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ROBERTO ARLT El Jorobadito

Los diversos y exagerados rumores desparramados con motivo de la conducta que observ en compaa de Rigoletto, el jorobadito, en la casa de la seora X, apartaron en su tiempo a mucha gente de mi lado. in embargo, mis singularidades no me acarrearon mayores desventuras, de no per!eccionarlas estrangulando a Rigoletto. Retorcerle el pescue"o al jorobadito ha sido de mi parte un acto m#s ruinoso e imprudente para mis intereses, que atentar contra la existencia de un bene!actor de la humanidad. e ha echado sobre m la polica, los jueces y los peri$dicos. % sta es la hora en que a&n me pregunto 'considerando los rigores de la justicia( si Rigoletto no estaba llamado a ser un capit#n de hombres, un genio, o un !il#ntropo. )e otra !orma no se explican las crueldades de la ley para vengar los !ueros de un insigne piojoso, al cual, para pagarle de su insolencia, resultaran insu!icientes todos los puntapis que pudieran suministrarle en el trasero, una brigada de personas bien nacidas. *o se me oculta que sucesos peores ocurren sobre el planeta, pero sta no es una ra"$n para que yo deje de mirar con angustia las leprosas paredes del calabo"o donde estoy alojado a espera de un destino peor. +ero estaba escrito que de un de!orme deban provenirme tantas di!icultades. Recuerdo 'y esto a va de in!ormaci$n para los a!icionados a la teoso!a y la meta!sica( que desde mi tierna in!ancia me llamaron la atenci$n los contrahechos. Los odiaba al tiempo que me atraan, como detesto y me llama la pro!undidad abierta bajo la balconada de un noveno piso, a cuyo barandal me he aproximado m#s de una ve" con el cora"$n temblando de cautela y delicioso pavor. % as como !rente al vaco no puedo sustraerme al terror de imaginarme cayendo en el aire con el est$mago contrado en la as!ixia del desmoronamiento, en presencia de un de!orme no puedo escapar al nauseoso pensamiento de imaginarme corcoveado, grotesco, espantoso, abandonado de todos, hospedado en una perrera, perseguido por trallas de chicos !eroces que me clavaran agujas en la giba... ,s terrible..., sin contar que todos los contrahechos son seres perversos, endemoniados, protervos..., de manera que al estrangularlo a Rigoletto me creo con derecho a a!irmar que le hice un inmenso !avor a la sociedad, pues he librado a todos los cora"ones sensibles como el mo de un espect#culo pavoroso y repugnante. in aadir que el jorobadito era un hombre cruel. -an cruel que yo me vea obligado a decirle todos los das. /0ir#, Rigoletto, no seas perverso. +re!iero cualquier cosa a verte peg#ndole con un l#tigo a una inocente cerda. 12u te ha hecho la marrana3 *ada. 1*o es cierto que no te ha hecho nada3... /12u se le importa3 /*o te ha hecho nada, y vos contuma", obstinado, cruel, des!ogas tus !urores en la pobre bestia... /4omo me embrome mucho la voy a rociar de petr$leo a la chancha y luego le prendo !uego. )espus de pronunciar estas palabras, el jorobadito descargaba latiga"os en el crinudo lomo de la bestia, rechinando los dientes como un demonio de teatro. % yo le deca. /-e voy a retorcer el pescue"o, Rigoletto. ,scuch# mis paternales advertencias,

Rigoletto. -e conviene... +redicar en el desierto hubiera sido m#s e!ica". e regocijaba en contravenir mis $rdenes y en poner en todo momento en evidencia su temperamento sard$nico y !ero". 5n&til era que prometiera "urrarle la badana o hacerle salir la joroba por el pecho de un mal golpe. ,l continuaba observando una conducta impura. 6olviendo a mi actual situaci$n dir que si hay algo que me reprocho, es haber recado en la ingenuidad de conversar semejantes minucias a los periodistas. 4rea que las interpretaran, m#s heme aqu ahora abocado a mi reputaci$n menoscabada, pues esa gentu"a lo que menos ha escrito es que soy un demente, a!irmando con toda seriedad que bajo la traba"$n de mis actos se descubren las caractersticas de un cnico perverso. 