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El presente trabajo nace de la necesidad que enfrenta la hermandad cristiana, ante el panorama feroz de hombres que teniendo cauterizada su conciencia han forzado sistemas destructivos de los valores mas grandes de el cristianismo verdadero enseado y establecido por Jesucristo para su Iglesia. La naturaleza del mismo, y el cometido de Salvados por Jess, nos inspira a evitar dar los nombres de los escritores y redactores especficamente, ya que consideramos que en s el mensaje dado aqu es el mismo que las Sagradas Escrituras establecen. Por lo que consideramos simplemente exponerlo como tal y no como de autora privada. Las personas que laboramos de diferentes formas en Salvados por Jess, estamos anuentes de ello, y no buscamos ni gloria ni reconocimiento. Salvados por Jess

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NDICE -PRLOGO -INTRODUCCIN -EL PASTOR -LOS DONES -CMO SOBREEDIFICAR? -TIENEN LOS PASTORES AUTORIDAD SOBRE LA IGLESIA? I -TIENEN LOS PASTORES AUTORIDAD SOBRE LA IGLESIA? II -LA DOCTRINA DE LOS NICOLAITAS -TIENEN LOS PASTORES DE LA IGLESIA AUTORIDAD DELEGADA DE CRISTO SOBRE EL RESTO DE FIELES? III -TIENEN LOS PASTORES DE LA IGLESIA AUTORIDAD DELEGADA DE CRISTO SOBRE EL RESTO DE FIELES.? IV

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PROLOGO Yo soy el buen pastor; el buen pastor su vida da por las ovejas. Pero el asalariado, que no es el pastor, de quien no son propias las ovejas, ve venir al lobo y deja las ovejas y huye, y el lobo arrebata las ovejas y las dispersa.
(Juan 10:11-12)

QUIN ES EL BUEN PASTOR..? Muchas de las personas por las que siento profundo afecto siguen siendo vctimas de las organizaciones religiosas a la cuales pertenecen. Puedo afirmar sin mentir que todas estas personas son dignas de mi admiracin y respeto debido a sus fuertes convicciones y a la frrea defensa que hacen de su mal entendida fe. Mismas razones para, al mismo tiempo, sentir hondo pesar. Los concilios y sus jerarquas humanas, impiden el que sus fieles se permitan analizar libremente sus creencias sin el riesgo de ser acusados de "apstatas". Al crear un "cuerpo gobernante" que se considera a s mismo como el canal de Dios para los hombres; o el "medio autorizado" a travs del cual Dios se comunica con el resto de creyentes; no dudan en decir que son el profeta de Dios para este tiempo (a

pesar de sus mltiple profecas fallidas. ) En escala descendiente, estn los obispos o secretarios , luego superintendentes de circuito y, finalmente, los ancianos o pastores de cada congregacin. Bajo los ancianos estn los siervos ministeriales o diconos y luego los simples miembros. Muchas personas apreciadas por m, se retiraron apaleadas moral y anmicamente por estos cuerpos de ancianos y superintendentes que pretendan controlar cada aspecto de la vida del creyente, entrometindose en sus ms ntimas actividades incluso el lecho matrimonialtratando de sujetar cada faceta al control del "esclavo fiel y discreto" que tiene de todo, menos calidad de esclavo, fiel o de discreto. Una vctima de estos "pastores" o "ancianos" fue una persona muy cercana a m, a quien calumniaron terriblemente hasta que la obligaron prcticamente a "desasociarse" (una desa-

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filiacin no explcita) y a buscar a Dios por otros caminos. Quien termin en un movimiento Nueva Era donde an contina. l prcticamente inici su bsqueda de Dios desde la tierna edad de 5 6 aos y, soportando burlas, palizas, se aferr con todo a lo que l crea (an lo cree) que era "la verdad". Crea mi pobre hermano que la persecucin de la que era objeto en el colegio y la casa era la prueba irrefutable de que esa era la verdad, la verdad de Cristo. Y lleg a ser anciano/pastor de una congregacin en un pueblo cercano a la capital. Debido a su estudio especial, el concilio le giraba cierto dinero y junto a su esposa vivieron tranquila y sosegadamente durante algunos aos. En ese tiempo, gran parte de mi familia lleg a ser parte del concilio y consideraba a mi hermano como un verdadero ejemplo de fidelidad a Dios. Excelente orador y estudioso de la Biblia era frecuentemente invitado a ofrecer conferencias en diferentes congregaciones y asambleas. Su sueo era llegar a Estados Unidos a una escuela de misioneros . Y para eso se esforzaba cada da. Pero tuvo la "mala suerte" de caerle mal a un supervisor quien movi cielo y tierra para que le removieran de su cargo de anciano/pastor. Y lo logr. Utilizando la intriga y la injuria, este "pastor" de Dios convenci a las autoridades del concilio de sancionarlo. De un da para otro, mi hermano se qued sin sustento, sin donde vivir y con la certeza de que Dios lo estaba castigando de algn modo por algo que l haba hecho y que no alcanzaba a comprender. Mi hermano haba renunciado a una carrera universitaria o al aprendizaje de algn oficio por entregarle todo al Concilio y al servicio pastoral. Y ahora no tena nada. Ni siquiera esperanza.

Su cada fue vertiginosa. Yo, para entonces totalmente alejado de Dios, no pude darle la ayuda que necesitaba y ambos cada cual por su lado y en su estilo- tocamos fondo. Aunque yo haba sido vctima de los "ancianos/pastores" mucho antes, an consideraba que esa era la religin y frmula verdadera y aprobada por Dios, y que lo ocurrido con mi hermano y conmigo, era un asunto de "hombres" no de Dios. Mi hermano se divorci y un da acept una invitacin ma a probar con un movimiento Nueva Era en esa bsqueda espiritual. De ser una persona sumisa y resignada, mi hermano se transform en un "lder", optimista y "dueo de su vida" que no estaba dispuesto a dejarse subyugar de nuevo, as esto significara pisotear a quien pretendiera pisotearlo. Sin embargo, an senta ese vaco que slo puede llenar Dios, as que acept otra invitacin ma al G12 de Castellanos, donde se enseaba lo mismo que en ese movimiento Nueva Era; con el aditivo del falso soporte escritural para las mismas creencias de visualizacin, el poder "mgico" de nuestra palabra, etc. Muy pronto se dio cuenta de que en el G12 entre otras cosas estaban haciendo mercadera con la Palabra de Dios y nunca regres. Hoy da sigue fiel a sus nuevas creencias y ha regresado al mismo tiempo- a su antiguo concilio. No quiere escuchar nada ms de lo que yo tenga que decirle. Al igual que l, muchas otras personas de todas las denominaciones y confesiones son como las descritas por el apstol: "Zarandeados por cualquier corriente doctrinal, por el engao de los hombres, por la astucia que lleva al error". (Efesios 4:14)

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INTRODUCCION El Espritu dice expresamente que en los ltimos tiempos algunos renegarn de la fe, por prestar atencin a espritus seductores y enseanzas diablicas . (1 Timoteo 4:1)

Un asunto que nos atae especialmente en esta poca peligrosa, previa a la inminente llegada de Jesucristo por su iglesia. El Espritu dice expresamente que en los ltimos tiempos algunos renegarn de la fe, por prestar atencin a espritus seductores y enseanzas diablicas . (1 Timoteo 4:1)

bres alegan que Jess les deleg su autoridad sobre sus ovejas y que, por tanto, quien les desobedece a ellos, est desobedeciendo al mismo Dios. Qu atrevimiento....! Entre las mltiples y torcidas enseanzas de las denominaciones "cristianas" estn los famosos "ministerios" que son entendidos como cargos en una jerarqua eclesistica, entre los cuales est el "pastorado"; un "ministerio que debe ejercer gobierno". En las iglesias "cristianas", el pastor se encarga de gobernar un grupo de fieles, de instruirlos y se hace responsable ante Dios de la salvacin de cada alma. A su vez ensean que la "iglesia", es decir, los fieles, le deben obediencia y respeto; y que desobedecer al pastor es desobedecer a Dios y quien lo haga traer sobre s terribles maldiciones que podrn pasar de generacin en generacin. Por ejemplo, si a cada cristiano como asegura la cartilla doctrinal de Asambleas de Dios- le es dada autoridad plena "sobre cada dimensin, tanto natural como espiritual para reinar como agentes de Dios", imagnense la clase de autoridad que alegan detentar los pastores:

Ante tanto peligro, muchos se preguntan sinceramente cmo hacer para reconocer la verdad. A muchos les parece un verdadero acertijo el descubrirla y se angustian por hallar el favor de Dios que consideran injusto y escurridizo. Convirtindose en seguidores de hombres, que se hacen llamar: "pastores", "maestros", "ancianos", "apstoles", "concilios", "cuerpo gobernante", "siervo fiel ", etc., y que no es mas que un obstculo para la relacin del creyente con Dios, que un facilitador de la misma. Pues astutamente, desvan hacia ellos mismos la obediencia debida hacia el nico que debe ser dirigida, refiero a la Cabeza de la Iglesia, a Cristo . Para justificar este engao estos hom-

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una

autoridad

sobre

autoridad..!

En este orden de ideas, cuando un pastor es sorprendido en un pecado "grave", como robo o adulterio, el llamado es a "fijar la vista en Dios y no en hombres". Esto traduce que la persona debe seguir en la misma iglesia, bajo el mismo pastor, obedecindolo con sumisin. La verdad , muchos no entienden qu cosa significa eso de "fijar su vista en Dios y no en hombres" en estas circunstancias. Para tener a las "ovejas" fieles al pastor y a la concilio, se ensea que uno debe permanecer donde Dios lo puso, es decir, en la iglesia donde se est en ese momento, so peligro de maldicin por rebelda. Para ser francos y directos, una oveja que se va para otra iglesia es

una fuente de ingresos que se pierde. Como apoyo bblico para evitar la fuga de ovejas o la desobediencia al pastor pecador, se escogen ejemplos como el de David, obediente al corrupto Sal, el "ungido" de Dios. Caso que no tiene nada que ver y que ms adelante ampliaremos. As las cosas, no es de extraar que los creyentes que no han verificado en las Escrituras semejantes afirmaciones, han sido engaados por los mismos pastores que les ensean textos fuera de contexto, obligndoles a que obedezcan ciegamente a hombres y los consideren como sus pastores y sus intermediarios ante Dios. Tiene validez bblica esta afirmacin....? No, como veremos.

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El Pastor Yo soy el buen pastor; el buen pastor su vida da por las ovejas. S. Juan 10: 11

El ministerio del pastor de concilio. Lo primero es definir qu es ese "ministerio de pastor": Qu alcances tiene y si es verdaderamente aprobado por Dios? Segn las enseanzas de las denominaciones "cristianas", cito la definicin de dos concilios y una tercera versin cedida por una hermana , todas sobre el pastor: Asambleas de Dios Organizacin de la Iglesia Local Las asambleas locales, estn constituidas de la siguiente forma: Pastor Titular: Es la mxima autoridad en la iglesia, y se encarga de dirigir e instruirla en la doctrina bblica y de las Asambleas de Dios. El pastor, tambin llamado ministro de culto, presbtero o reverendo, debe estar afiliado al Concilio y mantener buenas relaciones con el distrito. El pastor trabaja de tiempo completo en la iglesia de forma permanente o hasta que pida su carta de renuncia. Asamblea Apostlica: Organizacin de la Iglesia Local Los pastores Artculo 63 Los pastores son aquellos ministros que han

sido llamados por Dios, para apacentar su grey, y cualquier ministro que asuma la responsabilidad de pastorear una congregacin grande o pequea, por tiempo definido o indefinido, ser responsable ante Dios y las autoridades superiores, de las almas de los creyentes que estn bajo su responsabilidad. Suministrado por una hermana: A. El ministerio pastoral est directamente ligado con el pueblo. Es un ministerio que debe ejercer un gobierno. B. Jess se autonombra el buen pastor. Ya que el buen pastor da su vida por las ovejas. Esta es la naturaleza de un llamamiento pastoral: darse entero en pos de la congregacin. C. La funcin del pastor la vemos en Ezequiel 34:4 a) Fortalecer a las ovejas dbiles b) Curar a las ovejas enfermas c) Vendar a las ovejas perniquebradas d) Hacer volver a las ovejas descarriadas e) Buscar a las ovejas perdidas

Veamos el pasaje de Ezequiel 34 donde supuestamente se definen las funciones del pastor, analicemos el contexto:

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ser ejercida sobre el resto de creyentes. Vino a m palabra de Jehov, diciendo: "Hijo de hombre, profetiza contra los pastores de Israel; profetiza, y di a los pastores: "As ha dicho Jehov, el Seor: Ay de los pastores de Israel, que se apacientan a s mismos! Acaso los pastores no apacientan a los rebaos? Os alimentis con la leche de las ovejas, os vests con su lana y degollis a la engordada, pero no las apacentis. No fortalecisteis a las dbiles ni curasteis a la enferma; no vendasteis la perniquebrada ni volvisteis al redil a la descarriada ni buscasteis a la perdida, sino que os habis enseoreado de ellas con dureza y con violencia. (Ezequiel 34:1-4) Cuando comparamos esta orden de nuestro Seor Jess, con afirmaciones como la de un apreciado hombre (a quien admiro pero que tal admiracin me obliga precisamente a no callar) que asegura todo lo contrario, debemos preguntarnos quin tiene la razn. El hermano en cuestin dice: "As pues, cuando la Palabra dice que los fieles tienen que obedecer a los responsables de la iglesia local, y sujetarse a ellos, significa literalmente que deben "doblegarse bajo la autoridad de ellos", es decir, doblegarse a la autoridad de Cristo en ellos. Insistimos que a la autoridad a la que se doblegan, es a la del Seor en esos ministros, no al dicho de los hombres. Es menester erradicar toda falta de autntica obediencia y sujecin a la autoridad pastoral, porque no olvidemos que el Reino de Dios est en la Iglesia de Cristo, y siempre permanecerpero, y los que no viven conforme a l y su autoridad?.." El hermano utiliza el texto de Hebreos 13:17 para sustentar su punto. "Obedeced a vuestros pastores, y sujetaos a ellos; porque ellos velan por vuestras almas, como quienes han de dar cuenta; para que lo hagan con alegra, y no quejndose, porque esto no os es provechoso" Hebreos 13:17

El texto no es una muestra de instrucciones acerca de lo que deberan hacer los pastores, sino todo lo contrario: nos ensea lo que hicieron ocasionando la ira de Dios sobre ellos. Es muy triste comprobar que eso, precisamente, es lo que hacen hoy da: se apacientan a s mismos, se alimentan a costa de las ovejas y se han enseoreado de ellas con dureza y violencia. Acerca de este "enseorearse" sobre la grey, Jess dijo muchos aos despus: Sabis que los gobernantes de los gentiles se enseorean sobre ellos, y los que son grandes ejercen autoridad sobre ellos. Entre vosotros no ser as. Mateo 20:25-26

La orden de nuestro Seor es muy clara. Entre sus discpulos nadie debera enseorearse sobre los otros; nadie debera ejercer autoridad sobre el resto. Con esta instruccin resulta absurda la pretensin de quienes alegan detentar una autoridad de parte de Cristo para

Lo primero que hay que mencionar de esta traduccin, es que la palabra vertida aqu para "pastores" no es Poimn, trmino griego que traduce "pastor".

