200.000 en 1869. Igualmente ocurra con los mensajes. En los seis pa ses continentales que tenan introducida entonces la telegrafa se enviaron en 1852 menos de un cuarto de milln de comunicados. En 1869, sin embar go, Francia y Alemania mandaron ms de 6 millones cada una, Austria so brepas los 4 millones, Blgica. Italia y Rusia ms de 2 millones, e incluso Turqua y Rumania entre 600.000 y 700.000 cada una. No obstante, el logro ms significativo fue la construccin real de los ca bles submarinos que, si bien se inici con el que atraves el canal de la Mancha a principios de la dcada de 1850 (Dover-Calais, 1851; RamsgateOstendc, 1853 ), a medida que pasaba el tiempo se fueron cubriendo mayo res distancias. A mediados de la dcada de 1840 se proyect la instalacin de un cable en el Atlntico norte que se tendi en realidad en 1857-1858, pero debido a un inadecuado aislamiento la lnea se rompi. En cambio tuvo xito la segunda tentativa efectuada en 1865, cuando se utiliz al Great Eastem y el barco ms grande del mundo, para tender el cable. En seguida se pro dujo un estallido de instalacin de cables internacionales que, a los cinco o seis aos, rodeaban prcticamente e l globo. S lo en 1870 se estaban ten diendo los cables siguientes: Singapur-Batavia. Madrs-Penang, PenangSingapur, Suez-Aden, Aden-Bombay, Penzance-Lisboa, Lisboa-Gibraltar, Gibraltar-Malta, Malta-Alejandra, Marsella-Bona, Emden-Tehern (lnea te rrestre), Bona-Malta, Salcombe-Brest, Beachy Head-El Havre. Santiago de

Cuba-Jamaica, Men-Bomholm-Liepaia, y un par ms de lneas a travs del mar del Norte. En 1872 se poda telegrafiar desde Londres a Tokio y Ade laida. En 1871 el resultado del Derby se transmiti d e Londres a Calcuta en no ms de cinco minutos, aunque la noticia fue mucho menos excitante que el hecho de la comunicacin. En comparacin con esto, qu eran los ochenta das de Phileas Fogg? Tal velocidad en la comunicacin no slo re sultaba sin precedentes o sin posible comparacin, sino que para la mayora de la gente de 1848 estaba ms all de toda imaginacin. La construccin de este sistema telegrfico a escala mundial combinaba tanto elementos polticos com o comerciales: con la gran excepcin de Esta dos Unidos, la telegrafa interior era o lleg a ser casi por completo propie dad del estado y manejada por ste; hasta Gran Bretaa la nacionaliz en 1869, incluyndola en el departamento de correos. Por otro lado, los cables submarinos siguieron siendo casi por entero la reserva de la empresa privada que los haba construido, si bien es evidente por la relacin citada que tenan un sustancial inters estratgico, sobre todo para el imperio britnico. En efecto, para los gobiernos eran de gran importancia directa, y no slo por propsitos militares o policiales, sino tambin administrativos, de lo que es prueba clara la inslita cantidad de telegramas enviados en pases com o Ru sia, Austria y Turqua, cuyo trfico comercial y privado difcilmente poda haberlos motivado. (De hecho, el trfico austraco super al de Alemania del Norte hasta los primeros aos de la dcada de 1860.) Cuanto mayor era el territorio, ms til resultaba para las autoridades la disponibilidad de un r pido medio de comunicacin con sus puestos ms apartados. Naturalmente, los negociantes utilizaban muchsimo el telgrafo, pero los ciudadanos privados pronto descubrieron su uso, sobre todo para comunica ciones urgentes y a veces dramticas entre parientes. En 1869 alrededor del 60 por 100 de los telegramas belgas eran privados. Sin embargo, el uso ms significativo y nuevo del ingenio no puede medirse por el mero nmero de los mensajes. Como previ Julius Reuter (1816-1899) cuando fund su agen cia telegrfica en Aquisgrn en 1851, la telegrafa transformaba las noticias. (Reuter entr en la escena britnica en 1858. con la que est asociado desde entonces.) Desde el punto de vista del periodismo, la Edad Media finaliz en la dcada de 1860 cuando las noticias internacionales podan cablegra fiarse libremente desde una gran cantidad de lugares esparcidos por la T iena para llegar a la maana siguiente a la mesa del desayuno. Los xitos de una publicacin periodstica ya no se medan en das o, si se trataba de territorios ms lejanos, en semanas o meses, sino en horas o incluso minutos. Con todo, esta extraordinaria aceleracin de la velocidad en las comuni caciones tuvo una consecuencia paradjica. Al ampliarse la separacin exis tente entre los lugares con acceso a la nueva tecnologa y el resto, aument el retraso relativo de aquellas regiones del mundo donde el caballo, el buey, la mua, el porteador humano o la barca seguan determinando la velocidad del transporte. En una poca en que Nueva York poda telegrafiar a Tokio en cuestin de minutos u horas, era muy chocante que todos los recursos del

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N ew York lie r ld no lograran obtener en menos de ocho o nueve meses una carta que les haba enviado David Livingstone desde el centro de frica (1871-1872); y an chocaba ms cuando The Times de Londres poda repro ducir esa misma carta el da despus de su publicacin en Nueva York. El selvatiquez del salvaje Oeste, la oscuridad del oscuro continente se deba en parte a estos contrastes. Por otro lado, era notable la pasin que senta el pblico por el explora dor y el hombre que cada vez era ms conocido con la denominacin de viajero tout coun, es decir, la persona que viajaba por o ms all de las fronteras de la tecnologa, fuera de la zona en la que el camarote del barco de vapor, el compartimiento-cama del wagn-lit (los dos invenciones de nues tro perodo), el hotel y la pensin se hacan cargo del turista. Phileas Fogg viaj por esta frontera. El inters de su empresa radicaba tanto en la dem os tracin de que ahora el ferrocarril, el vapor y el telgrafo casi daban la vuelta al mundo, com o en la incertidumbre y las lagunas que todava quedaban en los viajes por el mundo y que impedan a stos convertirse en rutinarios. No obstante, los relatos que se lean con mayor avidez eran los de aque llos viajeros que afrontaban los riesgos de lo desconocido sin otra ayuda procedente de la moderna tecnologa que la que podan llevar las espaldas de resueltos y numerosos porteadores nativos. Se trataba de exploradores y mi sioneros, especialmente aquellos que penetraban en el interior de frica; de aventureros, sobre todo aquellos que se aventuraban en los inciertos territorios del islam; de naturalistas que iban a cazar mariposas y pjaros a las junglas de Amrica del Sur o a las islas del Pacfico. Como descubriran en seguida los editores, el tercer cuarto del siglo xix era el principio de una edad de oro para una nueva casta de viajeros dispuestos desde el caf a seguir a Burton y Spcke, a Stanley y Livingstone a travs de montes y bosques primitivos.

m Por otro lado, la firmeza de l economa internacional lograba que inclu sive las reas geogrficamente muy remotas empezaran a entablar relaciones directas y no slo literarias con el resto del mundo. Aunque la creciente intensidad del trfico exiga tambin la rapidez, lo que contaba no era sim plemente la velocidad, sino el grado de repercusin. Como ilustracin vivida de esta circunstancia tenemos el ejemplo de un acontecimiento econm ico que, adems de iniciar nuestro perodo, al decir de algunos influy muchsi mo en su configuracin: el descubrimiento del oro en California (y, poco des pus. en Australia). En enero de 1848 un hombre llamado James Marshall descubri oro en lo que pareca ser grandes cantidades en Sutters Mili, cerca de Sacramento, Ca lifornia. Era esta una extensin nortea que se acababan de anexionar Estados Unidos y que no tema ningn inters econmico significativo, excepto para unos cuantos hacendados y rancheros m xico^orteam ericanos, as com o

para pescadores y balleneros que utilizaban el adecuado puerto de la baha de San Francisco, del que se mantena una aldea de 812 habitantes blancos. Como quiera que este territorio tena enfrente al Pacfico y estaba separado del resto de Estadas Unidos por largas extensiones de montaa, desierto y pradera, su evidente riqueza y atractivos naturales no eran de inmediata importancia para la empresa capitalista, aunque desde luego se reconocan. La carrera del oro hizo variar prontamente la situacin. S i bien en los meses de agosto y sep tiembre de aquel ao se empez a filtrar la noticia de su hallazgo por el resto de Estados Unidos, no despert gran inters hasta que lo confirm el presidente Polk en su mensaje presidencial de diciembre. D e ah que la carrera del oro se identifique con los del cuarenta y nueve. Hacia finales de 1849 la poblacin de California haba pasado de 14.000 habitantes a casi 100.000, y acabndose el ao 1852 contaba ya con un cuarto de milln; San Francisco era por enton ces una ciudad de casi 35.000 habitantes. En los ltimos bes cuartos de 1849 atracaron en sus muelles unos 540 barcos, procedentes ms o menos el 50 por 100 de puertos americanos y europeos; en 1850 fueron 1.150 barcos los que tocaron su puerto, sumando en total casi medio milln de toneladas. Los efectos econm icos de este repentino desarrollo y del desarrollo de Australia a partir de 1851 se han discutido mucho, pero los contemporneos no pusieron en duda su importancia. En 1852 Engels comentaba con amargu ra a Marx: California y Australia son dos casos no previstos en el Manifies to comunista: se trata de la creacin de la nada de grandes mercados nuevos. Tendremos que tomarlo en consideracin.'0 N o es preciso que tratemos aqu hasta qu punto fueron ellos responsables del general esplendor econmico de Estados Unidos, o del gran aumento econmico a escala mundial (vase el ca ptulo 2), o del sbito brote de emigracin masiva (vase el captulo 11). Lo que est bien claro, y as lo han confirmado observadores competentes, es que determinados progresos localizados a miles de kilmetros de Europa tuvieron un efecto casi inmediato y trascendental en este continente. Difcilmente po dra demostrarse mejor la interdependencia de la economa mundial. Desde luego no es nada sorprendente que las carreras del oro afectaran a las metrpolis de Europa y del este de Estados Unidos, as com o a los co merciantes, financieros y navieros de amplia mentalidad. En cambio, no eran tan de esperar sus inmediatas repercusiones en otras regiones geogrfica mente remotas, s bien contribuy muchsimo a ello el hecho de que a efec tos prcticos California slo fuera accesible por mar, donde la distancia no es un obstculo serio a las comunicaciones. La fiebre del oro se extendi r pidamente por los ocanos. Al igual que hicieran la mayora de los habitan tes de San Francisco en cuanto les lleg la noticia, los marineros de los bar cos del Pacfico desertaron para probar fortuna en los campos del oro. En agosto de 1849 doscientos barcos, abandonados por sus tripulantes, abarro taban las riberas, usndose finalmente su madera en la construccin de casas. En las islas Sandwich (Hawai), China y Chile los marineros se enteraron de la noticia, pero com o los capitanes prudentes por ejemplo, los ingleses que comerciaban en la costa oeste de Amrica del Sur renunciaron a la venta

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josa tentacin de poner rumbo ai Norte, los fletes y los salarios de los marine ros se dispararon junto con los precios de todo lo exportable a California; y nada dejaba de ser exportable. El congreso chileno, al notar hacia finales de 1849 que casi todos los barcos nacionales se haban trasladado a California, donde haban quedado inmovilizados por la desercin, permiti que los barcos extranjeros practicaran el comercio costero (de cabotaje) temporalmente. Cali fornia cre por primera vez una genuina red comercial para unir las costas del Pacfico, mediante la cual arribaron a Estados Unidos cereales chilenos, caf y cacao mexicanos, patatas y otros comestibles australianos, azcar y arroz de China, e incluso despus de 1854 algunas importaciones procedentes del Japn. (Por algo haba predicho en 1850 el Bankers Magazine, de Boston, que no es nada irrazonable anticipar una extensin parcial de la influencia de la empresa y el comercio inclusive al Japn.)" Desde nuestro punto de vista, an ms significativo que el comercio fueron las personas. Aunque en las primeras etapas llam mucho la atencin la emi gracin de chilenos, peruanos y cacknackers pertenecientes a las distintas islas (nativos de las islas del Pacfico),1 1 no fue de gran importancia numri ca. (En 1860 California contaba slo con unos 2.400 latinoamericanos adems de los mexicanos y con menos de 350 isleos del Pacfico.) Por otro lado, una de las ms extraordinarias consecuencias del maravilloso descubrimiento es el impulso que ha proporcionado a la empresa del imperio celeste. Los chinos, hasta ahora las criaturas ms imperturbables y caseras del universo, han empe zado una nueva vida por las noticias de las minas y han invadido California a millares.'3 En 1849 haba 76 de ellos, hacia finales de 1850 eran ya 4.000, en 1852 llegaron hasta 20.000 y en 1876 eran ya alrededor de 111.000 o el 25 por 100 de los habitantes del estado no nacidos en California. Trajeron con sigo su habilidad, inteligencia y espritu emprendedor, aparte de que de modo incidental introdujeron en la civilizacin occidental la exportacin cultural ms poderosa del este, el restaurante chino, que ya floreca en 1850. Oprimidos, odiados, ridiculizados y de cuando en cuando linchados durante la depresin de 1862 murieron asesinados 88 , mostraron la habitual capacidad de este gran pueblo para sobrevivir y prosperar, basta que en 1882 la ley de limitacin china, clmax de una larga agitacin racista, acab con lo que quizs sea el primer ejemplo en la historia de masiva emigracin voluntaria, por motivos econmicos, desde una sociedad oriental a otra occidental. Por lo dems, el estmulo de la carrera del oro traslad hacia la costa Oeste a slo las tradicionales masas de emigrantes, entre los que eran gran mayora los britnicos, irlandeses, alemanes y por supuesto mexicanos. Llegaron principalmente por mar, salvo algunos de los norteamericanos (en especial de Texas, Arkansas y Missouri, adems de Wisconsin e Iowa, es tados con una desproporcionada cantidad de emigrantes hacia California) que seguramente arribaron por tierra, incmodo viaje en el que se empleaban de tres a cuatro meses para ir de una costa a la otra. La gran ruta por la que pa saba junto con sus efectos la carrera del oro califomiano conduca hacia el Este sobre los 28.000 o 30.000 km de mar que qpan a Europa, por un lado.

y a la costa oeste de Estados Unidos, por otro, con San Francisco va cabo de Hornos. Londres, Liverpool, Hamburgo, Bremcn, El Havre y Burdeos tenan ya lneas navieras directas en ia dcada de 1850. Adems era constante el in centivo para hacer ms seguro este viaje y acortarlo de cuatro a cinco/ meses. Los clperes que construan los armadores de Boston y Nueva York para el co mercio del t entre Cantn y Londres podan ahora transportar un cargamen to exterior. Antes de la caera del oro nicamente dos haban dado la vuelta al cabo de Hornos, mientras que en el segundo semestre de 1851 llegaron 24 (de 34.000 toneladas) a San Francisco, reduciendo a menos de cien das y en algunos casos incluso a ochenta das el viaje por mar desde Boston a la costa oeste. Inevitablemente, era preciso disponer de una ruta ms corta en po tencia. El istmo de Panam volvi a ser lo que haba sido en la poca colonial espaola, el meollo del transporte martimo a discutir, al menos hasta que se construyera un canal stmico que inmediatamente concibi el tratado anglo-norteamcricano de Bulwcr y Clayton de 1850, y que realmente empez contra la oposicin norteamericana el inconformista sansimoniano fran cs F. de Lesseps, quien apenas acababa de triunfar en Suez. El gobierno de Estados Unidos promovi un servicio de con-eos a travs del istmo de Pana m, con lo que posibilit el establecimiento de un servicio regular mensual en barco de vapor desde Nueva York hasta el Caribe y desde Panam a San Fran cisco y Oregn. El programa, que en esencia comenz en 1848 con prop sitos polticos e imperiales, comercialmente result ms que viable con la carrera del oro. Panam se convirti en lo que ha sido desde entonces, una propiedad del esplendor yanqui, donde echaran los dientes los futuros mag nates ladrones como el comodoro Vanderbilt y W. Ralston (1828-1889). fun dador del Banco de California. El ahorro de tiempo era tan enorme que el istmo se transform en seguida en la va crucial de la navegacin internacio nal: a travs suyo se pudo unir Southampton con Sidney en cincuenta y ocho das, y el oro descubierto a principios de la dcada de 1850 en el otro gran centro minero, Australia, as como los antiguos metales preciosos de Mxico y Per, lo atravesaban en su camino hacia Europa y el este de Estados Unidos. Adems del oro de California, quizs pasaran anualmente por l 60 millones de dlares en mercancas. N o es de extraar, pues, que en enero de 1855 ya transitara el primer ferrocarril por el istmo. Y, aunque lo haba proyectado una compaa francesa, com o es natural lo construy una norteamericana. Estos fueron los resultados visibles y casi inmediatos de los sucesos que acontecieron en uno de los rincones ms apartados del mundo. No es de ex traar que los observadores no consideraran meramente al mundo econmico como un sencillo engranaje, sino com o un complejo en el que cada parte era sensible a lo que ocurra en otros lugares, y a cuyo travs el dinero, las mer cancas y los hombres se movan de manera uniforme y con creciente rapidez, de acuerdo con el estmulo irresistible de la oferta y la demanda, la ganancia y la prdida, y con la ayuda de la moderna tecnologa. Si los ms flemticos (porque eran los menos econmicos) de estos hombres respondan en masse a tal estmulo despus de descubrirse el oro, la emigracin britnica a

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Australia pas de 20.000 a casi 90.000 personas por ao , entonces nada ni nadie poda oponerle resistencia. Y aunque evidentemente existan an mu chas regiones, inclusive en Europa, ms o menos aisladas de este movimien to, quin era capaz de dudar que ms pronto o ms tarde no fueran arras tradas a l?

IV En la actualidad estamos ms familiarizados que los hombres de media dos del siglo xix con esta tendencia de todas las zonas de la Tierra a unirse en un solo mundo. Sin embargo, existe una diferencia sustancial entre el pro ceso que experimentamos hoy y el del perodo de este libro. De esta situa cin lo que ms sorprende en el siglo x x es una tipificacin internacional que va bastante ms all de lo puramente econm ico y tecnolgico. En este sen tido nuestro mundo se halla tipificado de un modo mucho ms masivo que el de Phileas Fogg. pero slo porque hay ms mquinas, ms instalaciones pro ductivas y ms negocios. Donde los haba, los ferrocarriles, los telgrafos y los barcos de 1870 no eran menos reconocibles com o modelos internacio nales que los coches y aeropuertos de 1970. Lo que apenas se daba entonces es la tipificacin internacional e imerlingstica de la cultura que hoy, con breves intervalos com o mucho, distribuye por todo el mundo las mismas pe lculas, los mismos estilos de msica popular, los mismos programas de te levisin y hasta las mismas formas de vida popular. Hasta cierto punto, o al menos hasta donde se lo permitieron las barreras de la lengua, esta tipificacin afect de verdad a las clases medias numricamente modestas y a algunas de las ricas. En una serie de versiones dominantes, las regiones ms atrasadas co piaron los modelos del mundo desarrollado: el ingls por todo el imperio, en Estados Unidos y, en mucha menor medida, en el continente europeo; el francs en Amrica Latina, Levante y zonas de la Europa del Este; el alemnaustraco en toda la Europa central y del Este; en Escandinavia y, en alguna medida, en Estados Unidos. An poda discernirse un cierto estilo visual co mn, la superharta y sobrecargada burguesa interior, el barroco pblico de los teatros y las peras, si bien, y a efectos prcticos, slo exista en aquellos lugares en donde lo haban establecido los europeos o los colonizadores des cendientes de europeos (vase el captulo 13). No obstante, y salvo en Esta dos Unidos (y en Australia), donde los altos salarios democratizaron el mer cado, y por lo mismo los estilos de vida, de las clases econmicamente ms modestas, esta situacin sigui dndose en unos cuantos sitios. No hay duda de que los profetas burgueses de mediados del siglo xtx vi van con la ilusin de conseguir un mundo nico, ms o menos tipificado, en donde todos los gobiernos reconocieran las verdades de la economa y el li beralismo polticos que, a travs de la Tierra, misioneros impersonales prego naran con ms fuerza que la utilizada por los del cristianismo o el islam; un mundo reformado a imagen de la burguesa, quizs incluso un mundo del que

desaparecieran a! fin las diferencias nacionales. El desarrollo de las comuni caciones exigi ya nuevas formas de coordinacin internacional y organis mos estandarizados, com o, por ejemplo, la Unin Telegrfica Internacional de 1865, la Unin Postal Universal de 1875, la Organizacin M eteorolgi ca Internacional de 1878, todas las cuales sobreviven todava. Ya se haba planteado y resuelto hasta cierto punto mediante el Cdigo Internacional de Seales de 1871 el problema de un lenguaje intemacionalmente tipificado. A l cabo de unos cuantos aos se pusieron de moda los intentos de inventar artificiales idiomas cosmopolitas, que inici la lengua llamada de modo extrao volapiik (habla del mundo), ideada por un alemn en 1880. (Ninguno de ellos prosper, ni siquiera el ms prometedor, el esperanto, otro producto de la dcada de 1880.) Por otro lado, los movimientos obreros se hallaban ya en el proceso de establecer una organizacin mundial que extrae ra conclusiones polticas de la creciente unificacin del mundo: la Interna cional (vase el captulo 6).* Sin embargo, la uniformidad y unificacin internacionales siguieron sien do en este sentido dbiles y parciales. En efecto, hasta cierto punto resultaba ms difcil o. mejor, ms tortuoso, con la ascensin de nuevas naciones y nuevas culturas de base democrtica, es decir, con el uso de lenguas distin tas en vez de los idiomas internacionales de las minoras educadas. Esto es lo que sucedi con la traduccin de escritores europeos de reputacin mun dial. Y en tanto es significativo que hacia 1875 los lectores de alemn, fran cs, sueco, holands, espaol, dans, italiano, portugus, checo y hngaro pu dieran disfrutar con algunas o todas las obras de Dickens (del mismo modo que lo hicieron antes de finalizar el siglo los lectores de blgaro, ruso, fin lands, serbocroata. armenio y yidish), es igualmente significativo que este proceso implicara una incesante divisin lingstica. Cualesquiera que fuesen las perspectivas a largo plazo, los observadores liberales contemporneos aceptaron que, a corto o medio plazo, el desarrollo provena de la formacin de naciones diferentes y rivales (vase el captulo 5). Lo mximo que poda esperarse era que stas incorporaran las mismas clases de instituciones, eco noma y creencias. La unidad del mundo implicaba divisin. El sistema mun dial de capitalismo era una estructura de economas nacionales rivales. El triunfo mundial del liberalismo radicaba en su transformacin de todos los pueblos, al menos de los considerados com o civilizados. N o hay duda de que los paladines del proceso en el tercer cuarto del siglo x ix confiaban mu chsimo en que esto aconteciera antes o despus. Pero su confianza descan saba en fundamentos inseguros. Desde luego que s tenan base cierta en lo que respecta a la red cada vez ms densa de comunicaciones mundiales, cuya consecuencia ms tangible era un vasto aumento de los intercambios internacionales de mercancas y
Ms dudoso es dilucidar si la Cruz Roja Internacional (1860). tambin hija de nuestra poca, pertenece a este grupo, ya que se basaba en la forma m s extrema de falta de internacio nalismo. esto es. la guerra entre estados.

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hombres, es decir, del comercio y la emigracin, que consideraremos aparte (vase el captulo 11)- Pero hasta en el terreno ms netamente internacional de los negocios, la unificacin mundial no era una ventaja incondicional. Porque si bien es verdad que cre una econom a mundial, todas sus partes eran tan dependientes entre s que el ms leve desplazamiento de una de ellas pona inevitablemente a las dems en movimiento. La ilustracin clsica de esta circunstancia fue la depresin mundial. Como ya se ha sugerido, en la dcada de 1840 dos grandes tipos de fluc tuacin econmica afectaron las fortunas del mundo: el antiguo ciclo agrario, basado en las vicisitudes de las cosechas y la ganadera, y el reciente ciclo comercial, parte esencial del mecanismo de la economa capitalista. En la dcada de 1840 el primero de estos dos tipos haba seguido dominando en el mundo, si bien sus efectos tendan a ser regionales en vez de mundiales debido a que hasta las ms extendidas uniformidades com o el clima, las epi demias de plantas, animales y seres humanos, difcilmente ocurran de forma simultnea en todos los lugares de la Tierra. Por lo menos desde el final de las guerras napolenicas, el ciclo de los negocios dominaba ya a las econo mas industrializadas, pero en la prctica esto slo afectaba a Gran Bretaa, quizs a Blgica y a los pequeos sectores de otras economas engranadas en el sistema internacional. Las crisis no ligadas con simultneas perturbaciones agrarias, por ejemplo, las de 1826, 1837 o 1839-1842, sacudieron a Ingla terra y a los crculos negociadores del litoral este norteamericano y Hamburgo, pero dej razonablemente tranquila a la mayor parte de Europa. Para transformar esta situacin se produjeron dos desarrollos despus de 1848. En primer trmino, la crisis del ciclo uegociador se extendi de verdad a todo el mundo. La de 1857, que empez con una paralizacin bancaria en Nueva York, fue probablemente la primera depresin mundial de tipo mo derno. (Y quizs no fuera accidental: Karl Marx observ que las comunica ciones haban acercado muchsimo a Europa a aquellas dos grandes fuentes de perturbacin de los negocios, India y Norteamrica.) Desde Estados Unidos la crisis pas a Gran Bretaa, de aqu al norte de Alemania, luego a Escandinavia y de vuelta a Hamburgo, y mientras saltaba los mares hasta Amrica del Sur iba dejando a su paso un rastro de bancarrotas y desempleados. La de presin de 1873, que empez en Viena, se extendi en direccin opuesta y ms ampliamente. Como veremos despus, sus efectos a largo plazo fueron mucho ms profundos de lo esperado. En segundo trmino, y al menos en los pases industrializados, las viejas fluctuaciones agrarias perdieron gran parte de su efecto, y ello debido a que el transporte masivo de comestibles dismi nuy las carencias locales y tendi a igualar precios, y porque el efecto social de tales carencias se hallaba ahora compensado por las buenas colocaciones generales en el sector industrial de la economa. An afectara a la agricultu ra una serie de malas cosechas, pero no necesariamente al resto del pas. Ade ms, y com o demostraran las grandes depresiones agrarias de las dcadas de 1870 y 1880, a medida que la economa mundial consolidara su dominio.

incluso la suerte de la agricultura iba a depender mucho menos de las fluctua ciones de la naturaleza que de las de los precios del mercado mundial. Todas estas evoluciones afectaban nicamente al sector mundial que ya estaba dentro d e la economa internacional. Y puesto que vastas reas y po blaciones -virtualmente todas las de Asia y frica, la mayor parte de Am rica Latina y regiones sustanciales de Europa inclusive existan an al mar gen de cualquier economa que no fuera la del intercambio puramente local y alejadas de puertos, ferrocarriles y telgrafos, no debemos exagerar la uni ficacin del mundo conseguida entre 1848 y 1875. Despus de todo, como seal un eminente cronista de la poca, la economa nutndial est slo en sus comienzos; pero, aadi tambin justamente: an estos comienzos nos permiten adivinar su futura importancia, por cuanto en la etapa actual ya re presenta una transformacin verdaderamente asombrosa en la productividad de la humanidad.'* Si. por ejemplo, considersemos nicamente una regin tan cercana a Europa com o la costa sur del Mediterrneo y el norte de Afri ca, en 1870 poco de lo que hemos dicho antes podra aplicarse a parte algu na, excepto a Egipto y a los modestos territorios argelinos colonizados por emigrantes franceses. Marruecos garantiz a los extranjeros la libertad de comerciar en el territorio en 1862; a Tunicia no se le ocurri la idea, casi tan desastrosa aqu como en Egipto, de acelerar su lento progreso mediante prs tamos hasta despus de 1865. En este tiempo es cuando el t, producto del crecimiento del comercio mundial, aparece por vez primera al sur del Atlas en Uargla, Tombuct y Tafilete, si bien todava com o artculo de considera ble lujo: una libra costaba el equivalente a la mensualidad de un soldado. Hasta la segunda mitad del siglo no hubo signos del aumento de poblacin caracterstico del mundo moderno en los pases islmicos; en cambio, en todos los pases saharianos, as como en Espaa, la combinacin tradicional del hambre y la epidemia de 1867-1869 (que asol a la vez gran parte de la India) es de mucha ms importancia econmica, social y poltica que cual quiera de los progresos asociados con la ascensin del capitalismo mundial, aunque quizs como en Argelia ste la intensific.

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Una historia inglesa explica en voz alta a los reyes lo siguiente: Si marchas a la cabeza de las ideas de tu siglo, estas ideas te seguirn y te sostendrn. Si marchas detrs de ellas, te arrastrarn consigo. Si marchas contra ellas, te derrocarn!
N a po le On I I '

D e todos es conocida la celeridad con que se desarroll el sis tema militar en esta nacin de navieros, mercaderes y comercian tes ... [El Club del Arma de Fuego de Baltimore] tena un nico inters: la destruccin de la humanidad por propsitos filantr picos y el mejoramiento de los armamentos, que ellos consi deraban com o instrumentos de civilizacin.
J u lio V erne , 1 8 6 5 1

I Para el historiador el gran auge de la dcada de 1850 seala la fundacin de una economa industrial y de una sola historia del mundo. Como hemos visto, para los gobernantes de la Europa de mediados del siglo XIX este es plendor supuso un respiro durante el cual los problemas que no haban resuelto las revoluciones de 1848 ni tampoco su supresin podran ser olvidados o al menos mitigados por la prosperidad y la sana administracin. Y efectivamente los problemas sociaJes parecan ser ahora bastante ms manejables a conse cuencia de la gran expansin, la adopcin de instituciones y polticas apro piadas para el libre desarrollo capitalista, y la apertura de vlvulas de segu ridad buenas colocaciones y emigracin suficientemente grandes para reducir las presiones de la masa descontenta. Sin embargo, continuaron las dificultades polticas y hacia finales de la dcada de 1850 se hizo evidente que ya era imposible eludirlas. Para cada gobierno eran esencialmente pro blemas de poltica interior, pero debido a la peculiar naturaleza del sistema estatal europeo al este de la lnea que va de Holanda a Suiza, los asuntos in-

tem os e internacionales se hallaban inextricablemente entrelazados. En Alemania e Italia, en el imperio de los Habsburgo, e incluso en el imperio otomano y en los lmites del imperio ruso, el liberalismo y la democracia ra dical, o al menos la demanda de los derechos y la representacin, no podan separarse de las demandas de autonoma, independencia o unificacin nacio nal. Y, a su vez, y en el caso de Alemania, Italia y el imperio de los Habs burgo as era en realidad, dicha situacin poda producir conflicto inter nacional. Porque, aparte del inters de otras potencias en cualquier cambio sustan cial en las fronteras del continente, la unificacin de Italia implicaba la ex pulsin del imperio de los Habsburgo, al que perteneca la mayor parte del norte de Italia. La unificacin de Alemania suscitaba tres cuestiones: en qu consista exactamente la Alemania que iba a ser unificada,* cm o encajaran en ella si es que podan los dos poderes mayores que eran miembros de la Confederacin Alemana, Prusia y Austria, y qu iba a suceder con los numerosos principados que haba dentro de ella cuya envergadura oscilaba desde reinos de mediano tamao a territorios de opereta. Como hemos visto, pues, ambas unificaciones implicaban directamente la naturaleza y las fron teras del imperio de los Habsburgo. En la prctica ambas unificaciones im plicaban asimismo la guerra. Por suerte para los gobernantes de Europa, esta mezclada carga de proble mas internos e internacionales haba dejado de ser explosiva; o. mejor dicho, la derrota de la revolucin seguida del auge econmico le haban quitado la espoleta. N o obstante, desde el final de la dcada de 1850 los gobernantes se vieron otra vez enfrentados a agitaciones polticas internas provocadas por una moderada clase media liberal y demcratas radicales, o inclusive en ocasiones por las fuerzas, de nuevo en manifestacin, de un movimiento de la clase tra bajadora. Algunos de ellos se daban cuenta de que ahora eran ms vulnerables que antes al descontento interior, sobre todo si. al igual que Rusia en la guerra de Crimea (1854-1856) y el imperio de los Habsburgo en la guerra italiana de 1859-1860, haban sufrido la derrota. Con todo, estas nuevas agitaciones no eran revolucionarias, salvo en uno o dos lugares donde pudieron ser aisladas o contenidas. El episodio caracterstico de estos aos fue la confrontacin que hubo entre el parlamento prusiano fuertemente liberal, elegido en 1861, y el rey y la aristocracia prusianos, quienes no teman la ms mnima intencin de doblegarse a sus demandas. El gobierno prusiano, que saba perfectamente que la amenaza liberal era mera retrica, provoc una confrontacin y se limit a
* La Confederacin Alemana inclua la pane ms pequea del imperio de los Habsburgo. la mayor parte d e Prusia. as com o Holstein-Lauenburg, que tambin perteneca a Dinamarca y Luxemburgo. que asimismo contaba con lazos no alemanes. No inclua, sin embargo, e! enton ces Schleswig dans. Por otro lado, la Liga Aduanera Alemana ( Zollverein ). fundada en 1834, hacia mediados de la dcada de 1850 comprenda a toda la Prusia. pero nada de Austria. Tam bin estaban fueta H&mburgO, Bremen y una extensa rea del norte de Alemania (Mecklenburg y Holstein-Lauenburg. as como Schleswig). Pueden imaginarse las complicaciones derivadas de tal situacin.

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designar como primer ministro a Otto von Bismarck, el ms despiadado con servador de que dispoma, a fin de que gobernara sin tener en cuenta el parla mento y en contra de Ja negativa de ste a votar los impuestos. Lo que realiz sin dificultad. Y, sin embargo, lo ms significativo de la dcada de 1860 no fue que los gobiernos mantuvieran casi siempre la iniciativa y no perdieran ms que mo mentneamente el control de una situacin que en todos los casos podan manipular, sino que siempre se concedan algunas de las demandas de sus oposiciones populares, en especial al oeste de Rusia. Fue una dcada de re forma. de liberalizacin poltica, incluso de cierta concesin a lo que se denominaba las fuerzas de la democracia. En Gran Bretaa, Escandinavia y los Pases Bajos, donde haba ya constituciones parlamentarias, el electo rado se hallaba muy extendido en su interior, adems de que exista todo un conjunto de reformas asociadas. La ley de reforma britnica de 1867 tuvo como propsito real poner el poder electoral en manos de los votantes de la clase trabajadora. En Francia, donde e l gobierno de Napolen III haba per dido visiblemente el voto de Pars en 1863 slo pudo conseguir uno de quince diputados , se hacan cada vez ms fuertes intentos para liberali zar el sistema imperial. Mas este cambio de talante queda demostrado an ms sorprendentemente en las monarquas no parlamentarias. Despus de 1860 la monarqua de los Habsburgo abandon sencillamente la actitud de gobernar como si sus sbditos no tuvieran opiniones polticas. A partir de entonces se concentr en el descubrimiento de alguna coalicin de fuerzas entre sus numerosas y alborotadas nacionalidades que fuera lo sufi cientemente fuerte como para dejar polticamente sin efecto al resto, si bien ahora todas ellas reciban ciertas concesiones educativas y lingsticas (vanse pp. 106-107). Hasta 1879 tuvo habitualmente su base ms conveniente entre los liberales de la clase media de su componente de habla alemana. En cambio, fue incapaz de mantener ningn control efectivo sobre los magiares, quienes obtuvieron algo muy cercano a la independencia mediante el Compromiso de 1867, que convirti al imperio en la doble monarqua austrohngara. Pero an fue ms sorprendente lo que sucedi en Alemania. En 1862 Bismarck fue nombrado presidente del consejo de ministros prusiano de acuerdo con un programa elaborado para mantener la tradicional monarqua y aristocracia prusianas contra el liberalismo, la democracia y el nacionalismo alemn. En 1871 apareca el mismo estadista como canciller de un imperio alemn unido por los esfuerzos de Bismarck, con un parlamento (desde luego de poca im portancia) elegido mediante el voto universal del varn, y contando con el apoyo entusiasta de los (moderados) liberales alemanes. Bismarck no fue en ningn sentido liberal, y en cuanto a poltica estuvo muy lejos de ser nacio nalista alemn (vase el captulo 5). Fue simplemente lo bastante inteligente como para comprender que, en lo sucesivo, el mundo de los junkers prusianos no podra conservarse mediante el conflicto directo con el liberalismo y el na cionalismo, sino slo trocando en beneficio suyo los sistemas de estos lti mos. Esto implicaba la realizacin de lo que. al introducir la ley reformista de

1867, el conservador dirigente britnico Benjamin Disraeli (1804-1881) des cribi com o pillar a los whigs en el bao y echar a correr con sus ropas. Consecuentemente, en la poltica de los gobernantes de la dcada de 1860 influyeron tres consideraciones. Primera, se encontraron inmersos en una si tuacin de cambio econmico y poltico que no podan controlar, pero al que tenan que adaptarse. I-a nica cuestin a dilucidar y esto lo reconocieron claramente los estadistas era la de si navegaban a favor del viento o utili zaban su destreza marinera para gobernar sus barcos hacia otra direccin. El mismo viento era una realidad de la naturaleza. Segunda, teman que deter minar las concesiones que podan hacerse a las nuevas fuerzas sin amenazar el sistema social o, en casos especiales, las estructuras polticas a cuya de fensa se haban comprometido, as com o sealar el lmite que no podran sobrepasar sin arriesgar su seguridad. Pero, tercera, tuvieron la suerte de po der tomar ambas decisiones en circunstancias que les permitan disponer de una considerable iniciativa, posibilidad de manipulacin y en algunos casos entera libertad real para controlar el curso de los acontecimientos. Por tanto, los estadistas que ms destacan en las historias tradicionales de Europa a lo largo de este perodo fueron aquellos que ms sistemticamente combinaron la administracin poltica con la diplomacia y el control de los mecanismos de gobierno, com o Bismarck en Prusia, el conde Camillo Cavour (1810-1861) en el Piamonte, y Napolen OI; o aquellas ms capacitados para manejar el difcil proceso de una ampliacin controlada del sistema de gobierno por la clase alta, por ejemplo, el liberal W. E. Gladstone (1809-1898) y el conservador Disraeli en Gran Bretaa. Y los de mayor xito fueron aquellos que descubrieron la forma de aprovecharse de las viejas y nuevas fuerzas polticas extraoficiales, sin tener en cuenta si las aprobaban o no. Napolen III cay en 1870 porque a la larga no supo encontrar el sistema. Pero hubo dos hombres que demostraron una extraordinaria sapiencia en el gobierno de esta difcil operacin, el liberal moderado Cavour y el conserva dor Bismarck. Ambos fueron polticos tremendamente lcidos, hecho que se reflejaba en la claridad poco ambiciosa del estilo de Cavour y en el extraordinario do minio que Bismarck tena de la prosa alemana, siendo ste, en conjunto, un personaje ms complejo y sobresaliente que Cavour. Los dos fueron profun damente antirrevolucionarios y no mostraron nunca ninguna simpata hacia las fuerzas polticas, si bien se hicieron cargo de los programas de stas y los pusieron en prctica en Italia y Alemania despus de eliminar sus implica ciones democrticas y revolucionarias. Ambos tuvieron cuidado en separar la unidad nacional de la influencia popular: Cavour, con su insistencia en convertir el nuevo reino italiano en una prolongacin del Piamonte, hasta el punto de negarse a corregir la numeracin de su rey Vctor Manuel II (de Saboya) por Vctor Manuel I (de Italia); Bismarck, con la consolidacin de la supremaca prusiana en el nuevo imperio alemn. Los dos fueron lo sufi cientemente flexibles com o para integrar en su sistema a la oposicin, si bien hicieron imposible que sta tuviera acceso a ningn tipo de control.

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Ambos afrontaron problemas tremendamente complejos de tctica inter nacional y (en el caso de Cavour) de poltica nacional. Bismarck, que no ne cesit ayuda exterior y no tuvo que preocuparse de oposiciones internas, slo admita la consideracin de una Alemania unida si sta no era democrtica ni tampoco demasiado grande para ser dominada por Prusia. Esto implicaba tres cosas: primero, la exclusin de Austria, que consigui mediante dos cor tas guerras dirigidas brillantemente en 1864 y 1866; segundo, la paralizacin de Austria com o fuerza en la poltica alemana, que logr mediante la conce sin y la seguridad de la autonoma de Hungra dentro de la monarqua de los Habsburgo (1867), y tercero, la preservacin a la vez de Austria, empresa a la que consagr en lo sucesivo sus extraordinarias dotes diplomticas.* Tmbin luch por conseguir que la supremaca prusiana fuera ms acepta ble que la austraca a los estados alemanes, en cien o modo menos antipru sianos, lo que consigui Bismarck mediante la brillante provocacin y direc cin de una guerra contra Francia en 1870-1871. Por su parte. Cavour se vio en la necesidad primero de movilizar a un aliado (Francia) para que le arro jara de Italia a Austria, y luego tuvo que quedar l inmovilizado, cuando el proceso de unificacin sobrepas los lmites que haba previsto Napolen III. Hablemos ms en serio. Cavour se encontr con una Italia medio unificada desde arriba mediante la administracin controlada y medio unificada desde abajo por la guerra revolucionaria que libraron las fuerzas de la oposicin democrtica-republicana bajo el mando militar de aquel Fidel Castro frustrado de mediados del siglo xix, el jefe guerrillero de camisa roja Giuseppe Garibaldi (1807-1882). Para persuadir a Garibaldi de que cediera el poder al rey en 1860 s requiri una viva imaginacin, una slida charla y alguna manio bra inteligente. Las operaciones de estos estadistas an provocan admiracin por su gran brillantez tcnica. Con todo, no fue slo el talento personal lo que las hizo tan deslumbrantes, sino la inslita envergadura que les proporcion la ausen cia de serio peligro revolucionario y de incontrolable rivalidad internacional. Las acciones de ciudadanos o movimientos extraoficiales, demasiado dbiles en este perodo para lograr gran cosa, o fracasaron o se subordinaron al cam bio organizado desde arriba. Aparte de sus aplausos o su disentimiento al proceso real de la unificacin alemana, los alemanes liberales, radicales de mocrticos y revolucionarios sociales contribuyeron en poca medida. Como hemos visto, la izquierda italiana desempe una funcin mayor. La expedi cin siciliana de Garibaldi conquist rpidamente el sur de Italia y forz la ac tuacin de Cavour, pero, aunque este fue un importante logro, hubiera sido imposible si Cavour y Napolen no crean antes la circunstancia. En cualquier
* Porque. si la monarqua de los Habsbuigo sufra una paralizacin en sus nacionalidades componentes, hubiera sido imposible evitar que los alemanes austracos se incorporaran n Ale mania, con k> que se hubiera inquietado la cuidadosamente edificada suprem aca prusiana Fue esto en realidad o que sucedi despus de 1918, y al ocurrir, la consecuencia m is duradera de la Alemania ms grande de Hitler (1938-1945) fue la total desaparicin de Prusia. Salvo en los libros de historia, ni siquiera perdura hoy su nomtre.

caso la izquierda fracas en su intento de conseguir la repblica democrtica italiana que consideraba com o el complemento esencial de la unidad. La bur guesa moderada hngara logr la autonoma para su pas bajo la proteccin de Bismarck, pero los radicales quedaron decepcionados. Kossuth sigui viviendo en el exilio, donde muri. Las rebeliones de los pueblos balcnicos durante la dcada de 1870 iban a acabar en una especie de independencia para Bulgaria (1878), pero slo mientras satisficiera los intereses de las grandes potencias: los bosnios, que fueron los iniciadores de estas insurrecciones en 1875-1876, cambiaron simplemente el gobierno de los turcos por la adminis tracin seguramente superior de los Habsburgo. En cambio, y como veremos, las revoluciones independientes terminaron de mala manera (vase el captu lo 9). Hasta la espaola de 1868, que consigui incluso una repblica radical de breve vida en 1873, finaliz con la rpida vuelta de la monarqua. N o reducirnos los mritos de los grandes agentes polticos de la dcada de 1860 con la indicacin de que su tarea result mucho ms fcil debido a que pudieron introducir grandes cambios constitucionales sin evidenciarse consecuencias polticas drsticas y. a mayor abundamiento, porque pudieron empezar y detener las guerras casi a voluntad. Por eso en este perodo el orden interior y el internacional podan modificarse de manera considerable con, relativamente, poco riesgo poltico.

II Esta es la causa de que los treinta aos posteriores a 1848 fueran un pero do de cambios inclusive ms espectaculares en las relaciones internacionales que en la poltica interior. En la era de la revolucin, o al menos despus de la derrota de Napolen (vase Lo era de la revolucin, captulo 5), los gobiernos de las grandes potencias haban evitado con muchsimo cuidado conflictos mayores entre ellas, puesto que la experiencia pareca haber de mostrado que las grandes guerras y las revoluciones iban juntas. Pero ahora que las revoluciones de 1848 haban ya pasado, este motivo de limitacin di plomtica era mucho ms dbil. La generacin posterior a 1848 no fue una poca de revoluciones, sino de guerras. Algunas de stas fueron realmente la consecuencia de tensiones internas y de fenmenos revolucionarios o casi revolucionarios. Sin embargo, las as consideradas, com o las grandes guerras civiles de China (1851-1864) y la de Estados Unidos (1861-1865), no pertene cen estrictamente a la presente exposicin, salvo en su relacin con los aspec tos tcnicos y diplomticos de la guerra de este perodo. En los captulos 7 y 8 las consideraremos por separado. Teniendo en mente el curioso entresijo de poltica internacional e interior, lo que aqu nos preocupa principalmente son las tensiones y cambios que se daban en el sistema de las relaciones inter nacionales. Si hubiramos preguntado a un poltico superviviente del sistema interna cional anterior a 1848 sobre los problemas de la poltica exterior por ejem-

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po, al vizconde Palmerston, quien mucho antes de las revoluciones haba sido secreta rio de Asuntos Exteriores britnico y continu manejando las cuestio nes extranjeras con algunas interrupciones hasta su muerte en 1865 , los hu biera explicado com o sigue. Los nicos asuntos mundiales que contaban eran las relaciones entre las cinco grandes potencias europeas cuyos conflictos podan tener como consecuencia ua guerra mayor: Gran Bretaa. Rusia, Francia, Austria y Prusia (vase La era d e la revolucin, captulo 5). El otro estado con suficiente ambicin y poder para ser incluido, Estados Unidos, no preocupaba, ya que haba restringido sus intereses a otros continentes y nin guna potencia europea tena ambiciones activas en el continente americano, aparte de las econmicas, ambiciones que, por otro lado, ataan a negocia dores privados y no a los gobiernos. D e hecho, en 1867 Rusia vendi Alaska a Estados Unidos por unos siete millones de dlares ms suficientes sobor nos para persuadir al congreso norteamericano de que aceptara lo que um versalmente se consideraba com o una mera coleccin de rocas, glaciares y tundra rtica. Las mismas potencias europeas o , al menos las que contaban de verdad Gran Bretaa, por su riqueza y armada; Rusia, por su tamao y ejrcito , y Francia, por su tamao, ejrcito y formidable historia militar , te nan ambiciones y motivos para la desconfianza mutua, pero no para sobre pasar el lmite del compromiso diplomtico. Porque alrededor de treinta aos despus de la derrota de Napolen en 1815, ninguna gran potencia haba em pleado sus armas contra otra, y haban restringido sus operaciones militares a la supresin de la subversin interior o internacional, a diversos conflictos locales y a extenderse por el mundo atrasado. Desde luego que exista un constante motivo de friccin debido principal mente a la combinacin de un imperio otomano en lenta desintegracin, del que tendan a desprenderse diversos elementos no turcos, y las ambiciones conflictivas de Rusia y Gran Bretaa en el Mediterrneo oriental, el actual Oriente Prximo y la zona existente entre los lmites del este de Rusia y los del oeste en la India britnica. Y en tanto que los ministros de Asuntos Exte riores no estaban preocupados por el peligro de una crisis general en el siste ma internacional debido a la revolucin, s que les inquietaba constantemente lo que se conoca como la cuestin oriental. Con todo, las cosas siguieron bajo control, y as lo demostraron las revoluciones de 1848 porque, si bien stas haban sacudido simultneamente a tres de las cinco grandes potencias, el sistema internacional de las potencias surgi prcticamente sin variaciones de ellas. En efecto, con la nica excepcin parcial de Francia, as aconteci con los sistemas polticos internos de todas las dems. Las dcadas subsiguientes iban a ser muy distintas. En primer trmino Francia, potencia a Ja que se consideraba (al menos por los britnicos) como probablemente ms subversiva, surgi de la revolucin como imperio popular bajo otro Napolen y, lo que es ms importante, el temor a una vuelta al ja cobinismo de 1793 ya no le afectaba. Pese a los ocasionales anuncios de que el imperio significaba paz, Napolen se especializ en intervenciones a es cala mundial: expediciones militares a Siria (180), a China juntamente con

Gran Bretaa (1860), la conquista de la parte sur de Indochina (1858-1865), e incluso mientras en Estados Unidos estaban ocupados en otra cosa una aventura a M xico (1863-1867), donde el emperador Maximiliano, satlite de los franceses (1864-1867), no sobrevivi al final de la guerTa civil norteame ricana. En estos ejercicios de bandidaje no haba nada particularmente fran cs, excepto quiz la apreciacin que tena Napolen del valor electoral de la gloria imperial. Francia era lo suficientemente fuerte com o para participar en el sacrificio general del mundo no europeo; en cambio, a Espaa, por ejemplo, le fue imposible, a pesar de sus enormes ambiciones por recuperar algo de su perdida influencia imperial en Amrica Latina durante la guerra civil norte americana. Si las ambiciones francesas trataban de satisfacerse en ultramar, entonces no afectaban de modo particular al sistema de poder europeo; pero si se perseguan en regiones donde las potencias europeas eran rivales, ponan en peligro un convenio que siempre se hallaba en una delicada situacin. La primera consecuencia importante de esta inquietud fue la guerra de Crimea (1854-1856), que result ser lo ms cercano a una general gue rra europea entre 1815 y 1914. N o hubo nada nuevo o inesperado en una situacin que degener en una carnicera internacional escandalosamente inadmisible entre, por un lado Rusia, y por otro Gran Bretaa. Francia y Turqua, y en la que se calcula que perecieron ms de 600.000 hombres, casi medio milln de ellos de enfermedad: el 22 por 100 de los britnicos, el 30 por 100 de los franceses y alrededor de la mitad de las fuerzas rusas. Ni antes ni despus la poltica rusa de dividir Turqua o convertirla en satlite (en este caso lo primero) previo, requiri o condujo de verdad a una guerra entre potencias. Pero tanto antes como durante la fase siguiente de desinte gracin turca, en la dcada de 1870, el conflicto result ser en esencia una es pecie de toma y daca entre dos viejas contendientes, Rusia y Gran Bretaa, mientras que las dems potencias o no quisieron o no pudieron intervenir ms que simblicamente. Sin embargo, en la dcada de 1850 hubo una tercera, Francia, cuyo estilo y estrategia eran, por otro lado, imprevisibles. Existen pocas dudas respecto a que nadie quera dicha guerra, y las potencias, sin di ferenciar visiblemente su postura respecto de la asumida frente a la cuestin oriental, la evitaron en cuanto pudieron. La desemejanza estaba en que el mecanismo de la diplomacia para la cuestin oriental, que se haba pensa do con vistas a confrontaciones ms sencillas, se rompa temporalmente al costo de unos cuantos cientos de miles de vidas. ' Las directas consecuencias diplomticas de la guerra fueron temporales o insignificantes, si bien Rumania (formada de la unin de dos principados da nubianos nominalmente an bajo la soberana turca hasta 1878) se indepen diz de la c to . Los resultados polticos, ms amplios fueron ms serios. En Rusia cruji la rgida corteza de la autocracia zarista de Nicols I (1825-1855). que ya llevaba tiempo en creciente tensin. Se trataba del comienzo de una era de crisis, reforma y cambio, que culmin con la emancipacin de los sier vos (1861) y el surgimiento de un movimiento revolucionario ruso a finales de la dcada de 1860. El mapa poltico del resto de Europa iba a ser en bre

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ve tambin transformado, procesos que, si no posibilitaron, s que facilita ron los cambios del sistema de poder internacional que precipit el episodio de Crimea. C om o ya hemos observado, en 1858-1870 surgi un reino unido de Italia y en 1862-1871 una Alemania unida que incidental mente conduje ron a la paralizacin del Segundo Imperio de Napolen en Francia y de la Comuna de Pars (1870-1871); por otro lado. Austria fue excluida de Alemania y profundamente reestructurada. Resumiendo, con la excepcin de Gran Bretaa, entre 1856 y 1871 todas las potencias europeas cam biaron sustancialmente (en la mayora de los casos incluso territorialmente), y se fund un nuevo y gran estado, Italia, que pronto iba a ser considerado entre ellas. La mayor parte de estas transformaciones se produjeron directa o indi rectamente por las unificaciones polticas de Alemania e Italia. Y cualquiera que fuese el impulso original de estos movimientos de unificacin, el proce so lo emprendieron los gobiernos, o sea, la fuerza militar. D e acuerdo con la famosa frase de Bismarck, el problema se solucion con sangre c hierro. A lo largo de doce aos Europa sufri cuatro grandes guerras: Francia Saboya y los italianos contra Austria (1858-1859), Prusia y Austria contra D i namarca (1864), Prusia e Italia contra Austria (1866). Prusia y los estados alemanes contra Francia (1870-1871). Estos conflictos fueron relativamente breves y, si se comparan con las grandes matanzas de Crimea y Estados Uni dos, no excesivamente costosos, si bien en la guerra francoprusiana pere cieron alrededor de 160.000 hombres, la mayora franceses. Pero contribu yeron a que el periodo de la historia europea que tratamos en este libro fuera una especie de interludio belicoso en lo que, por otro lado, fue un siglo extraordinariamente pacfico entre 1815 y 1914. Sin embargo, aunque la guerra era bastante comn en el mundo que va de 1848 a 1871, todava no obsesionaba a los ciudadanos del mundo burgus el temor a una guerra general, temor en el que el siglo xx ha vivido prcticamente sin interrupcin desde principios de la dcada de 1900. Este miedo slo se fue introduciendo lentamente despus de 1871. Los gobiernos podan an empezar y terminar de manera deliberada las guerras entre los estados, situacin que inteligente mente explot Bismarck. Slo las guerras civiles y los conflictos relativamente escasos que degeneraban en verdaderas guerras de pueblos, com o la guerra entre Paraguay y sus vecinos (1864-1870), se transformaban en esos episodios de matanza y destruccin incontrolables que tan familiares son en nuestro si glo. Nadie sabe el nmero de vctimas que hubo en las guerras de los Taiping, pero se ha asegurado que algunas provincias chinas no han alcanzado todava el nmero de habitantes que tenan entonces. La guerra civil norteamericana mat a ms de 630.000 soldados, y las bajas se calculan entre el 33 y el 40 por 100 de las fuerzas de la Unin y de la Confederacin. Si hacemos caso de las estadsticas latinoamericanas, la guerra paraguaya acab con 330.000 y redujo la poblacin de su vctima principal a unas 200.000 personas, de las que alrededor de 30.000 eran hombres. Desde cualquier punto de vista los aos sesenta fueron una dcada de sangre.

Pero qu hizo tan relativamente sangriento a este perodo de la historia? En primer lugar, el mismo proceso de la expansin capitalista mundial mul tiplic las tensiones en ultramar, las ambiciones del mundo industrial, y los conflictos directos e indirectos que surgan de l. Por eso, y sean cuales fue ren sus orgenes polticos, la guerra civil norteamericana fue el triunfo del Norte industrializado sobre el Sur agrario, casi podramos incluso decir el paso del Sur desde el imperio informal de Gran Bretaa (de cuya indus tria algodonera dependa econmicamente) a la nueva y mayor economa industrial de Estados Unidos. Podra considerarse com o un primer, aunque gigante paso en el camino que en el siglo XX iba a conseguir que todo el continente americano pasara de una dependencia econmica britnica a otra norteamericana. La guerra paraguaya puede considerarse mejor com o parte de la integracin de la cuenca del Ro de la Plata a la economa mundial bri tnica: Argentina. Uruguay y Brasil, con el rostro y la econom a vuelto? hacia el Atlntico, obligaron a Paraguay a apearse de la arrogancia en la que, gracias quiz al dominio original de los jesutas, se haba mantenido durante tanto tiempo la nica regin latinoamericana en la que los indios se opusieron eficazmente al establecimiento de los blancos (vase el captulo 7).* La rebe lin de los Taiping y su supresin son inseparables de la rpida penetracin de armas y capital occidentales en el imperio celeste desde la primera guerra del opio (1839-1842) (vanse pp. 138-141). En segundo lugar y, com o hemos visto, especialmente en Europa, se de bi al recurso a la guerra com o normal instrumento de poltica por parte de los gobiernos que ahora dejaban de creer que deba ser evitada por miedo a la consecuente revolucin, y que tambin estaban razonablemente convencidos de que el mecanismo de poder era capaz de mantener dentro de unos lmites a los conflictos. La rivalidad econmica apenas provocaba ms que fricciones locales en una era de expansin en la que pareca que iba a haber amplia opor tunidad para todos. Por otro lado, en esta clsica era de liberalismo econmi co, la competencia en los negocios estuvo ms cerca de la independencia del apoyo gubernativo que antes o despus de ella. Nadie ni siquiera Marx, contrario a una toma de posicin comn pens en que el origen de las guerras europeas en este perodo fuera principalmente econmico. En tercer lugar, estas guerras podan ahora, sin embargo, librarse con la nueva tecnologa del capitalismo. (Como quiera que esta tecnologa transform asimismo la informacin de la guerra en la prensa mediante la cmara y el te lgrafo, ahora llevaba ms vividamente su realidad al pblico ilustrado, pero aparte de la fundacin de la Cruz Roja Internacional en 1860 y de su recono cimiento en 1864 por la Convencin de Ginebra, esta nueva circunstancia tuvo poco efecto. Por otra parte, nuestro siglo no ha proporcionado controles ms
El resto d e los indios que se resistieron a la conquista blanca se vieron obligados a retroceder por las fronteras d e la colonizacin. Slo en la parte alta d e la cuenca del Plata se pudieron hacer fuertes, y fue el guaran, en vez del espaol o el portugus, el idioma de facto do nativos y colonizadores.

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efectivos sobre sus ms horribles carniceras.) Las guerras asiticas y latino americanas siguieron siendo sustancialmente pretecnolgicas, con excepcin de las pequeas incursiones de las fuerzas europeas. La guerra de Crimea, con una incompetencia que la caracteriza, no supo utilizar adecuadamente la tecnologa que tena ya disponible. No obstante, las guerras de la dcada de 1860 usaron ya el ferrocarril con buenos resultados para la movilizacin y el transpone, dispusieron del telgrafo para la rpida comunicacin, crearon el barco de guerra acorazado y su complemento, la artillera pesada, pudie ron utilizar armas de fuego de produccin en serie com o la ametralladora Gariing (1861) y modernos explosivos la dinamita se invent en 1866 con significativas consecuencias para el desarrollo de las economas indus triales. De ah que, en conjunto, estuvieran ms cerca de la moderna guerra masiva que nada de lo que las precedi. La guerra civil norteamericana mo viliz 2,5 millones de hombres de una poblacin total de 33 m illones. El resto de las guerras del mundo industrial siguieron siendo ms pequeas, por que incluso el 1,7 millones movilizados en 1870-1871 en la guerra francoalemana represent menos del 2,5 por 100 de los 77 millones aproximada mente de habitantes que haba en los dos pases, o dicho de otra forma, el 8 por 100 de los 22 millones aptos para llevar armas. Con todo, es digno de mencin que desde mediados de los aos sesenta las batallas gigantescas con participacin de ms de 300.000 hombres dejaron de ser inslitas (Sadowa, 1866; Gravclotte, Sedan, 1870). Slo hubo una batalla de esta clase en el curso de las guerras napolenicas (Leipzig, 1813). Hasta la batalla de S ol ferino en la guerra italiana de 1859 fue mayor que todas menos una de las batallas napolenicas. Ya hemos referido los resultados internos de estas iniciativas y guerras gubernativas. Sin embargo, a largo plazo las consecuencias internacionales iban a ser incluso ms dramticas. Porque durante el tercer cuarto del siglo XIX el sistema internacional se alter de modo fundamental: an ms profunda mente de lo que reconocieron la mayora de los observadores contempor neos. Slo uno de sus aspectos sigui siendo invariable: la extraordinaria superioridad del mundo desarrollado sobre el subdesarrollado. hecho que queda sobradamente demostrado (vase el captulo 8) en la carrera del nico pas de raza distinta a la blanca que en este perodo imit con xito a Occi dente, Japn. La moderna tecnologa puso a merced del que la tena al go bierno que careca de ella. Adems, variaron las relaciones entre las potencias. Porque medio siglo despus de la derrota de Napolen I slo haba una potencia que esencial mente era industrial y capitalista, la misma que posea una verdadera poltica mundial, o sea, una armada mundial: Gran Bretaa. En Europa existan dos potencias con ejrcitos prcticamente decisivos, si bien su fuerza era esen cialmente no capitalista: el de Rusia que se basaba en una poblacin vasta y correosa, y el de Francia, cuyo fundamento era la posibilidad y la tradicin de masiva movilizacin revolucionaria. Austria y Prusia no eran de comparable importancia poltico-militar. En el continente americano haba una sola po

tencia sin rivales. Estados Unidos, que, com o ya hemos visto, no se aven turaba a una rivalidad efectiva de potencias. (Antes de la dcada de 1850 esta circunstancia no comprenda el Lejano Oriente.) Sin embargo, entre 1848 y 1871, o con ms precisin durante la dcada de 1860. ocurrieron tres cosas. Primera, la expansin industrial produjo otras potencias esencialmente ca pitalistas e industriales adems de Gran Bretaa: Estados Unidos, Prusia (Alemania) y, en mucha mayor medida que antes, Francia, a las que se uni posteriormente Japn. Segunda, el progreso de la industrializacin hizo que la riqueza y la capacidad industrial fueran cada vez ms factores decisivos en el poder internacional; de ah que se devaluara la posicin relativa de Rusia y Francia, y aumentara muchsimo la de Prusia (Alemania). Tercera, el sur gimiento com o potencias independientes de dos estados extraeuropeos, Esta dos Unidos (que se uni bajo el gobierno del Norte en la guerra civil) y Japn (sistemticamente embarcado en la modernizacin con la restauracin Meiji en 1868). dio origen por vez primera a la posibilidad de un conflicto mun dial entre potencias. Reforzaba esta incesante posibilidad la creciente tenden cia de los gobiernos y negociantes europeos a extender sus actividades por ultramar, y a participar con otras potencias en reas com o el Lejano Oriente y el Oriente Prximo (Egipto). En ultramar estos cambios en la estructura del poder no tuvieron todava grandes consecuencias. Sin embargo, en Europa se dejaron sentir inmediata mente. Como demostr la guerra de Crimea, Rusia haba dejado de ser una fuerza potencialmentc decisiva en el continente europeo. Lo mismo puede decirse de Francia, segn qued demostrado en la guerra franco-prusiana. En cambio, Alemania, nueva potencia que combinaba una notable fuerza indus trial y tecnolgica con una poblacin sustancialmente mayor que cualquier otro estado europeo aparte de Rusia, se convirti en la nueva fuerza decisiva de esta parte del mundo, y lo sigui siendo hasta 1945. Austria, ahora en la versin de la doble monarqua austrohngara (1867), continu siendo por dimensiones y conveniencia internacional lo que era desde mucho tiempo atrs, una gran potencia, si bien ms fuerte que la Italia recientemente uni da, cuya gran poblacin y ambiciones diplomticas le permitieron asimismo recibir un trato de participante en el concierto del poder. Por tanto, la estructura internacional formal difera cada vez ms de la es tructura verdadera. La poltica internacional se convirti en poltica mundial con intervencin efectiva de por lo menos dos potencias no europeas, aunque esto no se evidenci hasta el siglo xx. Adems, se convirti en una especie de oligopolio de potencias capitalistas e industriales que se unan para ejer cer un monopolio sobre el mundo, pero que competan entre s; sin embargo, esta circunstancia no se evidenci hasta la era del imperialismo despus del final de nuestro perodo. Hacia el ao 1875 todo esto apenas era visible. No obstante, los fundamentos de la nueva estructura de poder se pusieron en los aos sesenta, entre ellos el temor a una guerra europea general que empe z a obsesionar a los observadores de la escena internacional a partir de la

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dcada de 1870. De hecho, no iba a haber una guerra as durante otros cua renta aos, ms tiempo del que nunca ha conocido el siglo x x . Con todo, nuestra generacin, que puede mirar atrs y escribir de casi treinta aos sin guerra entre algunas de las potencias grandes o incluso de mediano tamao,* sabe mejor que nadie que la ausencia de guerra puede combinarse con el per manente temor a ella. Sin embargo, y a pesar de los conflictos, la era del triunfo liberal fue estable. Despus de 1875 dej de serlo.

5.

LA CONSTRUCCIN DE NACIONES
Pero qu ... es una nacin? Por qu Holanda es nacin, en tanto que no lo son Hannover y el Gran Ducado de Parma?
E rn est R enn, 1 8 8 2 '

Qu es lo nacional? Cuando nadie entiende una palabra del idioma que hablas.
JOHANN NESTROY, 1 8 6 2 1

Si un gran pueblo no cree que la verdad slo se encuentra en l .... si no cree que nicamente l est dotado y destinado para elevar y salvar a los dem s con su verdad, se transformar en seguida en material etnogrfico y no ser un gran pueblo ... Una nacin que pierde esta creencia deja de ser nacin.
F. D o s t o ie v s k i , 1 8 7 1 - 1 8 7 2 3

NATIONS. Runir ici tous les pleuples (?)


G u s ta v e F l a u b e r t , c. 1 8 5 2 4

I Si las polticas internacional e interior se hallaban estrechamente entrela zadas durante este perodo, el nexo que las vinculaba de manera ms obvia era lo que nosotros llamamos nacionalismo, pero que hacia la mitad del siglo xtx an se conoca com o el principio de la nacionalidad. De qu tra taron las polticas internacionales entre 1848 y la dcada de 1870? La tradicio nal historiografa occidental lo dud muy poco: de la creacin de una Europa de estados-nacin. Quiz existiera considerable incertidumbre en cuanto a la relacin entre esta faceta de la poca y otras que evidentemente estuvieron conectadas con ella, como, por ejemplo, el progreso econmico, el liberalismo, tal vez incluso la democracia; pero no hubo ninguna vacilacin respecto a la funcin central de la nacionalidad. Y cm o iba a haberla? Sea lo que fuere 1848, la primavera de los pue blos, tambin fue claramente, y en especial en trminos internacionales, una

* Con la excepcin dol conflicto entre Estados Unidos y China en Corea en 1950-1953. cuando a China no se la consideraba todava una gran poteacia.