4iertamente, que mi actitud en la casa de la seora X, en compaa del jorobadito, no ha sido la de un miembro inscripto en el almanaque de 7otha. *o. 8l menos no podra a!irmarlo bajo mi palabra de honor. +ero de este extremo al otro, en el que me colocan mis irreductibles enemigos, media una igual distancia de mentira e incomprensi$n. 0is detractores aseguran que soy un canalla monstruoso, basando esta a!irmaci$n en mi jovialidad al comentar ciertos actos en los que he intervenido, como si la jovialidad no !uera precisamente la prueba de cu#n excelentes son las condiciones de mi car#cter y qu comprensivo y tierno al !in y al cabo. +or otra parte, si hubiera que tami"ar mis actos, ese tami" a emplearse debera llamarse u!rimiento. oy un hombre que ha padecido mucho. *o negar que dichos padecimientos han encontrado su origen en mi exceso de sensibilidad, tan agudi"ada que cuando me encontraba !rente a alguien he credo percibir hasta el mati" del color que tenan sus pensamientos, y lo m#s grave es que no me he equivocado nunca. +or el alma del hombre he visto pasar el rojo del odio y el verde del amor, como a travs de la cresta de una nube los rayos de luna m#s o menos empalidecidos por el espesor distinto de la masa acuosa. % personas hubo que me han dicho. /1Recuerda cuando usted, hace tres aos, me dijo que yo pensaba en tal cosa3 *o se equivocaba./9e caminado as, entre hombres y mujeres, percibiendo los !urores que encrespaban sus instintos y los deseos que envaraban sus intenciones, sorprendiendo siempre en las laterales luces de la pupila, en el temblor de los vrtices de los labios y en el eri"amiento casi invisible de la piel de los p#rpados, lo que anhelaban, retenan o su!ran. % jam#s estuve m#s solo que entonces, que cuando ellos y ellas eran transparentes para m. )e este modo, involuntariamente, !ui descubriendo todo el sedimento de baje"a humana que encubren los actos aparentemente m#s leves, y hombres que eran buenos y per!ectos para sus pr$jimos, !ueron, para m, lo que 4risto llam$ sepulcros encalados. Lentamente se agri$ mi natural bondad convirtindome en un sujeto taciturno e ir$nico. +ero me voy apartando, precisamente, de aquello a lo cual quiero aproximarme y es la relaci$n del origen de mis desgracias. 0is di!icultades nacen de haber conducido a la casa de la seora X al in!ame corcovado. ,n la casa de la seora X yo :haca el novio: de una de las nias. ,s curioso. ;ui atrado, insensiblemente, a la intimidad de esa !amilia por una h#bil conducta de la seora X, que procedi$ con un determinado exquisito tacto y que consiste en negarnos un vaso de agua para poner a nuestro alcance, y como quien no quiere, un !rasco de alcohol. 5magnense ustedes lo que ocurrira con un sediento. <ponindose en palabras a mis deseos. 5ncluso, hay testigos. )igo esto para descargo de mi conciencia. 0#s a&n, en circunstancias en que nuestras relaciones hacan prever una ruptura, yo anticip seguridades que escandali"aron a los amigos de la casa. % es curioso. 9ay muchas

madres que adoptan este temperamento, en la relaci$n que sus hijas tienen con los novios, de manera que el incauto /si en un incauto puede admitirse un minuto de lucide"/ observa con terror que ha llevado las cosas mucho m#s lejos de lo que permita la conveniencia social. % ahora volvamos al jorobadito para deslindar responsabilidades. La primera ve" que se present$ a visitarme en mi casa, lo hi"o en casi completo estado de ebriedad, !alt#ndole el respeto a una vieja criada que sali$ a recibirlo y gritando a vo" en cuello de manera que hasta los viandantes que pasaban por la calle podan escucharle. /1% d$nde est# la banda de m&sica con que deban !estejar mi hermosa presencia3 % los esclavos que tienen que ungirme de aceite, 1d$nde se han metido3 ,n lugar de recibirme jovencitos con orinales, me atiende una vieja desdentada y hedionda. 1% sta es la casa en la cual usted vive3/% observando las puertas recin pintadas, exclam$ en!#ticamente./=+ero esto no parece una casa de !amilia sino una !erretera> ,s simplemente asqueroso. 