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MEMORIAS

y
ANECDOTAS
DE
MONSENOR LEZCANO Y ORTEGA
CIRCUNSTANCIAS
EN MI NACIMIENTO
Fu un poco despus de la salida del sol, un Lunes
Santo, en el mes de abril, al que la supersticin astro-
lgica atlibuye hado muy feliz para los que nacen en
sus treinta das, de los que a mi me toc el dcimo Me
cuentan que habiendo nacido varn, se cumplieron los
deseos de mi Padre, que as lo quera para ponerme el
nombre de su hermano mayor muy amado, mi nico
to paterno y con el mismo apellido Nac en La Sulta-
na del Gran Lago, ciudad histrica de sangre andaluza,
que, sentada graciosamente en las verdes faldas del
Mombacho, tiene por peana las pintotescas riberas del
Cocibolca, y por diadema, las airosas colinas de La
Fuente; en la casa que en 1942, ocupaba la Hon Corte
de Justicia de Oriente
MI BAUTISMO Y EL
REGALO DE MI PADRINO
Reciblo el Martes Santo, 11 de Abril de 1865, en
la capilla que haca de templo parroquial en Granada
desde que el verdadero fu destruido por los Yanquis en
el incendio total de la ciudad durante la Guerra Nacio-
nal Me lo administr el Pbro D Juan Cabistn, quien
tuvo tan larga vida, que alcanz a ver a su catecmeno
ordenado sacerdote, y por ms de seis aos. Fu mi
Padrino el entonces Coronel y ms tarde General D. Agus-
tn Avils, quien mucho me quiso y en seal de su
rio, en el da de mi regeneracin espiritual me obsequi
con una ternera y con todas las reses que la tal procrea-
ra La cual ternera, viva y coleando, pastaba en la ha-
cienda "San Roque", sita en la ribera norte del Xolotln,
que mi padrino administraba por encargo de su duea,
a quien, por que se crea que la dicha hacienda daba
muy pinges rendimientos, la llamaban la Duquesa de
San Roque. Y as yo puedo afirmar, que mi consabida
ternera existi en un Ducado Nacional.
Ll\5 VARIACIONES
DE MI NOMBRE
. Jos Antonio, que no me sirvi de tal: porque el
Jose me lo quitaron del todo, el Antanio lo convirtieron
en, Toa; la juventud femenino me designaba por Too
o/ la masculina, de mis condiscpulos del Cole-
gto de Granada, me decian Lezcano a secas.
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Amados Nios:
DE SUS PRIMEROS AOS
DEDICADAS
A LA NIEZ NICARAGUENSE
DEDICATORIA
Estas Y ANECDOTAS os presentan a
un nio, hurfano de padre y madre desde su tierna
infancia, amparado por la Divina Providencia que le de-
par una muy buena educacin cristiana y una muy ex-
tricta formacin moral; destinndolo al Sacerdocio en el
que hall su verdadera felicidad. Lo que podr contri-
buir a que otros nios de entre vosotros aspiren a sacer-
dotes y lleguen a serlo, para servir a Dios N. S. en esta
vida y despus gozarle en la otra, fin primordial del ser
humano.
Una excepcin: mi To, el protector de mi orfandad
y todo lo bueno para m, me llam siempre con el nom-
bre entero, ya de palabra, ya por escrito; y de este se-
gundo modo, con las particularidades siguientes: si esta-
ba muy contento de mi conducto, Querido Jos Antonio;
si no tanto, Estimado Jos Antonio: y si descontento, Jos
Antonio; mondo y lirondo
De sacerdote, me llamaron Padre Too; de Canni
go, Seor Lezcano; y de Prelado, Monseor. El nombre
de Jos Antonio, no aparece por porte alguna, en nin
gn tiempo . Mala suerte la del nombre mo en esta
vida; mas quiera Dios que en la otro aparezco con to
das sus letras en el Libro de la Vida de que nos habl
Jess N S para la bienaventuranza eterna! As sea
OTROS RECUERDOS
DE MI
Por qu me< ensearon la Tenedura de Libros
En previsin de lo incierto del porvenir, algunas
familias granadinas acostumbraban que los muchachos
aprendieran un oficio, sin perjuicio de Jos estudios
lares; y as la ma me puso a aprender la Tenedura de
Libros Para lo que entr de dependiente, ad honorem,
en la casa de comercio de mi Padrino, cuyo hermano
fu mi profeso!, pero queioso de m, porque en mi
bao me serva ms del bonador que de la pluma No
obstante, lo que aprend entonces me sirvi, ms tarde,
cuando hube de administrar dineros, y para que no me
alcanzma la mala fama, de tiempos pretritos/ de
cerdotes muy sabios
1
en ciencias eclesisticas, que no
ban sumar y hacan sus cuentas con granos de mc1z
LO QUE ME OCURRIO EN LA MULA
DE MI PADRINO
Buena muestra de aprecio y cario, me daba mi
Padrino cuando me haca montar en su propia mu(a,
animal de gran precio y muy bien eniaezado, para que
fuera a la Bodega del Gran Lago, a recibir mercancas,
que en aquel tiempo se importaban de Europa por el
Ro San Juan, entonces navegable Y me ocurri que
por andm chalaneando en la mula por las calles de Gra-
nada, me encontr con mi Padrino, yendo yo hacia
leva, lugar distante y opuesto a la ribera del lago; y
al preguntarme, A dnde vas? le respond muy cam-
pante1 a la Bodega a Je<:ibir las mercancas Sonri l,
benvolamente, y mi extravo de ruta no pas a ms
UN VESTIDO DE CASIMIR
COLOR DE MONO
El ltimo vestido que us, poco antes de entrar a
la clereca, me lo haba dado mi Padrino, un flux de
casimir color" caf cl01o el cual vestido, por largo
po, sitvi para que me identificaran algunas personas,
que para p1obarme que me haban conocido de seglar,
me decan: le recuerdo muy bien
1
vestido con un traje
color de mono
OBISPO A LOS 29 A(\IOS
Despus del triunfo de la Barranca, en 1893, mi Pa-
drino qued de Comandante General del Ercito, y en el
ejercicio de su cargo fu a len en donde visit o su
muy amigo el lltmo Sr Obispo D. Froncisco Ulloa y
Larios, de quien yo era Secretario Privado y como tal
acompa a Su Seora 1\tma a recibir la visita
pus de los saludos de estilo, mi Padrino diio al Sr.
Obispo: ahora s, haremos a Too su Coadjutor, a lo
que el Prelado asinti, dando muchas muestras de con-
tento, balbuceando por la paralisis que sufra. Mas en
sto par todo, se rebelaron los cuarteles de Len, mi
Padrino huy de incgnito; aquella revolucin triunf
en La Cuesta de Managua; y all qued suspensa mi
mitra en proyecto, por veinte aos exactos. Mala fi-
gura hubiera hecho el Padre Too de Obispo, a los 29
aos, cuando a los 49 apenas ha podido salir del paso
por la clemencia infinita de Dios. N. S 1
COMO CREI LIBRARME DE UN
CACHETAZO EN LA CONFIRMACION
Me llevaron de Jinotepe, en donde pas mi infan-
cia, de los 4 a los 1 O aos, a recibirla a len, de manos
del Jltmo Sr. Obispo D Manuel U/loa y Calvo, que me
la administr En ese acto religioso me ocurH lo si-
guiente, el criado de casa, llamado Clemente, que ro lo
fu entorices para no engaarme, me haba dicho, qUe
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a los que se confirmaban ya grandes, el Obispo les da-
ba el Pax tecum con un golpe ms o menos fuerte en
proporcin con el tamao, y yo que me crea ya gtande
a los seis aos de edad
1
me llen de temor; por lo qUe
1
cuando el Obispo se aproxm
1
a donde yo estaba sobre
un banco/ me puse en cuclillas para disminuir mi talla;
y como el Prelado me toc la meja suavemente, cual
deba hace1lo, yo pens muy ufano: lo enga
1
porque
le parec chiquito
EL PRIMER REGALO QUE RECIBI
Y OlROS MAS
Como nacido bao el fausto mes de Abril, no obs-
tante mi orfandad, de madre a Jos veinte y cinco das
de nacido, y de padre a los diez y ocho meses; he teni-
do muy buena suerte p01a adquirir bienes, a saber: el da
de mi bautismo la ternera y sus cras ya citadas
mente, de un to, el legado de treinta pesos, 01 o enton-
ces; de otro, ciento de un tercero, trescientos de un
cuarto, un mil; de un quinto, cinco mil; todos ya difun-
tos, a quienes consagro un carioso recuerdo de
tud
Me resta la herencia del Cielo, que espero obtenet-
la de la rilisericordia de Dios que podr decir de m,
como del rey Salomn, Me edific un Templo.
RECUERDOS DE MI INFANCIA
BAiilANDOME ENTRE MANGOS MADUROS
Uno muy grato. En mi mente de nio, guardaba
esta imagen deliciosa, que bao el follaie de grandes
rboles me estaban baand en una corriente de agua
en la que flotaban hermosos mangos maduros, que yo
poda agarrar con mi propia manita, para comrmelos
vidamente Pas el tiempo, y a los once aos de mi
edad, de paseo en la hacienda de cacao Las Mercedes(
cercana a Nandaime
1
me encontr con el paraje exacto
que retena retratado en mi memoria P1egunt a una
persona/ mayor de edad, que me acompaaba en el pa-
seo: Estuve en esta hacienda siendo nio? S, me
contest/ cuando permaneciste en Nandaime despus de
la muerte de tu padre, ocurridO en esta ciudad; la duea
de Las Mercedes era muy amiga de l y te hada llegar
con 1u hodriza Jara mostrarte cario Qu edad ten-
dra yo entonces? No habas cumplido Jos dos aos,
respondi
De lo que resulta comprobado que en mi caletre tu-
ve muy buena memoria desde muy nio
PRENSADO ENTRE EL
ESPALDAR DE UN TABURETE
Otro, no grato Met la cabeza en el espaldar dE
un tabUrete por la parte ancha y la corr a la estreche
y as qued pegado, y pegu grandes chillidos pensan
do, que con aquel pesado mueble en el cuello pasaric
toda mi vida Me pegaron por la travesura y pare
que no me volviera a pegar; ya que el uso de los tabu
retes ert: la casa ero i!'ld.ispensable, en aquel
que no Se conocan las silletas
Quin hubiera podido predecir, en tal ocasin, qu
aquella cabecita pegada en un tabu1 ete iba usar une
Sagrada Mitra!
EL CLAVO ENCENDIDO
El tercero, de una infausta equivocacin: Cuando
en una herrera el herrero tir del yunque un clavo en-
cendido que haba foriado, y yo, creyendo que ya esta-
ba apagado, fu a cogetfo con fa consiguiente quema-
dura de los dedos En el trascurso de mi vida, he to-
cadO otros clavos de asuntoS candentes, que pareckm
fros y me quemwon el alma!
