Sei sulla pagina 1di 163

Ilustraia copertei: Victor Fecdorov Biblioteca personal |r^= @L0ine.

ag,

william thackeray blciui deertciunilor


UN ROMAN FR EROU
TRADUCERE DE COSTANA TANASESCU i !ON FRUNZETS BIBLIOTECA PENTRU TOI 197J EDITURA MINERVA BUCURETI)

Lector : ELENA MURGU Tehnoredactor : AURELIA ANTON" Aprut 1972. Hrfic ziar de 50 gjm?. Format 700:<920/32. Coli cd. 19,09. Coti tipar 13,75. A. ar. 22 766/1971. C.Z. pentru bibliotecile mart fi Tiparul executat sub comanda nr. 11021 la Combinatul Poligrafic ,.Casa Scnteii", Piaa Scnteii nr. 1 Bucureti Republica Socialist Romnia

CAPITOLUL XXIII
CPITANUL DOBBTN CROIETE PLANURI De unde vine tainicul hipnotism pe care-l posed prietenia i sub aciunea cruia o persoan de obicei trndav, nepstoare sau sfioas devine chibzuit, activ i hotrt, spre folosul celeilalte ? Aa precum Alexis, dup cele cteva pase ale doctorului Elliotson1, dispreuiete durerea, poate citi cu ceafa, vede la o deprtare de cteva mile, tie ce are s se ntmple sptmna viitoare i svrete i alte minuni, de care, n starea lui normal, este absolut incapabil, tot aa vezi i n viaa de toate zilele cum, sub influena prieteniei, omul cumptat devine ndrzne, cel bnuitor, plin de ncredere, cel lene, numai hrnicie, iar impulsivul, prevztor i panic. i cine poate explica, pe de alt parte, ce-l face pe avocat s se fereasc de a-i susine propria lui cauz i s-i cear sfatul priceputului su confrate ? Ce-l face pe doctor, cnd e suferind, s trimit dup rivalul
1

Elliotson (17911868), medicul lui Thaekeray, cruia acesta i-a dedicat unul din romanele sale, Istoria lui Pendennis. Dup ct se pare, Elliotson trata bolile prin hipnotism.

su, n loc s se aeze n faa oglinzii i s-i examineze propria-i limb sau s-i prescrie o reeta la propriul su birou ? Eu pun aceste ntrebri pentru ca cititorii inteligeni s rspund cel care tie s-o fac nentrziat de ce sntem n acelai timp aa de ncreztori i aa de sceptici, att de blajini i att de ncpnai, aa de siguri n privina celorlali i aa de nencreztori fa de noi nine ; sigur este ns c deocamdat prietenul nostru William Dobbin, care era el nsui o fire att de supus, nct, dac prinii lui ar fi struit ceva mai mult, probabil c s-ar fi cobort la buctrie i s-ar fi nsurat cu buctreasa, i care, pentru ai pune la cale propriile lui afaceri, ar fi gsit c e peste msur de greu s treac strada, se pomeni tot aa de ocupat i plin de rvn n conducerea afacerilor lui George Osborne, ca i cel mai egoist tactician n urmrirea propriilor sale interese. In timp ce prietenul nostru George i cu tnra lui soie gustau bucuria primelor i nfloritoarelor zile ale lunii de miere la Brighton, bunul William fu lsat de George la Londra n calitate de plenipoteniar, ca s ncheie toate socotelile cstoriei, ndatorirea lui era s treac pe la btrnul Sedley i pe la soia acestuia i s ctige bunvoina celui dinti; s-l ia apoi i pe Jos, cumnatul lui George, cu sine, deoarece situaia i demnitatea lui de perceptor la Boggley Wollah puteau compensa lipsa de rang a tatlui su, i s ncerce s-l mpace pe btrnul Osborne cu ideea cstoriei; i, n sfrit, s i-o aduc la cunotin acestuia din urm n aa fel nct s-l ntrite ct mai puin pe btrnul gentleman. Dar nainte de a-l nfrunta pe eful familiei Osborne cu vestea pe care avea nsrcinarea s i-o comunice, Dobbin chibzui c ar fi nelept s-i ctige adepi printre ceilali membri ai familiei i, dac e cu putin, s aib doamnele de partea lui. Cci ele nu puteau fi mnioase n adncul inimilor lor, i spunea Dobbin. Nici o femeie n-a fost vreodat cu adevrat mniat din cauza unei cstorii romantice. Cteva lacrimi, i pe urm ele trebuie s treac de partea fratelui lor ; i atunci o s-i asediem toi trei pe btrnul Osborne. In felul acesta cuta n jurul su machiavelicul cpitan de infanterie calea cea mai fericit sau vreo stratagem prin care, cu blndee i treptat-treptat, s poat aduce la cunotin domnioarelor Osborne taina fratelui lor.

Prmtr-o mic anchet n legtur cu ocupaiile mondene ale mamei lui, el fu destul de curnd n stare s afle la care anume din seratele prietenelor strlucitei doamne erau invitate i respectivele domnioare n sezonul acela; adic unde putea el s le ntlneasc pe surorile Osborne ; i, cu toate c avea groaz de mbulzeal i de petrecerile zgomotoase groaza pe care-o au, vai! nenumrai oameni simitori el descoperi numai-dect una unde domnioarele Osborne urmau s fie i ele de fa. Fcndu-i apariia la bal, unde dans de cte dou ori cu fiecare din ele, cu care prilej fu ct se poate de atent, avu ntr-adevr curajul s-i cear domnioarei Osborne o convorbire de cteva minute pentru a doua zi, la o or timpurie, cnd avea, i spuse el, s-i, comunice lucruri de cea mai mare nsemntate. Dar ce-a fcut-o s se dea repede napoi, s se uite o clip int la el i-apoi s priveasc n p-mnt i s-i cad aproape leinat n brae, dac -ei n-ar fi clcat-o tocmai la timp pe degetele picioarelor i n-ar fi readus-o pe tnra domnioar 'a starea ei normal ? De ce a fost ea att de tulbu, rata auzind cererea lui Dobbin ? Lucrul acesta n-are s se poat ti niciodat. Dar cnd el veni a doua zi, Mria nu era cu sora ei n salon, i domnioara Wirt plec sub cuvnt c o caut pe cea dinti, iar cpitanul i domnioara Osborne fur lsai singuri. Nici unul din ei nu scoase o vorb, aa nct tictacul ornicului de pe cmin, cel cu sacrificiul Ifigeniei, putea fi auzit foarte bine. Ce serat reuit a fost asear, ncepu n cele din urm domnioara Osborne, plin de bunvoin ; i ce progrese ai fcut la dans, cpitane Dobbin. Snt sigur c-ai luat lecii cu cineva, adug ca, cu ngduitoare iretenie. Trebuia s m vezi dansnd cu soia lui O'Dowd, maiorul nostru ; i nc o giga... ai vzut vreodat o giga ? Dar eu cred c oricine poate s danseze cu dumneata, domnioar Osborne, dumneata, care dansezi aa de bine ! Soia maiorului o tnr i frumoas, cpitane ? continu drgua iscoad. Ah, dar ce ngrozitor lucru s fii nevast de militar ! M mir cum mai au chef de dans, mai ales n vremurile astea ngrozitoare de rzboi ! Oh, cpitane Dobbin. uneori tremur cnd m gndesc la preaiubitul nostru George i la primejdiile care-i pndesc pe bieii militari. Snt muli ofieri nsurai n regimantui al...-lca, cpitane Dobbin ? Pe cuvntul meu, prea joac pe fa", i spuse domnioara Wirt; dar observaia asta e doar n parantez, cci n-a fost auzit prin crptura uii. de unde o rosti guvernanta. Unul din tinerii notri s-a cstorit chiar acuma, zise Dobbin, apropiindu-se de int. Era la mijloc o dragoste foarte veche, i tnra pereche c tot aa de srac ca i-un oarece de biseric. __ Vai, ce minunat! Vai, ce romantic! exclam domnioara Osborne cnd cpitanul rosti dragoste veche" i srac". nelegerea asta a ei i ddu curaj. Cel mai frumos biat din regiment! continu el. i nu se afl n toat armata ofier mai brav i mai cinstit ca el i nici o soie att de fermectoare ! Ct de mult ai iubi-o ! Ct de mult ai s-o iubeti cnd ai s-o cunoti, domnioar Osborne ! Tnra domnioar se gndi c sosise clipa mult ateptat i c nervozitatea lui Dobbin, care SG manifesta, acum din plin i ieea la iveal prin nenumratele contracii ale figurii sale, prin felul -su de-a lovi n podea cu picioarale-i uriae, prin ncheierea i descheierea rapid a vestonului su etc, domnioara Osborne, zic, i spuse c aceast nervozitate se va potoli, c, de ndat ce-i va mai veni n fire, Dobbin are s-i mrturiseasc totul, i se pregtea, plin de nerbdare, s-l asculte. i cum orologiul, n firida cruia era aezat Ifi-genia, ncepu, dup un spasm pregtitor, s bat dousprezece, btaia acestuia pru c ine pn la ora unu, att de prelung fu sunetul pentru ngrijorata fecioar. Dar nu despre cstorie am venit eu s stau de vorb cu dumneata... adic aceast cstorie... adic... nu, vreau s spun, draga mea domnioar Osborne, e vorba de scumpul meu prieten George, zise Dobbin.

Despre George ? se mir ea cvi un glas n care vibra atta dezamgire, nct Mria i domnioara Wirt izbucnir n rs de cealalt parte a uii, ba pn i ticlosul acela blestemat de Dobbin se simi nclinat s zmbeasc, cci el nu era cu totul netiutor de starea lucrurilor. p atnna Jane ? Are s fie a ta dac-o ceri Parir, din copilrie numai cu gndul la el. Am vzuto cu tine pe cinci contra doi c n-are s zic ba i n srcia ei fr un cuvnt de revolt, dar chs- Ei bine, da, despre George, continu el \ trus sufletete, fr s fi greit nimnui cu nimic, o nenelegere ntre el i domnul Osborno Vorbesc de domnioara Sedley. Drag domnioar tin att H-- mult io 1 * i ,f inima Humitalp ppneroas s ia . .. - ----- nenelegerea sta s ia credincios ? i ar putea . sfirit. Noi trebuie s plecm n strintate dom ierte vreodat dac ar prsi-o? Fii prietena ei, moara Osborne. Putem primi ordinul de olecarr ea te-a iubit ntotdeauna... i... eu vin din partea chiar mine, i cine tie ce se poate ntmola v- lui George s-i aduc la cunotin c el i ine facimpul de lupt ? Nu te neliniti, domnioar O gduiala dat ca pe cea mai sfnt datorie pe care-o borne ; i cei doi ar trebui s se despart mpcai are 51 s te rog ca mcar dumneata s fii de Partea N-a fost propriu-zis o ceart, cpitane Dob- luL ' tCnd Dobbin era st bin, ci numai o mic scen obinuit ntre el s Pnit de o emoie puternica, papa, zise domnioara. Noi am ateptat n fiecarr duP cteva cuvinte pline de ovial, putea vorbi zi ca George s se ntoarc Ceea CP dorea nan farte curgtor, i era evident c elocvena lui era numai spre binele lui N-are dect s vin a fcu> n cazul de fa' oarecare impresie asupra Ppi, i snt sigur c totul are s fie bine si Hn tinerei creia i se adresaca i scumpa Rhoda, care a plecat de-aici foarte Ei bine> zise ea> asta"i ceva foarte nea5tePtatfoarte toarte mhnit, are s-l ierte i ea Femeia uita suprtor... foarte neobinuit... ce are s prea repede, cpitane ! ' " zic papa?... ca George s dea cu piciorul unei _ Un nger ca dumneata snt sigur c-ar aco Partide att de strlucite ca aceea care i s-a oferit... ntocmai, spuse domnul Dobbin cu^o nsnirmn Dar> n orice caz> a sit n dumneata un aprtor tatoare viclenie. i nici un brbat nu-i noate iPrt foarte viteaz> cpitane Dobbin. Pcat ns c asta iaptul de-a face s sufere o femeie Ce ai S nu slujete la nimic, continu ea dup un rstimp dumneata dac un brbat i-ar fi necredtncii ? " " ' ^' *"* *^" ~ A muri, m-a arunca pe fereastr m-as otrvi a plnge toat vremea si a murT'stk c aa as face ! strig domnioara care? cu toate cea mai curat... cea mai sincer prietenie, poi fi sigur de asta. Noi n-am vzut niciodat cu ochi i cstoria asta, dei am fost ntotdeauna foarte tea, trecuse prin una sau dou legturi sentimen- binevoitoare fa de ea... foarte. Iar papa nu are sa con tale, fr cel mai mic gnd de sinucidere simt niciodat, snt sigur. i o domnioar i Ti ^ai* mai Snt i alte femei, continu Dobbin binecrescut, tii doar, i cu bun-sim trebuie... ia tel de credincioase i de simitoare ca dumneata' n stT^lt> George trebuie s renune la ea,
Ula

drag JMu vorbesc de motenitoarea din Indiile Occ"dr-ntrebuie !


io 11

cpitane Dobbin, fr doar i poate c

Ar trebui, deci, ca un brbat s renune i femeia iubit tocmai n clipa n caro a lovit-, nenorocirea?'rosti Dobbin, ntinzndu-i mina. Drag domnioar Osborne, acesta este sftui pe care | aud eu de la dumneata ? Draga mea domnioara trebuie s-i fii prieten. El nu poate renuna la og Crezi dumneata c vreun brbat ar renuna 1; dumneata dac ai srci ? Aceast ndemnatic ntrebare atinse inimi domnioarei Jane Osborne, i nu ntr-o msur prea mic. Nu tiu dac noi, bietele fete, ar trebui si credem tot ce spunei dumneavoastr, brbaii cpitane, zise ea. Cci sentimentalismul acesta a femeii este ceea ce-o face s fie att de credul. M ngrozesc la gndul c sntei att de cruzi, da cruzi i de perfizi ! i Dobbin i spuse c e aproapi sigur c simte o strngere din partea mnii pe cart i-o ntinsese domnioarei Osborne. El i trase mna cam nfricoat. Perfizi ! zise el. Nvi, drag domnioara Os-boz'ne, nu toi brbaii snt aa ; fratele dumitale nu-i aa ; Georgc a iubit-o pe Amelia Sediey ntd de pe cnd erau copii; nici o bogie nu l-ar putea face s se nsoare cu altcineva ; crezi c-ar trebui s-o prseasc ? L-ai sftui dumneata, s fac uns ea asta ? Ce putea s rspund domnioara Jane la asemenea ntrebare, avnd n vedere i propriile-i intenii ? Ea nu putu rspunde la ntrebarea asta, aa net o ocoli, spunnd : Ei bine, dac dumneata nu eti un om perfid, eti cel puin foarte romantic. Dar cpitanul William ls s treac aceast observaie fr s-o contrazic.
12

In sfrit, cnd, cu ajutorul frazelor binevoitoare ce urmar, el socoti c domnioara Osborne era destul de pregtit s primeasc vestea, fr ocoluri, i opti : __ George nu poate renuna la Amelia... George s-a nsurat cu ea. i pe urm i nir amnuntele cstoriei, aa precum le cunoatem i noi; cum c biata fat ar fi murit dac iubitul ei nu i-ar fi inut jur-mntul; cum c btrnul Sedley a refuzat categoric s-i dea consimmntul pentru cstorie; cum se obinuse o scutire pentru strigri i cum Jos Sedley venise de la Cheltenham s-o conduc el pe mireas ; cum se duseser dup asta la Brigh-ton n trsura cu patru cai a lui Jos, ca s petreac luna de miere ; i cum George i pusese ndejdea n iubitele i bunele lui surori ca s-l mpace cu tatl lor, ceea ce nite femei aa de sincere i de iubitoare cum erau ele cu siguran c aveau s fac ; i astfel, cernd ngduina (numaidect acordat) de a o vedea din nou i pre-supunnd, i pe drept cuvnt, c vestea pe care i-o mprtise are s fie destinuit n urmtoarele cinci minute i celorlalte doamne, cpitanul Dob-bin se nclin i se retrase. Nici nu ieise bine din cas, c domnioara Mria i cu domnioara Wirt se i npustir asupra domnioarei Osborne, i ntreaga i uimitoarea tain le fu numaidect ncredinat de respectiva domnioar. Ca s fim neprtinitori cu ele, trebuie s mrturisim c nici una dintre surori nu fu din cale-afar de nemulumit. Exist ceva n legtur cu cstoriile secrete mpotriva cruia puine doamne pot fi cu adevrat suprate, iar Amelia, dimpotriv, se nl n stima lor prin curajul dovedit dndu-i consimmntul pentru o asemenea
13

cstorie. In timp ce ele forfecau ntmplarea j sporoviau vrute i nevrute n legtur cu ea i si ntrebau ce are s spun i cum arc s reacioneze papa, se auzi o puternic izbitur n u, ca un tunet al rzbunrii, ceea ce fcu pe conspiratoarele noastre s tresar. Trebuie s fie papa, i spuser ele. Dar nu era el. Era doar domnul FredericJk Bullock, care venise din City,

potrivit nelegerii din ajun, pentru a conduce doamnele la o expoziie de flori. Acestui gentleman, dup cum ne putem nchipui, nu-i iu ascuns mult vreme taina. Dar pe faa lui, dup ce i se spuse totul, se citea un alt gen de uimire dect aerul acela de curiozitate sentimental pe care-l vdeau chipurile celor dou surori. Domnul Bullock era un om de lume, i asociatul mai tnr al unei puternice firme. El tia ce nseamn banii i valoarea lor; i o senteiere de speran se aprinse n ochii lui mici i-l fcu s-i zmbease Mriei sale, gndindu-se c prin aceast nebunie a domnului George ea ar putea valora cu treizeci de mii de lire mai mult dect trsese el ndejdea vreodat s primeasc o dat cu fata. Doamne, Jane ! zise el, cercetnd-o pn i pe sora mai mare cu oarecare interes. Eels are s regrete c n-a mai struit cu cererea lui n cstorie. S-ar putea s preuieti acum cincizeci de mii de lire. Surorile nu se gndiser pn atunci nici un moment la chestiunea bneasc, dar Fred Bullock, plin de-o fermectoare voioie, glumi cu ele pe tema asta tot timpul plimbrii lor de dinainte de prnz; i ele crescur considerabil n propria lor stim cnd, dup ce petrecerea lor matinal lu sfrit, se ntoarser acas cu trsura. Iar onoraWilul meu cititor s nu-i ridice indignat glasul S^triva acestui act de egoism ca mpotriva unui mpotmd * departe dect azi-dimineaa, Snd'cltorea" cu omrSbusul din Richmond n timp ce se schimbau caii, autorul povestirii de faa S pe imperial, observ trei copilite care se ucau ios ntr-o mocirl, foarte murdare, dar foarte Sse i fericite. Spre cele trei de care va spuneam veni deodat o alta fetita. _ Poly ziSe ea, sora ta a cptat un penny\ La care 'fetiele ieir numaidect din mocirl i alergar s-o lingueasc pe Peggy; i cnd omm-busul porni, o vzui pe Peggy cu alaiul de copii dup ea pornind cu mult demnitate spre magher-niV unei femei din vecintate care vindea zaharicale.

CAPITOLUL XXIV
N CARE DOMNUL OSBORNE SCOATE DIN RAFT BIBLIA FAMILIEI i aa, dup ce le pregti pe surori, Dobbin se grbi spre City, ca s-i aduc la ndeplinire i restul sarcinii pe care i-o luase asupr-i, i totodat cea mai grea parte a ei. Gndul de a da ochii cu btrnul Osborne l fcea nemaipomenit de nervos, i n mai multe rnduri se gndi s le lase pe domnioare s-i aduc la cunotin vestea pe care, dup cum tia prea bine, ele n-o puteau tinui mult vreme. Dar i fgduise lui George u-
15

fac o dare de seam despre felul n care-a primit btrnul Osborne tirea ; astfel c, ducnduse g City, n Thames Street, la biroul tatlui su, j trimise de-acolo un bilet domnului Osborne, co-rndu-i o convorbire de-o jumtate de or n legtur cu afacerile fiului su George. Trimisul lui Dobbin se ntoarse de la biroul domnului Osborne cu salutrile acestuia din urm, care era ct se poate de nentat s-l vad ct mai curnd pe cpitan, i Dobbin, prin urmare, porni s dea piept cu inamicul. Cpitanul, avnd de mrturisit o tain de care era pe jumtate vinovat i avnd n fa perspectiva unei penibile i furtunoase convorbiri, intr n birourile domnului Osborne cu o nfiare trist i cu un mers ovitor i, trecnd prin anticamera n care trona domnul Chopper, fu salutat de funcionarul acesta de sus, de la pupitrul lui, cu un aer glume, care-l descuraj i mai mult. Domnul Chopper clipi din ochi, ddu din cap i art cu condeiul nspre ua patronului su, spunnd : Avei s-l gsii pe patron n form, ntr-o dispoziie de-a dreptul provocatoare. Osborne se ridic de asemenea, i strnse mna cu dragoste i-i spuse : Ce mai faci, biete drag ? rostindu-i cuvintele pe un ton att de prietenos, net l fcu pe bietul ambasador al lui George s se simt de dou ori mai vinovat. Mna-i sttea ca moart n strnsoarea minii btrnului gentleman i simi c el, Dobbin, era

mai mult sau mai puin pricina a tot ceea ce se ntmplase. El era cel care-l adusese pe George napoi la Amelia ; el era cel care pusese la cale, ncurajase i dusese la bun sfrit cstoria pe care acuma venise s i-o aduc ]a cunotin ta16

ilui lui George ; iar acesta din urm l primea zmbete de bun venit, btndu-l pe umr i spundu-i: Dobbin, biete drag". Solul avea, pe irept cuvnt, toate motivele s-i plece capul. Osborne era pe deplin convins c Dobbin venise s_i anune capitularea fiului su. Domnul Chopper i cu patronul su vorbeau despre nenelegerea dintre George i tatl lui chiar n momentul cnd venise mesagerul lui Dobbin. Amndoi erau de prere c George trimitea vestea capitulrii lui. Amndoi o ateptaser de cteva zile i : Dumnezeule ! Chopper, ce mai nunt o s-avem !" i spuse domnul Osborne secretarului su, pocnind din degetele lui groase i zornindu-i toate gui-neele i ilingii din buzunarele lui uriae, n timp ce-i privea subalternul cu un aer triumftor. Cu o activitate asemntoare, efectuat ns n ambele buzunare, i cu o nfiare plin de voioas iretenie, Osborne se uita din jilul lui la Dobbin, care sttea ncurcat i tcut n faa lui. Ce mutr de rnoi pentru un cpitan din armat ! i spuse Osborne. M mir cum de nu l-a mai lefuit George un pic." n cele din urm Dobbin i lu inima-n dini si ncepu : Domnule, zise el, v-am adus cteva veti ct se poate de nsemnate. Am fost azi-diminea la Regimentul de gard clare, i nu mai e nici o ndoial c regimentul nostru va primi ordinul de plecare... i va pleca n Belgia nainte de sfr-itul sptmnii. i dumneavoastr tii, domnule, c nu ne vom ntoarce acas nainte de-o btlie care poate fi fatal pentru muli dintre noi. Osborne l privea cu seriozitate. Fiul... regimentul are s-i fac datoria, domnule, cred eu, i rspunse el.

n
fvrTfranCeZii Snt foartG Puternici, continu Dm ^nri cnd clipa despririi de cei be ^Francezii snt foarte puternici, continu Do< grneasc s fie ct mai nPm,tgf J__ni Osbo
U

:lip ~re ev ;las domol, iar < William, zise George ^"A Z" v,o ni elas domol, iar eu i tu ucmv domnul Osborne cu gias

.nu ne putem desparjsupa VJ, ^ ^ ^ dedt frijeasc s fie ct mai necrutor/ domnul 7n+de,vrei ajungi cu asta, Dobbin ? i rnu ne putem ^P^5 pentru el mai m eba interlocutorul su, nelinitit i ncrunt ndete-te ! Eu am fcut pe dm sprincene Cred c nici un britanic n o s > fcut yreoda a orie* taa P mine sperie de-un blestemat... de francez, hai ? "avut de trei f * f^ tl ditale Yrf" sa sPun numai c, nainte de-a plms!nt sigur, "* *l Pamnd la socoteal marea i nendoielnica DHnU ma laU L mejdie care atlntf asupra fiecruia din not, dac?trudit eU Pf en
i George ar fi bine, domnule, ca s v nu

faptul ci termeni. In timp Dobbin se c nu-i lrit de el n cei mai buni ^ea astea, bietul William . a 1 Dam ue xc iiiii^ ; tatl dumitale. Dar eu N-am s-i spun nici ct am ici ct am muncit i nici ct am cheltuit. ntreab-l pe pe el. ntreab ntreg Ci-i propun o cstorie aoate fi mndru sin-:erut vreodat n viaa ma respinge. Eu snt de vin ? Din izbucnit scandalul ? Ce urmresc eu
Ei

eu

f nU
-crmz i simea i-i dect un trdtor. fi trebuit s dect binele ca un ocna, nc di care am muncit la naterea lui?
Ce " din greu, ca un ocna, uiua uc ^~v------

poate s spun c exist vreo urm > TDTTIR. S se ntoarc acas. i-i spun i si _ti snun c uit totul i-l mai poate fi Swartz, 2nd mea " cstorie/acuma s se ntoarc cu ha de asemenea, putea s-i revin si ea dup lovitura pierderii lui George. Sfatul lui a fost acela ^ sa s " *" *-------care-a dus la aceast cstorie si la tot ceea ce ajung colonel, pe Dumnezeu --------^ avea sa decurg de-acum ncolo, 'i ce i_a mDins aiuag, dac banii pot ajuta cu ceva m sa fac asta ? Faptul c-o iubea aa de multTdt ^~ C"+ ^":";+ "s 1"ni ndns De calea C grad de colonel : cci are s * din cer e-are s i privina :ea bun.
ajung, aaca Danii JJUU aj^>- -~------ ---......- a?c ue muit, incit asta. Snt fericit c l-ai adus pe calea cea Duna. nu putea suferi s-o vad nefericit ? Sau fptui Cci tiu c dumneata, Dobbin, eti acela care l-ai C'A ^ '' ^-~ P ~^ -l adus. L-ai scos din multe ncurcturi Dina acuma. S vin, eu n-am s fiu aspru cu

p i so vad nefericit ? Sau fptui Cci tiu c dumneata, Dobbin, eti acela care la ca el nsui ndura att de greu chinurile ndoielii adus. L-ai scos din multe ncurcturi pna acuma, mcit se socotea fericit s le curme dintr-o dat' S vin, eu n-am s fiu aspru cu el. Vino i dumaa cum grbim nmormntarea dup moartea cuiva neata astzi s iei masa n Russell Square ; venii
18

2*

mpreun. In acelai loc i la aceeai or. O gsii un gt de vnat i nici un fel de mustr Elogiu] acesta i ncrederea btrnului l ndui sar la culme pe Dobbin. Clip de clip, n timpul convorbirii ce se desfura pe acest to se simea din ce n ce mai vinovat. Domnule, spuse el, m tem c v nela Snt sigur de asta. George e un om prea mndr ca s se nsoare vreodat din interes. Iar amonit tarea dumneavoastr cum c l-ai dezmoteni [ caz de neascultare n-ar avea drept rezultat doc' rezistena lui. Cum, omule, ce dracu, dumneata numeti faj tul c-i ofer un venit de opt sau zece mii de Iii pe an ameninare ? se minun domnul Osbornf gsindu-se nc ntr-o bun dispoziie care te mo. lipsea. Dumnezeule, dac domnioara Svvartz m-a vrea pe mine, al ei a fi! Ce nsemntate are ( nuan de cafeniu n plus ! i btrnul gentlemai ls s i se vad cunoscutul lui rnjet i s i si aud hohotul lui grosolan. Dumneavoastr uitai, domnule, obligaiile anterioare pe care le-a contractat cpitanul Os-borne ! rosti cu gravitate ambasadorul. Care obligaii ? Ce dracu vrei s spui ? Ni cumva vrei s faci aluzie la... continu Osbornc, adunndu-i toat mnia i uimirea, cnd i ddu seama despre ce era vorba. Nu cumva vrei s spui c-i att de nebun net s mai suspine i acuma dup fata falitului aceluia, a escrocului aceluia b-trn ? Nu cumva vii aici ca s m faci s-mi nchipui c-ar vrea s se nsoare cu ea ? S se nsoare cu ea, frumoas treab ar mai fi! Fiul i motenitorul meu s se nsoare cu fata unui ceretor care n-are lecaie ! S se duc dracului dac face una ca asta, s-i cumpere o mtur i s cu-