14$mo no han tenido la precauci$n de per!umar la casa con esencia de nardo, sabiendo que iba a venir3 1*o se dan cuenta de la pestilencia de aguarr#s que hay aqu3 1Reparan ustedes en la catadura del insolente que se haba posesionado de mi vida3 Lo cual es grave, seores, muy grave. ,studiando el asunto recuerdo que conoc al contrahecho en un ca!? lo recuerdo per!ectamente. ,staba yo sentado !rente a una mesa, meditando, con la nari" metida en mi ta"a de ca!, cuando, al levantar la vista distingu a un jorobadito que con los pies a dos cuartas del suelo y en mangas de camisa, observ#bame con toda atenci$n, sentado del modo m#s indecoroso del mundo, pues haba puesto la silla al revs y apoyaba sus bra"os en el respaldo de sta. 4omo haca calor se haba quitado el saco, y as descaradamente en cuerpo de camisa, giraba sus renegridos ojos saltones sobre los jugadores de billar. ,ra tan bajo que apenas si sus hombros se ponan a nivel con la tabla de la mesa. %, como les contaba, alternaba la operaci$n de contemplar la concurrencia, con la no menos importante de examinar su reloj pulsera, cual si la hora que ste marcara le importara mucho m#s que la sealada en el gigantesco reloj colgado de un muro del establecimiento. +ero, lo que causaba en l un e!ecto extrao, adem#s de la consabida corcova, era la cabe"a cuadrada y la cara larga y redonda, de modo que por el cr#neo pareca un mulo y por el semblante un caballo. 0e qued un instante contemplando al jorobadito con la curiosidad de quien mira un sapo que ha brotado !rente a l? y ste, sin o!enderse, me dijo. /4aballero, 1ser# tan amable usted que me permita sus !$s!oros3 onriendo, le alcanc mi caja? el contrahecho encendi$ su cigarro medio consumido y despus de observarme largamente, dijo. /=2u buen mo"o es usted> eguramente que no deben !altarle novias. La lisonja halaga siempre aunque salga de la boca de un jorobado, y muy amablemente le contest que s, que tena una muy hermosa novia, aunque no estaba muy seguro de ser querido por ella, a lo cual el desconocido, a quien bautic en mi !uero interno con el nombre de Rigoletto, me contest$ despus de escuchar con sentenciosa atenci$n mis palabras. /*o s por qu se me ocurre que usted es de la esto!a con que se !abrican excelentes cornudos./% antes que tuviera tiempo de sobreponerme a la estupe!acci$n que me produjo su extraordinaria insolencia, el cacaseno continu$./+ues yo nunca he tenido novia, cralo, caballero... le digo la verdad... /*o lo dudo/ repliqu sonriendo o!ensivamente/, no lo dudo... /)e lo que me alegro, caballero, porque no me agradara tener un incidente con usted...

0ientras l hablaba yo vacilaba si levantarme y darle un puntapi en la cabe"a o tirarle a la cara el contenido de mi pocillo de ca!, pero recapacit#ndolo me dije que de promoverse un altercado all, el que llevara todas las de perder era yo, y cuando me dispona a marcharme contra mi voluntad porque aquel sapo humano me atraa con la inmensidad de su desparpajo, l, obsequi#ndome con la m#s graciosa sonrisa de su repertorio que dejaba al descubierto su amarilla dentadura de jumento, dijo. /,ste reloj pulsera me cuesta veinticinco pesos...? esta corbata es inarrugable y me cuesta ocho pesos...? 1ve estos botines3, treinta y dos pesos, caballero. 1+uede alguien decir que soy un pela!ust#n3 =*o, seor> 1*o es cierto3 /=4laro que s> 7ui$ arduamente los ojos durante un minuto, luego moviendo la cabe"a como un ose"no alegre, prosigui$ interrogador y a!irmativo simult#neamente. /2u agradable es poder con!esar sus intimidades en p&blico, 1no le parece, caballero3 19ay muchos en mi lugar que pueden sentarse impunemente a la mesa de un ca! y entablar una amable conversaci$n con un desconocido como lo hago yo3 *o. %, 1por qu no hay muchos, puede contestarme3 /*o s... /+orque mi semblante respira la santa honrade". atis!echsimo de su conclusi$n, el bu!oncillo se restreg$ las manos con sat#nico donaire, y echando complacidas miradas en redor prosigui$. / oy m#s bueno que el pan !rancs y m#s arbitrario que una preada de cinco meses. @asta mirarme para comprender de inmediato que soy uno de aquellos hombres que aparecen de tanto en tanto sobre el planeta como un consuelo que )ios o!rece a los hombres en pago de sus penurias, y aunque no creo en la santsima 6irgen, la bondad !luye de mis palabras como la piel del 9imeto. 0ientras yo desencajaba los ojos asombrados, Rigoletto continu$. /%o podra ser abogado ahora, pero como no he estudiado no lo soy. ,n mi !amilia !ui pro!esional del bet&n. /1)el bet&n3 / , lustrador de botas..., lo cual me honra, porque yo solo he escalado la posici$n que ocupo. 