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La palabra usada en este pasaje, al igual que en Hebreos 13:7, no es poimn, sino : jeguomai, una forma verbal que puede traducir como "aquellos que llevan la delantera", "aquellos que guan", "aquellos entendidos", "aquellos que os estiman". Y tambin puede usarse una forma ms fuerte: "aquellos que os mandan". En cuanto a "obedeced", la palabra griega es pedso, (de peithomai) que puede traducirse como "confen", "estar convencidos", "crean", "djense persuadir" y, tambin, "obedecezcan". As que "obedecer" solo es una de las posibles aplicaciones. Todas las dems acepciones nos indican una accin de dejarse persuadir o convencer, de creer y dejarse llevar, la pregunta clave es : Por qu debera escogerse esta acepcin autoritaria si el pasaje no lo amerita y ni tal muestra de autoritarismo tiene apoyo en el resto del evangelio? Un comentarista bblico afirma:

cristianos se hicieran llamar "maestros" o "lderes", sino que prohiba rotundamente el que alguien asumiera una posicin de autoridad sobre sus hermanos creyentes: "y los que son grandes ejercen autoridad sobre ellos. Entre vosotros no ser as. Mateo 20:26

Por qu razn pregunto de nuevo- deberamos aceptar una traduccin autoritaria pudiendo optar, de manera perfectamente vlida, por la que es acorde con el mensaje total del evangelio...? Claramente, quienes usaron las palabras autoritarias, buscaban sustentarla bblicamente. Dentro de la amplia gama de posibilidades, ellos prefirieron usar precisamente la nica traduccin que no se acomodaba al contexto del evangelio de Cristo: el autoritarismo. Evidentemente, quienes usaron "obedezcan" pudiendo utilizar "djense persuadir" o "escuchen", queran comunicar un mensaje claro y contundente adems de errneo- de la existencia de una jerarqua entre los seguidores de Cristo. Algo que Cristo rechaz de manera contundente. De la misma manera, cuando la Palabra menciona las diferentes designaciones de pastor, maestro, evangelizador, y as por el estilo, lo que est describiendo son servicios que deben rendirse, trabajo que debe hacerse a favor de la comunidad cristiana, y de ninguna manera se refiere a cargos en el sentido de posiciones organizacionales en una institucin corporativa. En cualquier caso, los trminos "servicios" y "escuchen" armonizan perfectamente con las Escrituras, en contraste con los estridentes "lderes" y "obedezcan".

El significado bsico del trmino griego utilizado (peithomai) implica que la aquiescencia otorgada por la persona cristiana surge como resultado de tener `confianza' primero, de estar `convencido' y `creer' en lo que proviene de esos hermanos cristianos, y sobre esa base l o ella responden positivamente. Con todo, an si se tradujera "obedeced a quienes llevan la delantera", implicara esto automticamente una virtual sumisin hacia personas que llevan la delantera? La respuesta siempre ser negativa puesto que el mandato de Cristo no se limitaba solamente a que los

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Los Dones
- ministerios -

Por lo cual dice: "Subiendo a lo alto, llev cautiva la cautividad, y dio dones a los hombres" Y l mismo constituy a unos, apstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros Efesios 4:8,11
Veamos algo de esos famosos "ministerios". El apstol los llama dones y el contexto nos indica que son dones de servicio. Por lo cual dice: "Subiendo a lo alto, llev cautiva la cautividad, y dio dones a los hombres" Y l mismo constituy a unos, apstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros Efesios 4:8,11 Efesios 4:12-13

Estos dones de "maestros", "evangelizadores" y dems, fueron dados por Dios para que las personas crecieran "a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo", es decir, para que cada uno de ellos llegara a ser como su Cabeza, Cristo, capaz de decidir por s mismos, como personas adultas y maduras espiritualmente. Los dones no fueron dados para que los creyentes siguieran siendo como nios: As ya no seremos nios fluctuantes, llevados por doquiera de todo viento de doctrina, por estratagema de hombres que para engaar emplean con astucia las artimaas del error. Efesios 4:14

Pablo afirma que Cristo dio "dones a los hombres", es decir, a sus seguidores, pero todos stos, fuesen apstoles, profetas, evangelizadores, pastores o maestros, buscaban algn tipo de sumisin por parte de los otros creyentes..? No. Pues el apstol sigue diciendo para qu eran estos "dones" de servicio: a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo, hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, al hombre perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo.

Debiendo ser ya maestros despus de tanto tiempo, tenis necesidad de que se os vuelva a ensear cules son los primeros rudimentos de las palabras de Dios; y habis llegado a ser tales, que tenis necesidad de leche y no de alimento slido. Y todo aquel que participa de la leche es inexperto en la palabra de justicia, porque es nio. Hebreos 5:12,13

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De estos pasajes se desprenden dos cosas: 1)Los dones fueron dados para hacernos crecer espiritualmente; 2)Los dones (o ministerios, si prefieren esa palabra) son dados a todos los hombres para que se edifiquen a s mismos y para que edifiquen a los dems. 3) Los dones nos convierten de nios espirituales que necesitan ser enseados, a hombres maduros espiritualmente maduros que

pueden entender cosas espirituales ms profundas, "alimento slido". Las Escrituras tambin se refieren al proceso hacia la madurez cristiana, como una edificacin del edificio que somos cada uno. Todo cristiano, toda persona nacida de nuevo debe empezar a "sobreedificar" sobre el fundamento que es Cristo.

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CMO SOBREEDIFICAR? Todo aquel que viene a m y oye mis palabras y las obedece, os indicar a quin es semejante. Semejante es al hombre que, al edificar una casa, cav y ahond y puso el fundamento sobre la roca; y cuando vino una inundacin, el ro dio con mpetu contra aquella casa, pero no la pudo mover porque estaba fundada sobre la roca. Pero el que las oy y no las obedeci, semejante es al hombre que edific su casa sobre tierra, sin fundamento; contra la cual el ro dio con mpetu, y luego cay y fue grande la ruina de aquella casa". Lucas 6:47-49

Cristo compara la obediencia a l (no a los pastores) con un hombre prudente que construye su casa sobre la roca. De igual manera, el que oye las palabras del Seor y no las obedece, se compara con alguien que construye su casa sobre la arena, sin fundamento. Primero veamos qu es ese fundamento. Nadie puede poner otro fundamento que el que est puesto, el cual es Jesucristo. 1Cor. 3:11

tores, maestros, profetas, apstoles o lo que sea. El fundamento solamente es Jesucristo. Cmo edificar sobre el fundamento?

Cualquiera, pues, que me oye estas palabras, y las hace, le comparar a un hombre prudente, que edific su casa sobre la roca. Mateo 7:24

El fundamento, la roca, es nuestro Salvador Jesucristo. Eso significa que solamente podemos acudir a l para empezar a levantar nuestro edificio de fe en cada uno de nosotros. No hay otra manera. Y acudir a Jess no es lo mismo que acudir a hombres, llmense estos pas-

Edificar sobre la roca significa escuchar atentamente a Cristo y hacer lo que l ordena. Una vez hemos confesado a Cristo como Dios y Salvador, ya hemos colocado el fundamento Cristo, la Roca- en nuestra vida; entonces, edificamos sobre ese fundamento escuchando atentamente y cumpliendo la palabra de Dios, aplicndola en nuestras vidas.

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Y ahora, hermanos, os encomiendo a Dios, y a la palabra de su gracia, que tiene poder para sobreedificaros. Hechos 20:32

Por esto es que podemos entender mejor las palabras del apstol inspirado: Pero quiero que sepis que Cristo es la cabeza de todo varn. 1 Corintios. 11:3

Y la nica manera de sobreedificar es estudiando las Escrituras. Solamente la bendita palabra de Dios, conforme la escuchamos, la estudiamos y la aplicamos, es capaz de levantar dentro de nosotros un edificio de fe poderoso fuerte y seguro asentado sobre el fundamento del mismo Cristo. Cristo es la Palabra encarnada de Dios, la Biblia es la Palabra escrita de Dios. Aceptar a Cristo es ni ms ni menos que aceptar su Palabra. Escuchar a Cristo es escuchar lo que nos dice la Escritura no pastor alguno; obedecer a Cristo es obedecer lo que nos dice en su bendita Palabra, no a hombre alguno. As, si un creyente desea edificar una fe fuerte, que soporte cualquier embate del enemigo, debe acudir a la fuente de agua viva que es Cristo, que es la mismsima Escritura. Si alguno tiene sed, venga a m y beba" Juan 7:37

Note la frase "La cabeza de todo varn es": no el pastor local, ni el pastor del pastor, ni el anciano, ni el cuerpo gobernante, ni el concilio, ni el profeta, ni el apstol, ni el maestro; tampoco la cabeza de todo varn es el superintendente. La cabeza de TODO VARN es Cristo... no hombre alguno. Aceptar a Cristo como nuestro nico Cabeza, significa aceptarlo como la fuente de vida divina para nuestra vida; significa que solamente a l es quien debemos acudir en busca de ayuda y consejo. Aunque las Escrituras apoyan el que nos apoyemos unos a otros y que nos exhortemos unos a otros, no estamos obligados a aceptar el consejo de otro hombre; sin embargo, como seguidores de Cristo, uno de los compromisos que adquirimos es el buscarlo a l en procura de gua. Y esto tampoco es obligatorio: cuando no de buscamos a Cristo, significa que no somos cristianos. Y punto. Aceptar a Cristo como nuestro Cabeza, quiere decir que cualquier exhortacin, consejo, enseanza, palabra y ejemplos provenientes de hombres, SIEMPRE debemos confrontarlos con lo que nos dice Cristo, y comprobando que solamente est registrado en la Biblia. Aceptar la gua de pastores, el consejo de ancianos y los vaticinios de profetas sin consultar las Escrituras, significara negar a Cristo como nuestro Cabeza, sera negar su autoridad.

Para beber de la fuente, Cristo, no necesitamos de aguateros, ni de mercaderes de agua. La cuestin es asunto directo entre Cristo y el creyente. No hay intermediarios de ninguna clase. Y el que tiene sed, venga; y el que quiera, tome del agua de la vida gratuitamente.." Apocalipsis 22:17 Y, sorprndase.... Es totalmente gratis...!

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TIENEN LOS PASTORES AUTORIDAD SOBRE LA IGLESIA? Lo que nos muestra la Biblia
PRIMERA PARTE

Una respuesta positiva a esta pregunta nos llevara obligatoriamente a aceptar una diferencia en el pueblo de Dios y la existencia de clase clerical y legos. O, dicho en otras palabras, al responder positivamente la pregunta del ttulo estaramos dando por hecho que la iglesia de Cristo est dividida entre una clase sacerdotal (que dirige) y una clase de legos (pueblo, que obedece a la clase sacerdotal). Esto, queridos hermanos, es falso. Las Escrituras nos muestran que los pastores, ancianos, lderes, presbteros, superintendentes, o cualquier otro ttulo que se le d a un hombre para investirlo de un nivel superior espiritual, es una interpretacin incorrecta de la Palabra de Dios que va en contra del mensaje del Evangelio, como lo vamos a demostrar siempre teniendo como base la bendita Biblia, entendida como un todo y no como hacen algunos- sacando textos de su contexto y del mensaje principal de las Sagradas Escrituras. Un precioso hermano, a quien admiro y respeto mucho, me envi las siguientes reflexiones acerca del tema de la autoridad, con relacin al punto de vista que defiendo: Por eso digo que enfrentamos un grave problema, que en realidad es un pecado. Pensemos que la rebelin fue el pecado por excelencia de Lucifer. (...)Ese mismo espritu mentiroso y rebelde ha entrado su-

brepticiamente en la iglesia local, y muchos determinan qu est bien y qu est mal en funcin de su entendimiento, su sola conciencia, sus intereses o excusas diversas y relativas a la "paz que sienten", etc. y no en funcin de lo que dice la Palabra de Dios. (...) Jess no est aqu con nosotros como persona fsica, como venimos diciendo, ahora es el Espritu Santo el que debe gobernar la Iglesia. Para ello, tambin cuenta con sus colaboradores. (nfasis mo) (....) En la iglesia local, el Seor ha levantado a hombres idneos, a los cuales se les llama ancianos (presbteros o episkopes en gr.) como administradores de Dios. Son los responsables ante Dios del buen funcionar en la iglesia local. (...)Veamos Tito 1: 7, 9; "Es necesario que el obispo (anciano) sea irreprensible como administrador de Dios retenedor de la palabra fiel tal y como ha sido enseada, para que pueda tambin exhortar con sana enseanza y convencer a los que contradicen" Si nos damos cuenta, en la iglesia local los ancianos, comnmente llamados pastores, tienen la responsabilidad ante Dios de, entre otras cosas: 1) Ser retenedores de la Palabra. 2) Con ella exhortar y convencer a los que contradicen. Esto implica autoridad espiritual. Esa autoridad espiritual es siempre conforme a la Palabra de Cristo, y no conforme a opiniones o voluntades personalistas. Pero si es conforme a la Palabra de Cristo, entonces el poder no es el del pastor como hombre, sino el de la misma Palabra de Cristo.