20

strzile ! Mereu se tot aga de el i-i fcea APM dulci abia acuma mi-aduc aminte ; i nu ma ndoiesc de fel c-a fost mpins la asta de pungaul acela btrn de tat-su ! __ Domnul Sedley a fost cel mai bun prieten ai dumneavoastr, domnule, interveni Dobbin, aproape bucuros c-avea motive s se nfurie i el. Era un timp cnd i fceai cinstea unor epitete ceva mai onorabile dect acelea de punga i escroc. Cstoria asta a fost opera dumneavoastr. George n-are dreptul s se joace dc-a uite popa, nu. e popa... __ De-a uite popa, nu e popa ! rcni btrnul Osborne. De-a uite popa, nu e popa ! Ei, al naibii s fiu dac astea nu-s chiar cuvintele pe care mi le-a azvrlit domniorul meu cnd fcea pe grozavul cu mine, joi au fost dou sptmni, i cnd vorbea despre armata britanic tatlui su care l-a fcut. Cum, dumneata ai fost acela care l-ai pus s fac una ca asta, nu-i aa ? Felicitrile mele, cpitane ! Dumneata eti acela care ai vrut s-mi vri ceretori n familie. i mulumesc, cpitane. S se nsoare cu ea, ai dreptate... ha, ha ! i de ce nu ? Ii garantez ns c-ar fi putut-o avea i fr s se nsoare cu ea ! Domnule, spuse Dobbin, srind n sus ntr-o stare de nestvilit furie, nici un brbat n-are s insulte aceast femeie de fa cu mine, iar dumneavoastr, mai puin ca oricine ! Oh, asta-i o provocare, nu-i aa? Ateapt s sun i s ne aduc dou pistoale. Domnul George te trimite aici ca s-i insuli tatl, nu-i aa ? rcni Osborne, trgnd de nurul 'clopoelului. ^ Domnule Osborne, spuse Dobbin cu glas tremurtor, dumneavoastr sntei cel care insultai cea mai aleas fiin din lume. Ai face mai bine
rpte

1
de

i CU aceasta, simind c n-ar putea rosti nik era neobinuit - dg care edea> clt i un cuvint n plus, Dobbin plec, iar Osborne oara M^iTan capul mesei. . prbui n jilul su, uitndu-se fioros n 1W ei, care trona m ca urmare, era smgm pe acestuia. Un funcionar intr adus de rhnm Iar domnioara w-j, . dommOara Jane

clopoelului; iar Jpitanuf Siaise'd n^paU eVduntcgof Acesta era locul lui George unde erau birourile domnului Osborne, cnd Ssborn ras iar tacmul lui, precum
am *pus,

zssr-primui sc-eta- ** ** ^ss^s ? Ss * s


Pentru Dumnezeu, ce s-a nmron+ 9 ...risipitor. N^J^ fu2are ale domnului Patronul are-un acces de nervi. A mai fcut boroboa domnul George ? umblau de colo-colo . Cioclii de . slujba cltin din cap. Dac asta e vestea dumitale, cpitane, atunci e ru de tot. Patronul n-o s-l ierte niciodat! Dobbin l rug pe Chopper s-l in la curent cu ceea ce avea s se ntmple i s treac pe la hotelul unde trgea el de obicei, apoi porni mai departe, ncet i trist, ctre vest, foarte tulburat n ceea ce privea trecutul, ct i viitorul.
mesei, se opnra un

* - f din Russe]1 Square se adun n acea seara m jurul mesei, l gsi pe eful familiei aezat la locul unde sttea de obicei, dar avnd aternut pe faa aerul acela de mhnire, care, ori de ate on se ivea, impunea tcere tuturor celor prezeni. Domnioarele i domnul Bullock, care lua masa_ cu ei, i ddur seama c domnul Os-._ urase i el tirea. Privirile sale ntune-ii impresionar aa de mult pe domnul Bul-22

cu srguin paharul. In cele din urm, btrnului, dup ce-. ,_ ip asupra tacimului pa . l arau/ deodat spre el cu mma shnga _____se uitar la el, dar nu nelegeau, *u -e prefceau c nu neleg semnul; nici servitorii nu-l neleser la nceput. , - Luai farfuria asta de-aici! porunci el n ^e din urm i se scul de la masa injuund ap ou mpingnd scaunul napoi, se duse n camera sa In spatele sufrageriei domnului Osborne ti a o birou i se retrag1 dimineaa
23

vreo nr * i tiume - i Smollelt. De la ,cau ct noii s fi plns vreodat ciuu * "T' , lalt al anului, el nu scotea niciodi? ^ Mata femeie avea obiceiul sa-lmm lume'"" ^ "^ d/n aStCa; PCnt nimicijSsrute n tain i-i ddea bani ca sa-l poto lume insa, nici unul din membrii familiei n-ar f =^ Hun ce ieea dc-acolo. . ndrznit s se ating de vreuna din aceste^ 1C pe matura cminului se gsea un tablou de^ cu excePia acelor rare seri de duminic n 'aLSe Xs acolo din camera dm faa dup moartea nu aveau invitai i cnd marea Biblie stacojk ^'nTosborne : Georgo era cljlJM DOnc1' cartea de rugciuni erau scoase din colul n" ca, sora ce" mai mare i ntindea un buchet stteau alturi de exemplarul su din 2nua?u STcemk sttea lng fusteleman^i sa] nobihmu, i servitorii fiind adunai n sufraqeri toi obrajii roii i buze mari roMr Osbome citea familiei sale slujba de sear, a unul altuia n maniera^ conveniana^ voce puternica, aspr i falnic. Nici un ins dir rilor de familie. Mama zcea acum in casa, copil sau servitor, nu intra n camera asta tat de mult vreme, surorile fratele fora oarecare groaz. Aici verifica el socotelile numrate interese Personale fiecare cim menajerei i controla registrul de buturi al mafclnd parte din aceeai familie era;, complet stra jordomuliu. De-aici putea el supraveghea curtea ini unul fa de celalalt Dup. ci^^a zeci de^ an ^J^"^^
te

f^l grajd, lit?^-

1Sr^ou^m\He.

sentimental i cu minciunile lor .nu-cu nevinovia lor arhicontienta i _a de mulumire de sine. Portretul m cu njurturi de la pkioaVe" al lui Osborne, n care se vedea climara cea mare de argint i fotoliul de piele, luase locul de onoare din sufragerie, devenit vacant prin rlor cu care era pus n legtur ,limi-umu U1 clopoen si, i-n curtea asta vizitiul ieea din de- mai pendmele lui ca ntr-o box la judecat, iar dom- "faerul nul Osborne l atL)perea cu njuraturi de ia picioare al lui Osborne, in care se v cu. --- fereastra biroului su. De patru ori pe an intra cea mare de argint i fotoliul de piele, luase Io
,,i A___-. A\^ cifraoprif. devenit vacant prii

' D^MHZI anim!]' JT' "\V^ SCian-,

, scoaterea tabloului de familie.


n biroul accsta se retrase btrnul Os
sore mar. exist sau nu m mod real. teorie dezminit de

^^^iS^SS^SSSXSt^^
,v CqU"atem iucru/ile n sine i nici nu tim dac ele pracc ""'""': unei critici nimici" i empiriocriticism.
24

lf
f0st

pera Sa

spre marea uurare a restrnsci societi pe pare-o prsea. Dup ce plecar i servitorii, surorile ncepur s discute cu destul nsufleire un timp. dar mai mult pe optite ; apoi urcar scara n liiste, nsoite in taina de domnul Bullo.k, B ?

ce slujitorul,

ii
I
i ba;
G

Ta15roul su mare , strlucitor de maho, sertar ^algz^

nul Osborne avea un .. cerilor i hrtiilor lui George. Aici pstra el documentele care-l priveau pe fiul su de pi era copil, aici erau crile lui de Dremiu i tele lui de desen, pline toate de &______ i de nsemnrile profesorului; aici erau cele din'

Ss
numele ie- sau George despre un pon, . i aa^mm departe. ntr-un alt pachet erau
26

s?
duca

r s cncTitlu otit P"11


27

diferite, i-l amintea pe George... dup mas nrtei el terse cu grij numele obinuia s intre, nepstor ca un lord, 2' 'cruia. Lund un condu ^ d d foaia bea paharul alturi de taic-su, n capul ISiGeorge de pe foaia r e p . ^ ^ pe poneiul li l Biht lt uscata, Puse t din A dmen de p uscata, Puse p uri de taic-su, n capul ISiGeorge pe poneiul lui la Brighton, cnd srea obst fu complet uscata, PuA document dintr-un l l cere cu ceilali clreii $ unde-l 1^. Ap pstra hrtiile lui personale entat pili rtar n g^ d f o lu hrtiile lui per, tdtoli, i ddu foc cu o lu- la el cum se mistuie m va E testamentul sau document dintr-un i se lua la ntrecere cu ceilali clrei. n de unde-l cnd a fost prezentat prinului regent n (Watt sertar, moioim. une mari recepii, cnd nici palatul Sai.n V duP CC ;t uit la el ^- - ------ - . me;i nu se putea mndri cu un tnr mafs mnare ?\ a^t^a bucic. Era testamentul su lucitor.

i sta, sta era sfritul tuturor a^tr pn la "f^ se domnul Osborne se aeza i strdanii ! S se nsoare cu fata unui falit dup ce ac^J%oi sun servitorul, pe care-l a din loc din faa datoriei i a norocului ! Ce ,>crise.-S n duc la destinaie n dimineaa ur-lire i ce mnie, ce chinuri i ce furie cuimS n*fT ~r dtomeaa i sosise ; cnd se urc sus cita ambiie i ct dragoste zdrnicit; ce r matoarei rasa era n ntregime iluminata de raNerbdtor de-a a g ^ btrnului S de-a avea ct mai muli prieteni cu ;'par?ea lui George n ceasul lui de.grea ,..__ ivUiin mrp
cunotea nriu-

amar nenorocit dat, tatl _ Dup ce cercet toate hrtiile i chibzui n i, m;l , i chip, copleit de-o durere nemaipomenit o ^Linar; amara i fr de leac, simmnt cu care oameu SnS^de paria u ^----------- . S,^!1^80 la ^urile fericite de alt ^mpln, William Dobbin, ca re cunotea pe care-o au ospaurue uuiic ^i lui George scoase afar toate doct scrise imediat
------&- ^v-v^^o^ maia tuaiu uuui rirea pe care-o au wj-

mentele din sertarul n care le pstrase att alese asupra sufletului omenesc,-----timp i le nchise ntr-o cutie de hrtie de seri; Lp ntoarcerea lui la hotel cea mai clduroasa pe care o leg i o sigila cu sigiliul su. Apoi des invitaie distinsului domn Thomas Chopper, pol-r.ho K,KI,+ _.- ---, D ' naiiL\. ____^i ^.rnan s ia masa cu el
hi i oigiict cu sigiuui sau. Apoi des invitaie distinsului aomn inuu^ Y-

enise biblioteca i scoase de-acolo marea Bibli tindu-l pe respectivul gentleman s ia u -----roie, despre care am vorbit, o carte mrea, ra a doua zi la Slaughters". Biletul i ajunse domreon rsfoit i poleit toat cu aur. Volumi nului Chopper nainte de a prsi City-ul, si rasavea un frontispiciu care reprezenta pe Abraliar punsul care nu se ls ateptat preciza ca flomjertfmdu-l pe Isaac. Aici, potrivit obiceiului, n nul Chopper prezint respectuoasele lui omagii semnase e] pe prima foaie, cu scrisul lui marc i va avea onoarea i plcerea s-l atepte pe frumos, data cstoriei lui i a morii soiei, si zi cpitanul Dobbin" Invitaia, ceL i ciorna raspune p r?o niicttt. ,. o,--------l_ _,. ,__/ , ' '.,. sului fiir artat/ doamnei Chopper i uceioi bdit

lele de natere, ct i numele de botez ale copiilor Jane venea cea dinti, apoi George Sedley Os-borne, apoi Mria Frances, i data botezului fieReedina regilor umiiari i aespre genuvnivii-u dm West r>na mare
'J3

nsufleire. Cnd fetele se duser la culcare,

29

intrase n tulburat

2
51

il
fat/d
Chopper domnul Birch, al doilea secre- 5i U se ce Sa semeze fcut un nou testament, le spuse de biat domnrsoar^-SU- iJ&Te ^ Pare'psborne, document pe care aceti domni l n-frumos cum eKl iPJfda Un tn&r sa ,trir cu numele lor. calitatea ei de fi,?-JiAvnd' ns> In vede Nu avur loc nici un fel de comentarii. Domnul Pitise un dividend m! s&eculant nenorocas, csHiggs se uit cu mult gravitate cnd trecu prin avea cine s tie n m?jchm, domnul Chopper jcelelalte camere i-l privi ct se poate de aspru i Sedley El' rLnJt i er.?tie fa* de domnioa-drept n fa pe domnul Chopper, dar nu avur dect oricare ff^Sf -?miIia Osboe mai mii* nici un fel de explicaii. Toat lumea observa Cit U dejdca i dorina 1 '^- ^ y- l Londrei njc domnul Osborne fu deosebit de blajin i de binea Geor e s cu fata 'unui nobil SI "K S se nsoaivoitor n ziua aceea, spre mirarea celor care premult mai bine dect *,?uj dormi peste noapt vestiser, dup aerul lui ntunecat, numai tunete copiii dup micul defun /d^" ?*' mbrti?ndu-{i fulgere. n ziua aceea el nu mutrului pe nicu o stranic poft de m "* C&11 S mPrtemeni i nimeni nu-l auzi njurnd nici mcar o ?i modesta J up a vieii era ndulcit ri"' "dat. i prsi treburile devreme, iar nainte de-a 'itatea a doua), plec n col ml-V zahr de caPleca i chem din nou omul de ncredere i, maS^K"n,C0S.tumi*P$ ce-i ddu unele instruciuni generale, i ce se prefcu oarecum dezgustat i s-i spun dac Dobbin mai e cumva cu
31
, ;;.

* u. - adresat acestui ,. personal sf" "n^narUlui' U ceru s-

" Ht-ibonai i iara mtirziere "

trimise s ia micul dejun cu el, arma s fie trimis de la cartierul grzii clare Comandantul regimentului al I ntr-o zi sau dou; i cum erau o mulime de U1 Care aveau domnii Dobbin si Osborne" ':as? de transport, aveau s se mbarce nainte de ipami] un btrn general care fcuse L!" > <tfritul sptmnii. Se prezentaser o sumedenie militar sub Wolfe * la Queber V ^ , expediHe recrui n timpul ederii regimentului la Cha-prea btrn i prea mult lil slab nentrn ^m ; iar btrnul general ndjduia c regimendar arta mult interes reeirnent 1 ^ coman<tul, care dduse o mn de ajutor la nfrngerea nominal era ii invita ne " -l.11 al cl"uj tui Montcalm n Canada * i la alungarea lui Wa-ai si la mas K,-,-----*_ p dn urmi i si la mas', binevoitoare osnitTt ?0" ofitehington din Long Island 2, avea s se dovedeasc c acuma nu se mai obinuiete i ' are cr^mn de istorica lui faim i pe cmpurile de b-si. Cpitanul Dobbin era n d T t!nfra|taie- deseori strbtute, din rilc-de-Jos. ritul acestui btrn general T^u Sobl(; *avt Aa c, bunul meu prieten, dac ai vreo af-cunosctor al literaturii de sr' "ora un mifaire l \ zise btrnul general, trgnd o priz de discuta despre marele Friedriol ^ i '* put4abac cu mna lui tremurnd, btrn i alb, i mprteas, ct si desnrn ,-" f desprG '^ndreptndu-i-o apoi ctre acea parte a halatul0F cu tot atta pricepere eaIZfT? *' aProaplui su de cas sub care btea nc, slab, inima _. r <- <-ci gtneraiul nsui, caro pri------------1

Lmtis-Joseph Montcalm de Saint-Vdran (1712175:)),

al englez ; a panken<;ral francez, a luat parte la luptele duse de francezi Canada, unde : :lr! Vanada mpotriva englezilor, pentru a-i menine st-pimrea asupra acestui teritoriu, lupte care s-au terminat 41797), re!;v aJ PniP ocuparea Canadei de ctre englezi ;! ReerirelZMaTial'T^1'?^ A;;.In?ul,din Oceanul Atlantic, la sud-est do New York.

Austriei ncepnd din IMn * / - 7~17.80)' mPiMtcas Su w*, 1776' americanii, sub comanda lui Washington, ei ntre Prusia si \^^' " Ia razI>oaicle duse n timpuiau,t nvini de englezi.
i -lUMiia.
1

Legtur sentimontniS /ty\

James Wolfe (17251759), pat la rzboiul franeo-ei murit, la asediul oraului

ci
32

Legtur sentimental (fr.). 3 ~ Bleiul deertciunilor, voi. II

dac ai de vreo Phyllis

3
tnr _. cu o su mpodobit -jnjz coad ' i cnd u?a fu ncfc in urma lui Dobbin, se aez s scrie un nov jnaia (el era nemaipomenit de mndru de franci fre-l t s repete nfor-i necctiua v^yv-* din regiment pe n cursul peregrinrilor sale ; prin
. . __1_1__4-^^ nn+l lin? QflliTiKI-O

cumpere o el l \ pe ca b|tnd din picioruele sale cu o energie n1 re PU ea ajUta nd dliia el f n ' -l > Jpimnttoare, el ndrept vrful sbiei de dou acestuia cu George. a F /au de trd QV\ spre cp itanul Dobbin care par HMf: -ac^ !' , AS CU acela?i mesager cajovitura. rznd, cu bastonul su de bambus. uubese i invitaia lui Chopper cu o zi mai naint Domnul Stubble, aa cum se poate presupune l nellnitl Peste msur pe onorabilul slujbadin statura i constituia lui delicat, fcea parte cci se alia mtr-un plic adresat lui i care coidin infanteria uoar. Sublocotenentul Spportey, }eaTeVl cuvinte ^ ?entru el, i n timp dimpotriv, era un tnr nalt i fcea parte din ,mura ]a ndul ca nu cumya ma'compania de grenadieri (a cpitanului Dobbin) ; SffonZ': *m natf- D^Se lTVnCeVC* * el ccM nou, de sub care chipul constata ca plicul nu fcea dect :jui ^ m}M ^ ^^ ^ ^ f. ndrept|it
1

Eroin a unei vechi legende greceti : prines di311" si. Apoi aceti doi flci se duser la Slaugh?aasprnZaurtC^r!nir"Sn fandonat ^ Jo,;cdnicu! ^ers" i, dup ce comandar 0 mas stranic,
s-a spnnzurat, mi zeu nu transiormat-o ntr-un ramai---------------BUt Ce vrei ? (fr.). , mi ze BUet galant (fr.).

ters, sului dea L mesele ele?


jos j

G s

curgndu-i-sc de?

... Ior prini, scrisori"n];^01}'11011 M , Hin urm i prezenta, pe scurt, oma- rabttTSf
ile s

f de CUraJ

CoPldC Ve aCTjanli Dobbin si-l ruga s nm-?e nt,-^1! muIte inimi bteau ne ffaf*
SkSrea? alturat cpitanului George de ngrijorare n Anglia, multe L^,^ fe^Sper nu mai tia nimic altceva : el dedomnului Osborne, e drept, cit i cu avocatul, minunndu-se c nu njurase toat ziua pe nimeni aleTcnd vinul ncepu s treac de la unul t pierdu n tot felul de speculaii i i. Dar cu fiecare pahar n plus, acestea mai vagi, iar n cele din urm, cu s, ci ct s -------wit^ usun,.m. ,wl ^ neneles. La o or trzie, Dobbin i S md 52? i *rnSe hrtiiIe- .^e ce as Zr ^c musafirul, care sughia ntr-una, ntr-o birj, ~~f ei. Las-o s acur mai fic feririVna-.esta jurndu-se c va rmne prietenul cpima duc s-mi vd prini dk l "fpto- A^ului n vecii vecilon mune am s plec cliiar eu la R if m"1GaSAnl spus r la des.P^11'03 de domnioara Os-Astfel c se scul de H m^ .nStiton.K orne cpitanul Dobbin i ceruse voie s vin s-i iui mare pe umrul tnn ii,f / pV"adu-'?iaai fac o vizit ; a doua zi fata l atept timp de Pe acest tnr lupttor si i n - e' l mmteva ceasuri, cnd, dac ar fi venit i ar fi adus riA h''- ' , ar deveni un t *:arh* desPre chestiunea la care ea

i pregtise s-ar fi lui George iile D bbin era ment, unde trecea drept omul cel mai cumd
s

nu si Cei d
ddu lui Dnl | aii at ar fi putut fi pus la cale. ?r?tuit n dei sttusc 51"1 a?leptase acas, cpitanul 1 n proe din scrisoa rea domnului Osborne
f)fi

fefu veoi. Avea i el s-i pun rnduial

ordine ca pun-

^ 1 ^
37

" e pragul, i toate speran^ ^ "O dat. Frederick Bullock veni de afectuos cu Mria i deosebit de
lr fi mtrit n tain fur felul dintr

D bbIn S

a a calc

atent fa de dezndjduitul btrn, cci. Cll c domnul Osborne declarase c s-a linitit loacele pe care le ntrebuinase ca s-i as linitea nu preau s-i fi reuit nicidecun^
_; 4n Jt_ ,,!*-:.-----i~ 1 .1 -;i_ j,
a

<

*. si c misiunea noastr n in sectorul nostru ca f are s se ^C5e asa; iar Bruxelles-ul L Mult lume g nde -----OTnl subin ' Ameliei, n lumina armatei britanice salut
Q

m fl doamne d stmse

sa

a
com

-i fac un

CAPITOLUL XXV
N CARE TOATE PERSONAJELE PRINCIPALE SE HOTRSC S PRSEASC BRIGHTONUL Condus la doamne, la Ship Inn", Dobbin i1. Jt sef poate de atrgtor pentru Rebecca, sui un fel de-a fi plin de o zgomotoas voic-^ l obser^a pe cpitan, cum de fapt observa pe ceea ce dovedea c ofieraul acesta devenea &rice persoan cu care avea de-a face. ipocrizie pe zi ce trecea tot mai desvrt. Mi(^ ^meiia, trebuie s-o recunoatem, avea o cuta s-i ascund propriile lui sentimente 1|rere nu tocmai strlucit despre prietenul sou-primul rnd, pentru a o putea studia pe doan^ ei> cpitanul Dobbin. Cci se blbia, era srae p ,p p s p ^ eij cpitanul Dobbin. Cci se , George Osborne n noua ei situaie i, n al doiu duhul, arta ca un rnoi i era ct se poate de rnd, pentru a nu-i arta temerile care-l 'ngaci i nendemnatic. Ea inea la el ns pen-pneau n legtur cu efectul pe care cu sigura^ mare'a dragOste-pe care-o f l-ar fi avut asupra ei vetile rele pe care le adi% soul ei ^r ndoial, n Prerea mea, George, zise el, este ca n% erit n asta); i spunea c George era foarte s tabere asupra noastr i;eneros i binevoitor c-i revrsa prietenia asu dovedea acesta fa ^ , nu era cine tie ce

Prerea mea, rtul francez are s tabere asupra noastr i;eneros i binevoitor c-i cavaleria i cu infanteria, nainte de-a trece Wa fratelui su de arme'. De ctc ori nu imitase sptmni, i are s-i dea ducelui atta de fu^eorge fa de ea gngvitul ct i ciudatul net rzboaiele din peninsul au s ni se P%1 de a se purta al lui Dobbin ; cu toate astea, jocuri nevinovate de copii. Dar tu nu trebuie a s fim drepi cu Osborne, el vorbea ntotdeauna spui asta doamnei Osborne, nelegi cred. l-2 UI5 ct se poate de mgulitor despre marile caliti urmei, poate c n-are s fie nici un fel de nca11
31) 38

ale prietenului su. In scurta perioad lui dragostei sale i necunoscndu-l p l i d pn acum, ea l privea de sus pe cinstitul wj iar el tia foarte bine ce prere are Arneli a !j el i primea totul cu mare smerenie. \ra vreme end ea are s-l cunoasc mai bine j s-i schimbe ideile despre el; dar png 3 mai e mult. Ct despre Rebecca, cpitanul Dobbin nu aj s petreac dou ceasuri n tovria doau&-c ea i i descoperise, pe de-a ntregul, taij nu-l simpatiza, i n ascuns i era team dl nici el nu-.i btea prea mult capul ca s-i ci bunvoina. Dobbin era att de cinstit, nctl fctoriile i linguirile ei nu-l atingeai cu m i se inea ct mai la o parte de ea, dintr-o insl tiv repulsie. i cum Rebecca nu era nil mult mai presus dect semenele ei, net J deasupra geloziei, nu-l putea suferi mai cu st. pentru c el o adora pe Amelia. Cu toate aci i arta mult consideraie i prietenie. Un prl de-al Osbornilor ! Un prieten al preaiubii binefctori ! i se jura c ine la el din inima. i amintea foarte bine de el din seara al de la Vauxhall, i spuse ea cu viclenie Ama i-i btu chiar i puin joc de el pe cnd celei doamne se duceau s se mbrace pentru fl Rawdon Crawley rareori i ddea vreo m lui Dobbin, lundul drept un nerod cumsed drept un ins necioplit din City. Iar Jos lua de el, cu mult demnitate, un aer protector. Cnd George i prietenul su rmaser sa n camera acestuia, Dobbin scoase din P or scrisoarea pe care domnul Osborne i-o ndc ase ca s-o predea fiului su.
40

*r . ; scrisul tatlui meu, zise George, privind "" -at misiva ; i nici nu era , scrisoarea era cam Sl ia vocatul domnului Osborne i avea urmtorul coninut:
Bedford Roii-, 7 mai 1815

mnule, snt nsrcinat de ctre domnul Os-nTs v informez c el rmne la hotrrea pe Sr? v-a aduso la cunotin acum ctva timp i, ol urmare a cstoriei pe care ai binevoit, s-o contractai, el nceteaz de-a v mai considera de-aici ncolo ca fcnd parte din familia sa. Ho trrea aceasta este definitiv i irevocabil. Cu toate c sumele cheltuite pentru dumneavoastr n timpul ct erai minor i poliele pe care le-ai tras cu atta nepsare asupra lui n ultimii ani ntrec cu mult valoarea sumei care vi se cuvine (avnd dreptul la a treia parte din averea mamei dumneavoastr, rposata doamn Osborne, care v-a re\ renit la moartea ei dumneavoastr, domnioarei Jane Osborne i domnioarei Mria Fran-ces Osborne), totui, snt nsrcinat de ctre domnul Osborne s v comunic c el renun la orice pretenie asupra motenirii dumneavoastr, i c suma de 2 000 lire, plasat cu 4 la sut anual, la valoarea total calculat la zi (fiind partea dumneavoastr de o treime din suma de 6. 000 lire), va fi pltit dumneavoastr n persoan sau mputerniciilor dumneavoastr, contra chitan Pentru primirea sumei, de ctre
supusul dumneavoastr servitor,
S. HIGCS

~, J Dommil Osborne m roag s v comunic Pentl>U totdeauna c r orie efuz s primeasc mes a.F, scrisori sau comunicri din partea
a

41

- *, ^vuuui! i-i azvrli n fa . Am ajuns un ceretor, pe cinstea numai din cauza afurisitului meu ^. talism ! De ce n-am mai ateptat puin ? mi-r fi putut rezolva totul pe cmpul de i mai poate nc =; -" dup ce are si
S(ri

^a.

- sau cu cartofi, ca btrnul O'Dowd, 1 pe Soia mea splnd rufele sol*l------.i mergnd n urma regimentului ntr-o

dailor, sau u^ &? cru cuJ>aga^ ^ ^ ^^ acestea Dobbin, ne-^,rat si Plin de buntate, avem s-i gsim un hioai ceva mai onorabil. Dar caut s-i amin-Tti c nu eti dect un prin detronat acuma, biatule ; i stai linitit pn ce trece fur-^-are s in et lumea. S-i apar numai n Gazette, i m prind c btrnul se

toirata.Nu.SSr^tor
ce nu m-ai vzut nsurat c-t- g- Jlmtea pi Ce dracu s fac eu cu/ -JUns.n saP do li asta nu-mi ajunge n,Vi ^ T- mu IirG ? su patruzeci de lire& pe care m?!' fl ?-ierdut ^ ia cri i la biliard de SnH -i ?a* Craw!f mai tii tu s descurci afaceriJ .aicil Stra? Nu poate nimeni susine "^t ' Zu a?: tr-adevr grea rspun~ P n hw s uaia :m'i']' dup ce citi scrisoarea Spji e rf ir0DDlu ]jvid Ia faf mare parte .si opera m^ ^T '' J sta totll i oamK care-ar avea mare ooft ^. ? ug el cu un zmbet arnnr ^?.mb-e tino' ad^ giment crezi tu c au Zs ?aPltani din R zitie ? Trebuie s trLtt riinT ,? ^ la dispC mai domolete taic tn t f ? P)n" e S
Ia

!LS|1Se

un yen^de" s^d? lire pe


ice miei IJU iov" ~ i _

_ S-mi apar numele in Gazette ! rspunse George. i la care rubric ? Pe lista morilor sau a rniilor... i chiar n capul listei, dup toate probabilitile. __Haide, haide ! O s-avem destul vreme pentru vicreal cnd o s fim rnii, fcu Dobbin. i dac se ntmpl ceva, tu tii, George, eu am pus ceva bani deoparte, i cum n-am s m nsor niciodat, n-am s-mi uit finul cnd mi-oi face testamentul, adug el zmbind. i acestea fiind zise, cearta se sfri aa precum se sfriser i mai nainte zeci de asemenea convorbiri dintre Osborne i prietenul su prin declaraia celui dinti c era cu neputin s fii mult vreme suprat pe Dobbin i iertndu-l cu
mu o ~. ...
;

_j

oc r ge

gj

jgrg

n c

j-

un

poate__* iu juiua iui, plus o sut de lire ] rcni George n culmea furiei. Trebuie s bun ca s vorbeti aa, Dobbin. Cum J in rangul n lume cu un tain aa nu-mi pot schimba obiceiurile. Ei iese n belug. Eu nu m pot hrni
42

i
Rwd

gteaTof "V" tOalet' S0^iei sa3e' ^are *e ~ & f Pe-n mas n camera respectiv. ei asn,ft- i,ntl^plat ?
l ntreb Becky cu vocea

Pusele"^'
43
P6Ste

??"