1< le molesta que haya sido pro!esional3 18caso no se dice :tcnico de cal"ado: el &ltimo remend$n de portal, y :experto en cabellos y sus derivados: el rapabarbas, y pro!esor de baile el ca!ishio pro!esional3... 5ndudablemente, era aqul el pillete m#s divertido que haba encontrado en mi vida. /1% ahora qu hace usted3 /Levanto quinielas entre mis !avorecedores, seor. *o dudo que usted ser# mi cliente. +ida in!ormes... /*o hace !alta... /12uiere !umar usted, caballero3 /=4$mo no> )espus que encend el cigarro que l me hubo o!recido, Rigoletto apoy$ el corto bra"o en mi mesa y di jo. /%o soy enemigo de contraer amistades nuevas porque la gente generalmente carece de tacto y educaci$n, pero usted me convence.... me parece una persona muy de bien y quiero ser su amigo/dicho lo cual, y ustedes no lo creer#n, el corcovado abandon$ su silla y se instal$ en mi mesa. 8hora no dudar#n ustedes de que Rigoletto era el ente m#s descarado de su especie, y ello me divirti$ a punto tal que no pude menos de pasar el bra"o por encima de la mesa y darle dos palmadas amistosas en la giba. 2ued$se el contrahecho mir#ndome gravemente un instante? luego lo pens$ mejor, y

sonriendo, agreg$. /=2ue le aproveche, caballero, porque a m no me ha dado ninguna suerte> iempre dud que mi novia me quisiera con la misma !uer"a de enamoramiento que a m me haca pensar en ella durante todo el da, como en una imagen sobrenatural. +or momentos la senta implantada en mi existencia semejante a un peasco en el centro de un ro. % esta sensaci$n de ser la corriente dividida en dos ondas cada da m#s pequeas por el crecimiento del peasco, resuma mi deleite de enamoramiento y anulaci$n. 14omprenden ustedes3 La vida que corre en nosotros se corta en dos raudales al llegar a su imagen, y como la corriente no puede destruir la roca, terminamos anhelando el peasco que aja nuestro movimiento y permanece inmutable. *aturalmente, ella desde el primer da que nos tratamos, me hi"o experimentar con su !rialdad sonriente el peso de su autoridad. in poder concretar en qu consista el dominio que ejerca sobre m, ste se traduca como la presi$n de una atm$s!era sobre mi pasi$n. ;rente a ella me senta ridculo, in!erior sin saber precisar en qu poda consistir cualquiera de ambas cosas. )e m#s est# decir que nunca me atrev a besarla, porque se me ocurra que ella poda considerar un ultraje mi caricia. ,so s, me era m#s !#cil imagin#rmela entregada a las caricias de otro, aunque ahora se me ocurre que esa imaginaci$n pervertida era la consecuencia de mi conducta imbcil para con ella. ,n tanto, mediante esas curiosas transmutaciones que obra a veces la alquimia de las pasiones, comenc a odiarla rabiosamente a la madre, responsabili"#ndola tambin, ignoro por qu, de aquella situaci$n absurda en que me encontraba. i yo estaba de novio en aquella casa debase a las arterias de la maldita vieja, y lleg$ a producirse en poco tiempo una de las situaciones m#s raras de que haya odo hablar, pues me retena en la casa, junto a mi novia, no el amor a ella, sino el odio al alma taciturna y violenta que envasaba la madre silenciosa, pesando a todas horas cu#ntas probabilidades existan en el presente de que me casara o no con su hija. 8hora estaba a!errado al semblante de la madre como a una mala injuria inolvidable o a una humillaci$n atro". 0e olvidaba de la muchacha que estaba a mi lado para entretenerme en estudiar el rostro de la anciana, abotagado por el relajamiento de la red muscular, terroso, inm$vil por momentos como si estuviera tallado en plata sucia, y con ojos negros, vivos e insolentes. Las mejillas estaban surcadas por gruesas arrugas amarillas, y cuando aquel rostro estaba inm$vil y grave, con los ojos desviados de los mos, por ejemplo, detenidos en el pla!