"El que a vosotros oye, a m me oye; y el que a vosotros desecha, a m me desecha; y el que me desecha a m, desecha al que me envi"

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Lucas 10: 16
Jess defini una paridad importante: Si se desecha al que tiene la autoridad delegada por Cristo, se desecha al mismo Cristo. (subrayado mo) (....) Por lo tanto, la Palabra ensea que los miembros de una congregacin de Cristo, estn sujetos al pastor y ancianos de esa congregacin, as como a los responsables delegados. Veremos que esa sujecin y obediencia a los ministros congregacionales, son siempre en cuanto a la autoridad de la misma Palab r a d e C r i s t o . El hermano cita Hebreos 13:17: "Obedeced a vuestros pastores, y sujetaos a ellos; porque ellos velan por vuestras almas, como quienes han de dar cuenta; para que lo hagan con alegra, y no quejndose, porque esto no os es provechoso" Y pasa a explicar este texto frase por frase, de una manera extraordinaria como suele hacerlo- pero que en esta ocasin no comparto por no tener suficiente soporte Bblico ni estar de acuerdo con el mensaje de Cristo al respecto. Pero vamos por partes. Contexto histrico y antecedentes de la epstola a los Hebreos El libro de Hebreos, como todos sabemos, fue escrito antes de la destruccin de Jerusaln en el ao 70 d.C. y tuvo como objetivo principal exhortar y alentar a los primeros cristianos de origen judo, que esperaban vacilantes la Segunda Venida del Seor y que dudaban de si haban tomado la decisin correcta al convertirse a Cristo. Muchos estaban considerando seriamente regresar al judasmo. Aunque esta carta estaba dirigida a los cristianos hebreos, no sobra recordar que sus enseanzas tambin son aplicables a los cristianos gentiles. En la introduccin a la carta a los Hebreos, el comentarista de The Expositor's Greek Testament, hace estas observaciones importantes: El objetivo del escritor (...) era desvelar el verdadero significado de Cristo y de Su obra, y de ese modo eliminar los escrpulos, las vacilaciones y las suspicacias que rondaban las mentes de los cristianos judos, turbando su fe, limitando su disfrute, y rebajando su vitalidad. (...) Rara vez, si acaso alguna, se ha emplazado a los hombres a que efecten una transicin de similar coyuntura y acompaada de tanta oscuridad. (...)Habiendo sido educado en una religin de la que haba sido persuadido a creer que era de autoridad divina, se le peda ahora al judo que considerase como anticuada una gran parte de su creencia. Acostumbrado a enorgullecerse de una historia marcada en ciertas etapas por visitas anglicas, voces divinas e intervenciones milagrosas, se le invita ahora a desplazar su fe desde instituciones y personas venerables a una Persona. Una Persona en la cual la gloria terrenal brilla por su ausencia y en la que aquellos aparentemente mejor cualificados para juzgar no pudieron descubrir nada excepto la impostura que le mereci una muerte de malhechor. (...) Habiendo atesorado con extraordinario entusiasmo, como su herencia exclusiva, el Templo con todas sus asociaciones reverenciadas, su Dios residente, su altar, su majestuoso sacerdocio, su relacin completa de ordenanzas, ahora el instinto de cristiano recin convertido lo obsesiona de que hay una carencia esencial en todos esos arreglos y de que para l son irrelevantes y obsoletos. (...) Para el judo, en unas palabras, Cristo debe haber creado tantos problemas como los que resolvi (...) muchos cristianos judos deben haber pasado aquellos primeros das en una inquietud angustiosa, llamados a confiar en Jess por todo lo que saban de Su santidad y verdad y, no obstante, penosamente perplejos e impedidos de una confianza perfecta por la espiritualidad inesperada de la nueva religin, por el desprecio de sus antiguos correligionarios, por el aban-

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dono obligado de todos los adornos y la gloria externos, y por la aparente imposibilidad de encajar en un todo consistente la magnificencia de lo viejo y la exigidad de lo nuevo. (Tomo IV. Pp 237238) Es evidente que lo "viejo" estaba lleno de magnificencia, pompa, esplendor... Todo lo que necesitaba de los sentidos fsicos para poder ser apreciado. Ahora, bajo el Nuevo Pacto, era necesaria la fe, que no se basa en nuestros sentidos fsicos, sino en las realidades seguras e invisibles, eternas de la palabra de Dios. Por fe andamos, no por vista 2 Corintios. 5:7. Pablo contrasta la fe con la vista, la antepone. Igual hace el escritor de Hebreos: (fe) es la conviccin (o evidencia segura) de lo que no se ve . Hebreos 11:1 Lo "viejo" echaba mano del mundo visible con el propsito de impresionar y atemorizar. Todo tena ese objetivo: la majestuosidad del templo, la solemnidad de los coros, la enormidad en nmero de sus trabajadores, su atuendo ceremonial, la actividad de los sacerdotes y levitas cuando hacan de mediadores ante Dios a favor del pueblo. El pueblo de Israel crea que en el templo la presencia de Dios era especialmente evidente y, de esta manera, para acercarse a l, acudan all con ofrendas tangibles para celebrar las fiestas sagradas que tenan lugar tres veces al ao. Nada... Nada de esto estaba presente en la nueva fe cristiana. No haba edificios, no haba coros solemnes con individuos especialmente

preparados para ello, tampoco haba trabajadores en el templo porque no haba templos cristianos sino que se reunan en hogares privados comunes y corrientes; la fe cristiana no necesitaba tampoco esas fiestas especiales tres veces al ao, no haba rituales ni clase sacerdotal, ni altares ni sacrificios materiales; tampoco se necesitaba en la fe cristiana ningn smbolo especial. Incluso en la celebracin de la cena del Seor, se empleaban cosas extremadamente corrientes: pan y vino, normales en todas las mesas de creyentes y gentiles. Definitivamente, como dice el comentarista arriba citado, era la "exigidad de lo nuevo". Los cristianos hebreos tuvieron que aprender que el servicio a Dios, su adoracin, no dependa de asistir a ningn "sitio sagrado" especial ni necesitaba de una "clase sacerdotal" nombrada por Dios para que lo gobernara en los asuntos espirituales. Tuvieron que aprender tambin que el reunirse no era un acto especialmente "religioso" ms que otros aspectos de su vida cotidiana como el comer en familia, asistir a los enfermos o visitar a los hermanos en desgracia. Las reuniones de esos cristianos tenan como objetivo el amor fraternal, el animarse unos a otros (Hebreos 10:25) para edificacin mutua, evidenciando que haba una relacin de familia bajo la jefatura del Hijo de Dios no de ningn hombre-, donde todos los reunidos eran iguales ante Dios, sin rangos espirituales. Lamentablemente, muchos de esos cristianos hebreos estaban regresando a las cosas "viejas", a las cosas que necesitaban de los sentidos fsicos, como la pompa, la clase separada sacerdotal de "siervos o ministros de Dios" con vestidos y funciones especiales; empezaron a necesitar de nuevo los edificios es-

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peciales sagrados, los altares visibles, los coros y todas las dems cosas que impresionaban la vista y los dems sentidos fsicos. A semejanza de el pueblo de Israel cuando, hicieron el becerro de oro en el desierto. La "solemnidad" de los nuevos lugares especiales sagrados encontr nicho en las emociones de los creyentes quienes "sentan" algo especial cada vez que llegaban a estos edificios "sagrados" del cristianismo. Tal como lo vemos hoy. De igual manera, la Cena del Seor, que estaba caracterizada por la informalidad y el compaerismo cristiano clido en un ambiente de familia, se fue convirtiendo en una ceremonia revestida por la religiosidad de lo "viejo". Como sucede hasta hoy en muchas iglesias "cristianas", quien administra el "sacramento" es el pastor, ministro, reverendo, o como quiera ser llamado pero que no es otra cosa que un oficiante separado del laicado, con presunto derecho divino para "administrar el sacramento" a la iglesia. Nada ms alejado de la "exigidad de lo nuevo", de la gua del Espritu Santo que es por fe y no por vista. Los cristianos permitieron poco a poco que hombres una nueva clase sacerdotal- se colocaran como mediadores entre ellos y Dios y regresaron a la comodidad de lo "viejo" en virtud de considerarse justos por seguir instrucciones de la nueva clase sacerdotal y asistir regularmente a los servicios religiosos. El pertenecer como "miembros" a un sistema religioso les dio todava lo hace- un sentimiento de seguridad y justicia. Dejaron de apreciar el inmenso valor espiritual del regalo que Dios estaba haciendo bajo el Nuevo Pacto, regresaron a la seguridad que les daba la gloria externa de lo "viejo" y despreciaron los deseos de Dios para darle importancia a lo que ellos con-

sideraban como correcto. Pablo nos lo dice: Porque ignorando la justicia de Dios, y procurando establecer la suya propia, no se han sujetado a la justicia de Dios. Romanos 10:3 Muchos pastores cristianos intentan que la grey regrese a lo "viejo" estableciendo su propio punto de antes de lo que es agradable a Dios, sin tener en cuenta las palabras del profeta: Y todas nuestras justicias (son) como trapo de inmundicia. Isaas 64:6 La palabra es clara. No importa lo que nos parece justo a nosotros; no interesa qu tan "espiritual" pueda parecer cierto arreglo en la iglesia. Si no se cie a la palabra de Dios, no son ms que trapos de inmundicia. As, pues, los cristianos estaban regresando a la gua y direccin que les imponan seres humanos bien o mal intencionados- olvidando que porque todos los que son guiados por el Espritu de Dios, stos son hijos de Dios. Romanos 8:14 Y: Pero si sois guiados por el Espritu, no estis bajo la ley. Glatas 5:18 Es decir, la ley, "lo viejo" con toda su pompa, sus ceremonias, su clase sacerdotal, sus coros, sus edificios especiales sagrados, sus altares visibles, sus ofrendas visibles, su distincin entre clero y laicado, todo eso qued abolido por el sacrificio de nuestro Seor. Los cristianos

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deban de ah en adelante permitir la gua invisible del Espritu Santo, y el aceptar ese gua invisible mostraba que eran hijos de Dios. Todo lo que les daba sentido y seguridad terrenal: templos sagrados, clase sacerdotal, altares visibles, etc., fue hecho obsoleto mediante el sacrificio bendito de Cristo. Las rutinas religiosas y las personas que antes reverenciaban como sus sacerdotes, sumando las cosas visibles ya descritas, se haban evidenciado como tremendamente deficientes y conducentes a error fatal. Despus de que Pedro habl a los judos todava incrdulos, acerca de la clase sacerdotal que haba repudiado a Cristo empujando al laicado a repudiarlo tambin; y despus de que les dijo que ya no necesitaban esa estructura religiosa porque el Espritu Santo sera el gua particular de cada individuo, los oyentes dijeron compungidos: "Varones hermanos, qu haremos..?" Hechos 2:37 Aunque es evidente que hoy en da no existe una clase sacerdotal "cristiana" que rechace de plano a Cristo, cada uno de nosotros debe decidir si obedece a Dios o a los hombres, si acepta la jefatura de los pastores, sacerdotes o ministros "cristianos", por considerarlo ms conveniente y prctico, o se coloca bajo el mando directo de Jesucristo. Cada uno de nosotros debe decidir si acepta sin cuestionar ni verificar las instrucciones de los pastores o, por el contrario, escudrian las Escrituras para ver si la exhortacin tiene fundamento bblico; siguiendo el ejemplo de los cristianos de Berea quienes no se atemorizaron ni reverenciaron la investidura apostlica de Pablo cuya desig-

nacin le haba sido dada directamente por Jesucristo. Pablo no se ofendi con ese proceder ni reclam una legtima autoridad apostlica sino que, por el contrario, llam "nobles" a estos cristianos. Igual que los hebreos a quienes fue dirigida la carta, a muchos cristianos de hoy en da se les hace difcil aceptar esta verdad bblica. No pueden entender cmo es posible seguir la gua del Espritu Santo sin necesidad de un "intrprete" o "mediador" humano."; igual que los primeros cristianos hebreos, muchos cristianos de hoy encuentran sumamente complicado aceptar un servicio sagrado sin necesidad de "edificios sagrados", coros especiales, personal de la iglesia dividido como en la antigedad precristiana- en diversos oficios dentro del "templo de Dios", ujieres, diconos, lderes, pastores, profetas, apstoles y todo ese complicado cuerpo "ministerial" que niega la simplicidad y sencillez del verdadero cristianismo y su apelacin a la fe que encuentra su fuerza y poder en lo que no se puede ver, en lo eterno; en contraste, la mayora de "cristianos" de hoy encuentran ms conveniente seguir siendo guiados por vista y no por fe, contradiciendo el mandato divino. Una diferencia entre el viejo pacto de la Ley y el Nuevo pacto de la gracia, es que la ley de Dios est ahora escrita en los corazones de quienes voluntariamente se acogen bajo la "ley de la gracia" o "ley de la libertad". Y esto permite que cualquier persona, no solamente una clase sacerdotal especial (llmense pastores, ministros, ancianos, etc., cuyos significados veremos ms adelante), pueda ofrecerse ella misma como ofrenda viva en servicio a Dios, en adoracin a l, de tal manera que su vida entera sea de adoracin a Dios y no limi-

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tar este servicio a ciertas actividades o lugares, slo cuando se va a la iglesia-edificio dejando de ofrecerse como sacrificio vivo el resto del tiempo. Pablo, en su carta a los Romanos, en el captulo doce habla de un abanico extenso de actividades que son consideradas por l como parte de "ofrecerse en sacrificio vivo", y que abarca expresiones de afecto, humildad, amabilidad, vivir en paz no solo dentro de la comunidad cristiana sino con todo el mundo. Cuando el apstol define cmo se ofrece esa "ofrenda viva", no menciona en ningn lugar la asistencia a los cultos, el servicio en alguna sede institucional religiosa, la participacin en los coros, o la especial deferencia con alguna clase sacerdotal. Pablo nos dice que sirvamos al Seor orando, compartiendo para los hermanos en necesidad, sirviendo a los otros miembros del cuerpo cuya nica cabeza es Cristo. No podemos, pues, esgrimir argumentos de ignorancia acerca de tales cosas porque ya contamos con la advertencia : Mirad que nadie os engae por medio de filosofas y huecas sutilezas, segn las tradiciones de los hombres, conforme a los rudimentos del mundo, y no segn Cristo. Colosenses 2:8 Conforme a esta advertencia contra el engao, y retomando la advertencia del amado hermano que me hizo llegar sus reflexiones acerca del tema, de forma bien intencionada: "enfrentamos un grave problema, que en realidad es un pecado. Pensemos que la rebelin fue el pecado por excelencia de Lucifer", vamos pues a seguir la gua del Espritu Santo, mediante la palabra de Dios para escuchar atentamente lo que el Seor nos quiere decir

respecto al tema; asumamos la actitud de Cornelio: Ahora, pues, todos nosotros estamos aqu en la presencia de Dios, para or todo lo que el Seor te ha mandado. Hechos 10:33 Es pecado de rebelda no obedecer ni someterse a los pastores o ancianos de la iglesia..? Ese es, creo yo, el punto central del asunto. El hermano que me envi sus reflexiones asegura que s es pecado esa desobediencia y que es un asunto grave de rebelda. Dice tambin que "es el Espritu Santo el que debe gobernar la Iglesia. Para ello, tambin cuenta con sus colaboradores". Arguye el hermano que tales colaboradores son los pastores y que al ser delegados por Dios para "administrar" sus bienes, eso implica ya, de por s, una autoridad espiritual. Escribe una frase el hermano que resume su posicin frente al tema: Jess defini una paridad importante: Si se desecha al que tiene la autoridad delegada por Cristo, se desecha al mismo Cristo. Lamentablemente, no tengo ms remedio que estar en desacuerdo con este querido hermano, pues no puedo ignorar que esto que asegura es totalmente contrario al espritu cristiano. Es, en cambio, la misma actitud mostrada por los escritores cristianos del siglo II cuando, y tal como el apstol Pablo haba predicho, algunos ancianos perdieron gradualmente la direccin de la pauta establecida por nuestro Seor para regular todas las relaciones cristianas. En vez de dar pleno nfasis a la nica autoridad de Dios y Cristo, estos ancianos comenzaron a enfatizar cada vez ms su propia autoridad recordando, por supuesto, y tal como me re-

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cuerda mi querido hermano, que esa autoridad provena de Dios y de Cristo. Muertos los apstoles, entonces, se empez a manifestar sutilmente el hombre de iniquidad. En las Homilas Clementinas se dice lo siguiente a un superintendente: Y su trabajo consiste en clarificar lo que es apropiado, lo que deben seguir y no desobedecer los hermanos. Por tanto, la sumisin habr de salvarlos, pero la desobediencia les acarrear el castigo del Seor, ya que al presidente [el superintendente presidente] se le ha confiado el lugar de Cristo. Por lo que, en efecto, el honor u honra mostrados al presidente se consideran como dirigidos a Cristo y, mediante Cristo, a Dios. Y lo que he dicho es que esos hermanos no pueden ignorar el peligro en el que incurren al desobedecerle, ya que quien desobedece sus rdenes a Cristo desobedece, y quien desobedece a Cristo ofende a Dios. Es indiscutible que el desobedecer a un superintendente que pregona ocupar el lugar de Cristo, era una orden del "obispo" que cualquier cristiano estara obligado a desobedecer. Nadie puede ocupar el lugar de Cristo. Esa injerencia del autoritarismo tanto en esa poca como ahora-, es un intento para recurrir a los humanos imperfectos con el honor que tan slo pertenece al Maestro perfecto, nuestro nico Salvador Jesucristo. Lo que menciona mi querido hermano, pues, no es de ninguna manera un razonamiento nuevo. Una llamada similar a la obediencia implcita en la congregacin y a un respeto reverencial hacia la autoridad humana se encuentra tambin en los escritos de Ignacio de Antioqua, a principios del siglo segundo, en los que utiliza los siguientes trminos:

Por nuestra parte debemos recibir a cualquiera a quien el Maestro de la casa envi para estar al frente de sus domsticos, como lo haramos con El que le envi. Est claro, pues, que hemos de tener al obispo (el superintendente nico) en la misma estima en la que tendramos al Seor mismo. Vaya si se extralimita don Ignacio..!