Iid

^ ^

alb

mic colier i cu un bru albastru-descw prea ntruchiparea nevinoviei tin ricirii feciorelnice. Ascult, ce are s fac doamna ce-are s plece Osborne cu regimentul? Vris afle Crawley, intrnd n camer, n timp Ce J cuta un adevrat duet pe capul su Cu % perii imense i uitndu-se pe sub chic plini admiraie la drglaa lui nevestic. - Cred c are s verse iroaie de lacrimi J punse Becky. A i miorlit pn acum de cy ori numai la gndul sta. Pe cnd \ie nici nu-i pas, am impresia? ! 'se ntlnise Rawdon, pe jumtate suprat de indiferena! rele n tcere. iei sale. Emmy ncepea s se Rutciosule ! Nu tii c eu am de gnd spiritul, verva i r'"nn merg cu tine ? zise Becky. i, n afar de asta,i raU i-o ntristau

?.
n timcare sttea
Cr

Osborne flecreau n- Jos (dup ce acesta w deertau paha de prietena ei. f^l o tulbuErau cstorii nu- Qe e i ncepuse < lcomje societatea J" la viitor. Cum am lui, tine e altceva. Tu eti aghiotantul generalul ms\ de-o sptmna, i Tufto. Noi nu facem parte din infanterie, ir; s se plictiseasc, cn" adug doamna Crawley, dndu-i capul pe spa: altora! Tremura gj - r . . spunea ca, ntr-un fel care l ncnt aa de mult pe sot s-i pot fi tovaraa ,de. >HP strlucitor, eu, o ei, nct se opri i-o srut. care-i aa de detept i aa ac ioas ? Ct Rawdon, iubitule, ce crezi, n-ar fi mai bit fiin att de nensemnata i ae c g ^ mine... s s-i ceri banii aceia lui Cupidon nainte de plt noblee din partea lui sa se m=> ^.^ Trebuia care ? continu Becky, aezndu-se pe scaun dup renune la tot i sa se cD~\r curaiul. Treo nenttoare reveren. Ea i spunea Iui Georj s-l fi refuzat, numai^ca nu a\ .. pe bictui Osborne : Cupidon. i-l linguise de zeci de oi buia s fi rmas acas ca.sa-. 1 s J\ pentru pn atunci pe chestia nfirii lui artoas papa." i n clipa aceea aduses anun P Avea grij s stea tot prin preajma lui Ia ecarte* mtia dat de faptul ca-i uitase parini 1 seara, cnd George venea n apartamentul 1 i nr-adevr vina asta cu care b^ Rawdon pentru o jumtate de or, nainte i cearc constanta avea un oarecare culcare, i era foarte atent cu el. i spusese de nenumrate ori c-nelegiuit i l amenina c are s-o p ceea ea,
1

Joc de eri, de origine francez, la y:ure 2, 3 sau 4 persoane.

^ c nu snt demn de el, tiu c el ar fi fost fericit

44

E trist cnd nainte de-a fi trecut la nunt, gnd uri i mrturisiri ca mnt sufletul un*"4 ** rile ''"'
am ferestrele dinspre0'CaJd
171 pa, /~t__ ^IL

A toat n nmiresmat L, aeschise, balconul din car^" uiasPre bale

fau ocupai nl!lntimPoe


o mare

nf

cu

atenie ezndjd
e tabl uita

n ^ ,Una?'

G d

^^^'Sso
g.inV i
tare deteapt de-mi amintesc de asta ? Hm ! toate istea le-am nvat la pensionul domnioarei Pinkerton ! Ce linitit e marea i ct de limpezi snt toate ! i a putea s jur c zresc aproape coasta Franei! i ochii ei verzi i luminoi senteiau i strbteau noaptea ca i cum ar fi putut vedea prin ea. tii ce am eu de gnd s fac ntr-o diminea ? zise ea. Gsesc c tiu s not destul de bine; i ntr-una din zilele astea cnd doamna de companie a mtuii mele Crawley __ btrna Briggs, tii i-o aminteti doar, femeia aceea cu nasul ncrligat, cu vie lungi de pr... cnd B.= are sa intre n ap, am de gnd s m strecor

ssASsympcare acoio<i
de?SicebUCni " n"S k kleea acestei ^revela l^r^otar, nefiindw"* sinUr Pe ma' Una sgur. ^ ^a.C.aIu^ i fr ciL*taLe.Sa ^gheaj Povestirea ea.
camera ei s plng de este menit, n acest capitol,
~ ctiuceste Iun-j I """iULVOUJO, l f .-"e. iJac nrii-Q
T

-tocol de faT^XCSr^ ^ S~COtL SltS^SS


c

01

Ce miros mbiew ^ se avfnt S-Dre

tiiruf trecnd repede ^i plac foarte mf % au ^rile in aer liber gnxp ce doamnele c> 0
ne ar crede c luna e

i '

S^ "P cu^ P* sute patruLi^' ^ *

reize

deprtare de S ?i ^ * ? ^^e ve?^

din

t-o s avem -l a]e nalilor dem-pnntr-o poart DHnt deodat n n-

eSl^enunt/a0!^ eu am Wcat, eu ^
- ^.t cana nan< 7 ' tare deteapt de-mi amintesc de asta ? Hm ! toate fe nunt, enduw ~ U tre^t s-w astea le-am nvat la pensionul domnioarei Pin- mnt sufletul n ^martarisiri ca a, *le kCTton ! Ce Iini?tit e marea ?* ct de lPezi snt rile stfPM, _ LU/ei_ tinere cstn^;f tcsta | toate ! i a putea, s jur c zresc aproape coasta Franei! i ochii ei verzi i luminoi scnteiau si w"i ca acestea I r< sunetul unei tinere cstorite. Dar in rile stteau aa i, chiar n seara dinaintea s3 lui Dobbin ntr-o minunat noapte de mai, 3 dat toat n lumina lunii att de cald'l nmiresmat nct ferestrele dinspre balcon J deschise, balconul din care George i doamna CM ley priveau netulburatul ocean care li se ajs nea scnteind n fa, n timp ce Rawd^" erau ocupai nuntru cu n *-*-' ca_o mare Franei! i ^^^ ^ v^^ ^ luiumui aumeiau si strbteau noaptea ca i cum ar fi putut vedea prin ea. tii ce am eu de gnd s fao ntr-o diminea ? zise ea. Gsesc c tiu s not destul de bine; i ntr-una din zilele astea cnd doamna Se companie a mtuii mele Crawley btrna Briggs, tii i-o aminteti doar, femeia aceea cu nasul incirligat, cu vite hmai H . cjnd Brjgg, strecor pn em bun ? ~- acoI' n p. i intreve.
M

s
persoane

S
&5t
rotocol de fum d n - Ce miros g Plac foarte ept
fel f
GeOrge

' l^

tIgriIe n aer m

P ' ~ar crede c

e Se avnf s r0

sa avem 1 aIe nalilor dem-

^ PTart

'?

Jones
deodat n n-47 ' ~ a spun totul.;, primise ei George sa ispu rdl fUeaS'bine c va avea loc o lupta, ea *
mna vii

e dnd se ivesc marile evenimente si ? - Nu,.Emmy> nu ia ^ tare rana ca o mprejurare ca aceea care ^J** Wfa tatl meu NU vrea s mai tie de Dobbin la Bnghton, adic ordinul de Z Proaste teif Sus afar i ne las prad mi Belgia a grzii i a infanteriei, cit i v2^e.: 2 not suporta cu destul uurin greul centrrii armatelor aliate n aceast^ "Sf. K dragmea, cum aiVo scoi la comanda excelenei-sale ducele de Wet Ti{V ateste'aici?fi i ntinse scrisoarea. '^S 3"' * ^P0^^3 ^ 3 ^S S o privire ginga-temtoare, l
capere vreun reprezentant al Irlandei sau I personaj cu vaz, i intr numaidect it.'M sc subsecretar de stat, peste capetele tut** Sg^aW rdlfUea de faa ; tot aa, i n conducerea firul,,? ** are va avea loc o lupta, ea * sirii romancierul este obligat s foloscasJ? Se o lupt. u ntrebarea cu privire foarte prtinitor chip de-a mpri dreptaS Preascumpul George ocoli ul e necesar s li se dea ascultare tuturor l'^ la plecarea n strintate i, nensemnate plngeri, totui ele trebuie S cu melancolie zise de goarta mea rate dnd se ivesc marile evenimente si ? - Nu,Emmy> nu ia ^ tare gurana ca o mprejurare ca aceea care pe Dobbin la Bnght di di to g g a infanteriei, cit i v2^ ot p concentrrii armatelor aliate n aceast^ "Sf. K dragmea, cum sub comanda excelenei-sale ducele de Wet Ti{V ateste'aici?fi i ntinse scrisoarea. zic'era^dreSw3"', * ^P0^^3 ^ 3 ^eS, S o privire ginga-temtoare, l ac, era ndreptit s treac naintea tuturor K as5xaPe nobilul su erou, n timp ce el i dmmentelor minore, din care este mai ou seat fea Z> fat generoasele sentimente de mai sus, alctuita aceasta istorisire, i din aceast cais i aezndu-se pe pat, citi scrisoarea pe care George o mica i nensemnat neornduial i dezordi i_0 atinse cu un aer plin de mreie, ca un adee loarte la locul ei i poate fi trecut cu vedem vrat martir. Cu toate acestea, chipul ei se lucaci abia acum am naintat i noi n timp, treci mina pe msur ce citea documentul. Gndul de 0: de ^apiolul al douzeci i doilea dfi a mpri srcia i lipsurile alturi de fiina iuatitaincit s ne ntlnim cu diferitele noastre pe bit este, dup cum am mai spus mai nainte, sonaje n camerele lor de toalet nainte de mai departe de a fi neplcut unei femei cu inima iubicare avu loc, ca de obicei, i n ziua sosirii l- toare. Aceast idee i plcea n realitate micii Dobbin. Amelia. Apoi, ca de obicei, se ruina de ea nsi George era ori din cale-afar de omenos, : simtindu-se fericit ntr-un moment att de neprea ocupat cu nodul cravatei sale, pentru ca s Potl'ivit i-i nbui bucuria, spunnd cu momprteasc i Ameliei absolut toate vetile P destie : care i le aduse camaradul su de la Londra. C _ Vai, George, ct trebuie s sngereze biata ta toate acestea el intr n camera ei innd n mi ima la gndul de-a te despri de tatl tu ! scrisoarea avocatului i cu un aer att de soletf ^Da, fr ndoial ! rosti George, cu un aer de i de important, net soia sa, ntr-un mod ci Parca ar fi fost n culmea suferinei. se poate de naiv i venic cu frica vreunei nen<> Dar el nu poate rmne mult vreme suprat rociri, ateptnd s li se ntmple tot ce putea ; ^ne, continu ea. Nimenea nu poate, snt si-mai ru,

alerg spre soul ei i-l rug fierbin"B

irebuies te ierte, scumpul meu, minunatul

meu so. Oh, niciodat n-am s mi-o je are s se ntmple altfel. Ceea ce m nelinitete, biata mea fi nu e nenorocirea mea, ci a *" """nu e ^wnuiuurea mea, ci a ta, zise GeoraJ nu-mi pas de-un fleac de srcie ; i (T(?v'' s m laud, c am destule caliti ca s-mi croi i singur drumul n via. Snt absolut sigur de asta ! interveni J lui, care-i spuse c rzboiul trebuie s Jj easc, iar brbatul ei are s fie fcut, Iar 1 i poate, general. Da, am s-mi croiesc drumul tot aa deJ ea oricare altul, continu Osborne, dar tu, scui mea feti, cum am s pot eu ndura s te J lipsit de mbelugarea i de rangul la caaJ avea tot dreptul soia mea ? Scumpa mea ii n cazarm ; nevasta unui osta care mralM ci: regimentul ; supus la tot felul de chinta? lipsuri ! Asta m face nenorocit ! Emmy, pe deplin linitit, i ca i cum acesta! fi fost singurul motiv de tulburare al soului i lu mna i, cu faa strlucitoare i numai zm ncepu s cnte strofa aceea din cntecul ei fava Wapping Old Stairs *, n care eroina, dup 4 mustr pe Tom al ei pentru c nu-i atent. i| gduiete s-i coas pantalonii i s-i pr# teasc i grogul", dac el are s fie statornic drgu i n-o s-o prseasc. De altfel, zise ea dup o pauz, n care W arta aa de drgla i de fericit cum trei)' s fie o tnr femeie, dou mii de lire nu sum imens, George ? ^ George rse de aceast naivete i, n ce* J urm, coborr la mas, Amelia agir.du-5 ,. fi soului ei i entnd inca melodia Wap- Old Stairs, mult mai bine dispus i cu utul mult mai mpcat dect fusese n ultimele 21 Astfel, masa, care n cele din urm lu sfrit, n loc sa fie posomorit, fu ct se poate de nsufleit i de vesel. nflcrarea iscat de viitoarea campanie se lovea, n cugetul lui George, de mhnirea prilejuit de scrisoarea care-i vestea dezmotenirea. Dobbin i juca tot timpul roJu de flecar i distra/ societatea cu fel de fel de povestiri despre armat, care se pregtea s plece n Belgia, unde nu o ateptau dect petreceri, veselie i mondeniti. Pe urm, urmrind im anumit scop, dibaciul cpitan trecu la zugrvirea doamnei maior O'Dowd n ipoteza mpachetrii propriei ei garderobe, ct si aeelpia a mai^,i,,i
ndrei ' aiCl se ail docuriie londoneze.

ei, i a felului acestuia fuseser ngrmdii ntr-o cutie de ceai, n timp ce faimosul ei turban galben, mpodobit cu o pan de pasrea-paradisului, nvelit n hr-tie cafenie, fu ncuiat n cutia de metal pentru icornul maiorului; Dobbin o descrise ea fiind foarte curioas s tie ce efect arc s fac turbanul acesta la curtea regelui francez din Gnd 1 sau la marile baluri militare din Bruxelles, --Gnd! Bruxelles! strig Amelia tresrind r-o data. Regimentul a primit ordinul de p]e- ?4' Jge?
A primit ordinul
1S

^ plecare? O

Peste chiP^ ei suav si S, 1 ea se lipi instinctiv de George. nn lr, . ' , o liniti el cu bun-^. decit un drum de dousprezece ore, ic al XVUl-lea.
Spe ria dra a m

gr az trecu

N-are ce s-i strice. Cci ai Emmy !


fac marele meu

s
nut

de?temergi

J
prietenul lui nu se credea
. Nu-i aa,
n rs

cu exubS^SJ,

Dobbin se fcu rou ca Se, Uloi

,nU Pate Veni cu ^


i

JR
f

do7n f m?m ,nU Pate Veni cu ^oi JR de?te-te la... ia primejdie, fu ci. pe p
adauga ; dar nu ncercase el, oare Im conversaie din timpul
U

fj
lnt

i\

^mijlo prietenei sale, ^fele Pdin ural pe Amelia de la e fuseser dezbtute atitea chestiuni de "S 3H sar pe domni ntr-o stare de mare Sdfc bd i discutnd plini de vioiciune adauga ; dar nu ncercase el, oare U * dcntialde la soia lui, pe care, dei el l mototoli Im conversaie din timpul mesei \ r lntr d-l arse numaidect la luminare, noi am avut ca nu exist nici una? Era foart'.. ,, :..Cnvi; norocul s-l citim peste umrul Rebecci. Veti mai scoase nici o vorb. " "cat ?i importante, scria ea. Doamna Bute a plecat. Cere-i - Trebuie s merg, i-am s mere Uh- - A banii lui CuPidon chiar ast-sear, ntruct e iia cu cea mai mare nsufleire "* ' rfa* foarte probabil ca mine s nu mai fie aici. Nu Iar uita> R> Astfel c George, fiind i el de aceeai " > P cnd mica societate se pregue pe sub brbie i-i ntreb DO , I';< ' ?"? 8tea s se retra5 pentru cafea n apartamentul dac-au mai vzut vreodat o nov\tt\T- ? doamnelor> Rawdon i atinse cotul lui Osborne agoas i consimi ca doamna S a c' ^ sPuse cu mult elegan :

- O s te p
i B

? Ji

&f

"" Ascult' Sbme' biete' dac nu ^ Prea

&*"> am s te suPr Pentru flecuteul acela. Ii era foarte greu, dar, cu toate acestea, George g simi ca doamna . - O s te punem sub ob?d J i ior O'Dowd ! zise el.
-ar fi acordat cine tie co amnare rf r> Privina in 7 - ^ara' S1 czur de acord chiar

Dobbin, n

linea sa, S Srn5 K Tfr&J^^. F* f


i pe care c e ct se t^, ii ngduit s-o

Ond a chiai

'

Cci^ptr

^ Srlttfr^^

Y ^7

ii ngduit s-o vad nsemna acuma cel mai nia ^wdon Crawlev S - ~ma pe loc pn ce privilegiu i' suprema speran a vieii lui. i on.ul> dar DJbrIn 7rt prsTC i el Brih-i spunea n tain c are s vegheze asupra ci J<* el Se Coi ^ Geoi;gGu-l slbir de loc, are s-o ocroteasc Eu nas fi &Tn.fl Patru S ^!'duan caPital' ^ P"

are s.o ocroteasc: "",Eu*n-a filSol' '"c^n!i Patru cai, as; cu noi daca a fi cstorit cu ea;S gmdta el. D'e ragul lui. fn c n capital, cuvenea unui om echipaj pornir a doua zi
53

dup dejun cu toat pompa. Arnelia Se cu noaptea n cap n dimineaa aceea gti cufraele cu cea mai mare fa timp ce Osborne sttea n pat i se jelea o camerist care s-o ajute. Ea era ns de bucuroas s fac singur toate tea. Un simamnt tulbure, de Rebecca, i i umplea sufletul, ,_, _ uaie se srutar cu toat duioia la desprire, n totui ce nseamn gelozia; iar doamna avea i nsuirea aceasta, printre celelalte ale sexului ei. tnt asa de bine la Londra ea i ^Snul Rawdon, cu. un aer l din Brighton e mai bun. .ntru datornici din Chancer? soia lui, care era mult mai ndeste-te numai la acei doi flnmSilui Moses, ofierul erifului, ^hiotanli *^heat locuina timp de-o sap-care ne-au ^KfSSri de-aici snt destul de stu-**% domnul Ss si cpitanul Cupidon snt pi/i, dar domnuL > - ^ lcut dedt oameni. ^EesRawdon, iubitule S Alturi de aceste personaje care vin si pk domnrniii- c citaiile nu ne-au urmrit vma trebuie s ne reamintim c la Brighton se ."T^ntinu Rawdon, venic descurajat gseau i ali vechi prieteni de-ai notri -d*"' nnd o veni i asta, gsim noi mijlocul s-o nisoara Crawley adic, i suita din serviciul ^m si de-aici', zise, foarte curajoasa, nuca Numai c, dei Rebecca i soul ei locuiau 4S L reamintindu-i dup aceea soului ei marele la cteva aruncturi de b de locuina pe cat^ tor i profitul avut din ntlnirea lor cu Jos ocupa suferinda domnioar Crawley, ua btri i cu Osborne, datorit cruia Rawdon Crawley doamne rmnea tot cu aceeai vitregie ndise afla n posesia unei att de binevenite rezerve pentru ei, aa cum fusese i mai nai: . !; I.onc de bani ghea. Cci atta timp ct sttuse lng cumnat! _ Abia ajunge s pltesc nota de la hotel, mor doamna Bute Crawley avu grij ca scumpa ei 5! mi of ierul din gard.

tilda s nu fie tulburat de vreo ntlnire cu Ea De ce trebuie s-o pltim ? ntreb doamna. don. Cnd btrna domnioar ieea s se plirricare avea rspuns la toate. credincioasa doamn Bute sttea alturi de ea prin servitorul lui Rawdon, care pstra nc o trsur. Cnd Matilda Crawley ieea s ia aer oarecare legtur cu personalul masculin din ser-scaunul ei cu roate, doamna Bute mergea de viciul domnioarei Crawley i care era instruit s- parte a vehiculului, n timp ce cinstita Bricinsteasc cu ceva buturic pe vizitiu ori de cte ocupa flancul cellalt. i dac se ntlneau ori se ntlneau, micrile btrnei domnioare Rawdon i cu nevasta lui, dei acesta i cotea Crawley erau destul de bine cunoscute de tnra totdeauna plria plin de umilin, grupul !l n? astr pereche ; iar Rebecca avu din fericire ideea nioarei Crawley trecea mai departe cu o nep^'* ^ simt Prost si s-l cheme tot pe spierul att de glacial i de ucigtoare, net pe Ra^*^ era n serviciul btrnei domnioare, astfel ncepea s-l cuprind dezndejdea. buletinul lor de informaii era. n cele din se dedar voluptii unei partide uo pie{w cui lecturii din predicile lui Porteus. Totul H trecea ca ntr-o veche poveste de copii. cinr/*'! uit s-l bat pe cine i unde tot cursul ^ montelor este influenat de-o panic j f?Jj revoluie. ' ^H La o or foarte matinal, de dou sau d J ori pe sptmn, domnioara Briggs obinuit] se ndrepte spre o cabin pe roate i s se bu de plcerile apei, mbrcat ntr-o hain de fiajd i cu o bonet de muama pe cap. Rebecca, d cum am vzut, cunotea foarte bine acest obi al ei, dar nu ncerc s dea asaltul asupra ] Briggs, aa cum ameninase, adic s se ducM pn la ea i s-o surprind sub sfinenia acesi adpost; ci Becky Rawdon se hotr s-o atace Briggs n clipa cnd aceasta se ntorcea de Ja baj rcorit i nviorat de ap i probabil cit se poat de bine dispus. Aa c, sculndu-se foarte devreme n dimineJ urmtoare, Becky aduse telescopul n camera kj i-l ndrept spre mare, aintind, . t.-;pra e* banelor de pe rm ; i o vzu pe Briggs sosii intrind n cabina ei pe roate i apoi n mare; % Becky ajunse pe rm tocmai cnd nimfa pe care! pusese ochii ieea din ap, n cabina ei, pe pietriff Era un tablou nenttor : plaja, chipurile femeii* de la cabine, nesfrita linie a stneilor i a <* dirilor care se mpurpurau i senteiau n lun soarelui. Pe faa Rebecci flutura un drglai ginga surs, i cnd Briggs iei din cabina, ea ntinse frumoasa ei mn alb. Ce altceva P1JU| face Briggs dect s primeasc salutul ? Domnioara Sh... doamn Crawley ! r0^^J Doamna Crawley i lu mna, -o aps pe l "T ei i, dintr-un neateptat ndemn, arunci3 gtului domnioarei Briggs, o sl prieten ! zise ea pe un ton _ S Stae^a natural ca domnioara u at de J^ap s se nduioeze, ba chiar i Briggs sa era micat. feme iiti nu-i fu greu s-o atrag pe Bnggs in-BehS t d desfttoare conver T sfert se poate de desfttoare conver- tr~? mTnate cele ce se petrecuser acolo, ncepnd friimineaa plecrii subite a domnioarei Sharp n SS Matildei Crawley din Park Lane i pn n clipa aceea, ct si

binevenita dispariie a doamnei Bute fur povestite i comentate de domnioara Briggs. Toate simptomele domnioarei Crawley i toate amnuntele privind boala ei, ct i tratamentul ei medical fur trecute n revist de aceast femeie de ncredere cu acea amploare i exactitate care place att de mult sexului slab. Oare doamnele obosesc vreodat flecrind ntre ele despre maladiile i medicii lor ? Briggs, cel puin, nu obosi; i nici Rebecca, ascultnd. Ea mulumea cerului, i mulumea din toat inima, c dra-i bunei ei Briggs, c nepreuitei i credincioa-ci Firkin li se ngduise s rmn lng bine-itoarea lor ct timp fusese bolnav. Cerul s-o binecuvnteze! Cu toate c ea, Rebecca, lsase fnt- !fai: S"a purtat fr Pic de recunotin a de domnioara Crawley, totui vina ei nu e! srerf5,reaSC -i demn de"a fi i>ertat ? P'atea m ,,, mna brbatului care-i ctigase suspine "nL-u^ul-spre cer la ntrebarea asta. s Cumu,iPia-de lntelegere, gndindu-se c si ca, Antelor e -rm> i dduse fru liber s'cnti" ?1 Sa i s un ^iminala ^~ P f Rebecca nu era o ia dln cale-afar de mare.
58 59

Pot eu s-o uit vreodat pe cea care.. cu atta prietenie pe-o biat orfan fr p' Nu, cu toate c ea ma respins, spuse Retj nu voi nceta niciodat de-a o iubi i mi-a toat viaa ca s-o slujesc. O iubesc i0 ;
, . _ i-A___i__ j_x ,i^~,,:___~ v

domnioara Crawley, draga domnioar Brig i pe propria mea binefctoare, ca pe ruda ad j a iubitului meu Rawdon, mai mult dect pej care femeie din lume, i imediat dup ea i y?t pe toi aceia care-i snt cu adevrat devotai a m-a fi purtat niciodat cu prietenii credincyi ai domnioarei Crawley aa cum s-a purtat odioJE i farnica aceea de doamn Bute. Rawdon, cj e att de simitor, continu Rebecca, dei din iei lui de-a fi ar putea prea necioplit i nepstJ mi-a spus de-o sut de ori, i cu lacrimi nM c binecuvnteaz cerul pentru c i-a trimis pra iubitei sale mtui dou ngrijitoare aa de a minate, cum snt credincioasa ei Firkin i admij bila ei domnioar Briggs. Iar dac uneltirile Mm lei ngrozitoare doamne Bute or s se termine, d cum ea se temea aa de mult c-or s se termiiB adic prin alungarea tuturor acelora pe care deal nioara Crawley i-i dorea alturi de ca i Vm prsirea srmanei doamne, ca o adevrat vi* tim, n minile acelor harpii de la parohie, J* becea o rug pe ea (pe domnioara Briggs) sa M uite c, aa umil cum este, casa ei era totdeai. deschis pentru primirea bunei Briggs. Scumi* prieten, exclam ca, ntr-un elan de entuzia* anumite inimi nu pot uita niciodat binefaceri*! nu toate femeile snt ca doamna Bute Craw{e.. Dei ar trebui s m plng mpotriva ei, acla^ Rebecca, cci am fost instrumentul i v'c^maJ3 tipurilor ei, oare nu ei i-l datore/, pe seu meu Rawdon ?

dei pe reSSJede n lumina eve-a deW de l^nped e ^ .^


czuser ^ e

j fS
s-au la din caia intrigilor ei. adevrat. Domnioara ToSl era ci se poate ue u-..... JTfddea foarte limpede seama de teri 3e astea Doamna Bute era cea care pusese la ?ale cstoria dintre Rebecca i Rawdon Totui, dei acesta din urm era o victima cu totul nevinovat, domnioara Briggs nu-i putea ascunde prietenei sale temerea c afeciunea stapinei sale pentru Rebecca se nstrinase fr speran i c btrna doamn n-o s-i ierte niciodat nepotul pentru faptul de a fi fcut o cstorie att de nechibzuit. n privina asta, Rebecca i avea prerea ei i nu-i pierdea nicidecum cumptul. Dac domnioara Crawley tm-l ierta imediat, ea putea totui i se mbuneze ntr-o bun zi. ntre Rawdon i tlul de baronet nu mai era acuma dect miorl-Ji i bolnviciosul acela de Pitt Crawley ; i uac-ar fi s i se ntmple ceva celui clintii, totul erge strun. n orice caz, faptul de a fi dat 5 aa vicleniile doamnei intereselor Bute i de a fi vorbit-o ^r""^'/11560 S1 asta mulumire, si putea fi L~ lui Rawdon; i dup ecca ar o rageala de un ceas cu prietena pe care o dovezi i . P si cu cele mai duioase ^nvorbbe911^61110 i perfect cnvins c ntreaga care o avuseser mpreun are

61

s fie adus la cunotina domnioare' nainte de a trece prea multe ceasuri. ntrevederea aceasta lu sfrit, -trziu, i Rebecca trebuia s se ei, unde toat societatea din reunise la o mas de adio. RC-U^L-C, bun de la Amelia cu mult duios cuvine s se despart dou femei ca nite surori ; i dup ce se sluji din h batist i se ag de gtul prietenei sa cum s-ar fi desprit pentru totdeauna, < rndu-i pe fereastr batista (care, r vorba, era cu totul uscat), n timp se ndeprta,, ea se ntoarse la mas cteva crevete cu o poft mult
___ t i -

oe k " fe c , aternu numaidect pe hr- care el o aternu e n3rsi +ara si de-a ncepe o f^posibil s-mi fie fatal..." mirat dar sesiznd 1 umorul^ '^ posibil s-mi fie fatala, am ve^t ncoace.--" yenit aiciS Becky ? Am _ De ce nu sPU^matical, interveni dragonul. *enit Sn venit ncoace", insist Rebecca, btnd - "^m ve^umi iau rmas bun de la cea mai ^si mai veche prieten a mea i te rog ^?laJL nainte de-a pleca, poate fara sa ma - -*-* strng nc o dat n-am primit dect
Inain

J>:

te

'""V" ucutaiesut; acestea, 11 povesti lui FH .....

ceea ce se ntmplase n timpul plimbrii de! ^".toat viaa mea n-am primit dect bucurii", mineaa intre ea i Briggs. Speranele ei e repet Rawdon, mzglind cuvintele astea i mi-loarte mari i ii sili i pe soul . . -,, mpj. nunndu-se de uurina lui de a compune, easca din ele. In genere, ea izbutea s-i fad Nu-i cer nimic altceva dect ngduina de-a Rawdon s-i mprteasc toate gndurile, nu ne despri suprai. Eu am orgoliul familiei melancolice, fie vesele. mele n anumite privine, dar nu chiar n toate. Iar acuma ai s te aezi, rogu-tc. dragul E M-am nsurat cu fiica unui pictor, dar nu mi-e la masa de scris i ai s-mi compui o scrise: ruine de cstoria asta." pentru domnioara Crawley, n care ai s-i ? Nu, poi s m tai n dou dac-mi este ! c eti un biat tare bun i alte lucruri ases exclam Rawdon. ntoare. _ Ntrule, zise Rebecca, trgndu-l de ureche Astfel c Rawdon se aez i scrise Bdgm tndu-se s vad dac a fcut greeli de orgoi'% i scumpa mea mtu-, n mare vitez;! "*, fierbinte se scrie cu ie, i se spune veche, aici imaginaia bravului ofier se poticni. W nu t'ece-v_ s_ road captul condeiului'i o privi pe ne | c el ndrept toate cuvintele astea nchilui drept n fa. Ea nu se putu staplni s l cut ;u"Se n faa nemaipomenitei tiine a mibucneasc n rs vznd mutra lui jalnic, i, F ^ ^ stapne. ?"ldV:Se.dG"a lu.nSul ?i de-a latulcamerei^c^^u credeam c dumneata eti la curent cu

l
62

bnidu-se de-a lungul i de-a latul camerei cuj d .,hu credeam c dumneata eti la cu mie la spate, micua doamna ncepu sa dtftfl .otea mea", continu Rebecca t iam c
63

doamna Bute Crawley era de acord cu s u acesta al meu i l ncuraja. Dar nu h^ nimnui. M-am nsurat eu o femeie sr ^ foarte mulumit de hotrrea mea. F to? 1 de cuviin cu averea dumitale, draga : tu, i dup cum doreti. Eu n-am s S niciodat de felul n care ai s dispui dpi vrea s te ncredinez c eu te iubesc pentnl neata nsi, nu de dragul banilor dumita]<> 1 dori s m mpac cu dumneata nainte de-a'J Anglia. ngduie-mi, ngduie-mi s te vd i-> de-a pleca. Peste cteva sptmni sau peste luni are s fie prea trziu, i nu snt n stas ndur gndul de-a prsi ara fr un binevi cuvnt de adio de la dumneata.'- N-are s-ai cunoasc stilul n scrisoarea asta, zise Becky. fcut intenionat numai fraze scurte .i vioaie. ki aceast autentic misiv fu pus n pi expediat domnioarei Briggs-. Btrna domnioar Crawley ncepu s rdij Briggs, cu o nfiare plin de mister, i n aceast nevinovat i sincer expunere. Acuma o putem citi, cci doamna m departe, zise ea. Citete-mi-o, Briggs ! Dup ce Briggs citi scrisoarea, protoctoan ncepu s rd i mai tare.