H MIEDO DE LESA MAJESTAD
El cuarto, de un susto maysculo: Era muy aficio-
nado a tocar la crrmpanilla, por lo que sanndola acom-
pw1aba el Vitico de los enfermos que lo llevaba el sa-
cerdote en litera, con dos soldados atmados de sus fusi-
les como guw di as ele honor Estos, al entrar el sacer-
dote a la litera o salir de lla con el Divino Sacramento,
rEmdan el arma inclinando el fusil hasta el suelo, como
reverente homenaje a la Divinidad Una vez, uno de
los soldados, al hacer ese movimiento ,me ros el tobillo
c.on el fusil, lo que n1e (Ja1eci una grave falta, po1 m
cometida, contra la Autoridad Militar, que se me imagi-
naba plena de maesiad; po1 lo que tir la campanilla,
y creyndome perseguido por los eircitos de todo el
mundo, coi r sin pm 01 hasta mi casa, a la que llegu
adeante y medio muerto del susto
Entonces tan cobmde, y ms tatde tan valiente
hasta vestir la sotana de los soldados de Cristo, para
combati1 contra los ej1citos del errot y del mall
EN VEZ DE RELLENA UNA PELA
El quinto, amargusimo: la cosa fu as: mi To me
Jaba de su cena, un pedazo de rellena y el plan c.on
;osquillas del chocolate, bocados para m muy deseados;
y, pw a que Jos 1 ecibie o, me llamaba desde donde yo
esiuvieta, y me ptesentaba sin tmclanza
Pero, h aqu, que un da lu duro de palabras
con la buena sifvienta cocinew de la casa, a quien ped
algo de comer que ella no pudo o no quiso dHnelo
Gua.rd su resentimiento para pont lo queja a rni To al
servtt le la cena, queja que l oy con sumo disgusto y al
punto me llam pata castigwme A esa hoto yo
ba en el patio de la casa con algunos compaetos, a
di_ie al o1 el llamado: esp1 enme, que volvet
trayendo/es rellena Al presentm me a mi To, ya l es-
taba con el azote en sus manos, el que descm g sob1 e
espaldas, dicindome muy enojado: te quie10 ense
nar a que sepas tratar bien a las sirventos de la casa
Y a que no seos ingrato con sta que te sirve con tanto
cario
. Al reci_?iJ los azotes llor a gt itas, Jos que odos por
m1s companct os de uego, los puso en fuga, no querien-
do, de ninguna manera, pmticipar de tal clase de rellenu ..
UN TORONJAZO Y UNA PEDRADA
El sexto, de una inexplicable afliccin, iba yo por
calle Y por la misma vena un muchacho de mi toma
no, que haca jh ar sobre su cobeza una toronja puesta
en la extternidtld de uno cuerda, fotmado un crculo
;ue con;prenda todo lo ancho de la va pblica; y al
1 10p1o trempo gritaba cual pregn, al que le pegue no
tengo la culpa.
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Yo segu adelante, consciente de mi derecho ciuda-
dano de libre citculacin y al eniror en el wdio del in-
dicado drcu)o, !u cuc1da se emo!l en mi cuerpo y la
to1oniCJ me golpe fueJtemente las costlllas El malhe-
chor huy, pero no con tanta presteza que no lo akanza-
ta yo con una piedta que, con excelente puntera, le lOm-
pi la cabezo
E! habe1 to1nado oquel!a venganza me apen mu-
cho; y fu g1c.mde rni afliccin c.uando vi, de leos, que
a mi vctima le lavoban lc-1 songronte herida; potque
18:::ord que hoba odo dech a mi fo, que los que de-
nomon sangre no pueden ser saceiclotes
Cosa exhaa, esa g10nde afliccin, en quien, pot
oqucl entonces, no aspiraba a ser clrigo, y, por lo tanto,
nc1do deba importo1 !e la tal irtegulw idad cannica
Ciertamente; n mi ni1ez no di indicios p01a la cle-
reca; pues si es verdod que 1ecin pasada la Semrma
Santa, con mis compaetos sacaba procesiones que yo
presido como Curo; tombin lo es: que si a la poblacin
de mi residencia llegaban tieres, me haca titiritero; si
mcnomos
1
marome10 y payaso; y si aclotes drcuntic.os,
cmico 1ematado
Aquella afliccin slo me la explico como una ins-
pil acin del Celo, o pot el pundonor de no ser in egu-
la; paro ningn estodo de vida decente
Cuando estudi Teologa supe, que la efusin de
songre en pleitos de muchachos no causaba la irregula-
ridad p01a el Sacerdocio Como el futuro Len XIII, que
yendo de aclito ce1oferario en una procesin pontificio,
le 10m pi lo cabeza con el candele:o que po1 taba, al
que se1 CJ su Eminentsimo Cm denal Camnr!engo de la
Sonio Iglesia Romona
iQ QU; llt;ClA H 'lO BRUNO
El sptimo, de un caso notable: El de 1 o Bruno,
cue as llomhbamos o un vieecito 1egofdete,- sexagena-
lio, s!1vicnte de mi cosc1; el cual fumaba los cabos de
puros de ioboco hondu1eo de Copn, qU deiaba mi
lo, y cuando ya por cortos no los poda seguir chupan-
do, \es quitabo la patte corbontzada p6ra echrselos a
lc1 boca como tnascada; la que, u! perder su fuetza nico
1inosa pcdadial, la ponq a secot al sal pata en esta
pastu, puhte! izada, hocet cigCJt r i!los de tusa, los que fu-
maba al faltarle los cabos de Copn
Con aficionados al 1abaco del gne1o de To Bruno
pocas ganancias 1epo1taran los Compaas Tabaqueras!
UN PRO!I! EMA INSOLUBLE
El octavo, de un p1oblema irresoluto: Me dietan un
paquete de dulces de figutas de animales: caballos, pe-
l ros, gallos y dems Me encant el obsequio por las
figut itas, y me puse a discuJt t el modo de comrmelos
sin deshacet!ns Pma este fin, comenc a chupar sua-
vemente un caballo, que a poco me lo saqu de la boca
y yo solo le quedoba la potte g1ucso de la barriga, por
Jo que lo chup fueJtemente y de l no qued ni una
partcula A su tumo, cnt1 el peno a mi boca, con las
misrnns consecuencias; y as todos los que estaban en el
paquete Resultado, el p1oblema qued inesoluto, pe-
lO, sin faltar ninguno, todos los dulces animalitos entra-
ton en la pob1e mOJada de mi estmago
Asf, en la vida, no se pueden paladear los place-
res ilcitos del mundo, sin la hermosura del
alma!
DESILUSIONES DE MI NIEZ
QUIEN ERA FIERABRAS
La mUy grande que tuve con Fierabrs, persona[e,
de la Historia de los Doce Pares de Francia, que se re-
presentaba, en Jinotepe
1
en la fiesta patronal de Santia-
go el Mayor
Pma m era Fierabrs un set sobrenatural, que me
lo imaginaba siempre con el traje de colotes mltiples y
chillantes con que lo haba visto en su rancho, como
cualquiet otro indio de pura raza P01 lo que aconteci,
que al encOntrarme con l en un recodo del camino que
de Diriamba va al Llano de Pacaya, arreando unas mu-
las, sent una grande desilusin; y tan grande, que siem-
pre que llegaba a ese paraje reconoca el triste recodo
y senta pena; y aun hecha la actual carre1cra de
nagua a Carozo, no obstante las modificaciones del
rreno en ese camino, he podido reconocer el inolvidable
1ecodo en el que Fierabrs se me transform en mule10
LA PASTORCITA DE MASATEPE
Otra desilusin no meno1 fu, la que me ocasion
una Pastorcita que vi en una Pastorela de las que se
presentan en la Pascua de Navidad Me encant la
Pastorcit-tl con su vestido blanco cubie1to de brillantes lenM
tejuelas y toda adornada con joyas que, prestadas para
el acto, _lo que yo ignoraba, e1an deslumbrantes
Puestos en la Pasforcita mis pensamientos, logr
averiguar su nombte y su tesidencia en Masatepe All
llegu una vez con mi To, a almorzar de camino de
Managua a Jinotepe, lo que hicimos en una pulpeta
Mientras preparaban la comida, mi To convetsaba con
la gente de la casa y yo, silencioso, sentado en un ta-
pensaba en la Pastorcita que era de aquel
cindario En esto, oh suerte infausta!, apareci ella,
completamente transformada: vena con una botella en
la mano, a comprar manteca de cerdo a la pulpera; en
chancletas, desgreada, con el vestido mugriento y roto,
toda hecha una facha
Qu desilusin la ma, en todo comparable a la
de don Quijote de la Mancha al encontrarse con Dulci-
nea transformada en zafia labradora!
No fu en esta ocasi6n, cuando me desenga de
las vanidades del mundo y de lo effmero de toda her-
mosura humana; pero pudo serlo No llor, porque no
tena todava en mis ojos de nio
1
la fuente de las
grimas romnticas
UN CABALLERO QUE SE
CAPTO MI GRATITUD
Estando mis tres he1 manas en una hacienda de la
Sierra de Manugua, fueton invitadas a almorzar en otra
hacienda vecina; y, ya sea porque no se percataron de
la inconveniencia de llevarme consigo, o porque yo me
fu tras ellas sin que nadie me invitara, es lo cierto, que
form en la comitiva y llegu all el primerito
Tardaron mucho en servir el almuerzo, y pasadas
las doce met idianas, yo senta una hambre canina de
aquellas que hacen ver tortillitas en el aire Y grande
fu mi desconsuelo cuando la may01 de mis hermanas,
me dijo al odo: t comets de ltimo, despus de todos;
por lo que, lloroso, me retir a un rincn de la casa All
estaba, afligidsimo, oyendo el trajn del setvicio de la
mesa y sintiendo el olor de las viandas que estimulaba,
a lo sumo, mi apetito de muchacho comiln, cuando o
que el dueo de la hacienda pteguntaba por m, y que
mi hetmana, la mayot, responda: anda jugando en el
pdtio y almorzar despuS; la ptegunta me son como
msica del Cielo, y la tespuesta me pareci una pena
del Putgatorio dichosamente el caballe1o insisti, dicien-
do No, que venga ya, a comet a mi lado; y a su lado
me sent ct comer con avidez, a dos carrillos, mientras de
cuando en cuando, diriga risueas mitadas cariosas a
mi bienhechor, que me pareca un ngel de bondad
Mucho lo quise siempre, y Dio:> me depar la ocasin
de pagarle, superabundantemente, mi deuda de gratitud,
cuando ya sacerdote, l mut i en mis brazos muy
numcnte i Descanse en pz!
La enseanza de aquella ocasin, la practiqu
da mi vida: set bondadoso y atento con los nios pata
ganat fcilmente su cario leal y sinceto Los nios,
con tatas y lamentables excepciones, son agtadecidos a
los beneficios que reciben; porque el nio es el hombte
tecin salido de las manos de su criador, todava no
descompuesto ni desfiguwdo p01 las malas pasiones hu-
manas
MIS JUEGOS INFANTILES
LOS SAlTAMONTES HECHOS TOROS
Uno que rnucho me diverta Atra_paba
tes ya cteciditos, que guatdaba debajo de un huacal
Preparaba un muequito de ce1a para ponrselo encima-,
ptensndole las alas, al pt imeto de aquellos ortptetos
que sacaba del huacal, el que impedido pata volar,
puesto en el suelo, daba los saltos de su nombre. :La
imaginacin me lo presentaba de esta manera, como un
toro en la plaza; slo faltaba la msica; que yo impro
visabu con redobles en un tarro de hojalata,
ados de mi canto, en alta voz, de una pieza musical
taurina
Si el saltamonte lograba desprenderse del mueco
y se iba volando, yo no se lo impeda; pues en el caso
contrario, yo mismo le daba la libertad en premio de
sus buenos servicios
Y del mismo modo con los otros prisionetos del
cal, hasta que cansado de toros dejaba la cosa para
otra ocasin
LOS GALLITOS DE HUACAL
Fu muy aficionado a los gallitos de pluma, forma-
dos, con las pequeas de toda clase de ellas, en
ro de tres o seis, o ms, unidas por los caoncitos con
una pelotita de cera, y sta pegada en una chinita, o
fragmento de los platos de china quebrados, que les
serva de base Yo los fabticaba a montones, pues la
materia prima para ello la tena muy a mano y en abunM
dancia; y as formaba colecciones, de los tales gallitos,
admirables en nmero y calidad.