Ignacio, al equiparar la obediencia al obispo o superintendente, siendo l, "obispo de Antioqua", a los presbteros (ancianos) y a los diconos con la obediencia a Cristo, "quien los ha nombrado" (nunca se nos dice cmo), consecuentemente est diciendo que el desobedecerlos constituye tambin una `desobediencia a Cristo Jess'. Ignacio no deja lugar a una posible motivacin correcta, a una eventual desobediencia a los hombres para obedecer a Dios, cuando dice: "Quien no rinde obediencia a sus superiores se muestra autosuficiente, pendenciero y arrogante." O, en palabras de mi querido hermano: quien no obedece a un pastor, se muestra "rebelde" y peca contra Dios mismo. Apoya la Biblia esta enseanza..? No, de ninguna manera. Es una enseanza de muchas iglesias "cristianas": que la autoridad es un principio divino (lo cual es cierto) y que todo aquel que tiene autoridad est bajo autoridad (tambin es cierto). Lo que tuercen deliberadamente u ocultan por desconocimiento es que la nica autoridad del cristiano es Cristo, no hombre alguno. Esa es la nica autoridad que debe reconocer todo cristiano. La autoridad que se adquiere es sobre el pecado y sobre Satans, no sobre otros cristianos; y tal autoridad procede de Jess cuando obedecemos sus mandamientos.

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No es cierto que Jess delegue a cierta clase sacerdotal (o pastoral segn el caso) para ejercer como autoridad espiritual sobre otra clase de cristianos legos. El hermano cita 1 Corintios 4:1 para apoyar su punto: "Tngannos los hombres por servidores de Cristo, y administradores de los misterios de Dios" 1 Corintios 4: 1 A quin se refera Pablo..? A alguna clase sacerdotal especial..? A los pastores, ancianos, lderes o superintendentes..? No. Pablo se refera a TODOS los cristianos, a todos nosotros que somos ministros o siervos del Seor. Sus palabras estaban dirigidas a quienes hemos nacido de nuevo y somos hijos de Dios con derecho a "administrar" sus misterios: "A vosotros se os ha concedido el conocer los misterios del Reino de Dios, pero a los dems, slo a travs de parbolas, de modo que "viendo no vean y oyendo no entiendan". Lucas 8:10 Esa responsabilidad no es otra que la de predicar la salvacin mediante la fe en la muerte de nuestro Seor en la cruz, su sepultura y su resurreccin al tercer da. La administracin de estos "misterios" no debe colocarnos en posicin de superioridad respecto a otros hombres, ni siquiera de los incrdulos, como nos muestra el captulo 3 de la carta a los Corintios. El hermano avanza en sus reflexiones asegurando correctamente que el Espritu Santo

puede hablar (incluso a los pastores) a travs de cualquier hermano cristiano: "no importa cual sea su don o ministerio; si lleva cuarenta aos en el Evangelio, o si slo dos semanas; si es pastor o si es "simple" oveja. Todo ello nos mantiene humildes." Cuando el hermano dice que escuchar a cualquier hermano sea un pastor o una "simple" oveja, "nos mantiene humildes", presumo que se refiere a los pastores que muestran humildad cuando el Espritu Santo les habla por medio de una "simple" oveja. Esto lo ratifica el hermano citando a Tito 1:7-9: "Es necesario que el obispo (anciano) sea irreprensible como administrador de Dios retenedor de la palabra fiel tal y como ha sido enseada, para que pueda tambin exhortar con sana enseanza y convencer a los que contradicen" Y agrega: Si nos damos cuenta, en la iglesia local los ancianos, comnmente llamados pastores, tienen la responsabilidad ante Dios de, entre otras cosas: 1) Ser retenedores de la Palabra.2) Con ella exhortar y convencer a los que contradicen. Esto implica autorid a d e s p i r i t u a l. En realidad, no es exacto lo que el hermano menciona aqu, que los "ancianos" eran comnmente llamados "pastores". La palabra griega para "anciano" es "presbteros", mientras que la palabra griega para "pastor" es Poimn. Ambos trminos designan diferentes funciones o servicios. Es pues menester ver qu significado tenan segn el sentido con que fueron escritas.

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TIENEN LOS PASTORES AUTORIDAD SOBRE LA IGLESIA? Lo que nos muestra la Biblia
SEGUNDA PARTE

Ya que la ignorancia, la cual no es pecado y aun menos resulta un insulto para los que adolecemos de conocimiento en alguna rea, est escrito: Mi pueblo fue destruido, porque le falt conocimiento. Por cuanto desechaste el conocimiento, yo te echar del sacerdocio; y porque olvidaste la ley de tu Dios, tambin yo me olvidar de tus hijos. Oseas 4:6 El pueblo del Seor perece por su falta de conocimiento de las Escrituras en donde conozca quien es Dios y que es el hombre, compartir un extracto del verdadero significado del mas grande estorbo en el desarrollo de el crecimiento de los miembros del cuerpo de Cristo: La posicin jerrquica llamada pastor. Someteos a vuestros pastores Breve anlisis de Hebreos 13:17

"Pero no dice en Hebreos 13:17 que debemos someternos al pastor? Desafortunadamente, existen muchos lderes que sacan este verso de su contexto para ensear una sumisin ciega bajo el "pastorado" de una congregacin determinada - pero esto no es lo que el texto ensea. Por tanto, decid dedicar un breve artculo exclusivamente al anlisis de este versculo y su contexto. Se trata aqu de uno de los asuntos fundamentales de la Reforma: Cul es la mxima autoridad de la iglesia? Su propia tradicin (o sea, sus lderes humanos), o la palabra de Dios? Para los reformadores y sus seguidores, esta pregunta fue lo suficientemente importante para dar sus vidas por ella! Entonces voy a invertir por lo menos un poco de tiempo y palabras adicionales en una discusin sobre ella. Las palabras claves en Hebreos 13:17 son "sumisin" y "pastores". Es necesario entonces aclarar el significado de estas dos palabras. Voy a citar el comienzo del versculo segn la

Una enseanza muy difundida en las iglesias evanglicas (por no mencionar a la catlica), es que "hay que someterse al pastor".

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versin Reina-Valera de 1960, y de all regresar al original griego. "Obedeced a vuestros pastores, y sujetaos a ellos..." Al comparar el original griego, llama la atencin que ninguna de las tres palabras claves ("obedeced", "pastores", "sujetarse") es la palabra usual y "normal" que esperaramos encontrar: La palabra "hypakouo". usual para "obedecer" es

ro el Nuevo Testamento habla de una forma distinta: El liderazgo de las iglesias estaba en manos de los ancianos (al nivel local) y de los apstoles (al nivel de la iglesia universal). Donde el liderazgo de la iglesia es llamado "pastores" (como p.ej. en 1 Pedro 5:1-4), se refiere claramente a los ancianos. La palabra "pastor", por tanto, no se usaba para designar un oficio eclesistico. Solamente se usaba en forma figurada para resaltar un aspecto de la labor de los ancianos y apstoles ,el aspecto de "alimentar" y "cuidar". Ninguna iglesia del Nuevo Testamento fue dirigida por un solo "pastor" o "lder", al que los dems "pastores" o ancianos hayan tenido que someterse ,como es el caso en la mayora de las iglesias evanglicas actuales. Aun en nuestro verso, Hebreos 13:17, encontramos la palabra "guas" en plural. Quizs lo dicho parezca un detalle insignificante, pero me parece importante seguir recordando que el "pastorado" de la de las iglesias y concilios actuales NO es lo que el Nuevo Testamento da a entender con esta palabra; y que no podemos simplemente encontrar una relacin de las estructuras de la iglesia actual con el texto del Nuevo Testamento. El propio contexto de Hebreos 13 nos da una pauta adicional acerca de estos "guas" o "lderes". El verso 7 dice: "Acordaos de vuestros pastores (guas, lderes), que os hablaron la palabra de Dios; considerad cul haya sido el resultado de su conducta, e imitad su fe."

Aqu, en cambio, tenemos la palabra "peithomai", que es la voz media (reflexiva) de "peitho", :"convencer". Una traduccin ms literal sera entonces: "Djense convencer..." O sea, aqu no se trata de una obediencia ciega; mas bien se trata de seguir a alguien que tiene razones certeras y convincentes. La palabra usual para "pastor" es "poimen", que literalmente significa un pastor de ovejas, de vacas o de otros animales. Pero aqu, en cambio, tenemos la palabra "hegoumenos", que viene de "hegomai" = "guiar" o "considerar". La misma palabra "hegoumenos" es traducida como "guiador" en Mateo 2:6, y como "el que dirige" en Lucas 22:26. Una traduccin apropiada sera quizs "gua" o "lder". Se levanta aqu la pregunta: "Pastorado" o "pastoreo" es idntico con "liderazgo" de la iglesia? La tradicin actual de las iglesias dice "s", pe-

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En otras palabras, se trata de personas de una conducta ejemplar, dignos de ser imitados y no de personas que fueron elevados a una posicin de "liderazgo" por medio de un nombramiento, una eleccin, una ordenacin, una graduacin, o cualquier otro procedimiento humano, y que desde all podran exigir "sumisin". Al contrario, se trata de personas que anteriormente ya demostraron su integridad; personas que pudieron demostrar "resultados" visibles de su conducta y fe, y por tanto se ganaron el respeto de la congregacin de los santos. Ellos tienen viven bajo la autoridad de Cristo y por ende gente de confianza, por cuanto son ejemplos para los santos. Pasamos ahora a la palabra "someteos" o "sujetaos". La palabra griega usual es "hypotasso", que significa sumisin por causa de la posicin que uno tiene. Esta palabra se usa p.ej. para la sumisin de los hijos hacia sus padres; de los jvenes hacia los ancianos; de los ciudadanos hacia el gobierno; o de los soldados hacia sus superiores en el ejrcito. Pero nuevamente, Hebreos 13:17 no usa esta palabra usual. En lugar de ello usa "hypeiko", una palabra mucho menos dura. Significa "dar lugar" o "ceder" (a algo o alguien), o "adaptarse" - no obligado por tener una posicin inferior, sino por decisin voluntaria. Entonces, una traduccin ms apropiada del inicio de nuestro versculo sera: "Djense convencer por vuestras guas/lderes, y cedan (a ellos) ..."

Esto da una imagen ms clara de lo que es la "sumisin" dentro de la iglesia cristiana: Un reconocimiento voluntario de la autoridad de aquellos hermanos que destacan por su vida y madurez espiritual ejemplar, y por tanto son dignos de ser escuchados e imitados. No es un asunto de "jerarqua eclesistica" ni de "cadena de mando"; mas bien es un asunto de "autoridad relacional" basada en la madurez espiritual personal. Este concepto entero est enmarcado en la sumisin mutua Efesios 5:21; 1 Pedro 5:5, y en el principio bsico de que se debe obediencia a Dios antes que a cualquier autoridad humana. Hechos 4:19, 5:29 Esto significa que cuando hay un conflicto de lealtades, entre la obediencia hacia un lder y la obediencia hacia Dios y Su palabra, el cristiano escoger la obediencia hacia Dios. El apstol Pablo escribe a los glatas, que ni siquiera a l mismo deban hacerle caso, si l les anunciara un evangelio diferente del que escucharon! (Glatas.1:8) Y tambin en 1 Corintios.4:6 establece un lmite para su propia autoridad: "a no pensar ms de lo que est escrito". O sea, aun su propia autoridad apostlica no estaba por encima de la autoridad de la palabra de Dios establecida una vez para todas. Esta es la postura reformada y bblica, que establece claramente la autoridad de la palabra de Dios por encima de cualquier autoridad y liderazgo humanos. Cualquier otra postura llevar inevitablemente al tradicionalismo y papismo de la iglesia romana.

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Un lector cit el verso de Hebreos 13:17 de esta manera: "... pues ellos velan sobre vosotros como quien tiene que dar cuenta delante de Dios". Su cita es inexacta, pero reveladora. As est en la Reina-Valera 1960 (que lo traduce correctamente): "... porque ellos velan por vuestras almas, como quienes han de dar cuenta". Las diferencias pueden parecer insignificantes. Pero he aprendido que las palabras que alteramos inconscientemente en una cita bblica, revelan ms acerca de nosotros mismos de lo que nos imaginamos. Veo dos diferencias notables: 1- El verso dice "por vuestras almas", pero este lector dijo "SOBRE vosotros". Sucede a menudo que alguien proyecta un concepto jerrquico dentro de este versculo, que no est all. Una vez me tom la molestia de buscar en el Nuevo Testamento algn versculo que hable de lderes "sobre" otros cristianos, o de cristianos "bajo" el liderazgo de alguien. Hasta ahora no encontr ninguno! Lo encontr en el contexto del liderazgo de este mundo (p.ej. Mateo 8:9), pero no en el contexto de la iglesia cristiana. Siempre se usan expresiones como "trabajar en" o "entre" el rebao de Dios (Hechos 20:28, 1 Pedro 5:2, etc.). Esto es muy significativo. El lenguaje del Nuevo Testamento siempre coloca a los lderes al mismo nivel de los dems hermanos; nunca los levanta a una posicin "sobre" ellos. 2- Este lector aadi las palabras "delante de Dios", que no estn en el texto. Es una interpretacin posible ,yo tambin creo que un l-

der tiene que dar cuentas a Dios, pero de sus acciones mas que de la salvacin de otros. Pero existe otra y mas viable interpretacin y es igualmente posible: que los lderes tienen que dar cuenta delante de la congregacin. Por ejemplo en 2 Corintios 8:21, en cuanto a la ofrenda para la iglesia en Jerusaln, Pablo dice que hay que : "hacer las cosas honradamente, no solo delante del Seor, sino tambin delante de los hombres". Y en todo el captulo 2 de 1 Tesalonicenses escuchamos a Pablo rindiendo cuentas a los tesalonicenses acerca de su conducta entre ellos. Este es un aspecto importante, en lnea con la sumisin mutua y el liderazgo como servicio, que no debe olvidarse. A qu viene entonces la "sumisin bajo el liderazgo", segn el Nuevo Testamento? Esto no es ni ms ni menos que la sumisin a la misma Palabra de Dios. Un buen lder, que es con su propia vida un ejemplo de obediencia hacia Dios, reforzar en sus seguidores esta sumisin bajo Dios y Su voluntad. Tener tales lderes es una gran ayuda y un gran beneficio para los creyentes, porque para ellos la sumisin hacia los lderes y la sumisin bajo Dios van en uno; pero aun as no estn exentos del deber de "examinar todo, y retener lo bueno" (1 Tesalonicenses 5:21) - porque aun el mejor lder puede equivocarse alguna vez. En cambio, donde un lder no es un ejemplo digno de seguir (como es la triste realidad de muchas iglesias), donde el lder vive en pecado y usa su posicin de poder para encubrirlo; o es sediento de dinero o de poder; o es un hi-

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pcrita; all la doctrina de la "sumisin" (si no es equilibrada con los puntos arriba mencionados) es una receta para el desastre. Los miembros de tal congregacin van a estancarse en una inmadurez permanente; van a repetir ciegamente enseanzas equivocadas; van a imitar el estilo de vida pecaminoso de sus lderes; van a colaborar para encubrir los delitos de los lderes; todo eso en el nombre de una mal entendida "obediencia" y "sumisin". Otra pregunta se levanta en este contexto: A quin se somete el "pastor" o lder? Muchas denominaciones que conoc, tienen una estructura jerrquica o "piramidal", donde los pastores locales se someten a un liderazgo regional y los lderes regionales se someten a un liderazgo nacional. Esto no es otra cosa que una imitacin evanglica del papado romano, y ciertamente no es el camino bblico. Este sistema concentra mucho poder en las manos de unos pocos lderes en la punta, quienes no rinden cuenta a nadie - un camino seguro hacia la corrupcin. Al mismo tiempo, existen paralelamente diferentes iglesias y denominaciones en una misma ciudad, cuyos lderes todos exigen sumisin de sus respectivos miembros, pero no reconocen el liderazgo unos de los otros (o sea, ellos mismos no practican la sumisin que exigen de los dems). Por ejemplo, conoc a varios pastores que prohibieron a "sus" miembros asistir a reuniones de otras iglesias, excepto con el permiso personal del pastor. Cun legtimo es un liderazgo que exige sumisin completa de su segmento particular de la cristiandad, mientras se niega a reconocer a los lderes de todos los otros segmentos?