Nu vezi, gsc ce eti, spuse ca domni? Briggs, care prea ct se poate de micat do cera afeciune care strbtea compoziia n c Rawdon n-a scris nici un cuvnt clin toata El nu mi-a scris n viaa lui niciodat fr cear bani, i toate scrisorile lui snt p greeli de ortografie, de tersturi i c'e jn gramaticale. erpoaica aceea mic ele gifl face din el tot ce poftete. , , ,, spUse domnioara Crawley snt la fel,^ ^esc moartea i suspina

M T
. ' sinea si- . j dup banii m. -4 vd pe Rawdon, adug S> Trlstimp de tcere si pe un ton de per-ea dupa ^ r*s"JJi-e totuna dac-i ntind sau. nu ject ^P asf^s nu ias de-aici cine tie mna- -UHe ce nu ne-am ntlni, adic ? Mie puin ce scena, ae rbdarea omeneasc i are i ea ""'^ffpi si bag de seam, draga mea, eu declin fmult respect onoarea de-a o primi pe doamna Bawdon, pe asta n-o pot suporta cu nici un chip ! fomnisoara Briggs fu silit sa se mulumeasc acest "semimesaj de mpcare i socoti ca cel mai bun mijloc pentru a-i pune fa n fa pe trna doamn i pe nepotul ei era acela de a-l sftui pe Rawdon s-o atepte pe domnioara Crawley pe falez, cnd iese s ia aer n scaunul ei cu rotile. Acolo s-au i ntlnit. Nu tiu dac domnioara Crawley a ncercat vreun sentiment deosebit de afeciune sau de emoie dnd cu ochii de vechiul ei favorit; dar i ntinse dou degete cu un aer B surztor i cu atta voioie, ca i cum s-ar vzut n ajun. Ct despre Rawdon, el se fcu fi rac i i smulse aproape mna domni-irei Briggs, ntr-att era de entuziasmat i de strat^r m,timPul acestei ntlniri. Poate c'sub-tiunea- OtXei lui era interesul; sau poate afec-i- rea pe car K i 6 era imPresionat de schimba^0 aduSese n ultimele sptmni s-a purtat ntotdeauna -------^,.c generos, i spuse el soiei simea' -P 6 " relata ntrevederea, iar eu m ' lnl-elegi, nu tocmai n apele mele, nici
' ** Biciuj

65 , voi. II

eu nu tiu bine cum s-i spun. Am mer alturi de cum naiba-i zice, tii tu n- i^J ei, cnd a venit Bowls ca s-o ajute, si t*^l fi vrut s intru i eu, numai c... ' re~i" i n-ai intrat, Rawdon ! ip nevast-" Nu, draga mea ; al naibii s fiu ^^ fost fric cnd am ajuns la o adic. Neghiobule, ar fi trebuit s intri g mai iei de-acolo niciodat ! zise Rebocca ' Nu m ocri, i rspunse morocnos vj ofier de gard, se prea poate s fi fost Becky, dar nu trebuie s mi-o arunci aa i se uit la nevast-sa cu o cuttur'aaJ nu putea s-o fac deet un om ca el cnd erai furiat, cuttur pe care n-o nfruntai cu piy Ei bine, dragul meu, mine trebuie s-ji n primire postul de observaie i s intri s-o' fie c te poftete sau nu nuntru. l sftui Reb ncercnd s-l domoleasc pe nfuriatul ei to de via. La care el rspunse c-o s fac exact socotete ci c trebuie fcut i c i-ar fi nosctor dac s-ar purta ceva mai politicos! soul jignit plec i-i petrecu dup-amia| sala de biJiard, morocnos, tcut i bnuitor. Dar nc n seara aceea fu silit s < armele i recunoscu, ca de obicei, marea n< dune i puterea de previziune a soiei SJ mind cea mai dureroas confirmare a | mentelor pe care ea le avea cu privire la greelii fcute de Rawdon. Domnioara trebuie s fi resimit o oarecpre emoie va* ^ i dnd mna cu el dup o ruptur atu ^ lungat. Ea cuget foarte mult vreme ia nirea asta. s-a e o nfiare de bsoiaix. "Cstoria lin cu femeia Qe K ~iet. Doamna Bute poves-eun ; i nu mai am nici aTtoebuYe s fie, sigur c da ; duh-n de-ti mut nasul din loc. Am bgat seam Dumneata nu ? c tonic interveni Briggs amintindu-i c doamna T ^beste de ru pe toat lumea ; i, pe cit S judS o persoan de umila ci condiie, 6 femeie intrigant i viclean ? Da, aa era, si brea pe oricine ; dar eu snt sigur c nevas-t-sa a fcut din Rawdon un beiv. Toi oamenii tia de jos obinuiesc... A fost ct se poate de emoionat cnd v-a vzut, doamn, zise doamna de companie, i snt sigur c

dac v-ai gndi c pleac pe empul de btlie, unde-l pndesc attea primejdii... Cte parale i-a fgduit, Briggs ? rcni b-rna domnioar, izbucnind ntr-un acces de furie. Ei, na-i-o, acuma ncepi s boceti. Nu pot suferi ele. De ce-oi fi avnd eu totdeauna attea plic-ieli ? Du-te i te bocete n camera ta, i trimi-e Firkin... nu, nu pleca, stai jos i terge-i fcul, t d-ie ncolo de lacrimi, si scrie o scrisoare cpitanului Crawley. fate"k)ana Bri8Ss se duse i se aez supus n Dioculm de coresponden. Filele lui erau apsat VaCPerite de rmffitele scrisului hotrt, d omnkn= rePezit al ultimei secretare a btrnei oamna Bute -- lnc Crawley. do'nnufe"Pe : "Scumpul meu domn"... sau : Drag ^ e mai bine, i spune c eti rugat
6(5

de domnioara Crawley cunoe.h-nCf-aW-ey' dmnuxr Cream, ^Hl t Briggs l scrisese cu atta mulumire, cunotina ca starea sntii ?' s-i J1** f* care Bngg dragonul nostru, ct si pe

virat1^- riCe ^Kle ** e i?I feVupft^rarea primei lor dezamgi^


c h KP-nmejdie hi ^aZ mLCn^li^mJU1'fnml btrnei domnioare n privina msau ?n^le !f m ^esc dl oef ^ fci '/sf paragraful respectiv i atinse scopul veni/ , ederi de Emilie S m ^ de coi5! ^' care btrna doamn inuse s fie scris, s n Bnghton> i -sa ma/ Slnm^>ipe aceea c l fcu pe Rawdon foarte nerbdto; voyage

v^Si^^ aVS ttS.^lKUrul u. ,^, r^, _ ^ m ziua "A"001? ^muiilcare DenS,S


inn Sq** azi prin ce primejdie a trecut. Cci, dup cum neral i trimite bagajul la ariergard n a-

va gsi acolo o Sf ?^lZT i asta l va face T&SZZZf- Da> 5


Binevoitoarea Briga 7 BriShtonul. a"a'-maresati.SJ SCfise aceast . __ Je tot, iei Bute Crawley i s se mai ntoarc. Nu... i trebuie... m-am sturat s n propria mea
c

nu e

sea
azi pini i-c ^mi^-j"*-- ^ "^ui. '-au, uupa cum general

i trimite bagajul la ariergard naintea unei btlii, Rebecca i mpachetase i ea plin de prevedere, toate lucrurile mai de valoare ji le dduse n paza servitorului Iui George care fa nsrcinat cu supravegherea bagajelor trimise napoi la Londra cu diligenta. Rawdon si soia 1 se ntoarser i ei n capital, cu acelai ve-bicul, chiar a doua zi. ' ntr-un hohot de p'lj zici, Becky ?
cu

la Harwich, de unde 69 urmau s se mbarce pentru Belgia din care pricin duioasa i btrrJ^HI dley era ct se poate de abtut, p]ns.- d?a3 Rentorcndu-se din vizita aceasta aj> si gsi soul, care se dusese la Grav ^ aflase soarta. Se ntorsese n culmea fu S h Pe cinstea mea, Becky, zise Q}^' numai douzeci de lire .' ' ij Cu toate c era spre paguba lor, gluma prea reuit, i Becky izbucni n Vis, vJl amgirea lui Rawdon.

CAPITOLUL XXVI
INTRE LONDRA l CHATHAM

Sireasa iu? Jos sf 1 n' Dent? ,

SS

s
eaSC pe tnrul

9enttJ

Orfie fcu

odorurile casei fa:. 5m CU Un aer Princiar; iar Ari

i^Ss? -^tare, prezida ceea ce Gr


George fcea nazuri n privina vinului; wta de sus la chelner n timp ce Jos nfuleca = e broasca estoas cu o imens satisfaciei - 'se serveasc, cci stpna casei, ajU a aezat castronul, era att de ne- nrivea coninutul acestuia, nct era ; veasS pe domnul Sedley fr delica- && *r' "/i^se ale broatei. ,(,Je carn tu]Ui, ct i a apartamentelor n care Mreia c I ^ gperje pe domnul Dobbin, care observaii dup-amiaz, pe cnd Jos fcll uneie fotoliu. Dar n zadar strig el mpo- moia in itji de a servi broasc-estoas i triva e ol " lueruri potrivite unui arhiepiscop. j m fost ntotdeauna obinuit s cltoresc un aentleman, zise George, i fie ce-o fi, nevasta are s cltoreasc ntocmai ca o lady. Atta mp dt am un ban n pung, ea nu trebuie s duc lips de nimic ! zise generosul tnr, ct se poate e ncntat de sine pentru mrinimia sufletului su. Dobbin nici nu ncerc s-l conving cu fericirea Ameliei nu consta n sup de broasc-estoas. Puin timp dup mas, Amelia i exprim cu sfial dorina de a se duce s-o vad pe doamna Sedley la Fulham ; nvoire pe care George i-o acord bombnind. i intr n imensul ei dormitor, nijiocul cruia sttea imensul i funebrul pat. acela n care a dormit sora mpratului Alexancnd aliaii notri, n suferin, au fost aici", i puse cu cea mai mare grab i plcere plinf^D1 ,alul Geore mai era nc la paharul sprint faux' cnd Amlia sc ntoarse n sufra, dar el nu fcu nici o micare. treb ea* VU i tU CU mine' scumPul meu ? n(17771825), mprat al Rusiei ncepnd . 1807 "cnri";0 pOlltlc de alian cu Anjilia pn P. fwal s adere |, ff pcii de la Til s=t. Napoleon l-a Jae>e la blocada Marii Britanii.

Nu; scumpul" avea treburi" n S servitorul lui are s-i aduc o s nsoeasc. i cnd trsura trase la Us * Amelia i fcu lui George o mic i deza ^ veren, dup ce i se uit zadarnic, 0 ^^ dou ori, n fa, apoi cobor amrt ur "^ urmat de cpitanul Dobbin, care o a urce n vehicul i-l supraveghe pn ce Dnl destinaie. Pn i servitorul se ruina s & rului adresa n faa chelnerilor de la ho-fgdui s i-o comunice pe drum. Dobbin porni pe jos spre vechea lui locuhj Slaughters, gndindu-se, foarte probabil, cij fost minunat s fie i el n birja aceea altial doamna Osborne. George avea fr doar i J cu totul alte gusturi ; cci dup ce nghii ol titate respectabil de vin, iei s-i cumpt] bilet de teatru cu pre redus i se duse slj pe domnul Kean jucnd pe Shylock. Cpi'J Osborne era un mare iubitor de teatru i jm nsui roluri de prima mn i cu mult suceai numeroasele reprezentaii teatrale date de ga zoan. Jos dormi nc mult vreme dup s ls ntunericul, cnd se trezi tresrind speria pricina zgomotului fcut de propriul lui seni care strngea i deerta cnile de pe mas ; j de trsuri fu din nou cercetat pentru o birja s-l duc la locuina i n patul su pe aces corpolent. Doamna Sedley, putei fi siguri de asta, i fiica la piept cu toat nerbdarea i dra6 * de mam, alergnd numaidect la u cndl se opri la poarta micuei grdini din \' spun bun venit tinerei mirese, care p ^ tremura toat. Btrnul domn Clapp, care
72

, si-

el

, si-i cura peticul lui de gradina, * elJ~ Servitoarea irlandeza se npusti L retrase/ePe : use> cu ezeu zmbetul pe buze, un din buctrie *? reutate de-a lungul binecuvnteze!" Amelia putu pi Dumn lespezilor de Sr^.SSe n salon. n piatra i sui ma si fiica izbucnir n plns cnd se mbr-*7n deschise stvilarele lacrimilor, i sanctuarul acesta, i poate nchipui de fiecare cititor, orict de puin sentimental Z n el Cnd nu plng oare femeile ? Cu orice pri-Li la bucurie, ia suprare, sau n orice alte mprejurri ale vieii. i, dup un eveniment aa de nsemnat cum e o cstorie, mama i fiica erau cu iguran ndreptite s-i verse tot focul inimii lor, aciune pe ct de duioas, pe att de linititoare. Cu prilejul unei cstorii, eu am vzut femei care se urau de moarte una pe alta, srutndu-se^ i plngnd mpreun de mai mare dragul. Darmite cnd se iubesc, cu ct mai profunde le snt simmintele! Mamele nduioate, se mrit nc o dat la nunta fetelor lor ; ct despre evenimentele ulterioare, cine nu tie ct de ultramaterne snt buni-? De fapt, se ntmpl deseori ca o femeie, pn l nu devine bunic, s nu tie ce nseamn s i adevratmam. S le dm, deci, Ameliei i ei ei, care vorbesc n oapt, se bocesc, rd i r Se bocesc> n semintunericul din salon, tot ui cuvenit. Btrnul domn Sedley fcu n-l nu ghicise cine era n trsur cnd s -o intimi Prit n aa P0^1l- E1 nu s"a repezit dragoste -lUI Pe.fiica lui> dei srut cu mult 08 de obi Sa ^tr n camer (unde era ocupat, SocotemeCi\CU .hr^oaele' nururile, rapoartele i Ul). i dup ce sttu puin cu mama i
73

cu fiica, el prsi plin de nelepciune * lsndu-le-o lor n ntregime. Servitorul lui George se uita ntr-un >i poate de dispreuitor la domnul Clapn ca tufele de trandafiri numai n cma. El totui plria cu mult respect n faa Sedley, care ceru nouti despre ginerele1! despre trsura lui Jos i ntreb dac si *9 au fost la Brighton, vrnd s afle apoi veti d" Bonaparte, trdtorul acela infernal, i desp/? boi ; pn ce servitoarea irlandez veni cu o bJ i cu o sticl de vin, din care btrnul domnsl ca servitorul s se serveasc. El i drui de astJ nea i o jumtate de guinee, pe care servitorul bg n buzunar cu un amestec de uimire si J pre. n sntatea stpnului i a stpnei duJ tale, Trotter, spuse domnul Sedley, iat aicil ceva din care s bei n sntatea dumitale cndl s-ajungi acas, Trotter ! Nu trecuser dect nou zile de cnd AmeliapB rsise csua i cminul acesta, i totui ct de y parte i se preau timpurile cnd i luase rd bun de la toate astea ! Ce prpastie se deschifl ntre ea i aceast via trecut ! Putea s se uit napoi la viaa ei din locul n care se gsea acu i s o contemple, aproape ca pe-o alt W pe tnra fecioar absorbit de dragostea ei, I avnd ochi dect pentru un anumit om, Prin dragostea printeasc dac nu cu nerecuno n orice caz cu nepsare i ca i cum^aceas ! fost un drept al ei, ntreaga ei inim i &\jJ ei fiind legate de ndeplinirea unei singure ^ Se simi oarecum ruinat retrind aceJcJL- i de apropiate, i totui att de ndeprta felul n care arta buna ei mam o ump are oare premiul fusese etigat remuw . ctigtorul mai ovia ^'i totui ctig ,,v,-f ? De . ndat ce eroul
i

ii eTa "bariera matrimonial, romancierul eroina sa trec cortina) ca j cum drama s-ar ten asta; ca i cum grijile i luptele fi termmal u . i ca i cum> 0 dat debar-, ar vieii "csniciei, totul ar fi trandafiriu i plin iar soia i soul nu au nimic altceva dect s-i dea unul altuia braul i s ie Sc domol la vale, ctre butrnee, ntr-o, icit i netulburat rodnicie. Dar mica noastr Amelia abia ajunsese pe rmul noii sale ri, c se i uita cu nelinite napoi, spre chipurile triste dragi care-i fceau semne de adio de pe cellalt rm, ndeprtat, al fluviului. n cinstea sosirii tinerei mirese, mama ei gsi de cuviin s pregteasc nu tiu ce de srbtoare i, dup ce se stinse elanul cel dinti al vorbriei, o prsi un moment pe doamna George Osborne i se furi n subsolul casei, ntr-un fel de buctrie- camer de locuit (ocupat ziua de domnul i imna Clapp, iar seara de domnioara Flannigan, itoarea irlandez, dup ce-i spla vasele i-i tea moaele), ca s ia msuri pentru pregtirea i ceai cu fel de fel de bunti pe de lturi. I i au felul lor de. a-i arta dragostea, Sedley i se prea c un cozoncel i ^marmelad de portocale, ntins irioar de cristal, ar fi nite lucruri de-e Plcute Ameliei acuma, n cea mai in- J situaie a ei.
^

, l!^ timp bl'ntiie Scara si se cum, ir ce m ncperile de jos se pregteau acestea, Amelia, prsind salonul, urc ^ pm, fr s-i dea prea bine seama a pe care-o ocupase nainte de-a

73

se mrita i n acelai fotoliu n care u^ attea ceasuri de amrciune. Ea se ls n braeu lui ca i cum acesta i-ar fi fost un vechi prie't en i ncepu s se gndeasc la sptmna care abia trecuse i la viaa ei dinainte de asta. S priveti aa de repede napoi, cu tristee i plin de nef. murire ; s tnjeti dup ceva care, o dat dobndit aducea mai degrab necaz i ntristare dect bucul rie ; iat soarta srmanei, micuei noastre fpturi a acestei nevinovate i rtcite drumee n marea mbulzeal care se zbate n Blciul deertciunilor, Aici ezu Amelia i rechem plin de iubire icoana aceea a lui George n faa creia ngenunchease nainte de cstorie. Oare i mrturisea ea ct deosebire exist ntre omul care era George n realitate i acel minunat si tnr erou pe care l divinizase ea ? E nevoie de muli, foarte muli ani i un brbat trebuie s fie ntr-adevr foarte ru pentru ca mndria i orgoliul s ngduie unei femei s fac o asemenea mrturisire. Apoi i aprur n fa ochii verzi i scnteietori ai Rebecci i zmbetul ei fatal, i o umplur de groaz. i rmase aa un moment, lsndu-se n voia obinuitei ei nclinri ctre reverie, n atitudinea aceea de nepsare i de melancolie n care-o gsise buna servitoare n ziua cnd i adusese scrisoarea prin care George rennoia cererea lui n cstorie. __ Ea se uit la ptucul alb, care fusese al ei cu puine zile mai nainte, i-i spuse c i-ar plcea s doarm n el n noaptea aceea i s se trezeasc dimineaa, ca odinioar, cu chipul zmbitor a] mamei ei deasupra patului. Apoi se gndi cu groa# la uriaul i funebrul pavilion de damasc di' vastul i ntunecosul dormitor care o atepta i!1 ele hotel din Cavendish Square. Drag ptuc "h' Cte nopi nesfrit de lungi plnsese ea pe rna lui ! Ce dezndjduit era i cum sperase s P e rg aici ! Iar acuma nu i se mpliniser oare oate dorinele, i iubitul pentru care dezndj-'duise atta nu era al ei pentru totdeauna ? Scump marn ! Cu cit rbdare i duioie sttuse ea de eghe Ung patul acesta ! Amelia se duse si n-genunche lng pat, i acolo sufletul acesta rnit si sfios, dar blnd i iubitor, i cut mngiere, acolo unde, trebuie s mrturisim, fetia noastr si ndreptase privirile de foarte puine ori pn acuma. Credina ei se rezumase pn atunci la iubire; dar inima aceasta ntristat, nsngerat i dezamgit, ncepea s simt nevoia unui alt fel de mngiere. Avem noi oare dreptul s repetm sau s ascultm rugciunile ei ? Acestea, frioare, snt taine, i trec dincolo de domeniul Blciului deertciunilor, unde se desfoar povestirea noastr. Dar ceea ce poate fi spus e c, atunci cnd ceaiul fu, n cele din urm, anunat, tnra noastr doamn cobor scrile mult mai voioas ; c nu era abtut i nu-i mai plngea soarta, nici nu se mai gndea la rceala lui George sau la ochii Rebecci, aa cum obinuia s fac n ultima vreme. Ea cobor, i srut tatl i mama i sttu e vorb cu btrnul domn, pe care-l nveseli cum nu se mai nveselise el de mult timp. Apoi se e z la pianul pe care-l cumprase Dobbin i st toate vechile cntece care-i plceau tatlui au ; declar c ceaiul e minunat i lud felul e l cat n care era pus marmelada pe farfurioare. ^ ^ hotrrea ei de a-i face fericii pe toi se pomeni fericit i ea ; dormi butean
77

sub uriaul i funebrul pavilion i se trezi surzjJ numai cnd se ntoarse George de la teatru. A doua zi, George avea de pus la cale trebuJ mai importante dect aceea de a-l vedea pe don, nul Kean n rolul lui Shylock. ndat dup sosirea lui la Londra, el scrisese avocailor tatlui su mprtindu-le regala lui dorin de a se ntH cu ei n ziua urmtoare. Cheltuielile hotelului ct i ceea ce-i ciupise la biliard i la cri cp;! tanul Crawley sectuiser aproape punga tnrului care dorea s i-o umple din nou nainte de porni n cltorie, i nu mai avea alt mijloc: dect acela de a pune mna pe cele dou mii de lire pe care avocaii erau nsrcinai s i le plteasc, Era perfect convins n sufletul lui c tat-a are s se domoleasc curnd. Cum putea rmne un printe aa de mult vreme mpietrit fa de, un fiu ideal cum era el ? Iar dac trecutul i meritele lui personale nu izbuteau s nmoaie inima tatlui su, George lu hotrrea s se disting ntr-un chip att de strlucit n viitoarea campanie, net btrnul domn s fie silit s i nchine. i dac nu s-ar fi ntmplat aa ? Li dracu ! Lumea i sttea deschis n fa ! Norocul la cri putea s i se schimbe, iar aceste dou mii de lire reprezentau o sum bun de cheltuit

Astfel c el o expedie din nou. ntr-o trsur pe Amelia la mama ei, cu ordine stricte i deplina libertate ca cele dou doamne s c tot ceea ce era trebuincios unei femei de ^ doamnei George Osborne, care pleca ntr-o 9 ltorie n strintate. Nu aveau dect o g^ zi ca s-i completeze garderoba, i ne putejj nchipui, prin urmare, c ocupaia asta le absoi* cu totul. Din nou n trsur, alergnd de la & dist la lenjereas, escortat pn la trsur - tori slugarnici sau de patroni politicoi, ^' in na Sedley devenise aproape din nou ca nsi pentru ntia oar de la catastrofa lor, era cu 5 1' .gYrire fericit. Nici doamna Amelia nu j mai presus de bucuria de-a trgui, de-a se tocmi, de-a admira i de-a cumpra lucruri drgue. '(Ar da oare vreun brbat, orict de filozof ar fi dou parale pe o femeie care ar fi mai presus de a'sa ceva ?) Ea i oferi plcerea de a-i drui singur, ascultnd de ordinele soului ei, i-i cumpr o impresionant cantitate de lucruri de mbrcat, artnd foarte mult gust i o aleas pricepere, dup cum spuneau toi negustorii. Iar n privina rzboiului care se apropia, doamna Osborne nu era nicidecum nspimntat ; Bonaparte avea s fie zdrobit aproape fr lupt. Vapoarele de curs porneau n fiecare zi, ncrcate cu brbai elegani i cu doamne distinse, spre Bruxelles i spre Gnd. Lumea se ducea nu atta la rzboi, ct ntro cltorie de plcere. Ziarele i bteau joc de nenorocitul acela de parvenit, de escrocul acela demn de dispre. Un ticlos de corsican ca sta s nfrunte armatele Europei i geniul nemuritorului Wellington ! Amelia i arta un dispre total ; cci nu mai e nevoie^ s spunem c aceast blnd i delicat fptur i mprumuta prerile de la iumea din 3ur, asemenea neprihnit fiin dnd dovad de 'rea mult smerenie ca s aib i preri perso* i,_ntr-un cuvnt, ea i doamna Sedley i recur toat ziua trguind, Amelia artndu-se o nespus vioiciune i ncredere cu prilejul Prime a ari drei P tii n lumea monden a Lonn timpul acesta, George, cu plria po-o ureche, coatele arcuite n afar i fcnd pe grozavul cu aerul lui marial, se ndrept spre Bedf Orri Row i ptrunse falnic n biroul avocatului i cum ar fi fost stpnul acelor conopiti Uj8 bejii care mzgleau acolo. i cu un aer prote" guitor i plin de semeie, porunci unuia din 3 s-l ncunostiineze pe domnul Higgs c-l ateapt cpitanul Osborne, ca i cum un ivil de avocat care avea de trei ori mai mult minte dect ^' de cincizeci de ori mai muli bani i de o mjj de ori mai mult experien, ar fi fost cine ti ce neisprvit de subordonat, care s-i lase nu-maidect toate treburile balt i s se pun la dispoziia cpitanului. El nu vedea zmbetul batjocoritor i dispreuitor care fcu nconjurul camerei, de la primul secretar la funcionarii subalterni, de la funcionarii subalterni la prpdiii de conopiti i la curierii cei palizi, mbrcai n haine prea strimte pentru ei, n timp ce el sttea n mijlocul lor btndu-i cizmele cu cravaa i cugetnd ct de nenorocit era grmada aceea de amri. Nenorociii i amrii tia erau perfect informai n privina afacerilor lui. Ei discutau despre ele n jurul cnilor lor de bere, mpreun cu ali funcionari, seara, la cluburile lor. Dumnezeule, cu ce nu erau la curent avocaii din Londra i funcionarii acestora ! Nimic nu scap inchiziiei lor, iar prietenii lor intimi guverneaz n tcere oraul nostru. Poate c punnd piciorul n cabinetul domnului Higgs, George se atepta s-l gseasc pe acest gentleman gata s-i comunice vreo propunere de compromis sau de mpcare din partea tatlui su ; poate c purtarea lui mndr i rece i-o m suise doar ca o dovad a curajului i hotrri' sale ; dar dac aa era, semeia lui ntlni, d>r'
80

avocatului, o rceal de ghea i o ne-paJ"te1' care fceau fanfaronada lui cu totul ri-f# sare acesta se prefcea c scrie o scrisoare ^intr cpitanul. c Luai loc, v rog, domnule, zise el, i v " numaidect la dispoziie pentru mica dumstaU oastr chestiune. Domnule Poe, adu dosarul, n6a 02 ' Dup care se apuc s scrie din nou. te nup ce Pe ac^use dosarul respectiv, eful su ,ula valoarea celor dou mii de lire n aciuni 1 cursul zilei i l ntreb pe cpitanul Osborne dac dorete un' cec la purttor asupra bancherilor si ori dac l nsrcineaz c cumpere aciuni pentru aceast sum.