$n de la sala, emanaba de esa !igura envuelta en ropas negras tal implacable voluntad, que el tono de la vo", enrgico y recio, lo que haca era s$lo a!irmarla. %o tuve la sensaci$n, en un momento dado, que esa mujer me aborreca, porque la intimidad, a la cual ella :involuntariamente: me haba arrastrado, no aseguraba en su interior las ilusiones que un da se haba hecho respecto a m. % a medida que el odio creca, y lan"aba en su interior !uriosas voces, la seora X era m#s amable conmigo, se interesaba por mi salud, siempre precaria, tena conmigo esas atenciones que las mujeres que han sido un poco sensuales gastan con sus hijos varones, y como una monstruosa araa iba tejiendo en redor de mi responsabilidad una !ina tela de obligaciones. $lo sus ojos negros e insolentes me espiaban de continuo, revis#ndome el alma y sopesando mis intenciones. 8 veces, cuando la incertidumbre se le haca insoportable, estallaba casi en estas indirectas. /Las amigas no hacen sino preguntarme cu#ndo se casan ustedes, y yo 1qu les voy a contestar3 2ue pronto./< si no./ era conveniente, no le parece a usted, que la :nena: !uera preparando su ajuar. 4uando la seora X pronunciaba estas palabras, me miraba !ijamente para descubrir si en un parpadeo o en un involuntario temblor de un nervio !acial se revelaba mi

intenci$n de no cumplir con el compromiso, al cual ella me haba arrastrado con su conducta habilsima. 8unque tena la seguridad de que le dara una sorpresa desagradable, !inga estar segura de mi :decencia de caballero:, mas el es!uer"o que tena que e!ectuar para revestirse de esa apariencia de tranquilidad, pona en el timbre de su vo" una violencia meli!lua, violencia que imprima a las palabras una velocidad de cuchicheo, como quien os con!a apuradamente un secreto, acompaando la vo" con una inclinaci$n de cabe"a sobre el hombro derecho, mientras que la lengua humedeca los labios resecos por ese instinto animal que la impulsaba a desear matarme o hacerme vctima de una vengan"a atro". 8dem#s de voluntariosa, careca de escr&pulos, pues !inga articular con mis ideas, que le eran odiosas en el m#s amplio sentido de la palabra. % aunque aparentemente resulte ridculo que dos personas se odien en la divergencia de un pensamiento, no lo es, porque en el subconsciente de cada hombre y de cada mujer donde se almacena el rencor, cuando no es posible otro escape, el odio se descarga como por una v#lvula psquica en la oposici$n de las ideas. +or ejemplo, ella, que odiaba a los bolcheviques, me escuchaba de!erentemente cuando yo hablaba de las rencillas de -rotsAy y talin, y hasta lleg$ al extremo de !ingir interesarse por Lenin, ella, ella que se entusiasmaba ardientemente con los m#s groseros !igurones de nuestra poltica conservadora. 8comodaticia y !lexible, su aprobaci$n a mis ideas era una injuria, me senta empequeecido y denigrado !rente a una mujer que si yo hubiera a!irmado que el da era noche, me contestara. /,!ectivamente, no me !ij que el sol hace rato que se ha puesto. inteti"ando, ella deseaba que me casara de una ve". Luego se encargara de darme con las puertas en las narices y de resarcirse de todas las dudas en que la haba mantenido sumergida mi novia"go eterno. ,n tanto la malla de la red se iba ajustando cada ve" m#s a mi organismo. 0e senta amarrado por invisibles cordeles. )a tras da la seora X agregaba un nudo m#s a su tejido, y mi triste"a creca como si ante mis ojos estuvieran serruchando las tablas del ata&d que me iban a sumergir en la nada. aba que en la casa, lo poco bueno que persista en m iba a nau!ragar si yo aceptaba la situaci$n que traa aparejada el compromiso. ,llas, la madre y la hija, me atraan a sus preocupaciones me"quinas, a su vida s$rdida, sin ideales, una existencia gris, la verdadera noria de nuestro lenguaje popular, en el que la personalidad a medida que pasan los das se va desintegrando bajo el peso de las obligaciones econ$micas, que tienen la virtud de convertirlo a un hombre en uno de esos aut$matas con cuello posti"o, a quienes la mujer y la suegra retan a cada instante porque no trajo m#s dinero o no lleg$ a la hora establecida. 9ace mucho tiempo que he comprendido que no he nacido para semejante esclavitud. 8dmito que es m#s probable que mi destino me lleve a dormir junto a los rieles de un !errocarril, en medio del campo verde, que a acarretillar un cochecito con toldo de hule, donde duerme un mueco que al decir de la gente :debe enorgullecerme de ser padre:. %o no he podido concebir jam#s ese orgullo, y s experimento un sentimiento de verguen"a y de l#stima cuando un buen seor se entusiasma !rente a m con el pretexto de que su esposa lo ha hecho :padre de !amilia:. 