Entre ellos tena algunos que brincaban automti-
camente pot medio de un sencillo mecanismo les da-
bCl pot bose un pedacito de corteza de un huacal que-
brado, que 10deaba de dos cuetdecitas apareadas, las
que en la pmte cncova del pcda.cito de huacal las re
torca con una palanquita de madeta, que al llegat al
mximo tmcimiento la fiaba con cera en un extremo
de la base Pwesto el gallito en el suelo, cuando la
fuerza del tot cimiento de las cuerdas despegaba de la
ceta la palanquita, sta, por impulso de las cuerdas te-
torcidas, pasaba el extremo opuesto, y al tocar el suelo,
levantaba la base del gallito que as pareca que daba
el brinco
OTROS GAlLiTOS
Tambin ugaba a los gallitos con mis compae10s
y brincando de veras, de esta manera: puestos sobre el
pie izquietdo y encogida con la mano derecha la pierna
del mismo lado, saltando sobre un solo pie, nos empu-
bamos mutuamente con la mayor violencia que
mas; y en estos empujones, quien perda el equilibrio
has1a el punto de soltar la pierna encogida para no
caer, ste perda la pelea
A la cancha pblica, en donde se lidian los gallos
vetdaderos, fu una sola vez a dw un recado a una
persona que all estaba llegu en el momento eh que
echaban a peleor un gallo muy grande con otro muy
pequeo, y fu lo conttat io; lo que me caus grande
admitacin, y me hizo comptendet que yo no serva
pgra galleta Dichosomente, pues es una aficin muy
fea esa de divettitse viendo que se matan esos pobres
animales llevodcs de su mal instinto pendenciero.
MIS MANDADOS 14 CABALLO
/IAe gustaban mucho las cabezas de caballo hechas
de cuero, puestas en el extremo de un palo, en el que
yo me enganchaba, pata cabalgar segn yo crea Eta
tanta mi aficin a este juego, que de ella se aprovecha-
ban los de casa pata que yo les hiciera sus rnpridados
ron agt a do y diligenciO Mntate en tu caballito, me
decan mis hermanas, para que vuelvas ptot;lto y sin
fotigatte; insinuain que atenda al instante, metindo
me el palo entre las dos piernecitas, y a falta de cabrio-
las ecuestres, me iba haciendo curvas por la calle, lo
que, por la regla geomtrica: que "la distancia ms cor
ta entre dos puntos es una lnea recta", aumentaba en
mucho mi camino, sin que yo lo sintiera, porque iba a
caballito
MI CABALLITO OVERO
De estos caballitos tuve uno que era mi encanto:
me lo hizo mi bondadoso To de un varejn de madero
negro, al que quit, en espita!, patte de la corteza y lo
puso al fuego; la parte sin corteza se quemy tom el
col?,r negro, y la sin quemarse, quitada la corteza, opa-
recio blanca, por lo que yo la llamaba mi caballo overo
LOS SOLDADITOS DE PLOMO
Y SEIS BOLLOS PAN
Tuve preferencia po1 los soldados de plomo, y sta
tan marcada y persistente, que, ya sacerdote, estando en
Pars, la capital de Francia, me paraba ante las vitrinas
en que exhiban los tales soldados para vellos detenida
y gratamente Pero esta aficin me ocasion malos ra
tos de hambte en horas de la maana de algunos das
El caso fu as: me prend locamente de los que tena
un compaero de internado en el Colegio, a quien pto-
puse me vendiera algunos; a lo que accedi, pero no
por dinero, sino por bollos de pan del desayuno que
l tomaba a mi lado en el comedor Embobado po1
el amor a dichos muecos, acept el contra.
to a razn de bollo de pan por pieza, y como fueron
seis los adquit idos, tuve que desayunarme a medias,
con slo el caf con leche, durante igual nmero de
das
Ese compae1o de Colegio vive an, y cuando una
vez al encontrado, fe pregunt si se acordaba lo de m
ayuno por los soldados d8 plomo, me t espondi que no,
en absoluto A lo que yo repuse: bien se comprende
que lo recuerde lo vctima y que lo haya olvidado el vic-
timario.
Es inconveniente que los nios se dejen llevar de
sus aficiones hasta el extremo de acarrearse daos y,
al contra io, que las venzan, sirve para dar temple a su
voluntad uLos dulces son muy agradables, deca San
Francisco de Sales, pero, en abundancia, crian parsitos".
CHICOS RECUERDOS DE
CUANDO ERA CHICO
SALUDO COTIDIANO
En la maana, al levantat me de la cama, y al atm
decer, deba saludar a las personas mayores de la fa-
milia, con las manitas untas, dicindoles, respetuosa y
respectivamente: Buenos das o buenas noches les d
Dios; y reciba la respuesta: Dios te haga un Santo; pia
doso deseo que en m se cumpli solo en parte, no por
falto de voluntad, sino de posibilidad, dada la miseria
de la naturaleza humana Si mi To estaba de buen
humor, cuando reciba mi saludo mtutino o vespertino,
me deca con cario: Dios te haga un santo varn con
su capa y su bordn, o sea: como peregrino en la tie-
tra, en cwnino para el Cielo
MIS PIPES
A mis tas y a mi hermana mayor les deca Pipe,
y as tambin a mis tos, peto ms comunmente, Tata
A mis hermanas, en conjunto, les designaba, las Nias,
modo de decir que cambi por el de, mis hermanas,
hostigado por las burlas de mis compaeros de Colegio,
en el que ya aparecan los destellos de la nueva aurota
de una nueva civilizacin en nuestla patria
TRATAMIENTOS INEXPLICABLES
A las solteras de cualquier edad, se les deca Nia,
en vez de Seorita, que es tratamiento de uso reciente
en fuerza del de nuestra cultura
Tambin a las casadas y viudas, aun a las sexage-
narias, septuagenarias y octogenarias, se les deca, Nio,
en vez de Doa; sin que yo pueda explicarme el por
qu de tal extravagancia De igual manera, a los que
en Espaa llaman Seoritos, aqu se les deca, Nios y
as
1
a m, los que deban tratarme con algn respeto me
decan, Nio Too.
37
PROHiBIDO TUTEAR A LOS CRIADOS
No me eta permitido tuteat al criqdo o a la ctiada
de la casa, mayot es que yo en _edad: al prinieto deba
decirle or Fulano, y a la segunda Sea Fulana; y a to..:
da anciona de humilde condicin deba nombrar la, o
Zutana, y si de condicin algo suptiOl, Seora Peren-
ceja.
DEL CAMISON AL
PANTALON LARGO
Me toc la poca en que los nios se vestan con
un camisn, desde que comenzaban a hasta los
cuatro o cinco aos, en que pasaban, bruscamente, a usw
pantalones largos sin calzoncillos, que stos eran un
vilegio de los que cumplan diez aos Los
citos cortos con titcmtes no se conocan entonces, ni pin-
tados
LAS GALLINITAS PAliTAS DE PLUMA
En cambio, etan las niitas las que, p01 decencia,
desde muy chicas, usaban calzoncillos debajo de las fal-
ditas, los cuales eran bordados y con encajes en los ex-
tremos, visibles hastct ce1ca de los tobillos, lo que los
haco aparecet como gallinitas patitos de pluma A los
quince o diez y seis aos, dejaban los tales adminculos
y se bajaban las faldas hasta muy cerca de los pies,
vestidas de largo,
PROHIBIDO JUGAR DE MANOS
Me estaba prohibido de manos con mis corn-
paet os, porque decan, que,
11
juego de manos es de
liemos"; y, con mayor razn pegar moquetes, lo que se
juzgoba falta grave, castigad-o con unos cuantos azotes,
y sin distinguir entte el moqueteado o el moqueteadot
Lct azotaina eta segu1ct en tQdos los casos, de los que
a m no me toc ninguno, po1 tni ndole sumisl y pa-
cfica
LO EXPULSABAN IGNOMINIOSAMENTE
Otra prohibicin era, qve no jugma con nmas, ni
siquieta poda ctcetcatme al lugat en que ellas jugaban;
y como las nias tenan igual ptohibicin
1
a la inversa
1
al nio que se les acercaba lo expulsaban ignominioso-
mente
Tal me ocutd con la nia mayor de un grupo que
me dijo irritada: tettate
1
potque, nios con nios y ni-
as con nias; solamente la Stma Virgen es la bendita
entre todas las mujeres y t no etes bendito en ninguna
patte La que tal hizo conmigo lleg a ser una matro-
na muy distinguida, de mi mayor aprecio, que al 1 ecot-
dar la teptimenda que me haba dado, se afliga sobre
maneta, pensando que as haba ttatado a quien lleg
a ser Rmo P1elado
TODO FIEL CRISTIANO
DISPARATADO
Antes de cenat, todas las noches, excepto las de los
domingos y fiestas, me hacan tecitar una parte del ca-
tecismo Je la Doctlina Clistiana del R P Jernimo de
Ripalda, en fot m a de plegat ia, pues me decan: ven a
1ezar la Doctrina. Esto con el p1opsito de que el libli-
to ese, del que dijo Su Snntidad Po XI, cleb1e bibliote-
cwio, "que eta el libto ms excelente de todas las bi-
bliotecas", me lo aptendiera to1ahnente de "cuerito a
cuerito", expresin originada de la chcunstancia de que
el catecismo estaba empastado en piel de tafilete no
acottonada
Yo haca la tecitacin a lo loro, pues muchas pa-
loGtas no las entenda o las entenda mal Y as, por
ejemplo: rezando, "Todo fiel cristiano est muy obligado
a tener devocin a la San1a Cruz de O isto nuestra Luz";
yo entenda por fiel, el palito de la balanza po1 obliga-
do, el ombligo de mi bwliga; por Cruz, el campanero
de la parroquia que tena este apellido; y por l.uz, unc1
anciano, mi ta en cuarto g1ado, que as se llamaba
No obstante, lo que entonces ap1 en d como un papaga-
yo, me fu muy til cuando pude alcanzar la sublimidad
de las verdades que encerr el Padre de Ripalda entre
los dos cueritos de su p1 ecioso catecismo
COMO FUE MI PRIMERA COMUNION
Recib mi Primera Comunin a los ocho aos, sin
ninguna solemnidad, porque en ese tiempo no exista
la piadosa y muy laudable prctica de festej1 se la a
los nios del mejor modo posible, para dejmles del so-
lemne acto las ms g1atas imptesiones: nada de
la adamada, ni de lazo de seda en el brazo, ni de t1
jecito lincJo y zapatitos blancos ni, mucho menos, el
simptico corteo de otros nios, compaeros del sucu-
lento desayuno, ni de la alegre piata Solito me fu
al templo a tecibit a mi Dios y solito volv a casa,
pus de haberlo recibido, a tomm ti1i caf con leche de
todos los das De modo, que cuando le, que el Em-
perador Napolen Bonaparte, en el apogeo de su gloria,
haba dicho: "que el da ms feliz de su vida haba
do el de su Primera Comunin", no pude alcanzar la ra-
zn de esa felicidad superior a toda otra en la vida;
!a que ahoiG comprendo con c!dridad suma
He sub1ayado la palabra piata para dejar cons-
tancia, de que yo fu quien introduje en Nicoragua esa
diVetsin de esta maneta: la conoc en Mxico, en di-
ciemble de 1894, se la desc1 ib detalladamente a mi her-
mana, po1 cw ta a Managua, para que se la hiciera a su
p1 imognito; y ella la llev a la p1ctica con la general
aceptacin Por lo que, todos los nios nicmagenses
deben bendecir mi nombre, anexo a las gratsimas pia-
tas, siempre que de ellas disfruten
EFECTOS SACRAMENTALES
Siempre que me confesaba y comulgaba se produ-
ca un notable buen cambio en mi conducta, con g10n
contento de los de casa, que as se libraban de mis tta-
vesutas, molestias e impettinencias; era entonces uun
santito varn con mi capa y mi bordn", cual me
deca mi To Pero, infelizmente, tal cambio duraba
poco, y cuc ndo af vofve1 a mis andadas me tedamaban
la confesin y comunin recibidas responda muy
rnente: eso ya hace ocho das Fu ms tarde cuando
pude tenet mayor fi1meza en mis ptopsitos de enmien-
da, sin dejat del todo coje1 as en el 1 ecot ret del
so camino de las vhtudes
ME DWAN EL FIERISIMO
Ultimo recuerdo de cuando eta yo chico: que las
petsonas de mi familia, que se intetesaban pot mi bien;
para precaverme del feo vicio de la vanidad y de su
fesinio hija la petulancia, me hacan cteeJ que yo e-1c1
feo y de ordinario me decan el fiersimo; a lo que daba
yo algn motivo por mis descuidos en el peinarme, la-
vorme y vestirme; pero lo coso no eta para tanto, y al
dedarcmnc feo mucho se exponan c1 conculcar los fuetos
de la verdad
Como pude comprobarlo en el Colegio de Gtanada
1
u donde llegu con mis cachetitos sonrosados por el sua-
ve clima de la acJual cabecera del depattamento de
Carozo, mi amado Jinotepe; que los alumnos mayores
queran besarme, cosa que me tepugnaba sobre manera,
pero que me hada dudar de mi fealdad, pues nadie
acaricia lo feo
Que yo fuera feo, fsicamente, o que no lo fuero,
dei de importarme cuando entend que la belleza del
alma es la que importa
MIS TRUCOS
TRES, VALIENDOME DE COMPINCHE,
Y LOS RESTANTES, POR MI MISMO
MI FINO OLFATO
Pona sobre una mesa cuatro palitos de fsforos,
proponiendo que tocatan uno, que yo adivinara el que
haba sido tocado Me aleiaba; tocaban el palito; vol-
va yo y alo los cuatro palitos uno por uno, haciendo
gestos de afirmacin o de duda Al oler el que haba
sido tocado, mi compinche ptensaba con su pie el mo,
debajo de la mesa Olientado yo con ese toque de pies,
repeta la olfaccin y con una mueca muy expresiva
de afirmacin, tomaba en mis dedos el palito tocado,
exclamando triunfante: ste es, sin duda!