Unul din executorii testamentari ai rposatei doamne Osborne e plecat din ora, rosti el cu indiferen, dar clientul meu dorete s v satisfac dorinele i afacerea s fie tranat ct mai repede cu putin. D-mi un cec, domnule, zise foarte morocnos cpitanul, i d-i dracului de ilingi i de alte mruniuri din astea ! adug el, n timp ce avocatul i fcea totalul poliei; i, mndru c prin gestul lui mrinimos l silise pe pungaul sta btrn s roeasc, iei falnic din birou, cu hrtia n buzunar. _ Pn-n doi ani, biatul sta nfund pucria, i spuse domnul Higgs domnului Poe. ~~ Nu credei, domnule, c Osborne o s-i schimbe hotrrea ? - Mai degrab-i poate schimba hotrrea o statuie, rspunse domnul Higgs. - ~"~ " luat-o cam repede, zise funcionarul. E surat abia de-o sptmn, i l-am vzut pe 81 el i pe ali ofierai conducnd-o Highflyer, actria, la trsur, dup spocf6 ' Pe urm atacar alt subiect, i dom Osborne dispru pe dat din 'momo^^ gentlevien. ' ria a<$ Polia respectiv era o trat asupra lor notri Hulker i Bullock din Lombard^' spre sediul crora o porni i Georae n! ? face cine tie ce atacere, cci de-acolo k el n mod obinuit banii. Domnul FT Bullock, cu chipul glbejit aplec registru la care sttea un modes ntmpl s fie tocmai n birou cnd i Faa lui cpt o culoare i mai vzndu-l pe cpitan i se strecur repede, vinovat, la cel mai ndeprtat birou. George, se holba la grmada de bani (cuci nu mai m sase pn atunci o asemenea sum), era absorbit ca s mai bage de seam i mutra fuga cadavericului pretendent ai surorii sale. Fred Bullock i povesti apoi btrnului 0s ] att apariia, ct i purtarea fiului su. A intrat ndrzne ca un paj, zise FrederiJ i a ncasat tot, pn la ultimul iling.^ Ct m or s-i ajung unui asemenea biat cteva a de lire? Osborne ncepu s njure ngrozitor, susi c puin i psa lui cnd i ct de repede are* cheltuiasc banii. Fred lua acuma masa i * zi n llussel Square. Dar cu toate astea, Ge era et se poate de mulumit de felul cum u seser treburile n ziua aceea. ntreg baga)^ echipamentul lui personal fu repede pregal > el plti prin cecuri asupra agenilor si^cj 1 rozitatea unui lord, cumprturile Ameli las, incit ndreptar ^ r- tin . locotenentului, iar Dobbin sifflj ca ^Intimp dragpentru cuvintele pe caic ic ^^ xn co el nainta ca s ajute doamna w gingaa trsur, Stubble bg de seama ce l cobora n ntinse ea i ce delicat i nostim i execut cea scara. Se nroi pn peste urecm ., ^ ^are . la mai adnc plecciune de care e
82

care Amelia, vznd numrul regimentul^; ...-lea brodat pe chipiul sublocotenentului M punse zmbindu-i mbujorat i fcndu-i i e. reveren, care sfri prin a-l pironi locului K| tnrul sublocotenent. Incepnd din ziua ar. " j Dobbin se purt cu mai mult blndee cu do* nul Stubble i-l ndemna mereu s-i vorbeawl despre Amelia, att n timpul plimbrilor \, particulare, ct i la regiment. Deveni o modJ toi tinerii i lealii camarazi din regimentul J ...-lea s-o adore i s-o admire pe doamna OsbonTJ Purtarea ei simpl i fr prefctorie, ca i sg.| oasa ei bunvoin le ctigar pe de-a-ntreaj inimile lor curate; simplitate i suavitate cil neputin de redat prin cuvinte. Dar cine n-i| fost fermecat de calitile acestea la o femeie l n-a recunoscut n ele prezena tuturor celorlalte! virtui, chiar dac vorbind ea nu-i spune deci c e angajat pentru cadrilul care urmeaz sau c e foarte cald ? George, care fusese ntotdeauna | fruntea regimentului su, crescu nemaipomenit de mult n ochii tineretului din regiment prii gestul lui nobil de a se fi nsurat cu o tnr fptur fr avere i prin alegerea unei tovare atit de drglae i gingae. Spre surprinderea ei, n camera care-i atepta pe cltori, Amelia gsi o scrisoare adresata doamnei cpitan Osborne. Era un bilet triunghi"' Iar, pe hrtie trandafirie, cu o pecete reprezw tnd un poi-umbel i-o ramur de mslin, A mult belug de cear de culoare albastru-descl^ i acoperit cu un foarte ltre, dei nehotw scris feminin. E mina doamnei Peggy O'Dowd, zise rznd. O recunosc dup sigiliu.
84

a ntr-adevr un bilet de la doamna maior ^j solicitnd plcerea de a se bucura de 0^ tatea doamnei

Osborne chiar n acea sear, soCiemic serat prieteneasc. Trebuie s te duci, spuse George. Acolo ai -"'faci cunotin cu tot regimentul. O'Dowd comand regimentul, iar Peggy l comand pe 5 Dar nu trecuser nici cteva minute de cnd treceau pe socoteala scrisorii doamnei O'Dowd, cnd ua se deschise cu violen, i o doamn durdulie i voioas, n costum de clrie i urmat de doi din ofierii notri, intr n camer. Zu c n-am putut atepta pn la ora ceaiului. Prezint-m, George, dragul meu prieten, doamnei dumitale. Doamn, snt ncntat s v vd i s v prezint pe soul meu, maiorul O'Dowd ! i cu asta, voioasa doamn n costum de clrie strnse foarte clduros mna Ameliei, iar aceasta din urm i ddu numaidect seama c doamna din fa'era chiar aceea de care rdea att de des soul su. Ai auzit multe despre mine de la soul dumitale, spuse doamna, cu mult vioiciune. Ai auzit multe despre ea, repet soul ei, maiorul. i snt sigur c m-a ncondeiat, rspunse doamna O'Dowd, adugind c George e un drac 'mpieliat plin de rutate. De asta garantez, zise maiorul, ncerdnd * priveasc cu neles, aa c George ncepu sa rida. ^ ' doamna O'Dowd, dndu-i o uoar lovitur du ?"ava, i spuse maiorului s stea linitit, 1 care ceru s fie prezentat doamnei cpitan. Dorne, dup toate regulile. Doamna, draga mea, zise George pjjn gravitate, este foarte buna, binevoitoarea ^ nepreuita mea prieten, Auralia-Margaretta ' Peggy Pe legea mea, aici ai dreptate ! interj maiorul. Zis Peggy, soia maiorului Michael O!D0u.r din regimentul nostru, i fiica lui Fitzji'' Bersford de Burgo Malony, de Gienmalo. comitatul Kildare. i de Muryan Squeer, Dobblin, zise tloamr' cu o netulburat superioritate. i de Muryan Squeer, bineneles, opti na orul. Acolo mi-ai fcut curte, dragul meu maia spuse doamna, iar maiorul o aprob, aa cum, i general, aproba tot ceea ce-i spunea ea cnd x gseau n lume. Maiorul O'Dovvd, care i slujise suveranul i toate colurile lumii i-i pltise fiecare pas 1 avansare prin acte de curaj i ndrzneal nu mari dect meritau gradele ctigate, era cel ni modest, mai tcut, mai blnd i mai panic dintr oamenii mici de statur i aa de supus sok sale, ca i cum ar fi fost codia ei. La masa de L popot sttea tcut i bea zdravn. Cnd se sim ea plin de lichior, se ducea, cltinndu-se i ff s scoat o vorb, acas. Cnd vorbea, o fi cfi pentru a cdea de acord indiferent cu cine i asu pra oricrui subiect; i trecea prin via n desa vrit tihn i bun dispoziie. Cea mai grozav zpueal din India nu i-a nfierbmtat nicioda-firea, i nici frigurile galbene nu l-au zgflr vreodat. Se ducea la baterie cu aceeai neps flr ca i la mas ; mnca broasc-estoas i cart cU 0 plcere i o poft egal i avea o mam doamna O'Dowd de O'Dowdstown, din uj creia n-a ieit intr-adevr niciodat, t atunci cnd a fugit de-acas ca s se nroleze decl , s_a ncpnat s se nsoare eu ngrozi'jarU Peggy Malony. peggy era una n e C111C1 suron s1 umu ^m unsprezece copii ai nobilei case de Glenma-I ny dar brbatul ei, dei vr cu ea dinspre cartea mamei, nu avea, din pricina asta, nepreuitul avantaj de-a fi nrudit cu familia Malony, pe care ea o considera a fi cea mai vestit familie din lume. Dup ce ncercase nou sezoane la Dublin i dou la Bath i Cheltenham i nu-i gsise nc un tovar de via, domnioara Malony i porunci vrului su Mick s se nsoare cu ea, cnd fata mplinise 33 de' ani ; i cinstitul biat, scultnd-o, o duse n Indiilc Occidentale, s prezideze societatea doamnelor din regimentul al ...-lea, n care el fusese tocmai mutat. nainte de-a fi trecut o jumtate de or de cnd doamna O'Dowd se afla n tovria Ameliei (ca i de altfel n tovria oricrei alte persoane), aceast ndatoritoare doamn i expuse noii sale prietene toat originea i arborele ei genealogic. Draga mea, zise ea cu bunvoin, intenia mea era s mi-l fac pe George frate, iar sora mea 'lorvina i s-ar fi potrivit de minune. Dar cum recutul e trecut i cum el era logodit cu dum-leaa, ei bine, m-am hotrt s te socot ca pe-o *a, s te consider i s te iubesc ca pe cineva ln familie. n orice caz, ai o

figur aa de drg-'^a i de bun, c snt sigur, i-o jur, c-o s ne i c-ai s faci parte din familia
87

Sigur c-aa are s fie, rosti O'Dowd aer de aprobare ; iar Amelia se simi ct s'e n "" de nveselit i de recunosctoare felului a ** tuia brusc de-a fi introdus ntr-o familie att^ numeroas. ^ Aici sntem cu toii buni camarazi, eontj I nevasta maiorului. Nu exist un singur regim ;: din armat n care s gseti o societate >J unit sau o popot mai plcut. Nu exist 3 certuri, nici hruieli, nici brfeli i nici fie'f' real printre noi. Ne avem ca fraii, nu altceva* Mai ales cu doamna Magenis, zise Geor* rznd. M-am mpcat cu doamna cpitan Magenj dei purtarea ei fa de mine numai ct nu nu-a scos peri albi i mai-mai s m duc la groaji de suprare. Tu, care ai un pr negru att de frumo Peggy, draga mea ! exclam maiorul. ine-i gura, Mick, neghiobule ! Brbai tia i se pun ntotdeauna de-a curmeziu doamn Osborne, draga mea ; ct despre Mick a meu, i-am spus de numrate ori c nici n-ar trebui s deschid gura vreodat, n afar de czu cnd d comanda sau cnd i vr mncare i bu tur n ea. Am s te pun eu la curent cu treburile regimentului cnd o s fim singure. Prezin-t-m acuma fratelui dumitale ; stranic brbat, pe legea mea, i-mi aduce aminte de vrul mw Dan Malony (Malony de Ballymalony, draga m& tii, care s-a nsurat cu Ophalia Scully de Cm terstown, verioara lordului Poldoody). Domni* Sedley, snt ncntat de cunotin. mi nchip11 c o s luai astzi masa la popot. Ia seama la d^
88

acela de doctor, Mick, i oricum ar fi, s-i ps- cumptul la masa mea din seara asta. 51 Rpsrimentul 150 ne d azi o mas de adio, scumpa mea, interveni maiorul, dar vom face cu uurin de-o invitaie i pentru domnul ^J_ jrugi repede, Simple ! (Sublocotenentul Sim."""din regimentul nostru, draga mea Amelia, am'uitat s i-l prezint.) Fugi ct mai repede i transmite colonelului Tavish complimente din partea doamnei maior O'Dowd i spune-i c domnul cpitan Osborne a venit cu cumnatul su, pe eare-l vom aduce la popota Regimentului 150 la ora cinci exact... cnd dumneata i cu mine, draga mea, vom lua o gustare chiar aici, dac nu-i cu suprare. nainte ca doamna O'Dowd s-i fi terminat peroraia, tnrul sublocotenent i alerga pe scri in jos pentru a-i aduce la ndeplinire nsrcinarea. Supunerea este sufletul armatei. Noi o s ne ducem la datoria noastr, n timp ce doamna O'Dowd o s rmn aici s te instruiasc, Emmy, zise cpitanul Osborne. i cei doi domni, lundu-l fiecare de cte-o arip pe maior, ieir o dat cu numitul ofier, strmbndu-se unul la altul pe deasupra capului lui. i acum, avnd-o pe noua ei prieten n deplin 5 tpnire, impetuoasa doamn O'Dowd ncepu s verse asupra acesteia o asemenea avalan de Mortnaii, c memoria nici unei biete tinere e mei nu i-ar fi putut face fa. li servi Ameliei 11 de amnunte cu privire la foarte numeroasa
89

amilie a crei membr se pomeni uluita i doamn. Doamna Heavytop, soia colonelului, a n Jamaica de friguri galbene, combinate cu mare dezamgire sentimental, pentru c orik Iul i btrnul colonel, care are capul chel ca ghiulea de tun, fcea ochi dulci unei rneti^ dc-acolo... Doamna Magenis, dei fr pic de educaie, era o femeie cumsecade, dar avea o limb a dracului si ar i nelat-o la whist chiar pe mam-sa. ?j cind doamna cpitan Kirk era gata s-i roste-goleasc ochii ei stacojii numai la ideoa unui nevinovat joc de cri (cu toate c tatl meu, \j om att de evlavios cum nu exist altul, unchM meu Dane Malony i vrul nostru, episcopul, fac de cnd i tiu cte-un loto sau cte-un ivhist a fiecare sear'").

Nici una din doamnele astea ns nu merg de ast dat cu regimenul, adug doamna O'Dowd. Fanny Magenis rmne cu mam-sa, care vina crbuni i cartofi, fr doar i poate, in Isling-ton-town, ling Londra, dei ea se luda ntotdeauna cu corbiile lui taie-su i ni le arta cnd merg n susul rului; iar doamna Kirk i copiii ei vor rmne aici, n Bethesda Place, ca s fie aproape de predicatorul ei favorit, doctorul Ramshorn. Doamna Bunny e ntr-o situaie interesant... i e venic aa... i-a i druit locotenentului apte odrasle. Iar soia sublocotenentului Posky, care-a venit aici cu dou luni nainte3 dumitale, draga mea, i s-a certat de zeci de W pn acum cu Tom Posky, de se aude n toa^1 cazarma (se zice c i-au aruncat cu farfuriile 1 cap, dar Tom n-a mrturisit niciodat de ce i e
90

- l vnt), o s plece ndrt la maic-sa, care un pensioi de fete la Richmond... mare ghivf pentru ea s se fi lsat rpit de el! Unde ?*ai fcut educaia, draga mea ? Eu am fost cres"it si-a costat o groaz de bani ntreinerea, la p 'i0'nul doamnei Flanahan de la lyssus Grove, Booterstoun, lng Dublin, i aveam o marhiza care ne nva cum se pronun la Paris i Cm general-maior n retragere din armata francez care ne preda gimnastica... Uluita noastr Amelia se pomeni aadar dintr-o dat fcnd parte din aceast eterogen familie, cu doamna O'Dowd ca sor mai mare. La ceai, doamna Osborne fu prezentat i celorlalte rubej-denii feminine, crora, dat fiind c era tcut, binevoitoare si nu din cale-afar de frumoas, le fcu o impresie mai degabr plcut, asta ns pn cnd sosir de la popota regimentului 150 i domnii, care ncepur s-o admire ntr-att, net suroiile ei se pornir, bineneles, s-i gseasc felurite cusururi. Ndjduiesc c Osborne a pus cruce nebuniilor, spuse doamna Magenis ctre doamna Bunny. Dac dintr-un desfrnat pocit poate iei un so bun, stnt sigur c are s aib mare noroc cu George, observ doamna O'Dowd adresndu-se doamnei Posky, care-i pierduse locul de cea mai tnr cstorit i era ct se poate de pornit mpotrivi uzurpatoarei. Cit despre doamna Kirk, aceast d\scipol a doctorului Ramshorn, ea puse Ameliei una sau dou ntrebri de principiu, ca s vad dac era 0 netiutoare sau dac era o bun cretin, i aa
h u

91

bezn, i puse hi uw.-----peny, adic : Strigte n pustiu, reusu din Wandsworth Common i Cea mai baionet a soldatului britanic, pe care, spri lumina ct mai repede cu putin, doamna o rug pe Amelia s le citeasc chiar n aceea, nainte de-a se culca. Dar absolut toi brbaii, ca buni prieteni ce erau, se aezar n jurul drglaei soii a cama-radului lor i i fcur curte cu o galanterie spe. cific osteasc. Ea i avu micul ei succes, care-o fcu s-i vin inima la loc i s-i scnteieze ochii George era mndru de succesul neveste-si i era ncntat de felul plin. de voioie i de graie, dei naiv i puin sfios, cu care primea ea ateniile gentlemen-ilor i cu care rspundea la complimentele lor. Iar el, n uniforma lui, cu ct era el mai frumos dect oricare alt brbat din camer! Amelia simea c el o observ cu dragoste i roea de bucurie n faa buntii lui. Am s fiu drgu cu toi prietenii lui, se hotr ea n sinea ei. Am s-i iubesc pe toi, aa cum l iubesc i pe el. Am s caut s fiu ntotdeauna voioas i binevoitoare i am s-i fac cminul fericit!" Regimentul o primi ntr-adevr cu mult entuziasm, cpitanii o aprobau, locotenenii o aplaudau, sublocotenenii o admirau. Btrnul Cutler, doctorul, fcu dou sau trei glume, pe care, dat fiind caracterul lor strict profesional, nu mai e nevoie s le repetm ; iar Cackle, asistentul, doctor n medicin de la Edinburgh, binevoi s-o ntrebe ceva n legtur cu literatura i-o P use aa w-i ~ fat drgu ?" i nu-i mai lu iti de la ea, pn cnd fu adus grogul. rit despre cpitanul Dobbin, el nu schimb cu melia nici un cuvnt toat seara. Dar el i cpi-nul Porter din regimentul al

150-lea l duser pe acas la hotel, cci era beat turt i povestise mult efect istoria lui cu vntoarea de tigri, att J~ ia popot, ct i la soiree i, ia doamna +nrhanul ei cu pan de mica ei mn n timp ce cobor din ^ ^ ^ mustr, zmbind, pentru ca nu 8 seam toat seara. ^ appast vtmtoare dis-Cpitanul continua *f** dup Ce hotelul i tracie i fuma nc mutt timp d P^ e strada adormiser. Pindi cu n dor_ din salonul lui George i cumL sev ^ ^ Era mitorul alturat i cum se SS J^ : el aCas. diminea aproape cmd se vasele ancorate Putea deslui aclamaiile de p nainte de-a Pe fluviu, care-i luau ncrctura mai Porni pe Tamisa n jos. 1 Serat (r.).
92

CAPITOLUL XXVIII
N CARE AMELIA NVLETE N ARILE-DE-JOS > citii cu un zel nespus. Asculta eu cea mai mare 2l tie convorbirile frailor lui de arme (dup cum a s le spun el uneori, mai trziu) i nv ct )V i x mai muli termeni militari. n studiile aces1 ale lui, doamna O'Dowd i fu de mare ajutor ; ooio rlin urm, se mbarcar pe Regimentul i ofierii si urmau s fie transpn tai n acest scop pe vasele echipate de guver/r majestii-sale ; i a treia zi dup ntrunirea fof tiv din apartamentele doamnei O'Dowd, n QJ locul aplauzelor echipajelor vaselor Compan^ Indiilor Orientale de pe fluviu i a militarilor j e pe rm, fanfara intonnd imnul naional, ofierii fluturndu-i chipiele, iar trupele scond urale vitejeti, vasele coborr n josul fluviului i pOr. nir sub escort spre Ostanda. n timpul acesta, tnrul Jos binevoi s-o ia sub aripa lui proteguitoare pe sor-sa, ct i pe soia maiorului, ale cror bunuri i proprieti mobile, incluznd i faimoasa pasre a paradisului i turbanul, plecaser n cea mai mare parte cu bagajele regimentului ; astfel c cele dou eroine ale noastre cltorir fr grij pn la Ramsgate, unde se gsea nenumrate pacheboturi, ntr-unui din care fcur i ele o rapid traversare la Ostanda. Aceast perioad a vieii duse de Jos de-atund ncolo cunoscu atta belug de ntmplri. net i puse la ndemn subiecte de conversaie pentru muli ani dup aceea, i chiar povestea cu v na' toarea de tigri fu nlocuit cu istorisiri mult n$ vijelioase pe care avea s le povesteasc n legtura cu marea btlie de la Waterloo. De ndat ce consimise s-o nsoeasc pe sor-s> n strintate, se observ c nu-i mai rase m 11 aa. La Chatham lu parte la parzi i nai f ale lui, doamna O'Dowd i fu de mare aju ; ;ea n ziua cnd, n cele din urm, se mbarcar pe j^Ljul Frumosului trandafir", care urma s-i duc ' destinaie, i fcu apariia ntr-o redingot olin de gitane, cu pantaloni de pnz groas si ourtnd o uria plrie mpodobit cu o elegant jTjnglic cusut cu aur. Avnd trsura cu el i Jtistiinnd, cu un aer confidenial, pe toi cei de je bord c se duce s se ntlneasc cu armata ducelui de Wellington, oamenii ii luau drept cine tie ce mare personaj, comisar general sau mcar curier al guvernului El suferi enorm n timpul cltoriei, iar doamnele se simir de asemenea foarte ru ; dar Amelia renvie atunci cnd vasul ajunse la Ostanda, pentru c zri vasele care transportau regimentul ei i care intrar n port aproape o dat cu Frumosul trandafir". Jos se duse la hotel ntr-o stare de complet prbuire fizic, n timp ce cpitanul Dobbin nsoea doamnele, dup care se ocup de ridicarea de pe vas i de la vam a trsurii i a bagajului lui Jos, domnul Sedley fiind n momentul acela fr servitor, deoarece valetul lui Osborne, precum i mbuibatul lui servitor conspiraser mpreun la Chatham i refuzar pe neateptate s se mbarce. Aceast revolt, care izbucni cu totul pe ^egndite i n cea din urm zi, l nspimnt n-tr-atta pe domnul Sedley-junior, net acesta fu e punctul de-a renuna la expediie, dar capi-anui Dobbin (care i dduse un ajutor imens cu jul istoriei steia, zicea Jos) l mustr cu as- i-i ironiza din gros ; mustile, pe de alt
93

parte, i crescuser, aa c Jos fu n cele din w convins s se mbarce. n locul distinilor i k^ hrniilor servitori londonezi, care nu tiau altcev6 dect s vorbeasc englezete, Dobbin i fcu rn t lui

Jos de-un mic i tuciuriu servitor belgian, care nu tia nici un fel de limb, dar care, prin fey i de-a fi i prin faptul c i se adresa domnului Se-dley cu domnia-voastr", ctig numaidect bunvoina acestui gentleman. Timpurile au schimbat acum Ostanda ; printre britanicii care miun pe acolo, foarte puini snt cei care arat ca lorzii sau care se poart ca membrii aristocraiei noastre de snge. Ei snt n cea mai mare parte prost mbrcai, au rufria murdar, snt amatori de biliard i de brandy, de igri i de mncruri proaste. Dar e de datoria noastr s spunem c era o regul ca fiecare englez din armata ducelui de Wel-lington s-i plteasc ceea ce consuma. Amintirea unei asemenea comportri face cinste, cu siguran, unei naiuni de negustori. Era o bine-cuvntare pentru o ar comercial ca Belgia s fie strbtut de-o armat de muterii de felul acestora i s aib de hrnit asemenea lupttori solvabili. Iar ara pe care ei veniser s-o apere nu era de loc militroas. In decursul unei ndelungate perioade istorice ei au lsat altor popoare onoarea de-a se ncaier pe pmntul lor. Cnd autorul de fa s-a dus s cerceteze, cu ochi vultureti, cmpul de lupt de la Waterloo, l-a" 1 ntrebat pe conductorul diligentei, un btnft majestuos i cu nfiare de veteran, dac a f 5 i el la rzboi. Pas si bete" * rspuns i simii pe care nici un francez nu le-ar putea exprima "" i-a fost replica. Dar, pe de alt parte, surugii Stiva penny ca o ~.----s\6) fr ndoial, destul de bun. Tara asta linitit, acoperit cu esuri nfloritoare, nu putuse fi niciodat mai bogat i mai mbelugat ca la nceputul verii acelui 1815, cnd cmpi ue ei verzi i oraele ei panice se nsufleiser de mulimea uniformelor roii, cnd pe largile ei chaussees 1 roiau strlucitoare echipaje englezeti, cnd uriaele ei vase ce navigau pe canale, plutind printre puni bogate i btrne, stucuri fermectoare i ciudate sau pe lng castele strvechi pitite printre arbori uriai, erau suprancrcate de turiti englezi cu stare i cnd soldatul care bea la hanul din sat nu numai c bea, dar i i pltea consumaia, iar Donald Scoianul 2, instalat ntr-o cas rneasc flamand, legna copia copilului, n timp ce Jean i Jeannette erau plecai la strns fnul. ntruct pictorii snt nclinai tocmai acum spre subiecte rzboinice, eu le sugerez subiectul acesta, pe care-l gsesc foarte potrivit pentru penel, cnd ai de gnd s ilustrezi principiul unui cinstit rzboi englezesc. Totul prea strlucitor i nevinovat ca o parad din Hyde Parck. timpul acesta, Napoleon, adpostit ndrtul unui ^ de fortree la frontier, punea la cale atacul care trebuia s-i transforme pe toi oamenii tia Cumsecade n nite fiine slbatice i nsetate de mge i s le ia viaa la atia dintre ei. Fiecare avea un sentiment de ncredere att de -svrlt n conductor (cci credina neclintit pe are ducele de Wellington o inspira ntregii naiuni
pomenit n Istoria btliei de la Waterloc 1 Nu-s asa de prost (fr.).
96

itimplare pomenita 1 domnului Gleig (n.a.).