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afirmacin de la nacionalidad, o mejor dicho, de nacionalidades rivales. Ale manes. italianos, hngaros, polacos, rumanos y lo s dems afirmaron su dere cho a ser estados independientes y unificados uniendo a todos los miembros de sus naciones contra los gobiernos opresores, al igual que liicieron checos, croatas, daneses y otros, aunque con crecientes recelos sobre las aspiraciones revolucionarias de naciones mayores que parecan excesivamente dispuestas a sacrificarse. Francia era ya un estado nacional independiente, y a pesar de ello nacionalista. Las revoluciones fracasaron, pero las mismas aspiraciones dominaron la poltica europea de los siguientes veinticinco aos. Como hemos visto, esas aspiraciones se satisficieron realmente de una forma u otra, aunque, desde luego, por medios no revolucionarios o slo marginalmente revolucionarios. Francia volvi a ser una caricatura de gran nacin bajo una caricatura del gran Napolen; Italia y Alemania se unieron bajo los reinos de Saboya y Prusia; Hungra logr la propia direccin estatal mediante el Compromiso de 1867; Rumania se convirti en estado por fusin de los dos principados danubianos. Slo Polonia, que no haba tomado parte adecuada en la revo lucin de 1848, fracas en su intento de conseguir la independencia o la autonoma por la insurreccin de 1863. En el extremo oeste de Europa, as com o en el extremo sureste, se im puso por la fuerza el problema nacional. Los fenianos lo provocaron en Irlanda en forma de insurreccin radical, apoyados por m illones de conciu dadanos a los que apretaba el hambre y el odio de Gran Bretaa a Estados Unidos. La crisis endmica del plurinacional imperio otomano adquiri la forma de sublevaciones por parte de los diversos pueblos cristianos que du rante tanto tiempo haban estado bajo su dominio en los Balcanes. Grecia y Serbia eran ya independientes, aunque todava mucho ms pequeas de lo que crean que deban ser. Rumania obtuvo la independencia a finales de la dcada de 1850. Las insurrecciones populares de principios de la dcada de 1870 precipitaron otra crisis turca interior e internacional, lo que conse guira la independencia para Bulgaria al final de la dcada y acelerara la balcanizacin de los Balcanes. La llamada cuestin oriental, aquella permanente preocupacin de los ministros del exterior, se planteaba ahora primariamente en la forma de cm o volver a dibujar el mapa de la Turqua europea entre un incierto nmero de nuevos estados de inciertas dimensiones que pretendan y crean ser naciones. Y un poco ms hacia el norte los problemas internos del imperio de los Habsburgo eran incluso ms paten temente aquellos de sus nacionalidades constituyentes, varias de las cuales y en potencia todas ellas presentaron demandas que iban desde una suave autonoma cultural a la secesin. Hasta fuera de Europa era dramticamente visible la construccin de na ciones. Qu fue la guerra civil norteamericana sino el intento de mantener la unidad de la nacin norteamericana contra el desperdigamiento? Qu fue la restauracin Meiji sino la aparicin de una nueva y orgullosa nacin en el Japn? Era prcticamente innegable que <$Ja construccin de naciones.

segn lo denomin Walter Bagehot <1826-1877), se estaba produciendo en todo el mundo y era caracterstica dominante de la poca. La cosa era tan obvia que apenas se investig la naturaleza del fenme no: No podemos imaginamos a aquellos para quienes es una dificultad: sa bemos lo que es cuando no nos lo preguntas, pero es imposible explicarlo o definirlo con mucha rapidez.5 y pocos crean que lo necesitaban. Seguro que el ingls saba lo que era ser ingls, y que el francs, el alemn, el ita liano o el ruso no tenan dudas de su identidad colectiva? Quiz no, pero en la poca de la construccin de naciones se crea que esto implicaba la lgica, necesaria y deseable transformacin de las naciones en estados-nacin so beranos, con un territorio coherente definido por el rea que ocupan los miembros de una nacin, que a su vez la definen su historia pretrita, su cultura comn, su composicin tnica y, de modo creciente, su lenguaje. Sin embargo, no hay nada lgico en esta implicacin. Si es innegable y tan vieja com o la historia la existencia de grupos diferentes de hombres que se distin guen de otros grupos por la diversidad de criterios, no lo es, en cambio, que impliquen lo que el siglo xix consideraba como tener categora de nacin. An sucede menos que estn organizados en estados territoriales del tipo del siglo xtx, y no digamos nada de los estados coincidentes con naciones. Es tos fueron fenmenos histricos relativamente recientes, si bien algunos esta dos territoriales ms antiguos, com o Inglaterra. Francia. Espaa, Portugal y quiz incluso Rusia, se podan haber definido como estados-nacin sin que por ello fuera un absurdo. Hasta com o programa general, la aspiracin de for mar estados nacin a partir de no-estados-nacin fue un producto de la Revo lucin francesa. Consecuentemente, debemos distinguir con mucha claridad entre la formacin de naciones y el nacionalismo, en cuanto que esto tuvo lugar en nuestro perodo, y la creacin de estados-nacin. El problema no fue meramente analtico, sino prctico. Porque, sin con tar al resto del mundo, Europa se hallaba evidentemente dividida en nacio nes sobre cuyos estados o aspiraciones de fundar estados haba, adecuada o inadecuadamente, pocas dudas, y en aquellos otros territorios sobre los cuales haba gran incertidumbre. La mejor forma de determinar las primeras era el hecho poltico, la historia institucional o la historia cultural de lo li terario. Francia, Inglaterra, Espaa, Rusia eran indudablemente naciones porque tenan estados identificados con lo francs, lo ingls, etc. Hungra y Polonia eran naciones porque dentro incluso del imperio de los Habsbur go existi un reino hngaro com o entidad autnoma, y hubo durante mucho tiempo un estado polaco hasta que fue destruido a finales del siglo xvm . Alemania era nacin por dos razones: primera, debido a que sus numerosos principados, si bien nunca se unieron en un estado territorial, formaron du rante mucho tiempo el llamado Sacro Imperio Romano de la Nacin A le mana y siguieron formando la Federacin alemana, y segunda, porque to dos los alemanes cultos compartan el mismo lenguaje y la misma literatura escritos. Por su parte, Italia, aunque nunca fue entidad poltica, contaba qui-

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z con la ms antigua cultura literaria comn de su minora selecta.* Y as sucesivamente. El criterio histrico de categora de nacin implicaba, pues, la impor tancia decisiva de las instituciones y cultura de las clases gobernantes o mi noras selectas preparadas, suponiendo que stas se identificaran o no fueran demasiado incompatibles con el pueblo comn. Sin embargo, el argumento ideolgico a favor del nacionalismo era muy distinto y mucho ms radical, democrtico y revolucionario. Se basaba en el hecho de que, sea lo que fue re lo que dijera la historia o la cultura, los irlandeses eran irlandeses y no ingleses, los checos, checos y no alemanes, los finlandeses no eran rusos, y ningn pueblo deba ser explotado y gobernado por otro. Se podran buscar o inventar argumentos histricos para apoyar esta demanda siempre pue den descubrirse , pero, en esencia, el movimiento checo no se.bas en la pretensin de restaurar la corona de san Wenceslao, ni el irlands en la abro gacin de la Unin de 1801. El fundamento de esta actitud de separacin no era necesariamente tnico, en el sentido de existir unas diferencias fsicas o incluso lingsticas de pronta identificacin. A lo largo de nuestro perodo los movimientos de los irlandeses 0 a mayora de los cuales hablaba ya in gls), los noruegos (cuyo idioma literario no era muy distinto del dans) o los finlandeses (cuyos nacionalistas eran de habla sueca y finlandesa) no provo caron ninguna cuestin fundamentalmente lingstica. Si el problema era cul tural, no se trataba de la alta cultura de la que poco posean varios de los pueblos en cuestin, sino de la cultura oral cantos, baladas, epopeyas, etc., costumbres y formas de vida de lo folklrico del pueblo comn, o sea, el campesinado a efectos prcticos. La primera etapa del florecimiento nacio nal pasaba invariablemente por la adquisicin, recuperacin y acumulacin de orgullo debidas a esta herencia folklrica (vase La era de la revolucin, captulo 14). Pero, en s misma, esta circunstancia no era poltica. Quienes lo promovan eran casi siempre miembros cultos de la clase dirigente extranjera o minora selecta, como, por ejemplo, los pastores luteranos alemanes o los caballeros intelectuales del Bltico que reunieron el folklore y las antigeda des del campesinado letn o estonio. Los irlandeses no eran nacionalistas por que crean en los duendes. Ms adelante expondremos por qu y hasta qu punto eran nacionalistas. Lo significativo aqu es que la tpica nacin ahistrica o semihistrica era tambin una nacin pequea , y esto haca que el nacionalismo del si glo xtx tuviera que enfrentarse con un dilema que raramente se ha recono cido. Porque los defensores del estado-nacin no slo afirmaban que deba ser nacional, sino que tambin deba ser progresivo, es decir, capaz de de sarrollar una economa viable, una tecnologa, una organizacin estatal y una
Ningn ingls, francs o alemn contemporneo puede leer las obras literarias del si glo xiv escritas en sus pases sin aprender gran parte de un idioma distinto; sin embargo, todos los italianos cultos pueden leer hoy al Dante con menos dificultad que los hablantes de ingls moderno pueden leer a Shakespeare. *

fuerza militar; esto es, tena que ser por lo menos moderadamente grande. De hecho, iba a ser la unidad natural del desarrollo de la sociedad moderna, liberal, progresiva y burguesa de facto. La unificacin, igual que la inde pendencia, era su principio, y all donde no existan argumentos histricos para la unificacin al contrario de, por ejemplo, en Italia y Alemania , se formulaba com o programa cuando era factible. N o hay en absoluto eviden cias de que los eslavos balcnicos se hayan considerado nunca miembros de la misma nacin, pero los idelogos nacionalistas que surgieron en la primera mitad del siglo pensaron en una Iliria apenas ms real que la de Shakespeare, en un estado yugoslavo que unira a serbios, croatas, eslove nos, bosnios, macedonios y otros, quienes, para no decir ms, an hoy de muestran que su nacionalismo yugoslavo se halla en conflicto con sus sen timientos com o croatas, eslovenos, etc. El paladn ms elocuente y tpico de la Europa de las nacionalidades, Giuseppe Mazzini (1805-1872), propuso en 1857 un mapa de su Europa ideal;4 consista meramente en once uniones de este tipo. Est claro que su idea de estados-nacin era muy distinta de la de Woodrow Wilson, quien presidi el nuevo y sistemtico trazado del mapa europeo de acuerdo con los principios nacionales de Versalles en 1919-1920. Su Europa consis ta en veintisis o (incluyendo a Irlanda) veintisiete estados soberanos, y se gn el criterio de Wilson se podan haber completado con unos cuantos ms. Qu les iba a pasar a las naciones pequeas? Sencillamente, tendran que in tegrarse de modo federal o de otra manera en los estados-nacin viables, con o sin alguna autononu'a an indeterminada, aunque esto pareca eludir la ad vertencia de Mazzini en el sentido de que el hombre que propusiera la unin de Suiza con Saboya, el Tirol alemn. Carintia y Eslovenia difcilmente po dra criticar al digamos imperio de los Habsburgo por hollar el principio nacional. El argumento ms simple de aquellos que identificaban los estados-nacin con el progreso era la negacin del carcter de naciones reales a los pue blos pequeos y atrasados, o argir que el progreso les deba reducir a meras idiosincrasias provinciales dentro de las naciones reales ms grandes, o in cluso hacerlos desaparecer por la asimilacin a algn Kulturvolk. Esta teora no pareca ser irrealista. Despus de todo, la incorporacin de los habitantes de Mecklemburgo a Alemania com o miembros no les apart de hablar un dia lecto que estaba ms cerca del holands que del buen alemn y que no poda entender ningn bvaro, y por la misma causa los eslavos de Lusacia no de jaron de aceptar (como siguen haciendo hoy) un estado bsicamente alemn. La existencia de los bretones y parte de los vascos, catalanes y flamencos, sin contar a los hablantes del provenzal y de la langue d oc, fue perfectamente compatible con la nacin francesa de la que formaban parte, y si los alsacianos crearon problemas fue nicamente debido a que otro gran estado-nacin, Alemania, se disput su alianza. Por otro lado, se dieron ejemplos de peque os grupos lingsticos cuya culta minora selecta consideraba sin melancola la futura desaparicin de su lengua. Gran cantidad de galeses se resignaron

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a ello a mediados del siglo xix y algunos hasta lo aprobaron com o medio de facilitar la penetracin del progreso en una regin atrasada. En tales argumentos se apreciaba un fuerte elemento de desigualitarismo y quiz an uno mayor de indicio especioso. Algunas naciones las gran des. las avanzadas, las establecidas, y ciertamente la del idelogo se ha llaban destinadas por la historia a prevalecer o (si el idelogo prefera la fra seologa darwiniana) a vencer en Ja lucha por la existencia: con otras en cambio, no ocurra lo mismo. Sin embargo, esto no debe interpretarse sim plemente como una conspiracin de algunas naciones para oprimir a otras aunque difcilmente podra censurarse a los portavoces de las naciones no re conocidas por pensar as. Ya que el argumento se diriga por igual contra Jos idiomas y culturas regionales de la nacin y contTa los intrusos, aparte de que no pretenda necesariamente su desaparicin sino slo su degradacin del estatus de idioma al de dialecto. Cavour no neg el derecho de los sa boyanos a hablar en una Italia unida su lengua (ms cercana al francs que al italiano): l mismo la hablaba al tratar casi siempre cuestiones internas Cavour y otros nacionalistas italianos insistieron meramente en que slo deba haber un idioma y un medio de instruccin oficial, e l italiano, y que los de ms deberan ser secundarios. Por este motivo ni los siciliano^ ni los sardos insistieron en su categora de nacin autnoma, y su problema se pudo redefinir como regionalismo. La friccin slo era polticamente significativa cuando un pequeo pueblo pretenda la categora de nacin, com o sucedi con los checos en 1848 al rehusar sus portavoces Ja invitacin de los libera les alemanes a participar en el parlamento de Frankfurt. Los alemanes no ne gaban que existieran checos. Simplemente constataban, con toda propiedad que los checos cultos lean y escriban alemn, compartan la elevada cultura alemana y (impropiamente), por lo tanto, eran alemanes. El hecho de que la minora selecta checa hablara tambin checo y compartiera la cultura del pueblo local era, por lo visto, polticamente insignificante, al igual que las ac titudes del pueblo comn en general y del campesinado en particular Consecuentemente, enftentados a las aspiraciones nacionales de los pue blos pequeos los idelogos de la Europa nacional tenan tres eleccionespodan negar su legitimidad o su existencia en conjunto, podan reducirlos a movimientos en pro de la autonoma regional, y podan aceptarlos com o rea lidades innegables, pero ingobernables. Los alemanes tendieron a eleair la primera alternativa con pueblos como los eslovenos, y los hngaros con los eslovacos.- Cavour y Mazzini prefirieron la segunda para el movimiento ir
* Debemos diferencia/ esta actitud de la de los revolucionarios sociales que al ,.n nuestro perodo, no dieron ningn gran significado al nacionalismo, y por lo m ism o tu v ^ m n de t una visin puramente funcional. Para Marx, el nacKxudismo hngaro y polaco de 1848 S bueno porque se mov.liz en el bando de la revolucin, y el nac.onahsmo X o y e n * porque objetivamente se promovi en el partido de la contrarrevolucin. Sn e m b a l o no r mos negar que exisa un elemento de nacionalismo de gran nacin en u le s a c tu d , aso cao que fue muy evidente en los revolucinanos franceses de elevado chauvinismo (sobre J E los blanquizas). y de difcil negacin incluso en Fricdrich Engels.

lands. Nada es ms paradjico que su fallo en adaptar al modelo naciona lista el movimiento nacional sobre cuya base masiva no poda haber duda concebible. Polticos de todas las clases se sintieron obligados a aceptar la tercera alternativa para los checos, cuyo movimiento nacional, si bien no vislumbraba entonces la independencia total, no pudo ya ser discutido des pus de 1848. Naturalmente, donde era posible no se prestaba ninguna aten cin a tales movimientos. Difcilmente se preocupaba ningn extranjero de advertir que varios de los estados nacionales ms antiguos eran, en reali dad, plurinacionales. (por ejemplo, Gran Bretaa, Francia, Espaa), ya que los galeses, los escoceses, los bretones, los catalanes, etc., no planteaban ningn problema internacional y (con la posible excepcin de los catalanes) tampoco suscitaban dificultades significativas en la poltica interior de sus pases.

II Exista, pues, una diferencia fundamental entre el movimiento para fun dar estados-nacin y el nacionalismo. El uno era un programa encaminado a construir una estructura poltica con pretensiones de estar fundamentada en el otro. N o hay duda de que muchos de los que se crean alemanes para algunos fines, no pensaban en que esto implicara un nico estado alemn, un estado alemn especfico, y mucho menos un estado que, como deca la can cin, incluyera a todos los alemanes que vivan en el territorio limitado por los ros Mosa en el oeste y Niemen en el este, los estrechos martimos de Di namarca (el cinturn) en el norte y el ro Adige en el sur. Por ejemplo. Bismarek habra negado que su rechazo de este programa de una Alemania ms grande significara que l no era un Junker alemn y prusiano, amn de servidor del estado. l era alemn, pero no alemn nacionalista, probable mente ni siquiera pequeo alemn nacionalista por conviccin, aunque fue l quien realmente unific el pas (con la exclusin de las reas del imperio austraco que haban pertenecido al Sacro Imperio Romano y la inclusin de los territorios que Prusia haba conquistado a Polonia y que nunca haban formado parte de ella). Un caso extremo de divergencia entre el nacionalis mo y el concepto de estado-nacin fue Italia, cuya mayor parte se unific bajo el rey de Saboya en 1859-1860, 1866 y 1870. Haba que remontarse a la antigua Roma para descubrir el precedente histrico de administracin nica de todo el territorio comprendido entre los Alpes y Sicilia, al que Mettemich defini con toda justicia como mera expresin geogrfica. En el momento de la unificacin, en 1860, se calcul que no ms del 2,5 por 100 de sus habitantes hablaba realmente el italiano para los fines ordinarios de la vida, mientras el resto hablaban idiomas tan distintos que a los maestros de escuela que envi el estado italiano a Sicilia en la dcada de 1860 se les tom equivocadamente por ingleses. Es probable que en aquella fecha un porcentaje mucho mayor, mas no obstante an una modesta minora, pensa

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ran que en primer lugar eran italianos. N o es extrao que Massimo d Azeglio (1792-1866) exclamara en 1860: Hemos hecho Italia; ahora tenemos que hacer los italianos. Sin embargo, sea cual fuere su naturaleza y programa, los movimientos que representaban la idea nacional crecan y se multiplicaban. No repre sentaron con frecuencia o siquiera normalmente lo que hacia principios del siglo x x se convirti en la versin modelo (y extrema) del programa na cional, o sea, la necesidad para cada pueblo de un estado totalmente inde pendiente, territorial y lingsticamente homogneo, secular, y probablemente del parlamento republicano.* N o obstante, todos ellos propugnaban cambios polticos ms o menos ambiciosos, y esto es lo que les haca nacionalistas. stos son los que nosotros debemos considerar ahora, evitando el anacronis mo de la sapiencia a posteriori y la tentacin de confundir las ideas de los dirigentes nacionalistas ms vociferantes con las que sostenan en realidad sus seguidores. N o debemos pasar por alto la sustancial diferencia que exista entre los nacionalismos viejos y nuevos, puesto que los primeros no slo incluan las naciones histricas que an no posean sus propios estados, sino aque llas que contaban con ellos desde mucho tiempo atrs. En qu medida sin tieron los britnicos el nacionalismo britnico? N o gran cosa, a pesar de la virtual ausencia en esta etapa de movimientos a favor de la autonoma galesa y escocesa. Haba un nacionalismo ingls, pero las naciones ms peque as de la isla no lo compartan. Los emigrantes ingleses a Estados Unidos es taban orgullosos de su nacionalidad y, por lo tanto, eran reacios a adoptar la ciudadana norteamericana, pero los emigrantes galeses y escoceses no tenan la misma fidelidad. A l poder seguir siendo tan orgullosamente galeses y escoceses con la ciudadana norteamericana com o con la britnica, se natu ralizaban libremente. En qu medida sintieron el nacionalismo francs los miembros de la grande nation ? N o lo sabemos, pero las estadsticas de eva sin del reclutamiento a principios del siglo sugieren que ciertas regiones del oeste y del sur (y no digamos nada del caso especial de los corsos) conside raban que el servicio militar obligatorio era una desagradable imposicin en vez de un deber nacional del ciudadano francs. Como sabemos, los alema nes tenan distintos pareceres respecto a las dimensiones, la naturaleza y la estructura del futuro estado alemn unido, pero a cuntos de ellos les preo cupaba de verdad la unificacin alemana? Se acepta en general que no a los campesinos alemanes, ni siquiera en la revolucin de 1848, cuando predomi naba en la poltica la cuestin nacional. Estos fueron pases en los que el na cionalismo y el patriotismo masivo apenas puede negarse, y demuestran lo imprudente que es dar por sentada su universalidad y homogeneidad.
* El sionismo, debido al extrem ism o de sus pretensiones, ilustra esto con claridad, ya que implic la conquista d e un territorio y la invencin de c.ia lengua y la secularizacin de las estructuras polticas de un pueblo cuya unidad histrica consisti exclusivam ente en la prcti ca de una religin comn. *

En la mayora de las dems naciones, sobre todo en las nacientes, slo el mito y la propaganda se daban por supuestos a mediados del siglo xix. En ellas, y despus de su fase sentimental y folklrica, el movimiento nacio nal tenda a ser poltico, con el surgimiento de grupos de mandos ms o menos grandes dedicados a la idea nacional, publicaciones de diarios na cionales y otra literatura, organizadores de sociedades nacionales, intentos de establecer instituciones educativas y culturales, y diversas actividades ms claramente polticas. Pero, en general, en esta etapa al movimiento le falta ba an apoyo serio por parte de la masa de la poblacin. ste provena prin cipalmente de la capa intermedia que exista (aunque con dudas) entre las masas y la burguesa o aristocracia local, y especialmente de los ilustrados: maestros, los niveles ms bajos de la clereca, algunos tenderos y artesanos, y la clase de hombres que haban ascendido tanto com o les fue posible sien do hijos de un estrato campesino subordinado en una sociedad jerarquizada. Por ltimo, los estudiantes procedentes de algunas facultades, seminarios y escuelas superiores de mentalidad nacional Ies proporcion un conjunto ya formado de militantes activos. Desde luego en las naciones histricas que para resurgir com o estados necesitaban poca cosa, salvo la eliminacin del gobierno extranjero, la minora selecta local burguesa acomodada en Hun gra y Polonia, burcratas de la clase media en Noruega proporcionaba unos mandos ms inmediatamente polticos y a veces una base mayor al nacionalismo (vase Ixz era de la revolucin, captulo 7). En conjunto, esta fase de nacionalismo finaliza entre 1848 y la dcada de 1860 en el norte, el oeste y el centro de Europa, si bien muchos de los pueblos ms pequeos del Bltico y los eslavos empezaban prcticamente a entrar en ella. Por causas obvias, los sectores ms tradicionales, atrasados o pobres de un pueblo eran los ltimos en participar en tales movimientos: obreros, sier vos y campesinos, quienes seguan la senda trazada por las minoras selec tas educadas. La fase de un nacionalismo masivo, que por tanto caa nor malmente bajo la influencia de organizaciones de la nacionalista capa media liberal-democrtica excepto cuando la contrarrestaban partidos obreros y socialistas independientes , tena una cierta correlacin con el desarrollo poltico y econm ico. En los territorios checos comenz en la revolucin de 1848, decay en la dcada absolutista de 1850, pero creci enormemente durante el rpido progreso econmico de la de 1860, cuando las condiciones polticas eran tambin ms favorables. Por entonces una nativa burguesa che ca haba adquirido suficiente riqueza para fundar un eficaz banco checo y fi nalmente instituciones tan onerosas como un Teatro Nacional en Praga (que se abri de modo provisional en 1862). Adems, organizaciones culturales masi vas com o los clubs gimnsticos Sokol (1862) se extendan ahora por todas las zonas rurales y las campaas polticas posteriores al Compromiso austrohngaro se presentaron mediante una serie de vastas manifestaciones de masas al aire libre alrededor de 140, con una participacin aproximada de 1,5 millo nes en 1868-1871 * que, incidentalmente, ilustran la novedad y el interna cionalismo cultural de los movimientos nacionales de masas. A falta de un

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nombre propio para designar tales actividades, los checos utilizaron inicialmente el trmino mitin, tomndolo del movimiento irlands que intentaron copiar.* Sin embargo, y com o recuerdo a los husitas del siglo xv, ejemplo natural para la militancia nacional checa, pronto se invent un nombre ade cuado y tradicional: el de tabor. A su vez. este trmino lo adoptaron los nacionalistas croatas para sus manifestaciones, si bien los husitas no tuvieron relevancia histrica para ellos. Este tipo de nacionalismo de masas era nuevo, y muy distinto del nacio nalismo de minora selecta o de clase media de los movimientos italianos y alemanes. Por otro lado, exista desde mucho tiempo atrs otra forma de na cionalismo masivo: ms tradicional, ms revolucionario y ms independiente de las clases medias locales, aunque slo fuera porque stas no tenan una gran consecuencia econmica y poltica. Pero podemos calificar de nacio nalistas a las rebeliones de campesinos y montaeses contra el gobierno extrainero, cuando nicamente les una la conciencia de opresin, la xenofobia y una vinculacin a la vieja tradicin, a la verdadera fe y a un vago sentido de identidad tnica? Slo cuando se hallaban vinculados por una u otra razn a los modernos movimientos nacionales. Podra discutirse si exista esa posi bilidad de vinculacin en e l sureste de Europa, donde tales sublevaciones destruyeron mucho del imperio turco, particularmente en la dcada de 1870 (Bosnia, Bulgaria), aunque es innegable que dieron lugar a estados indepen dientes (Rumania, Bulgaria) que pretendieron ser nacionales. Con mucho po dramos hablar de un protonacionalismo a semejanza del de los rumanos, que eran conscientes de la diferencia de lenguaje que teman con los eslavos, hn garos y alemanes que les rodeaban; o del de los eslavos conscientes de una cierta calidad de eslavo, que los intelectuales y polticos de nuestro pero do trataron de desarrollar en ideologas de paneslavismo.** E incluso entre ellos es probable que el sentimiento de solidaridad de los cristianos ortodoxos con el gran ortodoxo imperio de Rusia fuera la fuerza que le propor cion realidad en este perodo. Con todo, uno de dichos movimientos era incuestionablemente nacional: el irlands. La Hermandad Republicana Irlandesa (fenianos), con su toda va superviviente Ejrcito Republicano Irlands (IRA), fue la descendiente lineal de las secretas fraternidades revolucionarias del perodo anterior a 1848 y la organizacin de su gnero de ms larga vida. El masivo apoyo rural a los polticos nacionalistas no era realmente nuevo, ya que la combinacin irlan
* Los franceses y espaoles so apropiaron tambin de la palabra mitin para las manifes taciones masivas de Ja clase obrera, pero probablemente tomada de la experiencia inglesa. *>* e i paneslavismo interesaba tanto a los polticos conservadores e imperiales de Rusia, a quienes ofreca la ampliacin de la influencia rusa, como a los de los pueblos eslavos m is pequeRos del imperio de los Habsburgo. a quienes ofreca un poderoso aliado y quizs tambin, aunque ms remotamente, la esperanza de formar una gran nacin propia en vez de un conjumo de na ciones pequeas al parecer inviables. (El paneslavismo revolucionario y democrtico del anarquis ta Bakunin podn'a omitirse por utpico.) Por esa causa tropez con la forrsima oposicin de la izquierda, que consideraba a Rusia como principal baluart? de la reaccin internacional.

desa de conquista extranjera, pobreza, opresin y gran parte de la d a se de terratenientes angloprotestantes impuesta al campesinado irlands y catlico movilizaba al menos poltico. En la primera mitad del siglo los dirigentes de estos movimientos de masas pertenecan a la (pequea) clase media irlandesa y su propsito al que haba apoyado la nica organizacin nacional efecti va, la Iglesia haba sido la consecucin de un moderado acuerdo con los ingleses. Las novedades que presentaban los fenianos, quienes por primera vez se manifestaron como tales a finales de la'dcada de 1850, eran su abso luta independencia de los moderados de la clase media, que su apoyo provena enteramente de las masas populares inclusive de sectores del campesina do, a pesar de la abierta hostilidad de la Iglesia , y que eran los primeros en emprender un programa de total independencia de Inglaterra basado en la insurreccin armada. Pese a su nombre, derivado de la mitologa heroica de la vieja Irlanda, su ideologa no era en absoluto tradicional, si bien su nacio nalismo secular e incluso anticlerical no puede ocultar el hecho de que para la masa de los irlandeses fenianos el criterio de nacionalidad era (y an es) la fe catlica. Su incondicional concentracin en una repblica irlandesa ob tenida por la lucha armada sustituy a cualquier programa social, econmico e incluso de poltica interior, y su heroica leyenda de pistoleros y mrtires re beldes ha sido hasta nuestros das demasiado poderosa para aquellos que qui sieron formular uno. Esta es la tradicin republicana que perdura en la dcada de 1970 y que ha resurgido en la guerra civil del Ulster en el IRA Provisional. La presteza de los fenianos por aliarse con revolucionarios socialistas, y la de stos por reconocer el carcter revolucionario del fenianismo, no debiera alentar grandes ilusiones * Pero tampoco deberamos subestimar la novedad y el significado histri co de un movimiento cuyo apoyo financiero provena de las masas de obre ros irlandeses a los que empujaba el hambre y el odio de Inglaterra a Estados Unidos, cuyos reclutas procedan de proletarios irlandeses emigrados a Norte amrica e Inglaterra apenas haba obreros industriales en lo que ahora es la Repblica irlandesa y de jvenes campesinos y de peones de hacienda de los antiguos baluartes del terrorismo agrario irlands, cuyos mandos eran de esta ltima clase, y de la capa ms baja de oficinistas revolucionarios, y cuyos di rigentes consagraban su vida a la insurreccin. Se trataba de la anticipacin de los movimientos revolucionarios nacionales de los pases subdesarrollados en el siglo XX. Le faltaba, sin embargo, la esencia de la organizacin socialis ta del trabajo, o quizs simplemente la inspiracin de la ideologa socialista que convertira en fuerza formidable en este siglo la combinacin de libera cin nacional y transformacin social. No haba socialismo en ninguna parte, y mucho menos organizacin socialista en Irlanda, y los fenianos que tambin eran revolucionarios sociales, en especial Michacl Davitt (1 8 4 6 -1 9 0 6 ), tuvie ron nicamente xito en manifestar de modo explcito en el Land League la siempre implcita relacin que exista entre el nacionalismo masivo y el des4 Marx los apoy con firmeza y mantuvo correspondencia con los dirigentes fenianos.

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contento de la masa agraria; y aun esto no se consigui hasta despus del final de nuestro perodo, durante la gran depresin agraria al final de las d cadas de 1870 y 1880. El fenianismo era nacionalismo masivo en la poca del liberalismo triunfante. Poco poda hacer aparte de rechazar a Inglaterra y demandar, mediante la revolucin, la total independencia para un pueblo opri mido, confiado en que se resolvieran as los problemas de pobreza y explota cin. Y ni siquiera lograron este objetivo con efectividad, porque a pesar de la abnegacin y herosmo de los fenianos. sus aisladas insurrecciones (1867) e invasiones (por ejemplo, del Canad desde Estados Unidos) fueron dirigi das con notable incompetencia y. com o es habitual en tales operaciones, sus dramticos golpes slo consiguieron una publicidad temporal; en ocasiones mala publicidad. Cierto es que generaron la fuerza que iba a obtener la inde pendencia para la mayor parte de la Irlanda catlica, pero no generaron nada ms. dejaron el futuro de esa Irlanda a los moderados de la clase media, los ricos hacendados y los comerciantes de pueblo de un pequeo pas agrario que se haran cargo de su herencia. Aunque el caso irlands sigui siendo nico, no hay duda de que en nues tro perodo el nacionalismo fue cada vez ms una fuerza masiva, al menos en los pases poblados por blancos. Aun cuando el Manifiesto comunista fue me nos irrealista de lo que se supone frecuentemente, al declarar que los traba jadores no tienen patria, es probable que avanzara a travs de la clase obrera par passu con conciencia poltica, aunque slo fuera porque la tradicin de la misma revolucin era nacional (como en Francia) y debido a que los diri gentes e idelogos de los nuevos movimientos laborales se hallaban honda mente implicados en la cuestin nacional (com o en casi todas partes en 1848). En la prctica, la alternativa a una conciencia poltica nacional no era un internacionalismo de la clase obrera, sino una conciencia subpoltica que to dava funcionaba a una escala mucho menor que la del estado-nacin. Por otro lado, eran pocos los hombres y mujeres de la izquierda poltica que hacan elecciones claras entre lealtades nacionales y supranacionales com o la causa del proletariado internacional. En la prctica, el internacionalismo de la izquierda significaba solidaridad y apoyo para aquellos que luchaban por la misma causa en otras naciones y, en el caso de los refugiados polticos, la disposicin a participar en la lucha all donde se encontraran. Pero, com o de muestran los ejemplos de Garibaldi, Cluseret de la Comuna de Pars (quien ayud a los fenianos en Norteamrica) y numerosos combatientes polacos, esta actitud no era incompatible con las vehementes creencias nacionalistas. Podra significar asimismo la negativa a aceptar las definiciones del in ters nacional expuestas por algunos gobiernos y otros. Sin embargo, los so cialistas alemanes y franceses que en 1870 se unieron a la protesta contra la fratricida guerra franco-prusiana no eran insensibles al nacionalismo segn lo vean ellos. La Comuna de Pars obtuvo tanto apoyo del patriotismo jaco bino de Pars como de las consignas de emancipacin social, y los marxistas socialdemcratas alemanes de Liebknecht y Bebel obtuvieron gran parte del suyo por su llamamiento al nacionalismo radj^al-democrtico de 1848 contra

la versin prusiana del programa nacional. Ms que el patriotismo alemn, lo que ofendi a los obreros alemanes fue la reaccin; y uno de los aspectos ms inaceptables de sta era que denominaba a los socialdemcratas vaterlandlose Gesellen (camaradas sin patria), con lo que les negaba el derecho a ser no slo trabajadores, sino buenos alemanes. Y, naturalmente, para la conciencia poltica era casi imposible dejar de definirse de una u otra manera nacional mente. El proletariado, al igual que la burguesa, exista slo conceptualmente com o realidad internacional. De hecho, exista como conjunto de grupos a los que defina su estado nacional o diferencia tnica-lingstica: britnica, francesa o, en los estados plurinacionales, alemana, hngara o eslava. Y como quiera que al estado y la nacin se les supona una coincidencia en la ideologa de aquellos que establecan las instituciones y dominaban la socie dad civil, la poltica en trminos de estado implicaba la poltica en trminos de nacin.

III Pero no obstante los poderosos sentimientos y a medida que las nacio nes se convertan en estados o viceversa lealtades nacionales, la nacin no era un desarrollo espontneo, sino elaborado. N o se trataba simplemente de una novedad histrica, aunque representaba las cosas que los miembros de algunos grupos humanos muy antiguos tenan en comn o crean tener en co mn frente a los extranjeros. Tena que ser realmente construida. D e ah la crucial importancia de las instituciones que podan imponer uniformidad na cional, lo que significaba primeramente el estado, sobre todo la educacin pblica, los puestos de trabajo pblicos y el servicio militar en los pases que haban adoptado el reclutamiento obligatorio.* Los sistemas educativos de los pases desarrollados se extendieron sustancialmente a lo largo de este perodo a todos los niveles. De acuerdo con las normas modernas, el nmero de estudiantes universitarios sigui siendo extraordinariamente modesto. Sin contar los estudiantes de teologa, Alemania iba en cabeza al final de la d cada de 1870 con casi 17.000, seguida muy de lejos por Italia y Francia con 9.000 a 10.000 cada una y Austria con unos 8.000.-* No aument gran cosa, salvo por la presin nacionalista y en Estados Unidos, donde se estaban mul tiplicando las instituciones dedicadas a la educacin superior.** La educa cin secundaria se desarroll con las clases medias, aunque al igual que la burguesa superior a la que iban destinadas siguieron siendo institucio nes muy de la minora selecta, salvo de nuevo en Estados Unidos, donde los
Haba reclutamiento obligatorio en Francia. Italia. Alemania, Blgica y la Hungra aus traca. "** De las dieciocho universidades nuevas que se fundaron entre 1849 y 1875, nueve eran de ultramar (cinco en Estados Unidos, dos en Australia, una en Argel y otra en Tokio), cinco eran del este de Europa (Jassy. Bucarest. Odessa. Zagreb y Czemowttz). Dos fundaciones muy modestas se hallaban en Gran Bretafta.

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institutos pblicos empezaron su carrera de triunfo democrtico. (En 1850 slo haba un centenar de ellos en toda la nacin.) En Francia la propor cin de los que emprendan la educacin secundaria ascendi de uno por cada 35 (1842) a uno por cada 20 (1864): pero los graduados de secundaria fueron por termino medio unos 5.500 anuales en la primera mitad de la dcada de 1860 supusieron slo uno por cada 55 o 6 0 de la enseanza obligatoria, si bien se mejoraba la situacin de 1840, cuando haban su puesto nicamente uno por cada 93.' La mayora de los pases se hallaban situados en alguna parte de las comprendidas entre los pases totalmente precductivos o totalmente restrictivos com o Gran Bretaa con sus 25.000 .muchachos en 225 establecimientos puramente privados denominados de modo errneo escuelas pblicas y los alemanes vidos de educacin cuyos'&imnasios contenan quizs un cuarto de milln de alumnos en la dca da de 1880. Sin embargo, el mayor progreso se produjo en las escuelas primarias, cuyo objetivo, por consenso general, no era solamente ensear los rudimen tos del alfabeto y la aritmtica, sino, quiz todava ms, imponer a sus pupi los los valores de la sociedad (moralidad, patriotismo, etc.). Se trataba del sector de la educacin que haba descuidado previamente el estado secular, y su desarrollo se hallaba estrechamente vinculado al progreso en la poltica de las masas, hecho que atestigua el establecimiento en Gran Bretaa del siste ma pblico de educacin primaria tres aos despus de la ley de reforma de 1867 y la vasta extensin del sistema en la primera dcada de la Tercera Repblica francesa. El progreso era realmente sorprendente: entre 1840 y la dcada de 1880 la poblacin d e Europa creci un 33 por 100, pero el nmero de nios que iba al colegio aument un 145 por 100. Hasta en Prusia, donde abundaban los colegios, el nmero de escuelas primarias aument ms del 50 por 100 entre 1843 y 1871. Por otro lado, no hay que achacar nicamen te al atraso educativo de Italia que el incremento ms rpido en la poblacin escolar durante nuestro perodo se produjera all: el 46 por 100. En los quin ce aos siguientes a la unificacin se dobl el nmero de los nios de escuela primaria. Realmente, estas instituciones fueron de crucial importancia para los nuevos estados-nacin, ya que slo a travs de ellos el idioma nacional (generalmente construido antes mediante esfuerzos privados) pudo de verdad convertirse en el idioma hablado y escrito del pueblo, al menos para algunos fines.* De ah tambin la crucial importancia que tuvieron para los movi mientos nacionales en su lucha por la obtencin de la autonoma cultural, o sea, para controlar la parte destacada de las instituciones estatales, por ejemplo, alcanzar la instruccin escolar en el uso administrativo del idioma. La cuestin no afectaba a los analfabetos, quienes aprendan su dialecto de sus madres, ni tampoco a los pueblos minoritarios, que se adaptaban en blo
* Los medios de comunicacin en este perodo la prensa slo pudieron ser tal cosa cuando se cre una masa de pblico que saba leer y escribi^ci idioma bsico.

que al idioma dominante de la clase dirigente. Los judos europeos se con tentaban con conservar sus lenguas nativas el yiddish derivado del alemn medieval y el ladino procedente del espaol medieval com o Mame-Loschen (lengua madre) para uso privado, comunicndose con sus vecinos gentiles en el idioma preciso y, si se aburguesaban, abandonando su vieja lengua y adop tando la de la aristocracia y clase media que los rodeaba: ingls, francs, po laco, ruso, hngaro, pero especialmente el alemn.* Sin embargo, los judos de esta poca no eran nacionalistas, y su fallo en conceder importancia a una lengua nacional, as com o su falta de territorio nacional, introdujo en mu chos la duda de que ellos pudieran ser una nacin- Por otra pane, la cues tin era vital para la clase media y las cultas minoras selectas que surgan de los pueblos atrasados o subalternos. Era a stas a quienes molestaba especial mente el acceso privilegiado a los puestos prestigiosos e importantes que te nan los habitantes nativos de la lengua oficial: aun cuando (como ocurra con los checos) su mismo bilingismo obligatorio les proporcionara ventaja sobre los alemanes monolinges de Bohemia. Por qu iba a tener un croata que aprender italiano, idioma de una pequea minora, si quera ser oficial de la armada austraca? Y, sin embargo, a medida que se fueron formando los estados-nacin, a medida que se fueron multiplicando los puestos y las profesiones pblicas de la civilizacin progresiva, a medida que la educacin escolar se fue genera lizando, sobre todo a medida que la emigracin fue urbanizando los pueblos rurales, estos resentimientos encontraron una resonancia general en aumento. Porque las escuelas y las instituciones, al imponer un idioma de instruccin, imponan tambin una cultura, una nacionalidad. En las zonas de estableci miento homogneo esto no tena importancia: la constitucin austraca de 1867 reconoci la educacin elementa! en la lengua del pas. Pero por qu los eslovenos o los checos, que emigraban hasta entonces a las ciudades ale manas. se vean forzados a hacerse alemanes como precio por aprender a leer y escribir? Exigieron el derecho a tener sus propias escuelas aun cuando eran minoras. Y por qu los checos y eslovenos de Praga o Laibach (Ljubljana), despus de reducir a la mayora alemana a una pequesima minora, tuvieron que enfrentarse a nombres de calles y normas municipales escritas en un idioma extranjero? La poltica de la mitad austraca del imperio de los Habs burgo estaba llena de complejidades porque el gobierno se vea obligado a pensar pluri nacional mente. Pero qu decir de otros gobiernos que para magiarizar, germanizar o italianizar sistemticamente utilizaban la escolaridad, esa poderossima arma formadora de las naciones sobre las que pretendan apoyarse? La paradoja del nacionalismo se hallaba en que, al formar su pro pia nacin, creaba automticamente el contranacionalismo de aquellos a quie nes forzaba a elegir entre la asimilacin y la inferioridad.
* S e cre un movimiento para desarrollar el yiddish y el ladino en lenguas literariamente uniformes; en el primer caso se inici a mediados de siglo, y posteriormente lo continuaron los movimientos judos revolucionarios (marxistas), no el nacionalismo judo (el siomsmo).

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La era del liberalismo no capt esta paradoja. En efecto, no comprendi que el principio de la nacionalidad, que ella haba aprobado, se considera ra a s mismo tangible y en determinados casos activamente apoyado. Los ob servadores contemporneos no dudaron en suponer o en actuar como si lo supusieran que las naciones y el nacionalismo se hallaban an muy lejos de estar formados y eran maleables. La nacin norteamericana, por ejemplo, se basaba en el supuesto de que al emigrar a travs del ocano muchos millones de europeos abandonaran sus patrias y todas las pretensiones de estatus oficial para sus lenguas y culturas nativas. Estados Unidos (o Brasil, o Ar gentina) no seran plurinacionales, sino que absorberan en su nacin a los inmigrantes. Y esto es lo que aconteci en nuestro perodo, aun cuando las a > munidades inmigrantes no perdieron su identidad en el crisol del nuevo mundo, sino que siguieron siendo o incluso llegaron a ser consciente y orgullosamenie irlandeses, alemanes, suecos, italianos, etc. Las comunidades de inmigrantes quizs constituyeran fuerzas nacionales de importancia en sus pa ses de origen, como ocurra con los irlandeses norteamericanos para la poltica de Irlanda; pero en Estados Unidos, por ejemplo, slo tenan gran significado para los candidatos a las elecciones municipales. Por su misma existencia los alemanes en Praga proporcionaron ios problemas polticos ms trascendenta les al imperio de los Habsburgo; sin embargo, los alemanes en Cincinnati o Milwaukee no presentaron las mismas dificultades en Estados Unidos. Consecuentemente, el nacionalismo pareca seguir siendo de fcil mane jo en un marco de liberalismo burgus y compatible con ste. Se pensaba que un mundo de naciones sera un mundo liberal, y un mundo liberal se com pondra de naciones. Con todo, el futuro iba a demostrar que la relacin entre ambos no era as de simple.

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l-a burguesa debera saber que, junto a ella, en el Segundo Imperio se han desarrollado las fuerzas de la democracia. Se va a encontrar a estas fuerzas ... tan firmemente atrincheradas que sera una locura reanudar la guerra. H enri A lain T arg, 1868' Pero com o el progreso de la democracia es la consecuencia del general desarrollo social, una sociedad avanzada, en tanto dispone de una mayor participacin del poder poltico, proteger al mismo tiempo al estado de los excesos democrticos. Si, pese a todo, stos prevalecen por un tiempo, pronto sern reprimidos.
S i r T. E r s k in e M a y , 1 8 7 7 1

l Si el nacionalismo fue una de las fuerzas histricas que reconocieron los gobiernos, la democracia, o la progresiva funcin del hombre comn en los asuntos del estado, fue la otra. Ambos fueron lo mismo, por cuanto los movimientos nacionalistas de este perodo se convirtieron en movimientos de masas, y en este sentido ciertamente casi todos los dirigentes nacionalistas radicales supusieron que los dos eran idnticos. Sin embargo, y com o hemos visto, en la prctica grandes conjuntos del pueblo comn, por ejemplo, los campesinos, siguieron sin sentirse afectados por el nacionalismo aun en pa ses en los que se consideraba seriamente su participacin en la poltica; mientras que otros grupos, sobre todo las nuevas clases obreras, eran apre miados a adherirse a movimientos que, al menos en teora, ponan un comn inters de clase internacional por encima de las afiliaciones nacionales. De todos modos, desde el punto de vista de las clases gobernantes lo notable no era lo que crean las masas, sino que sus creencias contaban ya en polti ca. Por definicin eran numerosas, ignorantes y peligrosas; y ms peligrosas precisamente a causa de su ignorante tendencia a creer a sus ojos y a la sim ple lgica, ya que si los primeros les decan que sus gobernantes prestaban

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demasiada poca atencin a sus miserias, la segunda les sugera que, puesto que ellos formaban el grueso del pueblo, el gobierno debera atender en pri mer lugar sus intereses. Por otro lado, en los pases desarrollados e industrializados de Occidente estaba cada vez ms claro que antes o despus los sistemas poldeos tendran que hacerles sitio. Adems, tambin se hizo evidente que el liberalismo que formaba la ideologa bsica del mundo burgus no dispona de defensas te ricas frente a esta contingencia. Su manera caracterstica de organizacin po ltica era el gobierno representativo a travs de asambleas elegidas, y lo re presentado no eran (como en los estados feudales) intereses o colectividades sociales, sino conjuntos de individuos de estatus legalmente igual. El inters propio, la precaucin o incluso un determinado sentido comn quizs sugirie ra a los que estaban en lo alto que todos los hombres no tenan la misma capacidad para decidir las grandes cuestiones del gobierno: los analfabetos menos que los graduados de universidad, los supersticiosos menos que los ilustrados, los pobres irreflexivos menos que quienes haban demostrado su capacidad de conducta racional mediante la acumulacin de propiedades. Sin embargo, aparte de la falta de convencimiento que tales argumentos llevaban a los que estaban en lo ms bajo, y que no eran de los ms conservadores, te nan dos grandes puntos dbiles. La igualdad legal no poda hacer dichas dis tinciones en teora. Y lo que era muchsimo ms importante, tales argumentos fueron progresivamente ms difciles de poner en prctica a medida que la movilidad social y el avance educativo, ambos esenciales a la sociedad, oscu recieron la divisin que exista entre la clase media y sus inferiores sociales. En la gran y creciente masa de obreros respetables y clases medias ms ba jas que adoptaban muchos de los valores de la burguesa y, en los casos en que se lo permitan sus medios, incluso la conducta, dnde habra de trazar se la lnea? Dondequiera que se trazara, si sta inclua a un gran nmero de dichos individuos, probablemente comprendera tambin a un sustancial cuer po de ciudadanos que no apoyaban muchas de las ideas consideradas por el liberalismo burgus como esenciales a la prosperidad de la sociedad, y a las cuales se opondran seguramente con vehemencia. Por otra pane, y de modo an ms decisivo, las revoluciones de 1848 haban mostrado la forma en que las masas podan irrumpir en el crculo cerrado de sus gobernantes, y el mis mo progreso de la sociedad industrial hizo que su presin fuera constante mente mayor incluso en los perodos no revolucionarios. La dcada de 1850 proporcion un respiro a la mayora de los gobernan tes. Durante ms de diez aos no tuvieron que preocuparse por tales proble mas en Europa. N o obstante, hubo un pas en el que los relojes polticos y constitucionales no pudieron sencillamente ser atrasados. En Francia, con tres revoluciones ya, la exclusin de las masas de la poltica pareca una empre sa utpica: a partir de entonces tendran que ser manejadas. De ah que el llamado Segundo Imperio de Luis Napolen (Napolen III) se convirtiera en una especie de laboratorio de una poltica ms moderna, si bien las peculia ridades de su carcter han oscurecido a veces sus anticipaciones de posterio

res formas de administracin poltica. Tal experimento se ajustaba al gusto, aunque quizs menos a los talentos, del enigmtico personaje que estaba en su cumbre. Napolen III fue muy desafortunado en sus relaciones pblicas. Tuvo la desgracia de unir contra s a todos los talentos ms poderosos y polmicos de su tiempo, y la invectiva combinada de Karl Marx y Vctor Hugo basta para enterrar su memoria, sin contar a otros talentos periodsticos menores de la poca igualmente efectivos. Por otro lado, fue un notorio fracasado en sus empresas polticas internacionales e incluso interiores. Un Hitler puede so brevivir a la unnime reprobacin de la opinin mundial, por cuanto es innegable que este hombre malo, psicpata y aterrador consigui cosas ex traordinarias en el camino hacia una catstrofe probablemente inevitable; no fue poco mantener el slido apoyo de su pueblo hasta el final. Napolen III no fue desde luego tan extraordinario ni tan loco. Este hombre con menos ca pacidad de maniobra que Cavour y Bismarck. cuyo apoyo poltico haba mer mado peligrosamente incluso antes de la integracin de su imperio despus de transcurridas unas cuantas semanas de guerra, que del bonapartismo. gran fuerza poltica en Francia, hizo una ancdota histrica, pasar inevitablemen te a la historia como Napolen el Pequeo. Ni siquiera desempe bien su escogida funcin. Aquella figura reservada y taciturna, pero frecuentemente simptica, de largos bigotes encerados, cada vez ms atormentada por la falta de salud, a la que horrorizaban las mismas batallas entabladas para establecer su grandeza y la de Francia, slo pareci ser imperial ex officio. Fue esencialmente poltico, poltico por intrigas, y, como se demostr, fra casado. Aun as, el destino y su formacin personal le asignaron un papel totalmente nuevo. Como pretendiente imperial de antes de 1848 aunque se puso en duda su reclamacin genealgica de ser un Bonapartc tuvo que pensar en trminos no tradicionales. Creci en el mundo de los agitadores na cionalistas (estuvo vinculado a los carbonarios) y los sansimonianos. De esta experiencia extrajo una creencia poderosa, quiz excesiva, en el carcter ine vitable de fuerzas histricas tales como el nacionalismo y la democracia, y una cierta heterodoxia acerca de problemas sociales y mtodos polticos que posteriormente le fueron muy tiles. La oportunidad se la proporcion la revolucin al elegir el nombre de Bonaparte para la presidencia por una abru madora mayora, pero concurrieron una diversidad de motivos. No tuvo ne cesidad de los votos para permanecer en el poder ni para declararse empera dor despus del coup d'tax de 1851, pero si no hubiera sido elegido antes, toda su capacidad de intrigante no habra bastado para persuadir a los gene rales y otros poderosos y ambiciosos de que le apoyaran. Por tanto, fue el primer gobernante de un gran estado, aparte de Estados Unidos, que lleg al poder mediante el sufragio universal (masculino), y nunca lo olvid. Por su puesto que continu utilizndolo, al principio igual que un Csar plebiscita rio, ms bien com o el general De Gaulle (siendo del todo insignificante la asamblea representativa elegida), y despus de 1860 cada vez ms tambin con los habituales adornos del parlamentarismo. Al ser un creyente de las

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aceptadas verdades histricas de la poca, probablemente tampoco crey que l pudiera resistir esta fuerza de la historia. La actitud de Napolen III hacia la poltica electoral fue ambigua, y esto es lo que la hace interesante. Como parlamentario jug lo que entonces era el juego corriente de la poltica, esto es, reunir una mayora suficiente de en tro los individuos elegidos en asamblea y luego agruparla en alianzas sueltas y variadas con clasificaciones vagamente ideolgicas, lo que no debe con fundirse con los modernos partidos polticos. De ah que durante la dcada de 1860 quedaran restaurados o adquirieran renombre poltico supervivien tes de la monarqua de julio (1830-1848) com o Adolphe Thiers (1797-1877), y futuras lumbreras de la Tercera Repblica com o Julcs Favre (1809-1880), Jules Ferry (1823-1893) y Gambetta (1838-1882). Napolen III no tuvo par ticularmente un gran xito en este juego, sobre todo cuando decidi suavizar el firme control burocrtico sobre las elecciones y la prensa. Por otro lado, como veterano propagandista electoral que era, se reservaba (de nuevo al igual que el general De Gaullc, slo que quizs con mayor xito) el arma del plebiscito. ste haba ratificado su triunfo en 1852 mediante una victoria abrumadora y pese al considerable manejo probablemente autntica de 7,8 millones contra 0.24 millones, con 2 millones de abstenciones; e in clusive en 1870, en vsperas del colapso, el plebiscito pudo an trastrocar una situacin parlamentaria en deterioro con una mayora de 7.4 millones frente a 1,6 millones. Este apoyo popular se hallaba polticamente sin organizar (aparte, desde luego, de las presiones burocrticas). Al contrario de los modernos dirigen tes populares. Napolen III no tena movimiento, aunque com o cabeza del estado que era apenas necesitaba ninguno. Por otra parte, dicho apoyo no era en absoluto homogneo. A l le hubiera gustado el apoyo de los progresis tas el voto jacobino-republicano que siempre, y en todos los casos, se mantena al margen en las ciudades y el de las clases trabajadoras, cuya significacin social y poltica apreciaba l ms que los liberales ortodoxos. Sin embargo, y aunque a veces recibi el apoyo de portavoces importantes de este grupo, como, por ejemplo, el anarquista Pierre-Joseph Proudhon (1809-1865), y realiz serios esfuerzos para conciliar y contener el creciente movimiento obrero en la dcada de 18<S0 legaliz las huelgas en 1864 , no supo rom per la tradicional y lgica afinidad de estos grupos con la izquierda. Conse cuentemente, en la prctica confi en el elemento conservador y en especial en el campesinado, principalmente en los dos tercios del campesinado del oeste del pas. Para stos l era un Napolen, un firme y estable gobierno antirrevolucionario contra las amenazas a la propiedad privada: y (si eran cat licos) el defensor del papa de Roma, una situacin de la que Napolen hubiera deseado escapar por razones diplomticas, pero a la que estaba obligado por razones polticas internas. Sin embargo, su gobierno fue an ms significativo. Con su habitual in tuicin, Karl Marx describe la naturaleza de la relacin de Napolen m con el campesinado francs: ,

Incapaces de hacer valer sus intereses de clase por propia iniciativa, ya sea a travs de un parlamento o de una convencin. N o pueden representarse a s mismos, tienen que ser representados. Su representante debe mostrarse a la vez com o su amo. com o una autoridad sobre ellos, com o un poder gubernamental ilimitado que los protege contra otras ciases y les enva desde arriba la lluvia y el sol. La influencia poltica de los pequeos campesinos, pues, tiene su expresin final en el poder ejecutivo que subordina a s mism o la sociedad.1

Napolen era ese poder ejecutivo. Muchos polticos del siglo xx na cionalistas. populistas y, en la forma ms peligrosa, los fascistas redescu briran el tipo de relacin que l inici con las masas incapaces de hacer va ler sus intereses de clase por propia iniciativa. Tambin iban a descubrir la existencia de otras categoras de la poblacin semejantes en este sentido al campesinado francs posrevolucionario. A excepcin de Suiza, cuya constitucin revolucionaria no vari, ningn otro estado europeo funcion sobro la base del sufragio universal (masculino) en la dcada de 1850.* (Quizs debiera notarse que incluso en Estados Uni dos, nominal mente democrtico, la participacin electoral fue notablemente ms baja que en Francia: en 1860 Lincoln fue elegido por menos de la mitad de los 4,7 millones de votantes de una poblacin aproximadamente compa rable.) Eran muy notorias las asambleas representativas que por lo general carecan de poder o influencia serios fuera de Gran Bretaa, Escandinavia, Holanda, Blgica, Espaa y Saboya; pero es que adems, invariablemente, o haban sido elegidas de modo muy indirecto, o de forma parecida a la de los viejos estados, o con calificaciones ms o menos rigurosas respecto a la edad y particularidades de votantes y candidatos. Por otro lado, a estas asam bleas elegidas as, casi siempre las acompaaban y frenaban otras cmaras preferentes ms conservadoras compuestas en su mayora por miembros de signados por herencia o ex officio. El Reino Unido, con alrededor de un milln de electores de 27,5 millones de habitantes, era sin duda menos restrictivo que, por ejemplo. Blgica, con alrededor de 60.000 de 4,7 millones, pero ni era democrtico ni lo intentaba ser. El rcavivamiento de la presin popular en la dcada de 1860 imposibili t que la poltica se aislara del sufragio universal. Hacia el final de nuestro perodo slo la Rusia zarista y la Turqua imperial se mantenan com o sim ples autocracias en Europa, mientras que, a la inversa, el sufragio universal ya no era la prerrogativa de los regmenes surgidos de la revolucin. El nue vo imperio alemn lo utilizaba para elegir el Reichstag, si bien en gran pane a efectos decorativos. Durante esta dcada muy pocos estados evitaron algu na ampliacin ms o menos significativa de su derecho al voto, y de ah que ahora inquietaban a la mayor parte de los gobiernos los problemas que has ta entonces haban preocupado nicamente a la minora de pases en los que el sufragio universal tena una importancia real, esto es. la alternativa de vo Aunque la Nationalrat suiza la eligieron todos los varones de veinte o ms aos sin ca lificacin particular, la segunda cmara la eligieron Jos cantones.

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tar a listas o a candidatos, la geometra electoral o fraude electoral en las circunscripciones sociales y geogrficas, los controles que las primeras c maras podan ejercer sobre las segundas cmaras, los derechos reservados al ejecutivo, etc. De todos modos, los problemas no eran an muy difciles. La segunda ley reformista de Gran Bretaa, en tanto que doblaba ms o menos el nmero de votantes, segua reconociendo este derecho a slo poco ms del 8 por 100 de la poblacin, y en el reino recientemente unificado de Ita lia esta proporcin era del 1 por 100 pelado. (No obstante, si juzgamos por las elecciones de Francia, Alemania y Norteamrica de mediados de la d cada de 1870, en este perodo el sufragio del varn ascendi en la prctica a) 20-25 por 100 de la poblacin.) Con todo, adems de producirse cambios, se estaban fraguando otros que nicamente podan sufrir demoras. Estos progresos hacia el gobierno representativo provocaron dos proble mas polticos totalmente distintos: el de las clases y el de las masas, se gn la jerga contempornea britnica, es decir, el de las minoras selectas su periores y de la clase media, y el de los pobres que siguieron estando muy al margen del proceso oficial de la poltica. Entre ellos se encontraba la cate gora intermedia tenderos de poca monta, artesanos y otros pequeos bur gueses, campesinos propietarios, etc. quienes, com o dueos que ya eran, participaban al menos parcialmente en la poltica representativa existente. Ni las viejas aristocracias hacendadas y hereditarias ni la nueva burguesa contaban con la fuerza del nmero, pero, a diferencia de la aristocracia, la bur guesa necesitaba esa fuerza. Porque, en tanto que ambas tenan riqueza (al menos en sus niveles ms altos) y la especie de influencia y poder personal en sus comunidades que les haca pasar automticamente por notables al menos potenciales, o sea, personas de consecuencia poltica, slo las aristo cracias se hallaban parapetadas en instituciones que las protegan contra el voto: en las cmaras de los lores o en otras similares ms altas, o mediante una ms o menos flagrante superreprescntacin com o el sufragio de clases de las dietas prusiana y austraca o la de los antiguos estados supervivientes pero de rpida desaparicin. Por otra parte, en las monarquas, que seguan siendo la forma dominante de gobierno europeo, recibieron normalmente apoyo poltico sistemtico com o clase. Por su lado, los burgueses confiaban en sus riquezas, en su carcter de in dispensables y en el histrico destino que hicieron de ellos y de sus ideas los fundamentos de los estados modernos en este perodo. Sin embargo, lo que realmente les convirti en fuerza dentro de los sistemas polticos fue la habili dad que tuvieron para movilizar el apoyo de los no burgueses que contaban con el nmero y jr tanto con votos. Privados de esto, como ocurri en Suecia ha cia finales de la dcada de 1860 e iba a ocurrir en los dems sitios ms tarde con el crecimicnto'dc la genuina poltica de masas, quedaban reducidos a una minora electoralmente impotente al menos en la poltica nacional. (En la po ltica municipal se mantendran con ms decoro.) De ah la crucial importan cia que para ellos tena la conservacin del apoyo de o por lo menos de la hegemona sobre la pequea burguesa, d e ja s clases trabajadoras y, ms

raramente, de los campesinos. Hablando en trminos generales, en este pero do de la historia les sonri el xito. En los sistemas polticos representativos, los liberales (normalmente el partido clsico de las clases negociantes urbanas e industriales) tenan por lo comn el poder y/o los cargos con slo interrup ciones ocasionales. As sucedi, por ejemplo, en Gran Bretaa de 1846 a 1874. en Holanda durante por lo menos veinte aos despus de 1848, en Blgica de 1857 a 1870, en Dinamarca ms o menos hasta la derrota en 1864. En Aus tria y Alemania fueron el mayor apoyo formal de los gobiernos desde media dos de la dcada de 1860 hasta el final de la de 1870. No obstante, como la presin creca desde abajo, de los liberales tendi a separarse una rama ms radical y democrtica (progresista, republicana) que dejaba de ser ms o menos independiente. En Escandinavia los partidos cam pesinos se separaron y formaron la izquierda ( Venstre) en 1848 (Dinamar ca) y durante la dcada de 1860 (Noruega), o un grupo agrario de presin antiurbana (Suecia. 1867). En Prusia (Alemania) la rama inferior de los ra dicales democrticos, con su base en el suroeste no industrializado, se negaron a acompaar a los liberales nacionales burgueses en su alianza con Bismarck despus de 1866, si bien algunos de ellos prefirieron unirse a los demcratas sociales marxistas antiprusianos. En Italia los republicanos permanecieron en la oposicin, en tanto que los moderados se convirtieron en la columna prin cipal del reino recientemente unificado. En Francia haca tiempo que la bur guesa era incapaz de navegar con su bandera o incluso con la de los liberales, y sus candidatos buscaban el apoyo popular con consignas cada vez ms inflamantes. La reforma y el progresismo iban a dar peso a lo republi cano, y ste a su vez a lo radical, inclusive en la Tercera Repblica a lo radical-socialista; ni que decir tiene que cada uno de estos trminos oculta ba una nueva generacin de sustancialmente los mismos Solones barbados con levita, pico de oro y a menudo riquezas, que en cuanto lograban el triunfo electoral en la izquierda, tomaban rpidamente el camino de la moderacin. Slo en Gran Bretaa siguieron siendo los radicales una rama permanente del partido liberal; probablemente porque all los campesinos y la pequea bur guesa que en los dems sitios Ies haban dejado establecer su independencia poltica apenas existan com o clase. N o obstante, a efectos prcticos el liberalismo continu en el poder, ya que representaba la nica poltica econm ica considerada com o apropia da para el desarrollo (los alemanes lo denominaron manchesterismo), y representaba tambin las fuerzas casi universalmente consideradas como re presentacin de la ciencia, la razn, la historia y el progreso por aquellos que tenan alguna idea sobre estas cuestiones. En este sentido casi todos los estadistas y funcionarios civiles de las dcadas de 1850 y 1860 eran libera les. al margen de su afiliacin ideolgica, al igual que hoy no lo es ninguno. Los mismos radicales no tenan otra opcin viable. En todos los casos la unin con la oposicin verdadera frente al nacionalismo era, si no imposible, por lo menos polticamente casi impensable para ellos. Ambos formaban parte de la izquierda.

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La genuina oposicin (la derecha) provena de aquellos que resistan a las fuerzas de la historia, con independencia del argumento. En Europa pocos confiaban realmente en un retomo al pasado, com o en los das de los reaccionarios romnticos posteriores a 1815. Lo que pretendan todos era de tener, o incluso simplemente aminorar, el progreso amenazador del presente, objetivo que racionalizaban los intelectuales que precisaban los partidos del movimiento y la estabilidad, el orden y el progreso. De ah que el conservadurismo fuera tan atrayente de cuando en cuando a miembros y gru pos de la burguesa liberal que crean que un mayor progreso aproximara una vez ms la revolucin peligrosamente. Desde luego que tales partidos conservadores atraan el apoyo de grupos particulares cuyos intereses inme diatos estaban en desacuerdo con la poltica liberal predominante (por ejem plo, agricultores y proteccionistas), o de grupos opuestos a los liberales por razones que nada teman que ver con su liberalismo, por ejemplo, los fla mencos belgas, resentidos con una burguesa esencialmente valona y con su hegemona cultural. Tampoco existe duda de que, sobre todo en la sociedad rural, las rivalidades familiares o locales fueron absorbidas de modo natural por una dicotoma ideolgica que poco tena que ver con ellas. En la novela de Garca Mrquez Cien aos de soledad , el coronel Aureliano Buenda no organiza el primero de sus treinta y dos levantamientos liberales en el inte rior de Colombia porque sea liberal o sepa siquiera lo que significa esa pa labra, sino porque fue ultrajado por un oficial local que representaba un g o bierno conservador. Puede que hubiera una razn lgica o histrica por la que ios carniceros ingleses a mediados de la poca victoriana debieran haber sido predominantemente conservadores (algn vnculo con la agricultura?) y los abaceros abrumadoramente liberales (algn vnculo con el comercio de ultramar?), pero ninguna de estas posturas ha quedado establecida y quiz lo que precisa explicacin no es esto, sino por qu estos dos tipos de tenderos omnipresentes rehusaron compartir las mismas opiniones, cualesquiera que stas fueran. Pero en esencia el conservadurismo se basaba en lo que representaba la tradicin, la vieja y ordenada sociedad, la costumbre en vez del cambio, la oposicin a lo que era nuevo. De ah la crucial importancia que tenan en l las iglesias oficiales, organizaciones que, si bien estaban amenazadas por todo lo que representaba el liberalismo, todava eran capaces de movilizar en contra de ste poderossimas fuerzas adems de introducir una quinta co lumna en el mismo centro del poder burgus en virtud de la piedad y el tra dicionalismo notablemente mayores de esposas e hijas, mediante el control clerical de las ceremonias del nacimiento, el matrimonio y la muerte, y de un gran sector de la educacin. Controles que, desde luego, fueron encarniza damente atacados, y que proporcionaron el mayor contenido de las luchas polticas entre conservadores y liberales en una serie de pases. Todas las iglesias oficiales eran ipso faci conservadoras, aunque slo la mayor de ellas, la catlica romana, formul su postura de abierta hostilidad a la corriente liberal. En 1864 el papa Po IX dejni sus puntos de vista en

el Syllabus envrrn H a 1 se condenan, implacablemente, ochenta errores, entre los que se esciKnnn el naturalismo (que niega la accin de Dios so bre los hombres yeluuado) el racionalismo (el uso de la razn sin refe rencia a Dios), d oracc*aiismo moderado (la negativa a la supervisin ecle sistica por parte lacncia y la filosofa), el indiferentismo (la libre eleccin de cualqoierieligin o de ninguna), la educacin secular, la separa cin de la Iglesia yel y en general (error nmero 80) el parecer de que el Pontfice ronuaopuok Y debe reconciliarse y llegar a un acuerdo con el progreso, el libcraEsmoy la civili 2 ^acin moderna. Inevitablemente, la lnea de divisin entre b derecha y la izquierda se convirti en gran parte en la que exista entre lo clerical y lo anticlerical; el grupo de los anticlericales lo for maban principalmente incrdulos sinceros en los pases catlicos, pero tam bin, y sobre todo enG ran Bretaa, creyentes de religiones minoritarias o in dependientes al majen < le la Iglesia estatal* (vase el captulo 14). Lo nuevo en la fSfc* 'das clases de este perodo fue primariamente el surgimiento de la burguesa liberal com o fuerza en la poltica ms o me nos constitucional.y ladecadencia del absolutismo, en especial en Alemania, Austria-Hungra c lulia. o sea, en un rea que abarcaba alrededor de un ter cio de la poblacin de Europa. (Algo menos del tercio de la poblacin del continente viva ada bajo gobiernos en los que no participaba.) El progreso de la prensa peridica. que fuera de Gran Bretaa y Estados Unidos todava iba dirigida casi en su totalidad al lector burgus, ilustra vivamente el cam bio: entre 1862 y 1873 aument el numero de publicaciones peridicas en Austria (sin Hungra) pasando de 345 a 866. Por lo dems, dieron a conocer poca cosa que no supieran las asambleas nominal o genuinamente electora les del perodo anteriora 1848. El derecho al voto continu estando tan restringido en la mayora de los casos que era imposible el planteamiento de una poltica moderna o de cual quier otra en la que intervinieran las masas. En efecto, con frecuencia los dis puestos ejrcitos de laclase media casi usurpaban el lugar correspondiente al pueblo real que pretendan representar. Pocos casos fueron tan extremos como los de Npoles y Palermo a principios de la dcada de 1870, donde el 37,5 y el 44 por 100 de sus respectivos electores se hallaban en el censo por tener algn ttulo. lodoso en Prusia el triunfo liberal de 1863 resulta menos impresionante si recordam os que el 67 por 100 de los votos de la ciudad que lo eligieron representaba de hecho slo el 25 por 100 de los electores urba nos. puesto que casi dos tercios del restringido electorado no se molest en ir a las urnas en los pueblos.4 Los esplndidos triunfos electorales que obtu vo el liberalismo en la dcada de 1860 en pases de derecho limitado al voto y apata popular, representaron algo ms que la opinin de una minora de respetables ciudadanos de municipio?
* Donde las iglesias eran religiones minoritarias, su posicin era anmala. Los catlicos holandeses balaban en el bando liberal frente a los calvinistas predominantes; y los alemanes, ante la impoaiM*^ de unirse a la derecha protestante o a la izquierda liberal del imperio de Bismarci, formtron un especial partido de centro, en la dcada de 1870.