GRANOS
Presentaba a los expectadores tres granos de maz,
asegurndoles, que despus de mascados los ostentara
enteros
Al efecto: mascaba el primer gt ano y cuidando de
guardar un pedacito debao de la lengua, lo echaba de
la boca; as el segundo; el tercero no lo mascaba, y
arrojaba mascados los dos pedacitos reservados del pri-
mero y segundo Haciendo un gesto como que eJUctaba,
sacaba el grano de la boca y hada como si lo metieta
en el puo cerrado de la mano de mi compinche Lo
volva disimuladamen1e a la boca y lo mostraba como
el segundo, metido en el puo; as por la tercera vez,
Y al final lo tiraba lejos Para terminar soplaba sobre
el puo del compinche que abietto no tena nada
ESCRITURA SORPRENDENTE
Con un palito puntiagudo, mojado en un lquido
grasoso, escriba en la piel de mi antebrazo izquierdo,
alguna cosa corta, notable por ejemplo: 15 de Septiem-
?re de 1821, y esperaba a que se secara, para bajarme
a manga de la camisa sin rozar lo escrito
Asl preparado, invitabo a los concurrentes a que
esct ibicrcm en una cumtil!a de papel, que les ofreca,
clguna cosa de importancia en pocas palab1as,
p1ometindome a que, quemada la cucutilla, lo escrito
U!)Qrecel a en mi brozo Si alguien deca: voy a
bi. tal cosa, yo le 1eplicaba: eso no, porque es una
teta, hoy que esc1ibir algo de importancia; en esto mi
compind1e ofreca para escribir, 15 de Septiembre de
1821, y yo <.Keptuba en1usiasmado diciendo: eso s, eso
es patritico, eso es sentimentcd
Esc1 ita lo convenido, quemaba el papel con un
foro y la ceniza me la pasoba sob1e el indicodo
zo, la que pegada a la grasa de lo escrito, ste apareca
con toda clat idad
Y como pudiera objetarse, en este truco, la
cia entre mi escritura y la de mi compinche, no hay que
olvidar, que los garrapatos que escriben los nios son
casi idnticos
ADIVINANDO LAS CARTAS
Aprovechando la intensidad de mi vista de nrno,
adivinaba las cartas de naipe, de este modo: me las
na en la frente, invitaba a uno de los p1esentes a que
las mil arCI de cerca y yo le miraba sus ojos, en cuya
retina se reproduca la carta con plena exactitud; y as,
yo poda ir diciendo sin errar: rey de espadas; sota de
oros; caballo de bastos; etcte1 a, etctera Si el mirn
bajoba la vista yo nada poda adivinar; y esperaba con
paciencia a que volvie1a a levantarla
LA CUSTODIADA
De los naipes sacaba un tey, dos caballos y una
sota, cal tos que pona sobre la mesa, descubiertas, y
refeia el cuento siguiente: que el 1ey deba enviar a su
hia la pt incesa, la sota, paje a quien yo imaginaba
mujer, a cosar se con el prncipe del reino vecino y que
la envi custodiada por dos cortesanos armados, los
dos caballos y con la orden, que a quien tocata a la
princesa lo castigaran contado esto, cubra la sota y los
dos caballos y las mova aparentando que iban en
mino al vecino teino; de pronto las dejaba de mover y
propona que adivinaran cul de las tres era la sota, y
como el odivinarlo era facilsimo, no faltaba quien
vontando la cwta dijera con pleno acierto: sta es Al
pun1o le daba una palmada en la mano al adivinador
1
dicindole: el rey orden que se castigara a quien tocara
u la pr inceso El susto del trasgtesor de la real orden
al tecibir la palrnoda, era grande, y grande tambin la
risa genera 1
FORMANDO UNA CRUZ PERFECTA
Puestos sobre una mesa tres granos de maz,
a los presentes a que formaran con ellos una cruz;
lo que era imposible con los dichos tres granos, pues
apenas podan formOl un tringulo, un garabato o una
v de vc1ca y no b de burro Cuando ya se daban por
vencidos, yo tomaba los ttes granos con mis ndice y
pulgat de la detecha y con ellos haca en la tabla de la
mesa rayas en forma de cruz, con lo que resolva
el problema a satisfaccin de todos
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ESCRITURA MARAViLLOSA
En una cuartilla de papel blanco escriba con zumo
de limn, unas cuantas frases In secaba al sol y la
guardaba sin que se viem en ella ninguna letra Llega-
da la hoto de la exhibicin mosttaba la blanca cuartilla
diciendo: en esta cuartilla apatecern lindas frases bien
escritas y para lograrlo
1
pasaba el papel
1
por el rever-
so, en la llama de una candela, con cuidado petra no
quemarlo, y a poco, por efecto del calor apareca lo
escrito con toda petfeccin Cuando esa prueba la ha-
ca con toda limpieza, obtena ruidosos aplausos Si no
quera tiznar el papel con la llama de la candela, lo
calentaba con una cuchara de metal en la que pono una
btasa
REFLEXIONES
Qu venturosa es la edad infantil! el nmo goza
intensamente con pequeeces, nimiedades y con, las
pamente llamadas, nieras; como no volver a gozw
en toda su vida con diversiones esplndidas e ingenio-
sas De m s decit: que, ya adulto, viendo maravillas
en las capitales europeas, no goc tanto como cuando
nio, aqu, con los diablitos, chinegritos, mantudos,
tos y gigantona de las fiestas populares; y que Pars la
ciudad luz, no me caus en mi edad vitil, las gratsimas
impresiones que Jinotepe en mi infancia
Es el nirlo un profundo misterio de inocencia, can-
dor y sinceridad que lo conoce solamente Dios, quien
por boca de su Verbo Divino, Jess N S, nos ha dicho:
"En verdad os digo, que si no os hiciereis como nios
no entraris en el reino de los cielos"!
RECUERDOS DEL COLEGIO
De Jinotepe llegu, en calidad de interno, al Cole-
gio de Granada, a los diez aos de edad, el 3 de Mayo
de 1875; en la misma fecha que, 39 aos despus, reci-
bira la Consagracin episcopal en el templo parroquial
de Santiago de Managua, elevado a Catedral Metropo-
litana por S S el Pontfice Po X
EL PRIMER DIA
Lloraba sin cesat, nostlgico de mi hogar, del que
nunca haba salido solo Un alumno guazn me pre-
gunt, por qu lloras?; le respond, porque no me hallo;
y l aadi: qu no te hallas!, pues no ests aqu?,
tcate y lo vers Esta burla aument mi lloro, que fu
amargusimo por el grave suceso que narro enseguida:
Serva de saln de estudios un largo corredor, en
uno de cuyos extremos, lejos de mi puesto, estaba el
inspector; y, por un desorden lamentable, muy inconve-
niente, estbamos mezclados los alumnos chicos con fos
grandes Enfrente de mi pupi1te uno de stos, al ptopio
tiempo que finga leer en su libro, dijo en voz baja refi-
rindose a m: "Este mogigato tiene todava los sentidos
cerrados y yo se los voy a abrir"; y, de hecho, comenz
a decir inmoralidades, que, por dicha en mi inocencia
no las entend Estaba a su lado un muchacho alto y
robusto que al darse cuenta de aquella canallada, dio
indignado al autor de ella, asimismo, en voz baja: "Si
sigues intentando pervertir a este nio, te dar un
40
tazo en la boca, en la que no te deiar ni una sola mue- .
la" El corruptor, que era cobarde, guard silencio; y
aquel noble y genetoso joven, desde ese momento, se
constituy en mi protector con el afecto de un hermano
rnaor
En este suceso debo sealat dos circunstancias muy
notables La primera: que a aquel mal compaet o le
alcanz e! anaiema de Jess N S. cuando dijo: "A quien
escandalizare a uno de estos parvulillos que en M creen,
mejor le sera que le colgasen de! cuello una de esas
piedras de molino que mueve un asno y as fuese su-
met gido en lo profundo del tnar"
Poco despus de su maldad muri, el nico, en aquel
afio, entre el gran numero de alumnos de aquel presti-
giodo estoblecimiento escolar.
La segunda: a mi compaeto protector, lo v por l-
tima vez al salir de vacaciones; despus no supe de l,
por ms que he inquirido en todo lugar y tiempo Dn-
de quiera que est lo amo con toda mi alma y Dios le
habr premiado por todo el biEm que me hizo!
A CONTINUACION
El mismo da, en los recreos, yo estaba, como dice
el pueblo: "cual gallina comprada, en patio ajeno". Alw
gunos alumnos se me acercaban, pero era para poner-
me apodos que hacan 1er a los otros que por all esta-
ban; apodos que yo no tom en cuenta ni entonces, ni
despus; por lo que me libr de esa calamidad, en las
escuelas, indicio repugnante de vulgaridad e incultura
EN EL TIEMPO SUBSIGUIENTE
Me fu acomodando poco a poco, a mi vida escolar,
ocupado en estudiat asiduamente, estimulado por el de-
seo de agradar a mi To, a quien agradeca,
te, que sin ser mi padre, no omita sacrificio para darme
una buena formacin cientfica y literaria
Procuraba juntarme con los alumnos ms inteligen-
tes y fo1 males para aptovecharme de su trato, y con
ellos formaba tertulias, gratas e interesantes, durante
los recreos,
CAYO EN LA TRAMPA
En esas tertulias ocu1 rie1on dos casos risibles, el pri-
mero de los cuales refiero a continuacin
Haba un alumno muy petulante, que daba a en-
tender que todo lo saba, por lo que siempre que se res-
ponda acertadamente alguna pregunta en materia esco-
lar, l deca, ume la quitaste de la boca", o sea lo
saba, pero no me dieron tiempo de decirlo". Le prepa-
ramos un tazo, en el que cay indefectiblemente Uno
de los contertulios dijo: estoy haciendo una composicin
potica, acerca de Roma humillada por el brbaro galo,
que grit a los romanos, vae victis!, pero no hallo el
consonante de Breno; y yo, aleccionado para el caso, di-
je: el consonante de Breno es freno; y el quidam aquel,
conforme a su costumbre, dio al punto: "me lo quistaste
de la bocu"; que era lo que nos habamos ptopuesto,
poner freno a su necia vanidad.