"~ Blidul deertciunilor, voi. II 97

'

?^ 3"'- l * engleze era tot att de intens ca i Cei entuziasm cu care Frana l privise 0 ^ poleon), ara era ntr-o att de perfec stare de aprare, iar n caz de nevoi att de aproape i putea fi att de spaima era un sentiment necunoscut notri, dintre care doi erau foarte se simeau cu totul linitii, ca i restul ~' de turiti englezi. Faimosul regiment cu din ofierii cruia am fcut cunotin fu trana I tat pe vase ce navigau pe canal la Brugejj Gnd, de unde trebuiau s porneasc n mar Bruxelles. Jos le nsoi pe doamne la vasele, curs, pe care toi vechii cltori prin Flandra I buie s i le reaminteasc pentru luxul i coir,c& tatea pe care o ofereau. Att de nemaipomenit bune erau mncarea i butura pe bordul ac lenee, dar foarte comode, vase, net au dat ra tere unei legende despre un cltor englez cart, venind n Belgia pentru o sptmn i cltorind pe una din aceste corbii, fu nespus de incinta! de felul n care se cltorea acolo, i astfel se ducea ntr-una de la Gnd la Bruges pin ce a fost inventat drumul-de-fier, cnd, o dat cu cea di urm curs a vasului, cltorul nostru se an* n ap i se nec. Sfritul lui Jos n-avea sa| asemene cu acesta, dar ncntarea lui atingea vrirea, iar doamna O'Dowd struia n a si c nu-i mai trebuia dect sora ei Glorvina p ^ ca Jos s se simt cu totul fericit. El sttea ^ ziua pe punte sorbind bere flamand, W1"0^ Isidor, servitorul su, i flecrind plin ae e terie cu doamnele. Avea un curaj nemaipomenit. 3) Atac-ne, Boney ! striga ci. ScumP^..;,, ti, biata mea Emmy, nu te speria ! >"

93

fi la Paris n dou luni, am's te invit la mas la Palais vor tastea mea 1 Snt trei sute de mii de vai, Pe c eu c3re intr tocmai acum n Frana tfi-l1;0- Snt7si peste Rhin... trei sute de mii, co-P^^HP Wittgenstein * i de Barclay de Tolly \ ,1 Tu nu te pricepi n chestii militare, |aimFu'ns da, i-i garantez c nu exist lrie n toat Frana care s se poat msura fanteria ruseasc i nici vreun general de-al Boney vrednic s-i dezlege cureaua ncl-ilntelor lui Wittgenstein. Vin apoi austriecii; ei cinci sute de mii de oameni, cum m vezi i a te vd, i n zece zile vor trece grania i ei sub comanda lui Schwartzenberg i a prinului Carol 3. Vin apoi prusacii, sub comanda viteazului prin mareal. Arat-mi mie un singur comandant ; cavalerie, ca el, acuma, dup ce s-a terminat cu Murat4. Ge zici, doamn O'Dowd? Dumneata crezi c fetia noastr are motive s se team ? Exist vreun temei de nelinite, Isidor ? Ce prere ai, domnule ? Mai adu-mi puin bere ! Doamna O'Dowd spuse c Giorvina ei nu se a de nici un om din lume, necum de un J?i ddu peste cap un pahar de bere cliresal In ^l\&tianovi^ Wittgenstein (17081812), feldma-drumni c a comandat corpul de armat care bara ! A"! Pre I etersburg. a comandant B?9danoti(A Barclay de Tolly (17611818), de apra 1 atelor ruseti, erou al primului rzboi la m CaroZ at ce dc e Rin nt e rmatei a, t' (17711847), comandant suprem victorii rn f P " 170C1799 ; a repur^eapoleluj i poleon- P' care acesta l-a fcut rege caPlelui -,' rV?15' narcind s recucereasc regatul > xo&t mpucat.

pind din ochi ntr-un fel care arta toat si<-biciunea ei pentru butura respectiv. Gsindu-se adeseori n prezena inamicului, Sa cu alte cuvinte, de fa cu doamnele la Cheltenha ! i la Bath, prietenul nostru perceptorul pierdus mare parte din vechea lui sfial, i acum era <* se poate de guraliv, ndeosebi atunci cnd se gsea fortificat cu lichior. Era. am putea spune, favoritul regimentului, osptndu-i regete pe tinerii ofieri i nveselindu-i cu aerele lui rzboinice i, deoarece n armat exist un binecunoscut regiment care mrluiete cu o capr n fruntea coloanei, n timp ce altul are un cerb, George spuse, fcnd aluzie la cumnatul su, c regimentul lui merge cu un elefant. De cnd Amelia fcuse cunotin cu regimentul, lui George ncepu s-i cam fie ruine de-o anumit societate pe care el fusese silit s i-o prezinte i se hotr, dup cum i spunea i lui Dobbin (despre a crui mulumire nu mai e nevoie s vorbim), s-i cear numaidect mutarea ntr-un regiment mai de elit i s-i scoat nevasta din mijlocul blestematelor stora de femei de rnd. Dar vulgaritatea asta de a te ruina de tovria cuiva se ntlnete mult mai des printre brbai dect printre femei (exceptnd pe foarte distinsele i elegantele doamne, care, cu siguran, se complac n aceast atitudine) ; doamna Amelia, fiin naiv sincer, nu avea ns nici una din susceptibilitile acelea artificiale pe care greit nelegea s le aib soul ei, dintr-un exces de delicatee personal. Astfel, pentru c doamna O'Dowd avea o pan de coco la plrie i un ceas uria pe burta, pe care obinuia s-l pun s sune cu orice prfls povestind cum i-a fost druit de ctre tatl sau> n timp ce se suia n trsur dup cununie, toa

ceste podoabe, ct i alte particulariti exterioare , nevestei maiorului i provocau nite chinuri "ngrozitoare cpitanului Osborne de cte ori soia * se ntlnea cu maioreasa ; pe cnd Amelia se simea doar nveselit de excentricitile distinsei doamne i ctui de puin ruinat de tovria acesteia. In timp ce fceau acea binecunoscut cltorie, pe care aproape orice englez din clasa de mijloc a fcut-o de-atunci, se putea gsi tovare de drum mai instruite, dar foarte puine care s te desfete mai mult ca doamna maior O'Dowd. S nu-mi vorbeti mie de vasele astea de canal, draga mea ! Trebuie s vezi vasele de canal dintre Dublin i Ballinasloe. Acolo zic i eu c se cltorete repede ; i ce vite frumoase ! Pe legea mea c tat-meu a ctigat o medalie de aur pentru o junc de patru ani cum n-ai vzut niciodat n ara asta, si chiar excelena-sa a mncat o porie din ea i a spus c n-a gustat niciodat n viaa lui carne mai minunat. Iar Jos mrturisea, oftnd, c n ceea ce privete o bucic bun de carne mpnat, nici prea gras, nici prea slab, nu exist ar care s se msoare cu Anglia". Cu excepia Irlandei, de unde v vine cea mai bun carne a dumneavoastr, zise doamna

maiorului, continund s fac tot felul de comparaii cu totul n favoarea propriei ei ri, ceea ce nu era de loc neobinuit printe compatrioii si. Ideea de a compara trgul din Bruges cu cel din Dublin, dei o sugerase ea nsi, fu prilej de mare dispre i btaie de joc din partea ei. ^ i-a fi recunosctoare dac ai ti s-mi explici ce neleg ei prin drcia aceea din mijlocul pieei ? ntreb ea, izbucnind ntr-un hohot batjo101

contor de rs de parc ar fi vrut s drniG st vechiul turn. * Piaa era plin de soldai englezi care se bau pe-acolo. Dimineaa i trezeau goarnele nirt zeti, iar ctre sear se duceau la culcare n sune" tul fluierului i al tobei ; toat ara i Europa n treag era pe picior de rzboi, n ateptarea celui mai nsemnat eveniment din istorie ; iar onorabila Peggy O'Dowd, pe care evenimentul acesta o privea la fel ca pe oricare altul, plvrgea despre Ballinafad i despre caii din grajdurile de la Glen-malony i despre vinul de Bordeaux care se bea acolo, iar Jos Sedley intervenea i el n conversaie ridiend n slava cerului pilaful i orezul de la Dum-dum, pe cnd Amelia se gndea la brbatul ei i la felul n care i-ar putea arta mai bine dragostea ee i-o purta, ca i cum acestea ar fi fost marile probleme ale lumii. Cei crora le place s lase deoparte cartea de istorie i s fac speculaii asupra lucrurilor care ar fi putut s se ntmple clac n-ar fi intervenit evenimentul fatal care a avut loc n realitate (mod de-a medita ct se poate de enigmatic, amuzant, ingenios i folositor) s-au gndit, fr ndoial, n sinea lor la momentul deosebit de neprielnic pe care l-a ales Napoleon ca s se ntoarc de pe Elba i s-i sloboad vulturul din golful San Juan ctre Notre-Dame. Istoricii notri ne spun c armatele puterilor aliate erau toate i n mod providenial pe picior de rzboi, gata s-l zdrobeasc n cel mai scurt timp pe mpratul de pe Elba. Augutii speculani adunai la Viena, care tiat regatele Europei n buci, potrivit nelepciuni lor, aveau destule motive s se ncaiere ntre ei i s fac armatele care-l nvinseser pe NalW
102

s se lupte ntre ele dac nu le-ar fi fost team de ntoarcerea obiectului urii lor i a dumniei generale. Cutare monarh i avea armata pe picior de rzboi pentru c ngenunchease Polonia i era hotrt s-o pstreze pentru el; altul jefuise jumtate din Saxonia i avea toate motivele s-i menin achiziia; iar un al treilea era foarte ngrijorat de soarta Italiei. Fiecare striga mpotriva rapacitii celuilalt; i dac corsicanul n-ar fi fcut altceva dect s atepte acolo la nchisoare pn ce toate prile interesate s-ar fi zvrlit una asupra alteia, el s-ar fi putut rentoarce i pune mna pe putere nestingherit de nimeni. Dar ce s-ar fi n-tmplat atunci cu istorisirea noastr i cu toi prietenii notri ? Dac toi stropii din ea s-ar usca, ce s-ar ntmpla cu marea ? n timpul acesta, preocuprile vieii i ale existenei, i mai cu seam goana dup plceri, i urmau cursul ca i cum nu se atepta nimeni ca ele s aib vreun sfrit i ca i cum dumanul nu le-ar fi stat n fa. Cnd cltorii notri ajunser la Bruxelles, unde era ncartiruit regimentul lor nemaipomenit chilipir, cum spuneau toi se pomenir ntr-una din cele mai vesele i mai strlucitoare mici capitale din Europa, unde Blciul deertciunilor i ntinsese toate barcile n mijlocul celei mai ademenitoare voioii i mreii. Joc de cri se gsea aici din abunden, i dans, din belug; ospee erau berechet ca s-l sature i s-l incinte pe acest mare mncu de Jos ; era i un teatru unde nemaipomenita Catalani1 i umplea asculttorii de desftare ; preumblri de toat frumuseea, nsufleite toate de-o rzboinic strluCa Iwn. Angelica (17791849), vestit cntrca ita-

cire ; un minunat ora vechi, cu costume ciudate i o arhitectur uimitoare, spre ncntarea ochilor micii Amelia, care nu mai vzuse niciodat na-inte de asta o ar strin, lucruri care o umpleau de-o uluire plin de farmec ; astfel c n momentul acela, i nc vreo cteva sptmni dup asta, ocu-pnd o splendid locuin, ale crei cheltuieli se mpreau ntre Jos i Osborne, care avea bani din belug i era plin de atenii gingae fa de nevasta lui, timp de cteva sptmni, zic, n cursul crora luna ei de miere lu sfrit, doamna Amelia fu tot att de

mulumit i de fericit ca orice alt mireas din Anglia. Fiecare zi din timpul acestei preafericite epoci nsemna o noutate sau o petrecere pentru ei toi. Era de vzut cnd o biseric, cnd o galerie de tablouri, se punea la cale vreo plimbare sau se mergea la Oper. Fanfarele regimentului cntau toat vremea. Cei mai de seam oameni din Anglia se plimbau prin parc era o venic srbtoare militar. George, lundu-i n fiecare sear nevasta la o nou excursie sau petrecere, era cit se poate de ncntat de sine, ca de obicei, i se jura c devenise de-un temperament cu desvrire casnic. O excursie sau o petrecere cu el ! Oare nu era de ajuns pentru a umple de fericire aceast inimioar? Scrisorile ei, trimise n epoca aceasta doamnei Sedley, acas, erau pline de mulumire i de recunotin pentru vremea petrecut acolo. Soul ei o ndemna s-i cumpere coliere, articole de lux, bijuterii i tot felul de fleacuri. Oh, el era cel mai drgu, mai bun i mai generos dintre oameni! Faptul c putea admira n voie societatea lorzi' lor, a soiilor lor i a altor personaje din lumea mare, care se nghesuiau n ora i apreau W toate localurile publice, umplu sufletul cu adevrat
104

^ al lui George de o desftare fr margini, ^acetia nu mai fceau caz de acea fericit r-K i 'trufa purtare ce caracterizeaz, ntm-Lr ne cei mari la ei acas i, aprnd n nenu-! te localuri publice, catadicseau s se amestece restul societii pe care-o ntlneau acolo. ntr-o Tar, la serat dat de comandantul diviziei din se e 'fcea parte regimentul lui George, el avu instea s danseze cu lady Blanche Thistlewood, jiica lordului Bareacres ; i se nghesui la bufet le serveasc pe cele dou nobile doamne cu ngheat i rcoritoare ; se lupt i se mbulzi ca s fie tras la scar trsura lady-ei Bareacres ; iar cnd ajunse acas, el se lud cu contesa ntr-un fel n care nici tatl su nu l-ar fi putut ntrece. A doua zi fcu doamnelor o vizit ; n parc clri lng trsura lor ; le invit la un dineu de gal ntr-un restaurant i fu nebun de bucurie cnd acestea primir. Btrnul Bareacres, care n-avea prea mult mndrie, dar o uria poft de mncare, ar fi mers la mas cu oricine. Sper c n-or s mai fie si alte femei cu noi la mas, spuse lady Bareacres dup ce cuget asupra invitaiei, pe care o primise cu prea mare grab. Pentru Dumnezeu, mam, nu cumva crezi c omul ara s-i aduc i nevasta ? strig lady Blanche, care ceasuri ntregi se lsase gale n raele lui George, n timpul valsului proaspt adus din strintate. Brbaii, mai treac-mearg, dar iemeile lor... Are nevast, s-a nsurat de curnd, aud c-i o emeie al naibii de drgu ! zise btrnul conte. I 7" Ei bine, draga mea Blanche, fu de prere u Bareacres, cred c, ntruct papa dorete s ein, trebuie s mergem ; dar nu-i nevoie s facem caz de el i n Anglia, tii doar.
' i astfel, lund hotrrea s nu mai in se de noua lor cunotin n Bond Street1, a^ oameni din lumea mare se duser s se nfrvf^ din masa acestuia la Bruxelles, catadicsind i-* permit s achite nota, i-i puser n valoare dem' nitatea fcnd-o pe soia lui s se simt stnienja i exeluznd-o cu grij din conversaie. Acesta8 un fel de demnitate n care exceleaz englezoaicele din lumea mare. S observe cum se poart 0 doamn din elit fa de-o femeie de condiie so-cial mai modest este o minunat petrecere pen. tru cercettorul filozof al Blciului deertciunilor Acest banchet, care l cost pe nevinovatul George o mare sum de bani, fu cel mai trist dintre toate ospeele la care Amelia lu parte n luna ei i de miere. i trimise mamei sale, acas, cele mai jalnice dri de seam asupra banchetului; cum contesa de Bareacres nici nu-i rspundea cnd scotea i ca cte o vorb ; cum o fixa cu lorgnon-\i lady Bianche i cum s-a mai nfuriat cpitanul Dobbin de purtarea acestora; i cum lordul, n timp ce se sculau de la banchet, ceru s vad nota de plat .i se pronun c fusese o mas al dracului de proast i al dracului de scump. Dar cu toate c Amelia povesti toate lucrurile astea i scrise acas despre grosolnia oaspeilor ei i despre propria ei nfrngere, btrna doamn Sedley fu foarte nentat i vorbi despre prietena Amelici, eoneJ de Bareacres, cu atta zel, nct tirea c fiusav primea la mas coni i contese ajunse pna ' urechile lui Osborne n City. Cei care-l cunosc pe actualul general-locotenl-'11 sir George Tufto, comandant al Ordinului BatB
1

Strad n cartierul aristocratic al Londrei.

Ordin militar englez, nfiinai n 1725 de George *

;c bidiviu murg i arunclna ouicau. . [A parc, cei care-l cunosc pe actualul slr George Tufto, cu greu ar recunoate n el pe cuteztorul peninsular i pe ofierul de la Waterloo. El are acuma prul des, negru i crlionat, sprncene nchise i favorite de-un rou ntunecat. n 1815 avea par splcit i era aproape chel, avea corpul i membrele mai pline, dar de curnd a slbit foarte mult. Cam pe la vreo 70 de ani (acum are aproape 80), l li care era foarte rar i aproape alb, deveni t i favoritele lui, fiindc nu crete niciodat, nu-i uecu u ^, Tom Tufto, care e certat cu tatl lui de foarte mult vreme, susine c mademoiselle de Jaisey, de la Teatrul Francez, i-a smuls prul bunicului su n foaierul actorilor ; dar toat lumea tie c Tom are-o limb afurisit si e mort de gelozie ; iar peruca generalului n-are nici n clin, nici n nunec cu povestirea noastr. ntr-o zi, n timp ce o parte din prietenii notri din regimentul al...-lea hoinreau prin piaa de flori din Bruxelles, dup ce fuseser s vad primria, despre care doamna maior O'Dowd declar ^ nu era nici att de mare i nici att de frumoas ^ locuina tatlui ei din Glenmalony, veni spre clare, un ofier superior, urmat de o ordo-l J DV^h^i

^londoneza unde se Angliei, precum i sediile


107 106

nan, i, dndu-se jos de pe cal, se apropie de fi i alese cel mai minunat buchet ce se putea c para. Dup ce frumosul buchet fu nvelit n hr?" ofierul se arunc din nou n a, lsnd buchea n grija ordonanei sale, care l lu, hlizindu ^ i-i urm comandantul ce pornise clare Jj* departe, cu mult demnitate i mulumire de si& S vedei florile de la Glenmalony, observ doamna O'Dowd. Tatl meu are trei grdinari gJ ieni cu nou ajutoare. Avem un pogon de sere, i* n timpul sezonului, ananaii snt tot att de rnulf ca i perele. Strugurii notri trag cte ase liv re ciorchinele i, pe onoarea i pe contiina mea, cred c magnoliile noastre snt mari ct ceainicele. Dobbin, care nu obinuia niciodat s-o trag de limb pe doamna O'Dowd, aa cum i plcea s-o fac rutciosului de Osborne (spre marea groaz a Ameliei, care l implora s-o crue), se pierdu n mulime, avnd o poft nebun de rs i bolborosind Dumnezeu tie ce pn ajunse la o deprtare convenabil, cnd, n mijlocul mulimii uluite, izbucni ntr-un hohot nestvilit. De ce rde caraghiosul acela ? se mir doamna O'Dowd. Iar i curge snge din nas ? Mereu pretinde c-i curge snge din nas, pn cnd are s-i pompeze tot sngele. Nu-i aa, O'Dcwd, c magnoliile de la Glenmalony snt mari ct ceainicele? Sigur c snt, dac nu i mai mari, Peggy' aprob maiorul. Aici convorbirea fu ntrerupt, dup cum am artat, de sosirea ofierului care a cumprat buche"! Stranic cal... cine-i ? ntreb George. S vezi calul fratelui meu Molloy Malorry, I* Molasses, care-a ctigat cupa Curragh!" eX clam maioreasa, continund istoria familiei.
108

gotul ei o ntrerupse, zicnd : ^, E generalul Tufto, care comand divizia a...-a jp cavalerie. i adug linitit : El i cu mine am rimit cte-un glon n acelai picior la Talavera 1! P __ Acolo v-ai nceput cariera ! zise George r- rnd. Generalul Tufto! Atunci, draga mea, au venit sisoii Crawley. Amelia simi un fel de ameeal, nu tia bine ,je ce. Soarele prea c nu mai strlucete cu atta mreie. Acoperiurile uguiate ale caselor i zidurile strvechi prur dintr-o dat mai puin pitoreti, cu toate c era un minunat apus de soare i una din cele mai radioase i mai frumoase zile de la sfritul lui mai.

CAPITOLUL XXIX
BRUXELLES

Domnul Jos *^J^^&*


ct se poate de onorabil c Pf e^j si cumpr mprejurimile Bruxelles-ulm George ^^ un cal de clrie, i att el, cit i capi nsoeau deseori trsura n careJ J & ^ fceau zilnic
excursii. In ziua aceea e parc pentru distracia lor obinuita ^ acolo ^ pt, observaia lui George cu privire ia ^7a _ ora, spaniol, unde francezii au fost n-' de englezi n 1809. 109

lui Ravvdon Crawley i a soiei acestuia se dovecfl pe deplin ndreptit. In mijlocul unui grup ,?' clrei, compus din cteva din cele mai nalte n ere sonaliti din Bruxelles, o vzur pe Rebecca { cel mai nostim i cel mai bine strns pe corp Cos turn de clrie, clrind un minunat i micu cal arab pe care l strunea la perfecie (art pe care i-o nsuise la Queen's Crawley, unde baronetul domnul Pitt i Rawdon nsui i dduser nenumrate lecii), alturi de elegantul general Tufto. Snt sigur c o chiar ducele ! strig doamna maior O'Dowd lui Jos, care se roi ngrozitor. Iar cel de pe calul murg e lordul Uxbridge. Ce elegant arat ! Fratele meu, Molloy Malony, seamn cu el ca dou picturi de ap t Rebecca nu lu n seam trsura ; dar de ndat ce-o zri pe vechea ei cunotin Amelia, i semnal prezena printr-un graios zmbet i cteva cuvinte i trimindu-i, plin de voioie, bezele n direcia vehiculului. Apoi relu convorbirea cu generalul Tufto, care ntreb cine era ofierul acela gras cu fireturi la plrie, la care Becky rspunse c era un ofier din serviciul Indiilor Orientale". Dar Rawdon Crawley se desprinsese din rndurile grupului su i, venind spre Amelia, i ntinse cu mult prietenie mna, apoi i spuse lui Jos : Ce mai faci, biete ? i se uit int la fata doamnei O'Dowd i la penele ei de coco pn cnd aceasta ncepu s cread c-l dduse gata. George, care rmsese n urm, i ajunse aproape numaidect, mpreun cu Dobbin, clare i el, 1 duser mna la chipie n faa augustelor personaje, printre care Osborne o zri numaidect pe doamna Crawley. Era nentat s-l vad pe Radwon aple" cndu-se cu familiaritate deasupra trsurii i sttt de vorb cu Amelia, i rspunse la salutul priete*
lift

sc al aghiotantului cu o cldur mai mult dect 11 reSpunztoare. Saluturile dintre Rawdon i Dob-uj0 fur cele mai slabe dovezi posibile de politee. Crawley i spuse lui George. c locuiau, mpreun cu generalul Tufto, la Hotel du Parc", iar Qeovge i smulse prietenului su fgduiala c are s vin ct mai nentrziat la reedina lui Osborne. __mi pare ru c nu v-am vzut acum trei'zile, zise George. Am dat un dineu la restaurant... a fost destul de reuit. Lordul Bareacres, contesa i lady Blanche au fost foarte amabili i-au luat masa cu noi... mi-ar fi plcut s fii i voi. Dup ce i ddu astfel a nelege prietenului su preteniile lui de-a fi socotit om de lume, Osborne se despri de Rawdon, care porni dup augustul escadron pe aleea pe care acesta tocmai intrase, n timp ce George i Dobbin i reluar locurile, fiecare de cte-o latur a trsurii Ameliei. Ce minunat arat ducele ! observ doamna O'Dowd. Familia Wellesley x e nrudit cu familia Malony ; dar, firete, n-a visa, biata de mine, niciodat s m prezint singur, afar numai dac excelena-sa ar binevoi s-.i reaminteasc legtura noastr de familie. E un osta de mna nti, spuse Jos, mult mal linitit acuma, dup ce marele om se ndeprtase. A ctigat cineva vreodat o btlie cum a fost aceea de la Salamanca ? Ce zici, Dobbin ? Dar unde s-a dus el de i-a nvat meseria ? n India, biete ! Jungla e cea mai bun coal pentru un genera], ine minte asta. l cunosc i eu, doamn O'Dowd ; cci am dansat la Dumdum n aceeai sear amnl Numele lui Wellington nainte de a i primit titlul Qe duce de Wellington.
e

111
l doi cu domnioara Cutler, fiica lui Cutler din arf lerie, o fat ai naibii de frumoas ! * Apariia naltelor personaje nvior tcoate iile din timpul plimbrii, ct i din timipul pn cnd sosi vremea s se duc la Oper. Era aproape ca n btrna Anglie. SaLa era hi. plin de obinuitele fizionomii britanice i de oale-tele acelea pentru care femeia britanic a devenit de mult vreme faimoas. Doamna O'Dcowd nu era cea mai puin strlucitoare dintre ele i purta o bucl pe frunte i o diadem de diamante irlandeze i de Cairngorms *, care eclipsau toate decoraiile din sal, dup prerea dumisale. Prezena ei era de obicei un chin pentru Osborne ; dar iea se ducea i nepoftit la toate petrecerile despre care auzea c le pun la cale tinerii ei prieteni. Niciodat nu-i trecuse prin minte gndul c s-ar putea s nu le fac plcere tovria ei. i-a fost de folos, draga mea, i spuse George soiei sale, pe care-o putea lsa singur cu mai puine remucri cnd Amelia se gsea :n compania doamnei O'Dowd. Dar ce bucurie c-a venit i Re-becca ! Ai s fii prieten cu ea i-o s putem scpa de afurisita asta de irlandez ! La care Amelia nu rspunse nici da nici ba; i de unde putem noi ti la ce se gndea ea ? Interiorul Operei din Bruxelles nui i se pru doamnei O'Dowd a fi tot att de frumios ca cel al teatrului

din Fishamble Street, Dublin, i, dup prerea dumisale, nici muzica francez nu era ' 3 nlimea melodiilor din ara ei natal. Ea i onora amicii eu observaii de felul acestora i cu rouiW altele pe un ton foarte ridicat, n tirnp ce fUlia 1 Munte n Scoia cunoscut pentru zcmiintele de cMd cu cristale fumurii.
112

Vntr-un uria i zgomotos evantai, pe care-l expuea cU cea mai deplin nc"lntare. 1 \. Cine e femeia aceea minunat de lng Ame- ra Rawdon, iubitule ? ntreb o doamn din loja n fa (doamn care, aproape totdeauna rezervat , u soul ei ntre patru ochi, era mai ndrgostit Ae el ca niciodat atunci cnd se aflau n lume). ju vezi fiina aceea cu un obiect galben n turban, rochie roie de satin i-un ceas cit toate zilele ? Lng femeiuc aceea drgla n alb ? se interes un domn ntre dou vrste care sttea lng persoana care ntrebase cu decoraii la butonier, cu nenumrate jiletci pe dedesubt i o uria i nbuitoare cravat alb. Femeia aceea drgla n alb e Amelia, generale, vd c remarcai toate femeile drgue, trengar ce sntei ! Numai una, i-o jur, exist pentru mine n lume ! rosti fericitul general, iar doamna l lovi uurel cu buchetul imens pe care-l avea n mn. Pe Dumnezeul meu, e chiar el, exclam doamna O'Dowd, i e chiar buchetul pe care l-a cumprat din Marshy aux Flures x l Iar cnd Rebecca, interceptnd privirea prietenei sale, fcu nc o dat gestul de a-i trimite o srutare, doamna maior O'Dowd, lund asupra ei complimentul, trimise salutul napoi cu un zmbet graios, care-l sili pe nefericitul Dobbin s ias hohotind din loja. _ La sfritul actului, George prsi imediat loja 5 1 se duse n loja Rebecci, s-i prezinte omagiile 3le. Dar l ntlni pe Crawley pe coridor, unde Schimbar cteva cuvinte asupra evenimentelor din Rimele dou sptmni.
de flori (n francez incorect n original).