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Por lo menos en Prusia, Bismarck pens que no, y consecuentemente re solvi el conflicto constitucional que exista entre la dieta liberal y la m o narqua (que se produjo en 1862 a causa de la reforma del ejrcito) mediante la simple gobernacin sin tener en cuenta al parlamento. Como quiera que nadie apoyaba a los liberales excepto la burguesa, y sta era incapaz o no es taba dispuesta a movilizar ninguna fuerza genuina. armada o poltica, todo lo que se dijera sobre el Parlamento Largo de 1640 o los Estados Generales de 1789 eran disparates.* Bismarck comprendi que, en el sentido ms libe ral del trmino, una revolucin burguesa era imposible, ya que slo sera una revolucin real si se movilizaban otros grupos que no fueran burgueses y, desde luego, los hombres de negocios y las profesores raramente se deci dan a levantar barricadas. Esto no le impidi aplicar el programa econmi co, legal e ideolgico de la burguesa liberal, teniendo en cuenta que poda combinarse con el predominio de la aristocracia hacendada en una monarqua prusiana protestante. Bismarck no quiso conducir a los liberales 3 una alian za desesperada con las masas, pues aparte de ser el programa de aqullos el ms natural para un moderno estado europeo, pareca adems inevitable. Como sabemos, tuvo un xito clamoroso. El grueso de la burguesa liberal acept casi sin otra opcin el ofrecimiento del programa desprovisto de po der poltico, y en 1866 se pas al partido liberal y nacional que hasta el fin de nuestro perodo fue la plataforma de las maniobras polticas internas de Bismarck. Bismarck y otros conservadores saban que, fueran lo que fueran las ma sas, estaban muy lejos de ser liberales en el sentido en que lo eran los hom bres de negocios urbanos. Consecuentemente, a veces crean que Ies sera factible aplazar la amenaza liberal de extender el derecho al voto. Hubo oca siones en que incluso ellos lo llevaron a cabo com o, por ejemplo, hizo Benjamin Disraeli en 1867 y ms modestamente los catlicos belgas en 1870. Su error estuvo, sin embargo, en suponer que las masas eran conservadoras al estilo de ellos. Desde luego que el grueso del campesinado en la mayor parte de Europa segua siendo tradicionalista, estando dispuestos a respaldar auto mticamente a la Iglesia, al rey o al emperador y a sus superiores jerrqui cos, sobre todo, contra los perversos designios de los habitantes de la ciudad. Hasta en la Francia de la Tercera Repblica grandes regiones del oeste y del sur continuaron votando a los partidarios de la dinasta borbnica. Y como despus de la ley reformista de 1867 observ Walter Bagehot, el terico de la democracia inocua, tampoco hay que poner en duda la existencia de muchsi mas personas entre ellas incluso obreros cuyo comportamiento poltico se hallaba gobernado por la deferencia hacia sus mejores. Sin embargo, en cuanto las masas entraban en el suceso poltico, ms pronto o ms tarde se
* Y a la inversa, lo que proporcion los liberales poder real en algunos pases atracados, a pesar de su situacin minoritaria, fue la existencia de cenatcnicntes liberales cuyo control so bre sus regiones sobrepasaba vinualmente a la influencia gubernativa, o de oficiales del estado dispuestos a tomar decisiones d e acuerdo con los intereses liberales. Este fue el caso en varios pases.

hacan inevitablemente con el papel de actores en lugar del de meros com parsas en el bien diseado y apretado escenario. Y mientras los campesinos atrasados podan confiar an en muchos sitios, a los sectores urbanos y cre cientemente industriales les era imposible. Aunque lo que sus habitantes de seaban no era el liberalismo clsico, tampoco aprobaban necesariamente ei gobierno conservador, sobre todo aquellos que, cada vez ms, se sentan liga dos a una poltica social y econmica esencialmente liberal. Esta circunstan cia se evidenciara a lo largo de la era de depresin econmica e incertidumbre que sigui al colapso de expansin liberal de 1873.

II El primero y ms peligroso grupo que instaur su fundacin e identidad aparte en la poltica fue el nuevo proletariado, una vez hubo aumentado su nmero durante veinte aos de industrializacin. El fracaso de las revoluciones de 1848 y la subsiguiente dcada de ex pansin econmica no caus tanto la destruccin com o la decapitacin del movimiento obrero. Los diversos tericos del nuevo futuro social que con virtieron los disturbios de la dcada de 1840 en el espectro del comunismo y dieron al proletariado una perspectiva poltica alternativa conservadora y liberal o radical, se hallaban en la crcel como, por ejemplo, Auguste Blan qui, en el exilio como Karl Marx y Louis Blanc, olvidados com o Constantin Pccqueur (1801-1887), o las tres cosas com o tiennc Cabet (1788-1857). Al gunos hasta hicieron la paz con el nuevo rgimen, como, por ejemplo, le su cedi a P.-J. Proudhon con Napolen OI. La poca no era nada favorable para los creyentes en el inminente fracaso del capitalismo. Marx y Engels. quie nes despus de 1849 mantuvieron durante uno o dos aos ciertas esperanzas de poder reavivar la revolucin y que luego depositaron su confianza en la si guiente gran crisis econmica (la de 1857), tuvieron que resignarse poste riormente por un largo perodo de tiempo. Si bien es quiz una exageracin decir que el socialismo desapareci completamente, inclusive en Gran Bre taa, donde los socialistas del pas, durante las dcadas de 1860 y 1870, po dan haberse sentado cmodamente todos en una pequea sala, probable mente la casi totalidad de los que en 1860 eran socialistas lo haban sido ya en 1848. Tal vez debamos estar agradecidos a este intervalo de forzoso aisla miento de la poltica que permiti a Karl Marx la maduracin de sus teoras y la colocacin de los cimientos de Das Kapital, si bien l no sinti ninguna gratitud. Entretanto, las supervivientes organizaciones polticas de, o dedica das a. la clase trabajadora quedaron paralizadas como, por ejemplo, la Liga Comunista en 1852, o se hundieron gradualmente en la insignificancia, como el cartismo britnico. N o obstante, al nivel ms modesto de la lucha econmica y la defensa pro pia persisti la organizacin de la clase obrera y adems en constante creci miento. pese a que, con la notable, pero parcial excepcin de Gran Bretaa,

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se prohibieron legaimentc los sindicatos y las huelgas en casi toda Europa, aunque se consideraron aceptables las sociedades de ayuda mutua y las coope rativas, que por lo general en el continente se constituyeron con propsitos de produccin y en Gran Bretaa en forma de tiendas. No podemos decir que prosperaran notablemente: en la regin de Italia (1862) donde eran ms fuertes, el Piamonte, el trmino medio de miembros de tales sociedades de ayuda mu tua se hallaba por debajo de los cincuenta.5 Slo en Gran Bretaa, Australia y muy curiosamente en Estados Unidos existan sindicatos obreros de signi ficacin real; en los dos ltimos pases debido, sobre todo, al bagaje de con ciencia de elase y organizacin con que arribaron los inmigrantes britnicos. En Gran Bretaa no slo los especialistas de las industrias de maquinaria y los artesanos de ocupaciones ms antiguas, sino incluso gracias al ncleo de hilanderos varones adultos altamente especializados los obreros del al godn mantuvieron fuertes sindicatos locales unidos nacionalmente de modo ms o menos efectivo; y en uno o dos ejemplos de sociedades nacionales coordinadas (la Sociedad Unida de Ingenieros [1852] y la Sociedad Unida de Carpinteros y Ensambladores [1860]), unidos tambin financieramente, aun que no estratgicamente. A pesar de ser minora, no eran, sin embargo, insig nificantes, y en algunos casos de especializacn hasta resultaban ser mayora. Adems, proporcionaron la base para poder extender fcilmente el sindicalismo. En Estados Unidos los sindicatos eran quiz an ms poderosos, si bien hacia finales de siglo iban a demostrar su incapacidad para resistir el impacto de la industrializacin realmente rpida. Con todo, tenan menos fuerza que los existentes en el paraso del asociacionismo obrero, las colonias australianas, donde los obreros de la construccin lograron ya en 1856 la jornada laboral de ocho horas diarias, ejemplo que siguieron en seguida otros gremios. Se admite que en ninguna pane del mundo estaba el trabajador tan considerado como en esta dinmica y poco poblada economa, en la que las carreras del oro de la dcada de 1850 provocaron la salida de millares de individuos, con lo que subieron los jm ales de lo no aventureros que se quedaron. Por otro lado, se sabe de observadores sensatos que no confiaron en la duracin de esta relativa insignificancia del movimiento obrero. En efecto, a partir de ms o menos 1860 se evidenci que el proletariado estaba volvien do a la escena junto a las otras dram aiis personae de la dcada de 18-10, si bien de un modo menos turbulento. Surgi con una rapidez inesperada, y pronto fue seguido por la ideologa que hasta entonces se haba identificado con sus movimientos: el socialismo. Este proceso de aparicin fue una cu riosa amalgama de accin poltica e industrial, de diversos tipos de radica lismo que iban desde el democrtico hasta el anarquista, de luchas de clases, de alianzas de clases y de concesiones gubernativas o capitalistas. Pero por encima de todo era internacional, y no slo porque, al igual que el reavivamiento del liberalismo, sucedi simultneamente en varios pases, sino por su condicin de inseparable de la solidaridad internacional de las clases obre ras, o de la solidaridad internacional de la izquierda radical (herencia del perodo anterior a 1848). Se organiz realmente com o y por la Asociacin

Internacional de Trabajadores, la Primera Internacional de Karl Marx (18641872). Podra discutirse la verdad del aserto del Manifiesto comunista en el sentido de que el trabajador no tiene patria; ciertamente los obreros radi cales y organizados de Francia e Inglaterra eran patriotas a su manera, pues, por ejemplo, la tradicin revolucionaria francesa era notoriamente naciona lista (vase el captulo 5). Pero en una economa en la que los factores de produccin se movan libremente, hasta los sindicatos britnicos sin ideo loga podan apreciar la necesidad de detener la importacin de esquiroles extranjeros que realizaban los patrones. Para todos los radicales los triunfos y derrotas de la izquierda en cualquier lugar del mundo parecan tener que ver an con ellos inmediata y directamente. En Gran Bretaa, la Internacio nal surgi de la combinacin de una renovada inquietud por la reforma elec toral y una serie de campaas en pro de la solidaridad internacional: con Ga ribaldi y la izquierda italiana en 1864, con Abraham Lincoln y el Norte en la guerra civil norteamericana (1861-1865), con los desventurados polacos en 1863; se crea, y con razn, que todas estas cruzadas de solidaridad re forzaran la poltica del movimiento obrero y, sobre todo, su sindicalismo. Y el mero contacto organizado entre trabajadores de diversos pases no po da producir otro efecto distinto a las repercusiones en los movimientos res pectivos, circunstancia que descubri Napolen III cuando permiti a los obreros franceses el envo de una gran delegacin a Londres con ocasin de una feria internacional en 1862. La Internacional, fundada en Londres y rpidamente dirigida por el capaz Karl Marx, comenz como curiosa combinacin de dirigentes sindicalistas britnicos de tendencia liberal-radical, y un indefinido estado mayor general de viejos revolucionarios continentales con puntos de vista cada vez ms va riados e incompatibles. Sus batallas ideolgicas acabaran finalmente con ella. Como quiera que han solido acaparar el inters de muchos otros historiado res, no es preciso que les dediquemos aqu demasiado espacio. Hablando en trminos generales, la primera gran batalla entre los sindicalistas puros (es decir, liberales o liberales-radicales) y aquellos que tenan perspectivas ms ambiciosas de transformacin social, la ganaron los socialistas (si bien Marx tuvo la precaucin de mantener a los britnicos, sus principales partidarios, al margen de las batallas continentales). Consecuentemente, Marx y sus se guidores hicieron frente (y derrotaron) a los'partidarios franceses del mutualismo de Proudhon, a los artesanos antiintelectuales y conscientes de las diferencias de clases, y posteriormente, a la alianza anarquista de Mijail Bakunin (1814-1876), todos ellos movimientos formidables por operar con m todos ordenadsimos de organizaciones, fracciones, etc., disciplinadas y se cretas (vase el captulo 9). Sin embargo, incapaz de mantener por ms tiem po el control de la Internacional. Marx la clausur tranquilamente en 1872 mediante el traslado de su oficina central a Nueva York. Con todo, por esta fe cha ya se haba roto la mdula de la gran movilizacin de la clase obrera, de la que era parte la Internacional y hasta cierto punto su coordinadora. N o obs tante, y como qued demostrado, las ideas de Marx haban triunfado.

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En la dcada de 1860 esto no poda predecirse fcilmente, pues slo exis ta un masivo movimiento obrero marxista, o realmente socialista: el que se desarroll en Alemania despus de 1863. <Er. efecto, si exceptuamos el fra casado Partido Nacional Reformista del Trabajo de Estados Unidos [1872] extensin poltica de la ambiciosa Unin Nacional del Trabajo [1866-1872) afiliada a la 1WMA slo haba un movimiento poltico laboral que funcio naba a escala nacional y era independiente de los partidos burgueses o pequeo-burgueses.) Su fundacin se debi a Ferdinand Lassalle (1825-1865), inteligente agitador que cay vctima de una vida privada muy pintoresca (muri a consecuencia de las heridas recibidas en un duelo por una mujer), y que se consider a s mismo seguidor de Marx, hasta donde puede decirse que siguiera a alguien, que no era muy lejos. La Asociacin General de Trabaja dores Alemanes de Lassalle (Allgcmeiner Deutscher Arbeitcrverein [1863) fue oficialmente radical-democrtica en vez de socialista y su inmediata con signa la constituy el sufragio universal. Sin embargo, era vehementemente consciente de las distinciones de clase y antiburguesa, al tiempo que, pese a su modesto nmero inicial de miembros, se hallaba organizada como un mo derno partido de masas. No result nada grato a Marx, quien respaldaba una organizacin rival al mando de dos discpulos ms entusiastas (o al menos ms aceptables), el periodista Wilhelm Lieoknccht y el joven capataz August Bebel. Este grupo con base en la Alemania central, aunque oficialmente ms socialista, sigui de forma paradjica una poltica menos intransigente de alianza con la izquierda democrtica (antiprusiana) que se remontaba a 1848. Los seguidores de Lassalle, movimiento casi enteramente prusiano, creyeron en esencia en una solucin prusiana del problema alemn. Y como esta fue la solucin que claramente prevaleci despus de 1866, dejaron de ser significa tivas las diferencias que se manifestaron vehementemente en la dcada de la unificacin alemana. Los marxistas (junto a un grupo disidente de los lassallcanos que insista en el carcter puramente proletario del movimiento) fun daron en 1869 un partido socialdemcrata que finalmente (en 1875) se fusion aunque conservando el mando con los seguidores de Lassalle, dando lu gar al poderoso Partido Socialdemcrata de Alemania. El hecho importante es que ambos movimientos se hallaban ligados de una u otra forma con Marx, a quien consideraron (especialmente despus de la muerte de Lassalle) como su inspirador terico y guru. Los dos se emanciparon de la democracia radical-liberal y funcionaron como movi mientos independientes de la clasc obrera. Y ambos obtuvieron inmediato apoyo masivo bajo el sufragio universal que Bismarck concedi al norte de Alemania en 1866 y a Alemania en 1871. Los dirigentes de los dos mo vimientos tambin fueron elegidos para el parlamento. En Barmen, lugar de nacimiento de Friedrich Engels, ya en 1867 el 34 por 100 votaron por el socialismo, y en 1871 el 51 por 100. Por otro lado, aunque la Internacional no haba dado origen todava a par tidos de la clase obrera de importancia (los dos alemanes ni siquiera se ha llaban afiliados oficialmente a ella), en una serie de pases se haba asociado

al surgimiento de la dase obrera a ira** masivo y sindical a] que favoreca sistemlictnente, al menos desde 1866. (Por otra pane, hay que seflalar la coincidenci * * IWMA el Pnm cr 'ncremenlo internacional de las luchas obreras,1 1b* n e casos, como en e de los trabajadores laneros piamonteses en 1866-186 , cieriairiene na a tuvieron que ver con ella.) No obstante, y sobre todo a partir e , luchas s que coincidieron con la IW MA. dado que los dirigentes de estos movimientos se sentan cada vez m i s rados por la internacional o milita ban incluso ya en ella. Esta oleada de desrdenes y huelgas obreras se ex tendieron por todo el continente, llegando hasta Espaa e inclusive a Rusia: en 1870 hubo huelgas en San Pctersbutgo. Produjeron la paralizacin de Ale mania y Francia en 1868. de B l g i c a en 1869 (donde conservaron su fu e ra durante algunos aos), de Austria-IIimgna Pc despus,:y 1 1c8aro" Pr ltimo a Italia en 1871 (donde alcanzaron su apogeo en 1872-1874) y a Espaa el mismo ao. Por otro lado,bola huelgustica lleg tambin a su clmax en Cran Bretaa en 1871-1873, Surgieron nuevos sindicatos q u e entregaron sus masas a la Internacional por ejemplo, sus partidarios austracos pasaron de 10.000 enV .ena a 3MD00 entre 1869-1872, de 5.000 en las tierras checas a casi 17.000, de 2.000 en Estiria y Carintia a casi 10.000 slo en Estina. En comparacin con poste riores patrones estas cifras no parecen excesivas, pero represen n enorme poder de movilizacin -lo s sindicatos alemanes aprendieron a de cidir las huelgas nicamente en mtines masivos donde tambin estaban re presentados los que carecan de o r g a n i z a c i n y desde luego asus los gobiernos, sobre todo en 1871, cuando el apogeo de atractivo popular de la Internacional coincidi con la Comuna de Pars (vase el capitulo 9). Ya a principios de la dcada de 1860 los Sobrem os y por lo menos algu nos sectores de la burguesa se hablan percatado del crecimiento de la clase obrera. El liberalismo se hallaba dem asi comprometido con una ortodo xia de laissez-faire econmico como para c o n s id e r a d a m e n te la poltica de reforma social, aunque varios de los radicales demcratas, al d e ( ^ picazmente cuenta del peligro que supondra la prdida del apoyo p tariado, estuvieron dispuestos a realizar inclusive este sacn co, y cn ' donde el manchesterismo jams haba vencido totalmente, ncionan intelectuales consideraron cada vez ms la necesidad de ta re orma. en Alemania, impresionados por el creciente movimiento socialista, un grupo de mal llamados profesores sociales (Kalhedersoualisteni) crearon n la influyente Asociacin pro Poltica Social (Vere.n fr Sozialpol.t.k) que se dedic a defender la reforma social como opcin m s icn preven i frente a la lucha de clases marxista.*
. . . . . , .. _ n c e n d ar i o, l a p a la b r a s o c ia lis ta la p o d o * A l c o n tr a n o d el t rm in o .com unista, n>3 . . ' . UV. ;- i v n - ; i a b a la i* .--in c o n m ic a c s ia ta l y la r e f o rv rm a soc ia : l, ry se g u ir u s a n d o to d o aq u e l q u e re c o m e n d .cion e w. ialU tsx n asi la ... . . i d e lo s m o v im ie n to s o b r e r o s s o c ia lis ta s e n la se u tiliz o a m p lia m e n te h asta e l a u m e n to general d c a d a d e 1880 .

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No obstante, hasta aquellos que haban considerado como frmula cierta para la ruina cualquier intromisin pblica en el mecanismo de mercado li bre, se hallaban ahora convencidos de que si queran contener la organizacin y las actividades de la clase obrera tenan que reconocerlas primero. Segn hemos visto ya. algunos de los polticos ms demaggicos, entre los que des tacan Napolen III y Benjamn Disraeli, se percataron en seguida del poten cial electoral de la clase trabajadora. En la dcada de 1860 se modific la ley en todo el continente europeo a fin de permitir por lo menos ciertas organi zaciones y huelgas limitadas de la clase trabajadora, o, para ser ms exactos, con el fin de incluir en la teora del mercado libre los libres convenios co lectivos de los obreros. Sin embargo, la legalidad de los sindicatos sigui siendo muy incierta. Slo en Gran Bretaa el peso poltico de la clase tra bajadora y sus movimientos fueron lo suficientemente grandes por acuer do general formaban la mayora de la poblacin como para crear, despus de varios aos de transicin (1867-1875), un sistema virtualrocnte completo de reconocimiento legal, tan favorable al sindicalismo que desde entonces se vienen haciendo tentativas peridicas para reducir la libertad que en aquel tiempo se consigui. El objeto de estas reformas fue evidentemente poder evitar el surgimien to de la clase obrera como fuerza poltica independiente, y sobre todo como fuerza revolucionaria. Esto se logr en pases con movimientos ya estableci dos de obreros no polticos o liberales-radicales. En los sitios en donde ya era poderosa la clase trabajadora organizada, como, por ejemplo, en Gran Breta a y Australia, los partidos obreros independientes no surgiran hasta mucho ms tarde, y aun entonces continuaron siendo en esencia no socialistas. Pero, como hemos visto, en la mayor parte de Europa el movimiento sindicalista surgi durante el periodo de la Internacional y al mando principalmente de los socialistas, y el movimiento obrero se identificara en el aspecto poltico con ellos y ms especialmente con el marxismo. Por eso en Dinamarca, don de en 1871 se fund la Asociacin Internacional de Trabajadores con el pro psito de organizar las huelgas y las cooperativas de los productores, en cuanto el gobierno hubo disuelto en 1873 la Internacional diversos sectores de la Asociacin formaron sindicatos independientes que. en su mayora, vol vieron a unirse posteriormente como liga social democrtica. Esta fue la hazaa ms significativa de la Internacional, pues de este modo logr que la clase obrera fuese independiente y socialista. Por otro lado, no la convirti en insurrecta. Y es que, a pesar del terror que inspiraba a los gobiernos, la Internacional no planeaba la inmediata re volucin. El mismo Marx, si bien no menos revolucionario que antes, no atri bua seriedad a esta contingencia. En efecto, recordemos su notable actitud de cautela con respecto al nico intento de realizar una revolucin proletaria: la Comuna de Pars. Jams crey en que tuviera la ms mnima posibilidad de xito. Lo mximo que hubiera podido conseguir era un pacto con el gobierno de Vcrsalles. Por eso, y tras su inevitabfc final, Marx escribi la

necrologa del intento en los trminos ms conmovedores, pero con el pro psito de instruir a travs de este magnfico opsculo {La guerra civil en Francia) a los revolucionarios del futuro. empresa que coron el xito. Sin embargo, la Internacional, o sea. Marx; permaneci mientras oper la Co muna. Durante la dcada de 1860 trabaj en los programas a largo plazo y mostr escaso inters por los proyectos a corto plazo. Marx se habra con tentado con que, al meaos en los grandes pases industriales, se hubieran es tablecido (donde lcgalracnte era posible) organizados movimientos obreros polticos e independientes como movimientos de masas cuyo objetivo fuera la conquista del poder poltico, emancipados tanto de la influencia intelectual del radicalismo liberal (que inclua el simple republicanismo y el naciona lismo) como de la ideologa de tendencia izquierdista (anarquismo, mutualismo, etc.) a la que concierta justificacin tena l por residuo de una poca ms temprana. Ni siquiera pretendi que tales movimientos fueran marxistas; por otra parte, en aquellas circunstancias tal pretensin hubiera sido utpica, puesto que Marx no contaba virtualmente con seguidores, salvo en Alemania y entre los viejos emigrados. Tampoco crea en que el capitalismo se hallara a punto del colapso o en inmediato peligro de derribo. Confiaba simplemente en poder iniciar la organizacin de los ejrcitos que libraran la larga batalla contra el bien atrincherado enemigo. A principios de la dcada de 1870 se tena la impresin de que el movi miento haba fracasado inclusive en la obtencin de estos modestos objeti vos. La clase obrera britnica sigui yendo a remolque de los liberales, con unos dirigentes tan dbiles y corruptos que ni siquiera podan exigir una re presentacin parlamentaria significativa como consecuencia de su entonces decisiva fuerza electoral. El movimiento francs yaca arruinado por la de rrota de la Comuna de Pars, y entre sus restos era imposible discernir otra cosa mejor que el anticuado blanquismo, sansculotismo y mutualismo. El gran brote de desrdenes obreros se quebr en 1873-1875, dejando tras de s sindicatos apenas ms tuertes, y en algunos casos realmente ms dbiles, que los de 1866-1868. Se rompi asimismo la Internacional, al no ser capaz de eliminar la influencia de la anticuada izquierda cuyo fracaso era evidentsi mo. La Comuna haba muerto, y la nica revolucin europea que quedaba, la de Espaa, se acercaba rpidamente a su final: en 1874 los Borbones se hallaban de nuevo en E s p a a y la prxima repblica espaola se pospona durante casi sesenta aos. Slo en Alemania se haba producido un avance visible. Por otro lado, ya poda discernirse una nueva aunque oscura pers pectiva de revolucin en los pases subdesarrollados, y a partir de 1870 Marx empez a concretar algunas esperanzas en Rusia. Pero lo ms inmediata mente interesante de estos movimientos, porque era lo nico que casi con seguridad poda hacer estremecer a Gran Bretaa, baluarte principal del ca pitalismo mundial, tambin haba quedado paralizado. El movimiento feniano en Irlanda yaca asimismo en ruinas (vase el captulo 5). El aislamiento y el disgusto llenan los ltimos aos de Marx. En compa-

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racin escribi poco,* y polticamente estuvo ms o menos inactivo. Con lodo, ahora podemos damos cuenta de la perdurabilidad de dos logros de la dcada de 1860. A partir de entonces existiran masivos movimientos obre ros socialistas, polticos, independientes y organizados. La influencia de la izquierda socialista premarxiana haba quedado muy quebrantada. Y conse cuentemente la estructura de la poltica iba a estar en constante cambio. La mayora de estas variaciones no se evidenciaron hasta el final de la d cada de 1880, cuando resurgi la Internacional como frente comn de los par tidos de masas principalmente marxistas. Sin embargo, aun en la dcada de 1870 por lo menos un estado tuvo que afrontar el nuevo problema: Ale mania. En este pas el voto socialista (102.000 en 1871) empez a aumentar de nuevo con una fuerza implacable despus de haber sufrido un corto revs: en 1874 contabiliz 340.000 votos, y en 1877 medio milln. Nadie saba cmo actuar para contrarrestarlo. En el esquema poltico de aquellas fechas todava no se haba incluido a las masas, que ni permanecan pasivas ni tam poco se hallaban preparadas para seguir a sus superiores tradicionales ni a los de la burguesa, y cuyos dirigentes no podan ser absorbidos. Bismarck. quien para su propio provecho era capaz de jugar al parlamentarismo liberal tan bien o incluso mejor que nadie, no pens en otra cosa sino en prohibir por decreto la actividad socialista.

7.

LOS PERDEDORES
Ultimamente se ha tendido la imitacin de las costumbres europeas, inclusive del peligroso arte de los prstamos: sin emoargo, en manos de los gobernares orientales la civilizacin oc cidental es infructuosa; y. en iugar de restablecer un resultado tambaleante, resulta que lo amenaza con la ms rpida de las rumas. SirT. ErkSJN E May, 1877' La palabra de Dios no otorga autoridad a la moderna delica deza hacia la vida humana ... Es preciso que en todas las tierras Onentales se tema y se respet al gobierno. Entonces, y slo en tonces, se apreciarn sus beneficios. J. W. i
K aye.

18701

* El grueso del material postum o que E ngels orden com o E l capital, vols. U y III, y las Teoras sobre la plusvala se escribi e n realidad antes de la publicacin del vol. I e n 1867. De las grandes obras de M arx, aparte de algunas c an a s. sl la Crtica del programa de Gotka (1875) la escribi despus de la cada de la C om una

del pe nsa nn to eco n<w ,a cxi^ encia>> proporcionaba la metfora bsica nicamente s o b r c v S 1' P ,lflC0, socis y blO g,CO dcl mundo b^gus. su supervivencia, sino aplOS*' aptitud qUC no 50,0 M e a ra n con poblacin m undtJ Su?ominio- & consecuencia, la mayor parte de la nmica, tecnolgicfv VCtma * aque,, ! cuya suPoridad ecocuestionable- i J * * ? cra indiscutible y aparentemente inpases^oloni/I^w y eStdos de ,a Europa CCntraJ * dcI norocstc*y ** grandes excetxrionJTw CnUgrantcS cn especial Estados Unidos. Con las tres . establecieron colo^L f ? Indonesia y 2onas del nortc 00 frica, apenas se dejar apae las reaTn ^ durantC cl tcrcercuart0 deI si8l0 x>*- (Podemos landa v colonizacin anglosajona como Australia. Nueva Zcde luepo no recihfa0, ** todava no eran formalmente independientes, des en tm que !as * * * habiudas Pr trmino De acuerdo en n ? qUe ad*u,n una ***& connotacin de inferioridad.) dia contaba ron eX ^ pciones no son insignificantes, pues slo la Inla independenc!a n o fv r ? dc la I " * * * " mundia,cn 1871. No obstante. 1 ohtica del resto tena poco valor. Siempre que estuvieran

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al alcance del capitalismo, se hallaban econmicamente a su merced. Desde el punto de vista militar su inferioridad era manifiesta, i-as lanchas caone ras y las fuerzas expedicionarias parecan ser omnipotentes. Con todo, no eran tan decisivas como parecan cuando los europeos ha can chantaje a gobiernos dbiles o tradicionales. Abundaba lo que los brit nicos gustaban de denominar, no sin admiracin, razas marciales, que eran muy capaces de derrotar a las fuerzas europeas en batallas libradas en tierra, si bien nunca en las martimas. Los turcos disfrutaban de una merecidsima reputacin como soldados, y desde luego su habilidad no slo para derrotar y exterminar a los sbditos rebeldes del sultn, sino para hacer frente a su ms peligroso adversario, el ejercito ruso, preserv al imperio otomano con la mis ma efectividad que las rivalidades existentes entre las potencias europeas, o al menos retard su desintegracin. El trato que los soldados britnicos dieron a los sijs y a los patanos en la India y a los zules en frica, as como el que recibieron de los franceses los bereberes del norte de frica, puede calificar se de considerable respeto. Y de nuevo se demostr que la persistente guerra irregular o de guerrillas causaba serios problemas a las fuerzas expediciona rias. especialmente en las remotas regiones montaosas donde a los extran jeros les faltaba el apoyo local. Los rusos lucharon durante dcadas contra resistencias de este tipo en el Cucaso, y los britnicos tuvieron que abando nar el intento de controlar directamente Afganistn, contentndose con poco ms que la supervisin de la frontera noroeste de la India. Por ltimo, la per manente ocupacin de vastos pases por parte de pequeas minoras de con quistadores extranjeros resultaba extremadamente dificultosa y cara, aparte de que, con la capacidad que tenan las naciones desarrolladas para imponer su voluntad e intereses sin necesidad de llegar a la invasin, el intento casi no pareca merecer la pena. No obstante, nadie pona en duda el hecho de la ocu pacin si se consideraba precisa. Consecuentemente, la mayor parte del mundo no estaba en disposicin de determinar su propio destino. En el mejor de los casos podan reaccionar a las fuerzas externas que les presionaban con creciente vigor. En general, este mundo de las vctimas se divida en cuatro extensos sectores. En primer tr mino. los supervivientes imperios o grandes reinos independientes no euro peos del mundo islmico y Asia: el imperio otomano, Persia, China, Japn y unos cuantos ms pequeos como Marruecos, Birmania, Siam y Victnam. Los mayores de ellos sobrevivieron, si bien con la excepcin de Japn, al que consideraremos aparte (vase el captulo 8) cada vez ms debilitados por las nuevas fuerzas del capitalismo del siglo xix; los ms pequeos su frieron finalmente la ocupacin despus del trmino de nuestro periodo, salvo Siam, que sobrevivi como estado amortiguador entre las zonas de influencia britnica y francesa. En segundo lugar, las antiguas colonias de Es paa y Portugal en el continente americano, ahora estados nominalmente in dependientes. En tercer lugar, el frica subsahariana, del que poco necesita ba decirse por cuanto no llamaba gran cosa la^tcncin en este perodo. Y en

cuarto y ltimo trmino, las vctimas ya ocupadas o colonizadas formalmen te, en especial las asiticas. Todas ellas se enfrentaban al problema fundamental de qu actitud adop tar ante la conquista formal o informal de que eran objeto por parte de Oc cidente. Desgraciadamente para ellos, no caba dudar de que los blancos eran demasiado fuertes como para poder rechazarlos por las buenas. En 1874 los indios maya de las junglas del Yucatn probaron a echarlos para volver a sus antiguas formas de vida, y realmente lo lograron hasta cierto punto como consecuencia de la guerra de la Raza que comenz en aquel mismo ao; pero por ltimo, en el siglo xx, la pita y el chicle los devolvieron a la rbita de la civilizacin occidental. Sin embargo, el suyo fue un caso excepcional, ya que el Yucatn se hallaba aislado, el poder blanco ms cercano (Mxico) era dbil, y los britnicos (una de cuyas colonias lindaba con los mayas) no se opusieron a sus proyectos. Al combatir y lograr mantener a raya a los invasores nmadas y las tribus de las montaas, llegaron a imaginar en algu nas ocasiones que si no les atacaban con ms frecuencia era debido a su fuer za en vez de a su lejana y a su falta de aprovechamiento econmico. Pero para los pueblos con ms organizacin poltica del mundo no capitalista, la cuestin no consista en si poda evitarse el mundo de la civilizacin blanca, sino en cmo enfrentarse a su efecto: imitndolo, resistiendo su influencia, o mediante la combinacin de ambas cosas. El dominio europeo haba forzado ya a dos de los sectores dependientes del mundo a sufrir la occidentalizacin; las viejas colonias americanas y las que ahora existan en diversas partes de la Tierra. Del estatus, colonial espaol y portugus surga una Amrica Latina en forma de conjunto de estados tcnicamente soberanos en los que las institu ciones liberales de la clase media y las leyes del consabido estilo del siglo x l x (ambas britnica y francesa) se haban sobrepuesto a la herencia institucional del pasado espaol y portugus, en especial a un apasionado y arraigadsimo si bien de color local catolicismo romano de la poblacin indgena, la cual era india, mestiza y, en la zona del Caribe y en el cinturn costero del Brasil, muy africana.* El imperialismo del mundo capitalista no iba a hacer los mismos intentos sistemticas para ganar a sus vctimas. Todas ellas eran pases agrarios, y virtualmente inaccesibles para un remoto mercado mundial al estar fuera del alcance de los ros, los puertos martimos y los caminos de recua. Aparte de la regin esclava de las plantaciones y de las tribus de los interiores inaccesibles o las lejanas fronteras del extremo norte y sur, sus habitantes eran principalmente campesinos y ganaderos de diversas razas que vivan en comunidades autnomas, directamente al servicio de los propieta rios de grandes haciendas o, con mucha frecuencia, independientes. Estaban gobernados por. la abundancia de los grandes terratenientes, cuya posicin se
E n la s reg io n es esclavas sobrevivieron c u lto s d e o rig e n afric a n o m s o m en o s m ez clad o s co n e l cato licism o ; pero, salv o en H ait, no parece q u e co m p itie ra n c o n la religin dom inante.

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vio notablemente fortalecida con la abolicin del colonialismo espaol que haba tratado de mantener un cierto control sobre ellos y de dar alguna pro teccin a las comunidades de campesinos, principalmente indias. Tambin estaban bajo el dominio de los hombres armados a quienes podan movilizar los seores feudales u otros. stos constituyeron la base de los caudillos que. al frente de sus ejrcitos, llegaron a ser tan familiares en el escenario poltico de la America Lana. Bsicamente los pases del continente eran casi todos oligarquas. En la practica esta situacin significaba que el poder nacional y los estados nacionales eran dbiles, a menos que una repblica fuera extraordinanamente pequea o un dictador lo bastante feroz como para infundir siquiera de modo temporal el terror en sus sbditos ms remotos. Cualquier contado que estos pases tuvieran con la economa mundial, haba de reali zarse a travs de los extranjeros que dominaban la importacin y exportacin de sus materias primas y embarques (excepto Chile, que tena una prspera ota propia). En nuestro perodo dichos extranjeros fueron especialmente los ingleses, aunque tambin haba algunos franceses y norteamericanos. Las fortunas de sus gobiernos dependan de la tajada que pudieran obtener del comercio extenor y de su xito en la consecucin de emprstitos, de nuevo principalmente de los britnicos. Durante las primeras dcadas despus de la independencia se observ una regresin econmica y en muchas regiones incluso demogrfica, con las no tables excepciones de Portugal bajo el gobierno de un emperador local evitando la ruptura y la guerra civil, y de Chile, aislado en su templada franja por el co. Por otro lado, pocas consecuencias practicas hubo que atribuir enton ces a las reformas liberales que haban instituido los nuevos regmenes, consiera os como la mayor acumulacin de repblicas del mundo. En algunos de los estados mas grandes y consecuentemente ms importantes, como, por ejem plo, en la Argentina del dictador Rosas (1835-1852). dominaron oligarcas muy suyos, dispuestos a consumir nicamente lo que produca el pas, hostiles a cualquier tipo de innovacin. La asombrosa expansin a escala mundial del capitalismo en el tercer cuarto del siglo variara esta situacin. En primer termino, al norte del istmo de Panam dicha expansin conujo a que la intromisin de las potencias desarrolladas fuera muchsimo ms directa de lo que estaba acostumbrada a sufrir la Amrica Latina desde a marcha de Espaa y Portugal. Mxico, la vctima principal, entreg vastos territorios_a Estados Unidos como consecuencia de la agresin norteameri cana de 1847. En segundo lugar, Europa (y en menor medida Estados Unidos) escubn en esta gran regin subdesarrollada productos dignos de ser im portados. guano en el Per, tabaco en Cuba y en otros lugares, algodn en Brasil y en algn otro sitio (especialmente durante la guerra civil norteameri cana), caf, sobre todo en Brasil despus de 1840, nitratos en el Per, etc. Va nas de estas mercancas tendran un auge temporal, y su cada fue tan rpida como su ascenso: la poca del guano en el Per que apenas haba empezado \ nT Perdur en los aos setenta. Hasta despus de la dcada de 1870 Amenca Launa no explot mediante la exhortacin esa serie de pro-

. . ductos relativamente permanentes nuestro siglo o hasta nuestros

, -f{an hasta las dcadas centrales de inversin de capital extranjero continente: ferrocarriles, instaaum ent sustancialm ente la

co m e n z o a d e s a n c la r s e la infraesoves* *

1 aciones portuanas, servicios p M * ^

Brasil y sbrc todo hacia las

in m igracin europea, en especial bfc-tfw 'p lata *

templadas regiones del estuario d e J |a mnora latinoamericanos Estos logros fortalecieron la situad* tan bre en aquclla poca dedicados a la modernizacin de su o**.* italiano describi as al como neo en potencialidad y recurt** ^ oro>> ^ extranjeros, aun Peni: Un mendigo sentado sobre un ^ OTCnazadores. como en Mxien los sitios en donde resultaban combinacin de inercia na co, parecan menos peligrosos que la ' ,ist los aotcuados y toscos uva representada en el campesinado ^ Q dicho dc otra mancra> si anseores feudales y. especialmente, dc podcr hacer frente a los
tes no se su je ta b a n a sto s, las ica fo ^ d e sujetar a aqullos e x tra n je ro s eran prcticam ente nulas. ^ 1 8 .zaci6nw e ra m ed iante la fra m odernizacin y a los latinoam ericanos culL as ideologas progresistas que a * Ii5erais mo francm asn y to s no eran sim plem ente aquellas del m 0vim knt0 dc la independenb en th am ita q u e tan popular haba sido ^ ' lcs cautivaron diversas for era. D u ran te la dcada de 1840 a los "^ L d a n la perfeccin social, sino rnas de so cialism o utpico q u e no sl d e 1870 e l positivism o d e e l d e s a n o llo eco nm ico, y a partir de Ia 7 Brasil (cUyo lem a nacio n al es A u g u ste C o m te p e n e tr profundamente ' m cdida( en M xico. N o todava el com tiano orden y progreso*) * dsiC o . L a com binacin d c la o b stan te sig u i prevaleciendo el l t b ^ c, c a pUa,ism 0 proporcion su revolucin de 1848 y la expansin ^ ^ e n t e la destruccin del vieoportum dad a los liberales, quienes logr*'*1 ^ significativas unidas entre jo y legal orden colonial. L as dos osesin dc tie n a q u e no s fueron la liquidacin sistemtica de icdad privada, com pra o venta estu v iera encuadrada en los conceptos de la nucva rcparlicin colom (p o r ejem plo, co n la ley brasilea de la ^ en ig s o ), y en especial un biana de las tierra indias, am bas llevad* * ifa{aba lam bin dc abolir la tefe ro z an ticlericalism o q u e incidentalmcj1 eXlremos e l anticlericalism o se nencia dc n e n a s p o r parte de la Iglesia, Q Ju rez ( j 806-1872) (constialcanzaron en M xico con el p r e s i d e n t e ^ la { ,c sia y el estado. abolir tu ci n d e 1857), a l esta b le c e r la separad os c [^ g 0 s a prestar juram ento el P^go de los diezm os a la Iglesia, obl>S* istcncia a los serv icio s religioa e fidelidad, prohibir a Jos funcionarios18 0[ICyS pases fueron apenas sos y v en d er las tierras eclesisticas. C ' m enos progresivos. se establecieron en Brasil enire 1855 " Alrededor de un cuarto de milln dc uf0p\ y Uruguay en un perodo parecido, y 1874, mientras que unos 800.000 fueron a ArE',u^

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Sin embargo, debemos subrayar el fracaso do la tentativa de transformar la sociedad mediante la modernizacin institucional impuesta a travs del po der poltico, esencialmente porque eran una minora selecta, culta y urbana en un continente rural y, siempre que consegua el poder de verdad, ste se apoyaba en generales de poca confianza y en clases locales de familias te rratenientes que. por razones que a menudo slo tenan la ms remota cone xin con John Siuart Mili o Danvin, optaban por movilizar a los suyos en ese sentido. Hablando en trminos sociales y econmicos, hacia la dcada de 1870 muy poco haban cambiado en el fondo las cuestiones de la tierra en Amri ca Latina, salvo que en tanto se robusteca el poder de los hacendados, se enervaba el de los labradores. Y al producirse el cambio con el choque del intruso mercado mundial, el resultado fue la subordinacin de la vieja cconoma a las demandas del comercio de la importacin y la exportacin que se efectuaba a travs dc unos cuantos puertos o capitales grandes y que con trolaban los extranjeros o colonos extranjeros. La nica gran excepcin se hallaba en las tierras del Ro de la Plata, donde a la larga la masiva inmigra cin europea producira una poblacin completamente nueva con una estruc tura social alejada por entero de lo tradicional. En el tercer cuarto del si glo XIX Amrica Latina tom el camino de la occidentalizacin en su forma burguesa y liberal con mayor ahnco, y en ocasiones con ms brus quedad que cualquier otra zona del mundo, excepto Japn, pero las conse cuencias fueron decepcionantes. Dejando a un lado las regiones habitadas por colonos procedentes dc Europa, donde se han establecido ms bien recientemente, y aquellas que ca recan de una gran poblacin au va (Australia, Canad), los imperios colonia les de los potencias europeas estaban formados por unas cuantas regiones en las que una mayora o minora de colonizadores blancos coexista con una po blacin indgena ms bien importante (frica del Sur, Argelia, Nueva Zelan da) y por un nmero ms elevado de zonas sin ninguna poblacin significativa o permanente dc europeos.* Sabido es que las colonias de pobladores blan cos iban a ocasionar el ms espinoso problema del colonialismo, si bien en nuestro perodo no tuvo gran significado internacional. En cualquier caso, la mayor dificultad a resolver por parte de las poblaciones indgenas era cmo re sistir el avance de los pobladores blancos y, aunque los zules, los maores y los bereberes eran guerreros extraordinarios, lo mximo que conseguan eran victorias locales. Las colonias dc slida poblacin indgena provocaban pro blemas ms graves, ya que la escasez de blancos haca que fuera esencial el
* Al con trario d c lo o cu rrid o e n los v iejo s im perios prcindustriales. con regiones an p e r durando (p o r ejem p lo , C u b a, P uerto R ico, las F ilip in as), e n e sta s reas e l m estizaje no se de sa rroll dem asiado y. p o r lo visto, al m enos en la In d ia, a partir d c m ediados d e l siglo XX, cada vez se aprobaba m enos. T ales g ru p o s d e m estizo s, al n o poderse integrar f cilm ente en la raza' de color (com o e n E stad o s U nidos) o p asar p o r blancos, se em pleaban en ocasiones com o casta de adm inistradores o tcn ico s subalternos (p o r ejem plo, en Indonesia o la India, donde m o nopolizaban la a d m in istraci n d e los ferro carriles); p e ro e n principio la ln e a q u e sep a ra b a al hom bre blanco d e l de color e ra clara.

uso de nativos a gran escala para administrarlas e intimidarlas en nombre de sus jefes, quienes, al menos a un nivel local, tenan que ejercer su administra cin a travs de las instituciones locales ya existentes. En otras palabras, tenan que enfrentarse al doble problema de crear un codeso de nativos integrados para que asumieran la funcin de los blancos y de someter las instituciones tra dicionales de los pases, a menudo muy discordantes con sus propsitos. En cambio, los pueblos indgenas afrontaban el desafo de la occidentalizacin como algo mucho ms complejo que la mera resistencia.

n La India la mayor colonia con mucho ilustra las complejidades y pa radojas de esta situacin. La mera existencia a q u de un gobierno extranjero no representaba en s misma un gran problema, ya que en el curso de su his toria diversas clases de extranjeros (en especial dd Asia central), cuya legi timidad haba quedado suficientemente afirmada mediante el poder efectivo, haban conquistado y reconquistado vastas regiones del subcontinentc. Tam poco provocaba dificultades especiales el hecho de que los actuales gober nantes fueran apenas ms blancos que los afganos y hablaran un lenguaje administrativo algo ms incomprensible que el persa clsico. Asimismo era una ventaja poltica el que no trataran dc hacer proseos para su peculiar re ligin con gran celo, lo que apesadumbraba a los misioneros. Sin embargo, los cambios que impusieron de modo deliberado o como consecuencia de su curiosa ideologa y actividades econmicas sin precedentes fueron ms pro fundos y perturbadores que todo lo que hasta entonces haba cruzado el paso de Khyber. No obstante, dichos cambios fueron a la vez revolucionarios y limitados. Los britnicos se esforzaban por occidentalizarlos, incluso en algunos as pectos por integrarlos, y no slo porque las prcticas locales como la quema de viudas (suttee) indignaban verdaderamente a muchos de ellos, sino debido en especial a las exigencias de la administracin y Ia economa. Rompan tambin la economa existente y la estructura social, aun cuando no fuera esa su intencin. Consecuentemente, despus de largos debates, el famoso Minu to (1835) dc T. B. Macaulay (1800-1959) estableci un sistema de educacin puramente ingls para Jos pocos indios cuya educacin y preparacin intere saba de forma oficial al gobernador britnico, esto es, los administradores subalternos. Surgi una pequea minora selecta inclinada a las cosas ingle sas, a veces tan lejana dc las masas indias que incluso lleg a perder la flui dez al hablar su lengua verncula o a adoptar nombies ingleses, pese a que los britnicos jams trataran como tal al indio ms integrado * Pr otro lado, los briPara honra de la izquierda britnica debem os decir que fue partidaria de la igualdad, hasta el punto dc llegar a elegir a u n o o dos inm igrantes indios p**3 el parlam ento britnico, el p rim ero d e e llo s com o m iem bro radical d estinado en 1893 a un distrito e lecto ral londinense.

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Unicos abandonaron o fracasaron en el intento de occidentalizarlos. y ello por dos motivos: primero, porque los indios eran al fin y al cabo un pueblo sometido cuya funcin no consista en competir con el capitalismo britnico, debido a la gravedad de los riesgos polticos que se corran con la excesiva intromisin en las prcticas populares, y. segundo, porque las diferencias que existan entre las formas de vida de los britnicos y las de los 190 millones ms o menos de indios que haban en 1871 resultaban ser tan grandes como virtualmente insuperables, al menos desde el punto de vista de los pequeos grupos de administradores britnicos. La altamente calificada literatura que en el siglo xix produjeron los hombres que gobernaron o tuvieron relacin con la India, y que contribuy de modo significativo al desarrollo de la sociologa, la antropologa social y la historia comparada (vase el captu lo 14), es una serie de variantes sobre el tema de esta incompatibilidad e impotencia. La occidentalizacin originara, por ltimo, la jefatura, las ideologas y los programas de la lucha de liberacin de la India, cuyos dirigentes culturales y polticos iban a surgir de entre aquellos que haban colaborado con los brit nicos y que se haban beneficiado del gobierno de stos por ser burgueses de legados nativos, o que mediante la imitacin dc la forma de vida occidental haban acometido por su cuenta la modernizacin. Puso asimismo los ci mientos de una elase de industriales autctonos cuyos intereses les hara entrar en conflicto con la poltica econmica metropolitana. No obstante, hay que se alar que la minora selecta occidentalizada de este perodo, pese a sus sin sabores. vio en los britnicos un ejemplo y el acceso a nuevas posibilidades. El nacionalista annimo del Muklxerjee s Magazine (Calcuta. 1873) era todava un personaje aislado cuando escribi: Deslumbrados por el lustre superficial que les rodeaba los nativos han aceptado hasta aqu las opiniones de sus supe riores (y] han puesto en ellas su fe como si se tratara de una veda inapelable. Pero da a da la luz de la inteligencia est aclarando la niebla de sus mentes.' Cualquier resistencia que se hiciera a los britnicos como tales provena de los tradkionalistas. y aun sta, con una gran excepcin, era silenciosa en una po ca en que, como recordara posteriormente el nacionalista B. G. Tilak, la gen te quedaba a lo primero deslumbrada por la disciplina dc los britnicos. Los ferrocarriles, el telgrafo, las carreteras, las escuelas dejaban estupefacta a la gente. Cesaron los alborotos y la poblacin pudo disfrutar dc ia paz y la tran quilidad ... La gente empez a decir que hasta los ciegos podan viajar segu ros desde Benarcs a Ramcshwar llevando oro en el bastn.* La mayor excepcin fue el gran levantamiento de 1857-1858 que se pro dujo al norte de las llanuras indias y que en la tradicin histrica britnica se conoce desde entonces como la insurreccin india, momento crucial en la historia de la administracin britnica que retrospectivamente se ha conside rado como precursor del movimiento nacional indio. Constituy el ltimo puntapi de la India tradicional (el norte) contra la imposicin del gobierno britnico directo, y finalmente provoc la cada de la vieja Compaa de las Indias Occidentales. Esta curiosa supervivencia doJ colonialismo de empresa

privada, cada vez ms integrado en el aparato estatal britnico, fue al final sustituido por ste. Las causas hay que buscarlas en la poltica de sistemti ca anexin de los territorios indios hasta entonces simplemente dependientes en el gobierno del virrey lord Dalhousie (1847-1856),* y sobre todo en la anexin en 1856 del reino de Oudh, ltima reliquia del viejo imperio mogol. La precipitacin de esta circunstancia se debi a la celeridad y la falta de tacto con que los britnicos impusieron o intentaron imponer los cambios. El motivo real fue la introduccin de cartuchos engrasados, detalle que los soldados del ejrcito bengal consideraron como deliberada provocacin a su sensibilidad religiosa. (Las fundaciones de cristianos y misioneros estu vieron entre los primeros objetivos de la furia popular.) Aunque el levanta miento comenz como rebelin del ejrcito bengal (en Bombay y Madras permanecieron tranquilos), en las llanuras del norte se transform en gran insurreccin popular al mando de nobles y prncipes tradicionalistas, y en intento de restauracin del imperio mogol. Evidentemente, tambin contri buyeron a esta situacin las tensiones econmicas como las que provenan de los cambios efectuados por los britnicos en los impuestos de las tierras, fuente principal dc la hacienda pblica; pero dudamos de que dichas tensio nes solas hubieran podido producir una revuelta tan enorme y extendida. La gente se sublev contra lo que crea que era la destruccin cada vez ms r pida y despiadada de su forma de vida por parte dc una sociedad extranjera. La insurreccin se reprimi con una carnicera, pero sirvi de aviso para los britnicos. A efectos prcticos ces la anexin, salvo en los lmites oriental y occidental del subcontincnte. Las grandes regiones de la India que todava no se encontraban bajo la directa administracin dc Gran Bretaa fueron dejadas al gobierno dc prncipes tteres nativos a quienes controlaban los britnicos, oficialmente an lisonjeados y respetados, y stos a su vez se convirtieron en los pilares del rgimen que garantizaba a aqullos riqueza, poder y estatus local. De acuerdo con el antiguo precepto imperial de divide y vencers, se desarroll asimismo una notable tendencia a confiar en los elementos ms conservadores del pas: terratenientes y en especial la pode rosa minora musulmana. A medida que avanz el empo, este cambio en poltica lleg a ser algo ms que la sumisin de los poderes dc resistencia dc la India tradicional a sus gobernantes extranjeros. Se convirti en contrapeso de la resistencia de lento desarrollo que estaba surgiendo en la minora se lecta de la nueva clase media india: el producto de la sociedad colonial, a veces sus verdaderos siervos.** Porque no obstante la poltica del imperio in* E ntre 1848 y 1836 G ra n B retaa se anexion el Punjab. grandes regiones d c la India cen tral, p a n e s d e la co sa o este y O udh. co n lo que se aftadi alrededor dc un tercio al territo rio que adm inistraban directam ente los britnicos. * El prim er gran ensayo crtico de la econom a del imperialismo britnico e n la India, tas obras de R. C . D utt. Economa Htsiory o f India y Indio ia ihe V iciorian Age. lo e scribi el indio cuya carre ra e n la adm inistracin britnica fue la m s brillante hasta entonces. Del m ism o m odo, el him no nacional indio lo e sc rib i un indio funcionario de tos britnicos. cJ novelista B ankim C handra C hatterjee.

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dio, sus realidades econmicas y administrativas continuaron debilitando y rompiendo las fuerzas dc la tradicin, a la vez que sirvieron para vigorizar las fuerzas de la innovacin e intensificar los conflictos entre stas y los bri tnicos. Despus del final del dominio de la Compaa, el crecimiento de una nueva comunidad dc britnicos expatriados acompaados dc sus esposas, que subray cada vez ms su separatismo y superioridad racial, aument la fric cin social con la nueva clase media autctona. Las tensiones econmicas del ltimo tercio del siglo (vase el captulo 16) multiplicaron los argumentos antiimperialistas. Hacia el final de la dcada de 1880 exista ya el Congreso Nacional indio: conductor principal del nacionalismo indio y partido gober nante de la India independiente. En el siglo XX las propias masas indias se guiran la direccin ideolgica del nuevo nacionalismo.

ni
El levantamiento indio de 1857-1858 no fue la nica rebelin masiva del pasado contra el presente. En el imperio francs representa un fenmeno an logo la gran sublevacin argelina de 1871, a la que precipitaron, la retirada de las tropas francesas durante la guerra franco-prusiana y luego la masiva repoblacin de Argelia por alsacianos y loreneses. Con todo, y en trminos generales, el alcance dc tales rebeliones fue limitado, aunque slo fuese por que la mayor parte de las vctimas dc la sociedad capitalista occidental no eran colonias conquistadas, sino sociedades y estados cada vez ms dbiles y desorganizados, a pesar dc ser nominalmentc independientes. Sealemos la trayectoria de dos de ellos en nuestro perodo: Egipto y China. Egipto, principado virtualmente independiente, aunque todava de modo formal dentro del imperio otomano, estaba predestinado a ser vctima como consecuencia de su riqueza agrcola y su situacin estratgica. La primera de estas circunstancias lo convirti en economa de exportacin agrcola, cuyas ventas de trigo y especialmente de algodn al mundo capitalista aumentaron extraordinariamente. Desde comienzos de la dcada de 1860 proporcion el 70 por 100 de las ganancias del pas por la exportacin, y durante el gran auge de la dcada de 1860 (cuando la guerra civil interrumpi el suministro de algodn norteamericano) hasta los campesinos se beneficiaron temporal mente de tal coyuntura, si bien la mitad de ellos tambin contrajeron en fermedades parasitarias en el Bajo Egipto debido a la extensin de la per manente irrigacin. Esta vasta expansin introdujo slidamente al comercio egipcio en el sistema internacional (britnico) y atrajo aquellas riadas de negociantes y aventureros extranjeros con verdaderas ganas de extender cr ditos al jedive Ismail. El sentido financiero dc ste, al igual que el de los pri meros virreyes dc Egipto, fue deficiente; pero mientras en la dcada de 1850 el gasto del estado egipcio excedi nicamente en un 10 por 100 ms o me nos a los ingresos del erario pblico, entre 1861 y 1871, cuando casi se tri plicaron los ingresos pblicos, los gastos alcanzaron un promedio de ms del

doble dc las entradas gubernativas, siendo suplido el desfase por unos 70 mi llones de libras en prstamos que dejaron una diversidad de financieros que iban desde los ordenados a los sospechosos, con beneficios satisfactorios. Con estos recursos el jedive confiaba en convertir a Egipto en una potencia moderna e imperial y en reconstruir El Cairo asemejndolo al Pars de Napolen III, ciudad que por entonces representaba el modelo del paraso para los adinerados gobernantes de su clase. La segunda circunstancia, la si tuacin estratgica, atrajo los intereses de las potencias occidentales y de sus capitalistas, especialmente de los britnicos, ya que la posicin dc Egipto re sult ser crucial con la construccin del canal de Suez. Puede que la cultura mundial le deba una modesta gratitud al jedive por encargar a Verdi la com posicin dc A ida (1871), estrenada en el nuevo Palacio de la pera del jedive para celebrar la inauguracin del canal (1869), pero a sus compatriotas el costo les result excesivo. De esta manera, pues, Egipto qued integrado como abastecedor agrco la en la economa europea. Los banqueros, a travs dc los bajs, engatusaron al pueblo egipcio, y cuando el jedive y los bajs ya no pudieron pagar los intereses de los prstamos que haban aceptado con tan frvolo entusiasmo en 1876 totalizaban casi la mitad de los ingresos previstos en el ao , los extranjeros impusieron su control.* Es probable que los europeos hubieran se guido contentos con la explotacin de un Egipto independiente, pero este proceso se vio dificultado por el colapso del auge econmico y la paraliza cin de la estructura administrativa y poltica del gobierno del jedive, a la que minaron fuerzas econmicas y tentaciones fuera de! entendimiento y el al cance de sus gobernadores. Los britnicos, cuya posicin era ms poderosa y cuyos intereses se hallaban afectados de un modo mucho ms cruel, sur gieron como los nuevos gobernantes del pas en la dcada de 1880. Pero entretanto, y debido a la extraordinaria exposicin de Egipto a Oc cidente, la nueva minora selecta de hacendados, intelectuales, funcionarios civiles y oficiales del ejrcito que se haba originado lanzaba sus ataques con tra el jedive y los extranjeros y diriga el movimiento nacional de 1879-1882. En el curso del siglo xtx, y mientras los egipcios haban ascendido a pues tos de riqueza e influencia, el antiguo grupo turco o turco-circasiano hegemnico se haba vuelto prcticamente egipcio. El rabe sustituy al. turco como idioma oficial, con lo que se reforz la ya poderosa posicin de Egip to como centro de la vida intelectual islmica. El gran pionero de la moderna ideologa islmica, el persa Jamal ad-din Al-Afghani, encontr mucho entu siasmo entre los intelectuales egipcios durante su influyente estancia en el pas (1871-1879).* Lo ms destacado de las opiniones dc Al-Afghani. al igual que dc sus discpulos y simpatizantes egipcios, era que no defenda una reaccin islmica meramente negativa contra Occidente. Cierto es que
* A l-A fghan c o n tin u la tradicin cosm opolita do los intelectuales islm icos a lo largo dc una vida d e e m igracin q u e le llev de sd e su nativo Irn a la India, A fganistn. Turqua, Egipto. Francia. R usia y o tro s sitios.

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su ortodoxia religiosa se haba puesto, con razn, en duda (en 1875 se hizo francmasn), pero era lo suficientemente realista como para saber que las convicciones religiosas d d mundo islmico no deban sentirse escandaliza das, y que dc hccho constituan una poderosa fuerza poltica. Abog por una revitalizacin del islam que permitiera al mundo musulmn absorber la ciencia moderna y emular as a Occidente; por la demostracin de que el islam prescriba verdaderamente la ciencia moderna, los parlamentos y los ejrcitos nacionales.6 El movimiento antiimperialista de Egipto tena la vis ta puesta en el futuro y no en el pasado. Por otro lado, mientras los bajs de Egipto se hallaban imitando el ten tador ejemplo del Pars de Napolen III, en el ms grande de los imperios no europeos tena lugar la mayor de las revoluciones del siglo xix: la llama da insurreccin de los Taiping en China (1850-1866). Y aunque los historia dores eurocentristas la haban ignorado, por lo menos Marx estaba lo sufi cientemente al comente de ella como para escribir en 1853: Es posible que el prximo levantamiento del pueblo europeo dependa ms de lo que ahora est ocurriendo en el imperio celeste que de ninguna otra causa poltica. Se considera que fue la mayor de las revoluciones, por dos motivos: primero, porque China, cuyo territorio llegaron a controlar en ms de la mitad los miembros dc la secta Taiping, era ya entonces, con quizs 400 millones de habitantes, el estado ms populoso del mundo; y, segundo, porque dio ori gen a guerras civiles extraordinariamente amplias y feroces. Es probable que perecieran durante este perodo unos 20 millones de chinos. En muchos sen tidos, estas convulsiones fueron la consecuencia directa del impacto occi dental en China. Quizs entre los grandes imperios tradicionales del mundo slo China po sea una tradicin revolucionaria popular, tanto ideolgica como prctica. Ideolgicamente sus eruditos y su pueblo daban por sentado la permanencia y el carcter central del imperio: siempre existira, al mando de un emperador (salvo en los intervalos ocasionales dc divisin) y bajo la administracin dc burcratas sabios que hubieran pasado los grandes exmenes del servicio ci vil nacional introducidos casi dos mil aos atrs (y que slo se abandonaron cuando el imperio mismo estuvo a punto de sucumbir en 1910). Su historia era una sucesin dc dinastas que pasaban se crea por un ciclo de ele vacin, crisis y sobreseimiento: adquisicin y finalmente prdida dc ese mandato del cielo que.legitimaba su autoridad absoluta. En el proceso de la transicin de una dinasta a la siguiente se conoca y esperaba la funcin significativa que habra de desempear la insurreccin popular, la cual, par tiendo del bandidaje social, los levantamientos del campesinado y las ac tividades dc las populares sociedades secretas, alcanzaba el grado dc gran rebelin. En realidad su xito era en s mismo una indicacin de que el mandato del cielo estaba agotndose. La permanencia dc China, centro de la civilizacin mundial, se consegua a travs de la constante repeticin del ciclo de cambio dinstico, lo que inclua este clerqpnto revolucionario.

La dinasta Manch, que impusieron los conquistadores del Norte a me diados del siglo xvn, reemplaz as a la dinasta Ming, que a su vez haba derrocado (mediante la revolucin popular) a la dinasta Mongol en el si glo Xiv. Aunque en la primera mitad del siglo xix el rgimen Manch pare ca seguir funcionando de forma tranquila, inteligente y efectiva si bien se deca que con una extraordinaria corrupcin, desde 1a dcada dc 1790 ha ban habido signos de crisis y rebelin. Aparte de la existencia de otras causas, parece claro que el excepcional (aumento de la poblacin del pas durante el pasado siglo (cuyas razones siguen sin estar totalmente dilucidadas) haba empezado a crear graves presiones econmicas. Se asegura que el nmero de chinos pas de los 140 millones ms o menos en 1741 a los casi 400 millo nes en 1834. El nuevo elemento dramtico en la situacin de China era la conquista occidental, que claramente haba derrotado al imperio en la prime ra guerra del opio (1839-1842). El choque que produjo esta capitulacin ante una modesta fuerza naval britnica fue enorme, ya que qued al descu bierto la fragilidad del sistema imperial y se corra el riesgo dc que tomaran conciencia de ello incluso sectores dc la opinin popular que no pertenecan a las reas inmediatamente afectadas. En cualquier caso, se produjo un con siderable e inmediato incremento de las actividades de las diversas fuerzas de la oposicin, sobre todo por parte de las arraigadsimas sociedades se cretas, como la Trada al sur de China, dedicadas al derrocamiento de la dinasta extranjera manchuriana y a la restauracin de la dinasta Ming. La administracin imperial se vio obligada a establecer fuerzas milicianas con tra los britnicos, con lo que contribuy a la distribucin de armas entre la poblacin civil. As las cosas, slo necesitaba una chispa para que se pro dujera la explosin. Esa chispa la proporcion Hung Hsiu Chuan (1813-1864), obseso y quiz psicpata dirigente mesinico y profeta, uno de aquellos fracasados candida tos al servicio civil imperial que tan propensos eran al descontento poltico. Despus de suspender el examen sufri evidentemente una crisis nerviosa que finaliz en una conversin religiosa. Alrededor de 1847-1848 fund en la pro vincia de Kwangsi la Sociedad de los que veneran a Dios, a la que se in corporaron e n seguida campesinos y mineros, individuos procedentes de la gran poblacin china de pauprrimos vagabundos, miembros de diversas mi noras nacionales y seguidores dc las ms antiguas sociedades secretas. No obstante, su predicacin tena una significativa novedad. Hung, quien se haba sentido influido por varios cristianos c incluso haba vivido algn tiempo con un misionero norteamericano en Cantn, incorporaba significativos elementos occidentales a la por otra parte conocida mezcla dc ideas antimanches, hertico-religiosa y social-revolucionarias. La rebelin estall en 1850 en Kwangsi y se extendi tan rpidamente que al cabo del ao pudo proclamarse el Rei no celestial de la paz universal, con Hung como supremo rey celestial. Fue incuestionablemente un rgimen de revolucin social cuyo mayor apoyo ra dicaba en las masas populares y en el que dominaban ideas de igualdad taostas, budistas y cristianas. Organizado teocrticamente sobre la base de

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una pirmide de unidades de familia, aboli la propiedad privada (la tierra se distribuy para su uso, no como posesin), estableci la igualdad de sexos, introdujo un nuevo calendario (en el que se inclua la semana dc siete das) y otras reformas culturales, y no descuid la disminucin de los impuestos. Hacia el final de 1853 los Taiping, con al menos un milln de activos mili tantes, controlaban la mayor parte del sur y el este de China y haban con quistado Nankn, si bien sobre todo por falta de caballera dejaron de avan zar efectivamente en el norte. China se hallaba dividida, y aun en aquellas regiones en las que no gobernaba el movimiento Taiping haba convulsiones provocadas por grandes insurrecciones como las de los campesinos rebeldes N i en en el norte, no reprimidas hasta 1868, las de la minora nacional Miao en Kweichow y las de las otras minoras en el suroeste y en el noroeste. La revolucin Taiping no se sostena a s misma, y de hecho era muy im probable que pudiera hacerlo. Sus innovaciones radicales alienaban a los mo derados, los tradicionalistas y los que tenan propiedades que perder desde luego no slo los ricos , y al fallar sus dirigentes en el cumplimiento dc sus propias normas puritanas se debilit su atractivo popular, y pronto surgieron profundas divisiones entre los mandos. Despus de 1856 se puso a la defen siva, y en 1864 fue reconquistada Nankn, la capital Taiping. El gobierno im perial se recuper, pero el precio que tuvo que pagar por esta recuperacin fue considerable y a la larga result fatal. Ilustr tambin las complejidades del impacto occidental. Paradjicamente los gobernantes de China estuvieron siempre menos dis puestos a adoptar las innovaciones occidentales que los rebeldes plebeyos, muy acostumbrados a vivir en un mundo ideolgico en el que eran acepta bles las ideas extraoficiales extradas de fuentes extranjeras (por ejemplo, del budismo). Para los burcratas-sabios confucianos qu gobernaban el imperio lo que no era chino era brbaro. Exista incluso oposicin a la tecnologa que tan obviamente hizo invencibles a los brbaros. En 1867 el gran secreta rio Wo Jen dirigi un memorndum al trono para advenirle de que el esta blecimiento dc una escuela con el fin de ensear astronoma y matemticas convertira al pueblo en proslitos de lo extranjero y se convertira en el aletargamicnto de la rectitud y en la extensin de la maldad:7 por otro lado, la oposicin a la construccin de ferrocarriles y similares sigui siendo con siderable. Por razones obvias surgi un partido modemizador, pero es fcil adivinar que hubieran preferido mantener a la vieja China sin cambios, con la sola adicin dc la capacidad de producir armas occidentales. (Por este motivo no tuvieron mucho xito sus intentos dc crear tal produccin en la dcada dc 1860.) En cualquier caso, entre las pocas facultades que conscientemente correspondan a la impotente administracin imperial, estaba la de optar por uno de los distintos grados de concesin a Occidente. Enfrente de una gran revolucin social, se senta incluso remisa a movilizar la enorme fuerza de la popular xenofobia china contra los invasores. En efecto, el derrocamiento del movimiento Taiping pareca su problema poltico ms urgente, y para conse guir este propsito la ayuda de los extranjeros se consideraba, si no esencial.

al menos muy deseable, y su buena voluntad indispensable. .As fue como la China imperial se lanzen seguida a la completa dependencia de los extran jeros. Desde 1854 un triunvirato anglo-franco-norteamericano controlaba las aduanas de Shanghai, pero despus de la segunda guerra del opio (18561858) y del saqueo de Pelan (1860) que finaliz con la capitulacin total,* tuvo que ser nombrado realmente un ingls para ayudar en la administra cin de todo el sistema fiscal aduanero chino. En la prctica, Robert Han. designado inspector general de las aduanas chinas de 1863 a 1909, fue el jefe de la economa china, 7 a P esar de su identificacin con el pas y de que los gobiernos chinos llegsa* a depositar en l su confianza, la medida implic la completa subordinar*1del gobierno imperial a los intereses de los occi dentales. De hecho, cuando lleg el momento, los occidentales prefirieron apun talar a la dinasta Mandi en vez de derrocarla, lo que hubiera originado un rgimen revolucionario, militante y nacionalista o, ms probablemente, la anarqua y un vaco poltico que Occidente hubiera llenado de mala gana. (En seguida se evapor la simpata inicial de algunos extranjeros hacia los elementos cristianos del movimiento Taiping.) Por su pane el imperio chi no se recuper de la crisis de los Taiping mediante una mezcla de concesin a Occidente, una vuelta al conservadurismo y una funesta erosin de su poder central. Los verdaderos vencedores en China fueron los viejos burcratassabios. Enfrentados a un psl'g mortal, la dinasta y la aristocracia Manch se aproximaron al mximo a la minora selecta china, con lo que perdieron mucho de su anterior poder. Cuando Pekn era impotente, los ms capaces dc los administradores-sabios hombres como Li Hung-Chang (1823-1901) salvaron el imperio mediante la creacin dc ejrcitos provinciales financia dos con recursos provinciales- De este modo anticiparon la posterior ruina de China con la instauracin de una serie de regiones al mando de jefes mili tares independientes. En10 sucesivo el gran antiguo imperio de China vivira con tiempo prestado. Consecuentemente, de una u otra forma las sociedades y estados vctimas del mundo c a p i t a l i s t a , con la excepcin de Japn (que consideraremos apar te, en el captulo 8), no llegaron a ningn acuerdo con l. Sus gobernantes y minoras selectas s convencieron en seguida de que la simple negativa a aceptar las costumbres de los occidentales o norteos blancas era imposible; y a la inversa, en caso de ser posible, hubiera perpetuado meramente su debilidad. Quienes vivan en colonias conquistadas, dominadas o adminis tradas por Occidente no tenan mucha opcin: sus conquistadores determina* En e sta ocasin no slo Gran B retaa, sino tam bin F ran cia. R usia y E stados U nidos, recibieron concesiones. Se abrieron una s erie d c puertos nuevos, a los com erciantes extranje ro s se Jes g a ra n tiz la libertad <* m ovim ientos y la in m unidad de la ley ch in a, habria libertad d c accin p a ra los misioneros esuanjeros. c o m e rc io libre, navegacin libre para los extranjeros e n aguas del interior, fuerte* indem nizaciones d e guerra, etc.