Si un pastor merece sumisin, por qu se aplica esto solamente dentro de las cuatro paredes de su propia denominacin, y no tambin a travs de las diferentes denominaciones? Cundo, por ejemplo, exhortar el pastor presbiteriano a su congregacin a someterse al pastor pentecostal? Cundo aceptar el pastor metodista una correccin de parte del pastor bautista? La pregunta clave es: Cundo por fin renunciarn estos pastores a sus "derechos de propiedad" particulares sobre su pequeo segmento del rebao del Seor? El apstol Pablo, en 1 Corintios 3, tiene una sola palabra para esta situacin actual: "Carnalidad". Hay una sorpresa ms en nuestro texto. He elaborado bastante sobre Hebreos 13:17, y como complemento he citado Hebreos 13:7. Deseo ahora echar una mirada al contexto entero de Hebreos, y particularmente a algunos versculos que se encuentran entre estos dos versos. Esta carta fue escrita a los "hebreos", o sea a cristianos de origen judo; muy probablemente a aquellos que haban huido de Jerusaln cuando los romanos empezaron a sitiar la ciudad, segn Jess mismo les haba indicado (Lucas .21:20-21). Ellos estaban acostumbrados a participar todava en el sistema religioso judo, especialmente en las reuniones y fiestas del gran templo con todo su esplendor. Ahora, en el exilio, deban extraar estas expresiones grandiosas de su religin. Varios captulos en Hebreos se dedican a explicar cuanto ms glorioso y precioso es el ministerio de Jesucristo, aunque invisible, en comparacin con el ministerio visible del templo; y cuanto mejor es el

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sacerdocio celestial de Jesucristo, en comparacin con el sacerdocio visible, terrenal. Por tanto, esta es la aplicacin principal de Hebreos : No deban apenarse por la gloria del templo y de su sacerdocio y de su gran comunidad religiosa visible, que haban dejado atrs y cuya destruccin estaba cerca. Al contrario, deban dirigir sus miradas hacia Jess y Su ministerio espiritual. En otras palabras: Ellos deban salir completamente de su sistema religioso acostumbrado y visible. Deban salir de este sistema no solo exteriormente (como ya lo haban hecho, obligados por las circunstancias), sino tambin interiormente, con toda su actitud y decisin. Su lealtad ya no deba pertenecer al sacerdocio antiguo, sino al nuevo sacerdocio de Jess mismo. En este contexto debemos ver tambin el captulo 13, y especialmente los versos 10 al 14: "Tenemos un altar, del cual no tienen derecho de comer los que sirven al tabernculo. Porque los cuerpos de aquellos animales cuya sangre a causa del pecado es introducida en el santuario por el sumo sacerdote, son quemados fuera del campamento. Por lo cual tambin Jess para santificar al pueblo mediante su propia sangre, padeci fuera de la puerta. Salgamos, pues, a l, fuera del campamento, llevando su vituperio; porque no tenemos aqu ciudad permanente, sino que buscamos la por venir." Qu significara para nosotros hoy, "salir fuera del campamento"? El "campamento" significa el mbito de la religin instituida y visible. As como los judos en aquel tiempo tenan un templo visible, y un

sacerdocio instituido con bastante poder mundano, tambin las iglesias actuales han edificado grandes templos visibles y un sacerdocio con mucho poder en este mundo. Siempre donde esto sucede, la iglesia vuelve a caer en la misma trampa. Como el pueblo de Israel en los tiempos de Jess: Ponen su mirada en lo visible en vez de lo invisible, juntan tesoros en la tierra en vez del cielo, intentan edificar una "ciudad permanente" aqu en esta tierra, y rechazan exactamente a los profetas que son enviados a ellos por Dios - incluso al mismo Hijo de Dios. Cada vez que el pueblo de Dios se estanca en esta situacin, Dios llama nuevamente a Su remanente a "salir fuera del campamento", a abandonar la religin institucionalizada y visible con su sacerdocio, y a embarcarse nuevamente a un peregrinaje en pos de Jess, el verdadero Sumo Sacerdote celestial. As como Jess fue expulsado por los lderes religiosos de su tiempo, el verdadero cristiano tiene que sufrir ser expulsado por los lderes de la iglesia contempornea, fuera de las "ciudades permanentes" edificadas por la religin, y "llevar el vituperio de Cristo", buscando la "ciudad por venir" que es invisible. Os expulsarn de las sinagogas; y aun viene la hora cuando cualquiera que os mate, pensar que rinde servicio a Dios. Juan 16:2. Esto es lo que sucedi en cada verdadero avivamiento de la historia: le sucedi a Lutero, les sucedi a los anabaptistas, le sucedi a Wesley, y a muchos otros reformadores y predicadores de avivamiento.

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Entonces, quines son los "guas" o "lderes" del pueblo de Dios en esta situacin y en este contexto, cuyo ejemplo debemos seguir y por quienes debemos "dejarnos convencer"? No son los lderes de la religin establecida, ni siquiera de aquella que se llama "cristiana". "Gua" puede ser solamente el que camina hacia algn lugar; pero los lderes de la religin establecida se mantienen estticamente sentados sobre sus tradiciones y privilegios. Los verdaderos "guas" son aquellos que se atrevieron a salir fuera del "campamento" de las iglesias instituidas (o que incluso fueron expulsados por ellas), dejando atrs las seguridades visibles, los templos vistosos y los sacerdocios poderosos, para llevar una vida "pionera" de fe, sin reconocimiento por parte de los lderes oficiales. Son los que se atrevieron a llevar el

"vituperio de Cristo", habiendo perdido la "cobertura" de la religin oficial, acusados de "rebeldes", "blasfemos", "extremistas" o "divisivos" por los lderes (igual como Cristo mismo fue acusado); y que demostraron que exactamente en estas circunstancias su fe en Cristo no se quebrant sino que al contrario, se fortaleci ms. A los defensores de la sumisin ciega, seguramente esta mi interpretacin de Hebreos 13 le parezca chocante. No puedo obligarlos a aceptarla. Pero los dejo con este desafo: Dios debe haber tenido una razn particular para colocar estos versos acerca del "salir fuera del campamento" justo entre los versos sobre "imitar la fe de nuestros guas" y "dejarnos convencer por ellos".

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LA DOCTRINA DE LOS NICOLAITAS Pero tienes esto, que aborreces las obras de los nicolatas, las cuales yo tambin aborrezco. Apocalipsis 2:6
Sorprendentemente, en el libro de Hechos, que es la historia de los primeros 30 AOS de la iglesia temprana, la palabra "pastor" no se menciona ni una sola vez. Esto es realmente asombroso, al comparar con cunta frecuencia usamos esta palabra hoy. De hecho, aun en todo el Nuevo Testamento esta palabra se usa muy pocas veces - especialmente al referirse a "oficios" del ministerio. Y donde aparece, se encuentra cerca del final de una lista de diferentes ministerios en la iglesia: "Y l mismo dio a unos, apstoles, a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros..." Efesios.4:11 Haba ancianos y "supervisores" (estos trminos son intercambiables) en la iglesia del Nuevo Testamento. Pero esto es muy diferente de la posicin del "nico pastor" que tenemos hoy. Entonces cmo llegaron los pastores a manejar todo? Y qu efecto tiene esto sobre la iglesia? Al estudiar la historia, se hace obvio que recibimos este concepto mayormente de Roma, no de la Biblia. Como dijo Beckham: "El emperador Constantino desarroll una estructura eclesistica que dur diecisiete siglos... La gente va a un edificio (catedral) en un da especial de la semana (el domingo), y alguien (un sacerdote, o un pastor) hace algo por ellos (ensear, predicar, la absolucin, sanidad) o para ellos (un ritual o una diversin) por un precio (las ofrendas)." En la mayora de los casos, lo que vemos hoy es la continuacin del sistema de "clrigos y laicos" que dominaba la iglesia durante la Edad Media. Realmente hay muy poca diferencia. Los ttulos han cambiado, pero aparte de esto es bsicamente el viejo sistema catlico romano de "sacerdotes" profesionales que manejan todo. Los llamamos "pastores", pero su posicin es bsicamente la misma. Estas son personas que obtuvieron un grado de un Instituto Bblico, y ahora los pagamos para que sean nuestros "ministros". Sin tomar en cuenta el testimonio y hecho Escritural de que todos deberamos ser ministros! Lo que resulta son dos diferentes "clases" en la iglesia; la clase que "ministra" y la clase que "asiste" (laicos). Esto es algo que Dios aborrece extremamente. El no puede soportar que se divida a Su pueblo en "clases" de esta manera. Esta es la doctrina de los nicolaitas (Apocalipsis.2). Las obras de los nicolatas estn relacionadas

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con la jerarqua entre los santos, entre los cuales algunos se convierten en gobernantes de los dems, Esto trajo como consecuencia las clases del clero y el laicado. (Clero: refiere a jerarquas sacerdotales, sean estos obispos, cardenales, pastores.) Pero es esto tan malo? Qu dao nos hace? Para empezar no podemos desestimar que el Seor aborrece tal doctrina y llama la atencin a la iglesia de Prgamo: Pero tengo unas pocas cosas contra ti: que tienes ah a los que retienen la doctrina de Balaam, que enseaba a Balac a poner tropiezo ante los hijos de Israel, a comer de cosas sacrificadas a los dolos, y a cometer fornicacin. Y tambin tienes a los que retienen la doctrina de los nicolatas, la que yo aborrezco. Apocalipsis 2: 14 - 15 Aqu estn algunas maneras especficas como este modelo del "pastor nico" realmente hace dao a la iglesia: 1) Pone a un hombre sobre un pedestal, por encima de todos los dems. En muchas iglesias, esta veneracin del pastor ya parece idolatra. La palabra del pastor es ley, y toda la iglesia gira alrededor de este nico hombre. 2) Esto lleva directamente al orgullo. La posicin en la cual colocamos a estos hombres, es terriblemente peligrosa para ellos y para la iglesia entera. Es imposible no desarrollar orgullo, sobre todo cuando esta forma no va con lo establecido en las Escrituras. cuando uno es tratado de esta manera. El orgullo es la enfermedad ms sutil, y espiritualmente fatal. Lleva al fracaso dondequiera que encuentre entrada.

3) Convierte a la iglesia en un montn de "espectadores". En otras palabras, todo el mundo se queda sentado y mira mientras los "profesionales" hacen casi todo el trabajo. Este es un desastre absoluto, porque todos los hijos de Dios tenemos dones, el llamado y la uncin de El Espritu. 4) El control, la manipulacin y el abuso espiritual se vuelven ms comunes donde el poder se concentra en las manos de una figura "venerada". El poder corrompe. La lisonja corrompe. La veneracin corrompe. Y antes que Ud. se d cuenta, la gente sale terriblemente daada y herida por el control y las "tcnicas de gerencia" que se ejercen desde el liderazgo. Entonces se desarrollan nuevas enseanzas acerca de "cobertura" y "sumisin" para prestar una apariencia de legitimidad a la opresin con que se trata a la gente. A todos se les dice que se "sometan" y que no cuestionen nada. En algunas denominaciones e iglesias en particular, el sistema de "un solo lder" encaja en este escenario como la mano en el guante. Esto es adems de aberrante, muy triste. 5) La posicin del pastor se presta para "lino fino y ttulos" - o quizs para trajes caros de tres piezas! Jess dijo a sus discpulos: "Pero vosotros no queris que os llamen: Rab; porque uno es vuestro Maestro, el Cristo, y todos vosotros sois hermanos, Y no llamis padre vuestro a nadie en la tierra; porque uno es vuestro Padre, el que est en los cielos. Ni seis llamados maestros; porque uno es vuestro Maestro, el Cristo." Mateo.23:5-12