Ai ncasat cecul meu fr dificulti din pa tea agentului, nu ? l ntreb George, cu aerul ua, ~ cunosctor. Fr nici o dificultate, biete, rspunse Raw_ don. i-i stau la dispoziie pentru revan, s muiat patronul ? nc nu, zise George, dar vine i asta; dar tii, am motenit ceva de la mam-mea. Mtua" s-a mai domolit ? Mi-a trimis douzeci de lire, afurisita aia de I bab zgrcit ! Cnd facem o partid ? Generalul mnnc mari n ora. Poi veni mari ? Ascult, convinge-l pe Sedley s-i rad mustaa. De ce dracu-i trebuie unui civil musta i gitanele acelea ngrozitoare la redingot ? La revedere, i n- ' cearc s vii mari! i Rawdon se ndeprt n tovria a doi tineri gentlemen moderni i strlucitori, care fceau parte, ca i el, din statul-major al generalului. Lui George nu-i fcea deosebit plcere c era invitat la mas ntr-o anumit zi, cnd generalul nu mnca acas. - Am s intru s prezint omagiile mele soiei dumitale, zise el. La care Rawdon spuse : Hm, dac doreti... uitndu-se la el foarte posomorit, n timp ce tinerii ofieri schimbar priviri pline de tlc. George se despri de el i pi ano de-a lungul culoarului spre loja generalului, al crui numr l calculase cu grij. Entrez ! spuse o voce subiric i limpede, > prietenul nostru se pomeni n faa Rebecci, cart se ridic repede, btu din palme ii ntinse 1* George amndou minile, att era de nentat cW vede.
114

[generalul, cu decoraiile lui la butonier, l privi rttit pe noul-venit i se ncrunt ursviz, de parc-ar spus : ,,Ue unde dracu ai mai ieit i tu ?" __Scumpul meu cpitan George ! strig micua ftebecca n extaz. Ce drgu din partea dumitale c i-.venit! Generalul i cu mine ne plictiseam

n lete--leU>,. Generale, acesta este cpitanul George Osbornc despre care v-am vorbit. ntr-adevr, rosti generalul, fcnd o foarte uoar plecciune, din care regiment face parte cpitanul George ? George meniona numrul regimentului; ce n-ar fi dat el s poat spune c fcea parte dintr-un vestit corp de cavalerie 1 Care s-a ntors de curnd din Indiile Occidentale, cred. Nu s-a prea distins n ultimul rzboi, ncartiruit aici, cpitane George ? continu generalul cu o ucigtoare trufie. Nu cpitanul George, nepriceputule, ci cpitanul Osborne. zise Rebecca. n tot timpul acesta generalul se uita slbatic de la unul la cellalt, Cpitanul Osborne, ai dreptate ! Vreo rubedenie a lorzilor Osborne ? Avem aceleai arme ! rspunse George. i de fapt aa era; domnul Osborne consultase un sPetialist n heraldic din Long Acre i mprumutase armele lorzilor respectivi cnd i le pusese pe trsura lui cu cincisprezece ani n urm. Generalii nu rspunse la precizarea cpitanului, ci i lu "Ucul telescop de spectacol binoclul nu era in-ventat pe vremea aceea i se prefcu c cerceteaz sala ; dar Rebecca vzu c ochiul rmas liber o fixa i arunca priviri sngeroase ctre ea i George. ii ndoi atenii Le.
113

Ce face scumpa mea Amelia ? Dar nici nu m e nevoie s ntreb. Ce minunat arat ! i cine fptura aceea frumuic i att de binevoitoare cf ea, vreo cucerire de-a dumitale ? Oh, rutcio sule ! i iat-l i pe domnul Sedley mncnd n~ gheat, pe cuvntul meu, i pare s-i fac mare plcere ! De ce navem i noi ngheat, generale ? S m duc s-aduc ? ntreb generalul, fier/ bnd de ciud. Dai-mi voie s m duc eu, v rog, se oferi George. Nu, vreau s merg n loja Ameliei. Scumpa i dulcea mea feti ! D-mi braul, cpitane George ! i rostind acestea i fcnd generalului un salut cu capul, ea alunec afar pe coridor i se uit la George ntr-un fel foarte ciudat i plin de nelesuri cnd rmaser singuri, ntr-un fel care ar fi putut spune : Nu vezi cum stau lucrurile i c l-am scos din mini ?" Dar George nu bg de seam nimic. El era absorbit de propriile lui planuri, pierdut ntr-o mrea admiraie a irezistibilelor sale farmece personale. Sudlmile care ieir din gura generalului de ndat ce Rebecca i cuceritorul ei l prsir fur att de ordinare, nct snt sigur c nici un tipograf nu s-ar ncumeta s le tipreasc dac ar sta scrise aici. Ele neau din inima generalului, i e minunat lucru s te gndeti c inima omeneasc e n stare s dea natere unui produs de felul acesta i poate zvrli afar, cnd prilejul o cere, asemenea rezerv de ur i furie, de turbare i dumnie. Ochii blnzi ai Ameliei se fixar de asemenea cu nelinite asupra perechii a crei purtare l scosese din mini pe gelosul general; dar cnd intra n loja Ameliei, Rebecca se repezi la-prietena e 1
116

lin de ncntare i de iubire, dei erau n public, i o mbria pe scumpa ei prieten n vzul slii ntregi, sau mcar n centrul cmpului vizual al telescopului manevrat de general i ndreptat acuma ctre grupul lui Osborne. Doamna Rawdon l salut i pe Jos cu cel mai ndatoritor surs ; ea admir marea broa de Cairngorms i superbele diamante irlandeze ale doamnei O'Dowd, despre care n-ar fi crezut nici n ruptul capului c nu vin de-a dreptul din Golconda *. Nu sta nici .o clip locului, flecrea, se sucea i se nvrtea i zmbea cnd unuia, cnd altuia, i totul n cmpul vizual al gelosului telescop din fa. Iar cnd sosi timpul s nceap baletul (n care nu se gsea nici un dansator care s-o ntreac n strmbturi sau s-i joace rolul mai desvrit ca ea), se ndrept grbit spre loja ei, sprijinindu-se de ast dat de braul cpitanului Dobbin. Nu, nu voia s o nsoeasc George ! El trebuia s rmn pe loc i s stea de vorb cu scumpa, preabuna i micua Amelia. Mare arlatanc mai e i femeia asta ! mormi cinstitul Dobbin ctre George cnd se ntoarse din loja Rebecci, unde o condusese ntr-o tcere perfect i cu o figur tot att de posomorit ca a unui antreprenor de pompe funebre. Se sucete i se rivrtete ca un arpe. N-ai vzut, George, c tot timpul ct a stat aici n-a fcut dect s-l scoat din srite pe generalul din fa ? arlatanc... s-l scoat din srite ! La naiba, e cea mai drgla femeiuc din Anglia, rspunse

George, artndu-i dantura lui alb i rsucin-du-i mustile lui parfumate. Se vede c nu eti 1 Ora n India, vestit prin diamantele care se prelucrau acolo.
117

om de lume, Dobbin. Pe legea mea, uit-te numa: la ea ; l-a ncntat pe Tufto imediat. Privete-l cum rde ! i ce umeri are ! Emmy, tu de ce nu i_ai luat un buchet ? Fiecare doamn are cte Un buchet! Ei comedie, atunci de ce nu i-ai cumprat dumneata unul ? ntreb doamna O'Dowd. i att Amelia, ct i William Dobbin i fur recunosctori pentru binevenita ei observaie. Cuvinte dup care nici una dintre doamne nu mai adug ceva. Amelia se simea zdrobit din pricina strlucitoarei, elegantei i orbitoarei conversaii a mondenei sale rivale. Chiar i doamna O'Dowd rmase tcut, fiind subjugat de scnteietoarea apariie a Rebecci, i nu mai scoase o vorb despre Glenmalony toat seara. Cnd ai de gnd s te lai de joc, George, aa cum mi-ai fgduit de sute de ori pn acum ? i ntreb Dobbin prietenul, la cteva zile dup scara aceea de la Oper. Cnd ai de gnd s te lai de predici ? fu rspunsul celuilalt. Ce dracu, omule, te sperii deatta lucru ? Jucm la miz mic ; iar asear am c-tigat. Nu cumva i nchipui c Rawdon Crawley trieaz ? Jucnd cinstit, nici unul nu pierde i nici unul nu ctig pn la urm. Eu ns n-am impresia c-ar putea plti dac-ar pierde, zise Dobbin, i sfatul acesta avu succesul pe care-l au de obicei poveele. Osborne i Crawley erau acuma mai tot timpul mpreun. Generalul Tufto lua masa n ora aproape n permanen. George era ntotdeauna binevenit n apartamentele (foarte apropiate, ntr-adevr, de ale generalului) pe care le ocupa la hotel aghiotantul cu soia sa.
118

- purtarea Amcliei Iu de-aa natur cnd ea i u George l vizitar pe Crawiey i pe soia lui ia reedina acestora, nct ajunser foarte aproape (je prima lor ceart George i cert, cu alte cuvinte, destui de violent nevasta pentru fia 1 ei sil do-a merge acolo i pentru mndra i nendurtoarea atitudine pe care-o adopta fa de doamna Crawiey, vechea ei prieten. Amelia nu scoase un singur cuvnt drept rspuns ; iar la cea de-a doua vizit pe care o fcu doamnei Rawdon, simind aintite asupr-i privirile soului ei, n timp ce ochii iscoditori ai Rebecci o strpungeau, se dovedi, dac aa ceva era cu putin, i mai sfioas i mai stngace dect prima oar. Rebecca fu ndoit de afectuoas, firete, i nu lu nicidecum not de rceala prietenei sale. Cred c Emmy a devenit mai mndr de cnd a aprut numele tatlui ei... de cnd cu nenorocirea domnului Sedley, zise Rebecca, ndulcindu-i cu milostivire fraza de dragul urechilor lui George. Pe cuvntui meu, pe cnd eram la Brighton, credeam c-mi face onoarea s fie geloas pe mine, dar acum bnuiesc c-i scandalizat pentru c Rawdon, cu mine i cu generalul locuim laolalt. Ei bine, dragul meu, cum am putea noi, cu mijloacele noastre, so scoatem la capt fr un prieten cu care s mprim cheltuielile ? i dumneata crezi c Rawdon nu-i destul de capabil s se ngrijeasc de reputaia mea ? Eu ns i rmn foarte ndatorat Ameliei, foarte, spuse doamna Rawdon. Eh, gelozie ! exclam George. Toate femeile snt geloase ! i brbaii la fel! Dumneata n-ai fost gelos Pe generalul Tufto i generalul pe dumneata n seara aceea la Oper ? Ei bine, era gata s m 'tt pentru c am mers cu dumneata s-o vi119
i

zitez pe prostua dumitale de nevestic; ca cum mie mi pas ct negru sub unghie de vreunui din voi! zise soia lui Crawley, ridicndu-i semea capul. Vrei s iei masa aici ? Dragonul ia masa cu comandantul-ei Se vntur veti de seam. Se zice c franujii au trecut frontiera, o s-avem o mas linitit ! George primi invitaia, dei nevasta lui era cam suferind. Nici nu se mpliniser ase sptmni de cnd erau cstorii. O alt femeie rdea i petrecea pe socoteala ei, iar el nici nu se sinchisea. Acest biat cumsecade nu se sinchisea nici mcar de propria lui purtare. E o ruine, i mrturisea el singur

; dar, ce dracu, dac o femeie drgla i se arunc n cale, ei bine, ce poate face un biet muritor, ia spune ? M cam pricep i eu cum s iau femeile", spusese el deseori zmbind i clipind cu iretenie ctre Stubble i Spooney i ctre ali camarazi de la popot ; ndrzneal pentru care ei nu-l desconsiderau, ci-l respectau. Dup izbn-zile de pe cmpul de lupt, izbnda n dragoste a fost de cnd lumea un izvor de mndrie printre oamenii din Blciul deertciunilor, cci altfel cura oare s-ar putea luda colarii cu amorurile lor, sau cum s-ar putea bucura Don Juan de popularitate ? Astfel c domnul Osborne, avnd n el neclintita convingere c e un seductor i c destinul lui e s cucereasc inimile femeilor, nu se mpotrivea soartei, ci i se supunea, plin de bunvoin. i cum Emmy nu vorbea mult i nici nu-l hruia cu gelozia ei, ci era pur i simplu nefericit i lncezea n tain din pricina asta, el prefera s-i nchipuie c ea nici nu bnuie mcar ceea ce toate cunotinele lui tiau, i anume c el cocheta la disperare cu doamna Crawley. Clreau mpreuna 120 . (je cte ori ea era liber. i pretindea fa de :rielia c are treburi la regiment (minciun cu [6 ea nu putea fi nicidecum pclit) i, lsn-' \S\ nevasta singur sau n tovria fratelui ei, ^trecea serile n societatea soilor Crawley, :awdon ctigindu-i banii, iar el mngindu-se cu Jindul c soia acestuia e ndrgostit moart de ', foarte probabil ca aceast onorabil pereche i nu fi complotat absolut niciodat fi i nici A fi czut la nvoial prin viu grai ca unul s-l jjigueasc pe tnrul gentleman, n timp ce cellalt avea s-i jupoaie la cri, dar se nelegeau intre ei de minune, iar Rawdon l lsa pe Osborne vin i s plece cu o deplin bun dispoziie. George era att de preocupat de noile lui cunotine, nct nu se mai vedea cu William Dobbin la fel de des ca altdat. George l ocolea att in societate, ct i la regiment, cci, dup cum am vzut, nu gusta de loc predicile acelea pe care prietenul su mai n vrst era dispus s i le serveasc. Dac anumite laturi ale purtrii lui l determinau pe cpitanul Dobbin s fie ct se poate te grav i de rece, la ce-ar fi folosit s-i spun lui George c, dei avea favorite uriae i o excelent [Prere n privina experienei lui despre lume, a tot att de netiutor ca i un colar ? C Raw-^n fcuse din el o victim, aa cum fcuse mai iaainte din muli alii, i c, ndat ce-l va stoarce, ^ s-l arunce dispreuitor la o parte ? Acesta aici n-ar fi stat s-l asculte. i astfel, deoarece la zilele cnd vizita casa Osborne, Dobbin avea i prilejul s-l ntlneasc pe vechiul lui |&, era cruat de o discuie zadarnic i fr 1 un folos. Prietenul nostru George era prins Greul plcerilor din Blciul deertciunilor.
121

121

Niciodat nu s-a vzut de la Darius ' nco suit att de strlucitoare ca aceea care urrrrM 1815 armata ducelui de Wellington n rii/ (l Jos, suit pus pe dans i pe petrecere chia 3 ajunul btliei. Un anumit bal pe care o tioKnl duces l-a dat la Bruxelles n ziua de 15 j, 7, a anului mai sus pomenit, a intrat n istoric Tle oraul fusese n mare fierbere din pricina lui ! eu am auzit de la doamnele care se aflau n '!
- ----------j.;..x x ^;n,;in
o

; .

prietenilor unui general care comanda o au de cavalerie. ^ seara hotrt, George, dup ce comandase noi i tot felul de podoabe pentru Amelia, Hai unde soia lui ! aieie noi i tot ierni ue ^^wu 'nj cu trsura spre faimosul bal, unde soia lui cunotea nici mcar o singur fiin. Dup ce Luit dup lady Bareacres eare-i ntoarse spa-ie socotind c invitaia era cu totul ndestulrii o3 ns Amelia pe-o bant'U cilii CILI/JIL ut; it* tauc*iiiij.\-xvV-^J.^

^.v-

ora n epoca respectiv c discuiile i intorosn persoanelor de sex feminin n privina balului depeau cu mult chiar i interesul pe care-l tir-nea dumanul din faa lor. Luptele, intrigile s> rugminile pentru a obine bilete erau de aa natur, c numai doamnele engleze puteau fi n stare s ie nscoceasc spre a obine s fie admise n societatea mrimilor propriei lor naiuni. Jos i doamna O'Dowd, care grozav ar fi vrut s fie i ei invitai, se strduir zadarnic s-i, procure bilete ; ali prieteni ai notri, ns, fur mai norocoi. De pild, prin influena lordului Bareacres i ca o compensaie pentru masa oferit la restaurant, George cpt o invitaie pentru cpitanul i doamna Osborne, fapt care-l mguli peste msur de mult. Dobbin, care era prieten cu generalul comandant al diviziei din care fcea parte regimentul lor, veni ntr-o zi rznd la doamna Osborne i-i ntinse o invitaie asemanS toare, ceea ce strni invidia lui Jos i mirarea M George : cum dracu de poate fi i el primit 1 lumea bun ? Domnul i doamna Rawdon, n &JI it, erau de la sine-neles invitai, aa cum se

Darius I (521405 .e.n.), rege al Persiei, torul puternicului stat persan, care ngloba apusean i Egiptul.

tina ca mviray*.

i dup ce o plas pe Amelia pe-o cheta, o ls acolo singur cu gndurile ei, spu-jndu-i c, n ceea ce-l privete, se purtase foarte frumos cu ea, eumprndu-i o rochie nou i adu-cnd-o la bal, uncie era liber s petreac dup turn i plcea. Meditaiile ei nu- erau dintre cele mai plcute, i nimeni n afar de bunul Dobbin nu veni s i le tulbure. In.timp ce apariia ei nsemn un eec total (dup cum simea soul ei cu un fel de furie), debutul doamnei Rawdon Crawley fu, dimpotriv, ct se poate de strlucitor. Ea sosi foarte trziu. Faa ii era x*adioasi, toaleta perfect. In mijlocul adunrii aceleia de persoane sus-puse, cu micile lor lorgnon-uri ndreptate spre ea, Rebecca prea a fi tot att de m-pstoare i de netulburat ea pe vremea cnd obinuia s le aranjeze pentru biseric pe micile eleve ale domnioarei Pinkerton. Mare parte din brbai o i cunoteau, iar tinerii elegani se mbulzeau n jurul ei. Ct despre 'oamne, se optea printre ele c Rawdon o rpise lintr-o mnstire i c era nrudit cu familia ^Outmorency. Rebecca vorbea att de perfect frnjete, net putea fi un oarecare smbure da devr n zvonul acesta, i toat lumea era de cord c avea o purtare aleas i un aer distingue. Uncizeci de eventuali parteneri se nghesuir din-fr-o dat n jurul ei, grbindu-se care mai de care 123

sa aib cinstea de-a dansa cu ca e angajat i c va dansa n ar i se ndrept pe neateptate L^T* f Emmy, cu totul neluat n spm-lo fericit i astfel, pentru- a?^ g & vitura de graie dintr-o dat dosm ete
-i li
____1i de la Uuu muepi

felurite cusururi la rochia pne tntura acesteia i se mir chaussee x n asemenea hal, i xagaciui - mit negreit a doua zi dimineaa propria^"1 '"" setiere. O asigur apoi c e un bal ncnttn ^ toi de-acolo se cunosc ntre ei i c numai f ' puine persoane se gseau n ntreaga sal a s nu se fi tiut mai dinainte. E adevrat c dou sptmni i dup trei dineuri de gal, aceast tnr femeie i nsuise att de desvrit jar-gonul saloanelor, nct nici chiar un btina nu l-ar fi putut vorbi mai bine, dar era de-ajuns s-o auzi vorbind att de perfect franuzete, ca s-i dai seama c nu se nscuse n lumea mare. George, care, de ndat ce intr n sala de bal, o ls pe Emmy pe bancheta ei, se ntoarse foarte repede cnd o vzu pe Rebecca lng iubita a prieten. Becky i inea tocmai un discurs Amelia privitor la nebuniile pe care le fcea soul e Pentru Dumnezeu, oprete-l s mai joac draga mea, zise ea, sau dac nu, are S'^J"?^ sap de lemn. El i cu Rawdon joac n na sear cri, i tu tii c el e foarte srac, iar ^ don o s-i ctige i ultimul iling dacan{ptufl bine de seam. De ce nu-l mpiedici, mica nepstoare ? De ce nu vii i tu la
nclat (fr.).
124

te plictiseti acas cu acest cpi-;0C? Recunosc c e tr'es aimable i; dar a fi iubit un brbat cu nite picioare iar p ? Brbatul tu are picioare drgue... - e ? e Unde-ai fost, trengarule ? i Emmy -nd iroaie de lacrimi dup dumneata. p -*! invii la cadril ? ' ls buchetul i alul alturi de Amelia sa danseze cu George. Numai femeile tiu :? .asc n felul acesta. Exist o otrav n licilor lor sgei care muc de-o mie de i adine dect ironia tocit a unui brbat. , noastr Emmy, care nu urse n viaa ei dodat i nici nu-i btuse joc de cineva, era totul neputincioas n minile nemiloasei i micii ei dumance. George dans cu Rebecca de dou sau de trei ori, nici Amelia nu mai tia bine de cte ori. Doamna Osborne fu lsat cu totul n prsire n colul ei, n afar de clipa n care veni lng ea Rawdon, ncerend cu stngcie s lege o conversaie ; i noaptea trziu, cnd cpitanul Dobbin se Jmet s-i aduc rcoritoare i s se aeze lng ea, nu-i veni la socoteal s-o ntrebe de ce e att suprat, dar, ca s motiveze lacrimile care-i leau ochii, ea i povesti c doamna Crawley enase spunndu-i c George continua s joace -Ce curios lucru e ca un om s fie pasionat laiJ0- i s se lase buzunrit de pungaii cei

ld

m
1

yind, zise Dobbin. ' y i rspunse: ntr-adevr!" Dar se sear - aitceva- Cci nu pierderea banilor era ^^trista att pe ea.

oart

e binevoitor (fr.). 125

Intr-un trziu, George se M florile Rebecci.'AceaSa pUa ?' dlJP adicsi s se rentoarc i

^! ^ ffiM revedere. Biata copil l/l s&* >H plece fr sa scoat un singur 23 ? Vl czu pe piept Dobbin fusese ?cT 5 * cajj bea n oapt cu generalul de dk?emat s* lui,
asa c nu v-,non o^ ,. aivizie, m-L* *

vdere. Biata copil i ls soul s" plece fr s scoat un singur cuvnt ^ $ czu pe piept. Dobbin fusese i el hf/1 oapt cu generalul de divizie 'Vfjr' ui, aa c nu vzuse aceast din urm do ^ George se ntoarse la Rebecca, aduendur"** i buchetul; dar cnd ntinse proprietarei "h ^ ul acesta i ------^ , UUi unu tJiunse proprietarei tul, acesta coninea un bileel, ncolcit ^f* arpe printre flori. Ochiul Rebecci l deseori numaidect. Ea fusese de timpuriu obinuit aib de-a face cu bileele. ntinse mna i lu bu cheiul. i George pricepu din primirile doamnei Crawley, cnd acestea se oprir asupra buchetului c ea tia foarte bine ce are s gseasc acolo! Soul ei o tot zorea, totui era prea adncit n gnduri ca s mai bage do seam i semnele de nelegere care puteau fi schimbate ntre prietenul lui i propria lui soie. Semne care erau, cu toate acestea, nensemnate. Rebecca i ddu mna lui George cu una din obinuitele ei priviri agere i pline de neles, fcu o reveren i porni. George se aplec deasupra minii ei, nu rspunse nimic la o observaie de-a lui Crawley, pe care a mcar nu o auzi, att de mbtat i era sufletul de succes i de emoie, i i ls s plece fara ui singur cuvnt. Soia lui vzu cel puin o parte din se chetului. Era cu totul natural ca Gc0T\"-a rea Rebecci, s-i aduc earfa i florile, ^^ nimic mai mult dect ceea ce fcuse de ^ ^ de ori nainte n decursul ultimelor zile, ast dat era prea mult pentru Amelia126
era

rosti ea agndu-se brusc de braul ^ afla a]turi- ai fost ntotdeauna cm mine>> nu m... nu m simt bine. aCaS si ddu seama c-i spusese pe numele Neutri obinuia s fac George. Dobbin lic a? c|ect cu ea. Locuina doamnei Osborne "T^proape; i ei se strecurar prin mul-

T^proap;
le-afar, care prea si mai agitat deet "epaa din sala de bal. ,ae se nfuriase n dou sau ir ci rnduri ntorendu-se de la petrecerile pe care le Iventa, vzuse c soia iui nu se culcase nc, i jnct de ast dat Amolia se culc numail^t; dar cu toate c rmase treaz si cu toate c rma i vuietul i galopul clreilor nu conteeau o' clip, nu auzea nici unul din zgomotele acestea, cci. ea avea cu totul alte pricini care s n-o lase s doarm. In timpul acesta, Osborne, ru-maiv&'zndu-i pul de ngmfare, se duse la o mas de joc i J s mizeze nebunete. i ctiga mereu. Toate-mi merg n plin ast-sear- ;, i spuse el. iici chiar

norocul de la masa de joc nu-i neastmprul i, dup un timp, se ridic ' bgndu-i n buzunar ctigurile, i se la un bufet, unde bu mai multe pahare de Th flecrind cu toat lumea din jur, rznd e i n culmea veseliei, l gsi Dobbin, de joc ca s-i caute a Q ^e ct de aprins la fa i de bine dispus grav. Se> pe att arta Dobbin de palid i de
127 Hei, Dob ! Hai s bem, btrne DoK. mai e vinul ducelui, mai toarn-mi ni,?- Gr*at o mn tremurtoare ntinse paharul sa^i! ?i <* S mergem, George, zise Dobbin grav. Nu mai bea ! > Bea i tu ! Nimic nu-i mai presus n Bea i tu i aprinde-i dou felinare n u a btrne. In sntatea ta ! Dobbin se aplec i-i opti ceva, la care G srind n sus, izbucni n urale, ddu paharul' gt, l puse apoi cu zgomot pe mas i n^ grab la braul prietenului su. Inamicul a trecut rul Sambre, i spuse Ws liam, i flancul nostru stng s-a i angajat n lupt. S mergem. Trebuie s plecm n trei ore i George porni, cu nervii tremurnd de aare la vestea pe care o ateptau de atta vreme, dar care pru att de nprasnic atunci cnd sosi. Ce erau iubirea i intriga acum ? Indreptndu-se grbit spre locuina lui, se gndea la o mie de alte lucruri n afar de astea la viaa sa de pn atunci i la ce avea s-i aduc viitorul, la destinul care-i sttea n fa, la soia i copilul lui poate, de care s-ar putea s se despart fr s-l fi v zut mcar. Oh, cum dorea s i se tearg fapti din noaptea aceea, ca s-i poat lua rmas l cu o contiin cel puin curat de la gingaa ? neprihnita fiin a crei iubire o preuise atu a puin. ,-t (je Se gndi apoi la viaa lui de om nsurat, an ^ scurt. In acele puine sptmni el i " 1^ de tr-un mod nspimnttor micul lor ayut. ^ dezmat i de nepstor fusese ! Daca^i ^, tmpla vreo nenorocire, ce-i lsa el neve ^ ^ Ct de nevrednic fusese de o asemenea iiy^ cs, ce se nsurase cu ea ? Nu era fcut pe
128

i-a ascultat pe taic-su, care a pei*Luna att de darnic cu el? Speran, ambiie, duioie i egoist prere de :Care' leau inima. Se aez i scrise tatlui "^foare amintindu-i ceea ce i spusese el cnd'fusese nevoit s se bat n duel. ira'-' l nd nchise scrisoare ira '-'r2a sfioas cerul cnd nchise scrisoarea 3 0 pecetlui i-i srut adresa i se gndi dare l prsise el pe generosul lui tat, i Numratele dovezi de buntate pe care i ie duse acest aspru btrn. uns acas, George aruncase o priyiiv n doritorul soiei sale; Amelia sttea linitit, iar ei preau nchii; fu bucuros c o vede urnind. Sosind acas de la bal, i gsise ordo-na pregtind totul de plecare ; omul nelesese Iul de-a nu face zgomot, i toate treburile executate cu repeziciune i n tcere. S tre i s-o trezeasc pe Amelia, se gndi el, sau s lase un bilet pentru fratele ei, ca s-i aduc la cunotin vestea plecrii ? Se duse s-o priveasc tac o dat. I George intrase prima oar n camer, Ame-era treaz, dar i inuse ochii nchii, ca nici ncar _ insomnia ei s nu-i par lui o mustrare, iindc el se ntorsese acas, i nc ndat 'Pa venirea ei, aceast inim sfioas se simise jt i, ntorendu-se spre el, n timp' ce ge pea foarte ncet pentru a iei din ca-ise ntr-un somn uor. George intr i nou, pind totui cu i mai mare grij, pal a lmpii de noapte, el i putu ve-Podobite t ^Palid ; pleoapele-i purpurii m-, cx franjurile genelor ne ec erau nchise, i un turi, Do ' ^ ^ i alb, ieea afar de sub cuver-cine-Dumnezeule ! Ct do neprihnit era Priv La hmPodb
ml

129
vol

ea ; cit de bun. ct de ginga i Ct Iar el, ct de egoist, de brutal i de contiina ptat i ncrcat de rusin* picioarele patului, uitndu-se la copil0' mea. Cum de ndrznea pi <-.;.,,. - p a

pentru o fiin att s-o binecuvnteze ! i venind lng iru.gm.jci patului, mnua ei moale, care zcea acolo, aci se aplec n tcere peste pern, spre fata o; lde] iblnd. mioj In momentul acela, dou brae gingae i inu uir cu duioie gtul. Nu dorm, George, rosti biata copil, plin. gnd cu sughiuri, care numai ct nu-i frngeaii inima, i se cuibri ct mai aproape de inima lui Era treaz, srmana fiin, i pentru ce? Ia clipa aceea ncepu s rsune o trompet n Piaa Armelor, i sunetul ei limpede strbtu tot oraul; iar tobele infanteriei i cimpoaiele scoienilor scu-lar din somn toat lumea.