9asta muchas veces me he dicho que esa gente que as procede son simuladores de alegra o unos per!ectos est&pidos. +orque en ve" de !elicitarnos del nacimiento de una criatura debamos llorar de haber provocado la aparici$n en este mundo de un msero y dbil cuerpo humano, que a travs de los aos su!rir# incontables horas de dolor y escassimos minutos de alegra. % mientras la :deliciosa criatura: con la cabe"a tiesa junto a mi hombro soaba con un !uturo sonrosado, yo, con los ojos perdidos en la triangular verdura de un ciprs

cercano, pensaba con qu hoja cortante desgarrar la tela de la red, cuyas clulas a medida que creca se hacan m#s pequeas y densas. in embargo, no encontraba un !ilo lo su!icientemente agudo para desgarrar de!initivamente la malla, hasta que conoc al corcovado. ,n esas circunstancias se me ocurri$ la :idea:/idea que !ue pequeita al principio como la ra" de una hierba, pero que en el transcurso de los das se bi!urc$ en mi cerebro, dilat#ndose, a!ian"ando sus !ibromas entre las clulas m#s remotas/y aunque no se me ocultaba que era sa una :idea: extraa, !ui !amiliari"#ndome con su contextura, de modo que a los pocos das ya estaba acostumbrado a ella y no !altaba sino llevarla a la pr#ctica. ,sa idea, semidiab$lica por su naturale"a, consista en conducir a la casa de mi novia al insolente jorobadito, previo acuerdo con l, y promover un esc#ndalo singular, de consecuencias irreparables. @uscando un motivo mediante el cual podra provocar una ruptura, repar en una o!ensa que podra in!erirle a mi novia, sumamente curiosa, la cual consista. @ajo la apariencia de una conmiseraci$n elevada a su m#s pura violencia y expresi$n, el primer beso que ella a&n no me haba dado a m, tendra que d#rselo al repugnante corcovado que jam#s haba sido amado, que jam#s conoci$ la piedad anglica ni la belle"a terrestre. ;amiliari"ado, como les cuento, con mi :idea:, si a algo tan magn!ico se puede llamar idea, me dirig al ca! en busca de Rigoletto. )espus que se hubo sentado a mi lado, le dije. /2uerido amigo. muchas veces he pensado que ninguna mujer lo ha besado ni lo besar#. =*o me interrumpa> %o la quiero mucho a mi novia, pero dudo que me corresponda de cora"$n. % tanto la quiero que para que se d cuenta de mi cario le dir que nunca la he besado. 8hora bien. yo quiero que ella me d una prueba de su amor hacia m... y esa prueba consistir# en que lo bese a usted. 1,st# con!orme3 Resping$ el corcovado en su silla? luego con tono en!#tico me replic$. /1% quin me indemni"a a m, caballero, del mal rato que voy a pasar3 /14$mo, mal rato3 /=*aturalmente> 1< usted se cree que yo puedo prestarme por ser jorobado a !arsas tan innobles3 Bsted me va a llevar a la casa de su novia y como quien presenta un monstruo, le dir#. :2uerida, te presento al dromedario:. /=%o no la tuteo a mi novia> /+ara el caso es lo mismo. % yo en tanto, 1qu voy a quedarme haciendo, caballero3 18briendo la boca como un imbcil, mientras disputan sus tonteras3 =*o, seor? muchas gracias> 7racias por su buena intenci$n, como le deca la liebre al ca"ador. 8dem#s, que usted me dijo que nunca la haba besado a su novia. /% eso, 1qu tiene que ver3 /=4laro> 1Bsted sabe acaso si a m me gusta que me besen3 +uede no gustarme. % si no me gusta, 1por qu usted quiere obligarme3 1< es que usted se cree que porque soy corcovado no tengo sentimientos humanos3 La resistencia de Rigoletto me enardeci$. 6iolentamente, le dije. /+ero 1no se da cuenta de que es usted, con su joroba y !igura desgraciadas, el que me sugiri$ este admirable proyecto3 =+iense, in!eli"> i mi novia consiente, le quedar# a usted un recuerdo esplndido. +odr# decir por todas partes que ha conocido a la criatura m#s adorable de la tierra. 1*o se da cuenta3 u primer beso habr# sido para usted. /1% quin le dice a usted que se sea el primer beso que haya dado3 )urante un instante me qued inm$vil? luego, obcecado por ese !renes que violentaba toda mi vida hacia la ejecuci$n de la :idea:, le respond.