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ban su suerte. Los dems se hallaban divididos entre polticas dc resistencia y dc colaboracin o concesin, entre una sincera occidentalizacin y algn tipo de reforma que les permitiera adquirir la ciencia y la tecnologa de Occidente sin perder por ello su cultura y sus instituciones. En conjunto, las viejas colonias dc estados europeos en el continente americano optaron por una imitacin incondicional dc Occidente, y la cadena de monarquas inde pendientes, a veces antiguas, que se extendan desde Marruecos por el Atln tico hasta China por el Pacfico prefirieron alguna versin de reforma, todo ello cuando les era imposible impedir ya la expansin occidental. Cada uno en su estilo, los casos dc China y Egipto tipifican esta segun da opcin. Ambos eran estados independientes basados en antiguas civiliza ciones y en culturas no europeas, debilitados paulatinamente por la penetra cin del comercio y las finanzas occidentales (aceptadas de buena gana o bajo coaccin), e impotentes para rechazar las fuerzas militares y navales dc Occidente por muy limitadas que stas fueran. Por su lado, en esta fose, las potencias capitalistas no estaban particularmente interesadas en la ocupacin o en la administracin de estos pases, siempre y cuando sus ciudadanos reci bieran total libertad para hacer lo que quisieran, incluidos privilegios extraterri toriales. Simplemente se encontraron cada vez ms metidos en los asuntos de tales pases por el desmoronamiento de los regmenes autctonos que sufran el impacto occidental, as como por las rivalidades existentes entre las poten cias occidentales. Los gobernantes de China y Egipto rechazaron toda polti ca de resistencia nacional y prefirieron siempre que pudieron elegir de pender de Occidente, que, a su vez, les mantena en el poder. En esta fase, relativamente pocos de los que en dichos pases deseaban la resistencia a cau sa de la regeneracin nacional favorecan la occidentalizacin directa. En cambio, optaban por una especie de reforma ideolgica que les permitiera in corporar a su sistema cultural lo que haba hecho tan formidable a Occidente. IV Estas polticas fracasaron. Egipto se hall pronto bajo el control directo de sus conquistadores. China fue cada vez ms un barco abandonado cami no de la desintegracin. Y puesto que los regmenes existentes y sus gober nantes haban optado por la dependencia de Occidente, es improbable que las reformas nacionales hubieran logrado su propsito, ya que la revolucin era la condicin previa del xito.* Pero an no haba llegado el momento. Por eso lo que hoy se denomina Tercer Mundo o pases subdesarrolla dos se hallan a merced dc Occidente, son sus desvalidas vctimas. Pero no consiguieron ninguna ventaja estos pases dc su subordinacin? Como hemos visto, en dichos pases atrasados haba quienes pensaban que s. La occiden D e hecho, la revolucin d errib o tran sfo rm a principios d e l siglo x x los m ayores de lo s v iejo s im p erio s in d ep en d ien tes n o o c cid en ta le s: T urqua. Irn y C hina.

talizacin era la nica solucin, y si eso no slo significaba el aprendizaje y la imitacin dc lo extranjero, sino la aceptacin de su alianza frente a las fuerzas locales del tradicionalismo, o sea, su dominio, entonces haba que pa gar el precio. Es un error considerar a tales apasionados modemizadores a la luz de los posteriores movimientos nacionalistas y tratarlos sencillamente dc traidores y de agentes del imperialismo extranjero. Quiz creyeron que los extranjeros, al margen de su calidad de invencibles, les ayudaran a acabar con la sofocante opresin de la tradicin y consecuentemente podran crear a la larga una sociedad capaz de enfrentarse a Occidente. La minora selecta mexicana de la dcada dc 1860 era pro extranjera debido a que desesperaba dc su pas.* Los revolucionarios occidentales utilizaron los mismos argumen tos. El propio Marx acogi con agrado la noticia de la victoria norteameri cana sobre Mxico en la guerra dc 1847, ya que as se producira el progreso histrico y se crearan las condiciones adecuadas para el desarrollo capita lista, o lo que es lo mismo, para la ruina final del capitalismo. Son conocidas sus opiniones sobre la misin britnica en la India que expres en 1853. Se trataba de una doble misin: el aniquilamiento de la vieja sociedad asi tica, y la implantacin dc los fundamentos materiales de la sociedad occi dental en la India. En efecto, Marx crea que los indios no recogern los frutos de los nuevos elementos dc la sociedad que ha esparcido entre ellos la burguesa britnica, hasta que en la misma Gran Bretaa las actuales elases gobernantes no hayan sido sustituidas por el prole tariado industrial, o hasta que los propios hindes se desarrollen lo bastante como para sacudirse por completo el yugo ingls. No obstante, y pese a la sangre, la suciedad ... la miseria y la degrada cin con que la burguesa manchaba a los pueblos del mundo, Marx consi deraba que sus conquistas eran positivas y progresistas. Con todo, cualesquiera que fuesen las expectativas finales (y los moder nos historiadores son menos optimistas que el Marx de la dcada dc 1850), en el presente inmediato el resultado ms obvio de la conquista occidental era la prdida (del] ... viejo mundo sin ninguna ganancia de uno nuevo, lo que daba una peculiar melancola a la actual miseria del hind9 y a los de ms pueblos vctimas de Occidente. Mientras que las ganancias eran difciles dc discernir en el Lercer cuarto del siglo xix, las prdidas eran demasiado evi dentes. En el lado positivo estaban los barcos de vapor, los ferrocarriles y los telgrafos, los pequeos crculos de intelectuales de educacin occidental, los grupos an ms reducidos de terratenientes y negociantes locales que amasaron enormes fortunas debido a su controi dc las fuentes dc exportacin y por disponer de los prstamos extranjeros, como los hacendados dc la Amrica Latina, o por su condicin de intermediarios para los negocios ex tranjeros, como los millonarios parsi, de Bombay. Exista comunicacin, tanto material como cultural. En algunas regiones determinadas creca la produccin exportable, aunque todava no a gran escala. E algunas reas

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administradas directamente por el gobierno colonial, y como puede ser de mostrado, el orden reemplaz al desorden pblico, la seguridad a la insegu ridad. Pero slo el optimista congnito argira que los logros importaban ms que la parte negativa del cmputo general de este perodo. El contraste ms obvio que exista entre los pases desarrollados y subdesarrollados era y sigue siendo el de la pobreza y la opulencia. En los primeros la gente mora an de hambre, pero ya en un nmero que el si glo xix consideraba pequeo: digamos que un promedio de 500 anuales en el Reino Unido. En la India moran en proporcin a sus millones: uno de cada diez habitantes de Orissa en la escasez de 1865-1866. entre un cuarto y un tercio de la poblacin de Rajputana en 1868-1870, 3,5 millones (o el 15 por 100 de la poblacin) en Madrs, 1 milln (o el 20 por 100 de la poblacin) en Mysore durante la gran hambre de 1876-1878, la peor hasta esa fecha en la sombra historia de la India del siglo xxx. En China no es fcil separar el hambre de las numerosas catstrofes del perodo, pero se dice que la de 1849 cost aproximadamente 14 millones de vidas, en tanto que se calculan otros 20 millones dc muertos entre 1854 y 1864." En 1848-1850 una terrible ham bre devast diversas zonas de Java. Hacia el final de la dcada dc 1860 y principios dc la de 1870 hubo una plaga de hambre en todo el cinturn de pases que se extenda desde la India en el este hasta Espaa en el oeste .,s La poblacin musulmana de Argelia disminuy alrededor del 20 por 100 entre 1861 y I872.'5 Persia, cuya poblacin total se calculaba entre 6 y 7 millones a mediados de la dcada dc 1870, perdi de 1,5 a 2 millones en la gran ca resta de I871-1873.'4 Es difcil decir si la situacin era peor que en la primera mitad del siglo (aunque lo ms probable es que as fuese en la India y China), o si simplemente no haba cambiado. En cualquier caso, el contraste con los pases desarrollados durante el mismo perodo era dramtico aun cuando con cedamos (al menos en lo que se refiere al mundo islmico) que la poca de los tradicionales y catastrficos movimientos demogrficos estaba ya dando paso a un nuevo modelo de poblacin en la segunda mitad del siglo. Resumiendo, el grueso dc los pueblos del Tercer Mundo no pareca toda-' va beneficiarse significativamente del progreso extraordinario y sin prece dentes de Occidente. Si para ellos significaba algo ms que la mera interrup cin dc sus antiguas formas de vida, se tratara seguramente de un posible ejemplo y no dc una realidad; se tratara de algo hecho por y para hombres dc rostro rojizo y cetrino, con curiosos cascos protectores y pantalones cilindri cos, que procedan de remotos pases o que vivan en grandes ciudades. Aque llo no perteneca a su mundo, y la mayora de ellos dudaban muchsimo de que lo desearan para su pas. Pero quienes lo rechazaron en nombre dc sus an tiguas costumbres fueron derrotados. An no haba llegado el da de aquellos que lo resistiran con las armas del progreso mismo.

8.

LOS GANADORES
Qu clases y categoras de la sociedad van a ser ahora las verdaderas representantes de la cultura, las que nos den nuestros eruditos, artistas y poetas, nuestras personalidades creadoras? O es que todo va a ser grandes negocios, como en Amrica?
J acob B urckhardt. 1 8 6 8 -1 8 7 1 1

La administracin de Japn se ha hccho ilustrada y progresiva, acepta como su gua la experiencia europea, emplea a extranjeros en su servicio, y las costumbres e ideas orientales retroceden ante la civilizacin occidental.
S ir T. E r s k in e M a y , 1877*

I Nunca, pues, los europeos dominaron el mundo ms completa e inadecua damente que en el tercer cuarto del siglo xix. Para ser exactos, nunca hom bres blancos de ascendencia europea lo dominaron con menos objecin, ya que el mundo de la economa y el poder capitalista abarcaba al menos a un estado no europeo, o mejor dicho, a una federacin, los Estados Unidos dc Norteamrica. Estados Unidos no desempeaba todava una gran funcin en los asuntos mundiales y por eso los gobernantes de Europa, a no ser que tuvieran intereses en las dos regiones del mundo que convenan directamen te a los norteamericanos, a saber, los continentes americanos y el ocano Pa cfico. slo les prestaban una atencin intermitente; pero, salvo Gran Breta a, cuyas perspectivas comprendan prcticamente a todo el mundo, ningn otro estado particip de modo constante en estas dos reas. La liberacin de Amrica Latina haba eliminado todas las colonias europeas de la mayor parte de Amrica Central y del Sur, excepto en las Guayanas, que propor cionaban azcar a los britnicos, una crcel para criminales peligrosos a los franceses, y un recordatorio de sus pasados vnculos con Brasil a los holan deses. Las islas del Caribe, aparte dc La Espaola (compuesta de la repbli ca negra de Hait y de la Repblica Dominicana, que, finalmente, se eman cip del dominio espaol y de la preponderancia haitiana), siguieron siendo

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posesiones de Espaa (Cuba y Puerto Rico), de Gran Bretaa, de Francia, de los Pases Bajos y de Dinamarca. Salvo Espaa, que anhelaba la restauracin parcial de su imperio americano, ninguno de los estados europeos se preocu p ms que lo necesario de sus posesiones en las Indias Occidentales. En el continente norteamericano slo segua habiendo hacia 1875 una amplia pre sencia europea, la vasta pero subdcsarroliada y despobladsima colonia brit nica del Canad, a laque separaba dc Estados Unidos una larga y abierta fron tera que en lnea recta corra desde los lmites de Ontario hasta el ocano Pacfico. Las zonas en disputa de cualquiera de los lados dc esta lnea se repartieron pacficamente aunque no sin penosos pactos diplomticos en el curso del siglo, a favor, sobre todo, de Estados Unidos. Pero por lo que se refiere a la construccin del ferrocarril transcanadiense, difcilmente la Columbia Britnica hubiera podido resistir la atraccin de los estados del Pac fico de Estados Unidos. En cuanto a las costas asiticas de este ocano, slo el lejano oriente ruso de Sibcria, la colonia britnica de Hong Kong y las posesiones britnicas dc Malaisia sealaban 1a directa presencia de las gran des potencias europeas, aunque Francia estaba empezando la ocupacin de Indochina. Las reliquias del colonialismo espaol y portugus, as como los residuos holandeses en lo que ahora es Indochina, no provocaron ningn pro blema internacional. La expansin territorial de Estados Unidos no caus, por tanto, ninguna gran inquietud en las cancilleras de Europa. Despus de una desastrosa guerra librada en 1848-1853, Mxico cedi una gran pane del suroeste: Califor nia, Arizona, Utah y regiones de Colorado y Nuevo Mxico. Rusia vendi Alaska en 1867; estos y otros territorios occidentales ms antiguos se con virtieron en estados de la Unin cuando desde el punto de vista econmico fueron considerados suficientemente interesantes o accesibles: California en 1850, Oregn en 1859, Nevada en 1864, mientras en el Medio Oeste Minne sota, Kansas, Wisconsin y Nebraska adquirieron carcter dc estado entre 1858 y 1867. Las ambiciones territoriales norteamericanas no sobrepasa ron entonces este lmite, si bien los estados esclavistas del Sur anhelaron extender la sociedad esclava a las grandes islas del Caribe e incluso mani festaron ambiciones latinoamericanas ms amplias. La norma bsica del do minio norteamericano fue la del control indirecto, debido a que ninguna potencia extranjera mostr una efectiva oposicin directa, dado que eran go biernos dbiles aunque nominalmente independientes que queran estar a bien con el gigante del Norte. Slo hacia el final del siglo, durante la moda internacional del imperialismo formal, rompera Estados Unidos esta tradi cin establecida. Pobre Mxico iba a decir en medio de lamentos el pre sidente Porfirio Daz (1828-1915). tan lejos de Dios, tan cerca de USA. Y hasta los estados latinoamericanos que mejores relaciones crean mantener con el Todopoderoso se percataban cada vez ms de que en este mundo su mirada deba estar puesta principalmente sobre Washington. El accidental aventurero norteamericano intent establecer el poder directo en y alrededor de los estrechos puentes de tierra que existan entreoos ocanos Atlntico

y Pacfico, pero el propsito result inltil hasta que las fuerzas norteameri canas construyeron y ocuparon el canal de Panam en una pequea rep blica independiente separada con este objeto de Colombia. Pero esto ocurri ms tarde. La mayor parte del mundo, y en especial Europa, era muy consciente de la existencia de Estados Unidos, aunque slo fuese porque durante este perodo (1848-1875) varios millones de europeos emigraron a dicho pas y jorque su vasta extensin y extraordinario progreso lo convirtieron rpida mente en el milagro tcnico de la Tierra. Era, segn indicaron por primera vez los norteamericanos, la tierra de los superlativos. En qu otro lugar iba a existir una ciudad como Chicago, que de nicamente 30.000 habitantes en 1850 se haba convertido slo cuarenta aos despus en el sexto centro urbano mayor del mundo, con ms de un milln de habitantes? Sus vas frreas cubran las mayores distancias con sus lneas transcontinentales, y no eran superadas por ningn otro pas en el total de kilmetros (79.200 en 1870). Ningn millonario se hizo a s mismo con ms dramatismo que Estados Unidos, y si an no eran los ms ricos de su clase aunque pronto lo seran eran ciertamente los ms numerosos. Ninguna publicacin era ms periodstica en un sentido aventurero, ningn poltico ms aparatosa mente corrompido, ningn pas ms ilimitado en sus posibilidades. Norteamrica era todava el nuevo mundo, la sociedad abierta en un pas abierto, el lugar donde se aceptaba ampliamente el inmigrante sin un cntimo poda rehacerse a s mismo (el hombre hecho por sus propios esfuerzos), y en este sentido constitua una repblica democrtica, igualitaria y libre, la nica de una cierta extensin y significado en el mundo hasta 1870. La imagen de Estados Unidos como revolucionaria, alternativa poltica frente al viejo mundo de la monarqua, la aristocracia y la sujecin, dej quiz de ser tan vivida como una vez lo fuera, al menos en el exterior dc sus fronteras. En su lugar se introdujo la imagen de una Norteamrica que representaba un medio de escapar dc la pobreza, la esperanza personal a travs del enrique cimiento personal. El nuevo mundo no supona cada vez ms la nueva socie dad frente a Europa, sino la sociedad de los ricos recientes. Y, sin embargo, dentro de Estados Unidos el sueo revolucionario es taba muy lejos de haber muerto. La imagen dc la repblica segua siendo la de una tierra de igualdad, de democracia, posiblemente, sobre todo de liber tad sin trabas, anrquica, de oportunidades ilimitadas cuyo complemento se ra denominado ms tarde destino manifiesto.* Nadie puede entender ios Estados Unidos del siglo xtx o, respecto a la misma cuestin, del siglo xx, sin tener en cuenta este componente utpico, si bien cada vez se vio ms os curecido por y transformado en una economa complaciente y un dinamismo tecnolgico, salvo en los momentos dc crisis. Era, en su origen, una utopa
Los estados del A tlntico ... estn renovando resueltam ente los gobiernos y las consti tuciones sociales de Europa y Africa. Los estados del Pacifico deben realizar necesariam ente las m ism as funciones sublim es y beneficiosas en Asia (W illiam H. Seward, I850).1

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agrcola de campesinos libres e independientes en una tierra libre. Nunca lleg a un acuerdo con el mundo dc las grandes ciudades y la gran industria, y en nuestro periodo no se haba resignado an al dominio'de ninguna de s tas. Ni siquiera en un centro tan tpico dc la industria norteamericana como la ciudad textil de Paterson, Nueva Jersey, dominaba ya el genio de los ne gocios. Durante la huelga de tejedores de cintas, ocurrida en 1877, los due os de las fbricas se lamentaron amargamente, y con razn, de la falta de apoyo hacia su causa por parte del alcalde republicano, los concejales dem cratas. la prensa, los juzgados y la opinin pblica.4 La mayora dc los norteamericanos, pues, seguan siendo rurales: en 1860 slo el 16 porlOO dc ellos vivan en ciudades de 8.000 o ms habitantes. La utopa rural en su forma ms liberal el pequeo hacendado libre en un sue lo libre era capaz de movilizar ms poder poltico que nunca, sobre todo entre la creciente poblacin del Medio Oeste. Contribuy, adems, a la for macin del partido republicano y. por supuesto, a su orientacin antiescla vista (porque si bien el programa dc una repblica sin clases de granjeros propietarios nada tena que ver con la esclavitud y poco se interesaba en los negros, exclua la esclavitud). Su mayor triunfo lo consigui con la ley de re parto dc tierras especiales de 1862, que ofreca gratis a cualquier cabeza de familia norteamericano de ms dc veintin aos 35 hectreas de terreno pblico despus de cinco aos de residencia continua, o la posibilidad de ad quirirlos al cabo de los seis meses a razn de unos 3 dlares la hectrea. Apenas precisamos aadir que esta utopa fracas. Entre 1862 y 1890 menos dc 400.000 familias se beneficiaron de la ley dc reparto de tierras especiales, y mientras la poblacin de Estados Unidos aumentaba unos 32 millones, la dc los estados del Oeste creca en ms de 10 millones. Slo los ferrocarriles (que recibieron enormes donaciones de tierra pblica para que pudieran re sarcirse de las prdidas de construccin y funcionamiento mediante los bene ficios de la especulacin y el desarrollo de las propiedades) vendieron ms tierra a 5 dlares que la que se imparta en la citada ley. Los beneficiarios reales e la tierra libre fueron los especuladores, los financieros y los empre sarios capitalistas. En las ltimas dcadas del siglo poco ms se habl del bu clico sueo concerniente a los pequeos hacendados libres. Tanto si preferimos que esta transformacin de Estados Unidos fue el fin dc un sueo revolucionario como si la consideramos el advenimiento dc una poca, lo cierto es que aconteci en el tercer cuarto del siglo X IX . La misma mitologa da testimonio dc la importancia de esta poca, ya que, como encerrados en la cultura popular, pertenecen a ella los dos temas ms profundos y duraderos de la historia norteamericana: la guerra civil y el Oeste. Ambos se hallan ntimamente conectados, por cuanto fue el descu brimiento del Oeste (o ms exactamente de sus regiones del sur y del cen tro) io que precipit el conflicto entre los estados de la repblica, unos representando a los colonos libres y al creciente capitalismo del Norte, y otros a la sociedad esclava del Sur. Fue el conflicto entre Kansas y Nebras ka sobre la introduccin de la esclavitud en el Medio Oeste lo que precipit

en 1854 la formacin del partido republicano. ste presentara a Abraham Lincoln (1809-1865) para la presidencia en 1860, acontecimiento que con dujo a los estados confederados del Sur a separarse finalmente de la Unin en 1861.* La expansin de la colonizacin hacia el Oeste no era nada nuevo. Sim plemente se vio acelerada de modo dramtico por los ferrocarriles el pri mero dc ellos lleg y cruz a travs de un puente el Mississippi en 18541856 y por el desarrollo de California (vase el captulo 3). Despus de 1849 el Oeste dej dc ser una especie de frontera de lo infinito y se con virti en un gran espacio vaco de pradera, desierto y montaa, encerrado en tre dos zonas de rpido desarrollo que se extendan hacia el Este y a lo largo del Pacfico. Las primeras lneas transcontinentales se construyeron simult neamente hacia el Este desde el Pacfico y hacia el Oeste desde el Missis sippi encontrndose en alguna parte de Utah, precisamente en el lugar que los mormones haban elegido para trasladar su ciudad de Sin desde Iowa en 1847, pensando errneamente que aquel sitio estara fuera del alcance de los gentiles. En realidad, la regin que haba entre el Mississippi y California (el Oeste salvaje) permaneci casi vaca en nuestro periodo; justo al revs dc la tierra domesticada o Medio Oeste, cada vez ms poblado, cultivado e incluso industrializado. Se ha calculado que la mano de obra total empleada en la construccin de granjas en toda la vasta zona de los estados de la pra dera. del suroeste y de la montaa durante el perodo que va de 1850 a 1880 fue apenas mayor que la empleada en el mismo perodo en el suroeste o en los pobladsimos estados del Atlntico medio.5 La lenta colonizacin dc las praderas del oeste del Mississippi por parte dc los granjeros implic el traslado (forzado) de los indios, entre los que se encontraban aquellos que ya haban sido llevados all por una anterior legis lacin y por el casi exterminio de los bfalos, animales de que vivan princi palmente los indios de las llanuras. La aniquilacin de los indios empez en 1868, el mismo ao en que el congreso estableci las grandes reservas indias. Hacia 1883 haban sido asesinados casi 13 millones de ellos. Las montaas nunca volvieron a ser zonas de establecimiento agrcola. Fueron y siguieron siendo regin fronteriza dc mineros y profesionales de la prospeccin, pobla das por una serie dc aluviones de buscadores de metales preciosos, mayor mente plata, entre cuyos filones destac, por su riqueza, el Comstock Lode. de Nevada (1859). Este produjo 300 millones dc dlares en veinte aos, proporcion fortunas espectaculares a media docena de hombres, y antes dc agotarse y de dejar tras de s una vaca Virginia City, ocupada por los fantas mas de los mineros Comish e Irish, que rondaban de madmgada el ayunta miento y el teatro de la pera, an hizo millonarios menores a una veintena ms o menos de individuos y procur pequeas, pero todava impresionantes
* V irginia. C arolina del N orte y d e l Sur, G eorgia, A labam a, Florida. M ississippi. Louisiana, T ennessee, A rkansas, Texas. A lgunos e stados fronterizos dudaron, pero no abandonaron la U nin: M aryland, V irginia occidental, K em ucky, M issouri, K ansas.

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fortunas a un gran nmero de familias. Los mismos agolpamientos de gente se dieron en Colorado, Idaho y Montana.6 Demogrficamente no contaron de masiado. En 1870 Colorado (que no adquiri carcter de estado hasta 1876) tena menos de 40.000 habitantes. El suroeste continu siendo esencialmente ganadero, o sea, territorio va quero. Desde all, y camino de los gigantescos mataderos de Chicago, eran conducidas a los puntos de transbordo y de salida de ferrocarril enormes ma nadas de bueyes de largos cuernos: alrededor dc cuatro millones entre 1865 y 1879. Este trnsito fue el que dio a pueblos de Missouri, Kansas y Nebraska, como Abilene y Dodge City, por otro lado, insignificantes, la fama que palpita en miles dc pelculas del Oeste y que ni la rigurosa rectitud bblica ni el fervor populista de los granjeros de las praderas han logrado hacer olvidar. El salvaje Oeste es un mito tan poderoso que resulta difcil analizarlo con realismo. Como mucho, el nico dato histricamente exacto que ha lle gado al conocimiento general es que dur slo breve tiempo, fijndose su auge entre la guerra civil y la paralizacin de los apogeos minero y ganadero en la dcada de 1880. Su salvajismo no fue debido a los indios, quienes estuvieron muy dispuestos a vivir en paz con los blancos, salvo quiz en el extremo suroccidental, donde tribus como los apaches (1871-1876) y los ya quis (mexicanos) (1875-1926) libraron las ltimas dc las guerras de varios siglos para conservar su independencia de los hombres blancos. Fue debido a las instituciones, o mejor dicho, a la ausencia de instituciones efectivas de gobierno y ley en Estados Unidos. (No hubo salvaje Oeste en el Ca nad, donde ni siquiera fueron anrquicas las fiebres de oro y donde los sioux, quienes lucharon y derrotaron a Custer en Estados Unidos antes de su matanza en masa, vivieron tranquilamente.) Los sueos de libertad y del oro que atrajeron a los hombres hacia el Oeste exageraron tal vez la anarqua (o, usando un trmino ms neutral, la pasin por la autoconservacin arma da). Ms all de la frontera de la granja y la ciudad no existan familias: en 1879 Virginia City contaba con ms de dos hombres por cada mujer y slo el 10 por 100 eran nios. Es cierto que el mito del Oeste ha degradado incluso este sueo. Sus hroes son a menudo pistoleros y malhechores de can tina, como Wild Bill Hickok, que nunca teman demasiado que decir a su favor, al reves de los inmigrantes mineros sindicados. Con todo, aun admitiendo esto, no hay por qu idealizarlo tampoco. Por otro lado, el sueo de la libertad no era aplicable a los indios o a los chinos (quienes sumaban casi un tercio de la poblacin de Idaho en 1870). En el suroeste racista. Texas peneneca a la Confederacin no se aplic ciertamente a los negros. Y, aunque mucho de lo que consideramos como del Oeste, desde el vestido del vaquero a la cos tumbre califomiana de raigambre espaola que se convirti en la eficaz ley minera de las montaas norteamericanas,5 se derivaba de los mexicanos, quie nes probablemente suministraron tambin ms vaqueros que ningn otro gru po, el sueo de la libertad tampoco se aplic a los mexicanos. Era el sueo de los blancos pobres, quienes confiaban en sustituir con el juego, el oro y las pis tolas la empresa privada del mundo burgus.

Si bien es verdad que no hay nada ms oscuro respecto al descubrimien to del Oeste, la naturaleza y los orgenes de la guerra civil norteamericana (1861-1865) han provocado debates interminables entre los historiadores. Estos debates se centran en la naturaleza de la sociedad esclava de los esta dos sureos y en su posible compatabilidad con el capitalismo en dinmica expansin del Norte. Dado que los negros fueron siempre minora aun en los estados ms tpicamente sureos y conservadores (salvo en muy pocas zo nas). y puesto que la mayora de los esclavos no trabajaron en la clsica gran plantacin, sino en granjas de blancos o como criados y en pequeos grupos, se la puede considerar realmente de sociedad esclava? Apenas puede negar se que la esclavitud fue la institucin central de la sociedad surea, o que constituy el mayor motivo de friccin y ruptura enire los estados del Norte y del Sur. La euestin a dilucidar es por que tuvo que conducir a la sece sin y no a alguna frmula de coexistencia. Al fin y al cabo, aunque no existe duda dc que la mayor parte del Norte detestaba la esclavitud, el abolicionis mo militante solo no fiie nunca lo bastante poderoso como para determinar la poltica dc la Unin. Y el capitalismo norteo, al margen de los pareceres privados de los hombres de negocios, podra haber considerado posible y conveniente llegar a un acuerdo con el Sur esclavista y explotarlo de la mis ma manera que el mundo internacional de los negocios ha hecho con el apartheid de frica del Sur. Desde luego que las sociedades esclavistas, entre ellas la del Sur, estaban destinadas al fracaso. Ninguna sobrevivira al perodo de 1848 a 1890, ni si quiera Cuba y Brasil (vase el captulo 10). Ya se hallaban aisladas en dos sentidos: primero de una manera fsica por la abolicin del comercio africano de esclavos, que fue muy efectiva en la dcada de 1850. y segundo en un sen tido digamos moral por el aplastante consenso del liberalismo burgus que las consideraba contrarias a la evolucin de la historia, moralmente inde seables y econmicamente ineficaces. Al igual que la supervivencia de la ser vidumbre en la Europa oriental, es difcil imaginar la supervivencia del Sur como sociedad esclavista en el siglo x t x , aun cuando (del mismo modo que algunas escuelas de historiadores) consideremos a las dos econmicamente viables como sistemas de produccin. Pero fue un problema ms especfico lo que llev al Sur a la crisis en la dcada de 1850: la dificultad de coexistir con un dinmico capitalismo norteo y el aluvin emigratorio hacia el Oeste. En trminos puramente econmicos, al Norte no le preocupaba demasia do el Sur, regin agraria apenas iniciada en la industrializacin. El tiempo, la poblacin, los recursos y la produccin estaban de su parte. Los principales obstculos eran polticos. El Sur, virtual scmicolonia dc los britnicos, a quie nes suministraba la mayor parte de su algodn en rama, consideraba ventajoso el comercio libre, en tanto que la industria del Norte llevaba muchsimo tiem po convencida de la eficacia de las tarifas proteccionistas, sistema que no pudo imponer segn sus deseos debido a la influencia poltica de los estados del Sur (que en 1850 representaban, recurdese, casi la mitad del nmero total dc es tados). A la industria nortea le preocupaba ciertamente ms el comercio me

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dio libre y el medio proteccionismo de una nacin que su media esclavitud y su media libertad. Por su lado, el Sur hizo cuanto pudo para contrarrestar las ventajas del Norte mediante el aislamiento de su interior, intentando establecer una zona comercial y de comunicaciones de cara al Sur y basada en el sistema del ro Mississippi en vez de extenderse hasta el Atlntico por el Este, y apro pindose en lo posible de la expansin hacia el Oeste. Esto era muy natural, puesto que sus blancos pobres haban descubierto y explorado durante mucho tiempo el Oeste. Pero la misma superioridad econmica del Norte significaba que el Sur terna que insistir con creciente obstinacin en su fuerza poltica a fin de ex presar sus pretensiones en los trminos ms formales (por ejemplo, mediante la insistencia en la aceptacin oficial de la esclavitud en los nuevos territo rios del Oeste), subrayar la autonoma de los estados (derechos de los esta dos) frente al gobierno nacional, ejercer su facultad de velo en ia poltica nacional, oponerse al desarrollo econmico del Norte, etc. Tena que consti tuir realmente un obstculo para el Norte mientras emprenda una poltica expansionista en el Oeste. Sus nicos recursos eran polticos. Porque (dada la imposibilidad de derrotar al Norte en su propio terreno de desarrollo capita lista) las corrientes de la historia seguan un camino totalmente opuesto al suyo. Cada mejora en el transporte reforzaba los vnculos del Oeste con el Atlntico. Bsicamente la red ferroviaria corra de Este a Oeste sin casi nin guna lnea extensa de Norte a Sur. Adems, los hombres que poblaban el Oeste, procedieran del Norte o del Sur, no eran propietarios de esclavos, sino pobres, blancos y libres, a quienes atraa el suelo libre, el oro o la aventura. Consecuentemente, la extensin formal de la esclavitud a nuevos territorios y estados era crucial para el Sur, y los conflictos cada vez ms graves que se suscitaron entre ambas partes durante ia dcada dc 1850 fueron principal mente debidos a esta cuestin. La esclavitud, por otro lado, no significaba nada para el Oeste, y dc hecho la expansin de ste poda debilitar el siste ma esclavista. Los dirigentes sureos, que esperaban reforzar su postura con la anexin de Cuba y la creacin de un imperio de plantaciones entre el Sur y el Caribe, vieron frustrada su ilusin. En resumen, el Norte, al contrario del Sur, se hallaba en situacin dc poder unificar el continente. En plan agresi vo, el recurso del Sur fue abandonar la lucha y separarse de la Unin cuan do la eleccin en 1860 de Abraham Lincoln, en Illinois, demostr que haba perdido el Medio Oeste. A lo largo de cinco aos la guerra fue encarnizada. En bajas y destruccin fue con mucho la guerra ms grande dc nuestro perodo, en la que estuvo im plicado uno de los pases desarrollados, si bien palidece relativamente junto a la menos contempornea guerra paraguaya en Amrica del Sur y, desde lue go. al lado de la insurreccin dc los Taiping en China. Los estados norteos, aunque notablemente inferiores en preparacin militar, ganaron al final debi do, a su vasta preponderancia en potencial humano, capacidad productiva y tecnologa. Despus de todo, contaban con ms del 70 por 100 del total de la poblacin de Estados Unidos, ms del 80 por 100 de us hombres se hallaban

en edad militar, y su produccin industrial representaba el 90 por 100 del total del pas. Su triunfo fue tambin el del capitalismo norteamericano y el de los modernos Estados Unidos. Pero, aunque se aboli la esclavitud, no represent el triunfo del negro, fuera esclavo o libre. Al cabo de unos cuantos aos de reconstruccin (esto es, dc democratizacin forzada) el Sur volvi a ser controlado por los sureos blancos conservadores, es decir, racistas. Las tro pas norteas de ocupacin fueron retiradas finalmente en 1877. En cierto sentido el Sur logr su objetivo: los republicanos del Norte (que conserva ron la presidencia la mayor parte del periodo que va de 1860 a 1932) no pu dieron romper la solidez del Sur, que consecuentemente mantuvo una auto noma sustancial. Adems, el Sur, mediante su voto en bloque, pudo ejercer una cierta influencia nacional, habida cuenta que su apoyo era esencial para el xito del otro gran partido, el demcrata. En la prctica sigui siendo agr cola, pobre, atrasado y resentido; mientras los blancos rean la derrota jams olvidada, los negros odiaban la privacin de sus derechos civiles y la inhu mana subordinacin que les haban vuelto a imponer los blancos. El capitalismo norteamericano se desarroll a impresionante y espectacular velocidad despus de la guerra civil, que si bien haba retrasado probablemen te su crecimiento de modo temporal, proporcion, por otro lado, considerables oportunidades a los grandes negociantes piratas adecuadamente llamados magnates ladrones. Este extraordinario avance constituye la tercera gran cir cunstancia en la historia de Estados Unidos durante nuestro perodo. Al con trario de la guerra civil y del salvaje Oeste, la poca de los magnates ladro nes, si bien forma parte de la demonologa de demcratas y populistas, no se ha integrado en el mito popular norteamericano, aunque sigue siendo un epi sodio dc la realidad norteamericana. Los magnates ladrones son todava parte reconocible del mundo de los negocios. Se ha intentado defender o rehabilitar a los hombres que cambiaron el vocabulario del idioma ingls: al estallar la guerra civil la palabra millonario an se escriba en bastardilla, pero cuando en 1877 muri Comelius Vandcrbilt, el mayor ladrn de la primera generacin, su fortuna, de 100 millones de dlares, precis la invencin dc un nuevo tr mino, el dc multimillonario. Se ha argido que muchos de los grandes ca pitalistas norteamericanos fueron innovadores creativos sin los cuales no se hubieran logrado con tanta rapidez los triunfos dc la industrializacin norte americana, que realmente son impresionantes. Su fortuna no se debi, por tan to, al bandolerismo econmico, sino digamos a la generosidad con que la sociedad recompens a sus benefactores. Tales argumentos no pueden apli carse a todos los magnates ladrones, porque hasta la mente del apologista se sobrecoge ante estafadores caraduras como los financieros Jim Fisk o Jay Gould, pero no tendra tampoco sentido negar que unos cuantos de los mag nates dc este perodo hicieron contribuciones positivas y a veces importantes al desarrollo de la moderna economa industrial o (lo que no es exactamente lo mismo) a las operaciones de un sistema dc empresas capitalistas. No obstante, tales argumentos son insignificantes. Simplemente abundan en decir de otra manera lo obvio, esto es, que los Estados Unidos del si

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glo x d c contaban con una economa capitalista en la que el dinero una gran cantidad de dinero tena que hacerse, entre otros mtodos, mediante el de sarrollo y la racionalizacin de los recursos productivos de un pas vasto y rpidamente creciente en una economa mundial rpidamente creciente. Tres cosas distinguen la poca dc los magnates ladrones norteamericanos de las dems economas capitalistas florecientes del mismo perodo, que tambin produjeron sus generaciones de millonarios rapaces. La primera es la total ausencia dc controles sobre los negocios, pese a su inhumanidad y fraudulencia, y.las posibilidades realmente espectaculares que existan de comipcin nacional y local, sobre todo en los aos posteriores a la guerra civil. De acuerdo con los patrones europeos, en Estados Unidos no haba prcticamente gobierno y el campo de accin del poderoso y del rico sin escrpulos era virtualmcntc ilimitado. Dc hecho, en La frase magnates la drones hay que poner el nfasis en la primera palabra y no en la segunda porque, al igual que ocurra en los dbiles reinos medievales, los hombres no podan esperar nada de la ley sino slo de su propia fuerza, y quines eran ms fuertes que los ricos en una sociedad capitalista? De entre los estados del mundo burgus Estados Unidos fue el nico pas que cont con una justicia privada y unas fuerzas armadas privadas, circunstancias que nunca prepon deraron tanto en nuestro perodo. Entre 1850 y 1889 las autodesignadas pa trullas dc vigilantes mataron 530 presuntos o reales violadores de la ley, o seis de cada siete del total de vctimas producidas a lo largo de la historia dc este caracterstico fenmeno norteamericano que se extiende entre los aos 1760 y 1909.*9 En 1865 y 1866 todo ferrocarril, mina de carbn, fundicin de hierro y taller de laminacin de Pennsylvania recibi autoridad estatutaria para emplear a tantos policas armados como quisieran y stos actuaran con forme a su propsito, si bien en otros estados eran los sheriffs y otros oficia les locales quienes tenan formalmente que elegir los miembros de dichas fuerzas privadas de polica. Y fue en este perodo cuando los Pinkertons,** la ms notoria dc las fuerzas privadas de detectives y pistoleros, consiguieron su sombra fama, primero en la lucha contra los criminales y luego contra los trabajadores. La segunda caracterstica distintiva dc esta primera poca norteamerica na de grandes negocios, mucho dinero y gran poder es que, al contrario de tantos grandes empresarios del Viejo Mundo a quienes frecuentemente pare ca obsesionar la fabricacin tecnolgica como tal, la mayora dc sus pro fesionales de xito no teman por lo visto ningn mtodo especial de hacer dinero. Todo lo que deseaban era multiplicar los beneficios, aunque la mayor parte de ellos participaban en el gran productor de dinero en esta poca, el fe rrocarril. Comelius Vanderbilt contaba con 10-20 millones de dlares antes dc intervenir en el ferrocarril, y en diecisis aos ste le dio a ganar 80-90 mi*
** Dc los 326 m ovim ientos d e lo s v igilantes registrados. 2 3 0 se dieron e n este perodo. P o r A lian P in k eiio n (1 8 1 9 -1884). detectiv e privado estadounidense nacido e n Escocia.

llones ms. Uno no se asombra cuando se entera de que hombres como los del grupo dc California Collis P. Huntington (1821-1900), Leland Stanford (1824-1893), Charles Crocker (1822-1888) y Mark Hopkins (1813-1878) triplicaron desvergonzadamente el coste real de la construccin del Central Pacific Railroad, y de que estafadores como Fisk y Gould pudieron amasar millones con chanchullos y saqueos sin tender, en realidad, ninguna traviesa o poner en movimiento una sola locomotora. Pocos de los primeros millonarios hicieron su fortuna mediante la activi dad. Huntington empez vendiendo quincalla a los mineros de la fiebre del oro en Sacramento. Es posible que entre sus clientes se encontrara el mag nate de la carne Philip Armour (1832-1901), quien prob suerte en las minas de oro antes de regresar al negocio de los comestibles en Milwaukee. lo que le dio la oportunidad de ganar muchsimo dinero durante la guerra civil. Antes dc descubrir las posibilidades de las restricciones de la guerra y posterior mente de la bolsa, Jim Fisk fue pen de un circo, mozo de hotel, buhonero y lencero. Por su parte, Jay Gould fue cartgrafo y mercader dc pieles antes de percatarse de lo que se poda hacer con la bolsa del ferrocarril. Andrew Carnegie (1835-1919) no concentr sus energas en el negocio del acero antes de alcanzar los cuarenta aos de edad. Comenz de telegrafista, continu como ejecutivo del ferrocarril con ingresos procedentes ya dc inversiones cuyo valor aumentaba rpidamente , se interes por el petrleo (negocio que eli gi John D. Rockefeller, quien empez de administrativo y de bibliotecario en Ohio), y fue introducindose poco a poco en la industria que dominara. Todos estos hombres eran especuladores y estaban dispuestos a ir a por la fortuna all donde estuviera. Ninguno contaba con escrpulos perceptibles o poda permitirse el lujo de tenerlos en una economa y en una edad en que el fraude, el soborno, la calumnia y si era preciso las armas constituan aspec tos normales de competicin. Todos eran hombres duros, y la mayora de ellos hubieran considerado que la cuestin de su honradez era mucho menos relevante para sus negocios que la cuestin de su astucia. No era, pues, irrazo nable el darvinismo social o dogma de que aquellos que llegan a la cum bre son los mejores, hasta el punto de que alcanzar la mayor aptitud para sobrevivir en la jungla humana se convirti en algo as como una teologa nacional en los Estados Unidos de finales del siglo xtx. La tercera caracterstica de los magnates ladrones ser ya evidente, aunque la mitologa del capitalismo norteamericano ha exagerado su importancia: una considerable proporcin de ellos fueron hombres hechos a s mismos y no tuvieron competidores ni en riquezas ni en posicin social. Desde luego, y pese a la importancia de varios de los multimillonarios hechos a s mismos, slo el 42 por 100 de los negociantes dc nuestro perodo que figuran en el Dictionary o f American Biography procedan de ambientes dc clase baja o de la cla se media baja.* La mayora procedan dc familias profesionales o de negocios. Slo el 8 por 100 de la minora selecta industrial de la dcada dc 1870 eran
* S cuentan los nacidos e n tre 1820 y 1849. El clculo procede d e C. V/right M ills.

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los ganadores

hijos dc padres de la clase obrera.1 0 Con todo, tal vez mer<~ comparacin, que de los 189 millonarios britnicos 0 .1o rccordarse' Por y 1879, algo as como un mnimo dc un 70 por 100 d e s c c n d 1858 nos. una y probablemente varias generaciones dc ricos, d / l p r Jo me' que ms del 50 por 100 eran terratenientes." Naturalmonf quc se calcula contaba con sus Astor y Vanderbilt, herederos de vicio t qUe Nortcamrica de de sus financieros, J. P. Morgan (1837-1913), fue un ha * e ms 8ran~ generacin cuya familia amas su riqueza al ser uno de , anqucro.dc segunda medianos en cJ traspaso del capital britnico a Estad rr* .Pnncipales interllamaba la atencin era, lgicamente, la carrera dc los ^ Pero Io ^ e mente vean la oportunidad, la cogan y rechazaban a rJfneS ^U C^ c illa hombres a los que absorba, sobre todo, el imperativo ca& ta ? ^ !X)nen(es: lacin. Las oportunidades eran realmente enormes D a r a h n h ^ dC- a acuniu' seguir la lgica de la multiplicacin dc beneficios en vez d e l h idiSpueslos a contaban con suficiente competencia, energa, inhumanidad y que versiones eran mnimas. No exista una vieja nobleza aup- i ,a; Las di tentacin de adquirir talos y a la grata vida del hace di H C0nclujera a a a menos que sirviera tambin i>ara hacer dinero, la poltica arstcrata. y que comprar en vez de practicar. * cra Que haba En cierto sentido, pues, los magnates ladrones c re a n amrica como nadie ms poda hacerlo. Y no estaban cPrescnlar a Nortedos. Los nombres dc los ms grandes mu ti millonarios _ v j nentc ecJuivoca11er entraron en el reino del mito porque, junto a los n |?rgan* ^ ockefem,ticos Pr motivos muy distintos de los pistoleros y sheriffs del Oes? blcmente los nicos norteamericanos de este periodo (an S n proba' ham Lincoln) que se conocen ampliamente en el exterior < *U *Z Abraque tienen un inters especial por la historia de Es fadosUnid aquc,, s des capitalistas impusieron su sell al pas. En cierta ora cJ j T Ios gran' nal luibor Tribune en 1874, los hombres de Norteamrica T ,a eI Nat>opropios gobernantes. Nadie poda o deba ser sus amos Per *** SUS sueos no se realizan ... Los trabajadores de este pas a ra westos to de que el capital es tan rgido como una monarqua a b s o E ^ * Pf n'
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De todos los pases no europeos slo uno venci realmente w y repeler a Occidente en su propio terreno. Este fue Japn sorprendi a sus contemporneos. Para ellos era tal vez el a,gun modo todos los pases desarrollados, puesto que ya a principios deU M COnocido dc ba cerrado virtualmente a cualquier contacto directo con OceVl * VI Se f,a~ niendo un nico punto de observacin mutua en donde se r* ma mc ~ a los holandeses de forma restringida. Hacia mediados del sUri*1 COmerc' ar dentales no les pareci distinto de ningn otro pas orienta! n * l0S CC' consideraron igualmente predestinado a convenir^ en vctima del men?s ,0

debido a su atraso econmico y a su inferioridad militar. El comodoro Perry de Estados Unidos, cuyas ambiciones en el Pacfico excedieron en mucho los intereses de sus activsimos balleneros (quienes haca poco en 1815 que haban sido los personajes de la gran obra de creacin artstica de Norteamri ca del siglo xtx, la novela Moby Dick . de Hermn Melville), les oblig a abrir en 1853-1854 determinados puertos mediante el habitual mtodo de la amenaza naval. Los britnicos, y ms tarde las fuerzas occidentales unidas en 1862, los bombardearon con la usual frivolidad e impunidad: la ciudad de Kagoshima fue atacada simplemente como represalia por la muerte dc un in gls. Difcilmente poda nadie imaginarse que al cabo de medio siglo Japn seria una gran potencia capaz de derrotar sin ayuda a una potencia europea en una guerra mayor, y que despus dc tres cuartos de siglo llegara a riva lizar con la Armada britnica, y, desde luego, muchsimo menos que en la dcada de 1970 algunos observadores confiaran en superar la economa de los Estados Unidos en cuestin dc aos. Los historiadores de percepcin retrospectiva se han sorprendido quiz menos dc lo natural por el xito japons. Han hecho notar que en muchos aspectos Japn, aunque totalmente enajenado en su tradicin cultural, cra asombrosamente anlogo a Occidente en estructura social. En cualquier caso contaba con algo muy semejante al orden feudal del medievo europeo, una no bleza hacendada hereditaria, campesinos semiserviles y un conjunto de finan cieros y empresarios comerciantes a los que rodeaba de un infrecuente cuerpo activo de artesanos, todo ello basado en una creciente urbanizacin. Al revs que en Europa, las ciudades no eran independientes ni los comerciantes libres, pero la creciente concentracin dc la nobleza (los samurai) en las ciudades hizo aumentar su dependencia del sector agrcola de la poblacin, y el sistemtico desarrollo de una exclusiva economa nacional apartada del comercio exterior cre un grupo de empresarios que result ser esencial para la formacin de un mercado nacional y que estuvo ntimamente ligado al gobierno. Por ejemplo, los Mitsui todava una de las mayores fuerzas del capitalismo japons co menzaron como vinicultores provinciales de sake (vino de arroz) a principios del siglo xvii, se hicieron luego prestamistas y en 1673 se establecieron en Edo (Tokio) como almacenistas, abriendo sucursales en Kyoto y Osaka. En 1680 eran lo que Europa hubiera denominado activos en la bolsa, pasando poco des pus a ser agentes financieros de la familia imperial y del Shogun (los gober nantes de facto del pas), as como dc varios grandes clanes feudales. Los Sumitomo tambin prominentes an empezaron con el comercio de la droga y la quincalla en Kyoto y pronto se convirtieron en grandes traficantes y refi nadores de cobre. Hacia finales del siglo xvm administraron el monopolio re gional del cobre y participaron en la explotacin de las minas. No es imposible que Japn, dejado a su albedro, hubiera evolucionado de modo independiente en la direccin de una economa capitalista, aunque la duda jams podr disiparse. Lo que est fuera dc toda discusin es que Japn estaba ms dispuesto a imitar a Occidente que muchos otros pases no europeos y que asimismo contaba con ms capacidad para conseguirlo. Chi-

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na era muy capaz de derrotar a los occidentales en su propio terreno, o al menos tena lo necesario para lograrlo, a saber: grandes recursos tcnicos, sofisticacin intelectual, educacin, experiencia administrativa y capacidad co mercial. Pero China era demasiado enorme, demasiado autosuficiente, se ha llaba demasiado acostumbrada a considerarse a s misma el centro dc la civi lizacin como para permitir que la ii>cursin de al fin y al cabo otro tipo de brbaros peligrosos y narigudos, no importa su progreso tcnico, les sugiriera la inmediata subasta de sus antiguas formas dc vida. China no quiso imitar a Occidente. Los hombres cultos de Mxico desearon imitar el capitalismo li beral, segn el modelo dc Estados Unidos, aunque slo fuese como medio de adquirir la fuerza suficiente para resistir a su vecino del norte. Pero inca paces por debilidad de romper o destruir el lastre dc su tradicin, les1result imposible conseguirlo de modo efectivo. La Iglesia y el campesinado, indio o hispanizado segn el patrn medieval, supuso demasiado para ellos, y ellos fueron demasiado pocos. La voluntad era mayor que la capacidad. Sin em bargo, Japn posea ambas. La minora selecta japonesa saba que su pas era uno dc los muchos que se enfrentaban a los peligros dc la conquista o la su jecin que ya haban encarado en el curso de su larga historia. De acuerdo con la contempornea fraseologa europea, cra una nacin potencial en vez dc un imperio ecumnico. Contaba al mismo tiempo con las capacidades tcni cas y otras, as como con los mandos que se necesitaban en una economa del siglo xix. Y lo que quiz es ms importante, la minora selecta japonesa po sea un aparato estatal y una estructura social capaces de controlar el movi miento de toda una sociedad. Transformar un pas desde arriba sin exponerse al riesgo de la resistencia pasiva, la desintegracin o la revolucin entraa una gran dificultad. Los gobernantes japoneses se hallaban en la situacin histri camente excepcional de poder movilizar el tradicional mecanismo dc la obe diencia social con vistas a una occidentalizacin repentina y radical pero controlada, sin ms resistencia que una desparramada disidencia de samurai y una rebelin campesina. El problema de la confrontacin con Occidente haba preocupado a los ja poneses durante algunas dcadas ciertamente desde la de 1830 y la victoria de los britnicos sobre China en la primera guerra del opio (18391842) haba demostrado las hazaas y posibilidades de los modos de actua cin de los occidentales. Si ni siguiera China haba podido rechazarlos, cmo no iban a dominar donde se lo propusieran? El descubrimiento del oro en Ca lifornia, acontecimiento, crucial en nuestro perodo dc la historia mundial, introdujo resueltamente a Estados Unidos en la zona del Pacfico y puso de finitivamente a Japn en el centro de los intentos occidentales con vistas a abrir sus mercados de la misma manera que la guerra del opio haba abier to los de China. La resistencia directa cra imposible, segn demostraron las dbiles tentativas de organizara. Las simples concesiones y las evasiones diplomticas no eran sino recursos temporales. Los intelectuales y oficiales cultos debatieron vehementemente la necesidad de reforma que se propuso dc este modo: mediante la adopcin de las tcnicas sobresalientes de Occi

dente y mediante la restauracin (o la creacin) dc la voluntad dc afirmacin nacional. Sin embargo, lo que se convirti en la restauracin Meiji de 1868, o sea, la drstica revolucin desde arriba, fue el evidente fracaso en el tra tamiento de la crisis del sistema militar y feudal-burcrata de los Shogunes. En 1853-1854 los gobernantes se hallaban divididos y vacilaban en cuanto a lo que tenan que hacer. Por primera vez el gobierno solicitaba formalmente la opinin y el consejo de los daimyo o seores feudales, quienes en su ma yora abogaban por la resistencia o la contemporizacin. De esta forma de mostraba su incapacidad para actuar eficazmente, aparte de que sus contramedidas militares fueron tan ineficaces y costosas que desequilibraron las finanzas y el sistema administrativo del pas. Y mientras la burocracia re velaba su torpe ineficacia y en el Shogun contendan diversas facciones de nobles, la segunda derrota de China en otra guerra del opio (1857-1858) acentuaba la debilidad dc Japn frente a Occidente. Pero las nuevas conce siones a los extranjeros y la creciente desintegracin de la estructura poltica nacional produjo la contrarreaccin de los samurai intelectuales ms jvenes, quienes en 1860-1863 emprendieron una de esas oleadas de terror y asesina tos (contra extranjeros y dirigentes impopulares) que han salpicado la historia japonesa. Desde la dcada de 1840 activistas patriticos dispuestos a la lucha se juntaban para el estudio militar c ideolgico en las provincias y en deter minadas escuelas de espadachines de Edo (Tokio), adonde llegaron influidos por filsofos de la misma tendencia, y retomaban a sus provincias feudales (han) con las dos consignas de Echad a los brbaros y Venerad al empe rador. Ambas consignas eran lgicas: no deba consentirse que Japn ca yera vctima de los extranjeros y, dado el fracaso del Shogun, era natural que la atencin conservadora se dirigiese a la superviviente alternativa poltica tradicional: el tericamente todopoderoso, pero en la prctica impotente e in significante trono imperial. La reforma conservadora (o revolucin desde arriba) estaba casi obligada a adquirir la forma de una restauracin del po der imperial contra el Shogun. La reaccin extranjera al terrorismo de los ex tremistas. por ejemplo, el bombardeo britnico de Kagoshima, no hizo ms que intensificar la crisis nacional y minar el ya tambaleante rgimen. En ene ro de 1868 (despus de la muerte del viejo emperador y la designacin de un nuevo Shogun) se proclam finalmente la restauracin imperial que apoya ban as fuerzas de determinadas prefecturas poderosas y disidentes, y luego de una breve guerra civil qued instaurada. Se consumaba as la restaura cin Meiji. Si se hubiera tratado meramente de una reaccin conservadora y xenfo ba. habra sido en comparacin insignificante. Las grandes feudalidades del oeste de Japn, en especial las de Satsuma y Choshu que derrocaron por la fuerza el viejo sistema, tenan una aversin tradicional hacia la familia Tokugawa que monopolizaba el Shogun. Ni su poder ni el tradicionalismo mi litante de los jvenes extremistas proporcionaban un programa digno de tal nombre, y los hombres que ahora contaban con ias fortunas de Japn, pre dominantemente jvenes samurai (cuya media de edad superaba en muy

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poco los treinta aos en 1868), no representaban las fuerzas dc la revolucin social, si bien haban llegado claramente al poder en una poca en la que las tensiones econmicas y sociales eran cada vez ms agudas y se reflejaban tanto en un creciente nmero de alzamientos campesinos localizados y no pronunciadamente polticos como en el surgimiento de activistas campesinos y dc la clase media. Pero entre 1853 y 1868 el grueso de los supervivientes y jvenes activistas samurai (bastantes de los ms xenfobos perecieron en el curso dc su terrorismo) reconocieron que su objetivo, salvar.el pas, requera la occidentalizacin sistemtica. En 1868 muchos haban tenido ya contactos con extranjeros; algunos hasta haban viajado al exterior. Todos reconocan que la conservacin implicaba transformacin. Se hizo frecuentemente un paralelismo entre Japn y Prusia. En ambos pases el capitalismo no se estableci formalmente a travs de la revolucin burguesa, sino desde arriba, a travs de un viejo orden burcrata y aristocrti co que reconoci que su supervivencia no poda garantizarse dc otra manera. En los dos pases los consecuentes regmenes econmico-polticos retuvieron importantes caractersticas del viejo orden: un sistema tico de obediente dis ciplina y respeto que impregnaba tanto a las clases medias como inclusive al nuevo proletariado y que incidcntalmcnte ayudaba al capitalismo a resolver los problemas de la disciplina laboral, una fuerte dependencia de la economa d la empresa privada en el apoyo y la supervisin del estado burocrtico, y, desde luego, un persistente militarismo que iba a redundar tanto en poderes formidables para la guerra como en una corriente oculta dc extremismos apa sionados y a veces patolgicos de la derecha poltica. Con todo, an hay diferencias. En Alemania la burguesa liberal era fuerte, tena conciencia dc d a se y constitua una fuerza poltica independiente. Como demostraron las revoluciones de 1848, la revolucin burguesa era una posibilidad genuina. El camino prusiano hacia el capitalismo se hizo mediante la combinacin de una burguesa remisa a realizar una revolucin burguesa y un estado aristocr tico dispuesto a darles ms de lo que deseaban sin revolucin, ello a cambio de conservar el control poltico de la aristocracia hacendada y la monarqua burcrata. Los aristcratas no iniciaron este cambio. Simplemente se asegura ron (gracias a Bismarck) de no ser arrollados por l. En Japn, por otro lado, la iniciativa, la direccin y los mandos de la revolucin desde arriba provi nieron de sectores de los mismos feudalistas. La burguesa japonesa (o su equivalente) slo desempe una funcin cuando la existencia de una catego ra de negociantes y empresarios posibilit el establecimiento de una eco noma capitalista sobre pautas occidentales. Consecuentemente, la restaura cin Meiji no puede considerarse en ningn sentido real como revolucin burguesa, aunque abortada, si bien puede considerarse como el equivalente funcional de paite dc una. Esto hace que el radicalismo de los cambios que introdujo sea de lo ms impresionante. Aboli las viejas provincias feudales y las sustituy con una administracin estatal centralizada que incorpor una nueva moneda decimal, una base financiera mediante la inflacin, conseguida a travs de prstamos

pblicos basados en un sistema bancario inspirado en el sistema dc la Re serva Federal norteamericana, y (en 1873) una coherente exaccin de im puestos por la tienra. (Debe recordarse que en 1868 el gobierno central no tena ingresos independientes, confiando temporalmente en la ayuda dc las provincias feudales que pronto seran abolidas, en los prstamos obliga dos y en los estados privados dc los ex shogunes Tokugawa.) Esta reforma fi nanciera supuso una radical reforma social, la regulacin dc la propiedad de la tierra (1873) que fijaba responsabilidades individuales en vez dc comuna les en cuanto a los impuestos y consecuentemente asignacin individual de los derechos de propiedad con la lgica facultad de poder vender. Los ante riores derechos feudales, ya en disminucin en lo que ataa a la tierra culti vada, fueron consecuentemente desechados. Los nobles ilustres y unos cuan tos samurai eminentes conservaron algunas montaas y bosques, el gobierno se hizo cargo de la antigua propiedad comunal, los campesinos fueron cada vez ms arrendatarios de ricos terratenientes... y los nobles y los samurai perdieron su base econmica. A cambio recibieron compensacin y ayuda gubernativa, pero an antes de que se demostrara la insuficiencia de estas medidas para muchos de ellos el cambio de situacin era ya muy profundo. Todava result ms drstico con la reforma militar, especialmente con la ley de servicio militar de 1873 que, segn el modelo prusiano, introdujo el reclutamiento. Su consecuencia de mayor alcance fue la igualdad, ya que aboli los ltimos vestigios del estatus aparte y ms elevado para los samu rai como clase. Por otra parte, se reprimi sin grandes dificultades las resis tencia dc campesinos y samurai a las nuevas medidas: hubo una media de quiz treinta alzamientos campesinos por ao entre 1869 y 1874 y una sus tancial rebelin samurai en 1877. El nuevo rgimen no pretendi abolir la aristocracia y las diferencias de elase, aunque stas fueron simplificadas y modernizadas. Se fund incluso una nueva aristocracia. Al mismo tiempo la occidentalizacin supuso la abo licin de los viejos rangos, una sociedad en la que la riqueza, la educacin y la influencia poltica determinaban el estatus ms que el nacimiento y, por tan to. ciertas tendencias igualitarias genuinas; todo esto cra desfavorable para los samurai ms pobres, hasta el punto dc tener muchos que convertirse en obre ros comunes, y favorables para el pueblo comn, al que se permiti (desde 1870) adquirir nombres familiares y escoger libremente su ocupacin y lugar de residencia. Para los gobernantes de Japn, y al contrario dc lo que ocurra en una sociedad occidental burguesa, estas medidas no eran ningn proble ma en s mismas, sino instrumentos encaminados a lograr el programa del reavivamicnto nacional. Eran necesarias, y por lo mismo deban llevarse a la prctica. Y eran justificables para los mandos de la vieja sociedad, en parte debido al enorme poder de su ideologa tradicional de servicio al estado, o ms concretamente a la necesidad dc reforzar el estado; y las sustanciales salidas militares, adnnistrativas. polticas y de negocios que el nuevo Japn procuraba para muchos de ellos, las hacan parecer menos desagradables. Las resistan los campesinos tradicionalistas y los samurai, especialmente aquellos

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que no vean en el nuevo Japn un futuro muy brillante para sus personas. Con todo, sigue siendo un fenmenos nico y extraordinario el radicalismo que introdujeron en cuestin dc aos hombres formados en la vieja sociedad y pertenecientes a Ja oigullosa clase de su nobleza militar. I^a fuerza motriz era la occidentalizacin. Occidente contaba claramente con el secreto del xito y por lo mismo haba que imitarlo a toda costa. La perspectiva de tomar en masa los valores e instituciones de otra sociedad era quiz menos impensable para los japoneses que para muchas otras civiliza ciones, por cuanto ya los adoptaron en una ocasin de China; mas. no obs tante, se trataba de un intento sorprendente, traumtico y problemtico. Por que no poda llevarse a cabo simplemente mediante la adopcin superficial, selectiva y controlada, sobre todo en una sociedad tan profundamente distin ta dc Occidente en su cultura como la japonesa. De ah la exagerada pasin con que se lanzaron a su tarea muchos paladines de la occidentalizacin. Para algunos pareca implicar el abandono de todo lo que fuera japons en cuanto consideraban que todo el pasado cra atrasado y brbaro: la simplifica cin, tal vez incluso la renuncia al idioma japons, la renovacin dc la gen ticamente inferior raza japonesa mediante el entrecmzamiento con la superior raza occidental, sugerencia basada en las ansiosamente devoradas teoras oc cidentales del racismo social-darwinista que realmente encontraron apoyo temporal en las ms altas esferas.1 1 El vestuario y los estilos de peinado occi dentales. la dieta occidental (los japoneses no haban comido hasta entonces carne) fueron adoptados con poco menos calor que la tecnologa, los estilos arquitectnicos y las ideas dc Occidente .u No entraaba la occidentalizacin la adopcin de las ideologas que fueron fundamentales para el progreso oc cidental. entre ellas incluso la del cristianismo? No implicaba finalmente el abandono de todas las antiguas instituciones, incluido el emperador? Sin embargo, la occidentalizacin aqu, al contrario de lo ocurrido ante riormente con la adopcin de las cosas chinas, plante un gran dilema. Por que el Occidente no constitua un sencillo sistema coherente, sino que se trataba de toda una complejidad de instituciones rivales y dc ideas rivales. Cules elegiran los japoneses? En la prctica la eleccin no fue difcil. El modelo britnico sirvi, naturalmente, de gua en cuanto al ferrocarril, el te lgrafo. las obras pblicas, la industria textil y muchos de los mtodos de ne gocios. El patrn francs inspir la reforma legal y. hasta que se impuso el modelo prusiano, la reforma del ejrcito. (La Armada sigui, naturalmente, a los britnicos.) Las universidades debieron mucho a los ejemplos alemn y norteamericano, y la educacin primaria, la innovacin agrcola y el co rreo al de Estados Unidos. En 1875-1876, y bajo la supervisin japonesa, fueron empleados entre 500 y 600 expertos extranjeros, y en 1890 unos 3.000. Pero poltica c ideolgicamente la eleccin era ms difcil. Cmo iba a ele gir el Japn entre los sistemas rivales de los estados burgueses-liberales Gran Bretaa y Francia o la ms autoritaria monarqua prusiano-alemana? Sobre todo, cmo iba a elegir entre el Occidente intelectual que repre sentaban los misioneros (quienes tenan un sorprendente encanto para los

degradados y desorientados samurai dispuestos a trasladar su tradicional lealtad dc un seor secular al Seor de los cielos) y el Occidente que re presentaba la ciencia agnstica, es decir, Herbert Spencer y Charles Darwin? O entre las rivales escuelas secular y religiosa? AI cabo de un par de dcadas haba tomado cuerpo una reaccin contra los extremos dc occidentalizacin y el liberalismo, en parte con la colabo racin dc las tradiciones crticas occidentales del liberalismo total como la alemana, que contribuy a inspirar la constitucin de 1889, sobre todo me diante una reaccin neotradicionalista que virtualmente iba a inventar una nueva religin centrada en el culto al emperador, el sintosmo. Esta combi nacin de ncotradicionalismo y modernizacin selectiva (segn se ejempli ficaba en el Edicto Educativo imperial dc 1890) fue la que prevaleci. Sin embargo, sigui existiendo la tensin entre aquellos para quienes la occiden talizacin implicaba una revolucin fundamental y aquellos para quienes sim plemente significaba un Japn fuerte. Y, aunque no iba a haber revolucin, s se producira la transformacin de Japn en una formidable potencia moderna. Econmicamente los logros de Japn continuaron siendo humildes en la d cada de 1870, y se basaron todava casi enteramente en el equivalente de una economa extrema de mercantilismo estatal, lo que contrastaba de modo singular con la ideologa oficial del liberalismo econmico. Las actividades militares del nuevo ejrcito se dirigan completamente an contra los lucha dores recalcitrantes del viejo Japn, si bien ya en 1873 se plane una guerra contra Corea que slo se evit porque los miembros ms sensatos de la mi nora selecta Meiji consideraron que la transformacin interna deba prece der a la aventura extranjera. Dc ah que Occidente siguiera subestimando el significado dc la transformacin de Japn. Los observadores occidentales no podan entender del todo este extrao pas. Algunos no vean gran cosa en l aparte de una esttica extica y atrac tiva y de aquellas mujeres elegantes y serviles que tan prontamente confir maron la superioridad del varn y (as se supona) dc Occidente: la tierra de Pinkerton y madame Butterfly. Otros estaban demasiado convencidos de la inferioridad no occidental para ver algo. Los japoneses son una raza feliz escriba el Japan Herald en 1881 , y como se contentan con poco, no es probable que logren mucho.1 5 Hasta despus de la segunda guerra mun dial form parte dc la mitologa blanca la creencia dc que tecnolgicamente los japoneses slo eran capaces de producir imitaciones baratas dc las mer cancas occidentales. No obstante, an quedaban observadores obstinados principalmente norteamericanos que destacaban la notable eficiencia de la agricultura japonesa.4 1 las habilidades de los artesanos japoneses y la po* M ediante el ahorro, la econom a y la destreza e n la ag ricultura, sin ganadera q u e co n vierta la frondosa vegetacin d e la tierra no labrada e n abono para sus cam pos cultivados, o sin ningdn sistem a d e rotacin d e cosechas ... y sin n inguna ayuda m ecnica, el labrador japons produce anualm ente d e m edia h ectrea d e tierra las m ism as cosechas que. c o n su sistem a, exi giran c u atro estaciones en E stados U nidos*.1 '

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tencialidad de los soldados japoneses. Ya en 1878 un general norteameri cano predijo que gracias a ellos el pas estaba destinado a desempear una importante funcin en la historia del mundo.'* Y en cuanto a los japoneses demostraron que eran capaces de ganar guerras, las opiniones de los occi dentales sobre ellos fueron mucho menos complacientes. Sin embargo, ha cia el final de nuestro perodo todava se les pona principalmente como prueba viva de que la burguesa civilizacin dc Occidente triunfaba y era su perior a todas las dems, y ni siquiera los japoneses cultos hubieran estado en desacuerdo en esta etapa.