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Nada de esto parece impedir a los hombres que asuman "ttulos" hoy, y esto no est limitado a pastores! Algunos dicen que tener una "junta de ancianos" que puede contratar o despedir al pastor, mantiene todo esto en su equilibrio. Pero no es as. Esto puede disminuir el asunto del control; pero el mero hecho de que ellos sienten la necesidad de "nombrar a un pastor", demuestra cun entregados al sistema son en verdad. Con ello lo nico que hacemos es perpetuar este sistema. Entonces cmo hacan las cosas en el Nuevo Testamento? Primero tenemos que notar que los apstoles no eran "profesionales" entrenados. Aparte de Pablo, ellos nunca haban estado en un Instituto Bblico (donde enseaban los sumos sacerdotes y los fariseos). Y es justamente el mismo Pablo quien dice que toda su carrera farisaica la considera basura. La mayora de los apstoles fueron sencillos pescadores y cobradores de impuestos. Pero ellos haban aprendido la doctrina de Jess. Esta fue su calificacin. Y es claro que los pastores nunca estaban a cargo de la iglesia. Los apstoles tenan esta responsabilidad. Pero ellos nunca "se enseoreaban" de la gente. Y dondequiera que iban, nombraban a ancianos o supervisores (plural)

para cuidar de la iglesia en su ausencia. Estos "ancianos" tenan la responsabilidad de "pastorear". Desafortunadamente, algunas traducciones de la Biblia llaman a estos ancianos "obispos", lo que da la impresin de una "jerarqua". Quepa aclarar aqu que esto no est en el original, como explica el erudito del griego, W.E.Vine: "'Presbteros', anciano, es otro trmino para la misma persona como obispo o supervisor. Compare Hechos 20:17 con el verso 28. " Entonces ellos eran simplemente "ancianos" - esto es todo. Solo cuando la iglesia cay en una decadencia seria y despus en el romanismo, las "jerarquas" complicadas empezaron. Antes de esto, todo fue muy sencillo. Estoy convencido de que en el movimiento venidero de Dios, el papel del "pastoreo" volver a los ancianos, como en la iglesia temprana, y la posicin del "pastor principal" que tenemos hoy, ser abandonada como un concepto totalmente en contra de las Escrituras. La divisin entre clrigos y laicos simplemente tiene que desaparecer. Para estudiar: Ef.2:19-21, 4:11, 1 Cor.12:27-31, Hechos 20:17.28, 14:23, Tito 1:5-9, 1 Pedro 5:1-4, Mat.23:5-12, 1 Tim.3:1-9, 5:17, Hechos 6:1-6, 1 Tim.3:10-13, Hechos 2:42, 13:1-3, 15:1-2, 16:4, Rom.16:7, 2 Cor.11:13, Apoc.2:2

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TIENEN LOS PASTORES DE LA IGLESIA AUTORIDAD DELEGADA DE CRISTO SOBRE EL RESTO DE FIELES? Lo que nos muestra la Biblia
TERCERA PARTE

El ejemplo de los apstoles. Si fuera cierta la afirmacin de Asambleas de Dios, y otras denominaciones, que todo aquel que pretenda tener autoridad, tiene que estar bajo autoridad; es decir, que cada humano que quiera gobernar "espiritualmente" a otros humanos debe estar bajo autoridad "espiritual" de otro ser humano, sera lgico ver esto en el ejemplo de los apstoles. Dieron los apstoles ejemplo de esto..? Veamos: Al comienzo mismo de su carta a los Glatas, Pablo mostr gran empeo en dejar bien claro que su apostolado y su direccin espiritual no venan de hombres ni mediante hombres, con mencin especfica de los apstoles en Jerusaln. Dio nfasis al hecho de que, despus de su conversin, no acudi a ninguna fuente de autoridad humana, al decir: No consult enseguida con carne y sangre, ni sub a Jerusaln a los que eran apstoles antes que yo; sino que fui a Arabia, y volv de nuevo a Damasco [en Siria]. Glatas 1:16-17 No fue sino tres aos ms tarde que Pablo viaj a Jerusaln. Y declara especficamente que entonces nicamente vio a Pedro y al discpu-

lo Santiago, pero a ningn otro de entre los apstoles durante su estancia de quince das. De modo que Pablo no estuvo sujeto a alguna autoridad terrenal. Ninguno de los apstoles intent guiarlo hacia lo que debera hacer o en dnde debera permanecer. Pablo siempre se dej guiar por las instrucciones del Espritu Santo, autoridad legtima de la iglesia y nadie le cuestion tal llamado. Tampoco le pas a Pablo por la cabeza reconocer una "cobertura" de la iglesia de Jerusaln (donde estaba la mayora de apstoles), ni una especie de autoridad espiritual de sta sobre otras iglesias. Pablo estableci en Antioqua su base, no en Jerusaln. Llev a cabo viajes misioneros, siendo la congregacin de Antioqua la que lo enviaba, no la de Jerusaln. Aunque estaba relativamente prximo a Jerusaln (Antioqua se encuentra en la zona costera de Siria), transcurri un perodo de tiempo muy largo antes de que Pablo estimara oportuno o encontrara la ocasin para volver a aquella ciudad. Como l dice: "Despus, pasados catorce aos, sub otra vez a Jerusaln con Bernab, llevando tambin conmigo a Tito. Pero sub segn una revelacin".

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Y es que el Nuevo Testamento no reconoce aristocracia o nobleza espiritual, sino que llama "santos" a todos los creyentes. No existe el reconocimiento de un sacerdocio especial que se distinga entre la gente y sea mediador entre Dios y los hombres. nicamente se reconoce al nico gran sacerdote, Jesucristo, y claramente ensea el sacerdocio y el reinado universal comn de los creyentes. Con el transcurrir del tiempo, la relacin de hermandad en la iglesia de Cristo, sufri una degradacin hacia las formas de autoridad que conocemos hoy en da y que, sea frontalmente exigida o tenuemente sugerida, son totalmente contrarias a la enseanza neo testamentaria. Por qu se produjo esto sin la oposicin de la mayora de creyentes? Por la sencilla razn de que muchas personas, tal vez la mayora, prefieren delegar en otros la responsabilidad que por derecho les corresponde. Incluso llegan a sentir un cierto orgullo por tener sobre ellos a hombres con poder. Se vanaglorian de estar bajo la "autoridad" de algn hombre especialmente poderoso o carismtico. Eso es cierto hoy en da y lo fue entonces. De modo que Pablo escribi lo siguiente a los corintios que se enorgullecan de hombres que a s mismos se presentaban como una especie de "super apstoles", falsos apstoles que no son otra cosa que ministros de Satans: "Soportis que os esclavicen, que os devoren, que os roben, que se engran, que os abofeteen. Para vergenza vuestra lo digo; como si nos hubiramos mostrado dbiles!". 2 Corintios. 11:20-21

Sin duda, los falsos maestros ejercieron un seoro sobre sus conciencias; eliminaron la libertad de opinin de estos creyentes y los hicieron esclavos de la voluntad de ellos. De igual manera, los corintios estaban dejando a un lado su libertad cristiana como si hubieran sido esclavos. Como dice un comentarista: "Los falsos maestros les dieron realmente un trato poco respetuoso, como si los estuvieran abofeteando. Se desconoce la forma en que eso sucedi, pero probablemente fue mediante sus mtodos de ejercer dominio, y el desprecio que mostraron por las opiniones y los sentimientos de los cristianos de Corinto." Vemos que incluso durante el ministerio de los apstoles de Cristo, algunas personas empezaron a considerar que fueran los hombres "nombrados" por otros hombres- quienes ostentaran gran parte de la responsabilidad que corresponde a la persona individual, y esto fue lo que conden Pablo. Despus, se fue instando con bastante nfasis a los cristianos del perodo post-apostlico a que creyeran que la manera de permanecer en gracia de Dios era sencillamente permanecer sumiso y en conformidad con el superintendente u obispo y los lderes de la congregacin. Estos hombres, que alegaban y todava lo hacenrepresentar a Dios y a Cristo, deberan ser depositarios de la confianza de los dems y deberan ser seguidos al igual que se deba confiar y seguir a los apstoles, s, de la misma manera que se debera confiar en el propio Jesucristo y seguirle a l. Cuando estos pastores, ancianos o lderes hablaban, exigan ser escuchados como si hablara el mismo Dios.

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Volvamos a leer en la Homilas Clementinas, las instrucciones que se dan a un "superintendente" con respecto a los creyentes: Por tanto, la sumisin habr de salvarlos, pero la desobediencia les acarrear el castigo del Seor, ya que al presidente [el superintendente presidente] se le ha confiado el lugar de Cristo. Por lo que, en efecto, el honor u honra mostrados al presidente se consideran como dirigidos a Cristo y, mediante Cristo, a Dios. Y lo que he dicho es que esos hermanos no pueden ignorar el peligro en el que incurren al desobedecerle, ya que quien desobedece sus rdenes a Cristo desobedece, y quien desobedece a Cristo ofende a Dios. Todas estas son premisas jesuitas, mrense desde donde se miren. Como dice un comentarista bblico: La necesidad de comprobar toda enseanza a fin de llegar a una conviccin personal en cuanto a la verdad, el hacer uso de la propia conciencia cristiana y la necesidad de sentir un profundo sentido de la responsabilidad personal hacia Dios por las creencias, actos y manera de vivir fueron reemplazados por el nfasis a la sumisin a la autoridad humana constituida, el "centro visible de la unidad". Pronto se olvid la orden expresa de ser libres porque Cristo nos haba comprado a un muy alto precio: Su propia vida. Para ser libres nos libert Cristo. Manteneos, pues firmes, y no os dejis oprimir nuevamente bajo el yugo de la esclavitud. Glatas 5:1 La autoridad para el servicio y la edificacin fue pervertida, derivando hacia la autoridad

para subordinar, controlar y dominar, un proceso destructivo no tan slo de la libertad cristiana, sino del autntico espritu del cristianismo y de la hermandad cristiana. Contrario al trasfondo histrico ya expuesto, al tratar sobre la posicin de cualquiera que sirve en alguna capacidad dentro de una congregacin, un comentarista observa que, segn la Escritura: "... su cargo es representativo y no vicario. No se interpone entre Dios y el hombre de tal manera que la comunicacin directa con Dios sea suplantada por una sola persona, o que su mediacin venga a se r indispe nsa ble pa ra lo s dem s. " Esto lo quiere decir es que nunca los hombres pueden reclamar en justicia que: "puesto que somos los subpastores de Cristo se nos debera dar el mismo trato que al propio Pastor; nunca deberan ponerse en cuestin nuestras instrucciones como no se cuestionaran las de El. Es a travs nuestro que se tiene una relacin con Dios y Cristo y, por tanto, si se desea la aprobacin y la bendicin de Dios, se debera permanecer en completa sumisin a nuestra direccin. Sean agradecidos para con nosotros por todo, permanezcan tranquilos y no sean rebeldes", porque, "si se desecha al que tiene la autoridad delegada por Cristo, se desecha al mismo Cristo." Afirmar eso va directamente en contra de los consejos del apstol Pedro a sus compaeros ancianos, cuando les dice: No como teniendo seoro sobre los que estn a vuestro cuidado, sino siendo ejemplos de la grey. Y cuando aparezca el Prncipe de los pastores, vosotros recibiris la corona incorruptible de gloria. Igualmente, jvenes, estad suje-

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tos a los ancianos; y todos, sumisos unos a otros, revestos de humildad; porque: Dios resiste a los soberbios, Y da gracia a los humildes. 1Pedro 5:3-5 En realidad, la enseanza de obedecer a un hombre como si fuera el mismo Cristo, pervirtiendo la instruccin del mismo Jess, es uno de los axiomas que los `primeros Padres' de la iglesia utilizaron para preparar el camino de la iglesia Catlica romana, y tambin por supuesto- es utilizado por los jesuitas para su manipulacin diablica de las voluntades de los hombres a favor del Vaticano, haciendo ver a los cristianos que slo aceptan la autoridad de Cristo como "extraviados", "rebeldes" o, incluso "apstatas". Ancianos en la iglesia de Cristo El trmino usado por Pedro en el texto citado atrs, vertido como "anciano", viene del griego "presbteros", y es la palabra ms usada relacionada con la direccin en una iglesia o congregacin. En el lenguaje bblico, la palabra significa simplemente "persona de ms edad". No hay nada, en ningn lugar de la Biblia, que nos indique que el concepto de "anciano" sea algo vinculado inherentemente a la religin. En realidad, es quizs la forma ms antigua de direccin de una comunidad que se conoce en la historia. En todas las culturas de la historia, en todo el mundo, desde los grupos tnicos tribales hasta sociedades ms complejas, han contado con un grupo de "ancianos" que, por su experiencia y edad pueden aconsejar o dirigir a la comunidad. En tiempos bblicos, Egipto, Moab, Madin, Gaban tenan sus ancianos, quienes actuaban en representacin de

las familias de las comunidades de su lugar de residencia. Cuando Israel se estableci en Canan, cada ciudad y cada pueblo tena sus ancianos que servan de manera similar. En el pueblo de Dios, a los ancianos del Antiguo Testamento no se les describe como una especie de cuerpo de administradores funcionando continuamente de modo oficial, investidos de alguna autoridad poltica o religiosa. Ms bien, eran evidentemente personas respetadas que estaban disponibles siempre que surga la necesidad, que estaban preparados cuando se les requera para prestar ayuda en el trato con dificultades o problemas, fuese a favor de una persona o de la comunidad como un todo. No hay nada en la evidencia bblica que indique que haba algn modo de nombramiento de los ancianos israelitas en un sentido organizacional -ningn rey, ningn sacerdote los "nombraba" como ancianos- ni de que se les considerase como que estaban ocupando un "cargo". Todo apunta en este sentido a indicar que un "anciano" era simplemente un hombre estimado por la comunidad como una persona que manifestaba sabidura y juicio sano, siendo reconocido como tal por los que ya eran considerados ancianos de la comunidad. Sera considerado como anciano bsicamente como resultado de lo que era como persona. Todo el asunto reflejaba la actitud de respeto y de deferencia que se mostraba en aquellos tiempos a las personas de edad y de experiencia, tanto en la familia como en la comunidad. Cuando se formaron las comunidades cristianas, empez a funcionar un modelo similar de direccin (que es diferente a "autoridad sobre otros"), y de ayuda. Es cierto que en la Biblia

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dice que Pablo y Bernab "nombraron ancianos" en varias ciudades que visitaron, y que Pablo dio instrucciones a Tito de "nombrar ancianos" ("establecieses ancianos", Versin Reina-Valera) en diferentes lugares de Creta. No obstante, la obra Theological Dictionary of the New Testament, dice con respecto a Hechos 14:23,: En el griego seglar, presbyteros significaba simplemente `hombre de edad' - por lo menos fuera de Egipto. Posiblemente Lucas lo entendi de este modo en Hechos [14:23]. De manera que, entonces, Pablo nombra a algunos de los `ancianos' para una responsabilidad particular, en lugar de a algunas personas a la posicin de anciano. Cualquiera que sea el caso, aquellas eran circunstancias especiales, de dispensacin especial, y envolvan la autoridad apostlica, ejercida directamente o a travs de un delegado (como en el caso de Tito), una autoridad que ya no existe. Es evidentemente cierto que no todos los ancianos en todos los lugares llegaron a serlo por visita personal de apstoles o de representantes de apstoles, y no se dice nada relativo a que la condicin de anciano fuese conferida por correspondencia en tiempos cristianos. Por lo tanto, no hay otra explicacin que, el que ellos llegasen a ser ancianos, era evidentemente el resultado de que fuesen estimados localmente como personas con sabidura y juicio sano, resultando en que fuesen reconocidos como hermanos ancianos por aquellos con los que se congregaban. Y, como sugiere la fuente citada, en tales casos cualquier "nombramiento" que recibiesen no era para convertir a una persona en anciano, sino que

era un nombramiento de alguien que ya era anciano para rendir algn servicio particular en la congregacin. As, en cualquier iglesia (no entendida como denominacin) o grupo de personas que se renan hoy da como cristianos, es posible que existan personas que sean respetadas debido a su sabidura y sano juicio, a su experiencia y edad, quienes, si la ocasin lo amerita, pueden responder aconsejando sobre las necesidades personales de un individuo, o pueden actuar como un grupo de ancianos- para deliberar sobre asuntos que preocupen a la comunidad de cristianos. Esto s tiene base bblica. No hay necesidad ni sustento bblico de que los ancianos deban ser "nombrados" formalmente ni las Escrituras sugieren que este nombramiento formal sea esencial. El mismo arreglo de la comunidad cristiana, como de familia, que se dibuja en las Escrituras parece que va en contra de esta formalidad. Sin embargo, en ningn sitio las Escrituras inspiradas muestran un lugar de privilegio para los ancianos, reservndoles exclusivamente cosas como animar, reprochar o intentar el restablecimiento de personas que, a juicio de ellos, han emprendido un proceder errneo. El que ellos puedan tomar la iniciativa en esos asuntos, de ningn modo priva a otros para que puedan llevar a cabo esas cosas tambin. As que no es cierto lo que me dice el querido hermano que me escribe: Si nos damos cuenta, en la iglesia local los ancianos, comnmente llamados pastores, tienen la responsabilidad ante Dios de, entre otras cosas: 1) Ser retenedores de la Palabra.2) Con ella exhortar y convencer a los que contradicen.