CONFUNDIENDO A UN ENl REMETIDO
El segundo, con otro alumno que tena la fea y p-
sima costumbre de acercarse a olr lo que estbamos ha
blando para imponerse de ello Desde que lo veamos
venir comenzbamos a dialogar, con su naturaLidad, de
cosas incoherentes/ con lo que desconcertado el oyente,
se aieaba pronto Como eemplo de dilogo incohe
rente pondr el siguiente:-Cmo te ha salido el tetnG-
ro?-Hombte, np digas barbaridades, que la seota es,-
tuvo braba, pero ya no lo est -No digas mentiros
que yo fu quien llam el mdico y vino al punto, etc-
tera Con dilogos de es1e calibre, no haba entremeti-
do que no fuera derrotado
UNAS POLLITAS QUE .
Al lado de mi To, sacerdote, aprend a. ayudar a
Misa, el oficio de ngeles que llaman a ste: algunos:
doctores de la S Iglesia; y prestaba este servicio, en
mucho gusto, al Pbro Don Pedro Senz Liara, director
del Colegio, que la celebmba en el templo de San Fran-
cisco adyacente al edificio escolw Una maana, cinco
jovencitas de distincin vinieron a confesarse con _l Pa-
dre Senz y a orle la Misa que yo serva; y durante la
cual, desgraciadamente, al pasar el Misal del lado de la
Epstola al del Evangelio, se me enredm on los pies en la
alfombra y ca pesadamente, desprendidos de riiis ma-
nos el libro y el atril Me levant abochornado y teme-
roso de que el Director me reprendiera por lo acaecido;
lo que no ocurri, pues cuando teminada la Misa, llega-
mos a la Sacrista se limit a decirme, entre s_erio y son-
riente: bien se conoce que las pollitas te impresionan
hasta hacerte perder el equiliblio
Nada le respond, por respeto; pero pude decirle
al odo y en la mayor intimidad, que las tales pollitas
no me haban impresionado, porque yo tena una pollito
ma, la nica que me impresionaba; a la que tena con-
sagrados mis ms puros afectos y con tal fidelidad que
podra competir con la de Don Quijotte a su -doma ni-
ca, que nos refiere Don Miguel de Cervantes, e:n Su libro
imperecedero
Aquella fidelidad ma, seguramente, le agrad a
Dios N. S. Fidelidad que me pidi para S, y qe yo se
la d, con el ardiente deseo de que fuera hasta el ltimo
aliento de mi vida
CASTIGADO INJUSTAMENTE
Ptocuraba tener la mejo1 conducta que me e1a posi-
ble y de este modo obtuve, entre ls pegueos, uh pre-
mio que ninguno otro pudo por cincuenta notas
buenas sin ninguna mala en UJ10 semana, se me eximi
de todo castigo dutante el cutso; pero esto fu despus
de lo que paso a relatar P01 il reflexi1'1 me puse a ju-
gar en el patio principal haciendo chocar uno con otro
tinteros vacos que all estaban tirados, y que aJ que-
br?rse en aicos cubran el suelo de fragmehtoS de vi-
dno podan herir los pies Aquello lo tom muy a
mal el mspector de turno, que furibundo me envi al
lugar detestable al que ams imagin que yo
alguna vez Al ejecutwse la psima setitencia,
pense despechado: de nada me sirve ser buen,' y en lo
de. adelante no lo se1; mal propsito que se acentuaba
mas Y ms en mi nimo, a medida que se prolongaba
aquel -para .m horrible castigo
el Subdirector Colegio,
de la mspeCCion general, supo lo ocurrido y prdida
de tiempo envi a su criado que me sacara del calabo-
zq y rl?e trajerq donde l estaba; y con el mayor primor
le. di su. propia bufdndd de lana para que me cubriera
y ClS ry1e yn esftcido dJ salir. Sl:idOrOSO de la pJi.,
sin -
Al llegar a su ptesencia, n)e dio apenado, ha sido
una equivocacin que t debes sufrirla con paciencia y
calma; y de les que podrs muchas durante
tu vida; me di a comer algunas golosinas y me
ci patemalm.e_nte; !=:OO todo lo cual $ desVanecieron
mis malos prop.Qsit9S, 'qve pudieJ on (nfluil,
te, en mi porvenir
Cunto dao se le puede hacer a un nio castign-
,, dale injustamente, sin prudencia, ni tino!
UNA PACIFI'CA
Ent1e mis compaeros de internado haba uno que
se ea muy hbil para: reir, y me haba tomado tema
con frec'uenci dedtme: yo te pego a t; a lo que
"yo le responda: nos pegaremos, porque yo no soy coto.
Al de 99rr"!lnQ0
1
ambos vena-
mos de descansar de la casd:de nuestros recomendados,
y an no haba llegado el inspector, volvi l a su tema,
y yo ya cansado de aquella rn6lestia y para terminar
con ella, le dije: pelearemos, pero a condicin, que des-
pus de la rifa quedatemos de amigos como antes; lo
que fu aceptado.
Comenz la tinga: dado, moquete recibido;
puntapi mio, l; zancadilla suya, zancadi-
llct ma; me .bot l lo bot yo Aquello termin, pues
no haba quien n9s separara, por mUtuo conSentimien-
1o y, conforme a 10. conve-nido, con darnos las 'man_os en
seal de dmistad y nos pusimos 0 charlar Como si nada
hubiera, ocurri9o- -
Eram._b-s 'dos muchaf;hos un tonto trav_esos, pero
con corqzn- bueno, sh. ni antipatas!
Mi -contendiente lleg a director de. un diario
de la cpital, en el que, un da de mi Santo, me ttibut
un elogio que mucho me satisfizo; ningn- otro en
mi vida; el que no lo trascribo porque el decirlo me ru-
bm iza
EN LACLAS DE ARITMETICA
D.E P!{IMARIA
Fu mi piofesor el no!able ,pedagogo cubano, D
Jos Jaen, quien tena tOI ascendiente sqbre sUs
nos, cjue' de m puedo asegUrar: que crea, fitmemente,
qLie solO c;los sabios en el unive1so: Dios en los
cielos y D Pepe en la tierra Juicio que ms tarde, qui-
tadas las eXageraciqnes; cle mi infantil imaginacin,
fiqu P.lenamente, cuando siendo yo director de un cole-
gio,' utiliC todo lo much que de D Pepe aprend
Se. Vala de admirables para ensearnos,
como se ve en este caso: habiendO observado que, por
fnis c0ns.tont:;s ace1 tos .en A1 itmtica, algunos de mis
condiscpuloS' se adheran a mi potecer a pie untillas; pa-
ta hacerlos; pens9r con sus propias cabeci1as se vali de
una treta Propuso un problema y me pregunt, Cun-
tas hay ,que, pata ese proble-
ma?....,......;Cucitr.P, -y as. l l or mi res-
41
puesta se fingi colrico y me hizo uno coro feroz, amew
nazndome con castigps y ordenndome me quedara
de pies En vista de mi fracaso mis satlites al ser
interrogados, respondieron cualquier coso menos Jo que
yo haba dicho Terminado aquel breve examen lo
escena c:ambi por completo: a m me tribut grandes
elogios, y di una fuerte reprimenda o los perezosos sew
c.uaces de pareceres ajenos
Por supuesto, que no foltoron buenos alumnos, que
pensando por s mismos, no cayeron en la trompo y par-
ticiparon de mi triunfo y de mis laureles
MONTANDO TOROS
No los verdaderos, sino alumnos de los grandes
que hacan de tales puestos en cuatro pies en IQ gramo
que cubra profusamente el patio del Colegio. Sobre
el alumno grande se montaba uno de los chicos, y el
seudo toro, brincando fuertemente botaba al inete, pron-
tamente o pasado algn tiempo pero cuando yo hada
de tal no me botaba, porque me pegaba a los espaldas
del muchacho cual una garrapata a la piel de los oni
males De aqu llegu a tenerme por un gran inete y
deseaba probar mi habilidad montando, si no un toro,
por lo menos, un ternero
Se cumpli mi desea en una hacienda de ganado
vacuno, cuando el dueo de ello, por mi Peli
cin, orden que me prepararan el ternero que yo misrpo
eligiera, que fu uno de un ao de nacido
A la novedad de que el jovencito de lo ciudad iba
a jinetear, se reunieron los mozos de la hacienda,
colocados en crculo formaron la barrera. Mont el oili'
melito, el que, tan luego lo soltaron del poste en qve
estaba amarrado, comenz a corcovear tan furiosamerite
que a los pocos segundos ca al suelo cuan Jargo eiP
La burla de los mozos fu tremenda, y mi bochorno cqsi
infinito, al or que uno de ellos deca, con unac stirO
ve1 daderamente castica: el patroncito no dej ni
garrapata en los escoba les, que sacudi con. sus
1
datas Desde entonces siento una suprema antipata '
por toda la raza bovina
EN LA CLASE DE ALGEBRA
Se daba en un local en el que, por pequeo, los
bancos estaban en forma de anfiteatro para que los nu-
merosos alumnos cupieran cmodamente; el profesor y
el pizarrn quedaban en bajo y los alumnos en alto
Designado al efecto descendi a dar la leccin un olum
nono que no la saba, ni pizca, ni miaja En apuro,
aprovechndose de que el lea en un Hbro, en
espera, de que l escribiera lo correspondiente al
n olio del tema sealado, hizo un odemn suplican
te de que fuera en su auxilio. Atendiendo o eso
ca ine puse a escribir presurosamente, en una cua'rtilla
de papel, lo principal del teorema que deba explicarse,
mientras el otro escriba en el pizarrn, para borrarlos
enseguida, una serie no interrumpida de disparates, 9e
los que, por dicha, no se cli cuento el profesor
Cuando termin de escribir en la cuartillo de papel,
de ella hice un taco para tirrselo al alumno, impulsn-
dolo con el pulgar de lo mano derecha opo
liado en el ndice; pero el taco se me enred en los dichos
dedos y en vez de dar en los pies del destinatario, hizo
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blgnco en la cara del pmfesor Este, indignado, pre-
glfht en tono severo: quin me tir ese taco? Me le-
vd-ht al punto y le respond: yo he sido pero castgue-
por sopln, mas no por inespetuoso; de lo que po-
dr convencerse si condesciende en leer lo que est es-
cr:_tto en el papel Desenvolvi el taco, ley lo escrito y
dijo en tono bondadoso: no te castigar, ni por lo
uho ni por lo otro; porque eres un buen muchacho Y
no hubo ninguna mala consecuencia petra m cle
aquella mi mala puntera
El profesor de la referencia era D Pablo Hurlado,
a quien yo quise siempre mucho, y llenndome la boca
con llamarle, mi maestro; y con decir de l, imitando el
mejor elogio de franceses e ingleses: que era un verda-
dero Seor, y muy caballero
UN HALLAZGO INVEROSIMIL
Perd la llave de mi pupitre que la usaba atada a
un grueso cordn de algodn para que no se me sqlie-
ra del bolsillo; probablemente la bot en el patio y cerca
de un albaal, y habiendo sobrevenido un fuerte agua-
tero, la tal llave, por medio del cordn, primero flot
-en la corrienle del conjeturado albaal y despus en la
.:olle del Arsenal hacia el lago Porque fu el caso, que
a pocos das del aguacero, bandome en el lago en el
punto en que desagua ro mencionada c:al!e, y movindo-
me sobre el blando fondo arenoso, sent algo como arw
gallo que se me meta en el dedo gordo del pie, el
que levant para quitarme el estorbo y oh sorptesa!:
era el cordn al que estaba atada mi llave
Este caso lo record, como muy a propsito, cuando,
visitando Lyon de Francia, de ochocientos mil habitan-
tes, en el recodo de una estrecha callejuela, me encontr
con el, entonces, joven D Salvador Castrillo y Gmez
mi compatriota, quien estaba en aquella ciudad estu-
didkmdo aboguda: se encontraron dos hormigas entre
centen01es de miles de hormigas de un grande hormi-
guero, distante, con distancia transatlntica, del pequeo
hormiguero suyo
Acerca de este casual encuentro, casualidad elevada
a Id octingentsima milsima potencia, me refiri Don Sal-
vador: que cuando me divis a cierta distancia, me reco-
noci al punto, pero dudando de mi identidad, resolvi
saludarme en voz alta, con la seguridad de que, si era
yo, entendera y atendera su saludo, el que, en el coso
contrario, se extinguira, sin que nadie lo entendiera, en
el barullo de la chorla francesa de la va pblica
Efectivamente; al or yo: Qu tal, Padre T oo? re-
conoc y abrac a Don Salvador mi aventajado alumno
de 2 de Gramtica Castellana y 1 de Historia Univer
sal, en el Colegio de San Ramn de len
ALUMNOS SOBREVIVIENTES
DEL COLEGIO
Escribo en septiembre Je 1942; y en mi
a los alumnos del Colegio de mi tiempo, los divido en
cuatro grupos
Primero: de los que eran mucho mayores que yo,
estudiantes de los cursos superiores; de stos quedan:
D Eduardo lacayo, D Demetrio Cuadra, mi par0nte muy
cercano, por su abuela, hermana de lo bisabuelo ma,
v el General D Rubn Alonso
Segundo, de los un tanto mayores, estudiantes del
primero de Secundaria de ellos estn: el Dr. R; Rosehdo
Chamot ro, que nos refirindonos, con una
gracia singular, los cuentos de les mil" Y' una noches,
su hermano D Agustn, parto en hablar y prdigo en
pensar, y el General D Frutos Bolaos.