/% a vos, Rigoletto, 1qu se te importa3 /=*o me llame Rigoletto> %o no le he dado tanta con!ian"a para que me ponga sobrenombres. /+ero 1sabs que sos el contrahecho m#s insolente que he conocido3 8main$ el jorobadito y ya dijo. /1% si me ultrajara de palabra o de hecho3 /=*o seas ridculo, Rigoletto> 12uin te va a ultrajar3 = i vos sos un bu!$n> 1*o te das cuenta3 = os un bu!$n y un par#sito> 1+ara qu hacs entonces la comedia de la dignidad3 /=Rotundamente protesto, caballero> /+rotest# todo lo que quieras, pero escuch#me. os un desvergon"ado par#sito. 4reo que me expreso con su!iciente claridad 1no3 Les chup#s la sangre a todos los clientes del ca! que tienen la imprudencia de escuchar tus meli!luas palabras. 5ndudablemente no se encuentra en todo @uenos 8ires un cnico de tu estampa y calibre. 14on qu derecho, entonces, pretends que te indemnicen si a vos te indemni"a mi tontera de llevarte a una casa donde no sos digno de barrer el "agu#n3 =2u m#s indemni"aci$n quers que el beso que ella, santamente, te dar#, insensible a tu cara, el mapa de la desverguen"a> /=*o me ultraje> /@ueno, Rigoletto, 1acept#s o no acept#s3 /1% si ella se niega a d#rmelo o quedo desairado3... /-e dar veinte pesos. /1% cu#ndo vamos a ir3 /0aana. 4ort#te el pelo, limpi#te las uas... /@ueno..., prsteme cinco pesos... /-om# die". 8 las nueve de la noche sal con Rigoletto en direcci$n a la casa de mi novia. ,l giboso se haba per!umado endiabladamente y estrenaba una corbata plastr$n de color violeta. La noche se presentaba sombra con sus r#!agas de viento encallejonadas en las bocacalles, y en el con!n, tristemente iluminado por oscilantes lunas elctricas, se vean desli"arse vertiginosas cordilleras de nubes. %o estaba malhumorado, triste. -an apresuradamente caminaba que el cojo casi corra tras de m, y a momentos tom#ndome del borde del saco, me deca con tono lastimero. /=+ero usted quiere reventarme> 12u le pasa a usted3 % de tal manera creca mi en!urecimiento que de no necesitarlo a Rigoletto lo hubiera arrojado de un puntapi al medio de la cal"ada. =% c$mo soplaba el viento> *o se vea alma viviente por las calles, y una claridad espectral cada del segundo cielo que contenan las combadas nubes, haca m#s ntidos los contornos de las !achadas y sus cresteras !unerarias. *o haba quedado un tro"o de papel por los suelos. +areca que la ciudad haba sido borrada por una tropa de espectros. % a pesar de encontrarme en ella, crea estar perdido en un bosque. ,l viento doblaba violentamente la copa de los #rboles, pero el maldito corcovado me persegua en mi carrera, como si no quisiera perderme, semejante a mi genio malo, semejante a lo malvado de m mismo que para concretarse se hubiera revestido con la !igura abominable del giboso. % yo estaba triste. ,normemente triste, como no se lo imaginan ustedes. 4omprenda que le iba a in!erir un atro" ultraje a la !ra calculadora? comprenda que ese acto me separara para siempre de ella, lo cual no obstaba para que me dijera a medida que cru"aba las aceras desiertas.

/ i Rigoletto !uera mi hermano, no hubiera procedido lo mismo. /% comprenda que s, que si Rigoletto hubiera sido mi hermano, yo toda la vida lo hubiera compadecido con angustia enorme. +or su aislamiento, por su !alta de amor que le hiciera tolerable los das colmados por los ultrajes de todas las miradas. % me aada que la mujer que me hubiera querido deba primero haberlo amado a l. )e pronto me detuve ante un "agu#n iluminado. /8qu es. 0i cora"$n lata !uertemente. Rigoletto aties$ el pescue"o y, empinado sobre la punta de sus pies, al tiempo que se arreglaba el moo de la corbata, me dijo. /=8curdese> =Bsted es el &nico culpable> =2ue el pecado... > ;ina y alta, apareci$ mi novia en la sala dorada. 8unque sonrea, su mirada me escudriaba con la misma serenidad con que me examin$ la primera ve" cuando le dije. :1me permite una palabra, seorita3:, y esta contradicci$n entte la sonrisa de su carne 'pues es la carne la que hace ese movimiento delicioso que llamamos sonrisa( y la !ra expectativa de su inteligencia discernindome mediante los ojos, era la que siempre me causaba la extraa impresi$n. 8van"$ cordialmente a mi encuentro, pero al descubrir al contrahecho, se detuvo asombrada, interrog#ndonos a los dos con la mirada. /,lsa, le voy a presentar a mi amigo Rigoletto. /=*o me ultraje, caballero> =Bsted bien sabe que no me llamo Rigoletto> /=8 ver si te call#s> ,lsa detuvo la sonrisa. 0ir#bame seriamente, como si yo estuviera en trance de convertirme en un desconocido para ella. eal#ndole una butaca dorada le dije al contrahecho. / ent#te all y no te muevas. 