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Ms exacta y ampliamente, todos tenemos el derecho y la obligacin de ser retenedores de la palabra y exhortar con ella a otros. La elaboracin de reglas al respecto, revela una mentalidad en la que es evidente la diferencia entre clrigos y legos, no la que corresponde a una hermandad cristiana; y, de paso, propone dos normas de actuacin, una para los ancianos, y otra para todos los dems. Es indiscutible que la exhortacin bblica a ser "imitadores de Dios, como hijos amados" se dirige a todos los cristianos, no a un nmero selecto de ellos. La palabra de Cristo more en abundancia en vosotros, ensendoos y exhortndoos unos a otros en toda sabidura, cantando con gracia en vuestros corazones al Seor con salmos e himnos y cnticos espirituales. Colosenses 3:16 Podemos y debemos ensearnos y exhortarnos unos a otros, en sabidura guiada por el bendito Espritu de Dios. No hay necesidad de otra validacin para ello que la suministrada por el seoro del Espritu Santo. No hay necesidad de pertenecer a una organizacin o denominacin, ni tener carnets especiales para cumplir las rdenes de nuestro Salvador. Para ser libres nos libert Cristo. Manteneos, pues, firmes y no os dejis oprimir nuevamente bajo el yugo de la esclavitud. Glatas 5:1 Solamente cuando seamos totalmente libres de los hombres, podremos dar el siguiente paso: hacernos esclavos de ellos.

Porque siendo libre de todos, me hice siervo de todos para ganar a cuantos ms pueda. 1 Corintios. 9:19

Los trminos "dicono", "superintendente" y "obispo" Veamos que el trmino griego "dikonos" significa literalmente "sirviente", "ayudante" o "ministro". La Biblia tambin utiliza el trmino "epskopos", que se traduce como "superintendente" u "obispo" Pablo y Timoteo, siervos de Jesucristo, a todos los santos en Cristo Jess que estn en Filipos, con los obispos (epskopos) y diconos (dikonos) Filipenses 1:1 La palabra "diakonos" empleada por los escritores cristianos significa simplemente un "sirviente, ayudante, asistente". El sentido sencillo y humilde que transmite esta palabra puede llevarnos a entender de mejor modo la declaracin de Jess Sabis que los gobernantes de las naciones se enseorean de ellas, y los que son grandes ejercen sobre ellas potestad. Mas entre vosotros no ser as, sino que el que quiera hacerse grande entre vosotros ser vuestro servidor [diakonos, "ministro"] y el que quiera ser el primero entre vosotros ser vuestro siervo; como el Hijo del Hombre no vino para ser servido [del verbo diakoneo, "para que se le ministrara"], sino para servir. Mateo 20:25-28

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Todos los cristianos, no solamente una o unas pocas personas de un grupo, deberamos ser "dikonos", "ministros", es decir, personas que nos colocamos al servicio de otros. As, ser un "ministro" en este sentido es diametralmente opuesto a lo que la mayora de las iglesias entienden con relacin al trmino. La misma palabra griega "dikonos" se vierte "dicono", y esto ha llevado a pensar a algunos en trminos de un cargo de iglesia, mientras que, es importante recalcarlo, el sentido es simplemente el de un "ayudante" o "asistente", de alguien que sirve de alguna forma necesaria. Las Escrituras no dan ningn detalle ni establecen ninguna funcin especfica ni forma de servicio para los llamados a servir de este modo para beneficio de un grupo. De igual manera, algunas traducciones vierten frecuentemente el trmino episkopos como "obispo" y para el lector que no haya profundizado en el estudio de las Escrituras, es prcticamente imposible en este caso no pensar en trminos de cargo eclesistico, en rangos de alguna especie de "autoridad espiritual". Incluso cuando se encuentra la traduccin ms correcta "superintendente", todava puede existir la tendencia a pensar en supervisin en sentido oficial y organizacional. Al respecto, el Theological Dictionary of the New Testament nos muestra que las formas verbales (episkopo y episkptomai) se usaban bsicamente en el sentido extrabblico de "mirar", "pensar", "tener en cuenta algo o alguien", "velar por", "reflexionar en algo", "examinarlo", "someterlo a investigacin", y "visitar", usndose en este ltimo sentido especialmente con referencia a visitar a enfermos, sean estas visitas de amigos para atender

al enfermo o del mdico mismo. La mencionada obra tambin dice que la Versin de los Setenta utiliza estos trminos en el sentido ms profundo de "estar interesado por algo", "cuidar de algo", y lo aplica de esta manera a un pastor y sus ovejas. Robert Banks dice que "finalmente, los trminos episkopos (superintendente) y dikonos (dicono, ministro) deberan liberarse de las connotaciones oficiales eclesisticas que tienen para nosotros hoy, pues no son esencialmente diferentes de los trminos pastorales que Pablo emplea. No existe evidencia real que sugiera que estos trminos tuvieran algn significado tcnico en ese tiempo. Esto se confirma por el hecho de que en el segundo siglo Ignacio y Policarpo no conocen ningn modelo episcopal en la iglesia de Filipo". Es cierto que el trmino (episkopos) puede emplearse para significar supervisar, escrutar e inspeccionar pero, en este orden de ideas, podramos superponer a las referencias de las Escrituras Cristianas la idea de un superintendente o supervisor organizacional que "supervisa" la actividad de otros, inspeccionndolos y urgindoles a su trabajo asignado..? No, y esto por la sencilla razn de que el trmino por s mismo no lo requiere. Incluso an siendo aceptable semejante definicin: Por qu deberamos aceptarla en lugar del sentido bsico e igualmente vlido de un inters dedicado, de mirar y de visitar a una persona, motivados por inters en sus necesidades? No podemos negar que este sentido se ajusta mucho mejor al espritu de las declaraciones de Cristo a sus discpulos, y est ms conforme con los principios de servicio humilde que l difundi.

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Aunque no son muchas las fuentes histricas, la evidencia indica que el primer paso en la centralizacin lleg mediante un cambio en la consideracin, una autntica distorsin, del papel de los cuerpos de ancianos o "presbteros" . En lugar de considerarlos simplemente como hermanos de mayor edad que sirven entre los hermanos y no por encima de ellos, como en una familia, se fue implantando la pretensin de que aquellos ancianos disfrutaban de una relacin especial para con Dios y Cristo, distinta a la de los dems fieles cristianos y superior a la de ellos. Tal pretensin desvirta de plano el sacrificio de Cristo que permite a cada cristiano, mantener una relacin personal con Dios a travs de Jesucristo, el Sumo Sacerdote. Y todo esto sin la intervencin de nadie ms, ni la necesidad de ninguna mediacin humana. Cada cristiano es parte integrante de "un sacerdocio real". La evidencia muestra que, originalmente, los trminos "superintendente" (epskopos) y "anciano" (presbyteros) eran intercambiables, describiendo el uno la propia funcin, y fijando el otro la atencin en la cualidad de la madurez de la persona. Es posible y factible que hubiera sido prctica habitual el que uno de los ancianos actuara como presidente en sus reuniones y deliberaciones. Pero, con el tiempo, se decidi que preeminentemente uno de los ancianos asumiera la posicin de "superintendente", de manera que ese trmino llegara a tener aplicacin solamente en el caso de esa persona, y no aplicara a todos los ancianos por igual. Por qu sucedi as?

Un comentarista nos dice: La concentracin de mayor autoridad en una sola persona evidentemente se consider como un paso de carcter "prctico" que pudo ser justificado por las circunstancias, teniendo en cuenta la consecucin de un buen fin. La introduccin de falsas enseanzas, y quiz tambin las oleadas de persecucin que se experimentaron, fueron la causa de que los ancianos percibieran lo prctico de que hubiera una mayor concentracin de autoridad en una sola persona, quien lleg a ser EL superintendente, el nico superintendente entre los ancianos. Debido a que el trmino "obispo" proviene de la palabra griega para "superintendente" (episkopos), ah tuvo su comienzo el oficio de obispo. Naturalmente afloraron diferentes puntos de vista y enseanzas errneas en las congregaciones cristianas. Si quienes llevaban a cabo el servicio de pastoreo hubieran tenido en cuenta la verdad segn las Escrituras, incluyendo las enseanzas de Jesucristo y sus apstoles, como arma espiritual para combatir aquellas enseanzas, habran demostrado tener confianza en el poder de la fe para `derribar razonamientos y toda cosa encumbrada que se levanta contra el conocimiento de Dios', como lo expres el apstol Pablo. Pero en cambio, ahora los hombres se haban vuelto a las armas carnales, recurriendo a un encumbramiento de la autoridad humana con la excusa de mantener la unidad cristiana y, supuestamente, la pureza de la fe. Esos mismos argumentos que anteriormente haban permitido la instauracin de un arreglo monrquico, donde uno de los miembros del cuerpo de ancianos vino a ser el nico Superintendente (u obispo), alguien en torno a

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quien la congregacin poda unirse como un "centro visible de autoridad" y que ms tarde llev a la formacin de snodos o concilios para una regin particular, "condujeron hacia un centro visible para toda la iglesia", ahora a nivel internacional, una prctica absurda que alcanza su mximo exponente en la Iglesia Catlica, la Gran Ramera de la que nos habla la Biblia; y que tambin fue implementada por iglesias "cristianas" como vemos hoy en la mayora, sino la totalidad, de denominaciones y concilios de iglesias. Inicialmente, los concilios de superintendentes tuvieron influencia tan slo sobre un rea, provincia o regin particular. Sin embargo, con la celebracin del Concilio de Nicea en el ao 325 D.C, se comenz a universalizar el asunto, abarcando todo aspecto. El creciente nfasis en la autoridad humana que haba comenzado como algo dentro de la congregacin y, posteriormente, entre varias congregaciones, al final lleg a internacionalizarse. El Concilio de Nicea fue convocado por el emperador romano Constantino ,un hombre que a pesar de proclamar su conversin no estaba bautizado en ese momento, principalmente para conseguir una posicin unificada entre los obispos cristianos -superintendentes - concerniente a la relacin existente entre Cristo y Dios, asunto que estaba dividiendo profundamente a muchos. El asunto no se circunscriba a la divinidad de Cristo, un hecho aceptado, sino que se discuta si Cristo debera ser identificado totalmente con la divinidad suprema, el Soberano del cielo y la tierra. Segn Scrates, la reunin estuvo

cargada de insultos e improperios entre estos obispos o superintendentes "cristianos". Sea cual fuere el nivel de intervencin y dominio de el emperador pagano en el concilio, todo lo adoptado all lleg a ser ley para la iglesia y para el mismo imperio de Constantino. Segn Ecclesiastical History, 1.9, de Scrates, Constantino escribi a la iglesia de Alejandra en Egipto : "la terrible gravedad de las blasfemias que algunos estaban descaradamente profiriendo con respecto al poderoso Salvador, nuestra vida y esperanza", ahora haba sido condenada y contrarrestada, "pues lo que ha resultado aceptable para el juicio de trescientos obispos no puede ser otra cosa que la doctrina de Dios". Entre la mentalidad de los cristianos, que ya aceptaban en mayor grado la autoridad humana, an por encima de su propia consciencia y criterio personal, se crey que debido a que cierto nmero grande de lderes religiosos, obispos, haban votado a favor de cierta posicin doctrinal, ese mero hecho garantizaba como correcto el asunto, convirtindolo en doctrina de Dios. Miremos a nuestro alrededor, a los lderes de iglesias "cristianas" y concilios: nada ha cambiado al respecto. Si un lder "cristiano" lo dice, se asume como cierto; si lo dicen los "superintendentes" de un concilio enorme, con mayor razn. Transcurrieron algunos siglos para que la falsa enseanza de la validez de una autoridad humana sobre la iglesia, sustentada pobre y torcidamente en la necesidad de unidad de creencia y criterio, llevara a la ya descarriada iglesia a la creacin de un nmero creciente de puestos de prominencia que correspondan al desarrollo y crecimiento de la "iglesia" y

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creando reas adicionales, "ministerios especiales" (alabanza, jvenes, liberacin, etc.) y niveles de autoridad. Es decir, una jerarqua religiosa similar a la de la falsa Iglesia Catlica Romana. As, bajo la excusa de la uniformidad de creencias, se perdi la libertad cristiana. Asuntos

referentes a doctrina o comportamiento fueron zanjados no mediante la exhortacin o la comprobacin escritural, ni mediante la discusin y la prueba bblica, sino mediante la imposicin de la "autoridad" jerrquica que le confera a ciertos hombres el poder para hacerlo.