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Segn los comunistas: De cada uno de acuerdo con sus habilidades; 3 cada uno segn sus necesidades. En otras pala bras, ningn hombre va a sacar provecho de su fuerza, destreza o industria, sino que tiene que proveer a las necesidades de los dbiles, los estpidos y los perezosos. Sir T. E rskine M ay. 1877' El gobierno est pasando de las manos de aquellos que tie nen algo a las manos dc quienes no tienen n3da, de las manos de aquellos que tienen un inters material en la preservacin de la sociedad a las dc quienes no se preocupan en absoluto de! orden, la estabilidad y la conservacin .... Es que. quiz, en la gran ley del cambio terreno, los trabajadores son para nuestras modernas sociedades lo que fueron los brbaros para las sociedades de la Antigedad, los agentes convulsivos dc la disolucin y la des truccin? Los GONCOURT durante la Comuna de Pars2

A pesar del surgimiento de polticas populares y dc movimientos de traba jadores, a medida que triunfaban la sociedad burguesa y el capitalismo dismi nuan las posibilidades dc otras alternativas. Estas posibilidades difcilmente podan parecer menos prometedoras que en digamos 1872-1873. Sin em bargo, al cabo de muy pocos aos volva a mostrarse incierto y oscuro el fu turo dc la sociedad que haba triunfado tan espectacularmente, y tenan que tomarse de nuevo en serio los movimientos surgidos para reemplazarla o de rrocarla. Consecuentemente, debemos considerar estos movimientos favora bles al radical cambio social y poltico segn existan en el tercer cuarto del siglo xix. Esto no es escribir simplemente la historia con la sabidura de la percepcin retrospectiva, aunque no hay razn alguna que obligue al histo riador a privarse de su ms poderoso recurso, esto es, el conocimiento de lo que realmente sucedi despus, recurso por el que daran cualquier cosa los apostantes y los inversores. Es tambin escribir la historia como la vieron

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los contemporneos. Raramente confan tanto en s mismos los ricos y los poderosos que no les d miedo el final de su dominio. Adems, la memoria de la revolucin cra reciente y fuerte. Cualquier persona de cuarenta aos ha ba vivido durante la ltima etapa de su adolescencia la mayor dc las revolu ciones europeas. Cualquiera de cincuenta aos haba vivido en su infancia las revoluciones dc 1830 y en su edad adulta las de 1848. En los ltimos quince aos, italianos, espaoles, polacos y otros vivieron en medio de insurreccio nes, revoluciones o eventos con un fuerte componente insurreccional, como la liberacin del sur de Italia por Garibaldi. No puede sorprendemos, pues, que la esperanza o el miedo de la revolucin fueran poderosos y vividos. Ahora sabemos que no tuvo mayores consecuencias en los aos siguien tes a 1848. Por eso. escribir acerca de la revolucin social en estas dcadas es como escribir sobre las serpientes en Gran Bretaa: aunque existen, no son parte muy significativa de la fauna. La revolucin europea, tan prxima y quiz tan real en el gran ao de la esperanza y ia decepcin, desapareci del horizonte. Como sabemos, Marx y Engels confiaron en su reavivamiento durante los aos que siguieron inmediatamente. Esperaron con verdadera ilusin que como secuela de la depresin econmica mundial de 1857 se produjera otro estallido general. Al no suceder, ya no lo esperaron en un fu turo concretamente previsible, y. desde luego, no en la forma de otro 1848. Naturalmente, es del todo errado suponer que Marx se convirtiera de modo gradual en una especie de socialdemcrata (en el sentido moderno de la pa labra), o siquiera que l confiara en que, cuando ocurriera la transicin al socialismo, se produjera pacficamente. Marx crea asimismo que aun en los pases donde los trabajadores pudieran apoderarse pacficamente del poder a travs de unas elecciones (citaba Estados Unidos, Gran Bretaa y quiz Holanda), su apoderamiento del poder y la destruccin de las viejas polticas e instituciones, que l consideraba esenciales, provocara probablemente la violenta resistencia de los antiguos gobernantes. Y en este punto era induda blemente realista. Puede que los gobiernos y las clases dominantes estuvie ran dispuestos a aceptar un movimiento laboral que no amenazara su domi nio. pero no haba ninguna razn para suponer que se hallaran dispuestos a aceptar a nadie que llegara a ese extremo, especialmente despus de la. san guinaria supresin de la Comuna de Pars. Por otro lado, en los pases desarrollados dc Europa las perspectivas de revolucin aparte de la revolucin socialista dejaron de ser cuestin de poltica prctica y, como hemos visto, Marx las descartaba, incluso en Francia. El futuro inmediato de los pases capitalistas europeos radicaba en la organizacin de independientes partidos de masas de la clase obrera, cuyas demandas polticas a corto plazo no eran revolucionarias. Cuando el propio Marx dict el programa dc los socialdemcratas alemanes (Gotha [1875]) a un entrevistador norteamericano, como mera concesin tctica a los segui dores dc Lassalle, omiti la nica clusula que consideraba un futuro socia lista: el establecimiento de cooperativas socialistas de produccin ... bajo el control democrtico de la masa trabajadora. El socialismo, dijo, ser el re

sultado del movimiento. Pero ste es una cuestin de tiempo, de educacin y del desarrollo de nuevas formas de sociedad.3 Los desarrollos dc los mrgenes en vez del centro de la sociedad bur guesa podan aproximar significativamente este incierto futuro remoto. A partir de los ltimos aos de la dcada de 1860, Marx empez a conside rar seriamente esta estrategia de lograr de forma indirecta el derrocamiento de la sociedad burguesa; contempl tres objetivos, de los que dos seran profticos y uno equivocado: la revolucin colonial. Rusia y Estados Unidos. El primero de ellos form parte de sus clculos mediante la aparicin del movimiento revolucionario irlands (vase el captulo 5). Gran Bretaa era entonces decisiva para el futuro de la revolucin proletaria por ser la m e trpoli del capital, la dominadora del mercado mundial y, al mismo tiempo, el nico pas donde las condiciones materiales de esta revolucin han al canzado un cierto grado de m adurez/ De ah que el principal objetivo de la Internacional fuese la aceleracin dc la revolucin inglesa, y el nico me dio de conseguir esto era el triunfo de la independencia irlandesa. La revolu cin irlandesa (o ms generalmente, la revolucin dc los pueblos sometidos) no se concibi slo por su propio bien, sino como posible acelerador dc la revolucin en los pases burgueses centrales, como taln de Aquiles del capitalismo metropolitano. El papel de Rusia iba a ser tal vez ms ambicioso. Como veremos, des de la dcada dc 1860 una revolucin rusa era no slo una posibilidad, sino una probabilidad, quiz incluso una certeza. Pero mientras en 1848 dicha contingencia hubiera sido bien recibida simplemente porque eliminara el mayor obstculo del camino de la victoria dc una revolucin occidental, aho ra cra significativa por propio derecho. Una revolucin rusa podra realmente servir de seal para una revolucin proletaria en Occidente, de modo que ambas se complementaran entre s (segn lo indicaron Marx y Engels en el prefacio de una nueva edicin rusa del Manifiesto comunista).s Por otro lado, y aunque Marx nunca confi totalmente en esta hiptesis, una revolucin rusa podra ser capaz de conducir a una directa transicin en Rusia pasando del comunalismo de la aldea al desarrollo comunista y evitando el desarrollo de un completo capitalismo. Segn lo previ muy bien Marx, una Rusia re volucionaria variaba las perspectivas de revolucin en todas partes. La funcin de Estados Unidos iba a ser menos principal. Su efecto pri mordial fue negativo, pues a causa de su desarrollo masivo rompi el mono polio industrial de la Europa occidental y en particular de Gran Bretaa. ,y como consecuencia de sus exportaciones agrarias arruin las bases dc la gran de y pequea propiedad de tierra en Europa. Se trataba, desde luego, de una exacta apreciacin. Pero contribuira positivamente al triunfo dc la revolu cin? En la dcada de 1870 Marx y Engels esperaban de modo cierto y no sin base real una crisis en el sistema poltico de Estados Unidos, ya que la crisis agrcola debilitara a los granjeros, la base dc toda la Constitucin, y el cre ciente apoderamiento de la poltica por parte de especuladores y grandes ne gociantes producira una convulsin entre los ciudadanos. Hicieron asimismo

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hincapi en las tendencias con vistas a formar un masivo movimiento proleta rio. Tal vez no esperaran demasiado de estas tendencias, aunque Marx mani fest cierto optimiso: en los Estados Unidos el pueblo es ms resuelto que en Europa ... Todo madura ms rpidamente.6 Con todo, se equivocaron al agru par a Rusia y Estados Unidos como los dos grandes pases omitidos del ori ginal Manifiesto comunista: su desarrollo futuro iba a ser muy distinto. En la actualidad a los puntos de vista de Marx se les aplica el peso de sus triunfos postumos. En su tiempo, sin embargo, no representaban una gran fuerza poltica, si bien en 1875 ya se notaron dos sntomas de su posterior in fluencia: un fuerte partido socialdemcrata alemn y una dramtica penetra cin dc sus ideas que, aunque l no esperaba, hoy no nos sorprende en la intelligentsia rusa (vase p. 172). Hacia finales de la dcada de 1860 y principios de la de 1870 se responsabilizaba a veces al doctor rojo de las actividades de la Internacional (vase el captulo 6). de la que indudable mente era l la figura ms sobresaliente y su eminencia gris. Sin embargo, y como hemos visto, la Internacional no era en absoluto un movimiento marxista o siquiera un movimiento que contuviera ms de un puado de se guidores de Marx, la mayora dc ellos migrs alemanes de su misma gene racin. La Internacional constaba de una mezcla de grupos izquierdistas a los que una primaria y quiz exclusivamente el hecho de que todos procuraran la organizacin de los trabajadores, y adems con xito sustancial, aunque no siempre permanente. Sus ideas representaban los restos de 1848 (o incluso de 1789 como fueron transformados entre 1830 y 1848). algunas anticipa ciones dc los movimientos laborales reformistas y una peculiar subvariedad del sueo revolucionario, el anarquismo. En cierto sentido todas las teoras de revolucin de la poca eran, y tenan que ser, intentos de llegar a un acuerdo con Ja experiencia de 1848. Esto es aplicable a Marx y a Bakunin, a los de la Comuna dc Pars y a los populistas rusos, dc quienes hablaremos ms adelante. Podra decirse que todos ellos sur gieron del fermento de los aos 1830-1848 y que ninguno de los caracteres an teriores a 1848 desaparecieron para siempre de los horizontes de la izquierda: el socialismo utpico. Las mayores corrientes utpicas haban dejado dc exis tir como tales. El sansimonismo se haba desvinculado dc la izquierda. Se ha ba transformado por propia voluntad en el positivismo de Auguste Comte (1798-1857) y en una experiencia juvenil tenida en comn con un grupo de aventureros capitalistas, principalmente franceses. Los seguidores dc Robert Owen (1771-1858) haban volcado sus energas intelectuales en el esplritua lismo y el secularismo, y sus energas prcticas en el humilde campo de las cooperativas. Fourier, Cabet y los dems inspiradores de las comunidades co munistas, especialmente en la tierra de la libertad y las oportunidades ilimita das, fueron olvidados. La consigna de Horace Greeley (1811-1872), Vete al Oeste joven, tuvo mucho ms xito que las que propuso anteriormente dc carcter fourierista. El socialismo utpico no sobrevivi a 1848. En cambio, s que sobrevivi la descendencia intelectual de la gran Re volucin francesa. Su composicin oscilaba desde los radicales republicanos

democrticos (que a veces subrayaban la liberacin nacional y en ocasiones su inters en los problemas sociales) a los comunistas jacobinos del sello de L. A. Blanqui, quien sala breve e intermitentemente de la crcel cuando le liberaba una revolucin en Francia. Esta izquierda tradicional no aprendi ni olvid nada. A algunos de sus extremistas en la Comuna dc Pars no se les ocurri nada mejor que reproducir tan exactamente como pudieran los suce sos de la gran Revolucin. El blanquismo, determinado y organizado en plan conspirador, sobrevivi en Francia y desempe una funcin crucial en la Co muna, pero esta circunstancia fue su canto del cisne. En lo sucesivo nunca volvi a desempear una funcin significativa e independiente, y se perdera entre las tendencias conflictivas del nuevo movimiento socialista francs. El radicalismo democrtico resisti ms, ya que su programa representa ba una genuina expresin de las aspiraciones dc los pequeos en todas par tes (tenderos, maestros, campesinos), un componente esencial de las aspi raciones de los trabajadores, y un conveniente atractivo para que los polticos liberales pretendieran sus votos. Puede que libertad, igualdad y fraternidad no sean consignas muy precisas, pero los pobres y los humildes enfrentados a los ricos y los poderosos saban lo que significaban. Aun cuando el programa ofi cial del radicalismo democrtico se llevara a cabo, en una repblica basada en el sufragio universal, igual c incondicional, como en Estados Unidos,* la ne cesidad que tema el pueblo de ejercer el verdadero poder contra los ricos y los corrompidos mantena viva la pasin democrtica. Pero, naturalmente, el radicalismo democrtico apenas ora una realidad en ninguna otra parte, ni siquiera en el humilde campo del gobierno local. Por otro lado, en este perodo la democracia radical dej de ser una con signa revolucionaria para convertirse en un medio si bien un medio no auto mtico en el camino hacia un fin. La repblica revolucionaria fue la rep blica social, y la democracia revolucionaria la democracia social, ttulo que adoptaron cada vez ms los partidos marxistas. Esta circunstancia no fue tan obvia entre los revolucionarios primordialmente nacionalistas, como, por ejem plo, los seguidores dc Mazzini en Italia, puesto que crean que la consecucin de la independencia y la unificacin (sobre la base del republicanismo demo crtico) resolvera de algn modo todos los dems problemas. El nacionalismo verdadero era automticamente democrtico y social, y si no, no era verda dero. Pero ni siquiera los mazzinianos rechazaban la liberacin social, y el mismo Garibaldi se declar socialista, no obstante el significado que para l tuviera esta palabra. Despus dc las decepciones de unificacin o repu blicanismo, los mandos del nuevo movimiento socialista surgiran de entre los antiguos republicanos radicales. El anarquismo, aunque pueda rastrearse en sentido retrospectivo hasta el fermento revolucionario dc la dcada de 1840, es con mucha ms claridad
* S ufragio del varn: ningn pas hat>3 c o n sid erad o an en serio los derechos d e c iu d adana de la m ujer, a unque m ilitantes estadounidenses, d o n d e V ictoria W oodhull s e present incluso a la presidencia e n 1872. haban iniciado una gran cam paa para conseguirlos.

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producto delperodo posterior a 1848. o m * concretamente de la dcada de * 1 8 6 0 Susdosfundadorcs polticos fueron P.-J. Proudhon, pintor autodidacta fe S c s y pro'fico escritor que no particip prcticamente en ninguna agita" cn ^ lftic a , y Mijail Bakunin, peripattico aristcrata ruso que no perda oportunidad dc participar.* Desde muy temprano ambos atrajeron la desfavo rable atencin de Marx y, aunque lo admiraban, lo pagaban con la misma hos tilidad. La teora poco sistemtica, preconcebida y profundamente no liberal de Proudhon fue antifeminista y antisemita, y la extrema derecha ha recla mado su adhesin no es de gran inters en s misma, pero contribuy con dos ideas al pensamiento anarquista: la creencia en pequeos grupos de pro ductores mutuamente apoyados en lugar de la deshumanizacin de las fbri cas, y el odio al gobierno como tal, a cualquier gobierno. Estas ideas intere saron muchsimo a los pequeos artesanos independientes, a los trabajadores especializados, pero relativamente autnomos, que resistan el empuje del pro letariado. a los hombres que no haban olvidado una infancia campesina o pueblerina en las crecientes ciudades, a las regiones marginales de la indus trializacin desarrollada. El anarquismo gust sobremanera a tales hombres y en tales regiones: los ms devotos anarquistas de la Primera Internacional habra que buscarlos entre los relojeros aldeanos suizos de la Federacin del Jura. Bakunin aadi poco a Proudhon como pensador, salvo una insaciable pasin revolucionaria (la pasin por la destruccin lleg a decir es al mismo tiempo una pasin creativa), un desatinado entusiasmo por el poten cial revolucionario de criminales y marginados sociales, un sentido real del campesinado y algunas intuiciones poderosas. No fue en absoluto un pensa dor. sino un profeta, un agitador y pese a la falta dc credulidad dc las anar quistas en la organizacin disciplinada, anticipo de la tirana del estado un formidable organizador de conspiradores. Como tal extendi el movimiento anarquista en Italia. Suiza y (a travs de discpulos) Espaa, y organiz lo que producira la interrupcin de 1a Internacional en 1870-1872. Y como tal cre un movimiento anarquista, ya que los seguidores (franceses) de Prou dhon como grupo eran poco ms que una forma snbdesatTollada de sindica lismo, ayuda y cooperacin mutua, y polticamente no muy revolucionarios. El anarquismo no era desde luego ninguna potencia hacia el final de nues tro perodo. Pero ya haba establecido algunas bases en Francia y la Suiza francesa, algunos ncleos de influencia en Italia, y sobre todo haba hecho sorprendentes progresos en Espaa, donde tanto los artesanos y obreros de Catalua como los trabajadores rurales de Andaluca aceptaron de buen gra do el nuevo evangelio. All se fusion con la idea del lugar de que las aldeas y los talleres podran arreglrselas muy bien si se eliminaba sencillamente la superestructura del estado y la opulencia, y que era fcilmente practica ble el ideal de un pas constituido por municipios autnomos. De hecho, el
Podra trazarse la g en ealo g a del an arquism o, pero lo c ie n o e s que h a tenido poca re la cin c o n e l d esarrollo del actual m o v im ien to anarquista.

movimiento cantonalista durante la Repblica espaola de 1873-1874 tra t realmente de llevarlo a cabo, y a su idelogo dirigente F. Pi y Margall (1824-1901) se le admitira en el panten anarquista junto a Bakunin, Proudhon y... Herbert Spencer. Porque el anarquismo era tanto un alzamiento del pasado preindustrial contra el presente, como un lujo de ese presente. Rechazaba la tradicin, aun que la naturaleza intuitiva y espontnea del pensamiento y el movimiento motivaba la preservacin --q u iz incluso la acentuacin dc una serie de elementos tradicionales como el antisemitismo o ms generalmente la xeno fobia. Las dos cosas se dieron en Proudhon y Bakunin. Al mismo tiempo odiaba vehementemente la religin y las iglesias, y aclamaba la causa del pro greso, incluidas la ciencia y la tecnologa, de la razn, y, tal vez por encima de lodo, de la ilustracin y la educacin. Y como rechazaba cualquier autoridad, se encontr en una curiosa convergencia con el ultraindividualismo del laissez'faire burgus, que en esta cuestin actuaba dc igual manera. Ideo lgicamente Spencer (que escribira El hombre contra el estado ) fue tan anar quista como Bakunin. La nica cosa que el anarquismo no representaba era el futuro, sobre el que no tena nada que decir, excepto que no poda acontener hasta despus de la revolucin. El anarquismo no tiene un gran significado poltico (fuera dc Espaa) y nos interesa principalmente por ser un espejo deformado de la poca. El mo vimiento revolucionario ms importante de la poca fue un movimiento de masas y sus ms dramticos actos dc terrorismo, que culminaron en el asesi nato del zar Alejandro II (1881), ocurrieron despus del final de nuestro pe rodo. Pero es tanto el antecesor de una importante familia dc movimientos que se sucedieron en los pases subdesarrollados del siglo xx como del bol chevismo ruso. Proporciona un vnculo directo entre los revolucionarios de las dcadas de 1830 y 1840 y la de 1917; vnculo ms directo, podra argirse, que la Comuna de Pars. Adems, al ser un movimiento compuesto casi to talmente dc intelectuales en un pas donde toda la vida intelectual seria era po ltica, se proyect de forma inmediata en la literatura mundial a travs dc los geniales escritores rusos que fueron sus contemporneos: Turgucniev (17891871) y Dostoicvski (1821-1881). Incluso los contemporneas occidentales oyeron hablar pronto de los nihilistas, y los confundieron con el anarquis mo de Bakunin. Esto es comprensible, ya que Bakunin se meta en todos los movimientos revolucionarios, incluido el ruso, y se vio incluso asociado tem poralmente a un personaje de genuino carcter dostoievskiano (la vida y la literatura estaban muy prximas en Rusia), el joven abogado dc una creencia casi patolgica en el terror y la violencia, Sergei Gennadcvich Nechaev. Pero el populismo ruso no fue de ningn modo anarquista. Nadie en Europa que perteneciera a la escala poltica que iba desde los liberales ms moderados a la izquierda dudaba seriamente de que Rusia de ba tener una revolucin. Su rgimen poltico, una directa autocracia bajo Nicols I (1825-1855), era evidentemente un anacronismo y, a la larga, no poda esperarse que permaneciera. Se mantena en el poder por la ausencia

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dc algo que se asemejara a una fuerte clase media y sobre todo por la tradi cional lealtad o pasividad del campesinado atrasado y muy servil, que acep taba el gobierno dc la nobleza porque era la voluntad de Dios, porque el zar representaba a la santa Rusia, y porque tambin se les dejaba amplia mente en paz para solucionar sus humildes asuntos mediante las poderosas comunidades dc las aldeas, a cuya existencia y significado observadores ru sos y extranjeros empezaron a prestar atencin a partir de la dcada de 1840. Con todo, no estaban contentos. Dejando aparte su pobreza y la coercin que sobre ellos ejercan los seores, nunca aceptaron el derecho de la nobleza a poseer tierras: el campesino perteneca al seor, pero la tierra perteneca a los campesinos porque slo ellos la cultivaban. Simplemente se hallaban inacti vos o impotentes. Si se sacudan la pasividad y se levantaban, el zar y las cla ses dominantes dc Rusia lo pasaran mal. Y si la izquierda ideolgica y pol tica movilizaba su inquietud, el resultado no sera una mera repeticin de los grandes alzamientos de los siglos xvu y xvm aquellas Pugachevshchina que obsesionaron a los gobernantes rusos, sino una revolucin social. Despus de la guerra de Crimea una revolucin rusa dej de ser mera mente deseable para convertirse en cada vez ms probable. Esta fue la mayor innovacin de la dcada de 1860. El rgimen que, pese a su calidad de reac cionario e ineficiente, se haba mostrado hasta entonces internamente estable y externamente poderoso, inmune a la revolucin continental de 1848 y capaz de lanzar contra ella sus ejrcitos en 1849. se revelaba ahora ms internamente inestable y externamente debilitado de lo que se supona. Sus debilidades cla ve eran polticas y econmicas, y las reformas de Alejandro II (1855-1881) se consideraron como sntomas y no como remedios dc estas debilidades. De he cho. como veremos en el captulo 10. la emancipacin de la servidumbre (1861) cre las condiciones adecuadas para un campesinado revolucionario, en tanto las reformas administrativas, judiciales y otras del zar (1864-1870) fracasaron en su intento de eliminar la debilidad de la autocracia zarista, o dc compensar realmente la aceptacin tradicional que ahora estaba perdiendo. La revolucin en Rusia dejaba de ser una perspectiva utpica. Dada la debilidad dc la burguesa y (en esta etapa) del nuevo proletariado industrial, slo exista una exigua pero articulada categora social que pudie ra promover la agitacin poltica, y que en la dcada dc 1860 consigui una conciencia propia, una asociacin con el radicalismo poltico y un nombre: la intelligentsia. Es probable que su misma exigidad contribuyera a que este grupo de personas de elevada educacin se considerara una fuerza coherente: aun en 1897 los educados en toda Rusia eran no ms de 100.000 hombres y alrededor dc 6.000 mujeres.7 Aunque las cifras eran pequeas, aumentaban rpidamente. En 1840 Mosc contaba con poco ms que un total de 1.200 edu cadores, doctores, abogados y personas activas en las artes, pero en 1882 daba cobijo a 5.000 maestros, 2.000 doctores, 500 abogados y 1.500 artistas. Sin embargo, lo significativo de ellos es que no estaban entre las filas de las clases negociadoras, que en el siglo x x difcilmente necesitaban requisitos acadmicos en otro pas aparte de Alemania, salvo uiz un certificado de

progreso social, ni tampoco en el nico gran patrn de los intelectuales, la bu rocracia. De los 333 graduados de San Petersburgo en 1848-1850, slo 96 se emplearon como funcionarios civiles. Dos cosas distinguieron a la intelligentsia rusa dc las dems categoras de intelectuales: el reconocimiento de grupo social en especial y un radicalismo poltico de orientacin social en vez de nacional. Lo primero los distingui de los intelectuales occidentales, quienes quedaron prontamente absorbidos en las prevalecientes clases medias y en la prevaleciente ideologa liberal o democrtica. Aparte de la bohme literaria y artstica (vase el captulo 15), subcultura permitida o al menos tolerada, no haba ningn grupo significati vo dc disidentes, y la disidencia bohemia era slo marginalmente poltica. In cluso las universidades, tan revolucionarias hasta y en 1848. se hicieron po lticamente conformistas. Por qu tenan que ser los intelectuales de otra manera en la poca del triunfo burgus? Lo segundo lo distingui dc los intelectuales de los nacientes pueblos europeos, cuyas energas polticas se gastaron casi exclusivamente en el nacionalismo, o sea, en la lucha por la construccin de una sociedad burguesa liberal propia en la que pudieran integrarse. La intelligentsia rusa no poda seguir el primer camino, puesto que Rusia no cra evidentemente una sociedad burguesa y el sistema zarista hizo incluso del liberalismo moderado una consigna de revolucin poltica. Las reformas del zar Alejandro II en la dcada dc 1860 la liberacin de la servidumbre, los cambios judiciales y educativos y el establecimiento de un cierto gobierno local para la nobleza (los zemstvos de 1864) y las provincias (1870) fueron demasiado vacilantes y limitadas como para movilizar per manentemente el potencial cntusiamo de los reformistas, y en cualquier caso esta fase dc reforma fue muy breve. Tampoco sigui el segundo camino, y no tanto porque Rusia fuese ya una nacin independiente o porque estuviera fal ta de orgullo nacional, sino debido a que el zar, la Iglesia y todo lo que era reaccionario haban monopolizado las consignas del nacionalismo ruso: la santa Rusia, el paneslavismo, etc. El Pierre Bezuhov dc Tolstoi (1828-1910), en algunos aspectos el personaje ms ruso dc Guerra y paz, se ve obligado a procurar ideas cosmopolistas, a defender inclusive a Napolen el invasor, por que no est contento con la Rusia que le rodea; y sus sobrinos y nietos espi rituales, la intelligentsia de las dcadas dc 1850 y 1860, se vieron obligados a hacer lo mismo. Como nativos del que por excelencia cra el pas subdesarrollado de Euro pa, eran modernistas, o sea, occidentalistas. Mas no podan ser solamente occidcntalistas. por cuanto el liberalismo y el capitalismo occidental de la poca no proporcionaba a Rusia ningn ejemplo de imitacin viable, y por que la nica fuerza masiva potencialmcntc revolucionaria en Rusia cra el cam pesinado. El resultado fue el populismo, que durante poco tiempo mantuvo esta contradiccin en un tenso equilibrio. En este sentido el populismo acla ra mucho lo relativo a los movimientos revolucionarios del Tercer Mundo a mediados del siglo xx. El rpido progreso del capitalismo en Rusia despus de nuestro perodo, que implicaba el rpido crecimiento de un proletariado in

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dustrial organizablc, pareci superar las incertidumbres de la era populista, y la paralizacin de la fase heroica del populismo aproximadamente de 1868 a 1881 estimul reconsideraciones tericas. Los marxistas, que surgieron de las ruinas del populismo, fueron por lo menos en teora occidentalistas pu ros. Rusia, argan, va a seguir el mismo camino que Occidente, generando las mismas fuerzas de cambio social y poltico: una burguesa que establece r una repblica democrtica, un proletariado que cavar su tumba. Pero in cluso algunos marxistas se percataron en seguida durante la revolucin de 1905 de que esta perspectiva cra irreal. La burguesa rusa sera dema siado dbil para desempear su funcin histrica, y el proletariado, al que respaldara la fuerza irresistible del campesinado, iba a derrocar, dirigido por los revolucionarios profesionales, al zarismo y al inmaduro y fracasado ca pitalismo ruso. Los populistas eran modernistas. La Rusia de sus sueos cra nueva una Rusia de progreso, ciencia, educacin y produccin revolucionaria-, pero socialista y no capitalista. Y, sin embargo, se iba a basar en la ms antigua y tradicional de las instituciones populares rusas, la obshchina o comuna dc aldea, que dc este modo se convertira en la causa directa y el modelo de la sociedad socialista. Los intelectuales populistas de la dcada de 870 pre guntaron repetidas veces a Marx, cuyas teoras haban hecho suyas, si crea esto posible; y Marx, despus de considerar este proyecto atractivo, pero poco plausible segn sus teoras, conclua vacilante que quiz s. Por otro lado, Ru sia deba rechazar las tradiciones dc la Europa occidental incluso el ejem plo dc su liberalismo y doctrinas democrticas porque Rusia no contaba con tales tradiciones. Y hasta el nico aspecto del populismo que aparentemente tena los vnculos ms directos con el movimiento revolucionario occidental del perodo 1789-1848 fue en cierto sentido distinto y nuevo. Los hombres y mujeres que ahora se asociaban en conspiraciones secretas para derrocar el zarismo mediante la insurreccin y el terror eran ms que los herederos de los jacobinos o los revolucionarios profesionales que dc ellos descenderan. Iban a romper todos los vnculos con la sociedad presente para consagrar totalmente sus vidas al pueblo y su revolucin, para penetrar en el pueblo y expresar su voluntad. En su dedicacin haba una intensidad, una totalidad dc autosacrificio no romntico que difcilmente encontraba parangn en Occidente. Estaban ms cerca de Lenin que de Buonarroti. Y al igual que muchos movimientos revolucionarios posteriores, sus primeros mandos sur gieron de los estudiantes, especialmente de los estudiantes nuevos y pobres que ya iban a las universidades, que haban dejado de estar limitadas a los hijos dc la nobleza. Los activistas del nuevo movimiento revolucionario eran realmente pue blo nuevo en vez dc hijos dc la nobleza. De las 924 personas encarceladas o exiliadas entre 1873 y 1877, slo 279 procedan dc familias nobles, 117 de funcionarios plebeyos y 33 dc comerciantes; 68 eran judos, 92 provenan de lo que entra mejor en la descripcin de inferior burguesa urbana o gente modesta dc ciudad (meshchane), 138 eran campesinos nomjnales casi con

seguridad de ambientes urbanos similares , y no menos de 197 eran hijos de clrigos. Llama particularmente la atencin el nmero dc chicas que ha ba entre ellos. No menos del 15 por 100 de los aproximadamente 1.600 pro pagandistas detenidos en los mismos aos fueron mujeres.* Al principio el movimiento oscil entre un terrorismo de pequeo grupo anarquizante (con influencia de Bakunin y Nechaev) y los defensores de la masiva educacin poltica del pueblo. Sin embargo, lo que prevaleci al final fue la orga nizacin secreta y conspiradora rgidamente disciplinada y centralizada de afinidad jacobino-blanquista. de carcter elitista en la prctica, a pesar dc sus teoras, que anticip el bolchevismo. Lo significativo del populismo no radica en lo que logr, que apenas fue nada, ni tampoco en la cantidad de personas que moviliz, que no pasaron de unos pocos miles. Su importancia estriba en el hecho de que seala el co mienzo dc una historia continua de agitacin revolucionaria rusa que, al cabo de cincuenta aos, derrocara el zarismo e instalara el primer rgimen en la historia mundial dedicado al establecimiento del socialismo. Se trataba de sntomas de la crisis que. entre 1848 y 1870, rpida y (para la mayora dc los observadores occidentales) inesperadamente transformara la Rusia zarista, convirtindola de firme pilar de la reaccin mundial en gigante de pies de barro, al que ciertamente derrocara la revolucin. Pero tambin eran ms que sntomas. Constituan podramos decir el laboratorio qumico en el que se probaron, mezclaron y desarrollaron en ideas del siglo .xx todos los grandes conceptos revolucionarios del siglo xix. Sin duda que esto se debi hasta cierto punto a la suerte cuyas razones son muy misteriosas dc que el po pulismo coincidiera con uno de los ms brillantes y sorprendentes brotes de creacin intelectual y cultural de la historia del mundo. Los pases atrasa dos que tratan dc abrirse paso hacia la modemiudad tienen por lo general ideas muy poco originales, si bien en la prctica no les sucede necesariamen te lo mismo. A menudo discriminan poco a la hora de apropiarse de ideas ajenas: los intelectuales brasileos y mexicanos se prendaron sin reservas de las dc Auguste Cornte,'1y los espaoles de este mismo perodo de las de un filsofo alemn oscuro y de segundo orden de principios del siglo XiX, un tal Karl Krause, a quien convirtieron en propugnador de instruccin anticlerical. Sin embargo, la izquierda rusa no slo se hallaba en contacto con el mejor y ms avanzado pensamiento dc la poca y lo haca suyo estudiantes de Kazn lean a Marx antes de haberse traducido al ruso El capital , sino que casi inmediatamente transformaba el pensamiento social dc los pases avanzados y adems se le reconoca su capacidad para lograrlo. Algunos dc sus grandes nombres conservan una reputacin primariamente nacional: N. Chcmishevsky (1828-1889), V. Belinsky (1811-1848), N. Dobrolyubov (1836-1861), incluso, en cierto modo, el esplndido Alexander Herzen (1812-1870). Aun que quiz una dcada o dos despus, otros transformaron simplemente la sociologa, la antropologa y la historiografa de los pases occidentales, por ejemplo, P. Vinogradov (1854-1925) en Gran Bretaa, V. Lutchisky (18771949) y N. Kareicv (1850-1936) en Francia. El mismo Marx apreci en se-

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- < ^ W W ^ 5 i d d intelectual dc sus lectores rusos, y no slo porque fueran F ^S ^fi6S r,f^S<>fic&-intelectual. . . . . , : .-^i^asta1aqu hemos considerado los revolucinanos sociales. Pero y las revoluciones? La mayor parte de nuestro perodo, la de los Taiping (vase el captulo 7 ) fue virtualmente desconocida para la mayora de los observado res y desde luego estuvo desconectada de las ideologas revolucionarias de Occidente. Las ms frecuentes, las dc Amrica Latina, consistieron princi palmente en pronunciamientos (golpes militares) o secesiones regionales que no variaban notablemente la constitucin dc sus pases, hasta el punto de que en algunos de ellos se pasaba por alto el componente social. Las euro peas o fueron fracasos como la insurreccin polaca dc 1863, a la que absor bi el liberalismo moderado, y la conquista revolucionaria de Garibaldi de Sicilia y del sur de Italia en 1860, o dc significado puramente nacional, como las revoluciones espaolas dc 1854 y 1868-1874. La primera dc estas revo luciones espaolas fue, al igual que la revolucin colombiana de principios de la dcada de 1850, un resplandor de los estallidos dc 1848. El mundo ib rico se encontraba habitualmente desfasado con respecto a Europa. En medio de inquietudes polticas y dc la Internacional, a varios contemporneos ner viosos les pareci que la segunda de estas revoluciones anunciaba un nuevo ciclo de revoluciones europeas. Pero no iba a haber otro 1848. Slo se pro ducira la Comuna de Pars de 1871. Al igual que mucha de la historia revolucionaria dc nuestro perodo, la Comuna de Pars no fue tan importante por lo que consigui como por lo que presagiaba; fue ms formidable como smbolo que como hecho. El mito enormemente poderoso que gener ocult su historia real, tanto en la misma Francia como (a travs de Karl Marx) en el movimiento socialista interna cional; un mito que se refleja en nuestro das, especialmente en la repblica del pueblo chino.1 0Fue extraordinaria, heroica, dramtica y trgica, pero bre.ve en trminos de realidad, y segn la mayora dc observadores serios un go bierno sentenciado e insurrecto dc los trabajadores de una sola ciudad, cuyo mayor logro radica en ser realmente un gobierno, aunque durara menos de dos meses. Lenin, despus de octubre de 1917, contara los das hasta la fe cha en que pudo decir triunfalmente: hemos durado ms que la Comuna. Por eso los historiadores deberan resistir la tentacin de despreciarla retrospec tivamente. Porque aunque no amenazara gravemente el orden burgus, su misma existencia hizo perder los estribos a ms de uno. El pnico y la histe ria rodearon su vida y su muerte, sobre todo en la prensa internacional, que la acus dc establecer el comunismo, expropiar a los ricos y compartir sus esposas, aterrorizar, matar en masa, provocar el caos, la anarqua y todo lo que constituan pesadillas para las clases respetables, y todo, no es preciso decirlo, lo maquinaba deliberadamente la Internacional. Por otro lado, los mismos gobiernos sentan la necesidad de actuar contra la amenaza interna cional al orden y la civilizacin. Aparte de la colaboracin internacional de la polica y de la tendencia (considerada entonces como ms escandalosa de lo que lo sera hoy) a negar a los fugitivos de la Cotguna la condicin pro-

lectora dc refugiados polticos, el canciller austraco a quien respaldaba Bismarck, un hombre no dado a reaccionar con pnico sugiri la forma cin de una contra-Intemacional capitalista. El miedo a la revolucin fue uno de los grandes factores en el concierto de la Liga dc los Tres Emperadores (de Alemania, Austria y Rusia) ocurrida en 1873, a la que se consider una nueva Santa Alianza contra el radicalismo europeo que ha estado amena zando todos los tronos e instituciones," si bien la rpida declinacin de la Internacional hizo que, en el momento dc la firma real, este objetivo fuera menos urgente. El hecho significativo de este nerviosismo era que los go biernos ahora no teman la revolucin social en general, sino la revolucin proletaria. Los marxistas, que consideraban esencialmente como movimien tos proletarios a la Internacional y la Comuna, concordaban as con los go biernos y la respetable opinin pblica dc la poca. Desde luego, la Comuna fue una insurreccin de trabajadores, y si la pa labra describe hombres y mujeres a mitad de camino del pueblo y del proletariado*, en vez de obreros de fbrica, tambin se ajusta a los activis tas de movimientos laborales de otros sitios en este perodo.1 3 Los 36.000 miembros de la Comuna detenidos constituan virtualmente una muestra del Pars obrero popular: 8 por 100 oficinistas, 7 por 100 funcionarios. 10 por 100 pequeos tenderos y similares, pero el resto mayoritariamente obreros dc la construccin, del metal, el peonaje, a los que seguan los artesanos ms tradi cionales (dc muebles, artculos de lujo, tipografa, ropas), de quienes proceda un nmero desproporcionado de los mandos;* y naturalmente los siempre radicales zapateros. Pero fue la Comuna una revolucin socialista ? Casi se guro que s, aunque su socialismo fuera esencialmente todava el sueo pre cedente a 1848 de cooperativa autnoma o unidades corporativas de produc tores, que tambin ahora pretenda la intervencin radical y sistemtica del gobierno. Sus logros prcticos fueron bastante humildes, aunque eso no fue culpa suya. Porque la Comuna fue un rgimen acosado, hija de la guerra y del sitio de Pars, la respuesta a la capitulacin. El avance de los prusianos en 1870 destruy el imperio de Napolen Til. Los republicanos moderados que lo ha ban derrocado continuaron la guerra a medio ritmo y luego la dejaron, una vez comprendieron que la nica resistencia posible implicaba una moviliza cin revolucionaria de las masa, una nueva repblica, jacobina y social. En la ciudad de Pars, asediada y abandonada por su gobierno y burguesa, el po der efectivo cay en manos de los alcaldes dc los arrondissements (distritos) y de la Guardia Nacional; en la prctica cay en manos dc ios ambientes po pulares y de la clase obrera. El intento de desarmar la Guardia Nacional des pus de la capitulacin que provoc la revolucin adquiri la forma de la organizacin municipal independiente de Pars (la Comuna). Pero a la
E l 32 po r 100 de los im presores detenidos por la G uardia N acional eran funcionarios o fu ncionarios fu era d e servicio: d e ios c arpinteros lo era n e l 19 p o r 100 y d e los o b re ro s d c la c onstruccin sk> lo er<w et 7 po r 100.

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Comuna la siti a su vez casi inmediatamente el gobierno nacional (situado ahora en Versalles), mientras que el sitiador y victorioso ejrcito alemn se abstena de intervenir. Los dos meses de la Comuna fueron un perodo de casi guerra continua contra las arrolladoras fuerzas de Versalles: apenas transcu rrida una quincena de su proclamacin, el 18 dc marzo ya haba perdido la iniciativa. El 21 dc mayo el enemigo entraba en Pars y durante la semana fi nal se demostraba simplemente que el pueblo obrero de Pars poda morir con la misma crueldad con que viva. Los dc Versalles perdieron quiz 1.100 per sonas entre muertos y desaparecidos, y la Comuna ejecut asimismo a unos 100 rehenes. Quin sabe la cantidad de miembros de la Comuna que murieron du rante la lucha? Los mataron ferozmente a millares despus de ella: los de Versalles dijeron 17.000, pero la cifra no es posible que sea ms que la m i tad de la verdad. Ms de 43.000 fueron hechos prisioneros, 10.000 fueron condenados, de los que casi la mitad se exiliaron en Nueva Caledonia y los dems fueron encarcelados. Era la venganza del pueblo respetable. En lo sucesivo se interpondra un ro de sangre entre los trabajadores de Pars y sus superiores. Y tambin a partir de entonces sabran los revolucionarios so ciales lo que les aguardaba si no conseguan mantener el poder.

T ercera parte RESU LTA D O S

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En cuanto el indio gane tres reales diarios no volver a tra bajar ms dc media semana; de modo que obtendr los mismos nueve reales que gana actualmente. Cuando ustedes lo hayan cambiado todo, tendrn que volver al punto de partida: a la libertad, a esa verdadera libertad que no quiere ni impuestos, ni reglamentaciones, ni medidas para desarrollar 13 agricultura; a ese maravilloso laissez-faire que es la ltima palabra en econo ma poltica. Un terrateniente mexicano, 1865' El prejuicio que suele existir contra las clases populares exis te todava contra los campesinos. stos no reciben la educacin dc la clase media: de ah provienen sus diferencias, la falta de aprecio por el campesino y su vigoroso deseo de escapar a la opresin dc dicho desprecio. He aqu el origen de la decaden cia de las antiguas costumbres y de la corrupcin y el deterioro de nuestra raza. Un peridico de Mantua, 18563

I En 1848 la poblacin mundial, incluida la europea, estaba todava for mada por campesinos en una abrumadora mayora. Incluso en Gran Bretaa, que contaba con la primera economa industrializada, los habitantes de las ciudades no excedieron en nmero a los del medio rural hasta 1851, y aun entonces tan slo por un escaso margen (51 por 100). En ninguna parte del mundo, excepto en Francia, Blgica, Sajonia, Prusia y Estados Unidos, se daba el hecho de que ms de una dcima parte de la poblacin habitase en ciudades dc 10.000 habitantes o ms. Entre mediados y finales de los aos setenta del siglo xix esta situacin se modific sustancialmente, pero con es casas excepciones la poblacin rural continu an predominando amplia mente sobre la urbana. As, con mucho, la suerte de la mayor parte de la humanidad dependa an de lo que le sucediese a la tierra y en la tierra.

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Lo que suceda en la uerra dependa parcialmente de factores econmi cos, tcnicos y demogrficos que, teniendo en cuenta todas las particularida des y obstculos locales, operaban a escala mundial o, al menos, lo hacan en amplias zonas geogrfico-climticas; y dependa tambin de factores institu cionales (sociales, polticos, jurdicos, etc.) que diferan entre s mucho ms profundamente, aun cuando las lneas generales del desarrollo mundial ope raban a travs de ellos. Geogrficamente las praderas norteamericanas, las pampas suramericanas y las estepas del sur dc Rusia y de Hungra eran bas tante similares: grandes planicies en una zona ms o menos templada, apro piadas para el cultivo de cereales a gran escala. En realidad, todas ellas desarrollaron, desde el punto de vista de la economa mundial, el mismo tipo dc agricultura, convirtindose en grandes exportadoras de grano. Social, po ltica y jurdicamente exista una gran diferencia entre las llanuras america nas, escasamente pobladas excepto por tribus indias dedicadas a la caza, y las europeas habitadas en toda su extensin, aunque de forma dispersa, por una poblacin agrcola; tal diferencia exista tambin entre los colonos libres del Nuevo Mundo y los siervos rurales del Viejo Mundo, y entre las formas que asumi la liberacin de los campesinos en Hungra, despus de 1848, y la que asumi Rusia despus de 1861; entre las grandes rancheros o estan cieros argentinos y los terratenientes de la nobleza y de la clase media de Europa occidental, y entre los sistemas jurdicos, la administracin y la pol tica agraria de los distintos estados. Para el historiador es tan ilcito soslayar lo que tienen en comn, como olvidar sus diferencias. Lo que tena en comn un sector cada vez mayor de la agricultura, en todo el mundo, cra la supeditacin a la economa industrial mundial. Su demanda ampli el mercado dc productos agrcolas principalmente alimentos y ma terias primas para la industria textil, as como algunos productos vegetales in dustriales de menor importancia , tanto a nivel nacional, gracias al rpido crecimiento de las ciudades, como a nivel internacional. Su tecnologa hizo posible incluir, dc forma efectiva, regiones hasta entonces inexplotadas en el mbito del mercado mundial, mediante el ferrocarril y el barco de vapor. Las convulsiones sociales provocadas por el paso de una estructura agrcola a otra capitalista, o al menos comercializada en gran escala, debilitaron los lazos tradicionales que unan a los hombres con la tierra dc sus antepasados, en especial cuando se encontraron totalmente privadas de ella, o con tan escasas posesiones que se vean imposibilitados para mantener a sus familias. Al mis mo tiempo, la insaciable demanda de fuerza de trabajo para las nuevas indus trias y los empleos urbanos, y el creciente alejamiento entre el campo atrasado y triste y las ciudades y los asentamientos industriales en continuo progre so, los fue arrancando del medio rural. A lo largo del perodo que nos ocupa, presenciamos el simultneo y enorme crecimiento del comercio de los pro ductos agrcolas, una notable expansin de la superficie para uso agrcola y al menos en aquellos pases directamente afectados por el desarrollo capi talista mundial una mayor fuga del campo.

Por dos razones este proceso lleg a ser especialmente masivo durante el tercer cuarto del siglo xtx. Ambas son aspectos de esta extraordinaria ex pansin e intensificacin de la economa mundial que constituye el tema bsico de la historia mundial de este perodo. La tecnologa hizo posible la apertura de zonas geogrficamente remotas o inaccesibles a los productos de exportacin, en especial las llanuras centrales de Estados Unidos y del sureste de Rusia. Entre 1844 y 1853 Rusia export unos 11,5 millones de hectolitros dc grano al ao, pero en la segunda mitad dc la dcada de 1870 exportaba entre 47 y 49 millones.* Al mismo tiempo, nos encontramos con los primeros intentos de desarrollar ciertas reas ultramarinas como produc toras especializadas de artculos de exportacin destinados al mundo desa rrollado: ndigo y yute en Bengala, tabaco en Colombia, caf en Brasil y Venezuela, sin mencionar el algodn egipcio, etc. Dichos cultivos sustituye ron o complementaron los ya tradicionales productos de exportacin del mis mo tipo: la produccin, ya en declive, del azcar caribeo y brasileo, y del algodn de los estados sureos de Norteamrica, cuyo comercio se vio tem poralmente interrumpido por la guerra civil de 1861 a 1865. En conjunto, con ciertas excepciones como las del algodn egipcio y el yute indio , dichas especializaciones econmicas no resultaron duraderas y, donde lo fueron, no se desarrollaron a una escala comparable a como lo haran en el siglo xx. La estructura definitiva del mercado agrcola mundial no se impuso hasta el perodo de la economa imperialista mundial (1870-1930). Ciertos productos tuvieron su momento de auge, ascendiendo para luego caer; posteriormente, las zonas productoras de las principales materias de exportacin de esta etapa se estancaran o seran abandonadas. As, aunque Brasil poda considerarse ya el mayor productor de caf, el estado de Sao Paulo, que en el presente siglo identificamos, principalmente, con este producto, slo recolectaba entonces un cuarto, aproximadamente, de la produccin del pas; aproximadamente la mi tad de la produccin de Indonesia y slo el doble de la de Ceiln, donde el desarrollo del cultivo del t era todava tan insignificante que las exportacio nes no empezaron a registrarse por separado hasta la segunda mitad de la d cada de 1870, y aun as, en cantidades exiguas. Sin embargo, se estaba creando un comercio internacional de productos agrcolas de mayor entidad, y que normalmente, y por razones obvias, tenda a la especializacin o incluso al monocultivo en las regiones exportadoras. La tecnologa facilit este proceso, ya que, despus dc todo, el ferrocarril, prin cipal medio de transporte de mercancas en largas distancias, no estuvo dis ponible hasta la dcada de 1840. Al mismo tiempo, la tecnologa sigui, de m odo manifiesto, a la demanda, o pretendi anticiprsele. Esto se Ipzo ms evidente en las extensas llanuras del suroeste de Estados Unidos y en ciertas zonas de Suramerica, donde el ganado se multiplicaba, prcticamente sin grandes esfuerzos por parte del hombre, y era pastoreado por ios gauchos, los llaneros, ios vaqueros y los cowboys, y atrajo fuertemente a los ciudadanos de mentalidad utilitaria como algo que poda ser convertido en dinero. Texas enviaba algunas cabezas dc ganado a Nueva Orleans y, despus de 1849, a

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California, pero fue la posibilidad de abrir los grandes mercados nororientaIcs la que apremi a los granjeros a explorar las largas rutas que han llegado a formar pane de la leyenda heroica del salvaje Oeste, que unan el remoto suroeste con las lincas frreas en construccin en su lento avance hacia el este y, a travs dc stas, con el gigantesco centro de transporte dc Chicago, cuyos corrales de ganado se inauguraron en 1865. Antes dc la guerra civil el ganado llegaba cada ao por decenas dc miles de cabezas, y durante los veinte aos siguientes llegar por cientos de miles, hasta que la terminacin dc la red ferroviaria y e! avance del arado por las praderas pusieron fin, en la dccada dc 1880, al periodo clsico del salvaje Oeste (basado principal mente en una economa ganadera). Mientras tanto, se experimentaron otros mtodos ganaderos: la conservacin dc la carne por mtodos tradicionales dc salado y secado, mediante un sistema de concentrado (el extracto de camc Licbig comenz a producirse en los estados del Ro de la Plata en 1863), me diante el envasado y finalmente gracias al invento decisivo de la refrigeracin. Sin embargo, aunque Boston reciba algo de carne refrigerada a finales de la dcada de 1860. y Londres, a partir de 1865. una pequea cantidad prove niente de Australia, el comercio de este producto no se desarroll, realmente, hasta finales del perodo que tratamos. No es casual que sus dos grandes pioneros estadounidenses, los reyes del envasado Swift y Armour, no se establecieran en Chicago hasta 1875. As pues, el elemento dinmico del desarrollo agrcola fue la demanda: la creciente demanda de alimentos por parte de las zonas urbanas e indus triales del mundo, la creciente demanda de fuerza de trabajo por parte de los mismos sectores y. relacionando ambas, la economa del boom que elev los niveles de consumo de las masas y su demanda per cpita. Porque con la aparicin de una economa capitalista genuinamente global surgieron nuevos mercados por doquier (como resaltaron Marx y Engels), al tiempo que los antiguos crecieron espectacularmente. Por primera vez desde la revolucin industrial, la capacidad dc la nueva economa capitalista para proporcionar empleo se igual a su capacidad para multiplicar la produccin (vase el ca ptulo 12). Como consecuencia, para poner un ejemplo, el consumo de t per cpita en Gran Bretaa se triplic entre 1844 y 1876, y el consumo de az car per cpita creci de unos 8 kg a unos 27 kg en el mismo perodo.4 As pues, la agricultura mundial se dividi cada vez ms en dos sectores: uno. dominado por el mercado capitalista, nacional o internacional; el otro, ampliamente independiente respecto a este ltimo. Esto no significa que no se vendiese o comprase nada en el sector independiente, y an menos que los productos agrcolas del mismo fueran autosuficientcs. aunque es probable que una proporcin bastante elevada de la produccin agrcola campesina fuese consumida por los propios campesinos, o dentro dc los estrechos lmites de un sistema local dc intercambio; aunque slo fuese porque la demanda de ali mentos de las ciudades pequeas, en muchas zonas, poda ser cubierta con el producto del rea circundante, cuyo radio apenas sola superar los 15 o 20 km. Aun as, existe una diferencia sustancial entre el tipo de economa agrcola en

que las ventas al exterior son marginales u opcionales, y aquel cuya suerte de pende de ellas; y, para considerarlo desde otra perspectiva, entre aquellas ob sesionadas por el espectro de una mala cosecha y su consiguiente caresta, y aquellas otras obsesionadas por lo contrario, es decir, por una superproduccin o por una repentina competencia y un colapso de los precios. En los aos se tenta, un sector importante de la agricultura mundial se encontraba en esta ltima situacin, por lo que se vea abocado a una depresin agrcola mundial, polticamente explosiva. Econmicamente el sector tradicional dc la agricultura constituy una fuerza negativa: result inmune a las fluctuaciones de los grandes mercados o, cuando no fue as, resisti sus impactos lo mejor que pudo. Donde aqul era suficientemente fuerte, consigui retener a hombres y mujeres en sus tierras, en la medida en que stas pudieron darles sustento, o lanz su exce so de poblacin por las tradicionales y trilladas rutas de la migracin estacio nal, como aquellas que llevaban y traan a los pequeos propietarios del cen tro dc Francia a las obras de Pars. En casos extremos, esto poda suceder en realidad sin que los habitantes dc las ciudades se diesen cuenta de ello. Las mortferas sequas del sertao del noreste brasileo daban lugar a xodos pe ridicos de los famlicos habitantes del lejano interior, tan desnutridos como su esmirriado ganado; las noticias sobre la recesin de la sequa los devolva a sus lugares de origen, al paisaje seco y erizado dc cactus que no era fre cuentado por ningn brasileo civilizado, a menos que se tratase de una expedicin militar contra algn mesas visionario del interior. Existan zonas en los Crpatos, en los Balcanes, en las provincias fronterizas occidentales de Rusia, en Escandinavia y en Espaa para referimos nicamente al con tinente ms desarrollado para las que la economa mundial, y con ella el resto del mundo moderno, desde el punto de vista material c intelectual, sig nificaban bastante poco. En fecha tan reciente como 1931, cuando los fun cionarios polacos del censo preguntaron a los habitantes dc Polesia cul era su nacionalidad, stos no comprendieron la pregunta y contestaron: Somos dc por aqu cerca, o Somos de la regin.5 El sector comercial era ms complejo, ya que su suerte dependa tanto de la naturaleza del mercado, o en algunos casos de sus mecanismos dc distribu cin, como del grado de cspccializacin de los productores y de la estructura social de la agricultura. Por una parte, poda tratarse del virtual monocultivo de nuevas zonas agrcolas, impuesto por su orientacin hacia un remoto mercado mundial, e intensificado, si no creado, por el mecanismo tpico de las firmas comerciales extranjeras en las grandes ciudades portuarias, que controlaban este comercio dc exportacin: los griegos, que tradicionalmente comercializaban el trigo ruso a travs de Odessa, los Bungc y los Bom dc Hamburgo, que estuvieron a punto de cumplir la misma funcin respecto a los pases del Ro de la Plata, desde Buenos Aires y Montevideo. All don de los productos de exportacin se cultivaban en grandes haciendas, como era frecuente en las plantaciones tropicales (azcar, algodn, etc.), el mode lo de especializaron era completo y casi invariablemente se simultaneaba

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con Ja cra de ganado vacuno y lanar, y, aunque con menor frecuencia, tam bin con tierras de labranza. Incidentalmente, en dichos casos !a identidad de intereses origin una estrecha simbiosis entre los grandes productores all donde stos eran nativos y no extranjeros, las grandes casas comerciales y las intereses de los compradores de los puertos dedicados a la exportacin y a la importacin, y las polticas de los estados que representaban a los mer cados y proveedores europeos. La aristocracia esclavista del sur de Estados Unidos, los estancieros dc Argentina, los grandes productores de lana aus tralianos estuvieron tan entusisticamente consagrados al libre comercio y a la demanda exterior como los britnicos, de los que dependan, ya que sus beneficios provenan exclusivamente de la venta libre de los productos dc sus haciendas, a cambio de lo cual estaban dispuestos a aceptar cualquier pro ducto agrcola que exportasen sus clientes. En los casos en que se vendan las cosechas, tanto las dc las grandes haciendas como las de los pequeos granjeros o campesinos, la situacin era ms compleja; aunque, por razones obvias, en las economas campesinas la proporcin dc productos agrcolas que llegaban al mercado mundial proveniente dc las grandes haciendas por ejemplo, la parte no consumida por los productores era, por lo general, mucho mayor que la producida por los campesinos. Por otro lado, el crecimiento de las zonas urbanas multiplic la demanda de una gran variedad de productos alimenticios, en cuya produccin el mero tamao de la unidad agrcola no proporcionaba especiales ventajas, en com paracin, dc todos modos, con aquellas proyectadas para el cultivo intensivo y con vistas a la proteccin natural frente a los elevados costes del transpor te y la defectuosa tecnologa. Los productores de cereales podan sentirse preocupados por la competencia de los mercados nacionales o mundiales, cosa que difcilmente preocupaba a los vendedores de productos lcteos, huevos, vegetales, frutas o incluso cam c fresca, o cualquier otro gnero pe recedero que no pudiera transportarse a largas distancias. La gran depresin agrcola de las dcadas de 1870 y 1880 result ser, as, una depresin de las cosechas de alimentos nacionales c internacionales. En tai situacin pudieron prosperar los cultivos mixtos y la agricultura campesina, en especial la de los campesinos ricos con mentalidad comercial. Esta fue una de las razones por las que, en estos momentos, fallaron las predicciones de quiebra del campesinado, aunque pareciesen ciertas en algu nos de los pases ms industrializados y desarrollados. Fue fcil establecer que una unidad agrcola cra inviable por debajo de un cierto mnimo de su perficie y recursos, dado que variaba segn fuese el suelo, el clima y el tipo dc produccin. Result mucho ms difcil demostrar que la economa de las grandes haciendas era superior a la de las medianas e incluso a la de las pe queas, especialmente cuando la mayor paite de la demanda de trabajo de tales haciendas poda cubrirse mediante el trabajo virtualmente no retribuido dc las familias extensas campesinas. El campesinado padeca una constante erosin debido a la proletarizacin de aquellos cuyas posesiones eran dema siado pequeas para alimentarlos, o a la emigracin <ie lasbocas sobrantes.

multiplicadas por el crecimiento demogrfico y que la tierra familiar no po da alimentar. Gran parte de aquel campesinado fue siempre pobre, e indis cutiblemente el sector de los pequeos propietarios o minifundistas tendi a aumentar. Pero, sea cual fuese su importancia en trminos econmicos, el n mero de propiedades campesinas medianas no slo se mantuvo, sino que, en ocasiones, se increment.* El surgimiento de la economa capitalista transform la agricultura debi do a la demanda masiva. As pues, no es nada sorprendente que en este pe rodo s constatase un incremento dc la tierra destinada a uso agrcola, por no hablar del crecimiento an mayor del rendimiento, gracias a una mejora de la productividad. Lo que generalmente no se reconoce es cun vasta fue la su perficie dc la tierra destinada a la agricultura. Considerando en conjunto las estadsticas mundiales entonces disponibles, entre 1840 y 1880 la superficie cultivada aument considerablemente, pasando de unos 200 a unos 300 millo nes de hectreas.7 La mitad de este aumento se produjo en Norteamrica, donde en este perodo se triplic la superficie cultivada (en Australia se quin tuplic y aument dos veces y media en Canad); en estos pases el aumento tom la forma de un simple avance geogrfico de la agricultura hacia el inte rior. Entre 1848 y 1877, en Estados Unidos la produccin de trigo avanz unos nueve grados de longitud, principalmente durante la dcada de 1860. Por supuesto, teniendo en cuenta que, en comparacin, la regin oeste del Missis sippi estaba an subdesarrollada. El mero hecho dc que la cabaa (de tron cos) se haya convertido en el smbolo del granjero pionero estadounidense, in dica que en las grandes praderas la madera no era tan abundante. Sin embargo, en el caso de Europa, las cifras referentes a las nuevas tie rras ganadas para la agricultura, aunque menos evidentes a primera vista por estar entremezcladas con zonas ya cultivadas, o rodendolas, son, a su modo, an ms sorprendentes. Entre 1840 y 1880, Suecia vio aumentar en ms del doble su rea cultivable; en Italia y en Dinamarca aument ms de la mitad; en Rusia, en Alemania y en Hungra, aproximadamente un tercio.5 En buena parte este incremento provino de la eliminacin del barbecho, y, sobre todo, del cultivo de lo que hasta entonces haban sido pramos, matorrales o pan tanos, y, desgraciadamente, en gran medida, de la destruccin de los bosques. Entre 1860 y 1911 desaparecieron en la Italia meridional y en las islas unas 600.000 hectreas de bosque, aproximadamente un tercio del modesto total
* En R enania y V /estfaa, donde, e n tre 1858 y 1878. el nm ero d e m inifundistas d e cre c i drsticam ente, y en buena m edida, o tro ta m o su ce d i a las propiedades an m s pequeas (entre 1 ,25 y 7.5 h ectreas), el nm ero d c cam pesinos co n grandes propiedades a um ent ligera m ente, C on m otivo d e la desaparicin d e num erosos p equeos propietarios probablem ente a b sorbidos po r la industria . llegaron a co n stitu ir e n ese m om ento m s d e la m itad del total, m ientras que an teriorm ente aum ent e n tre 1846 y la c risis d e la d ca d a d c 1870, p e ro incluso en J 880 se estim aba q u e el 6 0 p o r 100 d e la superficie agrcola e ra cultivada po r cam pesinos q u e posean entre 2 y 50 hectreas, m ientras q u e la s g randes em presas y los m inifundios se dis tribuan e l re s to e n ig u a le s p ro p o rcio n es. E n lo s p a se s tp icam en te ind u striales la a g ricu ltu ra c am pesina se m antena francam ente (irme.'