Tercero: de mis condiscpulos de Primada, de los
que existen, D Leopoldo Vargas, D Jos Mara Arana,
D Ernesto Carozo Hurtado Y' D. Francisco Sacasa
Cuarto, de los ms chicos que yo, de la clase ele-
mental; de los que sobrevive, felizmente ,el Dr D Juan
Jos Martnez.
En este punto, consagro un afectuoso recuerdo, en-
tre los fallecidos, inolvidables, al Dr Filadelfo Chamo-
rro, mi predilecto, a Don Ramn Cuadra, de todo mi ca-
rio al De Luis F Marn, ntimo mo; al Dr-. Felipe Avi-
ls, carsimo compaero, al que presento, sin nombrarlo
1
en la ancdota, "Una Ria Pacfica"; a D. Jos Mara
Falla, dilectsimo; al Dr Albino Romn y Reyes, quien,
por algn tiempo, convivi conmigo en el seno de mi
farriilia; y D. Ignacio Baltodano, unido a m por mutuo
y perseverante cario.
Qu estragos 1an tremendos los de la muerte, diez-
mando las humanas generaciones! Y con cunta exacti-
tud se afirma en los cmpUtos estadsticos: qu de Un mil
que nacen slainente el cinco por ciento llegan ci los cua-
lento aos, O sea: a la uvntud de la veiel y mas all,
uno que otro, por casualidad.
MI crRTIFICADO. DE ESTUDIO
Lo ped para mi ingreso, en febreto de 1 B83, al
Seminario de San Jos de Costa Rica y me lo extendi
el Licenciado D. Nicols Quintn Ubago que, generosa-
mente, lo eflcabez as: "Certifi!;O: que don Jos Antonio
Lezcano y Ortega, alumno aprovechadsimo y de inta-
chable conducta, eh::tera" ...
to "aprovechadisimo", me estimul a procurar
serlo; lo de
11
intachable", me caus algn remordimiento
en mi conciencia que me acusaba de algunas tachas,
como stas: me compliqu, un tanto, con un gr.upo de
alumnos que tir01 on unas piedras a unas pue11as para
hacer ruido, que yo tambin las tir, tontorriente, por-
que los del grupo me las pusieron en mi bolsillo; de
cuando en vez, pisaba los talones a los de adelante yen
do en formocin; y la ria aquella, que, aunque pOcifica,
no fu reglamentaria
Mi querido maestro D Nicols fu de aqullos que,
querindome y aprecindome de veras, aprobaron, has
ta con entusiasmo, mi determinacin de ser clrigo: apro--
bacin que en el Sr Ubago documenta su fitme fe reli-
giosa, sintetizada en su alto concepto del Sacerdocio
catlico; y quiz6s por simpata a esa, para l grata de-
terminacin' ma, puso en el certificado lo de e provecho-
do en superlativo y sin tacha ninguna en mi conducta.
UN PLEBISCITO
_ Y aqu debo recordar, que algunos de mis compa
neros de Colegio, con referencia a esa determinacin,
me propusieron un plebiscito para dar su voto; lo que
yo no acept dicindoles, que estaba seguro de que vo-
taran en contra porque no tenan del estado eclesistico
el alto concepto que tenia yo, que era tanto, qUe si algo
podra retraerme- de mi propsito era el no tener
tos bastantes paw estado tan santo Uno solo, de esOs
compaeros, Chamorro, ms que mi amigo, el
hermano de mi alma, me dijo seriamente: porque mucho
fo en tu buen juicio, no contraro tu resolucin,
do que por ella encuentres tu felicidad
1Este voto de aquel amigo verdadero, se ha cumpli-
do plenamente!
MI FORMACION. MORAL
La 1uVo a' su cargo mi venerado To, sacerdote, que
fu mi prototipo cuando Dios N S se dign llamarme
al Sacerdocio; a quien la Divina Bondad habr pagado
todo el bien que me hizo; y a quien yo pagu, del mo-
do posible en mi pobre orfandad, procurando agradado
en todo y no desagradado nunca
Era l enchapado a la antigua, hombre de antao,
inflexible en la aplicacin de sus principios morales, y
en cuanto a m, de los siguientes:
"Debe amarse al nio, pero no mimarlo, porq.ue los
mimos quitan fuerza a su voluntad y temple a sU espf-
ri1u para la abnegacin y el sacrificio. "Quien bien te
quiere te har llor<n, quien mal te quiere te har rer",
mxima tomada de la Sagrada Escritura, que dice: uA
los que Dios ama los prueba y los purifica como el oro
en el crisol".
"Debe evitarse el mal para no tener que remediar-
lo; y es mejor prevenir el castigo que imponerlo".
11
Arbol que crece torcido nunca su tronco endereza".
"Acostumbrando el nio a cumplir con sus deberes,
se le prepara de modo que, ya hombre,- use bien de sus
derechos".
"El nio debe estar a la vista de todos, no escon ..
di do en rincones".
Estos principios me los aplic en todo su benfico
alcance y, en veces, con rigor; lo que paso a comprobar
con lo que e;.<:pongo a continuacin.
MI OBEDIENCIA
Deba ser pronta, cumplida, exacta, sin subterfugios
ni enredos, a todos los preceptos de mis superiores; y
de modo que, as como no se concibe lo absurdo, yo no
conceba poderme rebelar contra la autoridad.
Esos preceptos, eran entre otros: no hacer nada de
importancia, ni salir_ de casa, sin permiso expreso, y
tar en ella, ineludiblemente, antes del anochecer; respe-
tar a las personas mayores cualquiera que fuera su con-
dicin; no decir palabras vulgares, ni que causaran dis
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gusto a persona alguna; no ver los defectos ajenos; sino
los propios; "No vianda la paja en los ojos de los otros,
sino la viga en los mos"; no despe(didar la c<:>mida que
llamabon el "El pan de Dieis", ni tirar Jos sobras, que
haba hambrientos que las necesitaban; y no or lo que
conversaban las personas mayores
HAY MOROS EN LA COSTA
Acerca de este ltimo precepto, debo consignar, que
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se cuidaba, esmeradamente, d qoe los nios no oyeron
lo que pudiera despertar su candor, manchar su
cia; o darle a conocer lo que a su edad no deban sa-
ber
S un nmo se ()cercaba a tertulio de
mayores, una de ellas daba ,la voz de alerta diciendo,
ufiay moros en la costa"_, frase convenida para gt.,Jardar
silencio, y tomada, seguramente, del tiempo en que Es-
paa guerreaba con los mahometanos Si el chico no
se ibo y urga reanudar la conversacin, a!guih le de-
ca cm i osamente: u-Dile a la criada que te d un poquito
de tenme aqu, que es muy sabroso"; se iba el mucha-
chito en busca la falsa 99losin.a, y la criada bien
udiestiada pdra el caso, l dabd cualquier dulce por
ten me y lo retena cOnsigO, el conveniente,
o insinuaba que fuera a a cUalquier
Qu tiempos aqullos, en que se cuidaba cual un
tesoto la inocencia infantil muy amada de Jess N S
tan difeterttes t!e los actuales!
ME COSTO UNA PELA
Como ejemplo de mi obediencia sin sub1erfugios re-
feril el_ siguiente caso, que a presente generacin pa-
rccer ihcorrlp1ensible
Me llev mi To, con mis hermanas, y gran contento
mo, de Jinotepe a Diriamba, a ver un Coloquio, o repre-
sentacin teatral popular en la plaza pblica
1
que se' da-
ba en la noche Nos acomodaron convenientemente en
un conedor frente al tablado, pero un .tanto alejados de
l Yo no me conform con esta lejana y ped a: mi To
que con el criado de fa casa me permitiera acercarme;
me respondi con un no seco y terminante; seguramente
p.orque el estar a la intemperie podra hacerme dao Yo
insist, pidindole, en a una dama all presente,
muy apreciada de mi To, que me consiguiera el permiso;
lo que ella hizo y a lo que accedi, ordenando al cria-
do que me llevara donde yo quisiera ir.
Pro, qu caro me cost este permiso!: Cuando re-
gresamos a Jinotepe, a la media noche, de una frfgidsi-
ma del mes de diciembre en aquella altiplanicie, apenas
desmontados de las cabalgaduras, mi To me dio, No te
ucuestes que tengo que arreglarte unas cuentas; frmula
runitiyCI que yq en to?9 SU C_Omprensin
Espr a que lodo se acostaran y a que hubiera
completo Silencio, para decirme, con voz de trueno: "Te
voy a ensear, grandsimo desobediente, a que no me ha-
gas decir, s cuando yq te. he dich() que no". Mefustig
de lo lindo y dems dcir, que me acosi sin fdo,
ni. m.nim9, y bie enSeado a_ no. poner subterfugios a mi
obediet}cia -
MIS PLEGARIAS
. peba acostarme en la noche y levantarme en lq
maana conf9rme a la reg/9 "Si quieres s_er santo, sabio
y sano, acustate temprano y temp_rano". An-
tes de dormirme, debg rezar unqs c;:ortas plegariqs y
al final esta alabanza: "Bendito y alabado sea el San-
tsimo Sacramento del altar y CQI1ceJ:,ida sin peca-
do original, desde el_ primer instante de su ser natural,
para ser Madre- deo Dios y madre: nuestra, por siempre
iams. Amn, la que deba repetir en ta mciono, ape-
nas despierto rezando antes:
, M! grac;ias te doy, Seor,
Y alabo tu gan poder,
Pues con el alma en el cue1 po
Me has dejado amanecer,
Y humildemente te pido
Me dees anochecer
Para bendecir tu Nombre
Y a Jess, Marcl y Jos
Con Dios me acuesto,
Con Dios rne levanto,
Con la luz y gracia,
Del Espritu Santo
Los cuoles plegarias estabcn- generalizc1das en los
hogares, desde lo antiguo, por la devocin a la Sag1ada
Eucarista :y 'a la' Pursima Concepcin y por la f :vivsi:..
mo n la Providencia Divina, que nos hace amanecer y
anochecer:.