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TIENEN LOS PASTORES DE LA IGLESIA AUTORIDAD DELEGADA DE CRISTO SOBRE EL RESTO DE FIELES.? Lo que nos muestra la Biblia
CUARTA Y LTIMA PARTE

Consideraciones finales Es necesario repetir que las diferentes designaciones como pastor, maestro, evangelizador, etc., describen servicios que deben rendirse, trabajo que debe hacerse a favor de la comunidad cristiana, no cargos en el sentido de posiciones institucionales en un arreglo estructurado de ningn tipo. Ya vimos que el apstol Pablo, menciona "apstoles, profetas, maestros" en su comparacin de la comunidad cristiana con el cuerpo humano; pero antes de eso l describe las ddivas espirituales que capacitan a todos, a cada uno de los miembros ,por tanto, incluso a los apstoles, profetas y maestros, para cuidarse mutuamente unos de otros, y al hacerlo as, l pone el nfasis, no en cargos o posiciones organizacionales, sino en servicios y trabajo, diciendo: Hay diferentes maneras de servir, pero es a un mismo Seor a quien servimos Y hay diferentes maneras de hacer las cosas, pero es un mismo Dios el que las hace en todas las personas. Dios da a cada uno alguna prueba de la presencia del Espritu, para el provecho de todos. . . Pero todas estas cosas las hace el nico y mismo Espritu, el cual reparte las diferentes capacidades a cada persona segn l mismo quiere. 1 Corintios. 12:5-7;11

En el versculo 28 del texto antes citado de 1 Corintios 12, junto con nombres tales como "apstoles", "maestros", "profetas", el apstol tambin cita algunas formas verbales como "asistir a los necesitados" y "presidir la asamblea". As, en la Iglesia, Dios ha encomendado diferentes funciones, poniendo a unos como apstoles, a otros como profetas y a otros como maestros. Tambin hay los que hacen milagros, los que pueden sanar a otros, los que ayudan, los administradores y los que poseen el don de hablar en lenguas extraas. 1 Corintios 12:28 Algunas traducciones convierten estas formas verbales en nombres, tales como "ayudantes, administradores" (The Revised Standard Version), "ayudantes, buenos guas" (Biblia de Jerusaln), "ayudantes, consejeros" (Phillips Modern English), "asistentes, administradores" (New American Bible, Edicin Revisada), "[los que tienen] habilidad para ayudar a otros o poder para guiarlos", (The New English Bible). Como afirma el erudito Robert Banks: Las dos formas verbales griegas, simplemente significan prestar asistencia y dar direccin de un modo

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menos personalizado. . . . `obras de ayuda' e `iniciativas prcticas' son tan cercanas entre ellas como sea posible. Otra vez, estos trminos no son de carcter tcnico. Ciertamente, no tienen que ver con posiciones oficiales en la iglesia. Su aplicacin a funciones, ms bien que a personas envueltas en esas funciones, su rango tan bajo en la lista de ddivas y, quizs, su aparicin slo aqu en el Nuevo Testamento, apoyan esto. En la obra New International Dictionary of New Testament Theology, Tomo I, pgina 197, encontramos este comentario: El presente escritor cree que en la iglesia conocida por Pablo todava no haba cargos institucionalizados o diferenciados con precisin. . . . Esto se confirma por la lista de ddivas en Romanos 12:8, donde el prohistamenos ="dar direccin" o "cuidar de", se caracteriza por spoude =celo. El prohistamenos se cita junto al didaskon =el que ensea, el parakalon =el que exhorta, el eleon =el que hace obras de caridad. Todas estas palabras son formas verbales, que sugieren una actividad ms bien que un cargo. Tambin en estas consideraciones finales, es necesario aclarar que algunos que llevan la delantera en la obra del Seor, que se han distinguido por su servicio fiel y su celo en dejarse guiar nicamente por la bendita palabra de Dios, como estoy seguro de que es el caso del hermano que me exhorta a no ser "rebelde", tienen sus puntos de vista particulares basados en algunas versiones y traducciones de la Biblia. El caso es que, como se dijo antes, cuando buscamos un entendimiento de algn texto "difcil", siempre debemos tener la visin de la Palabra de Dios como un "todo" coherente.

Si queremos desarrollar un punto de vista exacto en la compresin de la Biblia, debemos tener en cuenta que, a menudo las palabras del lenguaje original permiten una variedad bastante amplia de significados. Por ejemplo, mientras algunos traductores escogen aquellos significados que dan apoyo al concepto de un arreglo estructurado y de considerable autoridad oficial, como los traductores de New American Bible lo hacen cuando emplean en Romanos 12:8 la expresin: "el que manda debera ejercer su autoridad con cuidado". Aqu la expresin "el que manda" es una traduccin del griego ho proistmenos =literalmente, el [uno] que est de pie delante. De igual manera, otras traducciones que dan un tono autoritario a su traduccin emplean trminos tales como "el hombre con autoridad" (Phillips Modern English), "lder" (The New English Bible, The New Revised Standard Version) "liderazgo . . . gobierno" (The New International Version). Por otro lado, la versin Dios Habla Hoy, traduce proistmenos, como "el que ocupa un puesto de responsabilidad"; la Revised Standard Version vierte esta misma expresin simplemente como "el que da ayuda"; igual lo hace la Nueva Biblia de los Hispanos: "el que presta ayuda". La diferencia de traducciones es debida a que el trmino del lenguaje original (proistemi) tiene una amplia gama de significados. Igual puede significar: guiar, dirigir, asistir, proteger, representar, cuidar de, apoyar, preocuparse de, aplicarse en.

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El contexto debe ser la gua para saber cul de estos significados es apropiado. Generalmente en los lugares del Nuevo Testamento donde aparece este trmino, los traductores escogen entre los dos sentidos de "dirigir" y "cuidar de". Los que se sienten inclinados por aportar un tono de autoridad, lo hacen; los que favorecen un sentido de cuidar y de apoyar, lo indican con su traduccin. Independientemente de las preferencias personales, la traduccin "el que da ayuda" tiene validez plena y armoniza perfectamente bien con el espritu del Nuevo Testamento como un todo, y particularmente con el ejemplo del Hijo de Dios. La misma expresin aparece en 1 Tesalonicenses 5:12, donde encontramos esta exhortacin segn vierte La Biblia de Jerusaln: Os pedimos, hermanos, que tengis en consideracin a los que trabajan entre vosotros, os presiden en el Seor y os amonestan. Encontramos otra vez una categora similar de traducciones de esta expresin. Algunas leen: "[los que] ejercen autoridad en el Seor" (New American Bible); "[aqullos] sobre vosotros en el Seor" (The Revised Standard Version); "os gobiernan en el Seor" (EUNSA). Pero otras traducciones, traducen: "[los] que os conducen en el servicio del Seor" (AT), "[los] que el Seor ha escogido para guiaros" (Today's English Version), "[los] que os dirigen y aconsejan en el Seor" (Versin Popular), "[los que] os presiden en el Seor y os amonestan" (Versin Reina-Valera 1960), "[los que] os presiden y os aconsejan en el nombre del Seor", (Versin Interconfesional). De igual

manera, en este versculo, igual que en 1 Corintios 12:28, no se emplean nombres, sino las formas verbales "trabajando", "cuidando (o conduciendo)", y "enseando (o amonestando)". Indicando las diferencias que esto produce, Banks comenta: "Estas tres palabras juntas indican simplemente el esfuerzo invertido por estas personas en llevar a cabo sus tareas, el carcter apoyador de su trabajo y la nota de exhortacin y de advertencia apropiada para ello. . . . lo que est en juego aqu no son posiciones oficiales dentro de la comunidad, sino funciones especiales." Individualmente cada cristiano es libre de juzgar la autenticidad del mensaje. Cada uno de nosotros est obligado (cabe ese trmino) a juzgar lo genuino de cualquier mensaje que le sea presentado. Cada uno debe tomar su propia decisin en cuanto a su validez, hacindolo sin importar las pretensiones que acompaen a ese mensaje, sin tener en cuenta el ropaje de autoridad con el que venga investido. Eso se desprende de las palabras del propio Jess cuando, con respecto a sus verdaderas ovejas, dijo lo siguiente: ... y sus ovejas le siguen [al verdadero Pastor], porque conocen su voz. Pero no seguirn a un extrao, sino que huirn de l, porque no conocen la voz de los extraos. Juan 10:4-5 Jess ordena que sus ovejas juzguen por s mismas si es Jesucristo quien les habla a travs del mensaje que estn recibiendo. Cuando el mensaje est cargado de exaltacin de los hombres mediante habla autoritaria, o est lleno de propuestas dogmticas y legalistas que anulan totalmente la tolerancia, la compa-

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sin, o que desvirtan la gracia de Dios al asegurar que podemos comprar con billetes de alta denominacin su misericordia. Ese mensaje ha de tener un sonido extrao para las ovejas que conocen la Palabra, sin importar si tal mensaje proviene de personas que alegan representar al gran Pastor. Antes que adherirse al punto de vista que a veces se escucha en cuanto a que :"incluso estando equivocados, hay que seguir adelante y no fijar su mirada en hombres que ensean mal", Jess dijo que sus ovejas haban de distanciarse lo ms lejos posible de quienes, mediante proposiciones tirnicas, se muestran extraos al espritu del cristianismo. Existen motivos razonables para evitar a esas personas en vista de que los hechos histricos no dejan lugar a dudas de la tendencia innata en los hombres para encontrar la manera de imponer su voluntad y su manera de ver las cosas, a los dems, suplantando as de una u otra manera la voluntad de Dios y de su Buen Pastor. Ejemplo de esto es lo mencionado por Alberto Ribera, ex-jesuita convertido a Cristo y asesinado por sus denuncias contra esta orden; l dijo : que, como estudioso de la Biblia, haba descubierto que los llamados "primeros padres" de la iglesia haban pervertido el mensaje de Cristo y que "con fervor atacaron la Biblia y la corrompieron aadindole y quitndole palabras". No sera de extraar que este fuera el caso. Lo que significa pertenecer al Cuerpo de Cristo El unirse a alguna organizacin o denominacin religiosa o iglesia no tiene nada que ver con el ingreso en ese cuerpo al que las que las Escrituras llaman el Cuerpo de Cristo. Nos convertimos en miembros de ese cuerpo de Cristo

de una sola y nica manera, por la eleccin Divina, la cual activa nuestra fe en Jesucristo, como Seor y Salvador. Cualquiera que haya aceptado al Hijo de Dios como su Cabeza, se convierte en parte de ese cuerpo. Es la fe individual, personal de cada uno lo que lo conecta a esa Cabeza, y la jefatura guiadora de Cristo contina siempre disponible a cada uno como persona. Aunque un creyente ya forma parte de un cuerpo colectivo debido a una fe compartida mutuamente, nadie depende de la intervencin o mediacin de otro miembro o grupo de miembros para tener acceso a esa jefatura o para recibir su gua. Pues: "Cristo es la cabeza de todo varn" y, a travs de Cristo y de parte de Dios "a cada uno [a cada hombre y a cada mujer] le es dada la manifestacin del Espritu para provecho", asignando Sus dones "a cada uno en particular". Hay "diferentes capacidades que una persona puede recibir", "diferentes maneras de servir" y "diferentes maneras de hacer las cosas" pero el "mismo Espritu", el "mismo Seor" y "el mismo Dios el que las hace en todas las personas". Como miembros de ese cuerpo, no es menos cierto que somos "miembros que pertenecemos individualmente unos a otros". A los cristianos se nos muestra que debemos ser, no miembros de un sistema religioso, sino miembros de Cristo, formando as un cuerpo de personas similar a una familia bajo la jefatura del Hijo de Dios. Los cristianos del primer siglo no"pertenecan" a una ekklesia, iglesia o congregacin local, en el sentido estricto de pertenecer, o de ser miembros formales "con credenciales" de una organizacin religiosa.

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Al reunirse con otros, formaban parte, en virtud del propio acto de congregarse, enla "reunin" o "asamblea" local (ekklesia). La "llamada" que los congregaba no provena de alguna autoridad religiosa. Era la llamada de las buenas nuevas del evangelio de Cristo que los atraa y que los identificaba unos a otros. Una llamada no meramente para compartir sus propios pensamientos y opiniones, sino bsicamente para afirmar y confirmar el mensaje de Dios. Otro factor que contribuye a nuestro entendimiento es el principio establecido en Efesios 4:11-16, ya citado. Este pasaje afirma que los servicios que rinden las personas en las congregaciones, incluyendo los realizados por los apstoles, profetas, evangelizadores, pastores y maestros, fueron todos diseados para llevar a la gente a una meta. Como hemos visto, la meta era, no que permaneciesen siendo nios, necesitando que otros les enseasen y les pastoreasen, sino que tenan que "crecer en toda forma unidos en Cristo, quien es la cabeza del cuerpo". El paso del tiempo debera reducir su necesidad de que otros les rindiesen tales servicios y debera aumentar su propia habilidad para actuar como personas adultas, maduras, que no son constantemente dependientes de otros y a su vez le esta madurez les confiriera la capacidad para ayudar a nuevos creyentes en su formacin hacia la madurez.

te de un servicio de pastoreo por parte de otros, cada cristiano debe adquirir fuerza para ser capaz de acudir por s mismo en ayuda de los dems. Pablo escribe, no a los representantes de una iglesia o a los lderes, pastores o ancianos de una organizacin, sino a los cristianos en Galacia en general y, por supuesto, a todos nosotros: Hermanos, si alguno incurre en falta, vosotros que sois hombres de espritu, debis corregirle con amabilidad. Y manteneos todos sobre aviso, porque nadie est libre de ser puesto a prueba. Ayudaos mutuamente a llevar las cargas, y as cumpliris la ley de Cristo. Glatas 6:1-2 Exhortacin a los "lderes" y "gobernantes" de los concilios. Aunque cada uno insisto- es libre de creer lo que le parezca y de interpretar las Escrituras como le convenga, no es menos cierto que hay una sola verdad y que esta verdad es la bendita Palabra de Dios, como un todo; esa verdad a la que solamente el Espritu Santo nos puede conducir. Si abordamos el tema con honestidad y humildad, seguramente que l nos guiar a esa verdad. Si nos apartamos de esa verdad por intereses egostas o de cualquier otro tipo, nos causaremos dao a nosotros mismos. Es importante que nos examinemos interiormente para descubrir nuestra motivacin, como lo dice el apstol: Pnganse a pensar en su manera de vivir, y vean si de verdad siguen confiando en Cristo. Hagan la prueba, y si la pasan, es porque l vive en ustedes. Pero si no confan en Cristo de verdad, es porque l no est en ustedes. 2 Corintios 13:5

En la carta a los Hebreos el escritor reprende a aqullos a los que se dirige, diciendo: "Despus de tanto tiempo ya debais ser maestros". En lugar de continuar en la necesidad constan-

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A cada "lder", "pastor", "dirigente", "superintendente" o como quiera que se llame su cargo de autoridad y que, usando el nombre de Cristo se ha colocado como gobernante de sus hermanos cristianos, debera hacrsele la pregunta que formula Pablo en 1 Corintios 1:13 y que se poda parafrasear: "Acaso usted fue crucificado por otras personas..?" o "compr usted con su vida a otras personas para que le deban obediencia..?" A quienes ostentan ttulos como "escatlogo", "apologista", "telogo" "doctor" "PhD", "Maestro en Alta Crtica" y dems mritos que se puedan esgrimir a favor de su "autoridad" espiritual, y con los cuales pueden atemorizar a quien pretenda buscar la direccin personal del Espritu Santo, una advertencia amorosa y una exhortacin final: Oh, Timoteo, guarda lo que se ha encomendado, evitando las profanas plticas sobre cosas vanas, y los argumentos de la falsamente llamada ciencia, la cual profesando algunos, se desviaron de la fe. 1 Timoteo 6:20-21 La "falsamente llamada ciencia" no ha hecho

otra cosa que desviar la atencin debida hacia la verdad, Jesucristo", para dirigirla hacia los otros miembros del cuerpo educados "seglarmente" en materias aparentemente relacionadas con la fe pero que no son ms que parte de esa falsamente llamada "ciencia" que estn desviando a los cristianos del Salvador. Pablo, hombre educado con todo rigor en la ciencia seglar, tuvo toda la experiencia para hacer la siguiente declaracin: Mirad, hermanos, quines habis sido llamados! No hay muchos sabios segn la carne ni muchos poderosos ni muchos de la nobleza. Ha escogido Dios ms bien lo necio del mundo para confundir a los sabios. Y ha escogido Dios lo dbil del mundo, para confundir lo fuerte. Lo plebeyo y despreciable del mundo ha escogido Dios; lo que no es, para reducir a la nada lo que es. Para que ningn mortal se glore en la presencia de Dios. De l os viene que estis en Cristo Jess, al cual hizo Dios para nosotros sabidura de origen divino, justicia, santificacin y redencin, a fin de que, como dice la Escritura: El que se glore, glorese en el Seor. 1 Corintios 1: 26-31

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