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que an subsiste en aquellos resecos parajes.9 En pocas regiones favorecidas, como Egipto y la India, los trabajos dc regado a gran escala tambin tuvie ron su importancia, aunque una fe demasiado simple y ferviente en la tecno loga produjo, entonces como ahora, unos efectos secundarios desastrosos e inesperados.1 0 nicamente en Gran Bretaa la nueva agricultura haba con quistado ya la totalidad del pas. All, el rea cultivada aument menos del 5 por 100. Resultara tedioso multiplicar las estadsticas sobre el creciente rendi miento y productividad agrcola. Es ms interesante, pues, descubrir en qu medida se debieron a la industrializacin y utilizaron los mismos mtodos y tecnologa que estaban transformando a la industria. Antes de 1840. la res puesta habra sido que esa utilizacin se haba hecho a pequea escala. E in cluso durante el perodo que estudiamos, gran parte de la actividad agrcola se realizaba todava segn procedimientos que habran resultado familiares cien o doscientos aos antes; lo cual era lgico, ya que an podan obtenerse resultados sorprendentes generalizando los mejores mtodos de la agricultura preindustrial. Las tierras vrgenes norteamericanas se despejaron mediante el fuego y el hacha, como en la Edad Media; los explosivos para remover los tocones fueron, en el mejor de los casos, meros auxiliares. Las acequias de regado se cavaron con palas, y los arados eran arrastrados por caballos o bueyes. La sustitucin del arado de madera por el de hierro, o incluso de la guadaa por la hoz un avance sustancial que suele olvidarse result ms importante para la productividad que la aplicacin del vapor, que nunca hall su lugar en los trabajos del campo, ya que stos eran, en gran medida, poco movidos. Las labores dc la cosecha constituan la principal excepcin, pues consistan en una serie de operaciones uniformizadas que requeran grandes gastos temporales de fuerza de trabajo, cuyos costos, siempre altos, aumentaron bruscamente con la creciente disminucin de la mano dc obra. En los pases desarrollados aparecieron las trilladoras a la hora de cosechar los cereales. Las principales innovaciones segadoras y cosechadoras que daron circunscritas, en gran medida, a Estados Unidos, donde la fuerza de trabajo era escasa y las tierras muy extensas. Pero, por lo general, la aplica cin del ingenio y la inventiva a la agricultura creci sorprendentemente. Entre 1849 y 1851, en Estados Unidos se obtuvo un promedio anual de 191 patentes agrcolas; entre 1859 y 1861, dc 1.282, y entre 1869 y 1871, dc no menos de 3.217." Sin embargo, en conjunto, la agricultura y las granjas siguieron siendo, notoriamente, lo que siempre haban sido en la mayor parte del mundo: ms prsperas en las zonas desarrolladas y, por lo tanto, invirtiendo ms en me joras, construcciones, etc.; ms sistemticas en otros muchos lugares, pero sin transformarse hasta el punto de ser irrcconocibles. Incluso la industria y la tecnologa relacionada con ella se mantuvieron a un nivel moderado fuera del Nuevo Mundo. Las tuberas de cermica, producidas en serie lo que quiz constituy la contribucin ms importante dc la industria a la agri cultura se utilizaron enterradas: las alambradas y cercas <le pas, que se

colocaban sobre muros, setos y vallas de madera, fueron relegadas a las tie rras de pasto de Australia y Estados Unidos, as como el hierro corrugado, apenas emancipado del ferrocarril, en cuyo empalme se haba desarrollado. No obstante, la produccin industrial contribuy, ahora en buena medida, al capital agrcola, y as, gracias a la qumica orgnica (sobre todo alemana), se constituy la ciencia moderna. Los fertilizantes artificiales (potasio, nitratos) no se utilizaban an a gran escala: hacia 1870 las importaciones inglesas de nitrato dc Chile no alcanzaban las 60.000 toneladas. Por otra parte, se desa rroll un inmenso trfico comercial de un fertilizante natural, el guano, que benefici temporalmente las finanzas de Per y, de forma permanente, a ciertas empresas britnicas y francesas; dc este producto se exportaron unos 12 millones dc toneladas entre 1850 y 1880, fecha, esta ltima, en que ter min el auge del guano; este comercio habra sido inimaginable antes dc la era del transpone masivo global.*'2 II Fue la expansin el motor econmico que llev a la agricultura a aque llas zonas donde era posible el cambio. Con todo, esto se produjo inevita blemente en la mayor pane del mundo, a pesar de los obstculos sociales c institucionales que lo impedan o limitaban, y actuando as se interpuso en el camino de otra gran labor que para el desarrollo industrial, capitalista o no, debe ser considerada como bsica. Pues su funcin en la economa moderna no se redujo simplemente a la provisin de alimentos y materias primas en cantidades en continuo y rpido aumento, sino tambin al abastecimiento de una de las ms importantes en realidad, la ms importante reservas de fuerza de trabajo para las ocupaciones no agrcolas. Su tercera gran fun cin, la de proporcionar el capital necesario para el desarrollo industrial, di fcilmente pudo realizarse en los pases agrarios, donde escaseaban otras fuentes de ingresos destinadas a los gobiernos y a las clases ricas; aunque po da proporcionarlo dc forma ineficaz e inadecuada. Los obstculos tenan un triple origen: los propios campesinos, sus supe riores en lo social, en lo poltico y en lo econmico, y todo el peso dc las so ciedades tradicionales institucionalizadas, de las que la agricultura preindustrial cra, a un tiempo, su motor y su cuerpo principal. Todos ellos fueron inelucta blemente las vctimas del capitalismo, aunque, como hemos visto, ni el cam pesinado, ni la jerarqua social rural que se apoyaba en el mismo, se hallaron en peligro inmediato de hundimiento. Cuando menos, estos tres fenmenos, ligados entre s, resultaron tericamente incompatibles con el capitalismo, y por ello tendieron a chocar con l.
* L a s exportaciones d c guano com enzaron e n 1 8 4 1. y en 1848 alcanzaban las 600.000 li bras esterlinas. E n la d ca d a d e 1850 alcanzaron u n p io m e d io d e 2 .1 0 0 .0 0 0 libras esterlinas al aflo. y d e 2.600 0 0 0 e n la d ca d a de 1860. descendiendo posteriorm ente.

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Para el capitalismo la tierra era un factor dc produccin y una mercanca singular, nicamente por su calidad dc bien no mueble y por su cantidad li mitada, aunque, como suele suceder, la apertura masiva dc nuevas tierras, en este perodo, hizo que, por dc pronto, dichas limitaciones fuesen relativa mente insignificantes. El problema de qu hacer con aquellos que llegaban a poseer este monopolio naturaly que imponan as sacrificios al resto de la economa, no pareci ser demasiado complicado. La agricultura era una in dustria corno otra cualquiera, susceptible de ser guiada por el principio del mximo beneficio, siendo el campesino un simple empresario. El mundo ru ral, en su conjunto, era un mercado, una fuente de trabajo y una fuente dc capital. En la medida en que su obstinado tradicionalismo se lo permita, te na que realizar aquello que le peda la economa poltica. No haba forma posible dc conciliar dicho punto de vista con el de los campesinos o el de los terratenientes, para los que la tierra no cra tan slo un modo de obtener los ingresos ms altos posibles, sino una forma de vida; ni con el de los sistemas sociales, para los que las relaciones del hombre con la tierra, y entre s en funcin de la misma, no eran, por as decirlo, opcionales, sino obligatorias. Incluso a nivel de gobierno y dc pensamiento poltico, don de de manera creciente se aceptaban las leyes econmicas, el conflicto fue total. Econmicamente el sistema de propiedad tradicional era quiz indesea ble, pero no era, acaso, el aglutinante que mantena unida una estructura social que de otra forma poda caer en el caos y la revolucin? (La poltica agraria britnica en la India iba a tener dificultades frente a este dilema.) Econmicamente, habra sido ms sencillo que no hubiese existido el cam pesinado, pero su tenaz conservadurismo, no constitua, acaso, una garan ta de estabilidad social? Y su robusta y numerosa progenie no era, en rea lidad, la columna vertebral de la mayora de los ejrcitos regulares? En una poca en la que, evidentemente, el capitalismo estaba destruyendo a su cla se obrera poda el estado permitirse el lujo de actuar sin una reserva de campesinos sanos con los que repoblar las ciudades? * Sin embargo, el capitalismo no pudo sino socavar las bases agrarias de la estabilidad poltica, en especial en las regiones marginales dc! Occidente de sarrollado o en la periferia dependiente del mismo. Como hemos visto, desde un punto dc vista econmico, la transicin a la produccin dc mercado, y especialmente al monocultivo de exportacin, desorganiz las relaciones sociales tradicionales y desestabiliz la economa. Polticamente, la moder
* El cam pesinado [Baugrnstand] c o n stru y e la p a n e m is sana y fuerte de la poblacin, del que as ciudades, e n particular, han d e abastecerse constan tem en te, escrib a J. C onrad, expre sando una difundida o p in i n e n E uropa. F o rm a e l n c le o d e i e j rc ito . .. P o ltica m e n te , su carcter firme y su ad h esi n a la tie rra lo c o n v ierten e n la b a se d e una p r sp e ra c o m u n id a d ru ral... En todas las pocas el cam p esin ad o ha sid o e l d e m e n to m s conservador d e l estad o ... Su vaksfsctn de la propiedad, su am or a la tierra nata], lo hacen el enem igo natural d c las ideas revolucionarias urbanas y un firm e baluarte c o n tra los co n ato s socialdem cratas. A veces ha sido correotamense descrito c o m o el m s firm e p ila r d c todo estad o sano, y su significado, com o tai. aumenta con el rpido crecim iento dc las grandes c iu d a d e s. ,J *

nizacin implic, para aquellos que quisieron acometerla, una colisin fron tal contra el principal apoyo del tradicionalismo, la sociedad agraria (vanse los captulos 7 y 8). Las clases gobernantes de Gran Bretaa, de donde haban desaparecido los terratenientes y campesinos precapitalistas, as como las dc Alemania y Francia, donde se haba establecido un modus vivendi con el cam pesinado sobre las bases de un mercado nacional floreciente y protegido all donde era necesario, dichas clases podan apoyarse en ia lealtad del campo. Pero esto no ocurra en otros lugares. Italia y Espaa, Rusia y Estados Uni dos, China y Amrica Latina eran, en mayor medida que las anteriormente citdas. regiones con fermento social donde se producan ocasionales explo siones. Por una u otra razn, tres tipos de empresa agraria sufrieron especiales tensiones: la plantacin esclavista, las haciendas con siervos y la economa campesina tradicional no capitalista. La primera fue liquidada, en el perodo estudiado por nosotros, por la abolicin dc la esclavitud en Estados Unidos y en la mayor parte de Amrica Latina, excepto en Brasil y en Cuba, donde, aun as, tendr los das contados, y ser abolida oficialmente en 1889. Por razones prcticas, a finales de este perodo la esclavitud como bien mueble haba quedado limitada a las zonas ms atrasadas de Oriente Prximo y Asia, donde ya no jugaba un papel significativo en la agricultura. La segunda, la hacienda basada en la servidumbre, fue liquidada finalmente en Europa en tre 1848 y 1868, aunque, con frecuencia, la situacin del campesinado em pobrecido y especialmente el campesinado sin tierras en las regiones de gran des haciendas del sur y este dc Europa hicieron que aqul continuara en una situacin semiservil, en tanto en cuanto segua sometido a una abrumadora coercin no econmica. De hecho, donde los campesinos tenan derechos ju rdicos y civiles inferiores a los disfrutados por los ricos y poderosos, y sea cual sea la teora, resultaron oprimidos de una forma que nada tena que ver con la economa, situacin comn a las grandes propiedades dc Valaquia. An daluca o Sicilia. En numerosos pases latinoamericanos las prestaciones de trabajo obligatorias no fueron abolidas, c incluso se intensificaron, por lo que. en estos casos, a duras penas podemos hablar de una abolicin general de la servidumbre.* Sin embargo, parece que se fue limitando progresivamente a los campesinos indios explotados por terratenientes extranjeros. El tercer as pecto, es decir, la economa campesina tradicional y no capitalista, pudo man tenerse por sus propios medios, como ya hemos visto. Los motivos de esta destruccin general de tas formas precapitalistas (por ejemplo, las no econmicas) de dependencia agraria son complejos. Eviden temente, en algunos casos los factores polticos fueron decisivos. Tanto en el
* La perm anencia dc tales obligaciones (descritas de form a variada con trm inos locales com o yanacoas, huasipungos. etc.) n o debe confundirse co n d isposiciones funcionalm em e sim ilares com o la esclavitud po r deudas, ni la im portacin de trabajadores co n contrato d e apren d izaje debe confundirse co n la esclavitud. En am bos caso s se d a po r sentada la abolicin d e ia esclavitud form al y d e 13 servidum bre, y se pretende recrearla d en tro d e l m a rc o de un contrato tcnicam ente libre.

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imperio dc los Habsburgo, en 1848, como en Rusia, en 1861, lo que determi n la emancipacin de los siervos no fue tanto la impopularidad de la servi dumbre entre el campesinado, aunque indiscutiblemente tuvo importancia, como el temor a una revolucin no campesina que pudiese adquirir una fuerza decisiva por medio de la movilizacin del descontento mral. La rebe lin campesina era una posibilidad constante, como se demostr en las insu rrecciones agrarias de Galitzia en 1846. del sur de Italia en 1848, de Sicilia en 1860 y de Rusia en los aos posteriores a la guerra dc Crimea. Pero no fue ron las ciegas rebeliones campesinas, por s mismas, las que aterrorizaban a los gobiernos eran efmeras y podan reprimirse a sangre y fuego, incluso por los liberales, como ocurri en Sicilia,Msino la movilizacin del desasosiego campesino dirigido a desafiar polticamente a la autoridad central. As pues, los Habsburgo trataron de aislar los diversos movimientos de autonoma nacional de su base campesina y el zar ruso hizo lo mismo en Polonia. Sin el apoyo del campesinado los movimientos liberal-radicales fueron insignificantes en los pase agrarios, o al menos manejables. Tanto los Habsburgo como los Romanov lo saban, y actuaban de acuerdo con ello. Sin embargo, tanto las insu rrecciones como las revoluciones, campesinas o no, apenas nos muestran algo ms que la frecuencia dc algunos casos de emancipacin servil, y nada sobre la abolicin dc la esclavitud. Pues, a diferencia de las insurrecciones de siervos, las rebeliones dc esclavos fueron relativamente poco frecuentes excepto en Estados Unidos ,,J y, en el siglo xix, nadie las consider una seria amenaza poltica. As pues, las presiones para abolir la servidumbre y la esclavitud eran econmicas? En cierta medida lo eran, sin duda. Resulta muy fcil para los modernos historiadores economtricos aducir retrospectivamente que la agricultura es clavista y servil cra realmente ms productiva o incluso ms eficiente que la agricultura realizada mediante el trabajo libre.* Esto es perfectamente posible y, por ello, los argumentos a su favor son slidos. Sin embargo, es innegable que sus contemporneos, operando con los mtodos de entonces y con crite rios de contabilidad responsables, creyeron que aqulla era inferior, aunque, por supuesto, no podemos decir en qu medida influa en sus clculos un jus tificado horror a la esclavitud o a la servidumbre. Adems, Thomas Brassey. el empresario de ferrocarriles, hacindose eco del sentir comn imperante en el mundo dc los negocios, observ, con respecto a la servidumbre, que la cosecha de la Rusia servil era la mitad que la obtenida en Inglaterra y Sajo rna y menor que la de cualquier otro pas europeo, y con respecto a la escla vitud observ que obviamente era menos productiva que el trabajo libre y ms costosa de lo que se pensaba, teniendo en cuenta los costos de compra o los de crianza y mantenimiento.,T El cnsul britnico en Pcmambuco (en su informe a un gobierno apasionadamente antiesclavista) estimaba que los propietarios dc esclavos perdan el 12 por 100 dc intereses, que no habran
L a tesis ha sid o c u id ad o sam en te p re p a ra d a c o n re sp ec to a la esc la v itu d y a la servi dum bre. aunque e n este ltim o caso n o con la m ism a am p litu d .14 *

perdido de haber invertido su capital dc otra forma. Equivocadas o no, dichas opiniones eran frecuentes fuera dc los crculos esclavistas. En realidad, la esclavitud se encontraba en franco declive, y no por razo nes humanitarias, aunque la abolicin efectiva del comercio internacional dc esclavos, gracias a las presiones britnicas (Brasil se someti a la abolicin en 1850), interrumpi francamente el abastecimiento de esclavos y elev su precio. La importacin de africanos a Brasil descendi dc 54.000 hombres en 1849 a prcticamente cero a mediados de la dcada de 1850. El comercio interno de esclavos, aunque utilizado muy frecuentemente en las tesis aboli cionistas, parece no haber jugado un papel importante. Sin embargo, el paso del trabajo esclavo al no esclavo fue llamativo. Hacia 1872 la poblacin dc co lor libre de Brasil era casi tres veces ms numerosa que la poblacin esclava, e incluso entre los negros puros ambos grupos eran casi iguales. En Cuba, ha cia 1877, el nmero de esclavos se haba reducido a la mitad, pasando dc 400.000 a unos 200.000.'* Es posible, incluso, que en las zonas ms tradicio nales de cultivo con esclavos, las azucareras, la mecanizacin de los molinos de azcar, a partir de mediados de siglo, disminuy la necesidad de fuerza de trabajo en el proceso productivo, aunque en economas florecientes basadas en el azcar, como la cubana, provoc un aumento correlativo en la demanda de peones. Sin embargo, dada la creciente concurrencia de la remolacha azu carera europea y del extremadamente elevado factor trabajo, necesario en la produccin de caa de azcar, la urgencia dc lograr costos de trabajo ms ba jos era considerable. Poda la economa de plantacin esclavista afrontar los dobles costos que supona invertir en mecanizacin y en esclavos? Dichos clculos (al menos en Cuba) alentaron la sustitucin dc esclavos por trabaja dores libres y, sobre todo, por trabajadores contratados, reclutados entre los in dios mayas del Yucatn, vctimas dc la guerra de la Raza (Race War) (vase el captulo 7), o entre la poblacin china, pas recientemente abierto a Occidente. Sin embargo, parece indudable que la esclavitud como forma de explotacin se encontraba en declive en America Latina, incluso antes dc su abolicin, y que los argumentos econmicos contra esta forma de trabajo aumentaron su fuerza a partir dc 1850. En cuanto a los argumentos econmicos contra la servidumbre, stos fue ron generales y especficos. En trminos generales, fue evidente que la pre ponderancia de los campesinos no libres inhibi el desarrollo de la industria que, se consideraba, requera trabajadores libres. Por consiguiente, la aboli cin de la servidumbre sera una precondicin necesaria para la movilizacin de trabajadores libres. Adems, cabra preguntarse si poda ser econmica mente racional la agricultura servil, ya que, como afirmaba un defensor de la servidumbre en Rusia, en la dcada dc 1850: no permite establecer los cos tos de produccin con seguridad.1 * Impidiendo tambin un ajuste racional adecuado al mercado. Analizndolo con mayor detalle, tanto el desarrollo de un mecanismo in terior para productos alimenticios y materias primas agrcolas variadas, como el desarrollo dc un mercado dc exportacin principalmente para cereales

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minaban la servidumbre. En el norte de Rusia, no demasiado apropiado para el cultivo extensivo de cerealcs, la produccin de las granjas desplaz la produccin dc camo, lino y otros cultivos intensivos de las grandes haciendas, mientras que el artesanado proporcionaba un mercado adicional a los cam pesinos. El nmero dc siervos que llevaban a cabo prestaciones de trabajo, que siempre fueron una minora, decay, por lo que result beneficioso para los terratenientes cambiar dichas prestaciones por rentas monetarias orienta das hacia el mercado. En el sur, escasamente habitado, donde la estepa vir gen se transformaba en extensiones aptas para la ganadera y posteriormente en trigales, la servidumbre apenas tuvo importancia. Lo que necesitaban los terratenientes para una economa de explotacin floreciente eran mejores transportes, crditos, trabajadores libres e incluso mquinas. En Rusia y en Rumania la servidumbre sobrevivi, principalmente* en las zonas cerealistas con una densa poblacin campesina, donde los terratenientes pudieron com pensar su debilidad competitiva aumentando las prestaciones de trabajo, o bien, alternativamente, por el mismo mtodo, esperaban introducirse con pre cios inferiores en el mercado de exportacin de cereales. Sin embargo, la abolicin del trabajo forzado.no puede analizarse sim plemente en trminos dc clculo econmico. Las fuerzas de la sociedad bur> gucsa se oponan a la esclavitud y a la servidumbre, no slo porque crean que eran anticconmicas, ni por razones morales, sino porque les parecan in compatibles con una sociedad dc mercado basada en la libre bsqueda del inters individual. Por e l contrario, los propietarios de esclavos y de siervos, en conjunto, sostuvieron el sistema porque les pareca la base ms slida de su sociedad y de su clasc. Realmente les resultaba imposible concebir la idea de verse sin esclavos ni siervos que definiesen su estatus. Los terratenientes rusos no queran ni podan rebelarse contra el zar, que era el nico que les proporcionaba alguna legitimidad frente a un campesinado profundamente convencido de que la tierra perteneca a quien la trabajaba y tambin de su subordinacin jerrquica a los representantes de Dios y al emperador. Sin embargo, se opusieron total y firmemente a la emancipacin, que les fue im puesta desde el exterior o desde arriba, por u ra autoridad superior. Realmente, si tanto la abolicin como la emancipacin hubieran sido tan slo el producto de fuerzas econmicas, difcilmente podran haber originado resultados tan poco satisfactorios en Rusia y Estados Unidos. Las zonas en las que la esclavitud o la servidumbre haban tenido una importancia mar ginal o haban sido verdaderamente antieconmicas por ejemplo, en la Rusia septentrional y meridional, o en los estados fronterizos y el suroeste de Estados Unidos se adaptaron fcilmente a su liquidacin. Pero en los reductos del antiguo rgimen los problemas fueron mucho menos maneja bles. As, en las provincias dc tierras negras estrictamente rusas (tan dis tintas de Ucrania y dc la frontera de la estepa), la agricultura capitalista se desarroll con lentitud, y las prestaciones de trabajo continuaron siendo pre ponderantes, hasta la dcada de 1880, mientras que la expansin de los cul tivos (a expensas dc las praderas y pastos y a c o s ta r e reforzar el antiguo

sistema basado en el cultivo rotativo) qued rezagada en las tierras de cerea les del sur.* En pocas palabras, los beneficios puramente econmicos de rivados de la desaparicin de una economa basada en la coercin fsica siguen siendo discutibles. En las economas esclavistas esto no puede ser explicado por motivos polticos, ya que el sur fue conquistado y la antigua aristocracia de plantado res result menguada en su poder, al menos temporalmente, aunque pronto lo recuper. En Rusia los intereses dc la clase terrateniente fueron, como es de suponer, cuidadosamente respetados y salvaguardados. El problema en este caso radica ms bien en por qu la emancipacin produjo una solucin agraria que no satisfizo ni a la clase media acomodada, ni al campesinado, ni a las ex pectativas de una agricultura genuinamente capitalista. En ambos campos la respuesta depende de cul es el tipo ms adecuado de agricultura, y especial mente de la agricultura a gran escala, bajo unas condiciones capitalistas. Existen dos variantes principales en la economa capitalista que Lenin de nomin, respectivamente, la prusiana y la americana: grandes haciendas dirigidas por terratenientes'empresarios capitalistas, con trabajadores asalaria dos, y labradores independientes dedicados al comercio de diversa magnitud, operando tambin con trabajo asalariado, all donde se haca necesario, aun que a una escala mucho menor. Ambos sistemas implicaban una economa de mercado, pero mientras que la mayora de las grandes haciendas operaban, in cluso antes del triunfo del capitalismo, como unidades productivas destinadas a vender una gran proporcin de su produccin,'*"' la mayora de los propie tarios campesinos, al ser principalmente autosuflcientes, no lo hacan. De ah que las ventajas de las grandes haciendas y plantaciones con respecto al de sarrollo econmico no residan tanto en su superioridad tcnica, mayor pro ductividad, economa de escala, etc., como en su infrecuente capacidad para producir excedentes agrcolas para el mercado. Donde el campesinado sigui siendo precomercial, como en grandes zona de Rusia y entre los esclavos emancipados del continente americano, que volvieron a una agricultura cam pesina de sulxsistencia, la hacienda conservaba dichas ventajas, pero sin las compulsiones fsicas de la servidumbre o la esclavitud se le hizo ms difcil obtener fuerza de trabajo, a menos que los antiguos esclavos o siervos no fuesen propietarios o poseyesen tan poca cantidad de tierras como para es tar obligados a convertirse en trabajadores asalariados y a menos que no encontrasen otro trabajo ms atractivo. Pero, por lo general, los esclavos adquiran algunas tierras (aunque no los 40 acres y una mua con los que soaban), y los ex siervos, aunque perdan
* El increm ento m edio dc la superficie arable en las zonas de tierras negras. e n tre las d c ad a s dc 1860 y 1880, fue del 6 0 p o r 100. En el su r d e U crania, el bajo V olga, el C ucaso sep tentrional y C rim e a s e duplico, p e ro e n K ursk. R iazn, O rel y V oronezh (entre 1860 y 1913) a um ent m enos d e la cuarta parte.20 ** P or supu esto , una hacionda no necesita se r una unidad productiva. Puede, perfecta m ente. co n seg u ir ingresos e n form a dc re n ta m onetaria, e n especie, o com o parte d c la produc cin d c los te n atenientes, que constituyen las unidades d e produccin real.

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parte de la tierra en beneficio de los seores, especialmente en las regiones dc agricultura comercial en expansin,* siguieron siendo campesinos. Realmente, la supervivencia e incluso la consolidacin de la vieja organizacin comu nal dc las aldeas, con sus medidas referentes a una redistribucin peridica y equitativa de la tierra, salvaguardaron la economa campesina. Dc ah la cre ciente tendencia de los terratenientes a alquilar sus tierras a arrendatarios a fin de sustituir los cultivos que les eran difciles de obtener por s mismos. Si la aristocracia propietaria, es decir, los terratenientes como el conde Rostov de Tolstoi o martame Ranevskaya de Chejov eran proclives a transformarse en em presarios capitalistas agrcolas, en mayor o menor medida que los propietarios dc las plantaciones antebellurn, soados por Walter Scott, esa era otra cuestin. Pero si la va prusiana no fue seguida sistemticamente, tampoco lo fue la va americana. Esto dependi dc la creacin de un gran ncleo dc gran jeros empresarios que cultivasen principalmente cosechas comcrcializables. Para ello era necesario que la propiedad tuviese una extensin mnima que variaba segn las circunstancias. As. en el sur dc Estados Unidos, tras la guerra civil, la experiencia ha demostrado que es dudoso que un cultivador pueda obtener beneficios si su cosecha anual no supera las cincuenta balas ... Puede decirse que aquel que no puede obtener ocho o diez balas como mni mo, casi no tiene razn de existir.2 1 Por ello, gran parte del campesinado continu dependiendo del cultivo dc subsistencia, en la medida en que se lo permitan sus tienas, o en el caso de que no fuese as, dependieron del tra bajo para suplir sus escasas posesiones, pues con frecuencia no tenan ni ganado ni carros. Indiscutiblemente, dentro del campesinado se desarroll un grupo, bastante grande, de granjeros dedicados al comercio que tuvo gran importancia en Rusia hacia la dcada dc 1880 , pero la diferenciacin de clase no lleg a producirse por diversos factores: el racismo en Estados Uni dos y la persistencia de comunidades aldeanas organizadas en Rusia.** As pues, ni la abolicin, ni la emancipacin dieron una solucin capita lista satisfactoria al problema agrario, y es dudoso que esto se hubiese podido conseguir a menos que las condiciones p^ra el desarrollo de una agri cultura capitalista estuvieran ya presentes, como en las zonas marginales a la economa esclavista y servil como Texas o, en Europa, Bohemia y ciertas zo nas de Hungra. Analizaremos las vas prusiana y/o americana en accin. Las grandes haciendas nobiliarias reforzadas, en ocasiones, por inyecciones de capital provenientes de los pagos compensatorios por la prdida dc las prestaciones dc trabajo,*** se transformaron en empresas capitalistas. Hacia
* A unque e n las regiones c en trales d c las tierras negras las prd id as fueron pequeas e in c lu so h ubo alg u n as ganancias. ** A q u la em an cip aci n o c asio n p a rad jicam en te de sd e u n p u n to d e v ista liberal la e x clu si n del cam p esin ad o del m b ito del d erech o oficial y form alm ente lo co n v irti e n su je to del d erech o cam p esin o co n su etu d in ario , q u e se h allab a lejos d c s e r favorable al capitalism o. +** E n tierras ch ecas los S ch w aracn b crg recib iero n 2 .200.000 g u ld e n e n com pensacin; los L obkow itz, 1.200.000; los W aldstein y A lo is L ich ten stein , c e rc a d e un m illn cad a uno; los Kinsky. D ie th c h stc in y C ollo red o -M an sfeld . cerca d e m ed io m ill irc a d a u n o .

principios dc la dcada de 1870, en Bohemia, este tipo de empresas posea el 43 por 100 de las fbricas dc cerveza, el 65 por 100 de las azucareras y el 60 por 100 de las destileras. Aqu, al concentrarse la actividad econmi ca en cultivos que necesitaban un trabajo intensivo, no slo prosperaron las grandes haciendas con trabajadores contratados, sino tambin las grandes granjas campesinas* que comenzaron a competir incluso con las haciendas. En Hungra siguieron teniendo una posicin dominante y los siervos sin tie rra alcanzaron la libertad sin obtener tierras.7 * Aun as, la diferenciacin del campesinado entre ricos y pobres o sin tierra se puso dc manifiesto tambin en las tierras checas ms desarrolladas, como lo indica el hccho de que el n mero de cabrasanimal tpico dc los pobres casi se duplicase entre 1846 y 1869. (Por otra parte, la produccin dc carne per cpita en la poblacin agrcola tambin se duplic, como reflejo del cada vez ms importante mer cado dc productos alimentarios dc las ciudades.) Pero en las principales regiones donde desde antiguo se daba la coercin fsica, como Rusia y Rumania, donde la servidumbre dur ms tiempo, el cam pesinado se presentaba como una masa absolutamente homognea (excepto donde estaba dividida por raza y nacionalidad) y descontenta, cuando no potcncialmente revolucionaria. La mera impotencia debida a la opresin racial o a la dependencia creada por su condicin de hombres sin tierra, los mantena quietos, como a los negros del campo del sur de Estados Unidos, o a los la bradores de las llanuras hngaras. Por otra parte, el campesinado tradicional, especialmente cuando se encontraba organizado comunalmente, se converta en una fuerza, si cabe, an ms formidable. La Gran Depresin dc la dcada de 1870 abri una cra de inestabilidad rural y revolucin campesina. Podra haberse evitado esto asumiendo una forma ms racional de emancipacin? Es dudoso, ya que encontramos resultados muy similares en aquellas regiones donde el intento de crear unas condiciones para la agricul tura capitalista se hizo no mediante edictos globales que abolan la economa de coercin, sino mediante un proceso ms general que impuso el derecho liberal burgus: es decir, la transformacin de toda la propiedad hacendada en propiedad individual y la conversin de la tierra en un bien libremente vendible, como cualquier otro. En teora, este proceso se haba aplicado ya extensamente en la primera mitad del siglo (vase La era de a revolucin, ca ptulo 8), pero en la prctica result enormemente consolidado por el triunfo del liberalismo, despus de 1850. Esto signific, ante todo, la fragmentacin de las antiguas entidades comunales y la distribucin o alienacin de la tierra poseda colectivamente, o dc la tierra perteneciente a instituciones no econ micas como la Iglesia. Este proceso se llev a cabo con mayor dramatismo y crueldad en Amrica Latina, por ejemplo, en Mxico bajo el gobierno de Ju En e l ltim o tercio d e l siglo x ix se estim , al m enos co n respecto a H ungra, q u e un

Joch (unas 0 .6 hectreas) requera un da dc trabajo si esta b a ded icad o a pastos. 6 das si eran
prados, 8,5 si se cultivaban cereales. 2 2 para el m az, 2 3 p a ra las patatas. 30 para los tubrcu los. 36 para los producios hortcolas. 4 0 para la rem olacha azucarera, 120 para las vias y 160 para e l tabaco.

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rez, en la dcada dc 1860. o en Bolivia bajo la dictadura de Melgarejo (18661871); pero tambin se produjo a gran escala en Espaa tras la revolucin dc 1854; en Italia tras la unificacin del pas bajo el gobierno liberal del Pia monte. y en todos los lugares donde triunf el liberalismo econmico y jur dico. El liberalismo progres incluso all donde los gobiernos no contaban con medios idneos para la ardorosa campaa a su favor. Las autoridades france sas intentaron salvaguardar la propiedad comunal entre sus sbditos musul manes de Argelia, incluso despus de que Napolen III (en el Scnadoconsulto de 1863) hallase inconcebible que los derechos dc propiedad individual-dc la tierra no se estableciesen formalmente entre los miembros dc las comunidades musulmanas donde fuese posible y oportuno, medida que realmente permiti a los europeos, por primera vez, indemnizarlos. No obs tante, esta no fue una carta dc privilegio para ia expropiacin a gran escala, como lo fue la ley de 1873 que, tras la gran insurreccin de 1871, propuso la transferencia inmediata de las propiedades nativas bajo el sistema legal francs, medida que result m uy poco beneficiosa, excepto para los nego ciantes y especuladores europeos.1 5 Con respaldo oficial o sin l. los mu sulmanes perdieron sus tierras en beneficio de los colonos blancos o de las compaas de bienes races. La codicia jug un papel en dichas expropiaciones: por parte de los go biernos el beneficio que pudiera derivarse de la venta de las tierras u otros in gresos; por parte de los terratenientes, colonos y especuladores, la adquisicin fcil y barata de haciendas. Sin embargo, seria injusto negar la sinceridad de la conviccin dc los legisladores dc que la transformacin de la tierra en un bien libremente alienable y la transformacin de las tierras comunales, ecle sisticas. hereditarias u otros vestigios histricamente obsoletos de un pasado irracional, en propiedades privadas, sera lo nico que servira de base a un desarrollo agrcola satisfactorio. Pero eso no fue as para el campesinado que en su totalidad rehus convertirse en una prspera case de granjeros comer ciantes, incluso teniendo la oportunidad de hacerlo. (La mayora de las veces no ocurri as, debido a la imposibilidad de adquirir las tierras puestas a la venta, o incluso de comprender los complejos procesos legales que llevaban a su expropiacin.) Puede que esto no haya consolidado el latifundio como tal el trmino es ambiguo y profundamente arraigado en la mitologa polti ca, pero, consolidase quien lo consolidase, no fue el campesino basado en una agricultura de subsistencia, vieja o nueva, ni el aldeano marginal que de penda dc las tierras comunales y, en aquellas regiones afectadas por la deforestacin y la erosin, ni la propia tierra cuya utilizacin se vio despro vista de la proteccin que le proporcionaba el control comunal.* El efecto prin cipal de la liberalizacin fue la agudizacin del descontento campesino. La novedad de dicho descontento fue que, en esta ocasin, pudo ser movilizado por la izquierda. En realidad, en las zonas ms meridionales de
* R aym ond C a r r se a la q u e e n E sp a a, a p a rtir d c m e d ia d o s d e s ig lo , e l p ro b le m a forestal com enz a s e r e l tem a cen tral d c lo s reg en cracio n istas.3 *

Europa todava no haba sido movilizado. En Sicilia y en el sur de Italia la insurreccin campesina de 1860 se uni a Garibaldi; cuya atractiva figura, de cabellos rubios y camisa roja, cra la de un libertador popular, y cuyas creencias en una repblica dcmocrtico-radical, secular c incluso vagamen te socialista, no parecan ser incompatibles con sus propias lealtades a los santos, a la Virgen, al papa y (fuera de Sicilia) al rey Borbn. En el sur de Espaa el republicanismo y la Internacional (en su forma bakuninista) hi cieron rpidos progresos: entre 1870 y 1874 haba pocas ciudades andaluzas que careciesen de su sociedad de trabajadores.7 (Por supuesto, en Francia el republicanismo, manifestacin predominante de la izquierda, ya se en contraba bien asentado en ciertas regiones rurales a partir de 1848 y bajo un aspecto moderado gozaba del apoyo dc la mayora en algunas, desde 1871.) Quiz con los fenianos en la Irlanda de la dcada dc 1860 haya aparecido una izquierda revolucionaria rural, para convertirlo en la formidable Land League (Liga dc la Tierra) a finales de 1870 y 1880. Es preciso reconocer que hubo gran nmero dc pases, incluso en Europa y prcticamente en" todo el mundo , donde la izquierda, revolucionaria o no, fall en su intento de conmover al campesinado, como, en la dcada dc 1870, descubriran los populistas rusos (vase el captulo 9) al decidirse a ir hacia el pueblo. Realmente, en la medida en que la izquierda era urbana, lai ca e incluso de militancia anticlerical (vase el captulo 14), desdeosa del atraso rural y despreciativa de los problemas del campo, el campesinado se gua mostrndose receloso y hostil hacia ella. El xito rural de los anarquistas espaoles, activamente anticristianos, o de los republicanos en Francia, fue excepcional. Sin embargo, en este perodo, al menos en Europa, las insu rrecciones rurales a la antigua usanza, por la Iglesia y el rey, contra las ciu dades ateas y liberales fueron infrecuentes. Incluso la segunda guerra carlis ta espaola (1872-1876) result ser un asunto mucho menos general de lo que haba sido la primera en los aos treinta, y se limit prcticamente a las provincias vascas. Dado que la gran expansin dc la dcada de 1860 y pri meros setenta abri el camino a la depresin agraria dc los ltimos aos de las dcadas dc 1870 y de 1880, el campesinado no pudo ser considerado, por ms tiempo, como un elemento conservador en poltica. Aun as. en qu medida se llev a cabo la destruccin del modo dc vida en el campo por las fueteas de ese nuevo mundo? No es fcil juzgarlo desde el punto dc vista del siglo xx, pues en la segunda mitad dc este siglo la vida rural ha resultado transformada mucho ms profundamente que en cualquier otra poca desde la invencin dc la agricultura. Con una visin retrospectiva, los hbitos de los hombres y mujeres del campo, a mediados del siglo xtx. parecen haber quedado fijados en la tradicin antigua, que. como mucho, se transformaba aunque a paso de tortuga. Por supuesto, esto es tan slo una ilu sin. ya que actualmente es muy difcil discernir la naturaleza exacta del cam bio, excepto, quiz, por lo que respecta al que tuvo lugar entre agricultores esencialmente modernos como los colonos del Oeste norteamericano, pres tos a transformar su granja y sus cultivos segn las perspectivas de los precios

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o de los beneficios especulativos, equipados con maquinara y que ya com praban los productos de la ciudad a travs del rccientsimo invento que su pona el pedido de artculos por correo segn catlogo. Sin embargo, s hubo cambios en el medio rural; exista el ferrocarril. Y cada vez con mayor frecuencia, haba escuelas elementales que enseaban el idioma nacional (segundo idioma para la mayora de los nios campesi nos), y que, conjuntamente con la administracin y la poltica nacional, di luan su personalidad. Se dice que hacia 1875 el uso dc los apodos por los que se conocan e identificaban las personas en los pueblos del pas dc Bray en Normandfa, e incluso las versiones locales informales de sus apellidos, ha ban desaparecido casi por completo. Esto se debi enteramente a los maes tros que no permitan que los nios en su escuela utilizasen otro nombre que no fuera su nombre propio.1 * Probablemente no se trat de una desaparicin, sino dc una retirada junto al dialecto oral. Y, sin embargo, en el campo, la dis tincin entre alfabetizado y analfabeto result ser una poderosa fuerza de cam bio. Durante algn tiempo, en el mundo oral de los no alfabetizados , la igno rancia del alfabeto, del idioma o de las instituciones nacionales no represent ningn obstculo, excepto para aquellos cuyos negocios (que rara vez estaban relacionados con la agricultura) hacan necesario tal conocimiento; en una so ciedad alfabetizada el analfabeto es, por definicin, inferior y tiene un fuerte estmulo para eliminar esta inferioridad, o al menos la de sus hijos. En 1849 era normal que la poltica de los campos de Moravia asumiese la forma de ru mor, rumor que afirmaba que el lder revolucionario hngaro Kossuth era el hijo del emperador campesino Jos IT, descendiente del antiguo rey Svatopluk, y que estaba a punto de invadir el pas con un gran ejrcito.2 * Hacia 1875 las creencias polticas del campo checo se exponan en trminos ms elabora dos y aquellos que esperaban la salvacin nacional dc los hipotticos parien tes dc los emperadores del pueblo, antiguos o modernos, probablemente se avergonzaran de admitirlo. Este tipo de creencias se fue restringiendo cada vez ms a poblaciones casi analfabetas, consideradas atrasadas incluso por los campesinos de Europa central, por ejemplo, Rusia, donde, por cierto, los re volucionarios populistas intentaron, infructuosamente, organizar una revolu cin campesina mediante un pretendiente popular al trono del zar.w La mayora de las poblaciones campesinas seguan siendo analfabetas, excepto en Europa occidental y central (en especial en las regiones protes tantes) y en Norteamrica.* Pero incluso entre los ms atrasados y tradicio A si, e n E spaa, se d e ca q u e e n 1860 c! 7 5 p o r 100 d c los h o m b re s y e l 89 p o r 100 de las m ujeres eran an alfab eto s; e n el s u r d e Italia, alre d e d o r d c un 9 0 p o r 100 d e lo s habitantes tam bin lo eran , e in clu so e n las reg io n es m s a d elan ta d a s dc L o m b ard a y d e P iam onte el por centaje e ra del 57 y el 5 9 p o r 100 (1 8 6 5 ); e n D alm acia eran analfabetos el 9 9 p o r 100 d c los re clu tas (h acia 1870). P o r e l contrario, e n Francia, hacia 1876, e l 8 0 p o r 100 d c los cam pesinos varo n es y e l 6 7 p o r 100 d e las m u je re s sab a n le e r y e sc rib ir, e n H olan d a casi el 84 p o r 100 d e los re c lu ta s e n tre e l 8 9 y e l 9 0 p o r 100 e n la s p ro v in c ia s d e H olan d a y G ro n in g a , e in c lu so en B lgica, e ra n o tab le la esc a sa in stru cci n , a p ro x im a d a m en te el 6 5 p o r 100 d c los reclutas eran cap aces d e le e r y e sc rib ir (1 8 6 9 ). S in d u d a, el g ra d o d e instruccin requerido era ex trem adam ente m o d e sto ."

nales, los pilares fundamentales dc los antiguos modos de v id a fueron: los viejos y las mujeres, cuyos cuentos de la vieja transmitieron a las nuevas generaciones y, en ocasiones, para provecho de los habitantes de las ciuda des. a los recopiladores de folklore y canciones folklricas. Y, con todo, es paradjico que en este perodo el cambio se introdujese en el campo a travs de las mujeres. En ocasiones, como, por ejemplo, en Inglaterra, las muchachas campesinas saban leer y escribir, con ms frecuencia que ios muchachos parece que esto fue lo que pas en los aos cincuenta. Y en Estados Uni dos fueron con seguridad las mujeres las que simbolizaron los modos dc vida civilizados la lectura de libros, la higiene, la sobriedad y las casas y mo biliario agradables, segn el modelo de las ciudades , frente a los hom bres que solan ser duros, violentos y dados a la bebida, como descubri a su costa Huckleberry Finn (1884). El incentivo que empujaba a los hijos a ser mejores provena con ms frecuencia de las madres que de los padres. Pero quiz el factor ms importante de dicha modernizacin fue la emigracin de las jvenes campesinas a la ciudad para entrar en el servicio domstico de la clase media y clase media baja. Realmente, tanto para los hombres como para las mujeres, el amplio proceso dc desarraigo fue inevitablemente un pro ceso dc debilitacin de los antiguos modos de vida y de aprendizaje dc otros nuevos. Y esto es lo que vamos a tratar ahora.

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Le preguntamos dnde estaba su marido. Est en Amrica. Y qu hace all? Ha conseguido un trabajo dc zar. Pero cmo puede un judo ser zar? Todo es posible en Amrica contest.
SCHOLEM ALEJCHBM, C. 1 9 0 0 '

Me dijeron que ios irlandeses estn empezando a desplazar a los negros del servicio domstico, e todas partes ... Aqu es uni versal; es difcil encontrar, en ningn sitio, un criado que no sea irlands. A. H. C lough a T homas C arlyle, Boston, 18533

1 A mediados del siglo xix se sita el comienzo de las mayores migraciones humanas de la historia. Sus detalles exactos son difciles de calibrar, pues las estadsticas oficiales, all donde las hubo, no registraron todos los movimien tos de hombres y mujeres en el interior de cada pas o incluso entre estados: el xodo rural hacia las ciudades, la migracin entre regiones y de ciudad a ciudad, la travesa de los ocanos y la penetracin en las zonas fronterizas, el flujo dc individuos que se trasladaban dc ac para all, de un modo an ms difcil de explicar. A pesar de ello, podemos documentar, aproximadamente, una dc las modalidades ms dramticas dc esta migracin. Entre 1846 y 1875, bastante ms de nueve millones de individuos abandonaron Europa, la mayo ra dc ellos en direccin a Estados Unidos.3 Lo que equivala a ms de cuatro veces la poblacin londinense en 1851. En el medio siglo anterior puede que la cifra no rebasase, en total, el milln y medio. Los movimientos dc poblacin y la industrializacin van juntos, pues el desarrollo econmico moderno a lo largo del mundo requiri trasvases sus tanciales de poblaciones, facilitando tcnicamente 1 proceso y abaratndolo, mediante nuevas y cada vez mejores comunicaciones, y. por supuesto, capa-

cit al mundo para mantener una poblacin mucho mayor. La movilidad de las masas del perodo que estudiamos no fue inesperado, ni le faltaron otros precedentes ms modernos. Era ya predecible en realidad, en las dcadas de 1830-1840 (vase La era de la revolucin , pp. 174-176). Adems, lo que an tes haba sido un vivaz arroyo en continuo crecimiento, pareci, de repente, convertirse en un torrente. Antes de 1845, slo en un ao, llegaron a Estados Unidos ms de 100.000 pasajeros extranjeros. Pero entre 1846 y 1850 aban don Europa un promedio anual dc ms de un cuarto de milln dc personas; en los siguientes cinco aos lo hizo un promedio anual de casi 350.000; slo en 1845 llegaron a Estados Unidos ms de 428.000 emigrantes. Y, aunque el n mero fluctuaba, segn las condiciones econmicas de los pases dc origen y los receptores, la migracin continu a una escala mayor que nunca. Sin embargo, aunque esta migracin parezca enorme, an es modesta si se la compara con magnitudes posteriores. As, en la dcada de 1880 emigraron anualmente un promedio dc unos 700.000 a 800.000 europeos, y despus dc 1900, entre 1.000.000 y 1.400.000 al ao. Dc esta forma, entre 1900 y 1910 emigraron a Estados Unidos un nmero de personas considerablemente ms elevado que el resultante a lo largo de todo el perodo que se estudia en el pre sente libro. La ms obvia limitacin a la migracin era de carcter geogrfico. De jando a un lado los ltimos restos de la trata dc esclavos africana (ya ilegal y sofocada con bastante eficacia por la Armada inglesa) el grueso de la mi gracin internacional estaba formado por europeos, o ms exactamente, en este perodo, por europeos occidentales y alemanes. Es cierto que los chinos se hallaban ya en movimiento hacia las tierras fronterizas del norte y del cen tro del imperio, allende las regiones originarias del pueblo Han, y desde las regiones costeras del sur hacia las pennsulas e islas del sureste asitico, pero no podemos especificar su nmero, aunque probablemente fue poco impor tante. En 1871 haba, quiz, unos 120.000 chinos en los establecimientos del Estrecho (Malaca).4 Despus de 1852 los indios comenzaron a emigrar en cantidades moderadas hacia la vecina Birmania. El vaco provocado por la pro hibicin de la trata de esclavos fue cubierto, en cierta medida, por el trans porte dc trabajadores asalariados, principalmente desde la India y China, donde las condiciones de vida no eran mucho mejores. Entre 1853 y 1874 llegaron a Cuba 125.000 chinos.5 Surgiran ahora las disporas indias dc Guayana y Trinidad, de las islas del ocano ndico y del Pacfico, y de las colonias chinas dc menos entidad de Cuba, Per y las posesiones britnicas del Caribe. Cierto nmero de chinos emprendedores haban sido atrados (vase el captulo 3) por las nuevas regiones de la costa norteamericana del Pa cfico; estos emigrantes daran pie a los periodistas locales para la invencin de chistes sobre lavanderos y cocineros (pues fueron los inventores de los restaurantes chinos dc San Francisco durante la fiebre del oro),* y a los de* L os m ejores restaurantes del lu g ar estn regentados po r aventureros de la T ierra dc las Flores, com entaba el Bankers Magazine d e B oston.6

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magogos locales les proporcionaran consignas racistas para los tiempos difciles. Las marinas mercantes, en rpido crecimiento, estaban ya en su ma yor parte tripuladas por marineros lascares (marineros indios), que dejaban pequeas comunidades de color en los principales puertos internacionales. El reclutamiento de tropas coloniales, principalmente por parte de los franceses, que esperaban as neutralizar la superioridad demogrfica alemana (un tema muy discutido en la dcada de 1860), llev, por primera vez, alguno de estos individuos a tierras europeas.* Incluso entre la masa europea la migracin intercontinental estuvo limita da a ciudadanos de un corto nmero de pases; mayoritariamentc a los brit nicos, irlandeses y alemanes, y a partir de la dcada de 1860, a los noruegos y suecos los daneses no emigraron con la misma intensidad , cuyo esca so nmero encubri la relativamente enorme magnitud de su sangra demo grfica. As Noruega envi dos tercios de su excedente de poblaciaa Estados Unidos, cifra superada nicamente por la infortunada Irlanda que envi al ex tranjero la totalidad dc este excedente, incluso sobrepasndolo: el pas, tras la gran caresta dc 1846-1847, perdi poblacin cada ao. Sin embargo, aunque los ingleses y alemanes enviaron al extranjero poco ms dc un 10 por 100 dc su crecimiento demogrfico neto, en nmeros absolutos el contingente fue muy elevado. Entre 1851 y 1880 urtos 5.300.000 individuos abandonaron las islas britnicas (de los cuales 3,5 millones fueron a Estados Unidos, 1.000.000 a Australia, 500.000 a Canad, constituyendo, con mucho, el mayor grupo de emigrantes transocenicos del mundo. A los italianos del sur y a los sicilianos, que inundaran las grandes ciu dades americanas, les fue difcil abandonar sus miserables aldeas natales; los europeos del este, catlicos u ortodoxos, siguieron siendo muy sedentarios; slo los judos comenzaron a establecerse, individual o colectivamente, en las ciudades de provincias de las que hasta entonces haban sido excluidos y dc stas pasaron a ciudades mayores."* Antes de 1880. los campesinos rusos apenas emigraban a los grandes espacios abiertos de Siberia, aunque lo hi cieron en gran nmero a las estepas de la Rusia europea, establecindose all, de manera ms o menos completa, hacia la dcada dc 1880. Los polacos no empezaron a poblar las minas del Ruhr hasta despus dc 1890, en tanto que los checos se trasladaban hacia el sur, hacia Viena. El perodo lgido de la emigracin eslava, juda e italiana al continente americano, comenz en la dcada de 1880. De una manera general, las islas britnicas, Alemania y Escandinavia proporcionaron el grueso dc los emigrantes internacionales, si exceptuamos minoras especialmente andariegas como los gallegos y los vas cos, omnipresentes en el mundo hispnico. Como la mayora de los europeos eran de origen rural, tambin lo eran la mayora de los emigrantes. El siglo xix fue como un gigantesco mecanismo
* Las tropas indgenas reclu tad as p o r los britn ico s e n csia p o ca perm anecieron e n la In dia y su utilizaci n q u e d lim itad a a este p as y a aq u ello s p ases q u e quedaban incluidos en la esfera d e influencia del g o b iern o (co lo n ial) indio, y n o e n la del gobierno britnico. ** L as ciu d ad es hngaras perm itiero n el estab lecim ien to d c judfbs slo e n 1840.

para los campesinos desarraigados. La mayora de ellos iban a las ciudades o. por las menos, escapaban a las actividades rurales tradicionales para en contrar el mejor modo de vida posible en un nuevo mundo extrao y temi ble, pero, al menos, ilimitadamente esperanzador, donde se deca que las calles estaban pavimentadas con oro, aunque los emigrantes rara vez reco gan algo ms que unos centavos. N o es exactamente cierto que la corriente dc emigracin y la de urbanizacin fuesen una misma cosa. Algunos grupos de emigrantes, especialmente alemanes y escandinavos que llegaron a la zona dc los Grandes Lagos en Estados Unidos, o los primeros colonos escoceses del Canad, cambiaron un ambiente agrcola pobre por otro mejor: en 1880 slo el 10 por 100 de los inmigrantes extranjeros dc Estados Unidos se de dicaban a la agricultura, y en su mayora no como granjeros; posiblemen te, como denunciaba un observador, esto se deba a que se requera un gran capital para comprar y equipar una granja, ya que slo sus aperos dc labranza costaban unos 900 dlares a principios dc la dcada dc 1870. Sin embargo, aunque no debe olvidarse la redistribucin de los campe sinos por toda la superficie de la Tierra, esto es menos sorprendente que el abandono de la agricultura. La migracin y la urbanizacin son fenmenos paralelos y en la segunda mitad del siglo xtx los pases ms directamente afectados por ellas (Estados Unidos, Australia y Argentina) tuvieron una tasa dc concentracin urbana nicamente superada por Gran Bretaa y por las zonas industriales de Alemania. (Hacia 1890, entre las veinte ciudades mayores del mundo occidental se incluan cinco de Norteamrica y una de Australia.) Hombres y mujeres se trasladaban del campo a la ciudad, aunque, cada vez con ms frecuencia, esto se hiciese desde otras ciudades (cosa que ocurra, sin duda, en Gran Bretaa). Si la migracin se realizaba dentro dc las fronteras dc su propio pas, no suscitaba nuevos problemas tcnicos. En la mayora de los casos los emigran tes no iban muy lejos, y si lo hacan, el camino que iba desde su regin a la ciudad haba sido ya muy trillado por parientes y vecinos, como por los buho neros y albailes ocasionales que solan aparecer por Pars provenientes del centro de Francia, y cuyo nmero creci con los trabajos de construccin dc esta ciudad, hasta que. despus de 1870, abandonaron su carcter estacional y pasaron a ser emigrantes fijos.* En ocasiones la tecnologa abri nuevos cami nos. como los del ferrocarril que llevaba a los bretones a Pars, a perder su fe (como dcca el proverbio) en las puertas dc la estacin de Montpamassc y a pro porcionar a los burdeies de la ciudad sus huspedes ms caractersticos. Las j venes bretonas sustituyeron a las ya muy conocidas prostitutas lorenesas. Las mujeres que emigraban dentro de las fronteras de un mismo pas se convertan, en su mayor parte, en criadas, hasta que se casaban con algn campesino amigo, o pasaban a desempear alguna otra ocupacin urbana. Era poco frecuente la migracin de familias c incluso la de matrimonios. Los hombres continuaban ejerciendo el comercio tradicional dc su regin en la ciudad los galeses dc Cardiganshire se hacan lecheros all donde fuesen, y los auvemeses, traficantes dc combustibles , o, si tenan alguna especialidad,

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continuaban con su propio oficio, y si eran emprendedores se dedicaban al pe queo comercio, sobre todo dc alimentos y bebidas. De lo contrario, se em picaban, generalmente, en dos ocupaciones que no requeran conocimientos especiales, y que eran desconocidas para los campesinos: la construccin y el transporte. En 1885, en Berln, el 81 por 100 de los individuos que trabajaban en la industria alimentaria, el 83,5 por 100 de los albailes y cerca de un 85 por 100 de los empleados en los transportes no haban nacido en la ciudad* Aunque no solan tener demasiado xito en trabajos que requeran una mayor especializacin, a no ser que hubiesen recibido aprendizaje de algn oficio en sus lugares dc origen, probablemente se encontraban en una situacin mejor que los ciudadanos ms pobres. Es probable que los peores cenagales de su dor y pobreza soliesen estar llenos de ciudadanos nativos, ms que dc emi grantes. Sin embargo, en el perodo que estamos estudiando, ain no haba una gran produccin fabril en la mayora de las principales capitales. La mayor pane de dicha produccin, estrictamente fabril, se encontraba en ciudades de tamao medio, aunque en pleno crecimiento, o incluso en pue blos o ciudades pequeas, especialmente la minera y algunos textiles. En ellos no exista una demanda comparable de mujeres inmigrantes, excepto en las industrias textiles y, casi por definicin, los empleos para los inmi grantes masculinos no precisaban cualificacin y estaban mal retribuidos. La migracin a travs de fronteras y ocanos provoc problemas ms complejos y no porque el emigrante con frecuencia aunque en esta cpoca no era la causa principal llegaba a un pas cuyo idioma desconoca. De he cho, el mayor grupo de emigrantes, los provenientes de las islas britnicas, no encontraban dificultades lingsticas significativas, en tanto que algunos, no muchos, s las hallaban, por ejemplo, los provenientes de los imperios plurinacionales de la Europa central y oriental. Sin embargo, dejando a un lado el idioma, indiscutiblemente la emigracin agudiz el problema del ori gen de los inmigrantes (vase el captulo 5). En el caso de permanecer en el nuevo pas, era necesario romper las lazos con el antiguo? Y de ser as, era deseable? El problema no se plante entre los colonos asentados en sus pro pias colonias, que continuaban siendo ingleses en Nueva Zelanda y franceses en Argelia, y que pensaban en su antiguo pas como en su hogar. El pro blema surgi con la mayor acritud en Estados Unidos, que recibi bien a los inmigrantes, pero que asimismo los presion para convertirlos en ciudadanos norteamericanos anglfonos, lo antes posible, ya que todo ciudadano sensa to deba desear ser norteamericano. Y dc hecho, la mayora as lo hizo. Por supuesto que un cambio dc ciudadana no implicaba la ruptura con el pas de origen. Por el contrario. El emigrante tpico que se reuna con sus compatriotas en el nuevo y extrao ambiente que lo reciba con bastante frial dad (la xenofobia militante de los Know-Nothings,* en la dcada de 1850.
E ra una m ezcla d e sociedad secreta y p artid o poltico, su s m iem bros eran anticatlicos y surgi e n la s ciu d ad es de) e ste c o n tra los inm igrantes irlandeses y alem anes. S u nom bre pro viene d c ia respuesta que su s afiliados daban a los que les preguntaban: / know nothing (no s n3da). (N. del i.)
N

fue una respuesta norteamericana nativa a la afluencia de los irlandeses ham brientos), cay, naturalmente, en el nico medio humano que le era familiar y que poda ayudarle, ia compaa de sus paisanos. La Norteamrica que le enseaba como primera frase en ingls: Oigo el silbato, debo apresurarme,* no era una sociedad, sino un medio de hacer dinero. Sin embargo, el inmi grante dc la primera generacin estaba firmemente interesado en aprender las tcnicas de su nueva vida, viva en un gueto autoimpuesto, buscando ayuda en las viejas costumbres, en los hombres de su clase, en los recuerdos de su antiguo pas de origen que haba abandonado con tanta facilidad. No en vano los risueos ojos de los irlandeses hicieron la fortuna de los plumferos bo hemios. que estuvieron a punto de crear el negocio de la msica popular mo derna en las ciudades estadounidenses. Incluso los acaudalados financieros judos neoyorkinos, ios Guggenheim, Kuhn, Sach, Seligmann y Lehmann, que posean todo lo que poda comprarse con dinero en Estados Unidos, y que lo tenan todo al alcance de la mano, no eran norteamericanos del mismo modo en que los Wertheimstein de Viena se consideraban a s mismos aus tracos, los Bleichroeder de Berln, prusianos, e incluso los internacionales Rothschild de Londres y Pars, ingleses y franceses. Siguieron siendo tan ale manes como norteamericanos. Hablaban, escriban y pensaban en alemn, con frecuencia enviaban a sus hijos a la antigua patria para que fuesen edu cados e ingresaban en asociaciones alemanas y las patrocinaban." Pero la emigracin provoc dificultades materiales mucho ms elementa les. Los individuos, una vez en su lugar de destino, deban descubrir dnde ir y qu hacer. Haban tenido que viajar hasta Minnesota desde algn remoto fiordo noruego; hasta el condado de Green Lake, Wisconsin, desde Pomerania o Brandeburgo, hasta Chicago, desde alguna aldea de Keny. Los costes de la travesa no constituan una dificultad insuperable, aunque las condiciones del alojamiento durante el viaje transocenico, especialmente despus de los aos posteriores a la caresta irlandesa, eran francamente horribles, cuando no realmente mortales. En 1885 el pasaje dc un emigrante desde Hamburgo a Nueva York costaba 7 dlares. (Las lneas martimas de Southampton a Sin* E sta frase proviene d e un folleto d c la International H arvester C orporation, dedicada a e n se a r ingls a los o b re ro s p olacos. L a s d e m s frases d c la lecci n p rim era e ra n la s s i guientes: O igo el silbato de los c in c o m inutos. E s h o ra dc ir a la tienda.. C o jo m i tarjeta del cajonciU o y la introduzco e n su departam ento. C am bio m is ropas y esto y dispuesto a trabajar. S uena el silbato para em pezar. C om o m i com ida. E st prohibido c o m e r antes. El silbato suena a los cinco m inutos del com ienzo. Estoy listo para ir a trabajar. T rab ajo h asta q u e el silbato me lo indica. A bandono m i puesto d e trabajo tras haberlo lim piado. D ebo ir a c asa .10

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| apiu-; que realizaban un servicio dc lujo, redujeron el precio de 110 libras e s t e r l i n a s en 1850. a 68 libras en 1880.)1 1 Los precios eran bajos, no slo porque se pensaba que los pasajeros dc tercera clase no requeran o merecan mayores comodidades que las que se proporcionaba al ganado y que, afor tunadamente, necesitaban menos espacio, o incluso para mejorar las comuni caciones, sino por razones econmicas. Los emigrantes eran un cargamento til. Probablemente, para la mayora de las personas, los costes del trayecto hasta el puerto final de embarque El Havre, Bremen, Hamburgo y, sobre todo, Liverpool eran bastante ms elevados que los de la travesa en s misma. Aun as, el dinero no estaba al alcance dc los ms pobres, aunque las su mas requeridas podan ser ahorradas con facilidad y enviadas desde Amrica o Australia por los emigrantes, gracias a sus altos salarios, a los parientes de la madre patria. De hecho, dichos pagos formaban parte de la vasta suma que se contabilizaba en los envos desde el extranjero, ya que los emigrantes, de sacostumbrados a los elevados gastos de sus nuevos pases, fueron muy aho rradores. Slo los irlandeses enviaron a su pas entre 1.000.000 y 1.700.000 libras esterlinas anuales, en los primeros aos de la dcada de 1850.'3 Sin embargo, donde no exista la ayuda de los parientes, haba gran nmero de intermediarios que llevaban a cabo este servicio por intereses econmicos. All donde se da una gran demanda de fuerza dc trabajo (o de tierra),* por un lado, y donde hay una poblacin que ignora las condiciones existentes en el pas receptor, por el otro, y adems existe una gran distancia entre ambos, el apoderado o contratista prospera. Estos individuos obtenan sus beneficios acumulando ganado humano en las bodegas dc los barcos dc las compaas navieras, que estaban ansiosas por llenarlas, que se enviaba a las autoridades y a las compaas dc ferroca rriles interesadas en poblar sus desolados territorios, a los propietarios de mi nas y fundiciones y a los patronos que necesitasen brazos para esta clase de rudos trabajos. stos pagaban a los intermediarios, que, a su vez, reciban las pequeas sumas de hombres y mujeres desvalidos, que se vean forzados a atravesar la mitad de un continente extrao, incluso antes dc embarcar para la travesa atlntica: desde la Europa central hasta El Havre, o a travs del mar del Norte, va de los neblinosos valles de los Peninos. hasta Liverpool. No hemos de olvidar que con mucha frecuencia explotaban la ignorancia y el desamparo; aunque, en este perodo, es probable que no se llegase a los extremos del trabajo contratado y de la servidumbre por deudas, excepto qui z entre los indios y chinos embarcados al extranjero para trabajar en las plantaciones. (Lo cual no significaba que no hubiese multitud de irlandeses que pagaban intilmente a algn amigo desde la madre patria, por el privi legio de encontrar un empleo en el Nuevo Mundo.) En conjunto, nadie con trolaba a estos empresarios dc la migracin, si exceptuamos algunas supervi4 A s, un h e rre ro alem n d c P rin ecto n (W isconsin) c o m p raba (ierras p a ra cu ltiv o y las venda a cr d ito a sus co m p atrio tas e m ig ra n te s '* *

siones de las condiciones de los barcos tras las terribles epidemias a finales de la dcada de 1840. Era del dominio pblico que detrs de ellos haba perso nas influyentes. La burguesa de mediados del siglo xix crea todava que su continente estaba excesivamente poblado de pobres. Cuanto mayor fuese el nmero de los que se dirigan al extranjero, mayores eran las posibilidades de mejorar su situacin, y para aquellos que se quedaban, dc hallar ms oportu nidades en un mercado de trabajo menos saturado. Las sociedades benficas o incluso los sindicatos estaban dc acuerdo en subvencionar la migracin de sus clientes o miembros, como el nico medio posible de luchar contra la po breza y el desempleo. Y parece corroborarlo el hecho de que, a lo largo del pe rodo que estudiamos, fuesen los pases con una rpida industrializacin, como Gran Bretaa y Alemania, los que exportasen mayor nmero dc hombres. Actualmente pensamos que esta teora era errnea. La economa de los pases de origen de los emigrantes habra resultado, en comparacin, ms be neficiosa si hubiese empleado localmente sus recursos humanos. Por el con trario, la economa del Nuevo Mundo se benefici inconmensurablemente con el xodo proveniente del Viejo. Por supuesto, esto mismo les ocurri a los propios emigrantes. El peor perodo para su condicin de pobres y ex plotados parece que tuvo lugar en Estados Unidos, antes dc finalizar la po ca que nos ocupa. Por qu se emigraba? Principalmente por razones econmicas, es decir, por pobreza. A pesar de las persecuciones polticas dc despus dc 1848. los refugiados por razones polticas o ideolgicas formaban slo una pequea fraccin de la gran masa emigrante, incluso entre 1849 y 1854, aunque, en ocasiones, fueron los ms radicales los que controlaron la mitad de la pren sa cstadouniense en lengua alemana, con la que denunciaban al pas que les haba dado refugio.1 1 Estos grupos radicales se asentaron rpidamente en el extranjero, como la mayora de los emigrantes no polticos, y transfirieron sus energas revolucionarias a las campaas antiesclavistas. El mpetu de las sectas religiosas que buscaban mayor libertad para desarrollar sus activida des particulares probablemente fue menor que en el medio siglo anterior, aunque no fuese ms que porque los gobiernos de mediados del periodo V ic toriano no mantenan criterios demasiado ortodoxos, bien que probablemen te viesen con agrado la desaparicin dc los mormones britnicos o daneses, cuya inclinacin hacia la poligamia les creaba problemas. Incluso en Europa oriental, las activas campaas antisemticas, que iban a estimular la emigra cin masiva de judos, se apaciguaran en lo sucesivo. Por qu emigraba la gente, para escapar a la mala situacin de sus pa ses o para intentar conseguir una mejor en el extranjero? Sobre este proble ma se ha suscitado un largo e intil debate. No hay duda de que los pobres eran ms proclives a emigrar que los ricos, y que estaban ms dispuestos a hacerlo si su vida tradicional se haba hecho difcil o imposible. As, en No ruega, los artesanos emigraban con ms facilidad que los obreros industria les; despus, cuando la navegacin a vela declin ante el surgimiento dc la dc vapor, emigraron los marinos, y otro tanto hicieron los pescadores cuan

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do los barcos que funcionaban con petrleo reemplazaron a los barcos de vela. Igualmente est bastante poco claro que en este perodo, cuando la idea de arrancar viejas races era todava algo extrao y terrorfico para la mayor parte de las personas, se necesitaba algn tipo de catstrofe que los empuja se a lo desconocido. Un obrero agrcola de Kent escribi desde Nueva Ze landa para agradecer a los granjeros de su regin que a raz de un lock-out le hubiesen expulsado del sindicato de trabajadores agrcolas, ya que se encontraba fuera mejor que m ejor dc otra forma, jams hubiera pensado en marcharse. No obstante, ya que la emigracin en masa lleg a formar parte de la ex periencia comn de la gente, y cada nio del condado dc Kildare terna algn primo, to o hermano en Australia o en Estados Unidos, el desarraigo se con virti en una eleccin habitual y no necesariamente irreversible , basada en un abanico dc perspectivas, y no simplemente en algo impuesto por la fuer za del destino. La migracin creca si se saba que se haba hallado oro en Australia, o que abundaban los empleos bien pagados en Estados Unidos. Por el contrario, decay, despus de 1873, cuando la economa estadounidense su fri una fuerte depresin. A pesar dc todo, no hay ninguna duda de que la pri mera oleada migratoria del perodo que estudiamos (1845-1854) se debi, principalmente, a una huida del hambre o de la presin de la poblacin sobre la tierra, fenmeno que se dio, sobre todo, en Irlanda y Alemania, pases que proporcionaron el 80 por 100 de la migracin transatlntica en estos aos. Asimismo, la migracin no era necesariamente permanente. Algunos emi grantes, cuyo nmero no podemos calcular, soaban con hacer fortuna en el extranjero, y volver ricos y respetados a sus pueblos natales. Realmente as lo hicieron en una proporcin considerable entre el 30 y el 40 por 100 , aunque lo ms frecuente es que el retomo se debiese a razones opuestas, es decir, porque no les gustaba el Nuevo Mundo o porque no haban podido es tablecerse all. Algunos volvan a emigrar. Como las comunicaciones haban sufrido una revolucin, el mercado dc fuerza de trabajo, especialmente para los individuos con alguna capacitacin especial, se expandi hasta abarcar a todo el mundo industrial. Las listas dc los lderes gremiales britnicos del pe rodo estn llenas de hombres que trabajan durante un tiempo en Estados Unidos o cualquier otro pas de ultramar, como hubieran podido hacerlo en Newcastle o Barrow-in-Fumess. Realmente, en esta poca se hizo posible, in cluso para la migracin temporal y estacional de cosecheros o constructores de ferrocarriles (italianos c irlandeses), cruzar los ocanos. De hecho, el incremento masivo de la migracin llevaba consigo una can tidad considerable dc movimiento no permanente: temporales, estacionales o simplemente nmadas. En s mismos, dichos movimientos no significaban nada nuevo. El segador, el jornalero vagabundo, el calderero nmada, el buhonero, el carretero y el vaquero eran individuos bastante familiares antes de la revolucin industrial. Sin embargo, la rpida expansin mundial de la nueva economa estaba destinada a necesitar y, por consiguiente, a crear nue vos tipos de trabajadores de esta clase. m

Se considera que el smbolo dc esta expansin es el ferrocarril, cuyos em presarios recorrieron el mundo, y con ellos fueron los cuadros de capataces, los obreros especializados y los trabajadores ms selectos (en su mayor parte britnicos e irlandeses). En ocasiones se establecan en algn pas extranjero para siempre, convirtindose sus hijos en los angloargentinos dc la futura ge neracin,* y en ocasiones se trasladaban dc pas en pas, como hacen en nues tros das los mucho menos numerosos petroleros. Puesto que la construccin dc ferrocarriles era un fenmeno mundial, no haba por qu contar seriamente con una fuerza dc trabajo local, sino que se desarroll un cuerpo de trabaja dores nmadas (llamados en Gran Bretaa navvies [braceros), como los que an caracterizan las grandes construcciones en todo el mundo). En la mayo ra de los pases industriales, estos hombres fueron reclutados entre los indi viduos marginados y sin ocupacin, dispuestos a trabajar diligentemente, en malas condiciones, a cambio de un salario y a beberse o a jugarse su paga con igual diligencia, sin pensar para nada en el futuro. Pues, de igual forma que para los marinos (que se les parecan mucho) siempre haba otro barco, para estos obreros mviles siempre haba alguna otra gran obra en construccin cuando terminaran la que estaban realizando. En las fronteras de la industria, estos hombres libres ofendan lo que haba de respetable en todas las clases, eran los hroes de un folklore dc msculinidad extraoficial, jugaban el mis mo papel que los marinos, los mineros y los buscadores do oro de las tierras fronterizas, aunque ganaban ms que los primeros y carecan de la esperan za dc enriquecerse de los ltimos. En las sociedades agrarias ms tradicionales, estos obreros mviles cons tituyeron un puente importante entre la vida rural y la industrial. Organizados en ordenados grupos o cuadrillas, segn el ejemplo de los cosecheros estacio nales, dirigids por un jefe elegido que negociaba las condiciones y reparta el producto de la contrata, los campesinos pobres italianos, croatas o irlande ses cruzaban continentes e incluso ocanos a fin dc proporcionar mano de obra a los constructores de ciudades, fbricas o ferrocarriles. Dichas migraciones tuvieron lugar en las llanuras hngaras desde la dcada de 1850. Los individuos menos organizados solan ofenderse por la mayor eficiencia y dis ciplina (o docilidad) de estos campesinos, as como por su disposicin para trabajar por jornales ms bajos. Sin embargo, esto no es suficiente para atraer la atencin hacia el creci miento de lo que Marx llam la caballera ligera del capitalismo, sin ob servar, al mismo tiempo, una distincin significativa en el seno de los pases desarrollados; o con ms precisin, entre el Viejo y el Nuevo Mundo. La ex pansin econmica origin, en todas partes, una frontera. En cierto sentido, una comunidad minera como Gclsenkirchen (en Alemania), que pas dc 3.500 habitantes a casi 96.000 en apenas media generacin (1858-1895), era un
* L o s fe rro c a rril indios tendieron a estar dirigidos, e n su m ayor parte, po r euroasiticos. h ijo s dc m ujeres locales y trabajadores britnicos, q u e fueron m enos reacios a! m estizaje que las c lases m edia y alta.