Tiempos ,felicisirn'os de religiosa piedad; que forma-
ba para ls nios un ambiente de scdvadn
MIS
Me los ,seC(Iaba mi To, y ellos, sqlamente po-
da juntarme y relacionarme; mas con los otras. mucha-
chos deba ser t;Orts y servicial; esto, a fa m-
ximo de San Francisco de Sales: "SeamOs caritativos y
cortases con todos y amigos con muy pocos"
Pata apwtarrne de las malas compaas, me deca:
uEI que se_ junta con malos ser uno de e!los". "Quien
con lobos a aullar "Di con quien
ondas y fe d.ir quin eres":
De aquelloS compaeroS seleccionados por- mi To,
viVen an. eri globo terrquea en que habitamOs: D.
Vicente Romn, D Francisco Ortega y D Cedlio Baraho-
na, jinotepinos; Juan Jos Zelaya y D Florencia G-
mez, manttgenses y:D Guadcilupe granadino,
sobrino de:mi abuela, primo herrriano de mi padre y tO
segundo m6;,profusarnEmte adinado :on las bellas pen-
das que indica su apellido
Los conmigo, eslafY"!oS a la'
y en la lnea de fuego en nuest10 batalla con la
qu_e basta el prqsente, ho dignad<? permitirnos,
haya_mos hecho huesos vieios
tOS CASTIGOS
n lo cmta constitutivo de mi hogar. no estaban
abolicJos los cc;tsti9os llamadOs infamOn"tes-: flagelo-
cin, ::;eV13rps r_eprensiones, rqtos de rodillas, coscorrones,
pell_iscos y de orejas ni _los no infamantes:
vacin de paseos, gofo?inas y y pio-
longada detencin en una .silla Pero s, lo estabc;m, los
castigos crue!,qs, a .Pr.iv9dn la
con palo o con el puo cerrado, o dejando mmcados en
el tie1no cuerpo del nio los golpes y latigazos, Tam-
bin todo castigo aplicado con ira rabiosa y arrebatada-
men1e, de :los que.- han ocurrido casos muY lamentables:
de una rnadr qve le vaci el oo a su hiiia con un l'
ligo; de otro que le rompi el tmpano a su hio con un
ralo; y de Ufl 'Ctudelisimo podre,. que tumbaba Cl SU hio
44'
en el suelo para encima a. -darle tacon.azos por
todo el cuerpo,. inclusive: la cabeza
de 'Je. otorQaban 01
cuente los derechos de defeqsp y indulto .o perdn,
con frecuencia concedidq, por aqyello; "Unas c:al y
otra!i de arena" y aqueJi otrC?= uMs moScas se cogen
(.;;m una gota de ,nief q've. ;con "in barril de vinagre''.
Si al cabo se inipOha el tas"tigo por neCesario, til
u oportuho, el reb deba tEitibirl_ de rodillas, con rcspcL
tuosa sumisiti, sin gi"JtoS ni aspavientos = '
Terminada la moderada flagelacin; el fustigado
deba besar la mahi:> benfica y venerada que la haba
aplicado; y tambin el ella_, ''la
santa coyunda", potque, por su utlilstma mfluencta'
cbos han sido ust.os, y y porqu7, po1
la falta d su eficaz influencio inqrqlii:a(Jora, otros
c.hos. hoi1 parado, vktimas de ,sus '{iclos,. en una
o er un patbulo ' .. ' .
VENCIENDO MIS
A un mendigo 6 quicri yo le mut.hO miedd V
ril atercat"me a l de_ba darle,
blemerite, la limoSna y mostrarle piedad Y cdri Cuan:.
tos veces llegab d pedirla a 'mi cdsa
Mi miedo y mi repugnancia hacia aquel
do, no eran infundados pues era l ciego y pa-
rdltico en Uria tarrtill, 'su' cuerpo tdci cont1ahecho y
cubierto de c'1rrugd5, su cara llehd de cicatrices con; dds
agujeritos por ventaras, y uno ms ensanchado
Por. boc;C! . Y nt un p_elo en 1? .. ...
Jams lo he olvidado, no tcinta pr su fealdad,
cuanto por lo que de l se': refera: que eStaba e ti tal
eStadO porque era uh mal hijb, irre-spetUoso y
diente cOn su madre, a la que habd tratado con sumo
ifreverenciCI peco antes de que cayera en una caldera :de
roldo de Cba .caliente, de :Jo que lo sctuon
mente, pero ya por completo ave1 iodo
O fRA REPULSION
Me repug11uba comer sosos, como vianda; lo que
notado por mi To, orden ,que me los sirvieron dos
ces al du hastd que aprendiera a :comerlos, po1que
ca, un ni.o debe comJit' todo, no sabe las
grandes que de depara el incierto porvenir;
Qui:z:? por esa con1inuq.da nv.tricin de sesos, no se han
escaseado los d!' mi ,y, ha ,habido quien me ca"
lifique, bondodos_ament.e, de, de sesoJ.
EL MIEDO. A. LQS MUERT(:S
:. Y _Cil\i.tarrhe. e.1 i:ntedd .. 9.' lOs /nljettos,
y fantasmas, doiilinado 'por : cil dJctl, apenas
no me alejaba ni un palmo fuera de la casa; ni"e
ta mi Tio a la duro pr4eba de ir al gr,anero a traerle
d1ez granos de maz y' otrs tantos de frioles, ni uno
ms ... ni u_no y,_afT!enaf:ndqrne.qon el castigo sino
lo haca, de ser vestido con las fc;dditas de la criad Ha
mandadera d 19 f.arlliliO PorqUe un- ni9
el d_e cpantaJoqes,, .J0t) mpmentos
mi. aqu_ello5: e,n !9rc;tnerq, qi,.IE;)r)endo, sin
lograrlo, contar y clasificar los consabidos granos! ,
11aba los ojos para no ver los fantusmas,;y con esto y
con no sentir que los tales me agarraban, me repona
un tanto y daba cabo el penossimo encargo Una sola
'd 'treS' que fi..i"ei"<?i/ Se rrie enhd6 :1a tuE!nta, y me
ibdii' a 'Poner las: .ftddtJs, como llOr muCho
todo' de cambiar de mi piadOSctmeici, me
cedl el indulto,
''. '>""
I!ORROR Al 'ROBO
. Me lo infundi mi To dicindome:' el buen; n1no en
st.J .casa no roba, sino:que pide, lo que ,necesita o ,desea;
y, si no se lo dan, se con eso, privacin; y as,
se, acpStumbra. o suf1 ir, las numerosas y frecuentes que
oCurrelil en la vida; y en la casq ajena no pide, ni roba;
porque el: pedir es indecente y el coger,; sjqute;ra secf
un graro .arroz, es: detestable.. Al nio bueno
oun cuando le pusierao oro en polvo en lns manos no
se :pegara .. en ellas nL un slo granito
.Una vez, porque penS, que Con intencin de 1obor
hdbo cgidO 'yo uns de achiote, :pdta' pintarm\j:
la edra, de ldS l'on1as
1
'd Un rbdl que cOOrl,' sobre la
cerca, ;a la calle rnc impuso l tastig" de otho das de
encierro Y la verdad ero, que yo no tuve la lntncin
de robar lo ajeno, siuo la do tomar lo que perteneca
al pblico; en lo que estaba en lo cierto, ccimb lo com-
cvando. este pvnto en ,la TeQiogia {V\oral
. A este rigor iunt6. mi To la precauc.in de., hacerme
propietario desde nio: de cinco centavos semanales,
ruando muy ms grande; y quince,
cuando ,estaba en el Colegio Lo que ,di el resultado
opetecido de alejarme de la Jentacin de tomar lo ajeno
y, estimul.or:me al :ahorro;,el que comenc a practicar. des;-
ento.nces,, con e] .soQiante de e mi rentedta, y los
quios que 'reciba de las, personas :que me
tenon cariO.
Pero :corno pudira obetorse la eficaCia de' la indi-
<::ddQ. prcaucin, p'orque asignarle cinco dmtavos serna ..
na les a un, nio -erd darle una miseria; he de fesponder:
que dhora si'lo es, pero. entonces: no 16 era; porque esa
mnimo can1idad serva de mucho d chicos :y: grandes;
como paso a comprobailo Cinco centavos de aquel
tiempO eran suficientes 'petra comprar: vintkirlco
nos' gruess y largos,' diez huevos' de gallina; media ll-'
bra de arroz, un cuartillo de maiz, y medid botella de
mdnteca' de cerdo. A lbs dueos de finca le bastabn'
para pagor la mitad del jmnal de un da de trabajo a
sus que ganabcm :diez centovos, '0 sea, un real
y por' esto l.es llamo,ban, realero$.
los nios curnbiaban los cinco cfltavds por d\ez
granos de cacao b sea diez dietes o por cint<Ytrocitos de
queso o sea -cinco cintos. y= con -esos =chu::o!i :y.- dieces com-
pt6ban ft0tas, y golosinas' en t_Jbundancia
la adqui'sitiva de y
del '_J:eC,hO
badoi UnaverYdedora de dulces, que losrecil:ia de los'
rlfo$' en cambi de: iur"r9r\cit65, alfdj_ores; tab.t.elit.9s. de
!che, fherengu:s, folil.los y. carqinel_9.S; 'llegb a
tCnr,_ coh lOs tdls dlioS )tdie_es, _cqudal bqstante parc;i
dificdr una CaSa en que et"la_ viva -muy cm0d.ari16nte.
Pi:trct' ms seas',' aquella' vendedora se,, llamba t\Ja
Chepa Barraza, y tena su puesto de venta en una de
I;<Js ;ptincipgles pulpedas, .d.;> lq, ciudad de,, Granada, a
una cuadra de mi. cqsO ; ;
45
LA MONEDITA DE
CINCO CENTAVOS
los cinco centavos, de las refe encias antecedentes,
estaban contenidos en una monedita de plata
ricana, dividida en dos cuartillos, y se la llamaba medio,
porque dos formaban un real, de diez centavos.
bin se llamaba la uLa indita sentada", porque en ella
estaba acuada fa figura de la moderna diosa .,La Li-
bertad", no en busto, como al p1esente, ni de pie, como
en su estatua a la entrada de la baha de New York,
sino sentatla muy tranquila y 'reposadamente. Quizs
porque en Jo Nadn de su origen no haba: "los cun ..
tos crmenes cometidos- en su nombre", que dijo la ma-
dama aquelta; ni el peligro de ser contrahecha por el 11
bertinaje; lii la amenaza de '-'los nuevos 6rdenes de lci
civilizacin". Pero" eso 'era en aquellos tiempos, porque
en los presentes, la simptica y ahattiva diosa debe
netse en pie y estar muy alerta, pueS por doquiera los
vicios de la humanidad tienden :a aniquilarla para siem
pre; y la tienerr ya tan desacreditada, que un chispeante
literato sudamericano pudo escribir: "que al grito de vi-
va la libertad!, muere el ganado", y se debe atrancar
In puerta
AVERSION A LA MENTIRA
Con effipefio rhe la inculcaba m; To, porque haba
notado que ero yo muy prbpenso a mentit Me deca:
"En boca del mentiroso' lo cierto se hace dudoso". Tctm
bin me deCa: por la mentira; hdsta los animales irrtt
cionales sibnten repugnancia, y m'e contaba: que un ni
o haba enseado a su perro a traerle la peloto de hule
que l lanzaba lejos, pero una vez hizo solamente el
ademn de tirarla, mas no la til, y el perro, engaado,
fu a buscada fatigosamente y no la hall; y cuando re'
gres, vi al muchacho con la pelota en la mano y
dose por buda. Por esto, el animal aqul jams volvi
a jugar con el nio mentiroso. Asimismo me adverta:
que la Sagrada Esct itura llama a la mentira, "L.a hia
dol diablo", ton lo que habra que desposar a los nios
que asiduamente la obsequian siendo mentirosos
Te na l gron perspicacia pm a conocer cuando yo
le esta.bo mitiendo, y m(3! increpaba dicindome: dime la
verdad, gt andsimo embustero; mientras yo, dentro de
mf, deca: cmo sab1 que no le e:stoy diciendo la ver-
dad.