2ued$se el giboso con los pies a dos cuartas del suelo y el sombrero de paja sobre las rodillas y con su carota ate"ada pareca un ridculo dolo chino. ,lsa contemplaba estupe!acta al absurdo personaje. 0e sent s&bitamente calmado. /,lsa/le dije/, ,lsa, yo dudo de su amor. *o se preocupe por ese repugnante canalla que nos escucha. <igame. yo dudo... no s por qu..., pero dudo de que usted me quiera. ,s triste eso..., cralo... )emustreme, dme una prueba de que me quiere, y ser toda la vida su esclavo. *aturalmente, yo no estaba seguro de lo que quera expresar :toda la vida:, pero tanto me agrad$ la !rase que insist. / , su esclavo para toda la vida. *o crea que he bebido. ienta el olor de mi aliento. ,lsa retrocedi$ a medida que yo me acercaba a ella, y en ese momento, 1saben ustedes lo que se le ocurre al maldito cojo3 +ues. tocar una marcha militar con el nudillo de sus dedos en la copa del sombrero. 0e volv al cojo y despus de conminarle silencio, me expliqu. /6ea, ,lsa, y la &nica prueba de amor es que le d un beso a Rigoletto. Los ojos de la doncella se llenaron de una claridad sombra. 4avil$ un instante? luego, sin c$lera en la vo", me dijo muy lentamente. /=Retrese> /=+ero> ... /=Retrese, por !avor...? v#yase>... %o me inclino a creer que el asunto hubiera tenido compostura, cranlo..., pero aqu ocurri$ algo curioso, y es que Rigoletto, que hasta entonces haba guardado silencio, se levant$ exclamando. /=*o le permito esa insolencia, seorita..., no le permito que lo trate as a mi noble

amigo> Bsted no tiene cora"$n para la desgracia ajena. =4ora"$n de peasco, es indigna de ser la novia de mi amigo> 0#s tarde mucha gente crey$ que lo que ocurri$ !ue una comedia preparada. % la prueba de que yo ignoraba lo que iba a ocurrir, es que al escuchar los desprop$sitos del contrahecho me desplom en un so!# rindome a gritos, mientras que el giboso, con el semblante congestionado, t ieso en el cent ro de la sala, con su brac i to extend ido , voci!eraba. /=+or qu usted le dijo a mi amigo que un beso no se pide..., se da> 1 on conversaciones esas adecuadas para una que presume de seorita como usted3 1*o le da a usted verguen"a3 )escompuesto de risa, s$lo atin a decir. /=4all#te, Rigoletto? call#te>... ,l corcovado se volvi$ en!#tico. /=+ermtame, caballero...? no necesito que me d lecciones de urbanidad>/% volvindose a ,lsa, que roja de verguen"a haba retrocedido hasta la puerta de la sala, le dijo./ = eorita... la conmino a que me d un beso> ,C lmite de resistencia de las personas es variable. ,lsa huy$ arrojando grandes gritos y en menos tiempo del que poda esperarse aparecieron en la sala su padre y su madre, la &ltima con una servilleta en la mano. 1Bstedes creen que el cojo se amilan$3 *ada de eso. 4olocado en medio de la sala, grit$ estent$reamente. /=Bstedes no tienen nada que hacer aqu> =%o he venido en cumplimiento de una alta misi$n !ilantr$pica> ... =*o se acerquen>/% antes de que ellos tuvieran tiempo de avan"ar para arrojarlo por la ventana, el corcovado desen!und$ un rev$lver, encaon#ndolos. e espantaron porque creyeron que estaba loco, y cuando los vi as inmovili"ados por el miedo, quedme a la expectativa, como quien no tuviera nada que hacer en tal asunto, pues ahora la insolencia de Rigoletto parecame de lo m#s extraordinaria y pintoresca. ,ste, d#ndose cuenta del e!ecto causado, se envalenton$. /=%o he venido a cumplir una alta misi$n !ilantr$pica> % es necesario que ,lsa me d un beso para que yo le perdone a la humanidad mi corcova. 8 cuenta del beso, srvanme un t con coac. =,s una verguen"a c$mo ustedes atienden a las visitas> =*o tuer"a la nari", seora, que para eso me he per!umado> =% tr#igame el t> =8h, ine!able Rigoletto> )icen que estoy loco, pero jam#s un cuerdo se ha redo con tus insolencias como yo, que no estaba en mis cabales. /Lo har meter preso... /Bsted ignora las m#s elementales reglas de cortesa/insista el corcovado/. Bstedes est#n obligados a atenderme como a un caballero. ,C hecho de ser jorobado no los autori"a a despreciarme. %o he venido para cumplir una alta misi$n !ilantr$pica. La novia de mi amigo est# obligada a darme un beso. % no lo recha"o. Lo acepto. 4omprendo que debo aceptarlo como una reparaci$n que me debe la sociedad, y no me niego a recibirlo. 5ndudablemente... si all haba un loco, era Rigoletto, no les quede la menor duda, seores. 4ontinu$ l. /4aballero... yo soy... Bn vigilante tras otro entraron en la sala. *o recuerdo nada m#s )icen los peri$dicos que me desvanec al verlos entrar. ,s posible. 1% ahora se dan cuenta por qu el hi jo del diablo, el maldito jorobado, castigaba a la marrana todas las tardes y por qu yo he terminado estrangul#ndole3