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Nuevo Mundo comparable a los centros industriales de Buenos Aires o Pennsylvania. Pero, en conjunto, en el Viejo Mundo la necesidad dc poblacin mvil fue cubierta con la creacin de una poblacin flotante no permanente y relativamente modesta, excepto en los grandes puertos y. por decirlo as, en los centros tradicionales dc poblacin industriosa y holgazana, como las grandes ciudades. Quiz esto se debiese a que sus miembros disponan de al gn tipo dc comunidad perteneciente a una sociedad estructurada, o al menos podan echar races con rapidez en ella. Dichos grupos de individuos sincera mente libres y mviles, hicieron sentir su presencia como grupo, o al menos fueron ms visibles, en aquellas regiones menos pobladas, en las fronteras de las colonias ultramarinas o ms all de las mismas, all donde se necesita ban grupos de obreros capacitados. El Viejo Mundo estaba Heno de pastores y conductores de ganado, pero ninguno de ellos atrajo tanto la atencin como los cowboys norteamericanos del perodo que estudiamos, aunque sus equiva lentes australianos, los ovejeros itinerantes y otros obreros rurales de la regin, tambin originaron un fuerte mito local. II La forma dc viajar tpica del pobre fue la migracin. Para la clase media y los ricos fue cada vez en mayor medida el turismo, producto principal mente del ferrocarril, el barco de vapor y el nuevo alcance y velocidad dc las comunicaciones postales (en la medida en que una invencin del perodo que estudiamos, la tarjeta postal, sigue siendo una parte esencial del mismo). El correo fue sistematizado intemacionalmente gracias al establecimiento de la Unin Postal Internacional, en 1869. Los pobres de las ciudades viajaban por necesidad, pero rara vez por placer, excepto a pie las autobiografas de los artesanos Victorianos que progresaban por su propio esfuerzo estn llenas de titnicos paseos por el campo , y por cortos perodos. Los pobres del cam po tampoco viajaban por placer, pero combinaban la diversin con los nego cios, en mercados y ferias. La aristocracia viajaba mucho con fines no utili tarios. pero en forma que nada tena que ver con el turismo moderno. Las fa milias nobles, en determinadas pocas, iban y venan de su casa en la ciudad a su residencia en el campo, con un squito de sirvientes y equipajes, seme jante a un pequeo ejrcito. (Por cierto, el padre del prncipe Kropotkin dic taba a su esposa y sirvientes verdaderas rdenes de marcha, al estilo militar.) Tambin podan establecerse, por algn tiempo, en algn centro apropiado para la vida social, como aquella familia latinoamericana que, como recoge la Guide dc Pars dc 1867, lleg con 18 furgones de equipaje. El tradicional Grand Tour de los jvenes nobles an no tena en comn con el turismo de la era capitalista el Grand Hotel; en parte ello se deba a que esta institucin no se haba desarrollado an en sus primeros momentos lo hizo en co nexin con el ferrocarril , y en parte a que los nobles apenas se dignaban detenerse en las posadas.

El capitalismo industrial dio origen a dos modalidades del viaje de pla cer: el turismo y las vacaciones de verano para la burguesa, y las excursio nes motorizadas para las masas, en pases como Gran Bretaa. Ambas for mas fueron el resultado directo dc la aplicacin del vapor al transporte, ya que, por primera vez en la historia, hizo factibles los viajes regulares y se guros para gran nmero de personas y equipajes, por cualquier clase de te rreno y por mar. A diferencia dc las diligencias, que podan ser asaltadas con facilidad por bandidos en las regiones ms apartadas, los ferrocarriles fueron jnmunes desde el principio excepto en el Oeste norteamericano , incluso en zonas notoriamente peligrosas como Espaa y los Balcanes. Las excursiones populares, si exceptuamos las realizadas en vehculos de vapor, fueron fruto dc la dcada de 1850 o para ser ms precisos, de la Gran Exposicin de 1851, que atrajo a Londres un gran nmero de visitan tes a contemplar sus maravillas ; este movimiento estuvo estimulado por los ferrocarriles con precios protegidos, y organizado por los miembros dc innu merables sociedades, grupsculos y comunidades locales. El mismo Thomas Cook, cuyo nombre se convertira en el apodo del turismo organizado en los siguiente veinticinco aos, haba iniciado su carrera organizando este tipo dc giras y, en 1851, las haba transformado ya en un gran negocio. Cada una dc las numerosas exposiciones internacionales (vase el captulo 2) atrajeron un ejrcito de visitantes, y la reconstruccin de las capitales anim a los pro vincianos a comprobar sus monumentos. No es necesario aadir mucho ms sobre el turismo de masas en este perodo: ste continu basndose en cortos viajes, con frecuencia bastante agitados si se los compara con los actuales, que trajeron consigo una floreciente industria menor, la de los souvenirs. Por regla general, los ferrocarriles, al menos en Gran Bretaa, se tomaron muy poco inters por la tercera clase, aunque el gobierno los oblig a establecerla, al menos en una mnima escala en los trenes. Slo a partir de 1872 comenza ron las grandes multitudes a proporcionar a los trenes britnicos al menos el 50 por 100 de sus ingresos. Realmente, al aumentar el trfico regular en ter cera clase, perdieron importancia los viajes en trenes especiales. Sin embargo, la clase media viajaba de manera ms seria. Probablemen te en trminos cuantitativos los viajes ms importantes de esta clase fuesen las vacaciones familiares del verano o (para los ricos y sobrealimentados) la cura anual en algn balneario. El tercer cuarto del siglo xix presenci un notable desarrollo de tales lugares: en las costas britnicas y en las montaas del continente europeo. (Aunque Biarritz ya estaba muy de moda en la d cada dc 1860. gracias a la proteccin de Napolen III, y los pintores impre sionistas mostraban un visible inters por las playas normandas, la burguesa continental no estaba todava hecha al agua salada y a la luz solar.) Hacia mediados de la dcada de 1860 el auge de las vacaciones de la clase media estaba transformando ciertas zonas de la costa britnica, mediante paseos junto al mar, embarcaderos y otras ntejoras, que permitan a los propietarios de los terrenos obtener beneficios insospechados de las hasta entonces im productivas escolleras y playas. Fue un fenmeno tpico de la clase media y

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ciase media baja. En conjunto, el veraneo dc los obreros a la orilla del mar no alcanz importancia hasta la dcada de 1880, y la nobleza y la clase media acomodada difcilmente consideraran la estancia en Boumemouth (donde se encontr a s mismo el poeta francs Verlain) o a Ventnor (donde tomaban el aire Turgueniev y Karl Marx) como actividad veraniega satisfactoria. Los bal nearios del resto de Europa eran ms elegantes (los ingleses apenas merecan tal calificativo), y, por consiguiente, proporcionaban hoteles lujosos y los en tretenimientos para una clientela de esta clase, como, por ejemplo, casinos de juego y burdeles de categora. Vichy, Spa, Baden-Baden, Aix-les-Bains y, so bre todo, los grandes balnearios internacionales de la monarqua dc los Habs burgo, como Gastein, Marienbad, Karlsbad, etc., representaron para la Europa del siglo xrx lo que Bath para la Inglaterra del xvin: es decir, elegantes reu niones justificadas por la excusa de beber alguna clase dc desagradable agua mineral, o por la inmersin en algn tipo de lquido bajo el control de un be nevolente dictador mdico.* Con todo, las afecciones hepticas resultaron ser grandes niveladoras, y las aguas minerales atrajeron cierto nmero de ricos no aristcratas y de profesionales de clase media, cuya tendencia a comer y beber demasiado se haba visto reforzada por la prosperidad. Despus de todo, el doctor Kugelmann recomend Karlsbad a un miembro de la clase media tan poco representativo como Karl Marx, que se registr cuidadosa mente como un hombre con medios propios, para evitar su identificacin, hasta que descubri que como doctor Marx poda ahorrar algunas dc las ex cesivas kurtaxe.,(> Hacia la dcada de 1840, muy pocos lugares de este tipo haban emergido de la simplicidad rural. Y en fecha tan tarda como en 1859. la Murrays Guide describa Marienbad como relativamente moderno y re saltaba que Gastein slo tema doscientas habitaciones. Pero en la dcada de 1860 se encontraba en todo su apogeo. Tanto el Sommerfrische como el Kurort eran para la burguesa tpica; la Francia y la Italia tradicionales an hoy confirman que la liverishness anual era una institucin burguesa. Para los individuos delicados de salud, lo ms indicado era la luz del sol suave, es decir, los inviernos en el Mediterrneo. La Costa Azul haba sido descubierta por lord Brougham, el poltico radical cuya estatua an preside Cannes y. aunque la nobleza y la alta burguesa rusa se convirtieron en sus clientes ms lucrativos, el nombre de Promenadc des Anglais, del paseo de Niza, todava indica quin abri esta nueva frontera de ocio acaudalado. Montecarlo edific su Hotel de Pars en 1866. Tras la apertura del canal dc Suez y, especialmente, tras la construccin del ferroca rril junto al Nilo, Egipto se convirti en el lugar preferido para aquellos a los que su salud prohiba los hmedos otoos e inviernos del norte, todo ello combinado con las ventajas del clima, el exotismo, los monumentos de las
* S o estatus es claro si analizam os su papel e n la diplom acia del periodo. N apolen s e reu ni con B ism arck en B iarriU y con C avour en P lom bicrcs. y se llev a cabo un verdadero pacto en G astein: los prelim inares d e num erosas co n feren cias diplom ticas tuvieron lugar a la orilla de algn lago o riviera, e n el m edio sig lo q u e va d e 1890 a 1940.

culturas antiguas y la dominacin europea (que an no se haba establecido formalmente). El infatigable Baedeker public su primera gua sobre este pas en 1877. Ir al Mediterrneo en verano, a no ser en busca de arte y arquitectura, se consider una locura hasta bien entrado el siglo xx, que es la era del nuevo culto al sol y a las pieles bronceadas. Slo algunos pocos lugares, como la ba ha de aples y Capri, ya consagrados gracias a la proteccin de la empera triz rusa, eran considerados tolerables en la estacin clida. La modestia dc los precios locales, en la dcada de 1870, indica que el turismo se hallaba en una etapa primitiva. Por supuesto, los norteamericanos ricos, sanos o en fermos o mejor dicho, sus esposas e hijas , dirigan sus pasos a los cen tros de la cultura europea, aunque a finales del perodo los millonarios ya haban comenzado a establecer sus normas para las residencias veraniegas en Xanadus hechas de encargo, a lo largo de las speras costas de Nueva Ingla terra. Los ricos, en los pases clidos, se dirigieron hacia las montaas. Sin embargo, debemos comenzar a distinguir dos tipos de vacaciones: la estancia prolongada (en invierno o verano) y el tour, que lleg a ser incre blemente prctico y rpido. Como siempre, el principal atractivo lo constituan los paisajes romnticos y los monumentos antiguos, pero hacia 1860 los bri tnicos (pioneros como siempre) exportaban su pasin por el ejercicio fsico a las montaas suizas, donde ms tarde instituyeron el esqu como deporte invernal. El Club Alpino se fund en 1858 y Edward Whymper escal el Matterhom en 1865. Por razones no demasiado claras, estas deportivas activida des, rodeadas de inspiradores paisajes, atraan especialmente a los intelectua les y profesionales anglosajones de inclinaciones liberales (quiz tenga algo que ver con ello la estrecha compaa de fuertes y apuestos guas nativos), por lo que el montaismo implic largos paseos campestres como actividad ca racterstica de los acadmicos de Cambridge, de los altos funcionarios, maes tros, filsofos y economistas, para asombro de los intelectuales latinos y, en menor medida, de los germanos. Por lo que respecta a los viajeros menos ac tivos. vean guiados sus pasos por Thomas Cook y las voluminosas guas del perodo, siendo eclipsadas las primeras Murray's Guides por aquellas biblias del turista que eran las Baedekers alemanas, ahora publicadas en varias lenguas. Estos tours no eran baratos. A principios dc la dcada 1870 un recorrido de seis semanas, para dos personas, partiendo de Londres, y pasando por Bl gica, el valle del Rin, Suiza y Francia itinerario que quiz siga siendo el ms comn tursticamente hablando. costaba unas 85 libras o, aproximadamente, el 20 por 100 dc los ingresos de un hombre que ganase 8 libras a la semana, una suma suficiente para mantener respetablemente al servicio domstico.7 Dicha suma poda cubrir ms dc los tres cuartos del ingreso anual de un obre ro especializado britnico. Es evidente que el turista en el que pensaban las compaas de ferrocarriles, los hoteles y las guas, perteneca a la clase media acomodada. Eran los hombres y mujeres que, sin duda, se lamentaban de que en Niza el costo de las casas desamuebladas se haba incrementado, en

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tre 1858 y 1876, de 64 libras a 100 libras por ao, y que las sirvientas haban subido de 8-10 libras a unas 24-30 libras al ao, suma verdaderamente ver gonzosa.!S Pero estas eran tambin las personas que, con loda seguridad, podan pagar dichos precios. As pues, podemos afirmar que el mundo de la dcada de 1870 estaba absolutamente dominado por la emigracin, los viajes y la corriente demo grfica? Es fcil olvidar que la mayora dc los habitantes de la Tiena seguan viviendo y muriendo donde haban nacido, o ms concretamente, que sus movimientos no eran mayores, ni diferentes dc lo que haban sido antes de la revolucin industrial. Realmente, eran ms los que no salan dc su lugar de origen, como los franceses (el 88 por 100 de los cuales viva en el depar tamento donde haba nacido; en el departamento de Lot, el 97 por 100 viva en la parroquia natal), que los que salan y emigraban.1 9 Y, sin embargo, las personas fueron liberndose, gradualmente, de sus amarras, llegaron a vivir y ver cosas que sus padres jams haban visto ni hecho y que incluso ellos di fcilmente habran imaginado. A finales del perodo que estudiamos, los emi grantes formaban una mayora importante, no slo en pases como Australia y en ciudades como Nueva York y Chicago, sino en Estocolmo, Cristiana (la actual Oslo), Budapest, Berln y Roma (entre el 55 y el 60 por 100), en Pars y en Viena (aproximadamente el 65 por 100).20 Las ciudades y las nuevas zo nas industriales fueron, de una forma general, los polos, de atraccin de los emigrantes. Qu clase de vida les esperaba?

12.

CIUDAD, INDUSTRIA Y CLASE OBRERA


Ahora incluso cuecen nuestro pan de cada da con el vapor y con la turbina y muy pronto charlaremos con ayuda dc una mquina. En Trautcnau tienen dos cementerios para los pobres y para los ricos; ni siquiera en la turaba es igual el pobre diablo. Poema aparecido en Trautenau Wochenblatt, 1869' Antiguamente, si alguien llamaba obrero a un artesano jor nalero. haba una pelea segura ... Pero ahora les han dicho a los jornaleros que los obreros son la primera jerarqua del estado, y todos insisten en querer ser obreros. M. M ay, 1848!

El problema de la pobreza es como el de la muerte, la enfer medad. el invierno o el dc cualquier fenmeno natural. No se cmo puede ponrsele fin.
W illiam M akepeace T hackeray, 1848 3

I Decir que nuevos emigrantes y nuevas generaciones surgan en un mundo de industria y tecnologa es obvio, pero no muy ilustrativo. De qu clase de mundo se trataba? En primer lugar, no se trataba tanto dc un mundo consistente en fbricas, patronos y proletarios, como de un mundo transformado por el enorme pro greso de su sector industrial. Sin embargo, a pesar de los sorprendentes cam bios originados por la difusin de la industria y por la urbanizacin, en s mismos estos fenmenos no dan la medida del impacto del capitalismo.

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En 1866. Reichenberg (Liberec), centro textil dc Bohemia, obtena todava la mitad dc su produccin total de los telares artesanos, en su mayor pane de pendientes dc unas pocas fbricas de gran tamao. Sin duda estaban menos adelantados en su organizacin industrial que Lancashire, donde los lti mos tejedores manuales que quedaban fueron absorbidos por otros empleos en la dcada de 1850, pero tambin sera falso decir que no estaban indus trializados. En el perodo lgido del auge del azcar, a principios de 1870, fueron empleados no ms de 40.000 trabajadores en las factoras azucareras checas. Pero esto es lo menos significativo a la hora de explicar el impacto de la nueva industria azucarera, que el hecho de que la extensin de terreno dedicado a la remolacha azucarera, en el campo bohemio, aumentara ms dc veinte veces entre 1853-1854 (4.800 hectreas) y 1872-1873 (123.800 hect reas)/ Que, en Gran Bretaa, el nmero de pasajeros de ferrocarril se dupli case entre 1848 y 1854 pasando de unos 58 millones a unos 108 , mien tras que los ingresos de las compaas debido al trfico de fletes aumentase casi dos veces y media, es ms significativo que el exacto porcentaje de los bienes industriales o de los viajes de negocios, encubiertos por dichas cifras. Sin embargo, tanto el trabajo industrial, en su estructura y contexto ca ractersticos, como la urbanizacin la vida en las ciudades de rpido cre cimiento fueron, con certeza, las manifestaciones ms dramticas de la nueva vida; nueva porque incluso la continuidad de algunas ocupaciones re gionales o ciudadanas ocultaban cambios trascendentales. Pocos aos antes dc finalizar el perodo que estudiamos (1887), el profesor alemn Ferdinand Toennes formulaba la distincin existente entre Gemeinschaft (comunidad) y Gesellschaft (sociedad de individuos), conceptos que son ahora familiares a cualquier estudiante de sociologa. Esta distincin es semejante a otras he chas por autores contemporneos entre las que en lenguaje vulgar se llama ran posteriormente sociedades tradicionales y modernas por ejemplo, la frmula de sir Henry Mainc resumiendo el progreso de la sociedad como el paso del estatus al contrato. Sin embargo, la cuestin fundamental es que Tocnnies no basaba su anlisis en la diferencia existente entre comuni dad campesina y sociedad urbana, sino entre la ciudad tradicional y la ciudad capitalista, esencialmente ciudad comercial y, en la medida en que el co mercio domina su fuerza de trabajo productiva, ciudad fabril.5 Este nuevo medio y su estructura son el sujeto del presente captulo. La ciudad era, realmente, el smbolo extemo ms llamativo del mundo in dustrial, despus del ferrocarril. La urbanizacin se increment con rapidez despus de 1850. En la primera mitad del siglo, slo Gran Bretaa terna una tasa anual de urbanizacin de ms de 0,20 puntos," aunque casi fue iguala da por Blgica. Pero entre 1850 y 1890 incluso Austria-Hungra, Noruega c Irlanda se urbanizaron a este ritmo; Blgica y Estados Unidos lo hicieron en tre un 0,30 y un 0,40; Prusia, Australia y Argentina, entre un 0,40 y un 0,50;
* E sto rep resen ta e l p u n to d e in flex i n del p o rcen taje e n e l nivel d e p o b lacin urbana entre e l prim er y ltim o c en so del periodo, dividido p o r el nm ero (je a o s*

Inglaterra y Gales (que se mantuvieron todava levemente en cabeza) y Sa jorna con cerca de un 0,50 al ao. Afirmar que la concentracin urbana en las ciudades fue el fenmeno social ms importante del presente siglo,7 sera constatar algo evidente. Segn nuestros patrones actuales esta concen tracin era todava modesta a finales dc siglo apenas una docena de pases haban alcanzado la tasa de concentracin urbana de Inglaterra y Gales en 1801. Aunque a partir dc 1850 la alcanzaron, excepto Escocia y los Pa ses Bajos. La tpica sociedad industrial de este perodo era an una ciudad dc ta mao medio, incluso con arreglo a los patrones contemporneos, aunque se dio el caso, en la Europa central y oriental, -de que algunas capitales (que ten dan a ser muy grandes) se convirtiesen tambin en los principales centros manufactureros, por ejemplo, Berln, Viena y San Petersburgo. En 1871 Oldham tena 83.000 habitantes, Barmen 75.000, Roubaix, 65.000. Realmente, las antiguas ciudades preindustriales ms famosas no solan atraer los nuevos modos de produccin, por lo que las nuevas regiones industriales tpicas asu mieron, generalmente, la forma de una especie de crecimiento convergente dc pueblos aislados que se convertan en ciudades pequeas, y luego se trans formaban en otras mayores. No eran an las vastas zonas ininterrumpida mente edificadas del siglo xx, aunque las chimeneas de las fbricas, que con frecuencia se extendan a lo largo de las cuencas de los ros, los apartaderos del ferrocarril, la monotona de los ladrillos descoloridos y el sudario dc humo que se cerna sobre todo ello, les confera una cierta coherencia. To dava no eran muchos los habitantes dc las ciudades que se hallaban a una distancia del campo mayor dc la que podan cubrir caminando. Hasta la d cada de 1870 las mayores ciudades industriales de Alemania occidental, como Colonia y Dusseldorf, se llenaron de campesinos provenientes dc la re gin circundante, que llevaban sus artculos al mercado semanal.5 En cierto sentido, el choque producido por la industrializacin resida, precisamente, en el brutal contraste entre los poblados, negros, montonos, atestados y torturados, y las coloristas granjas y colinas que los rodeaban; as Shefeld era descrita como ruidosa, humeante, aborrecible [pero] ... rodeada por todas partes por uno de los paisajes ms encantadores que puedan encontrarse en el planeta.9 Esto es lo que permiti, aunque cada vez en menor medida, que los tra bajadores de las zonas recientemente industrializadas siguieran siendo medio agricultores. Hasta despus dc 1900 los mineros belgas, en la estacin ade cuada, dedicaban algn tiempo a cuidar de sus campos de patatas (y si era necesario llegaban a hacer una huelga de la patata anual). Incluso en el norte de Inglaterra los parados de la ciudad podan volver fcilmente a tra bajar en las granjas cercanas durante el verano: en 1859, los tejedores en huelga dc Padiham (Lancashire)-se ayudaron preparando heno."5 La gran ciudad en este perodo se consideraba como tal toda poblacin dc ms dc 200.000 habitantes, incluyendo las ciudades metropolitanas que

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superaban el medio milln* no era tanto un centro industrial (aunque po da contar con un buen nmero dc fbricas), como un centro de comercio, de transporte, dc administracin y de la multiplicidad de servicios que trac con sigo una gran concentracin dc habitantes y que a su vez sirve para engrosar su nmero. Realmente, la mayora de sus habitantes eran obreros de un tipo u otro, incluyendo gran nmero de criados: oficio al que pertenecan uno dc cada cinco londinenses (1851), aunque, sorprendentemente, esto ocurra en proporcin considerablemente menor en Pars.'* Aun as, su tamao garanti zaba que en ellas tambin viva un gran nmero dc personas pertenecientes a la clase media y clase media baja, en proporcin sustancial: es decir, cons tituan entre el 20 y el 23 por 100 de la poblacin de Londres y Pars. Estas ciudades crecieron con extraordinaria rapidez, Viena pas de unos 400.000 habitantes en 1846 a 700.000 en 1880; Berln pas de 378.000 (1849) a casi un milln en 1875; Pars, de 1.000.000 a 1.900.000; Londres, de 2.500.000 a 3.900.000, entre 1851 y 1881, aunque estas cifras palidecan frente a algunas de ultramar: concretamente las de Chicago y Melboume. Pero el aspecto, la imagen y la estructura mismos dc la ciudad cambiaron, debido tanto a la presin de nuevos edificios y planificaciones decididos por razones polticas (especialmente en Pars y Viena), como a la empresa ham brienta de beneficios. A nadie le gustaba la presencia de los pobres en la ciu dad, que eran la mayora de la poblacin, aunque reconocan su lamentable indigencia. Para los proyectistas urbanos los pobres eran un peligro pblico, por lo que dividieron sus concentraciones potencial mente sediciosas mediante ave nidas y bulevares que pudiesen conducir a los habitantes de los multitu dinarios barrios populares, que estaban renovando, a emplazamientos algo indeterminados, pero probablemente ms salubres y, sin duda, menos peligro sos. Este fue tambin el punto de vista propagado por las compaas de ferro carriles, que llevaban extensas redes de lneas y apartaderos hasta el centro de las ciudades, preferiblemente a travs de los suburbios, donde los costes de los bienes races eran ms bajos y las protestas casi insignificantes. Para los cons tructores y urbanizadores los pobres constituan un mercado improductivo, en comparacin con las abundantes ganancias provenientes de los nuevos distri tos de negocios o barrios comerciales y de las slidas casas dc apartamentos de la clase media, o de los barrios perifricos en crecimiento. Cuando los po bres no se apiaban en los antiguos distritos del centro abandonados por las clases superiores, sus domicilios eran edificados por pequeos constructores especuladores, con frecuencia con una capacitacin algo mayor que la dc los
A m ediados d e la dcada d e 1870, se croe q ue existan cuatro ciudades d c un m illn o ms d e habitantes, y to d as e n Europa (L ondres, Pars. B erln, Viena). seis d c m s d e m edio m illn (San Peters burgo. C onstantinopla. M osc. G lasgow . L iverpool, M anchestcr) y veinticinco d e unos 200.000 habitantes. D e stas, cin co se encontraban en d R eino U nido, c u airo e n A lem ania, cuatro en Italia, eres en Francia, do s en Espaa, y una, rcspectivan>ente. e n D inam arca, H ungra, Holan da, B lgica, Rusia. Polonia. R um ania y Portugal. C uarenta y u na ciudades m s d e 1 0 0 0 0 0 habi tantes. nueve d c las cu ales estaban en el R em o U nido y och o e n Aleman*a.!l

simples artesanos, o por constructores especializados en dichos endebles y rebosantes bloques, expresivamente denominados en Alemania cuarteles de alquilen (Mietskasemcn ). De las casas edificadas en Glasgow entre 1866 y 1874, tres cuartos se componan dc una o dos habitaciones, que estuvieron superpobladas en poco tiempo. Quien habla dc las ciudades de mediados del siglo XIX, habla de amon tonamiento y barrio bajo, y cuanto ms rpidamente creca la ciudad, su hacinamiento aumentaba paralelamente. A pesar de la reforma sanitaria y dc una cierta planificacin, el hacinamiento urbano se increment, probable mente, durante este perodo y all donde no se haba deteriorado realmente, no mejoraron ni la salud ni las tasas de mortalidad. La principal, sorpren dente y en lo sucesivo continua mejora de dichas condiciones no comenz hasta finales del perodo que estudiamos. Las ciudades seguan devorando a su poblacin, aunque las britnicas, que eran las ms antiguas de la era in dustrial, estaban prximas a poder reproducirse, es decir, a crecer sin la cons tante y masiva transfusin de sangre de la inmigracin. Las construcciones desuadas a abastecer las necesidades de los pobres di fcilmente podan haber duplicado el nmero dc los arquitectos londinenses en veinte aos (dc unos 1.000 a unos 2.000, y en la dcada de 1830, probable mente no llegasen a 100), aunque la construccin y el arrendamiento de pro piedades en los barrios bajos poda ser un negocio muy lucrativo, a juzgar por los beneficios por pie cbico, derivados dc un espacio a bajo costo.'1 Real mente, la expansin de la arquitectura y el desarrollo de la propiedad fue tan grande precisamente porque nada desviaba el flujo dc capital de lo que The Builder llamaba la mitad del mundo en busca de inversin a'la otra media que continuamente estaba en busca dc residencias familiares agradables,1 *pro porcionando viviendas a los pobres dc la ciudad, que, evidentemente, no per tenecan en absoluto a su mundo. El tercer cuarto del siglo xtx fue, para la bur guesa la primera era mundial de expansin de las propiedades races urbanas y del auge de la construccin. Su historia, en lo referente a Pars, ha sido es crita por el novelista Zola. Eran dignos de verse cmo los edificios, situados en zonas caras, aumentaban constantemente el nmero de pisos, con la con siguiente aparicin del ascensor o elevador, y en la dcada de 1880, la construccin del primer rascacielos en Estados Unidos. Pero vale la pena re cordar que cuando los negocios dc Manhattan comenzaban a tocar el cielo, el Lowcr East neoyorkino era, probablemente, la zona dc barrios bajos ms supcqioblada del mundo occidental, con unos 520 habitantes por acre. Nadie les construa rascacielos... quiz por suerte para ellos. Paradjicamente, cuantos ms recursos desviaba la clase m edia creciente y floreciente, hacia sus propios albergues, sus oficinas y sus grandes almace nes. tan caractersticos dc esta era del desarrollo, y sus edificios de prestigio, tantos menos iban destinados, en relacin, a los barrios obreros, excepto en su forma ms general dc gastos pblicos: calles, saneamiento, alumbrado y ser vicios pblicos. La nica modalidad de empresa privada (incluida la cons truccin) que iba dirigida primordialmente al mercado de masas, aparte de los

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mercados y pequeas tiendas, cra la taberna que lleg a ser el primoroso gin-palace (palacio de la ginebra) britnico de las dcadas de 1860 y 1870 y sus derivados el teatro y el music-hall. Pues a medida que la gente se fue haciendo ms urbana, las antiguas costumbres y modos de vida que baban llevado consigo desde el campo o la ciudad preindustrial resultaron irrelevan tes o impracticables. II 1-a gran ciudad era un prodigio, aunque contena, nicamente, una mino ra de la poblacin. La gran empresa industrial era todava menos significa tiva. Realmente, con respecto a los patrones modernos el tamao de dichas empresas no era demasiado impresionante, aunque tenda a crecer. Hacia 1850, en Gran Bretaa, una factora de 300 trabajadores poda considerarse muy grande, e incluso en 1871 las empresas algodoneras inglesas empleaban 180 personas por trmino medio, y las que fabricaban maquinaria slo 85.,s Evi dentemente, la industria pesada, tan caracterstica del perodo que estudia mos, tena mucha ms importancia, y tenda a promover concentraciones de capital que controlaban ciudades e incluso regiones enteras, y de modo poco usual movilizaban varios ejrcitos dc trabajadores bajo su autoridad. Las compaas de ferrocarriles eran empresas desmesuradamente grandes, tanto cuando construan y administraban en condiciones de libre demanda competitiva como cuando no era as, caso este ltimo menos frecuente. A fi nales de la dcada dc 1860. ms o menos en la poca en que el sistema bri tnico de ferrocarriles se estabiliz, cada metro de va existente entre la fron tera escocesa, los montes Peninos, el mar y el ro Humbcr estaba controlado por el ferrocarril del noroeste. En aquel entonces, las minas de carbn eran explotadas an. en gran medida, por particulares y solan ser de pequeo tamao, aunque la magnitud de los grandes desastres mineros fortuitos da alguna idea de la escala a la que operaban: 145 muertos en Risca, en 1860; 178, en Femdale (tambin en el sur dc Gales), en 1875; 140, en Swaithc (Yorkshire), y 110, en Mons (Blgica), en 1875, y 200, en High Blantyre (Escocia), en 1877. Aun as, cada vez con mayor frecuencia, especialmente en Alemania, la combinacin vertical y horizontal produjo esos imperios indus triales que controlaban las vidas de cientos de personas. El complejo cono cido desde 1873 como Gutehoffnungshitte A. G., no era, en absoluto, el mayor del Rur, pero para entonces sus actividades cubran desde la fundicin del hierro a la cantera y la minera del hierro y del carbn produca prc ticamente la totalidad dc las 215.000 toneladas de hierro y la mitad dc las 415.000 toneladas de carbn que necesitaba ; adems haba diversificado sus actividades con el transporte, el laminado y la construccin de puentes, barcos y dc gran variedad de maquinaria.1 6 No es dc extraar que las fbri cas Krupp, de Essen, pasasen de 72 obreros en 1848 a casi 12.000 en 1873, o que la Schncider francesa pasase a tener 12.500 obrerossen 1870, y que la

mitad de la poblacin de Creusot trabajase en sus altos hornos, laminadoras, martillos pilones y talleres de ingeniera.'1 La industria pesada no origin a la regin industrial en la misma medida que la compaa origin a la ciudad, en la que el futuro de hombres y mujeres dependa de la fortuna y benevo lencia de un solo patrn, respaldado por la fuerza del derecho y el poder del estado, que consideraban la autoridad de aqul como algo necesario y bene ficioso.* En cuanto a la pequea y gran empresa, el patrn era quien la diriga, con preferencia a la impersonal autoridad de la compaa, e incluso la compaa se identificaba con un hombre ms que con un consejo directivo. Para la mayor parte dc las personas, y as era en realidad, el capitalismo cra sinnimo de un hombre o de una familia que diriga sus propios negocios. Sin embargo, este mero hecho suscitaba dos serios problemas para la estruc tura de la empresa. Ataan a la obtencin de capital y a su direccin. Dc forma general la empresa caracterstica de la primera mitad del siglo haba sido financiada privadamente por ejemplo, con el capital familiar y se haba expandido mediante la reinversin de los beneficios, aunque ello significase que. con la mayora del capital as asegurado, la empresa contaba con un crdito aceptable en sus operaciones en curso. Pero la creciente mag nitud y el costo dc tales empresas, como las ferroviarias, metalrgicas y otras actividades costosas, requeran fuertes desembolsos iniciales, por lo que su creacin se haca cada vez ms difcil, en especial, en los pases de indus trializacin reciente y faltos dc grandes concentraciones de capital privado para inversiones. Es cierto que en algunos pases dichas reservas de capital ya estaban disponibles y eran lo suficientemente amplias, no slo para cubrir sus propias necesidades, sino para ser invertidas en otros sectores de la eco noma mundial (a cambio dc una tasa dc inters satisfactoria). En este pero do los britnicos invirtieron en el extranjero como nunca lo haban hecho an tes o, en trminos relativos, segn algunos, fue a partir de este momento cuando comenzaron a hacerlo as. Tambin actuaron de esta forma los fran ceses, probablemente a costa, al menos tericamente, de sus propias indus trias, que crecieron bastante ms lentamente que las de sus rivales. Pero in cluso en Gran Bretaa y Francia se crearan nuevas formas de movilizar dichos fondos, de canalizarlos hacia las empresas que lo necesitaban, y de constituir capitales sociales en vez de empresas de financiacin privada. Por consiguiente, el tercer cuarto de siglo fue un perodo frtil para la experimentacin en la movilizacin del capital destinado al desarrollo in dustrial. Con la notable excepcin dc Gran Bretaa, la mayora de estas ope raciones implicaron, de una forma u otra, a los bancos, bien directamente o
* El artculo 414 del Cdigo Penal francs, modificado en 1864. convirti en delito el in tento, la realizacin y la prosecucin de un paro del trabajo colectivo con el propsito de ele var o bajar los salarios, o interferir de cualquier otra forma en el libre ejercicio dc la industria o del trabajo, mediante la violencia, la am enaza o el engao. Incluso en Italia, cuya legislacin no se inspir rea]monte en el Cdigo citado, represent la actitud ms general de la ley ante este problema.'*

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a travs del expediente, ahora dc moda, del crdit mobilier, una especie de compaa industrial financiera que consideraba a los bancos convencionales poco satisfactorios y desinteresados por la financiacin industrial, por lo que competa con ellos. Los hermanos Pereire. aquellos dinmicos industriales inspirados por las ideas dc Saint-Simon y que gozaban de un cierto respaldo de Napolen III, desarrollaron el modelo prototpico de este expediente. Lo difundieron por toda Europa, en abierta competicin con los Rothschild, sus peores rivales, a los que no complaca la idea, pero que se vieron obligados a seguir su ejemplo, y fue muy imitado, especialmente en Alemania (como ocurre tan frecuentemente en las pocas de expansin econmica, cuando los financieros se sienten hroes y el dinero abunda). Los crdits mobiliers estu vieron de moda, al menos hasta que los Rothschild les ganaron la batalla a los Pereire y como suele ocurrir en los periodos de expansin algunos corredores de Bolsa fueron demasiado lejos a travs de la siempre azarosa frontera que separa el optimismo en los negocios y el fraude. Sin embargo, al mismo tiempo, se estaba desarrollando una multiplicidad de experiencias con propsitos similares, especialmente los bancos de inversin o bariques d'affaires. Y, por supuesto, la Bolsa se expandi como nunca lo haba hecho, ya que ahora trataba considerablemente con las acciones de las empresas in dustriales y del transporte. En 1856, tan slo la Bourse parisina cotizaba las acciones de 33 compaas ferroviarias y dc canales, de 38 compaas mineras. 22 metalrgicas, 11 compaas portuarias y martimas, 7 empresas de autobu ses y de transporte por carretera, 11 compaas dc gas y 42 empresas clasifi cadas como industriales, que iban desde las textiles al hierro galvanizado y al caucho, cuyo valor se elevaba a cerca dc 5.5 millones dc francos-oro, es decir, algo ms de un cuarto de todos los ttulos negociados.'9 En qu medida eran necesarias estas formas de movilizar capital? En qu medida eran efectivas? A los industriales no les gustaban demasiado los financieros, y los industriales consagrados trataban de tener el menor trato posible con los banqueras. En 1869 un observador local escribi: Lille no es una ciudad capitalista, principalmente es un gran centro industrial y co mercial,30 donde los hombres reinvertan sus ingresos en los negocios, no bromeaban a su costa y esperaban no tener nunca que pedir prestado. A nin gn industrial le gustaba colocarse a merced de los acreedores. Aun as po da tenerlos. Krupp creci tan rpidamente entre 1855 y 1866 que acab con su capital. Hay un ejemplo histrico brillante segn el cual cuanto ms atra sada es una economa y cuanto ms tarde inicia la industrializacin, mayor es su confianza en los nuevos mtodos de movilizacin y orientacin de los ahorros a gran escala. En los pases occidentales desarrollados exista cierta proporcin entre los recursos privados y el mercado de capital. En Europa central, los Bancos e instituciones similares tuvieron que actuar mucho ms sistemticamente como factores de progreso histrico. Ms al este y al sur y en ultramar, los gobiernos intervenan por s mismos generalmente con la ayuda de las inversiones extranjeras, tanto para asegurar el capital como para demostrar que los inversores tenan garantizados las dividendos o para que.

al menos, pensasen que estaban garantizados, caso este ltimo que era el ms frecuente, ya que este era el nico motivo por el que movilizaban su di nero o tambin para emprender ciertas actividades econmicas. Sea cual fue se la validez de esta teora, no hay duda de que, en el perodo que estudia mos, los bancos (e instituciones similares) jugaron en Alemania, el gran pas recientemente industrializado, un papel como factores de progreso mucho ms importante que en el resto de Occidente. El que tuviesen algn sentido como en el caso de los crdits mobiliers o el que prestasen grandes ser vicios, es un problema muy poco claro. Probablemente no fuesen especial mente prcticos hasta que los grandes industriales, que entonces reconocie ron la necesidad de una financiacin ms elaborada que la existente en los primeros tiempos, colonizaron los grandes bancos, como ocurri, cada vez con ms frecuencia, en Alemania a partir de 1870. La organizacin de los negocios no result muy afectada por las finanzas, aunque pudieron influir en su poltica. El problema administrativo result ms difcil, ya que el modelo bsico dc la empresa dirigida por un propieta rio individual o familiar, es decir, la autocracia familiar patriarcal, fue ha cindose cada vez ms irrelevante en las industrias de la segunda mitad del siglo xix. Las rdenes mejores recomendaba un libro alemn dc 1868 son las verbales. Dejando que stas sean dadas por el mismo empresario, que todo lo supervise y que sea omnipresente e incluso asequible, y cuyas rde nes personales se ven reforzadas por su ejemplo personal que sus empleados tienen constantemente ante los ojos.1' Esta advertencia, que se adaptaba a los pequeos maestros artesanos o granjeros, tena an algn sentido en las pequeas oficinas de los banqueros y comerciantes de cierta importancia, y sigui siendo vlida en la misma medida en que las instrucciones fueron un aspecto esencial de la administracin en los pases de reciente industrializa cin. As, incluso individuos con la formacin bsica del obrero artesano (es pecialmente en el ramo del metal) deban an aprender las especialidades propias dc los obreros cualificados fabriles. La gran mayora de los trabaja dores especializados de las fbricas Krupp, y, en realidad, dc todas las em presas constructoras de maquinaria alemanas, haban sido preparados para trabajar de esta forma. nicamente en Gran Bretaa los empresarios conta ban ya con una provisin de trabajadores especializados con experiencia en la industria muchos de los cuales lo eran en realidad gracias, en gran me dida, a su propio esfuerzo. El patcmalismo dc tantas grandes empresas europeas se deba, en cierta medida, a esta prolongada asociacin de los tra bajadores con la empresa, en la que, por as decirlo, crecan, y de la que dependan. Pero los aos del ferrocarril, dc las minas y dc las acereras no esperaban siempre poder mirar paternalmente por encima del hombro a sus obreros y, sin duda, no lo hacan. La alternativa y el complemento a las instrucciones era la autoridad. Pero ni la autocracia familiar, ni las operaciones a pequea escala de la industria artesanal y de los negocios mercantiles proporcionaban direccin alguna a las organizaciones capitalistas verdaderamente extensas. As, paradjicamente, la

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empresa privada en sus perodos ms libres y anrquicos tuvo tendencia a re currir a los nicos modelos vlidos de direccin a gran escala, los militares y burocrticos. Las compaas ferroviarias, con su pirmide de trabajadores uniformados y disciplinados, que posean un trabajo seguro y que, con fre cuencia, gozaban de la promocin por antigedad e incluso de pensiones, son un ejemplo extremo. El recurso a los tratamientos y ttulos militares, que se daban con frecuencia entre los ejecutivos de los primeros ferrocarriles brit nicos y los empresarios de las grandes empresas portuarias, no se basaba en un aprecio por las jerarquas de soldados y oficiales, como ocurra en Alema nia, sino por la incapacidad de la empresa privada, como tal, para inventar un tipo especfico de direccin para los grandes negocios. Evidentemente, esto proporcionaba algunas ventajas desde el punto de vista organizativo. Por lo general, se solucionaba el problema de hacer que los.trabajadores tuviesen en su trabajo una actitud modesta, diligente y humilde. Todo esto estaba muy bien para aquellos pases donde los uniformes eran dc buen tono cosa que no ocurra en Gran Bretaa ni en Estados Unidos , para promocionar entre los trabajadores las virtudes del soldado, entre las que se contaban, sobre todo, la de recibir una paga escasa. Soy un soldado, un soldado de la industria. como t. yo tengo mi bandera. Mi vabajo ha enriquecido a la patria. Y. como t sabes, mi destino es glorioso. As cantaba un poetastro de Lille (Francia). Pero, incluso all, el patriotismo apenas bastaba. La cra del capital hall dificultades para resolver este problema. La in sistencia burguesa sobre la lealtad, la disciplina y las satisfacciones humildes no encubran, en realidad, sus verdaderas ideas acerca de que quienes reali zaban el trabajo eran bastante distintos. Pero qu eran? En teora deban tra bajar para dejar de ser obreros en cuanto les fuera posible, para as entrar a formar parte del universo burgus. Como E. B. escribi, en 1867, en sus Songs fo r English Workmen to Sing : Trabajad muchachos, uabajad y estad contentos mientras tengis con qu comprar vuestro sustento; el hombre en el que podis confiar ser pronto rico slo si arrima el hombro. Pero aunque para algunos esta esperanza poda bastar, en especial para aquellos que estaban a punto de apartarse de la clase obrera, o tambin, qui z. para uir gran nmero dc personas que slo se contentaban con soar con el xito cuando lean el Self-Help de Samuel Smiles (1859) o libros similares, estaba perfectamente claro que la mayora de los obreros seguiran siendo obreros toda la vida, y que ciertamente el sistema econmico les obligaba a

actuar as. La promesa de encontrar un bastn dc mariscal en cada mochila, no se entendi nunca como un programa para promocionar a todos los sol dados al rango de mariscales. Si la promocin no era el incentivo adecuado, haba que preguntarse cul era ste; era acaso el dinero? Pero un axioma de los patronos de mediados del siglo xix era que los salarios deban mantenerse tan bajos como fuese po sible, aunque ciertos empresarios inteligentes con experiencia internacional, como Thomas Brasscy, el constructor de ferrocarriles, comenzaron a sealar que el trabajo dc los obreros britnicos bien retribuido cra, en realidad, ms barato que el de los terriblemente mal pagados culis, ya que su productividad era mucho ms elevada. Pero dichas paradojas difcilmente convencan a los hombres de negocios formados en la teora econmica del fondo salarial, pues consideraban que estaba cientficamente demostrado que la elevacin de los salarios era imposible, y que, por consiguiente, los sindicatos estaban condenados al fracaso. La ciencia se hizo algo ms flexible hacia 1870, cuando los trabajadores organizados comenzaron a aparecer como actores permanentes en la escena industrial, en vez de aparecer brevemente en algn entreacto ocasional. El. gran santn de los economistas, John Stuart Mili (1806-1873) (que personalmente simpatizaba con los trabajadores), modifi c su postura sobre el problema en 1869, despus de lo cual desapareci la autoridad cannica de la teora del fondo salarial. Aun as, no hubo ningn cambio en los principios que regan los negocios. Pocos patronos estaban dis puestos a pagar ms dc lo que estaban acostumbrados. Adems, dejando aparte la economa, la clase media de los pases del Viejo Mundo crea que los obreros deban ser pobres, no slo porque siem pre lo haban sido, sino tambin porque la inferioridad econmica era un n dice neto de la inferioridad de clase. Si, como ocurra ocasionalmente por ejemplo, en la gran expansin de 1872-1873 , algunos obreros ganaban realmente lo suficiente como para permitirse, por breves momentos, los lujos que los patronos consideraban suyos, la indignacin cra sincera y sentida. Qu tenan que ver los mineros con los grandes pianos y con el champn? En pases con escasez de trabajadores, una jerarqua social subdesarrollada y una poblacin obrera, dura y democrtica, las cosas podan ser distintas, pero en Gran Bretaa y en Alemania, en Francia y en el imperio de los Habsbur go, a diferencia de Australia y Estados Unidos, el mximo apropiado para la elase trabajadora eran buenos alimentos dignos, en cantidad suficiente (pre feriblemente con una dosis menos que suficiente de bebidas alcohlicas), una modesta vivienda atestada y unos vestidos adecuados para proteger la moral, la salud y el bienestar, sin riesgo de una incorrecta emulacin de la ropa dc sus superiores. Se esperaba que el progreso capitalista llevase, cventualmente, a los trabajadores al punto ms prximo a este mximo, y se consideraba lamentable que tantos obreros estuviesen an tan por debajo del mismo (aun que esto no era inoportuno si se queran mantener bajos los salarios). Sin em bargo, era innecesario, desventajoso y peligroso que los salarios superasen este mximo.

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Dc hecho, las teoras econmicas y los presupuestos sociales del liberalis mo de la clase media estuvieron enfrentados entre s, y en cierto sentido triun faron las teoras. A lo largo del periodo que estudiamos, las relaciones sala riales pasaron a convertirse, cada vez en mayor medida, en puras relaciones de mercado, en un nexo monetario. As, observamos que, en la dcada de 1860, el capitalismo britnico abandon las coacciones no econmicas a los trabajadores (como las Master and Servant Acts leyes de Amos y Criados, que castigaban los incumplimientos dc contrato dc los trabajadores con la cr cel), los contratos asalariados a largo plazo (como el compromiso anual de los mineros de carbn del Norte), y el pago en especie, al tiempo que se acor t la duracin de los contratos y el intervalo medio entre pago y pago se fue reduciendo gradualmente a una semana, o incluso a un da o a una hora, ha ciendo as que el mercado fuese ms sensible o flexible. Por otra parte, la cla se media podra haber resultado conmocionada y aterrada si los obreros hu biesen reivindicado realmente el modo de vida que ella misma deca merecer, y aun ms si hubiesen dado seales de conseguirla. La desigualdad frente a la vida y sus oportunidades era algo intrnseco al sistema. Esto limit los incentivos econmicos que estaban dispuestos a propor cionar. Estaban deseosos de unir los salarios con la produccin mediante di versos sistemas de trabajo a destajo, que al parecer se difundieron durante el perodo que estudiamos, y tambin a puntualizar que lo mejor que podan hacer los obreros era estar agradecidos, de alguna manera, por tener un traba jo, ya que fuera haba un ejrcito de reserva esperando sus puestos. El pago por obra realizada tena algunas ventajas obvias: Marx considera ba que esta forma dc pago era la ms provechosa para el capitalismo. Propor cionaba al obrero un incentivo real para intensificar su trabajo y de esta for ma incrementar su productividad, cra una garanta contra la negligencia, un dispositivo automtico para reducir las cuentas salariales en pocas de depre sin, as como un mtodo conveniente, mediante el recorte de los periodos de trabajo, para reducir los costos dc la fuerza de trabajo y prevenir La elevacin de los jmales ms all dc lo necesario y adecuado. Ello dividi a los obreros entre s, ya que sus ganancias podan variar mucho, incluso dentro del mismo establecimiento, o los diferentes tipos de trabajo podan ser pagados dc for mas completamente diferentes. En ocasiones el especializado era, en realidad, una especie dc subcontratista, pagado por rendimiento, que contrataba a sus auxiliares no cualificados por mero jornal, y procuraba que mantuviesen el rit mo. El problema fue que, con frecuencia, la introduccin del destajo fue re chazada (all donde ste no formaba ya parte dc la tradicin), especialmen te por parte de los individuos especializados, y esto no slo era complejo y oscuro para los obreros, sino para los empresarios, que con frecuencia slo tenan una confusa idea de qu tipo de normas dc produccin deban estable cer. Asimismo, no era fcilmente aplicable a ciertas profesiones. Los obreros intentaron eliminar dichas desventajas mediante la reintroduccin del con cepto de un salario base incompresible y predecible tarifa estndar, bien a travs de los sindicatos, bien a travs de sistemas informales. Los empre

sarios estuvieron a punto de eliminarlos mediante lo que sus paladines nor teamericanos denominaron gerencia cientfica, pero en el perodo que es tudiamos estaban an tanteando la solucin. Quiz esto llevase a dar mayor nfasis al otro incentivo econmico. S hubo un factor que determin las vidas dc los obreros del siglo xix, ese fue la inseguridad. Al comienzo de la semana no saban cunto dinero podran llevar a sus casas al finalizar aqulla. No saban cunto iba a durar su trabajo, o, si lo perdan, cundo podran conseguir otro empleo, o bajo qu condicio nes. No saban cundo iban a encontrarse con un accidente o una enferme dad y, aunque eran conscientes dc que en un cierto momento dc su vida, en la edad madura quiz a los cuarenta aos para los obreros no cualificados, o a los cincuenta para los ms capacitados , seran incapaces dc llevar a cabo, en toda su extensin, el trabajo fsico de un adulto, no saban qu les pasara entre este momento y la muerte. La suya no era la inseguridad dc los campesinos, a merced de catstrofes peridicas aunque, para ser sinceros, con frecuencia ms crueles , tales como sequas y hambres, pero capaces de predecir, con cierta seguridad, cmo podran transcurrir la mayor parte de los das dc un individuo, desde su nacimiento hasta su muerte. Se trataba dc una imprecisin profunda, a pesar de que probablemente un buen nme ro de trabajadores obtenan empleo, por largos perodos de su vida, de un solo empresario. Incluso en los trabajos ms cualificados no exista ninguna certidumbre: durante la depresin de 1857-1858, el nmero de obreros de la industria mecnica berlinesa disminuy casi un tercio.24 No haba nada se mejante a la moderna seguridad social, excepto la caridad y la limosna para la miseria real, y en ocasiones en muy escasa medida. La inseguridad cra para el mundo del capitalismo el precio pagado por el progreso y la libertad, por no hablar de la riqueza, y cra soportable por la constante expansin econmica. La seguridad poda adquirirse al menos en ciertas ocasiones , pero no estaba destinada a los individuos libres, sino, como especificaba la terminologa inglesa con claridad, a los empleados de servicios, cuya libertad se hallaba estrictamente restringida: criados, fun cionarios de ferrocarriles e incluso funcionarios pblicos. De hccho. in cluso el principal ncleo de trabajadores de esta clase, los criados urbanos, no gozaban de la seguridad de los privilegiados criados familiares dc la no bleza y clase media alta tradicional, sino que se enfrentaban constantemente con la inseguridad en su forma ms terrible: el despido inmediato sin refe rencias, por ejemplo, recomendaciones del ao anterior, para los futuros patronos, o con mayor frecuencia, del ama anterior. Ya que el mundo de la burguesa establecida se consideraba bsicamente inseguro, como en un es tado de guerra en el que podan resultar vctimas de la competicin, el frau de o la depresin econmica, aunque en la prctica los hombres de negocios vulnerables probablemente eran slo una minora dentro de la clase media, y el castigo del fracaso raramente era el trabajo manual, por no hablar de las casas dc misericordia. El riesgo ms grave con el que se enfrentaban era el

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mismo que exista para sus involuntariamente parsitas esposas: la muerte inesperada del varn productor. La expansin econmica mitigaba esta constante inseguridad. No hay muchas pruebas de que los salarios reales empezasen a aumentar en Europa, significativamente, hasta finales de la dcada de 1860; pero incluso antes, el sentir general de que por aquel entonces estaban mejorando, era evidente en los pases desarrollados, y era palpable el contraste entre los tumultuosos y desesperanzados aos dc las dcadas de 1830 y 1840. Ni la inestabilidad, a escala europea, del coste de la vida entre 1853-1854, ni la dramtica depre sin mundial de 1858, comportaron ningn desasosiego social serio. La verdad es que la gran expansin econmica proporcion empleo tanto en su pas, como en el exterior a los emigrantes a un nivel sin precedentes. A pesar de lo malas que fuesen las dramticas depresiones cclicas de los pases desarro llados, se consideraban ahora menos como pruebas dc su descomposicin eco nmica, que como interrupciones temporales del crecimiento. Evidentemente, no hubo ninguna escasez absoluta de fuerza de trabajo, aunque slo fuese porque el ejrcito de reserva constituido por la poblacin rural (fuese sta na cional o extranjera), por primera vez estaba avanzando en masse sobre los mercados dc la fuerza de trabajo industrial. Sin embargo, el hecho de que su concurrencia no invirtiese lo que los estudiosos entienden por una clara, aun que modesta, mejora del conjunto, excepto en las condiciones de vida de la clase obrera, indica la medida e mpetu de la expansin econmica. As pues, al contrario que la clase media, la clase obrera se hallaba a un paso dc la pobreza y, por ello, la inseguridad era constante y real. El traba jador no contaba con reservas de entidad. Los que podan vivir de sus ahorros por algunas pocas semanas o meses, constituan una clase rara.B Tambin los salarios de los obreros cualificados eran, en el mejor de los casos, modes tos. En un periodo de tiempo normal el capataz de una hilandera de Preston, que con sus siete hijos a su servicio obtena cuatro libras semanales, tra bajando una semana a tiempo completo, podra haber sido la envidia de sus vecinos. Pero bastaban pocas semanas, durante la caresta de algodn de Lan cashire (debida a la interrupcin de los suministros dc materia prima a causa de la guerra civil norteamericana) para reducir a esta familia a la caridad. El ritmo dc vida normal e inevitable atravesaba diversos baches en los que podan caer el trabajador y su familia; por ejemplo, el nacimiento de un hijo, la ancianidad y la jubilacin. En Preston, el 52 por 100 de todas las familias obreras con hijos por debajo de la edad laboral, trabajando a pleno rendi miento en un ao memorablemente bueno (1851), podan contar con vivir por debajo del nivel dc pobreza.* En cuanto a la vejez, era una catstrofe que se esperaba estoicamente, una disminucin de las posibilidades de conseguir un salario, as como una disminucin de la fuerza fsica, a partir dc los cuarenta aos y, especialmente, para los menos especializados, todo ello iba seguido de la pobreza, de la caridad y la limosna. Para la clase media de mediados del siglo xix esta fue la edad de oro de la madurez, cuando los hombres alcanza ban la cspide de sus carreras, ingresos y actividades y at^no era evidente el

declive fisiolgico. nicamente para los oprimidos los trabajadores de am bos sexos y las mujeres de todas clases la flor de la vida floreca en su ju ventud. Por consiguiente, ni los incentivos econmicos ni la inseguridad propor cionaron un mecanismo general, realmente efectivo, para mantener a los tra bajadores en sus puestos; los primeros, debido a que su alcance era limitado; la segunda porque, en su mayor parte, era o pareca tan inevitable como el fro o el calor. A la clase media le resultaba difcil comprender esto. Por qu los obreros mejores, ms sobrios y juiciosos eran los nicos capaces de for mar parte de los sindicatos? Debido acaso a que slo ellos merecan los salarios ms elevados y el puesto dc trabajo ms seguro? Con todo, los sin dicatos estuvieron formados, de hecho, y dirigidos, sin duda, por estos hom bres, aunque la mitologa burguesa los consideraba una chusma de estpidos e ilusos, instigada por agitadores, que de lo contrario no habran podido con seguir un modo de vida confortable. Por supuesto, no se trataba de ningn misterio. Los obreros que los patronos se disputaban no eran slo los nicos con la capacidad dc negociacin suficiente para hacer factibles los sindica tos, sino tambin aquellos ms conscientes dc que el mercado por s solo no les garantizaba ni seguridad, ni aquello a lo que crean tener derecho. No obstante, en la medida en que carecan de organizacin y en ocasiones, incluso, cuando la teman los mismos obreros dieron a sus patronos una solucin al problema dc la direccin de los trabajadores: por lo general, les gustaba el trabajo, y sus aspiraciones eran notablemente modestas. Los inmigrantes no cualificados o novatos, provenientes del campo, estaban or gullosos de su fuerza, y procedan de un entorno en el que el trabajo duro cra el criterio para valorar los mritos de una persona, y donde la esposa no se escoga por su aspecto fsico, sino por su potencial para trabajar. La expe riencia me ha demostrado deca en 1875 un norteamericano, supervisor de una fundicin que una juiciosa mezcla de alemanes, irlandeses, suecos y lo que yo llamo alforfones" jvenes campesinos norteamericanos constituyen la fuerza de trabajo ms efectiva y manejable que se pueda en contrar; en realidad, cualquier cosa era preferible a los ingleses, que por fan con gran insistencia por mayores salarios, menor produccin y que van a la huelga. Por otra parte, los obreros especializados se movan por los incentivos no capitalistas del conocimiento del oficio y del orgullo profesional. Eran las verdaderas mquinas de este perodo, limaban y pulan el hierro y el bronce con cario y el trabajador en perfecto orden durante un siglo, son una de mostracin de ello (en la medida en que an sobreviven). Los interminables catlogos de objetos exhibidos en las exposiciones internacionales, aunque enormemente antiestticos, son monumentos al amor propio dc los que los construyeron. Estos hombres no aceptaban fcilmente las rdenes y la su pervisin, y por ello estuvieron con frecuencia fuera de un control efectivo, excepto el colectivo de su taller. Con frecuencia, tambin se sintieron agra viados por los salarios por pieza, o por cualquier otro mtodo de acelerar las

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tareas complejas o difciles y, por consiguiente, bajar la calidad dc un traba jo que respetaban. Pero, aunque no trabajaban con ms intensidad ni rapidez que lo que requera su trabajo,'tampoco lo hacan ms despacio ni con me nos intensidad: nadie Ies daba un incentivo especial para que lo hiciesen lo mejor posible. Su lema era: una jom ada laboral por el jornal diario, y si, confiadamente, esperaban que la paga les satisficiera, tambin esperaban que su trabajo satisficiera a todo el mundo, incluidos ellos mismos. Dc hecho, por supuesto, este enfoque del trabajo, esencialmente no capita lista, beneficiaba ms a los patronos que a los obreros. Ya que los comprado res del mercado de fuerza de trabajo operaban sobre el principio de comprar en el mercado ms barato y vender en el ms caro, aunque, en ocasiones, des conocan los mtodos adecuados para contabilizar los costos. Pero, por regla general, los vendedores no pedan que se les diese el mximo salario que pu diese proporcionar el mercado, a cambio de la mnima cantidad de fuerza de trabajo posible. Trataban dc obtener un modo dc vida decente como seres hu manos. Quiz lo que intentaban era mejorar. En pocas palabras, aunque, na turalmente, no eran insensibles a la diferencia existente entre los salarios ms altos y ms bajos, estaban ms preocupados por una forma de vida humana que por una negociacin econmica.* III Pero podemos acaso hablar de los obreros como si fuesen una sola ca tegora o clase? Qu poda haber en comn entre grupos con tan distintos ambientes, orgenes sociales, formacin, situacin econmica y, en ocasiones, incluso con tan diferentes idiomas y costumbres? Dicha unidad no provena de la pobreza, ya que. segn los patrones de la clase media, todos tenan unos ingresos modestos excepto en parasos del trabajador como Australia, don de en la dcada dc 1850 un cajista de imprenta poda ganar 18 libras a la se mana ,n pero, segn los patrones dc los pobres, haba gran diferencia entre los artesanos especializados, bien pagados y con un empleo ms o menos fijo, que los domingos vestan una copia del traje de la clase media respeta ble, e incluso lo hacan para ir y venir del trabajo, y los muertos de hambre andrajosos, que a duras penas saban dc dnde sacar su prxima comida, y menos an la dc su familia. Realmente, estaban unidos por un sentimiento co mn hacia el trabajo manual y la explotacin, y cada vez ms tambin por el
* El caso extrem o dc esta clase de contraposicin se dio en el cam po de los deponesespectculo profesionales, aunque sus formas modernas apenas se dieron en el perodo que estudiamos. El futbolista profesional britnico, que apareci a finales dc la dcada dc 1870, so lfa jugar hasta despus de la segunda guerra mundial principalmente por un premio justo, ade ms de por la gloria y por una ganancia ocasional, aunque su valor monetario en el mercado dc las transferencias sola alcanzar miles de libras. El m om ento en el que la estrella futbolstica aspir a que le pagasen segn su valor en el m ercado seftal una transformacin fundamental en el deporte; lo cual se consigui m ucho antes en Estados Unidos <jue en Europa.

destino comn que les obligaba a ganar un jornal. Estaban unidos por la cre ciente segregacin a que se vean sometidos por parte de la burguesa cuya opu lencia se incrementaba espectacularmente, mientras que, por el contrario, su situacin segua siendo precaria, una burguesa que se iba haciendo cada vez ms cerrada c impermeable a los advenedizos.* En esto resida toda la diferen cia entre los modestos grados de bienestar que, razonablemente, poda esperar conseguir un obrero o ex obrero afortunado, y las acumulaciones dc riqueza realmente impresionantes. Los obreros fueron empujados hacia una conciencia comn, no slo por esta polarizacin social, sino por un estilo de vida comn, al menos en las ciudades en el que la taberna (la iglesia del obrero, como la denomin un liberal burgus) desempeaba un papel central, y por su modo dc pensar comn. Los menos conscientes tendan a secularizarse tci tamente, los ms conscientes a radicalizarse, convirtindose en los defensores de la Internacional en las dcadas de 1860 y 1870, y en los fuiros seguidores del socialismo. Ambos fenmenos estuvieron unidos, pues la religin tradicio nal siempre haba sido un lazo de unin social a travs de la afirmacin ritual de la comunidad. Pero en Lille, durante el Segundo Imperio, las procesiones y ceremonias comunes decayeron. Los pequeos artesanos de Viena, cuya piedad simple e ingenua felicidad frente a la pompa y ostentacin catlica constat ya Le Play en la dcada dc 1850, se haban vuelto indiferentes. En menos dc dos generaciones haban traspasado su fe al socialismo.3 0 Indiscutiblemente, el heterogneo grupo de los trabajadores pobres ten di a formar parte del proletariado en las ciudades y regiones industriales. En la dcada de 1860, la creciente importancia de los sindicatos dio fe dc ello, y la misma existencia por no hablar del poder de la Internacional habra sido imposible sin aqullos. Aun as, los trabajadores pobres no ha ban sido nicamente una reunin de diferentes grupos. En especial, en los difciles y desesperanzados tiempos de la primera mitad del siglo, se haban fundido en la masa homognea de los descontentos y los oprimidos. En es tos momentos dicha homogeneidad se estaba perdiendo. La era del capitalis mo liberal floreciente y estable ofreca a la clase obrera la posibilidad dc mejorar su suerte mediante la organizacin colectiva. Pero aquellos que, sim plemente, siguieron siendo los pobres, poco uso pudieron hacer de los sindicatos, y menos an de las mutualidades. De una manera general, los sin dicatos fueron organizaciones de minoras favorecidas, aunque las huelgas masivas pudiesen, en ocasiones, movilizar a las masas. Por otra parte, el ca pitalismo liberal ofreca al obrero individual claras perspectivas de prosperar, en trminos burgueses, lo cual no estaba al alcance de grandes grupos de po blacin trabajadora, o simplemente cra rechazado por ellos.
* En Lille la clase alta (burguesa) pos dc ser el 7 a ser el 9 por ICO de la poblacin entre 1820 y 1873-1875. pero su porcin de las riquezas legadas por testamento creci del 58 al 90 por 100. Las clases populares, que aumentaron de un 62 a un 68 por 100. nicamente legaban un 0.23 por 100 de k>s bienes testamentarios. Y esta cifra que habra sido muy modesta para 1821, cra todava entonces del 1.4 por I00.N