Ese calificativo de embustero rhe sonaba a cosa muy
mala y muy fea y el que me lo aplicara me causaba
mucha vergQenza
No tuve que corregitme de mentitas perniciosas;
que hacen dao al prjimo, porque, gracias o Dios que
me di un corazn un tantico bueno, nunca Jos dije. De
las oficiosas p01a disculparme, u ocu.ltar la verdad a
quienes tena obligacin de decrsela, me correg poco o
poco Pero de las jocosas, por diversin o juego, que
continu dicindolas, como buen granadino descendiente
de andaluces, no me correg hasta que fui Clrigo; cuan
do le la severa sentencia de un Santo Padre de la lgl
sia que dice: "Las bromas, en la boca de un seglar, son
donaires, pero en la de un eclesistico, suenan a bias ..
femia".
Com apndice, muy a propsito, a la ancdota
que antecede, referir un suceso importante
46
Cuando en Otubre de 1924, regres de Roma de
practicar la Visita ad Lmina, los exalumnos del Instituto
Pedaggico de Managua me dieron una Recepcin muy
g1 a't;, y por boa del que me ofreci el homenaje se
a mis rdenes en todo lo que fuera para la
glo'ria de Dios, bien de nuestra religin y venturanza de
la patria Acept complacido la oferta, y para llevarla
a la prctku les dict, cual un conciso programa de re
gene1acin religiosa, social y poltica, la siguiente orden
deL da: "Ayudadme, carsimos jvenes, a extirpar la
mentira, que es una grande .calamidad entre nosotros,
como epidemia endmica"
Eso les dije, bajo la ingrata impresin que haba
sufrido la vspera de la. Re.cepcin, despachando en mi
Cwr:ia.
A la que lleg un grupo de hombres a proponerme,
pcira servir una mayordoma religiosa, un candidato
ideal: excelente padre de familid, casado crinicamen'
te, dueo de ptopiedades, virtuoso, sin vicio ninguno; a
poco lleg otro grupo a reclamar contra el candidato
pt opuesto que era: un ladrn, borracho, concubinario y
que no tena ni en qu caerse muerto Cul de los dos
g1 u pos dijo la verdad?, no pude averiguarlo: porque
los testigos, citados al efecto, cojeaban del mismo pie,
de apasionamientos por contrarios inteteses.
BROCHE DE ORO
De la comprobacin de la severa fot m acin moral
que me di mi tutelar visible, mi dilectisimo To.
Cierto da, mienhas e celebraba el Santo Sacrificio
de la Misa, yo me puse a jugar con un compaerito
que cerca de m estaba. Tal desorden lo vi el Mayor-
domo de San Jos del templo parroquial de Jinotepe,
llamado Hiplito, nombre imborrable de mi mente por
siempre jams-, y lo corrigi dndome un coscorrn y
separndome, violentamente, del inocente cmplice a
quien yo haba inducido a jugar ,conmigo en el Santo
Templo
Aquello me encoleliz, y form el p1 opsilo de que-
jarme a mi Tio por el mal trato, tan luego l llegara o
ltr sacrista Pero el feroz Mayordomo me tom la de-
lariteJ a; pard decirle a mi To: Seor, como el nio estO
ba jugando durnte la Misa, yo lo obligu a estarse quie-
to. Y cuando yo esperaba qu le respondera: nadie
te ha dado derecho para que lo corrijas; vi que, vestido
an de los Sagrados ornamentos, le abri los brazos ca.
mo para abrazarlo y le dijo: Oh Hiplitol, siempre te he
credo mi amigo, pei'o nunca me has dado rneor prueba
de amistad que ahora que castigaste a este zngano irre-
verente, seilalndome a m; a quien llovi sobre mojado,
pues con el cngulo benlito me peg6 formalmente, y
me puso de rodillas ante un grande crucifijo en seal de
penitente
UN CASO I>E AQUELLOS TIEMPOS
En aquellos tiempos esa prctico de agradecer la
correccin de los nios era casi general entre los buenos
padres de familia y tutores. Cuando el maestro casti
gabd justa y oportunamente a un nio, el padre de ste,
con el propio delincuente, le enviaba un carioso Obse
qulo
Todava en los postreros aos del siglo XIX, se ve-
rific un caso anlogo, que lo relat, bien,
el Dr Don Jernimo Agullar h. en un art1culo de peno-
dice con el epgrafe: "Me peg el Padre Too",_ contan-
do que siendo l mi alumno en el Colegio de San Ra,mn
de Len, lo flagel benficamente; _Y cuando
con plena seguridad, que su progenitor su homommo en
todo menos en la h;, reprobara mi proceder, ste me
escribi una carta, por lo sucedido, de agradecimiento,
aprecio y cario, que puso en mis propias manos el
pectante de la vindicacin
LOS RATEROS RAPADOS
Pero eso fu un caso rarsimo en los tiempos mo-
dernos en los que casi nadie apruebo, ni mucho menos
que alguien coopere en la correccin de l_os
nios, que, desde que nacen, comienzan a disfrutar de
"los defechos del hombre". Y para comprobarlo bes-
tar el siguiente botn de muestra.
Un Gobernador de Polica de Managua dispuso ra-
parle lo cabeza a cinco nios rateros rematados; para
castigarlos a ellos y para precaver un tanto a las vcti-
mas de sus rateras; pero los padres de estos nios pu-
sieron el grito en el cielo y lo queia a la autoridad Su-
perior, la que reprob la disposicin como castigo infa-
mante, cmo si no fuera ms nfamo!'lte el ser ratero!
MOTO Y ALCARAVAN ...
Entre una parte de \a gente de nuestro pueblo, o
quien se atrevie1a a corregir o un nio, lo mnimo que
le sobrevendra, de Jo madre del nio corregido, sera
una ristra de palabrotas con denuestos y maldiciones Y
csto
1
no por compasin de esa mujer a su hijo, que ella
misma le pega palizas que lo hacen ver las estrellas,
sino por capricho y malacrianza, y por el orgullo de que
nadie se meta en sus asuntos Esa misma mujer en
cuanto a los hijos ajenos, si cae en su poder un nio
hurfano, o sea, un moto, le hace ver la m6s negra suer-
te, de la que el infeliz muchacho huye tan pronto como
puede, confil mando el refr6n popular, "Moto y alcaravn
cuando cran alas, se van".
Entre esa parte de gente, la meritsima obrO de
misericordia espiritual
1
"Corregir al que yerra", no tienen
ninguna raz6n de ser; porque no hay quien se arriesgue
a practicarla por Jos daos que le acarrea
1
ni quien so-
porte su prctica, sin echar a la peor parte al desventu-
rado misericordioso
Quiera Dios N. S disponer un cambio benfico de
tales sentimientos y costumbres, por el renacer y acrecen-
tarse del espritu cristiano en Jos hogares
1
en la sociedad
y en la Nacin!
A LOS NIOS
Aqu t1 mino mis MemOrias y Ancdotas, escritas en
obsequio de los nios y nias de Nicaragua, a quienes
bendigo/ cordialmente, para que sean felices, como yo
1? he sido; porque recib uno muy buena educacin cris
l1ona, y porque cuando entend que Dios N. S. quera
darme a conocer su voluntad, le como el santo pro-
Samuel, siendo nio en el terDplc;> de Jerusalem.:
Habla, que tu siervo escucha"; y lo que
lo atend1 con la sumisin que lo criatl)ra debe a su Cria-
dor
APENDICE
Datos biogrficos del Muy Ilustre Arcedi.ano
P.bro. D. Jos Antonio Lezcano y Morales
Naci en Granada, el 2 de Abli[ de 1818, hio de
D Juan Carlos Leztano y Da. Justina Morales To pa-
terno de Monseor Lezcano y 01tega al que ampar,
nio de dos aos y hurfano de padre y madre
Se orden de Sacerdote en 1844, y sirvi las Parro-
quicls' de Tipitapa, Acoyapa, Nandaime, Ma,nagua, y Ji-
notepe. La de Managua, por ocho aos, desde 1855,
a 183; y en 1857, que ocurri la invasin del clera
asitico
1
en la capital, de modo muy espantoso y terri-
ble, el Prroco Lezcano y Morales se comport heroica-
mente, cual el buen. pastor que! expone la vide! por sus
ove jos.
DUrante nueve das, con sus noches, en les que la
epidernio tuvo su rnoyor violencia, el te;zcano y
Moralest sin quitarse la sotana, ni ni comer, asis-
ti a las innumerables vctimas del flagelo, administran-
do los Santos Sacramentos a todos los moribundos; y
por tres veces ccmgreg a sus feligreses en el templo pa-
rroquial para darles la absolucin de sus pecados a to-
dos en general, en medio de un pavor indescriptible.
Dumnte los nueve das indicados, se aliment (mi-
comente aguas Cocidas a.zucorqdas y su" descanso lo
reduo a recostarse eri vna hC.maca, mientra_s su caballo,
del que se serva, da y noche
1
para ir de una parte a
otra de la ciudad, era abrevado y tomaba un pienso
El sacerdote que le ayudaba de coadivtor falleci
vctima de la peste, desde los primeros das.
Si el Prroco Lezcano y Morales, en medio de tantos
horrores de muerte, sin descansar, ni olirnentarse swfi-
cientemente, por m6s de uno Semana, no desfalleci y
muri, fu sin duda, por un milagro potente de la divi-
na proteccin ,
El Pbro Lezcano y Morales fu Cannigo Penitencia-
rio de la Catedrl de Len, en 1881; di,pus ascendi
a la dignidad de Arce.diano, que la tuvo hasta su muerte,
ocurrida en Managua, el 12 de Septiembre de 1897
En tal ocasin, la Asamblea Nacional, Legislativa,
presidida por el Dr Gabriel Rivqs decret que el Mert-
sifno Prroco de Matiagua, en reco"mpensci de sus mri-
tos fuera sepultado en el templo parroquial de la Capital
de la Repblica Lo qu se verific en la capilla del Se-
or de los MilagrOs; y all perm.onecieron SuS veneran-
dos restos hasta en 1926, que se desenterrciron por el
derribo del templo para edificar la nueva Catedral, en
cUyd Cripta funeraria reposan definitivamente
Tambin en recompensa de sus mritos se ha colo-
todo su estatua en una de las hornacihas exteriores de
la misma Catedra ffianogense de' lci que fu Primer
Arzobispo el desvalido' hurfano que l ampar con su
caridad sacerdotaL
: lBendta sea, por siempre
1
la divina Providericia de
Dios, NuestrO SeOr!
Con motivo de la dedicacin de la referida' estofua
al abnegado Prroco de ManagUa, Lezcarto y MOrales,
Su Excia Rma Monseor Lezcano y Robleto le aplic
aquellos blasones del Apstol Sn Pablo (Roin 11-1 0), a
los que pasan por su vida haciendo el bien,
. , GLORIA, HONOR ET PAX''
"Gloria, para su .noble alma en el Chlo,
para la Patria, para el Clero y para su Linae
tumba esperando la ,inmortalidad"
Honor
1
Paz en