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Por ello se produjo una fisura en lo que. cada vez en mayor medida, se estaba convirtiendo en la clase obrera; fisura que separ a los obreros de los pobres, o, alternativamente, a los respetables de los no respetables. En trminos polticos (vase el captulo 6), separ a los individuos como los artesanos inteligentes, a los que estaban ansiosos de conceder el voto los ra dicales de clase media, de las peligrosas y harapientas masas, que an esta ban decididos a seguir excluyendo. Ningn trmino es tan difcil dc analizar como el de la respetabilidad de la clase obrera a mediados del siglo xix, pues expresaba, simultneamen te, la penetracin de los valores y patrones de la clase media, as como de las actitudes sin las que hubiera sido difcil conseguir la autoestimacin de la cla se obrera, y, asimismo, define un movimiento de lucha colectiva de muy dif cil construccin: sobriedad, sacrificio y aplazamiento de la recompensa. Si el movimiento obrero hubiese sido claramente revolucionario, o al menos hubiese estado rigurosamente separado del mundo dc la clase media (como haba ocurrido hasta 1848 y como ocurrira en la poca de la Segunda Inter nacional), la distincin habra sido bastante evidente. Sin embargo, en el ter cer cuarto del siglo XIX resultaba casi imposible trazar la linca de demarcacin entre mejora individual y colectiva, y entre la imitacin de la clase media y, por as decirlo, su derrota mediante el empleo de sus propias armas. Dnde situaramos a William Marcroft (1822-1894)? Podra ser presentado como un modesto ejemplo de la autoayuda de Samuel Smiles hijo ilegtimo de una criada rural y de un tejedor, absolutamente falto dc educacin formal, que pas de ser un obrero textil en Oldham a capataz en unas obras dc ingeniera, hasta que en 1 S6 1 se estableci por su cuenta como dentista, poseyendo a su muerte casi 15.000 libras; como vemos no fue un individuo sin importancia: fue un liberal radical toda su vida, y un sobrio abogado. Sin embargo, debe su modesto lugar en la historia a una pasin, que dur igualmente toda su vida, por la produccin cooperativa (es decir, por el socialismo, a travs dc la autoayuda), a la que consagr su existencia. Por el contrario, William Alian (1813-1874) fue un defensor indiscutible de la lucha de clases y, segn su ne crolgica. en cuestiones sociales se inclin hacia la escuela de Roben Owen. Sin embargo, este trabajador radical, formado en la escuela revolucio naria anterior a 1848, pasara a la historia del trabajo como el precavido, mo derado y, sobre todo, eficiente administrador del principal sindicato dc trabaja dores especializados al nuevo estilo, la Sociedad Corporativa dc Ingenieros (Amalgamated Socicty o f Engineers); as como n miembro practicante de la Iglesia anglicana, y en poltica, un liberal profundo y consecuente, sin nin guna inclinacin por el charlatanismo poltico.3 1 El hecho es que, en esta poca, el obrero capaz e inteligente, sobre todo si posea alguna espccializacin, constitua el principal puntal del control so cial y la disciplina industrial ejercida por la elase media, y formaba los cua dros ms activos de la autodefensa obrera colectiva. En el primer caso opera ba as porque lo necesitaba un capitalismo estable, prspero y en expansin, y que le ofreca perspectivas de mejorar, modestamente,#y en cualquier caso

pareca ineludible, pues ya no se consideraba algo provisional y temporal. Por el contrario, la revolucin total pareca menos la primera etapa de un cambio an mayor que la ltima de una era pasada: en el'mejor caso era un esplndi do recuerdo de vivos colores; en el peor, una prueba de que no haba atajos agitados al progreso. Pero el obrero tambin participaba en la segunda opcin, porque con la posible excepcin de Estados Unidos, la tierra que prometa a los pobres un camino para salir dc la pobreza de toda la vida, a los obreros el xito privado en el seno de la clase obrera, y a cada ciudadano la igual dad la clase obrera saba que el mercado libre del liberalismo no iba a pro porcionarles sus derechos, ni a cubrir sus necesidades. Tenan que organizar se y luchar. La aristocracia del trabajo britnica, un estrato social peculiar dc este pas, donde la clase de pequeos productores independientes, de co merciantes, etc., cra relativamente insignificante, as como la clase media baja de whiiecollars (oficinistas) y otros burcratas, sirvi para transformar el Partido Liberal en un partido con una genuina atraccin para las masas. Al mismo tiempo form el ncleo principal del desusadamente poderoso y orga nizado movimiento sindicalista. En Alemania, incluso los obreros ms res petables fueron empujados a las filas del proletariado, por la gran distancia que los separaba dc la burguesa, y por el poder de las clases intermedias. En este pas, los individuos inmersos en las nuevas asociaciones dc automejora (Bildungsvereine), de la dcada de 1860 en 1863 haba unos 1.000 clubs de esta clase, y hacia 1872 slo en Bavicra, no menos de 2.000 , fueron arras trados lejos del liberalismo de clase media de dichos cuerpos, aunque quiz no ocurri lo mismo con la cultura dc clase media que seguan inculcando.3 1 Llegaran a formar los cuadros del nuevo movimiento socialdemcrata, espe cialmente al finalizar el perodo que tratamos. No obstante, eran obreros que se autopromocionaban, respetables porque se antorrespetaban y llevaban el lado bueno y malo de su respetabilidad a los partidos de Lassalle y Marx. Slo donde la revolucin apareca todava como la nica solucin plausible para las condiciones dc vida del trabajador pobre, o donde como en Francia la tradicin insurreccional y la repblica social revolucionaria pertenecan a la tradicin poltica dominante de los obreros, la respetabilidad fue un fac tor relativamente insignificante, o qued limitada a la elase media y aquellos que quisiesen identificarse con ella. Qu ocurra con el resto dc los trabaja dores? A pesar de que fueron objeto de un mayor nmero de estudios que la respetable clase obrera (aunque en esta generacin bastante menos que an tes dc 1848 o despus dc 1880), en realidad sabemos muy poco sobre ellos, excepto con respecto a su pobreza y abandono. No expresaban jams sus opi niones en pblico y rara vez les importaban aquellas organizaciones sindicales, polticas o dc cualquier otro tipo, que se esforzaban por atraer su atencin. In cluso el Ejrcito dc Salvacin, formado sobre la idea dc los pobres no respe tables, apenas triunf, a no ser como grata adicin a los entretenimientos p blicos gratuitos (con sus uniformes, bandas dc msica y vivaces himnos) y como una til fuente de caridad. Realmente, para muchos de los oficios no cualificados o duros, el tipo de organizaciones que comenzaban a dar fuerza

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al movimiento obrero eran casi imposibles de ser llevadas a la prctica. Las grandes corrientes del movimiento poltico, como el cartismo de la dcada de 1840, podan enrolarlos en sus filas: los vendedores ambulantes londi nenses (pequeos comerciantes), descritos por Henry Mayhew, eran iodos carlistas. Las grandes revoluciones, aunque quiz slo brevemente, podan atraer incluso a los ms oprimidos y apolticos; las prostitutas de Pars apo yaron con firmeza a la Comuna dc 1871. Pero la era del triunfo de la bur guesa no signific, precisamente, el dc la revolucin, ni siquiera el de un movimiento poltico dc masas. Quiz Bakunin no estuviese del todo equi vocado al suponer que, en esa poca, el espritu de insurreccin, al menos potencial, estaba latente entre los marginados y el subproletariado. aunque quiz errase al creer que podan constituir la base de los movimientos revo lucionarios. Los pobres dc Pars apoyaron la Comuna, pero sus activistas eran los obreros y artesanos ms cualificados, y el sector ms marginal dc los pobres los adolescentes apenas gozaron de representacin. Los adultos, especialmente aquellos con edad suficiente para acordarse, aunque fuese dbilmente, dc 1848, fueron los verdaderos insurrectos de 1871. La lnea que divida a los trabajadores pobres en militantes potenciales de los movimientos obreros y en los dems, no era neta, pero aun as. exista. La asociacin la formacin libre y consciente de sociedades democrti cas voluntarias para la proteccin y la mejora social fue la frmula mgica de la era liberal; a travs de ella iban a desarrollarse incluso los movimientos obreros que luego abandonaran el liberalismo. Los que queran y podan asociarse, podan efectivamente, en el mejor de los casos, encogerse de hombros, o en ltimo extremo despreciar a aquellos otros que ni queran ni podan hacerlo, incluida1 ? las mujeres, que estaban virtualmente excluidos del mundo dc las ceremonias, cuestiones dc procedimiento y propuestas para la admisin de miembros en los clubs.. Los lmites de esa porcin de la clase obrera que poda identificarse con los artesanos independientes, los comer ciantes e incluso con los pequeos empresarios , que comenzaba a ser con siderada como fuerza social y poltica, coincida medianamente con los del mundo dc los clubs: mutualidades, hermandades dc beneficencia (general mente con impresionantes rituales), coros, clubs gimnsticos o deportivos y, por un lado, incluso organizaciones religiosas voluntarias y, por el otro, sindi catos obreros y asociaciones polticas. Todo esto abarcaba una porcin varia ble, aunque sustancial, dc la clase obrera, que en Gran Bretaa alcanz quiz a un 40 por 100 al final del perodo que estudiamos. Pero dejaba a una gran mayora fuera. Hilos fueron el objeto y no el sujeto de la era liberal. Los de ms estaban a la espera y alcanzaron bastante poco: e incluso menos. Es difcil, restrospcctivamente, hacerse una idea equilibrada de la situacin de esta gran masa trabajadora. Por una razn: el nmero de pases que conta ban con ciudades e industrias modernas era mucho ms elevado, como largo era el camino recorrido en el campo del desarrollo industrial. Por consiguien te, no es fcil generalizar, y el valor de dicha generalizacin es limitado, aun en el caso dc que nos limitemos como efectivamente hemos hecho a los

pases relativamente desarrollados, tan distintos de los atrasados, y a la clase obrera urbana, tan distinta de los sectores agrarios y campesinos. El problema consiste en lograr un equilibrio entre, por una parte, la terrible pobreza que an dominaba la vida de la mayora de los obreros, con el repulsivo entorno fsico y vaco moral que rodeaba a muchos dc ellos y, por otra, el progreso general indiscutible de sus condiciones y perspectivas desde la dcada de 1840. Los autocomplacientes voceros de la burguesa estaban inclinados a re calcar los progresos realizados, aunque nadie poda evitar que sir Roben Giffen (1837-1900), reflexionando sobre la vida britnica del medio siglo an terior a 1883, la denominase discretamente un residuo todava inculto, ni se poda negar que la mejora incluso medida con un rasero muy bajo, es demasiado pequea, ni que nadie puede contemplar las condiciones de las masas sin desear algn tipo de revolucin que d lugar a mejores condicio nes.5 1 Los reformadores sociales, menos autocomplacientes, aunque no ne gaban el progreso (que era un progreso sustancial, en el caso de la clitc obrera, cuya relativa escasez de cualificaciones los mantena continuamente en un mercado de fuerza de trabajo), proporcionaron una perspectiva no tan de color de rosa: Quedan [escribi miss Edith Simcox. dc nuevo a principios de la dcada de 1880] ... unos diez millones de obreros urbanos, incluyendo a todos los artesanos y trabajadores, cuya vida no est, por lo general, oscurecida por el temor a ir al asilo. No podemos trazar una lnea neta y segura enrre los tra bajadores que se cuentan entre los pobres y .los que no se cuentan entre ellos, hay un flujo constante, y adems de aquellos que sufren una retribucin insu ficiente crnica, los artesanos y los comerciantes y aldeanos, se hunden cons tantemente, sea o no por su culpa, en las profundidades de la miseria. No es fcil juzgar que proporcin dc los diez millones pertenece a la prspera aristo cracia de ia clase obrera, esa parte con la que toman contacto los polticos y dc dnde provienen aquellos a los que la sociedad se apresura a recibir como re presentantes de los obreros.... Confieso que difcilmente me aventurara a esperar que ms de dos millones de obreros especializados, que representan a una poblacin dc cinco millones, estn viviendo, habitualmente, en la situa cin desahogada y relativamente segura dc la clase modesta ... Los otros cinco millones incluyen a los operarios y obreros menos especializados, hombres y mujeres, cuyos salarios mximos slo bastan para cubrir las necesidades ms estrictas, y para poder llevar una existencia decente, y para los que, por con siguiente, cualquier infortunio significa la penuria, pasando velozmente a la indigencia. Pero incluso estas impresiones documentadas y bien intencionadas fueron demasiado esperanzadas, por dos razones: primero porque (como pusieron en claro los estudios sociales disponibles desde finales dc la dcada de 1880) los trabajadores pobres que constituan casi el 40 por 100 dc la clase obrera londinense apenas podan llevar una existencia decente aun haciendo re ferencia a los austeros patrones que entonces se aplicaban a las clases ms bajas. Segundo, porque la situacin desahogada y relativamente segura de la

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clase modesta vala bastante poco. La joven Bcatrix Pottcr, que vivi anni mamente entre los obreros textiles de Bacup, estaba segura de que comparta la confortable vida de la clase obrera: disidentes y colaboradores, una co munidad hermtica en la que no haba lugar para los advenedizos, marginados y gentes no respetables, rodeada por el bienestar general del trabajo bien ganado y bien pagado, y por las confortables casitas bien amuebladas y el t excelente. Y, sin embargo, esta aguda observadora podra describir a esas mismas personas casi sin darse cuenta de lo que estaba contemplando como seres sobrecargados de trabajo en las pocas dc mucho movimiento, co miendo y durmiendo demasiado poco, y demasiado exhaustas fsicamente para realizar un esfuerzo intelectual, a merced de los mltiples riesgos de postra cin y fracaso que significaba ausencia dc bienestar fsico. Pottcr afirmaba que la profunda y simple piedad puritana de dichos hombres y mujeres era una respuesta al temor de unas vidas de agotamiento y fracaso. La vida en Cristo y la esperanza en el otro mundo proporcionaban ali vio y elevacin a la mera lucha por la existencia, calmando el inocente anhelo por las cosas buenas de este mundo, gracias a la creencia en el mundo del ms all, y convirtiendo el fracaso en un instrumento dc la gracia, en vez dc en un despreciable deseo dc xito.5 4 Este no es el retrato de los hambrientos a punto de despertarse de su sue o. pero tampoco el retrato de los hombres y mujeres mejor, infinitamente mejor que cincuenta aos atrs, y an menos lo era de una clase que tena casi todos los beneficios materiales de esos ltimos cincuenta aos (Giffen),> 7 como mantenan los autocomplacientes e ignorantes economistas libe rales. Es el retrato de individuos que se autorrespetaban y que confiaban en s mismos, y cuyas expectativas eran lastimosamente modestas, que saban que podan hallarse en circunstancias peores, y que quiz recordasen los tiempos en que haban sido an ms pobres, pero que estaban siempre obse sionados por el espectro de la pobreza (tal como ellos la entendan). El nivel de vida dc la clase media nunca sera para ellos, sino que siempre les ronda ba la pobreza. No debemos abusar de las cosas buenas, pues el dinero se gasta rpidamente, dijo uno dc los anfitriones dc Bcatrix Pottcr, dejando, tras una o dos chupadas, el cigarrillo que ella le haba ofrecido en la repisa de la chimenea para la noche siguiente. Quienquiera que olvide que esto era lo que pensaban durante estos aos los hombres sobre las cosas buenas de la vida, ser incapaz de juzgar el pequeo pero genuino progreso que la gran expansin capitalista llev a una buena parte de la clase obrera, en el tercer cuarto del siglo xix. Y que el abismo que los separaba del mundo burgus era amplio e insalvable.

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Sabis que pertenecemos a un siglo en el que el hombre slo se valora por lo que es. Todos los das algn patrn, sin la sufi ciente energa o seriedad, es obligado a descender los escalones de una jerarqua social que le pareca permanentemente suya, y toma su puesto cualquier dependiente inteligente y animoso. Mme. M o tte - B o s s w t a su hijo, 18561 He uqu a sus pequeos rodendole, se calientan al calor de su sonrisa. Y la inocencia infantil y la alegra iluminan sus rostros. l es puro y ellos le honran; l les anta y ellos le aman. l es coherente y ellos le aprecian; l es firme y ellos le temen. Sus amigos son los mejores dc entre los hombres. l va al bien organizado hogar. M a r t i n T u p p e r. 18761

I Ahora debemos atender a la sociedad burguesa. Los fenmenos ms su perficiales son, en ocasiones, los ms profundos. Permtasenos comenzar el anlisis dc esta sociedad, que alcanz su apogeo en este perodo, con la des cripcin de las ropas que vestan sus miembros y los intereses que los rodea ban. El hbito hace al monje, deca un proverbio alemn, y ninguna otra poca lo entendi tan bien como sta, en la que la movilidad social poda co locar a un gran nmero dc personas en la situacin, histricamente nueva, de desempear nuevos (y superiores) papeles sociales, y, en consecuencia, ves tir las ropas apropiadas. No haca mucho que el austraco Nestroy haba es crito su divertida y amarga farsa El talismn (1840), en la que el destino dc un pobre hombre pelirrojo cambia dramticamente por la adquisicin y subsi guiente prdida dc una peluca negra. El hogar cra la quintaesencia del mun do burgus, pues en l y slo en l podan olvidarse o eliminarse artificial mente los problemas y contradicciones de su sociedad. Aqu, y slo aqu, la burguesa c incluso la familia pequeoburguesa poda mantener la ilusin de una armoniosa y jerrquica felicidad, rodeada por los objetos materiales que

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la demostraban y hacan posible; la vida soada que encontraba su expresin culminante en el ritual domstico, desarrollado sistemticamente, con este fin, de las celebraciones navideas. La cena dc Navidad (descrita por Dickens), el rbol de Navidad (inventado en Alemania, pero aclimatado rpi damente en Inglaterra gracias al patronazgo real), las canciones de Navidad mejor conocidas a travs de la Stille Nacht alemana simbolizaban, al mismo tiempo, la frialdad del mundo exterior y la calidez del crculo fami liar interior, as como el contraste existente entre ambos. La impresin ms inmediata del interior burgus de mediados de siglo es dc apiamiento y ocultacin, una masa dc objetos, con frecuencia cubiertos por colgaduras, cojines, manteles y empapelados y siempre, fuese cual fuese su naturaleza, manufacturados. Ninguna pintura sin su marco dorado, calado, lleno de encajes e incluso cubierto de terciopelo, ninguna silla sin tapizado o forro, ninguna pieza dc tela sin borlas, ninguna madera sin algn toque de tomo, ninguna superficie sin cubrir por algn mantel o sin algn adorno enci ma. Sin ninguna duda cra un signo de bienestar y estatus: la hermosa austeri dad de los interiores Bicdcrmayer reflejan la austeridad econmica de la bur guesa provinciana alemana, ms que su gusto innato, y el mobiliario de las habitaciones dc los criados de las casas burguesas era bastante fro. Los obje tos expresaban su precio, y en una poca donde la mayora de los objetos domsticos se producan an en su mayor parte con mtodos artesanales, la manufactura fue, con mucho, el ndice del precio, conjuntamente con el em pleo de materiales caros. El precio tambin significaba bienestar, que por ello era visible y experimentado. As pues, los objetos eran algo ms que simples tiles, fueron los smbolos del estatus y de los logros obtenidos. Posean valor en s mismos como expresin de la personalidad, como programa y realidad de la vida burguesa e incluso como transformadores del hombre. En el hogar se expresaban y concentraban todos ellos. De ah su abigarramiento interior. Sus objetos, al igual que las casas que los albergaban, eran slidos, un trmino utilizado de forma caracterstica como el mayor de los elogios a la empresa que los fabricaba o construa. Estaban hechos para perdurar y eso hicieron. Al mismo tiempo, deban expresar las aspiraciones vitales, ms ele vadas y espirituales, a travs de su belleza; a menos que representasen dichas aspiraciones por su mera existencia, como en el caso de los libros y de los instrumentos musicales que, sorprendentemente, siguieron conservando un diseo funcional, aparte dc las superficies secundarias primorosamente ador nadas, o a menos que perteneciesen al dominio de la utilidad pura, como las baleras de cocina y los objetos de viaje. Belleza era sinnimo de decoracin, ya que la mera construccin de las casas burguesas o de los objetos que las adornaban era pocas veces lo suficientemente grandiosa como para ofrecer sustento espiritual y moral por s misma, como ocurra con los grandes fe rrocarriles y buques de vapor. Sus exteriores siguieron siendo funcionales, nicamente deban decorarse sus interiores, en la medida en que pertenecan al mundo de la burguesa, como los nuevos coches-camas Pullman (1865) y los salones y cuartos de estar de primera clase de los.buqucs de vapor. As

pues, la belleza era sinnimo de decoracin, aplicada a la superficie de los objetos. La dualidad entre solidez y belleza expresaba una neta divisin entre lo ma terial y lo ideal, lo corporal y lo espiritual, muy tpica del mundo de la burgue sa; sin embargo, en l tanto el espritu como el ideal dependan de la materia, y nicamente poda expresarse a travs dc la misma o, en ltima instancia, a travs del dinero que poda comprarla. Nada cra ms espiritual que la msica, pero la forma tpica en que entr en los hogares burgueses fue el piano, un apa rato excesivamente grande, elaborado y caro, incluso cuando fue reducido a las dimensiones ms manejables del piano vertical (pianino), en provecho de un es trato ms modesto que aspiraba a alcanzar los verdaderos valores de la burgue sa. Ningn interior burgus estaba completo sin l; ni tampoco lo estaban las hijas burguesas que deban practicar en l interminables escalas. El lazo entre moralidad, espiritualidad y pobreza, tan evidente en las sociedades no burguesas, no se haba roto an por completo. Se daba por sentado que la persecucin exclusiva dc asuntos elevados no deba, proba blemente, resultar lucrativa excepto en el caso de las artes ms comercializables, c incluso en este caso, la prosperidad llegara nicamente en la madu rez: el estudiante pobre o el joven artista, como tutor particular o invitado a la mesa los domingos, era una parte subalterna reconocida de la familia bur guesa; en todo caso, en aquellas regiones del mundo en las que la cultura cra enormemente respetada. Pero la conclusin que se sacaba de ello, no era que exista una cierta contradiccin entre la persecucin dc los logros materiales y los mentales, sino que uno constitua la base del otro. Como el novelista E. M. Forstcr colocara en el veranillo de San Martn de la burguesa: A la llegada de los dividendos, desaparecen los pensamientos elevados. El mejor destino para un filsofo cra haber nacido hijo de banquero, como Girgy Lukes. La gloria dc la cultura alemana, la Privatgelehrter (o enseanza pri vada), se basaba en las fortunas privadas. Era frecuente que los estudiantes judos pobres se casasen con las hijas de los ms ricos comerciantes locales, ya que era impensable que una comunidad que respetase la cultura recom pensase a sus lumbreras con algo ms tangible que un elogio. La dualidad entre materia y espritu implic una hipocresa que fue con siderada por algunos observadores hostiles no slo como omnipresente, sino como una caracterstica fundamental del mundo burgus. En ningn aspecto result ms patente, en el sentido literal de ser visible, que en el mundo del sexo. Esto no implica que los burgueses (varones) de mediados del siglo xix (o aquellos que aspiraban a ser como ellos) fuesen simplemente deshonestos o que predicasen una moralidad mientras practicaban otra deliberadamente; aunque, evidentemente, el hipcrita consciente es ms fcil de encontrar all donde son insalvables las distancias entre la moralidad oficial y las deman das de la naturaleza humana, como ocurra, con frecuencia, en este perodo. Evidentemente, Henry Ward Bceches, el gran predicador puritano neoyorkino, debera haber evitado tener tumultuosos asuntos amorosos extramaritales, o bien, haber escogido una carrera que no le hubiese obligado a ser un prc-

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eminente defensor de la represin sexual, aunque no podemos dejar de sim patizar con la mala suerte que, a mediados dc la dcada dc 1870, lo uni con la bella feminista y abogada del amor libre, Victoria Woodhull, dama cuyas convicciones hacan difcil mantener ningn secreto.* Pero es un puro ana cronismo suponer, como han hecho varios escritores modernos, que la mora lidad sexual oficial dc la poca era mera fachada. En primer lugar, su hipocresa no era tan slo una mentira, excepto quiz en el caso de aquellos cuyas inclinaciones sexuales eran tan fuertes como p blicamente inadmisibles, por ejemplo, en el caso dc los polticos importantes que dependan de los votantes puritanos, o de respetables hombres de nego cios, homosexuales, en las ciudades de provincias. Y este carcter hipcrita casi desapareca en aquellos pases (por ejemplo, en la mayora de los pases catlicos), en los que se aceptaban, francamente, cjos normas dc comporta miento: la castidad para las burguesas solteras y la fidelidad para las casadas, la persecucin dc todo tipo de mujeres (exceptuando quiz a las hijas casa deras dc las clases media y alta) por los jvenes burgueses, y la infidelidad tolerada para los casados. Aqu se entendan perfectamente las reglas del jue go, incluida la necesidad de una cierta discrecin en los casos en que. de otra forma, podan resultar amenazadas la estabilidad de la familia burguesa o la propiedad; la pasin, como an saben todos los italianos de la clase media, es una cosa, la madre de mis hijos otra bien distinta. La hipocresa formaba parte de esta forma de comportamiento, slo en la medida en que se supona que las mujeres burguesas permanecan completamente fuera del juego, y por ello, ignorantes dc lo que hacan los hombres y las otras mujeres. Se su pona que la moralidad dc la represin sexual y de la fidelidad en los pases protestantes obligaba a ambos sexos, pero el hecho de que se considerase as incluso por aquellos que no la respetaban, los conduca no tanto a la hipo cresa como a la angustia personal. No es muy acertado tratar a un individuo en dicha situacin como a un simple estafador. Con todo, la moralidad burguesa se aplicaba, realmente, en buena medi da; verdaderamente sta poda haber aumentado su efectividad, cuando las masas dc la clase obrera respetable adoptaron los valores de la cultura hegemnica, y la clase media baja, que por definicin la segua, vio aumentar su nmero. Tales cuestiones resistieron incluso el gran inters del mundo bur gus por las estadsticas morales, como admita tristemente un libro de fi nales del siglo xix, dejando a un lado los intentos fracasados dc medir la difusin dc la prostitucin. El nico intento general de evaluar la difusin de las enfermedades venreas, que evidentemente guardaban una estrecha co-

nexin con ciertas clases de sexualidad cxtramarital, revelaron poco al res pecto, excepto que en Prusia. como era de esperar, cra mucho mayor en la gran metrpoli dc Berln que en cualquier otra provincia (tendiendo normal mente a disminuir con el tamao de las ciudades y pueblos), y que alcanzaba sus cotas mximas en las ciudades portuarias, con presidios e institutos de es tudios superiores, es decir, en las grandes concentraciones dc jvenes solte ros fuera de sus casas.* No hay razn para suponer que el Victoriano medio, miembro de la clase media, clase media baja o clase obrera respetable en, pongamos por caso, la Inglaterra victoriana y Estados Unidos, fracasasen a la hora de vivir segn sus patrones de moralidad sexual. Las jvenes norte americanas que sorprendan a los cnicos hombres de mundo en el Pars de Napolen III por la gran libertad permitida por sus padres, con la que ac tuaban solas o en compaa de jvenes norteamericanos, posean testimonios tan poderosos sobre la moral sexual como podan tener las crnicas perio dsticas sobre los antros del vicio en el Londres V ictoriano de mediados dc siglo e incluso mayores .5 Es totalmente injusto aplicar patrones posfreudianos a un mundo prefreudiano, o dar por sentado que el comportamiento sexual de aquella poca deba haber sido como el nuestro. Segn los patrones mo dernos. aquella especie de monasterios laicos, que eran los colleges de Ox ford y Cambridge, son una especie de muestrario dc patologa sexual. Qu pensaramos hoy da dc un Lcwis Carrol 1, cuya pasin era fotografiar nias desnudas? Segn los patrones V ictorianos sus peores vicios eran, casi sin duda, la glotonera, ms que la lujuria, y las inclinaciones sentimentales por los jvenes, propia de tantos profesores casi con seguridad inclinaciones platnicas (la misma expresin es reveladora) se situaban entre las ex centricidades de los solteros empedernidos. Es nuestra poca la que ha trans formado la frase hacer el amor en un simple sinnimo del intercambio sexual. El mundo burgus estaba obsesionado por el sexo, pero no, necesa riamente, por la promiscuidad sexual: la nmesis tpica dc los mitos popula res burgueses, como vio tan claramente el novelista Tilomas Mann, se pro duca a partir de una nica cada desde el estado de gracia, como la sfilis terciaria del compositor Adrin Lcvcrkuehn en Dr. Faustus. El extremismo dc estos temores refleja una ingenuidad o inocencia predominantes.** Sin embargo, esta ingenuidad nos permite observar la existencia de po derosos elementos sexuales del mundo burgus, muy evidentes en el modo de vestir: extraordinaria combinacin de tentacin y prohibicin. La burguc* A los mdicos prusianos se les pidi que proporcionasen el nm ero de todos sus pa cientes venreos tratados en abril de 1900. N o hay ninguna razn para pensar que las cifras relativas fueran muy diferentes de las de treinta artos antes.* ** La validez de los patrones morales predominantes en los pases protestantes se puso dc manifiesto en el comportamiento de los esclavistas norteamericanos hacia sus esclavas. Con trariamente a lo que era de espetar, y al carcter preponderante en los pases m editerrneos y catlicos un proverbio cubano afirmaba que no hay cosa igual a un tamarindo dulce y a una virgen mulata . parece que en el Sur rural y esclavista la difusin dc la mezcla de razas o realmente de la ilegitimidad fue m s bien baja.4

Esta esplendida mujer, que tena una herm ana igualmente atractiva y emancipada, pro voc en M aix algunos momentos de irritacio. a causa de sus esfuerzos por convertir la seccin norteamericana de la Internacional en un rgano propagandstico del am or libre y el espiritismo. Las dos hermanas sacaron gran provecho dc sus relaciones con el comodoro Vanderbilt, que cui d d e sus intereses econmicos. Finalmente Woodhull hizo una buena boda y m uri en olor de respetabilidad en Bredon's Norton, Worcestcrshire. Inglaterra.

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sa dc mediados dc la era victoriana haca gran ostentacin de ropajes, de jando pocas zonas dc su cuerpo pblicamente visibles, incluso en los tr picos. si exceptuamos la cara. En casos extremos, como en Estados Unidos, deban esconderse incluso aquellos objetos que recordasen al cuerpo Gas pa tas de las mesas). Al mismo tiempo y. sobre todo en las dcadas de 1860 y 1870, se recalcaron grotescamente las caractersticas sexuales secundarias: el vello y la barba dc los hombres y el cabello, senos, caderas y nalgas dc las mujeres, hinchadas hasta alcanzar enormes proporciones por medio de falsos moos, euls-de-Pars, e tc * El choque producido por el famoso Djeuner sur Vherbe dc Manet (1863). deriva, precisamente, del contraste entre la abso luta respetabilidad de los trajes masculinos y la desnudez de la mujer. La es tridencia con la que la civilizacin burguesa insista en que la mujer era. prin cipalmente, un ser espiritual, implicaba, al mismo tiempo, que el hombre no lo era y que ia atraccin fsica obvia entre los sexos no poda encajar en el sistema dc valores. La respetabilidad cra incompatible con la diversin, como da por sentado la tradicin de los campeonatos deportivos que sentencia a sus deportistas a un celibato temporal antes del gran partido o combate. Gene ralmente, la civilizacin se asentaba sobre la represin del instinto. El ms importante psiclogo burgus, Sigmund Frcud, convirti este asunto en la piedra angular de sus teoras, aunque las generaciones posteriores encontra ron en ellas una llamada a la abolicin de la represin. Pero por qu un punto de vista al que no le faltaba plausibilidad fue sos tenido con un extremismo tan apasionado y en realidad patolgico, que con trastaba tan notablemente (como observ con su habitual ingenio Bcmard Shaw) con el ideal dc moderacin y de juste milieu que defina tradicionalmentc a las aspiraciones y papeles de la clase media ? 1 La respuesta a esta pregunta es fcil si nos referimos a los peldaos ms bajos dc la escala de las aspiraciones dc la clase media. Slo un esfuerzo heroico poda elevar a un po bre hombre o mujer, o incluso a sus hijos, del pantano de la desmoralizacin al firme altiplano dc la respetabilidad y, sobre todo, serva para definir su po sicin. Como ocurre con los miembros dc Alcohlicos Annimos, para ellos no exista una solucin de compromiso: o la abstinencia total o la reinciden cia. Realmente, el movimiento pro abstinencia total del alcohol, que tambin prosper en esta poca en Jos pases protestantes y puritanos, lo ilustra cla ramente. Este no fue concebido como un movimiento tendente a abolir, y an menos a limitar, el alcoholismo, sino a definir y situar aparte a aquellos in dividuos que haban demosirado, por su fuerza de voluntad o por su carcter, que eran distintos a los pobres no respetables. El puritanismo sexual cum pla la misma funcin. Pero slo fue un fenmeno burgus, en la medida en que reflejaba la hegemona de la respetabilidad burguesa. Como las lec turas dc Samuel Smiles, o la prctica de otras formas de autoayuda o de
La moda dc la crinolina, que disfrazaba totalmente la parte inferior mientras que resal taba en contraste la cintura, con las caderas vagamente sugeridas, fue una moda transitoria d e la dcada de 1850. -

automejora, el puritanismo en vez de preparar al xito burgus ocupaba ms frecuentemente su lugar. A nivel del artesano o del dependiente respe table la abstinencia era su recompensa. Aunque, en trminos materiales, habitualmcnte, slo proporcionaba modestas ganancias. El problema del puritanismo burgus es ms complejo. La idea de que la burguesa de mediados del siglo xrx era raramente de pura sangre y que ello la obligaba a construir, excepcionalmente, impenetrables defensas contra la tentacin fsica, es poco convincente: lo que aumentaba as las tentaciones cra, precisamente, el extremismo dc los patrones morales admitidos que, a su vez, era lo que dramatizaba an ms la cada, como en el caso del catlico y puri tano conde Muffat de la Nana de mile Zola, la novela dc la prostitucin en el Pars de la dcada de 1860. Por supuesto, tal como veremos, el problema era, en cierta medida, econmico. La familia no era slo la unidad social bsica dc la sociedad burguesa, sino su unidad bsica con respecto a la propiedad y a la empresa, ligada con muchas otras unidades a travs de un sistema de inter cambios de mujeres-ms-propiedad (la dote), segn el cual las mujeres eran, por convencin estricta derivada dc la tradicin preburguesa, vrgines intactae. Nada de lo que debilitase la unidad familiar era permisible y nada ms obvia mente enervante que la pasin fsica incontrolada, que introduca pretendientes y novias nada apropiados (es decir, econmicamente poco ventajosos), separa ba a los esposos dc sus mujeres y mermaba los fondos comunes. Las tensiones no eran slo econmicas y fueron especialmente fuertes du rante el perodo que estudiamos, cuando la moralidad basada en la abstinen cia. en la moderacin y en la represin entr en conflicto dramticamente con la realidad del xito burgus. La burguesa ya no viva en el seno de una eco noma familiar dc escasez, o en un tipo de sociedad alejado de las tentaciones de la alta sociedad. Su problema era el de gastar, en vez del de ahorrar. El bur gus ocioso se hizo cada vez ms frecuente en Colonia el nmero de rentiers (rentistas) que pagaban impuestos sobre la renta creci de 162 en 1854 a casi 600 en 1874 ,8 pero cmo poda el burgus triunfante, detentase o no el poder poltico como clase, demostrar sus conquistas sino gastando? El trmino parven (nuevo rico) se convirti automticamente en sinnimo de gastador. Tanto si estos burgueses trataban de imitar este estilo de vida dc la aristocracia, como si construan sus propios castillos e imperios industrialfeudales, iguales e incluso ms caros que los de los Junkers, cuyos ttulos ha ban rechazado (como hicieron los Krupp, con gran conciencia dc clase y sus colegas del Rur), deban gastar, y lo hacan de una forma que, inevitablemen te. acercaba su estilo de vida al de la aristocracia no puritana, y aun ms el dc sus mujeres. Hasta la dcada de 1850 haba sido un problema que ataa a rela tivamente pocas familias; en algunos pases, como Alemania, a casi ninguna. Pero ahora se haba convertido en un problema dc clase. La burguesa como clase hall enormes dificultades para combinar ga nancias y gastos de una forma moralmente satisfactoria, y del mismo modo fracas a la hora dc resolver el equivalente problema material: es decir, cmo asegurar la sucesin de hombres de negocios dinmicos y capaces en el seno

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de la misma familia, lo que aument la importancia de las hijas, que podan introducir sangre nueva en la empresa. De los cuatro hijos del banquero Friedrich Wichelhaus de Wuppertal (1810-1886), nicamente Robcrt (nacido en 1836) fue banquero. Los otros tres (nacidos respectivamente en 1831, 1842 y 1846) terminaron como terratenientes y uno como universitario, pero las dos hijas (nacidas en 1829 y 1838) se casaron con industriales, incluyendo a un miembro dc la familia dc Engels .9 La nica cosa por la que se esforzaba la burguesa, el beneficio, dej de ser una motivacin suficiente una vez ob tenida suficiente riqueza. Hacia finales de siglo la burguesa descubri, al menos, una frmula temporal para combinar ganancias y gastos, suavizada por las adquisiciones del pasado. Estas ltimas dcadas anteriores a la cats trofe dc 1914, seran el veranillo de San Martn, la belle poqut dc la vida burguesa, aorada por sus supervivientes. Pero quiz en el tercer cuarto del siglo xix fue cuando se agudizaron las contradicciones: coexistan el esfuer zo y el placer, pero eran antagnicos. La sexualidad result ser una dc las vctimas del conflicto y la hipocresa sali triunfante.

Curiosamente, para desemj>ear esta tarca no necesitaba ni demostrar, ni poseer inteligencia ni conocimientos (como dice Charles Kingsley: S bue na, dulce sierva, y deja que l sea inteligente). Esto no se deba, simplemen te, a que la nueva funcin dc la esposa burguesa era demostrar la capacidad del esposo burgus ocultando la suya en el ocio y el lujo, cosa que chocaba con las viejas funciones de dirigir una casa, sino tambin a que su inferiori dad respecto al hombre deba ser demostrable: Tiene acaso juicio? Este es un gran valor, pero hay que cuidar que no ex ceda el tuyo Pues la mujer debe estar sometida y el verdadero dominio es el de la inteligencia. Sin embargo, esta preciosa, ignorante e idiota esclava tambin era solici tada para ejercer el poder, no tanto sobre los nios, cuyo seor segua sien do el paterfam ilias,* como sobre los criados, cuya presencia distingua a la burguesa de las clases inferiores. Una seora poda definirse como alguien que no trabajaba y que, por lo tanto, ordenaba a otra persona que lo hiciese ,1 5 siendo sancionada su superioridad por esta relacin. Sociolgicamente, 13 di ferencia entre clase obrera y clase media cra la existencia entre aquellos que tenan criados y aquellos que lo eran potencialmentc, y as se diferenciaron en la primera encuesta social realizada en Sccbohm, Rowntree (York), a fi nales de siglo. El servicio se compoma cada vez ms y dc manera abrumado ra dc mujeres en Gran Bretaa, entre 1841 y 1881, el porcentaje de hom bres que desempeaban oficios domsticos y servicios personales, baj de 20 a 12 aproximadamente. por lo que el hogar burgus ideal consista en el se or de la casa, de sexo masculino, que dominaba a cierto nmero de mujeres jerrquicamente clasificadas; todos los dems, como los nios varones, aban donaban la casa cuando se iban haciendo mayores, e incluso entre las cla ses altas britnicas cuando teman edad suficiente para ir al internado. Pero el criado o la criada, aunque perciban un salario, y por ello eran una rplica domstica del obrero, y cuyo empleo en la casa defina al varn burgus desde el punto de vista econmico, eran esencialmente diferentes, ya que su principal nexo con el patrn (esto era ms frecuente en el caso de las mujeres que en el de los hombres), no era monetario, sino personal y real mente con Fines prcticos, de dependencia total. Cada acto de la vida del que serva estaba estrictamente prescrito y como viva en algn tico pobremen te amueblado, en la casa dc sus seores, era perfectamente controlable. Des de el delantal o el uniforme que llevaba, hasta las referencias sobre su buen comportamiento o carcter, sin las que no poda encontrar empleo, todo a su alrededor simbolizaba una relacin de poder y sujecin. Lo cual no ex clua la existencia de estrechas, aunque desiguales relaciones personales, no
* Los ni/los deban hacer todo lo posible por agradar a su idolatrado padre; dibujaban, trabajaban, recitaban, escriban composiciones, tocaban ei piano j Todo ello para celebrar el cumpleaos de Alberto, principe consorte de la reina Victoria.1 4

n
Reforzada por sus ropas, sus muros y sus objetos, la familia burguesa apa reca como la institucin ms misteriosa dc la poca. Pues si es fcil descu brir o imaginar las conexiones entre puritanismo y capitalismo, como testi monian multitud de escritos, siguen siendo oscuras las conexiones entre es tructura familiar y sociedad burguesa. El aparente conflicto entre ambas rara mente se ha tenido en cuenta. Por qu motivo se dedicara una sociedad a una economa dc empresa competitiva y lucrativa, al esfuerzo individua!, a la igualdad de derechos y oportunidades y a la libertad, si se basaba en una ins titucin que las negaba tan absolutamente? Su unidad bsica, el hogar unifamiliar, era una autocracia patriarcal y el microcosmos de un tipo de sociedad que la burguesa como clase (o al me nos sus portavoces tericos) denunciaban y destruan: cra una jerarqua de dependencia personal. All, con firme juicio gobierna con acierto el p3dre. marido y seor. Colmndolo de prosperidad como guardin, gua o juez.0 Tras l y continuamos citando al muy notorio filsofo Martin Tupper revoloteaba el ngel bueno del hogar, la madre, esposa y seora," cuyo oficio, segn el gran Ruskin. consista en: I. II. III. IV. V. Complacer a su gente. Alimentarla con ricos manjares. Vestirla. Mantenerla en orden. Ensearla.'1

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muchas ms que en las relaciones esclavistas. En realidad, es probable que esto sirviese de estmulo, aunque no debemos olvidar que por cada niera o cada jardinero que dedicaba toda su vida al servicio dc una sola familia, ha ba cientos de muchachas campesinas que pasaban rpidamente por la casa, y que salan de ella embarazadas, casadas o para buscar otro trabajo; hechos que eran tratados simplemente como otro ejemplo del problema del servi cio, tema que llenaba las conversaciones de sus amas. El punto crucial es que la estructura dc la familia burguesa contradeca de plano a la de la so ciedad burguesa, ya que en aqulla no contaban la libertad, la oportunidad, el nexo monetario, ni la persecucin del beneficio individual. Podramos afirmar que esto se deba a que el anarquismo individualista hobbesiano que conformaba el mundo terico dc la economa burguesa no serva dc base para ninguna forma dc organizacin social, incluyendo a la fa milia. Y en realidad, hasta cierto punto, se buscaba un contraste deliberado con el mundo exterior, un oasis dc paz en un mundo dc guerra, le repos du guerrier. Sabis escriba la esposa de un industrial francs a sus hijos en 1856 que vivimos en un siglo en el que los hombres valen segn su propio esfuerzo. Cada da los ayudantes ms arrojados e inteligentes ocupan el lugar de su patrn, cuya debilidad y falta dc seriedad lo rebajan del rango que pareca ser suyo para siempre. Qu batalla escriba su esposo, empeado en una lucha con los fabri cantes de textiles britnicos ; muchos morirn en la pelea, y ms incluso re sultarn cruelmente heridos .'4 Las metforas guerreras acudan, espontnea mente, a los labios de los hombres que participaban en la lucha por la vida o en la supervivencia de los ms aptos, al tiempo que las metforas de la paz eran utilizadas al describir el hogar; La morada de la alegra, el lugar donde las satisfechas ambiciones del corazn se regocijan, pues nunca po da regocijarse fuera, ya que dichas ambiciones no se satisfacan, o al menos no se admita dicha satisfaccin .1 7 Pero es posible tambin que la desigualdad esencial sobre la que se basa ba el capitalismo encontrase su necesaria expresin en la familia burguesa. Precisamente porque la dependencia no se basaba sobre la desigualdad colec tiva, institucionalizada y tradicional, tena que hacerlo en una relacin indivi dual. Ya que la superioridad era algo tan discutible y dudoso para el individuo, deba existir alguna forma de que fuese permanente y segura. Como su prin cipal expresin era el dinero, y ste expresaba simplemente las relaciones dc intercambio, deba complementarse con otras formas de expresin que de mostrasen la dominacin de unas personas sobre otras. Por supuesto, no ha ba nada nuevo en la estructura familiar patriarcal basada en la subordinacin de las mujeres y los nios. Pero cuando poda esperarse lgicamente que la sociedad burguesa la destruyese o transformase del mismo modo que ms tarde sera desintegrada , result que la fase clsica dc la sociedad burguesa la reforz y exager.

La medida en la que realmente este ideal del patriarcado burgus re presentaba la realidad, es otra cuestin. Un observador resuma la persona lidad del tpico burgus de Lille como un hombre que teme a Dios, pero sobre todo a su esposa, y que lee el cho du Nord,'* y esta es una descrip cin de los hechos de la vida burguesa tan idnea, al menos, como aquella otra teora elaborada por los hombres sobre el desamparo y la dependencia fe meninas, en ocasiones patolgicamente exagerada en las ensoaciones mas culinas, y otras veces puesta en prctica con la seleccin y formacin de una esposa-nia por su futuro marido. Aun as, la existencia e incluso el reforza miento del tipo ideal dc familia burguesa en este perodo es significativa. Esto basta para explicar los comienzos de un movimiento feminista sistemtico, sea cual fuere, entre las mujeres dc la clase media dc este perodo en los pases anglosajones y protestantes. Sin embargo, el hogar burgus fue, simplemente, el ncleo dc la ms am plia relacin familiar, en cuyo seno operaba el individuo: los Rothschild, los Krupp, los Forsty, convirtieron la historia social y econmica del siglo xix en un asunto esencialmente dinstico. Pero aunque en el siglo pasado se acu mul una enorme cantidad de material sobre tales familias, ni los antroplo gos sociales, ni los compiladores dc libros genealgicos (una ocupacin aris tocrtica) se tomaron el suficiente inters por ellos como para facilitar una generalizacin segura sobre tales grupos familiares. En qu medida ascendieron desde los estratos inferiores? Parece que esta ascensin alcanz lmites poco sustanciales, aunque en teora nada im peda el ascenso social. Respecto a los patrones del acero britnicos dc 1865, el 89 por 100 provena de familias de clase media; el 7 por 100, de familias de clase media baja (incluyendo pequeos comerciantes, artesanos indepen dientes, etc.) y slo un 4 por 100, de la clase obrera especializada o, en menor medida, no especializada.1 '* En este mismo perodo, el grueso de los fabri cantes textiles del norte de Francia estaba compuesto por los hijos de los que ya podan considerarse pertenecientes a los estratos sociales medios, y el grue so de los calceteros de Nottingham, de mediados del siglo xtx, tena orgenes similares, ya que realmente dos tercios d los mismos provenan del comercio calcetero. Los padres fundadores de la empresa capitalista del suroeste ale mn no siempre eran ricos, pero es significativo el nmero de aqullos con una larga experiencia familiar en los negocios y, con frecuencia, en las industrias que iban a desarrollar: los protestantes suizo-alsacianos como los Kocchlin, Geigy o Sarrasin, judos, crecieron en el ambiente financiero dc los pequeos prin cipados, en vez de hacerlo en el dc los empresarios-artesanos tcnicamente innovadores. Los hombres instruidos especialmente los hijos dc pastores protestantes y dc funcionarios modificaron su estatus dc clase media me diante la empresa capitalista, pero no lo cambiaron.* 0 Las carreras del mundo burgus estaban abiertas al talento, pero la familia que entre otras dc mediana posicin contase con una modesta educacin, con propiedades y relaciones sociales, comenzaba, sin duda, con una ventaja relativamente grande, y no con taba menos la capacidad para casarse con otras personas del mismo estatus

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social, que estuviesen en la misma lnea de negocios o que contasen con re cursos combinables con los propios. Por supuesto, eran an sustanciales las ventajas econmicas que propor cionaba una familia extensa o una unin de familias. En el mundo dc los ne gocios proporcionaban garantas al capital, a veces tiles contactos empre sariales y, sobre todo, administradores dignos de confianza. En 1851 los Lefcbvre de Lille financiaron la empresa para el cardado de lana de su cua do Amede Prouvost. Siemens y Halskc, la famosa empresa elctrica funda da en 1847, obtuvo su primer capital de un primo; un hermano fue el primer empleado asalariado y nada cra ms natural que los tres hermanos, Wemer, Cari y Wilhelm se hiciesen cargo, respectivamente, de las sucursales de Ber ln, San Pctersburgo y Londres. Los famosos clanes protestantes de Mulhouse estaban ligados unos a otros: Andr Koechlin, yerno de bollfus, fundador dc la Dollfus-Micg (tanto l como su padre se haban casado con miem bros de la familia Mieg), se hizo cargo de la empresa hasta que sus cuatro cuados tuvieron edad suficiente para dirigirla, mientras que su to Nicholas dirigi la empresa familiar Koechlin a la que asoci, exclusivamente, a sus hermanos y cuados y a su anciano padre.3' Entretanto, otro Dollfus, bis nieto del fundador, registr otra empresa familiar local, Schlumberger y Ca. La historia empresarial del siglo xdc est llena de tales alianzas e interco nexiones familiares. stas requeran un gran nmero dc hijos e hijas dispo nibles, por lo que stos abundaban y de ah que, excepto en el campesinado francs, que slo necesitaba un heredero para hacerse cargo de las posesio nes familiares, no exista ningn fuerte incentivo para el control dc la natali dad. excepto entre la pobre y conflictiva clase media baja. Pero cmo se organizaban los clanes? Cmo operaban? En qu mo mento cesaban de representar a los grupos familiares y se convertan en un gmpo social coherente, en una burguesa local o incluso (como en el caso dc los banqueros protestantes y judos) en una red an ms amplia, en la que las alianzas familiares fuesen simplemente un aspecto? An no podemos con testar a dichos interrogantes.

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En otras palabras, qu queremos decir al hablar de la burguesa como clase, en este perodo? Las definiciones econmicas, polticas y sociales di feran algo, pero estaban lo suficientemente cercanas entre s como para no originar grandes dificultades. As, en un plano econmico, la quintaesencia del burgus era el capita lista (es decir, el propietario del capital, el receptor de un ingreso derivado del mismo, el empresario productor de beneficios, o todo esto a la vez). Y, de becho, en este perodo el burgus caracterstico o el miembro dc la clase media tena poco que ver con aquellas personas que no encajasen en una de estas casillas. En 1848. las 150 familias principales dc Burdeos comprendan

noventa hombres de negocios (comerciantes, banqueros, propietarios de tien das, etc., aunque en esta ciudad escaseaban los industriales), cuarenta y cin co propietarios y rentistas y quince miembros de profesiones liberales, que, por supuesto, en aquel entonces eran variantes de la empresa privada. Entre ellos haba una total ausencia de altos ejecutivos asalariados (al menos nominalmcnte), que componan el mayor grupo aislado dc las 450 familias principales de Burdeos en 1960. Debemos aadir que. aunque la propiedad de la tierra o con ms frecuencia de los bienes races urbanos segua siendo una importante fuente dc ingresos burgueses especialmente para la burguesa de clase media y baja en las zonas menos industrializadas, ya estaba per diendo algo dc su importancia anterior. Incluso en Burdeos, que no estaba industrializada (1873), formaba slo el 40 por 100 de las herencias en 1873 (23 por 100 de las mayores fortunas), mientras que en Lille, industrializada, en la misma poca, formaba slo el 31 por 100. Naturalmente, aquellos que se dedicaban a la poltica burguesa eran algo diferentes, aunque slo fuese porque la poltica es una actividad especializa da y que lleva tiempo, que no atrae a todos por igual o en la cual no todos encajan del mismo modo. Sin embargo, ya en este perodo la poltica bur guesa estaba dirigida, en gran medida, por burgueses en activo o retirados. As, en la segunda mitad del siglo xrx, entre un 25 y un 40 por 100 dc los miembros del Consejo Federal Suizo eran empresarios y rentistas (siendo un 20 o 30 por 100 dc los miembros del Consejo barones federales, que diri gan los bancos, los ferrocarriles y las industrias), en una cuanta mucho mayor que en el siglo xx. Entre un 15 y un 25 por 100 eran miembros en activo de profesiones liberales, por ejemplo, abogados aunque el 50 por 100 de todos sus miembros eran letrados, siendo este el patrn de cualificacin cultural para acceder a la vida pblica o a la administracin en la mayora de los pases. En tre un 20 y un 30 por 100 eran profesionales con categora de figuras pbli cas (prefectos, jueces rurales y otros magistrados).^ A mediados dc siglo, el partido liberal contaba en la cmara belga con un 83 por 100 de miembros burgueses, el 16 por 100 dc esos miembros eran negociantes, otro 16 por 100, propieiaires\ el 15 por 100, rentiers; el 18 por 100, administradores profe sionales, y el 42 por 100 pertenecan a profesiones liberales, por ejemplo, abogados y algunos mdicos.2 * Esto ocurra igualmente, y quiz ms. en la poltica local de las ciudades, que, naturalmente, estaban dominadas por los notables burgueses del lugar (por ejemplo, liberales). Si los estratos superio res del poder estaban ocupados por los antiguos grupos situados tradicional mente en l, a partir de 1830 en Francia y de 1848 en Alemania, la burguesa asalt y conquist los niveles inferiores del poder poltico, como concejos municipales, alcaldas, consejos de distrito, etc., y los mantuvo bajo su con trol hasta la irrupcin de las masas en la poltica, en las ltimas dcadas del siglo. Desde 1830, Lille fue dirigido por alcaldes que. principalmente, eran empresarios prominentes.36 En Gran Bretaa las mayores ciudades estaban francamente en manos de la oligarqua empresarial.

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Socialmente las definiciones no eran tan claras, aunque la clase media inclua obviamente a todos los grupos citados, siempre que fuesen suficien temente ricos y consolidados: los hombres dc negocios, los propietarios, las profesiones liberales y los estratos ms elevados dc la administracin que. por supuesto, eran numricamente un grupo bastante reducido fuera de las capitales. La dificultad reside en definir los lmites superior e inferior del estrato dentro de la jerarqua del estatus social, y en tener en cuenta la notable heterogeneidad de sus miembros, dentro de dichos lmites: al menos siempre hubo una estratificacin interna aceptada entre grande (alta), moyenne (media) y petite (pequea) burguesa; esta ltima matizaba estratos que de facto podran situarse fuera de la clase burguesa. A fin de cuentas, las diferencias ms o menos acentuadas entre la alta burguesa y la aristocracia (alta o baja), dependan, en parte, de la exclusivi dad legal o social dc este grupo, o de su propia conciencia dc clase. Ningn burgus llegara a ser un verdadero aristcrata en, digamos, Rusia o Prusia, c incluso all donde se distribuan libremente ttulos de nobleza secundarios, como en el imperio dc los Habsburgo, ningn conde G iotek o Aucrsperg, que, sin embargo, estaba dispuesto a participar en el consejo de direccin de cualquier empresa, considerara al barn Von Wertheimstein como algo ms que un banquero de clase media y un judo. Gran Bretaa era casi el nico pas en que, de modo sistemtico, se estaba incorporando a los empresarios a la aristocracia; banqueros y financieros con preferencia a industriales; aun que en este periodo el proceso no sobrepasaba lmites modestos. Por otra parte, hasta 1870 e incluso despus, an haba industriales ale manes que rehusaban permitir que sus sobrinos se conviniesen en oficiales dc la reserva, considerndolo como algo poco adecuado para jvenes dc su clase, o cuyos hijos insistan en hacer el servicio militar en infantera o in geniera, en vez dc hacerlo en la caballera, cuerpo socialmcntc ms exclu sivista. Pero debemos aadir que a medida que aumentaban los beneficios y stos eran muy importantes en este perodo , la tentacin de obtener condecoraciones, ttulos, matrimonios con la nobleza y, en general, un modo de vida aristocrtico, era con frecuencia irresistible para los ricos. Los fabri cantes ingleses inconformistas se convertan a la Iglesia de Inglaterra, y en el norte dc Francia el volterianismo apenas encubierto anterior a 1850. se transform, despus de 1870, en un increblemente ferviente catolicismo. En los estratos inferiores, la lnea divisoria mostraba un carcter econ mico mucho ms claro, aunque los hombres de negocios al menos en Gran Bretaa podan trazar una neta lnea cualitativa entre ellos y los parias sociales que vendan bienes directamente al pblico, como los comerciantes; al menos hasta que el comercio minorista no demostrase que poda hacer mi llonarios a los que lo practicaban. Evidentemente, el artesano independiente y el propietario de un pequeo comercio pertenecan a una clase media ms baja, o Mittelstand, que tena poco en comn con la burguesa, excepto la as piracin a su estatus social. El campesino rico no era un burgus, ni lo era el empicado dc oficina. Sin embargo, a mediados de siglo exista un remanen

te tan grande dc viejos tipos de productores y vendedores dc gneros nfimos, y econmicamente independientes e incluso de obreros no especializados y capataces (que, en muchos casos, an ocupaban un puesto en los modernos cuadros tecnolgicos), que difuminaban la lnea divisoria: algunos podran prosperar y al menos en sus lugares dc origen podran convertirse en bur gueses reconocidos. Entre las principales caractersticas de la burguesa como clase hay que resaltar que se trataba de un grupo dc personas con poder e influencia, inde pendientes del poder y la influencia provenientes del nacimiento y del estatus tradicionales. Para pertenecer a ella se tena que ser alguien, es decir, ser una persona que contase como individuo, gracias a su fortuna, a su capacidad para mandar a otros hombres o, al menos, para influenciarlos. De ah que, como hemos visto, la forma clsica dc la poltica burguesa fuese completa mente distinta de la poltica dc masas de los que se encontraban por debajo dc ellos, incluyendo a la pequea burguesa. El recurso clsico del burgus en apuros o con motivos de queja, fue ejercer o solicitar las influencias indivi duales: hablar con el alcalde, con el diputado, con el ministro, con el antiguo compaero de escuela o colegio, con el pariente, o tener contactos dc nego cios. La Europa burguesa estaba, o iba a estar, llena de sistemas ms o menos informales para la proteccin del progreso mutuo, de cadenas dc viejos ami gos o mafias (amigos de los amigos), entre los cuales se contaban las que surgan dc una asistencia comn a las mismas instituciones educativas y que fueron, naturalmente, muy importantes, especialmente en lo que respec ta a las instituciones de enseanza superior, que daban lugar a uniones na cionales, que superaban las simplemente locales.* Una de estas asociaciones, la francmasonera, sirvi a fines an ms importantes en ciertos pases, es pecialmente en los latinos y catlicos, ya que realmente sirvi de aglutinante ideolgico a la burguesa liberal en su dimensin poltica, o, como ocurri en Italia, result virtualmcnte la nica organizacin permanente y nacional de esta clase .3 El individuo burgus que era exhortado a expresar su opinin so bre los asuntos pblicos, saba que una carta dirigida a The Times o a Neue Freie Presse no slo llegara a una gran parte dc sus compaeros de clase y a aquellos que tenan el poder de decisin, sino que, y esto es lo ms impor tante. sera publicada, sobre la base de la fuerza de su reputacin como indi viduo. La burguesa como clase no organizaba movimientos de masas, sino grupos de presin. Su modelo poltico no era el cartismo, sino la Liga con tra la ley de cereales (Anti-Com Law League). Por supuesto, el grado en el que el burgus era un notable variaba enor memente. desde la grande bourgeoisie, cuyo mbito de accin era nacional e incluso internacional, a los personajes ms modestos que cobraban importan cia en Aussig o Groninga. Krupp esperaba y reciba ms consideraciones que
* Sin embargo, en Gran Bretaa, las llam adas public schoots, que cobraron un rpido auge en este periodo, reunan, incluso a edades ms tempranas, a los hijos de la burguesa, p<ovenients de diferentes partes del pas. En Francia algunos d c los principales liceos de Pars sir vieron quiz para la misma finalidad; en cualquier caso, para los intelectuales.

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Theodor Boeninger, de Duisburg, a quien el gobierno regional recomendaba, sin ms, para el ttulo dc asesor comercial {Kommerzienrat) porque era rico, industrial capaz, activo en la vida pblica y religiosa, y porque apoyaba al go bierno en las elecciones, en los consejos municipales y de distrito. Con todo, ambos a su modo eran personas que contaban. Si la coraza del esnobismo de grupo separaba a los millonarios dc los ricos y a stos, a su vez, de los que tenan una posicin simplemente acomodada, lo cual era bastante natural en una clase cuya verdadera esencia era subir cada vez ms mediante el esfuer zo individual, no destruy este sentido de conciencia de grupo que convirti el grado medio de la sociedad en la clase media o burguesa. Esto se basaba en presupuestos, creencias y formas dc actuar comunes. La burguesa del tercer cuarto del siglo xix fue preponderantemente libe ral, no tanto en un sentido partidista (aunque como hemos visto los partidos liberales eran predominantes), sino en un sentido ideolgico. Crean en el ca pitalismo, en la empresa privada competitiva, en la tecnologa, en la ciencia y en la razn. Crean en el progreso, en un cierto grado de gobierno repre sentativo, de derechos civiles y dc libertades, siempre que fuesen compatibles con el imperio de la ley, y con un tipo de orden que mantuviese a los pobres en su sitio. Crean ms en la cultura que en la religin, en casos extremos sustituan la asistencia a la iglesia por la asistencia ceremonial a la pera, al teatro o al concierto. Crean en las profesiones abiertas a los emprendedores y al talento y que sus propias vidas acreditaban sus mritos. Como hemos visto, en esta poca, la tradicional y frecuentemente puritana creencia en las virtudes dc la abstinencia y de la moderacin se fue debilitando frente a la realidad del xito, pero an se las aoraba. Si alguna vez la sociedad alema na llegaba a hundirse deca un escritor dc 1855 , sera porque la clase media haba comenzado a perseguir las apariencias y el lujo, sin intentar compensarlo con el sencillo y tesonero (competente) sentido burgus (Buer gersinn), junto al respeto por las fuerzas espirituales de la vida, y junto al esfuerzo por identificar la ciencia, las ideas y el talento con el desarrollo progresivo del tercer estado .1 ,1 Quiz este penetrante sentido dc lucha por la vida, una verdadera seleccin natural en la que, despus de todo, la victoria e incluso la supervivencia demostraban tanto la aptitud como las cualidades esencialmente morales, con las cuales nicamente poda alcanzarse dicha aptitud, reflejase la adaptacin dc la antigua tica burguesa a la nueva situa cin. El darwinismo, social o no, no era simplemente una ciencia, sino una ideologa, incluso antes de que fuese formulada como tal. Ser burgus no slo era ser superior, sino tambin demostrar cualidades morales equivalen tes a las viejas cualidades puritanas. Pero ms que nada significaba superioridad. El burgus no slo era inde pendiente, un hombre a quien nadie daba rdenes (excepto el estado y Dios), sino alguien que se daba rdenes a s mismo. No slo era un empleado, un empresario o un capitalista, sino que, socialmente, era un amo, un se or (Fabrkherr), un patrn o un ch ef El monopolio del mando en su casa, en su oficina, en su fbrica cra crucial para aurodefinirse, y su afir

macin formal, nominal o real, es un elemento esencial en todas las contro versias industriales del perodo: Pero tambin soy director de las Minas, es decir, la cabeza (che/) de una gran poblacin de obreros ... Represento el principio dc autoridad y estoy obligado a hacerlo respetar en mi persona: tal ha sido siempre el objeto conciso dc mi relacin con la clase obrera.30 ni camente los miembros de las profesiones liberales o los artistas e intelectua les, que no eran esencialmente empresarios o no tenan subordinados, no eran originalmente amos. Incluso en este caso, el principio dc autoridad esta ba lejos dc estar ausente, sea en el comportamiento del tradicional profesor universitario europeo, del mdico autcrata, del director de orquesta o del pin tor caprichoso. Si Krupp mandaba sobre sus ejrcitos de trabajadores, Richard Wagner esperaba una subordinacin total por pane de su audiencia. La dominacin implica inferioridad. Pero la burguesa de mediados del siglo xix estaba dividida sobre la naturaleza de la inferioridad dc las clases bajas, sobre la que no exista una disconformidad sustancial; aunque se ha ban hecho intentos para distinguir, en el seno de las masas subalternas, entre aquellos a los que se atribua esperanzas de progresar, es decir, la respetable clase media baja, y aquellos cuya redencin era imposible. Como el xito era una consecuencia del mrito personal, el fracaso se deba evidentemente a la falta dc mritos. La tica burguesa tradicional, puritana o secular, lo achaca ba a la debilidad moral o espiritual en vez de hacerlo a la falta dc talento, pues era evidente que no cra necesaria mucha cabeza para obtener xito en los negocios, y a la inversa, que slo la inteligencia no garantizaba la fortuna, y adn menos el ojo clnico. Esto no implica necesariamente un antiintelectualismo, aunque en Gran Bretaa y Estados Unidos estaba muy extendi do, ya que triunfaron en los negocios los individuos de escasa educacin, uti lizando el empirismo y el sentido comn. Incluso Ruskin reflej este punto de vista cuando afirmaba que los laboriosos metafsicos estn siempre em brollando a las personas buenas y activas y tejiendo su telaraa entre las ms finas ruedas de los negocios mundiales. Samuel Smiles expuso el asunto con mayor simplicidad: La experiencia que se obtiene de ios libros, aunque con frecuencia es va liosa, pertenoce a la naturaleza de la erudicin, mientras que la experiencia ob tenida de la vida real pertenece a la dc la sabidura, y una pequea provisin de esta ltima vale mucho ms que una amplia acumulacin de la primera.5' Pero la simple clasificacin dualista entre lo moralmcntc superior e infe rior, aunque era apropiada para distinguir a los respetables de las masas trabajadoras ebrias y licenciosas, sencillamente ya no resultaba adecuada, ex cepto para la esforzada clase media baja, aunque slo fuese porque las anti guas virtudes ya no eran visiblemente aplicables a las prspera y adinerada burguesa. La tica de la moderacin y el esfuerzo apenas poda aplicarse al xito de los millonarios norteamericanos dc las dcadas de 1860 y 1870, o incluso a los adinerados fabricantes, retirados a una vida ociosa en sus casas

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dc campo, y an menos a sus parientes rentistas, cuyos ideales, segn pala bras dc Ruskin, eran: sta [vida] debe transcurrir en un mundo agradable y muelle, con hierro, y carbn por tedas partes. En cada placentera orilla de este mundo debe haberuna hermosa mansin ... un parque de tamao moderado', un gran jardn e in vernaderos; un agradable carruaje nos conduce a travs dc los arbustos. En esta casa habitan ... el caballero ingls con su afable esposa y su hermosa familia, siempre capaz de ofrecer un tocador y unas joyas a su esposa, unos hermosos vestidos de baile a sus hijas, perros de caza a sus hijos y un terreno dc caza en las Highlands para s. Dc ah la creciente importancia de las teoras alternativas sobre la supe rioridad de d a se biolgica, que fue tan importante para la Weltanschauung burguesa del siglo xix. La superioridad era el resultado de la seleccin na tural, transmitida genticamente (vase el captulo 14). El burgus era. si no una especie diferente, s al menos miembro de una raza superior, un estadio superior de la evolucin humana, distinto de los rdenes inferiores que his trica o culturalmente permanecan en la infancia o, cuando ms, en la ado lescencia. No haba ms que un paso entre el amo dominador y la raza dominante. Con todo, el derecho a dominar, la incuestionable superioridad del burgus como especie, no slo implicaba inferioridad, sino idealmente una inferiori dad aceptada y deseada, como la existente en la relacin entre hombre y mu jer (que una vez ms simboliza enormemente el punto de vista del mundo burgus). Los obreros, como las mujeres, estaban obligados a ser leales y a estar satisfechos. Si no era as, ello se deba a esa figura clave del universo social de la burguesa: el agitador proveniente del exterior. Aunque a sim ple vista nada era ms evidente que el hecho dc que los miembros de los sin dicatos de obreros especializados fuesen, probablemente, los obreros mejo res, ms inteligentes y ms preparados, el mito del agitador forastero que explotaba a los necios, pero que, sobre todo, amodorraba a los obreros, cra indestructible. La conducta dc los obreros es deplorable escriba un ca pataz de minas francs en 1869, durante el feroz proceso represivo de esas huelgas, de las que el Germinal de Zola nos ha dado un vivido retrato , pero debo reconocer que slo han sido los salvajes instrumentos de los agi tadores .'5 Para ser ms precisos: el activo militante o el lder potencial de clase obrera deba ser por definicin un agitador, ya que no poda adap tarse al estereotipo de obediencia, inercia y estupidez. Cuando en 1859 nueve dc los ms honrados mineros de Seaton Delaval todos abstemios, seis metodistas primitivos y dos de estos seis predicadores locales* fueron en viados a prisin por dos meses, tras una huelga, a la que se haban opuesto, el capataz lo saba perfectamente. S que son hombres respetables, y por esto los e