CAPITOLUL XXX "PE CARE AM LASAT-0


ALAA

Nu avem pretenia s trecem drept un romancier istoric. Locul nostru e alturi de necombatani. Cnd pe punile vaselor totul e prega" pentru atac, noi coborm i ateptm in lin>* N-am face dect s ncurcm manevrele pe car
130

... hieti deasupra noastr Nu vom ut vite i ba _lea dect pn Ia porile ' regimen ' Hu l'pe maiorul O'Dowd la da-

iffi l
b

ntoSce la nevasta maiorului, .

dfa, maiorul i doamna Iui r5 invitai la balul la care, n ul-Jriu?fpV*C rser parte

ceilali prle-d^ul nostru cap^ , muU mai mult timp s se u ai notn

g. fireasca ior odihna n pat bucure deprf ^gduit oamenilor care doreau s l , si fac n. acelai timp si datoria., ^n 3 JlntTmea este, draga mea Peggy, zise 1 ce-sTtrgea tacticos boneta de noapte " Tech c9a pefte o zi sau dou o s-avem Sal dTn cele a cror muzic muli nici n-w

aiiyit-o vreodat.

tel era mult mai fericit s se retrag ia odihn dup ce deerta n tihn un pahar ceva mai m-SS dect 's ia parte la oricare alt fel de petrecere. Peggy, dinspre partea ei, ar li preferat, -i expun turbanul si pasrea-paradsului^ la n locul vetii pe care. i-o dduse brbatu] ei i care o ntunecase cu totul. - A vrea s m trezesc cu vreo jumtate do or nainte de-a suna adunarea, i spuse maiorul. Scoalm la ora unu i jumtate, Peggy draga. i vezi s-mi fie gata toate lucrurile. Poate ca "- 31" s m ntorc La micul dejun, doamn fi aceste cuvinte, prin care ii aducea ia v rea lui c regimentul ar pleca n dimi-^rmtoare, maiorul conteni din v vorb
i
ln

f O'Dowd, ca o bun gospodin, cu moa- i n cma de noapte, simi ca da-

131

toria ei era, n mprejurarea de fa, s treac 1 aciune, nu s se culce. E timp destui pentru ast i zise ea, dup ce pleac Mick" ; aa c ea ^' pregti valiza de cltorie punndu-i-o la p Un!| pentru mar, i perie mantaua, chipiul i alte a cesorii rzboinice, pe care i le aez la ndemnS i ngrmdi n buzunarele de la mania un m^ pachet cu ntritoare i o sticl mbrcat n rafi* un pistol de buzunar", coninnd aproape o iu,' mtate de litru din remarcabilul coniac pe care ea i maiorul l apreciau foarte mult; i ndat ce acele detepttorului artar unu i jumtate iar mainriile lui luntrice (avea un ton cu totul asemntor clopotelor unei catedrale, dup cum socotea amabila lui posesoare) btur ora aceasta fatal, doamna O"Dowd i trezi maiorul, dup ce-i preparase o ceac de cafea aa de gustoas cum nu reuise s fac nimeni n Bruxelles n dimineaa aceea. i cine ar putea tgdui c pregtirile acestea ale vrednicei doamne nu dovedeau tot atta duioie ct i accesele de lacrimi i de nervi prin care i artau dragostea lor femeile mai simitoare, i c mprtirea lor din aceast cafea, pe care o bur mpreun n timp ce goarnele sunau deteptarea, iar tobele bteau n diferite cartiere ale oraului, nu era mai folositoare i mai potrivit dect putea fi manifestarea celui

mai curat simmnt ? Urmarea fu c maiorul apru la parad perfect echipat, proaspt i vioi, cu faa lui trandafirie bine brbierit, clare, mprtind voioie i ncredere ntregului regiment Toi ofierii o salutar cnd regimentul mrlui pe sub balconul n care sttea aceast brav femeie, i ea le fcea semn cu mna n timp ce ei treceau : iar eu cred c nu din lips de curaj. ci dintr-un sentiment de delicatee feminin sc
132

nu de-a conduce personal viteazul regiment al |>a pe cmpul de lupt. numinicile si n mprejurrile grave, doamna ipowd obinuia s citeasc cu mare solemnitate jntr-un volum imens de predici de-ale unchiului u decanul. Acest volum i fusese de mare mn-iere pe bordul vasului care-i aducea acas tunci cnd fuseser pe punctul de-a naufragia } ntoarcerea lor din Indiile Occidentale. Dup jlecarea regimentului, alerg la cartea aceasta, jentru a medita ; poate c nu nelegea multe din -eea ce citea, iar gndurile-i erau aiurea ; dar plaiul ei de-a dormi cu boneta de noapte a bietului Mick alturi, pe pern, era cu totul zadarnic. Aa e pe lumea asta. Jack sau Donald pesc nainte spre glorie cu rania pe umeri, mergnd cu vioiciune dup melodia Fata pe care am lsat-o acas. i ea e cea care rmne i sufer, i are rgazul s se gndeasc, s plng i s-i aduc aminte. tiind ct de nefolositoare snt prerile de ru i c slbiciunea de-a te lsa prad sentimentalismului nu slujete dect ca s-i fac pe oameni i mai nenorocii, doamna Rebecca se hotr, plin de nelepciune, s nui dea pe fa zadarnicele ei sentimente de tristee i ndur desprirea de soul ei cu o linite sufleteasc absolut spartan. Adevrul e c Rawdon era mult mai micat n momentul plecrii dect hotrta femeiuc de la are i lua adio. Ea disciplinase aceast aspr i grosolan natur, iar el o iubea i o adora cu toat puterea lui de preuire i de admiraie. Niciodat ftu fusese att de fericit cum l fcuse, n timpul ultimelor cteva Juni, nevast-sa. Toate plcerile toi de altdat, hipodromul, popota, vntoarea i de joc, toate trecutele lui iubiri i aventuri Modiste i dansatoare de la Oper i toate succesele ieftine ale stngaciului i militrosului & , nis i apreau cu desvrire nesrate n eornnj raie cu legitimele bucurii matrimoniale pG Cg le gustase de curnd. Ea se pricepea s-l distv/ 6 necontenit ; iar el gsise casa lor i tovria $ de o mie de ori mai plcut dect oricare iOc 1 orice societate pe care-o frecventase vreodat, din copilrie i pn n clipa de fa. i Rawdon kj blestema nebuniile i extravaganele de altdat i-i prea mai cu seam ru de imensele lui datorii bneti, care erau sortite s rmn pe vecie adevrate piedici n drumul propirii soiei sale n societate. Se jeluise deseori de lucrurile acestea n cursul convorbirilor nocturne cu Rebecca, dei pe vremea burlciei nici nu-i psa de asta. Era uimit el nsui de acest fenomen. Ei drcie, zicea Rawdon (sau poate c ntrebuina o expresie i mai energic din vocabularul lui frust), nainte de-a m fi nsurat, nici nu-mi psa de polie, mi puneam semntura, i atta timp ct Moses amna i Levy mi-o rennoia, nu m durea nici capul. Dar de cnd m-am nsurat, i dau cuvntul meu de onoare c nu m-am atins de nici un petic de hrtie timbrat dect numai, bineneles, pentru a-i prelungi termenul. Rebecca tia ntotdeauna cum s-i alunge nclinarea aceasta ctre melancolie. Ei bine, prostuul meu drag, i spunea ea, n-am pierdut nc toate speranele n privina m-tuii tale. Iar dac ea nu vrea s mai tie de noi, oare nu mai rmne soluia creia tu-i zici anunul din Gazetle ? Sau, stai, dac unchiul tu Bute trece n lumea drepilor, eu am alt idee. Dreptul de a deine o parohie a aparinut ntotdeauna fratelui celui mai mic i, la o adic, de ce nu te-3> face preot ?
134

kdul acestei convertiri l fcu pe Rawdon s neasc ntr-un hohot de rs zgomotos ; puteai ttre miezul nopii explozia asta de rs i mobile -a Hraponului n tot hotelul. a primul etaj, chiar deasupra ^ , .... -" i\ic cu mult haz scena i improviza cea =": nemsurata des-

*>UTutto l auzi J el,f" lor ; iar Rebecca, fprimui etaj, chiav;^,^ ;

pro

vu a

:^asa^'s,Spre--"aia
care
inct puUi^

^Sper+ PI cu un tremur Becky, rosti el J^ntr v M destul de buna

- ... r; ca c

.^ \ tremur in vu*_*_. int^destul de buna pentru un glon i, vezi bine, dac ar i s cad, las n urma mea una sau poate 'dou fiine crora a vrea s le port eu de grij, Fiindc eu le-am vrt n ncurctur. i aici nu-i : de rs, doamn Crawley, absolut nimic ! dezmierdri fr numr i prin c ncerc

ea biciuia i > > ^-----

, ,.;

hct o mutr cit se poate deser

^^

- Scump,, meu. *e *^
nici un fel de simire '

cu 3-5

ceva la ochi. privi drept -i zmbi. fea brbatului

I
w__, . el. Dac cum rmi. Am avut o bana ilui.._r aa c uite aici dovi sute treizeci de lire. pus n buzunar zece napoleoni. Este exact Ulll de care am s am nevoie, pentru c generalul tim teste totul ca un prin ; iar dac snt lovit, tii c$ nu preuiesc mare lucru. Nu plnge, micuo as mai putea tri destul ca s te supr nc. Ei bine n-am s-mi iau nici unul din caii mei, ci am si, ncalec pe surul de campanie al generalului ; cost mai puin i i-am spus c al meu chioapt. DacL m cur, caii tia doi ai mei trebuie s-i aduc i ei ceva. Grigg mi-a oferit ieri nouzeci de lire pentru iap, nainte de-a veni vestea asta care ne-a zpcit, i, ca un prost ce-am fost, nici n-am vrut s-o dau sub o sut. Bullfincli are s-i aduc preul sta oricnd, numai c-ai face mai bine s-l vinzi aici, pentru c negustorii din Anglia au. prea multe polie de la mine, aa c-a prefera s nu te napoiezi cu el n patrie. Iar pe micua ta iap, care i-a druit-o generalul, ai s poi lua i pe ea ceva, iar aici n-avem nici blestematele alea de taxe pentru cai de la Londra, adug Rawdon rznd. Uite, cutia asta de toalet m cost dou sute de lire... adic am rmas dator pentru ea dou sute de lire ; iar flacoanele astea cu dopuri de aur trebuie s valoreze treizeci sau patruzeci de lire. Te rog s pui amanet asta, doamn, mpreuna cu acele i inelele mele, cu ceasul cu lan i <j~ toate celelalte lucruri. Fac o grmad de bani. uU c domnioara Crawley a pltit o sut de lire peiv tru lan i ceasornic. Flacoanele cu dopuri de aii asta-i bun ! pe cinstea mea dac nu-mi parc ra acuma c n-am luat mai multe ! Edwards strui s cumpr o trgtoare de cizme din argint avUV i bine fceam s fi pus mna i pe-o cutie sau

vreo

de serviciu j ceaarticole pe caxe

***'^ saS. ^ ^ gde f*** (sau a v


Q

;dm

^a ln Windsor i ^ sl un scr-se dusese ^f^ainic. Faa

ve &** de ^^cea a rula rzboi cchjpw ^ n. cu ceva care gent, iar Pc femeia pe care o para e ^ Q gciune pentru fem ^ dic n susi c>V lui care btea n 1 cu putere ling mi cind o P ^^ bun n era aprinsa i ochu ,alul sau, 1, o prsi. Clare alturi ^
136

igara n tcere, n timp ce grbeau dup trupele brigzii generalului, care le-o luaser nainte ; si numai dup ce fcur cteva mile, ncet de a-si mai rsuci mustaa i rupse tcerea. Iar Rebecca, dup cum am spus, se hotr, plin de nelepciune, s nu se lase n voia unui zadarnic sentimentalism cu prilejul plecrii soului ei. Ea i fcu un semn de adio de la fereastr i rmase 1 acolo o clip s priveasc n urma celui care se ndeprta. Turnurile catedralei i mulimea de acoperiuri ale vechilor i ciudatelor cldiri tocmai ncepeau s se

roeasc n btaia primelor raze ale soarelui. n noaptea aceea ea nu se odihnise de loc. Mai purta acea fermectoare rochie de bal, iar frumosul ei pr, cu buclele puin desfcute, i atrna pe gl i avea cearcne de nesomn n jurul ochilor. Ce groaznic art, i spuse, cer-eetndu-i chipul ntr-o eglind, i ct de palid m face tir>.jairiul sta." Aa c-i scoase ve-reintul trandafiriu, operaie n timpul creia i czu un bileel din corsaj, pe care ea l ridic surznd i-l nchise n cutia ei de toalet. Apoi i puse buchetul de bal ntr-un pahar cu ap. se culc i adormi plin de mulumire. Oraul era ct se poate de linitit cnd se trezi Ia ora 10 i-i lu cafeaua, foarte necesar i ntritoare dup oboseala i tristeea ntmplrilor din dimineaa aceea. Dup care gustare, ea relu calculele cinstitului Rawdon din noaptea precedent i-i examina situaia. innd seama de toate posibilitile i chiar de s-ar ntmpla lucrul cel mai ru cu putin, ea era ntr-o situaie destul de bun. Mai avea apoi flecuteele ei personale i trusoul, pe ling lucrurile pe care i le lsase soul ei. Drnicia lui
138

jawdon, nc de la nceputul cstoriei lor. am descris-o i am ludat-o dup merit. n afar de [lucrurile acestea i de micua ei iap, generalul, : sclavul i adoratorul ei, i fcuse nenumrate l Brumoase daruri, svib forma unor aluri de cami, kimprate la scoaterea la mezat a bunurilor ne~ Hfestei vmui general francez ajuns la sap de lemn, i a numeroase tributuri clin magazinele giuvaergiilor, care dovedeau toate gustul i bogia admiratorului su. Cit despre tictacuri-, cum le spunea bietul Rawdon ceasornicelor, apartamentul ei era plin de via din pricina ticitului lor. Cci, nttei-plndu-se s pomeneasc ntr-o sear c al ei, pe care i-l druise Rawdon, era de fabricaie englezeasc i mergea prost, i sosi chiar n dimineaa urmtoare o mic bijuterie purtnd marca [,'Leroy;>, cu lan i capac, ncnttor mpodobit cu Iturcoaze, i un altul cu marca Breguet", acoperit n ntregime cu perle i abia mai mare ca o jumtate de coroan. Generalul Tuto i-l cumprase pe cel dinti, iar cpitanul Osborne i-l druise, plin de galanterie, pe cellalt. Doamna Osborne I n-avea ceas, dei, dac e s-i facem dreptate lui George, ea ar fi putut avea oricnd unul clac i-ar i manifestat dorina ; iar onorabila doamn Tufto din Anglia poseda doar o rabl veche de la mai-c-sa, care-i putea ine loc de tingire, cum se pronunase Rawdon. Dac domnii Howell & James ar publica o list a cumprtorilor tuturor nimicurilor pe care le vnd ei, ce mirate ar fi anumite amilii. i dac toate podoabele acestea ar fi destinate nevestelor legiuite i fiicelor acestor gen-tlcmen, ce bogie de giuvaericale s-ar putea vedea n aceste ct se poate de onorabile case din Baciul deertciunilor !
139

Dup ce evalua toate lucrurile de pre, doamna Rebecca constat, nu fr un viu sentiment de izbnd i de mulumire de sine, c orice s-ar ir, tmpla, ea putea conta pe cel puin ase sau apte sute de lire cu care s-i renceap viaa ; i ea i petrecu dimineaa ntr-un fel foarte plcut, aeznd, rnduind, admirnd i punndu-i lucrurile sub cheie. Printre Mrtiile din portofelul lui Rawdon era i o poli pentru douzeci de lire asupra bancherului lui Osborne. Asta o fcu s se gndeasc la doamna Osborne. Am s m duc s ncasez polia, i zise ea, iar dup aceea am s trec i pe la biata i micua Emmy !" Dac romanul acesta e un roman fr erou, s ne fie ngduit s cerem cu struin cel puin o eroin. Nici un brbat din armata englez care pornise n mar, nici chiar marele duce nu putea fi mai rece sau mai stpn pe el n faa temerilor i greutilor ca nemblnzita femeiuc a aghiotantului. Dar mai era nc una din cunotinele noastre care de asemenea urma s rmn pe loc, un necombatant deci, ale crei emoii i comportare avem prin \irmare dreptul s le cunoatem. Acesta era prietenul nostru, fostul perceptor din Boggley Wollah, a crei odibn fu tulburat, ca i aceea a altor ceteni, de sunetul goarnelor din faptul zilei. Fiind un mare somnoros i iubindu-i cu pasiune patul, s-ar fi putut totui ca, n ciuda tuturor

tobelor, goarnelor i cimpoaielor din armata britanic, el s sforie pn la ora lui obinuit de sculare, nainte de prnz, fr s fie trezit do George Osborne, care locuia mpreun cu Jos, dar care era, ca de obicei, ocupat cu propriile lui treburi i prea amrt din pricina despririi de nevasta lui ca s se mai gndeasc s-i ia rmas 140
bun de la adormitul de cumnatu-su ; nu George fost acela, spun, care s-a interpus ntre Jos i ff somnul lui, ci cpitanul Dobbin, care veni i-l detept, cerndu-i voie s-i strng mina nainte de plecare. Foarte drgu din partea ta, zise Jos, cscnd i trimindu-l pe cpitanul Dobbin la toi dracii. Eu... eu nu voiam s plec fr s-i spun la revedere, nelegi tu, zise Dobbin ntr-un fel ct se poate de nclcit, fiindc vezi, unii din noi s-ar putea ntmpla s nu se mai ntoarc, i a vrea s v tiu bine pe toi... i asta, nelegi tu... . Ce tot ndrugi acolo ? ntreb Jos, recndu-se ia ochi. Dar cpitanul nu-l asculta ctui de puin i nici nu se uita la grsanul gentleman cu scufia de noapte n cap, cruia i purta, dup cum mrturisise el, o grij att de duioas. Ipocritul se uita ctre apartamentul lui George, plimbndu-se cu pai mari prin camer, rsturnind scaunele, btnd toba pe mese, rozndui unghiile i dnd pe fa i alte semne de puternic tulburare luntric. Jos avusese ntotdeauna o prere destul de mediocr despre cpitan, iar acum ncepea s cread c i vitejia lui e oarecum ndoielnic. Ce pot face pentru tine, Dobbin ? l ntreb el pe un ton batjocoritor. i spun eu ce poi face, rspunse cpitanul apropiindu-se de pat. Noi plecm ntr-un sfert de or, Sedley, i s-ar putea ca nici eu i nici George s nu ne mai ntoarcem. Bag de seam, tu mi trebuie s te miti din oraul sta pn nu te ncredinezi cum merg lucrurile. Trebuie s rmi i s veghezi asupra surorii tale. s-o ncurajezi i s ai grij s nu i se intmple nimic ru. Dac i se ntmpl ceva lui George, adu-i aminte c ea nu are nici un sprijin pe lume n afar de tine. Dac armata noastr e nfrnt, s ai grij s-o duci ntr-un loc sigur n Anglia ; i o s-mi fgduieti pe cuvnt de onoare c n-ai s-o prseti niciodat. tiu bine c n-ai s-o prseti; rit despre bani, tu ai fost mn spart de cnd te tiu. Ai nevoie de ceva ? Vreau s zic, ai destu] aur s te poi ntoarce n Anglia n caz de dezastru ? Domnule, rosti Jos plin de mreie, cnd am nevoie do bani, tiu unde trebuie s m adresez. Ct privete pe sora mea, nu-i nevoie s-mi spui dumneata cum trebuie s m port cu ea. Vorbeti ca un om de inim, Jos, rspunse cellalt cu buntate, i m bucur c George poate s-o lase pe mini aa de grijulii. Aa c-i pot da cuvntul tu de onoare, nu-i aa. c n ca/, de nenorocire o s fii alturi de ea ? Sigur, sigur c da ! rspunse domnul Jos. a crui generozitate, n materie de bani, Dobbir, o preuia la justa ei valoare. i o s-o duci ntr-un Ioc sigur, departe de Bruxelles,.n caz de nfrngere, nu ? n caz de nfrngere ! Ce dracu, domnule, asta e cu neputin ! Nu cuta s vri groaza n mine ? strig clin patul su eroul. i inima lui Dcbbin se liniti n felul acesta cu totul, acuma c Jos se pronunase cu atta hot-rre n privina purtrii lui fa de sor-sa. Cel puin, i spuse cpitanul, Amelia are s se poat refugia n toat sigurana n caz c s-ar ivi vreo nenorocire/-

Dac William Dobbin ateptase vreo mngiere sau cine tie ce mulumire personal n caz car fi vzut-o pe Amelia nainte ca regimentul s plece, egoismul acesta al lui fu pedepsit exact aa cum se cuvenea s fie un asemenea sentiment interesat i odios. Ua camerei lui Jos ddea n salonul comun celor dou familii, i n. faa uii acestuia se gsea ua ce ddea n camera Ameliei. Goarnele sculaser din somn pe toat lumea. Nu mai folosea la nimic s se ascund faptul c armata pleca la rzboi. Servitorul lui George mpacheta chiar n salon, iar Osborne intra i ieea din camera alturat, aruncnd omului lucrurile pe care avea de gnd s le ia cu el n campanie. i Dobbin avu pe neateptate prilejul pe care-l dorea att de mult inima lui i zri nc o dat chipul Ameliei. Dar ce chip era acela ? Att de palid, att de rvit i de plin de dezndejde. nct amintirea lui l chinui venic mai trziu, la fel ca amintirea unei crime, icoana chipului ei umplndu-l de tristee i de-o dureroas si negrit jale i : mil.

Era nfurat ntr-un capot alb de diminea, cu prul czut pe umeri i cu ochii ei mari aintii n gol i lipsii de via. Ca s dea i ea o mn de ajutor la pregtirile de plecare i ca s arate c poate fi de folos cu ceva ntr-un moment att de greu, aceast srman fiin scosese o cingtoare de gal de-a lui George din dulapul n care era pus i se inea dup el ncoace i ncolo cu earfa n mn, uitrvdu-se tcut cum i se fac bagajele. Veni 'ui raion i rmase rezemat de perete, strngnd cingtoarea la pieptul ei, peste care estura aceea grea, de-un rou nchis, cdea ca o pat mare de snge. Sufletul att de simitor al cpitanului nostru fu cuprins de-o adnc re-mucare cnd o privi. Doamne, i spuse el, ce durere poate fi mai mare ca asta ?" i nu se gsea nici un leac, iiici un mijloc de-a alina si de-a uura l suferina aceea neputincioas i mut. Rmase un moment locului i se uit la ea, neajutorat i dobort de mil, aa cum i privete un printe copilul n suferin. In cele din urm, George o lu pe Amelia de min i-o duse napoi n dormitor, de unde iei apoi singur. Desprirea avusese loc chiar n clipa aceea, i el plec. Slav Domnului, am trecut i peste astau, se gndi George, npustindu-se pe scri n jos cu sabia sub bra, i alerg repede la locul de adunare, unde trebuia s fie trecut n revist regimentul i ctre care se zoreau, din cantonamentele lor, soldaii i ofierii. Pulsul i zvcnea cu putere, i obrajii i ardeau ; urma s se joace marea partid a rzboiului, iar el era unul din juctori. Ce nemaipomenit senzaie de ndoial, de speran i de bucurie. Ce nfiortor risc de pierdere sau de ctrg ! Ce nsemnau toate jocurile de noroc, pe care le ncercase el de attea ori, n comparaie cu sta ? n toate ncercrile care cer dibcie atletic i curaj, tnrul nostru se aruncase, din copilria lui i pn n clipa de fa, cu tot elanul de care- fusese capabil. Campionul colii i al regimentului fusese pretutindeni, urmat de aplauzele camarazilor lui; de la jocul de cricket al copilriei i pn la alergrile de cai ale garnizoanei, el mersese din izbnd n izbnd ; i oriunde se artase, femeile l admiraser, iar brbaii l invidiaser. Care snt calitile care-i aduc
144

im0;.GSf^u ar un f ntirn^t de
143

de

CAPITOLUL XXXI
IN CARE JOS SEDLEY ARE GRIJA DE SORA LUI Toi ofierii superiori fiind, n felul acesta, chemai la datorie pe alte meleaguri, Jos Sedley fusese lsat la comanda micii colonii din Bruxelles cu Amelia suferind, cu Isidor, servitorul belgian, i cu la bonne l, care era fata la toate a casei n chip de garnizoan comandat de el. Cu toate c n sinea sa era nelinitit i nu se putuse odihni din pricina lui Dobbin i a evenimentelor din cursul dimineii aceleia, Jos mai rmase to-. tui multe ore n pat, complet treaz i sucindu-se cnd pe-o parte, cnd pe alta, pn ce sosi ora lui obinuit de sculare. Soarele era de trei sulie pe cer, iar vitejii notri prieteni din regimentul al ,.,-lea fcuser cteva mile de mar nainte ca civilul sta s-i fac apariia, n halatul su nflorat, la dejun, n legtur cu absena lui George, Jos era ct se poate de linitit sufletete. Poate c n adncul inimii, Jos era mai degrab mulumit de plecarea lui Osborne, cci atta timp ct George se aflase printre ei, el jucase numai un rol foarte nensemnat n cas, iar Osborne nu se sfia s-i arate tot dispreul pentru dolofanul civil. Dar Emmy fusese ntotdeauna bun i atent cu el. Ea era aceea care se ngrijea de bucuriile lui, care supraveghea pregtirea bucatelor care tia c-i plceau care se plimba cu el pe jos sau cu trsura (deoarece avea adesea, prea adesea prilejul de-a fc
Slujnica (fr.).
146

Bst lucru, cci cine putea "spune unde se gsea eorge n vremea aceea ?) i care-i interpunea Juioasa ei fptur ntre mnia fratelui i dispre-H soului ei. Nenumrate i sfioase

mustrri ii Rcuse ea lui George din cauza fratelui ei, dar |gpitanul i reteza scurt, n felul lui tios, toate jugminile. Eu snt un om cinstit, i spunea el, i dac am vreun sentiment oarecare, l dau pe fa, aa cum se cuvine s fac orice om cinstit. Cum dracu vrei tu, draga mea, s m port respectuos cu un caraghios ca frate-tu ?'4 Aa c Jos era ncntat de faptul c George plecase. Chipiul acestuia, pus undeva la vedere, mnuile de pe bufet i gndul c -posesorul lor plecase l fceau pe Jos s simt nu tiu ce fior tainic de plcere. n dimineaa asta n-are s m mai necjeasc cu aerele lui de dandy i cu neruinarea lui-', se gndi Jos. I Du chipiul cpitanului n anticamer ! ii porunci Jos lui Isidor, servitorul. I Poate c no s mai aib nevoie de el, rspunse lacheul, uitndu-se eu neles la stpnul ui ; l ura i el pe George, a crui arogan fa de dnsul era de un gen cu totul englezesc. i ntreab-o pe doamna dac vine la micul dejun, rosti plin de mreie domnul Sedley, fiindu-i ruine s discute cu servitorul su despre aversiunea pe care o resimea fa de George. Adevrul este c nainte de asta i vorbise de ru cumnatul de zed de ori n faa lacheului. Vai! doamna nu putea veni la micul dejun, sa-i taie tartinele, aa cum i plcea domnului Jos. "Doamna se simea mult prea ru i era ntr-o stare ngrozitoare de cnd i plecase soul, dup c _um spunea ia bonne. Jos i exterioriza simpatia fa de sor-sa, turnndu-i o ceac mare de
ceai. Acesta era felul lui de a-i da n vileag duioia, i fcea progrese n asta ; nu numai e-j servi el nsui dejunul, dar se btu cu gndul ce bunti i-ar plcea ei mai mult pentru masa de prnz. Isidor, valetul, sttuse morocnos n timp ce servitorul lui Osborne fcea bagajul stpnuluj su naintea plecrii cpitanului, cci n primai rnd el l ura pe domnul Osborne, a crui purtare fa de toi subalternii era n general trufa, pentru c servitorilor de pe continent nu le place s fie privii de sus, aa cum snt obinuii servitorii notri, cu firea mai potolit, i n al doilea rnd era furios. pentru- c aveau s-i scape printre degete attea lucruri ele pre, care urmau s intre n stpnirea altora cnd ar Ei s sune nfrngerea Angliei. Despre nfrngerea asta el i numeroase alte persoane din Bruxelles i din ntreaga Belgie nu aveau nici cea mai uoar ndoial. Convingerea aproape universal era c mpratul o s asmu armatele Prusiei i Angliei una asupra celeilalte, o s le zdrobeasc rnd pe rnd i o s porneasc marul spre Bruxelles nainte de-a trece trei zile, cnd toate bunurile stpnilor lui actuali, care ar urma s fie ucii, pui pe fug, sau fcui prizonieri, aveau s devin n mod legal proprietatea lui monsieur Isidor. i n timp ce-l ajuta pe Jos s-i pun la punct obositoarea i complicata lui toalet zilnic, acest credincios servitor i fcea socoteala cam n ce fel ar ntrebuina el articolele cu care mpodobea chiar atunci persoana stpnului su. Avea s druiasc flacoanele de argint cu parfum i flecuteele de toalet unei tinere de care era ndrgostit, n timp ce briciul englezesc i un ac mare cu rubin i le-ar pstra pentru el. i ar arta ca 5 din cutie cu una din cmile garnisite cu tel ale lui Jos ; aceasta, mpreun cu plria Mtireturi, cu redingota cu brandenburguri, care fctea fi uor ajustat pe talia lui, cu bastonul cu Jciulie de aur al cpitanului i cu uriaul inel cu dublu ir de rubine, pe care l-ar transforma ntr-o pereche de cercei de toat frumuseea, fcidor socotea c-ar l'acc din el un Adonis fr fjasur, iar din rnademoiselle Reine, o prad uor de cucerit. Ce bine mi-ar veni buton ii tia de manet", se gndea el, n timp ce fixa o pereche la ncheieturile rruinilor durdulii ale domnului Sedley. Doresc tare mult nite butoni de manet, iar cizmele din camera de alturi, cu pinteni de alam, ale cpitanului, corbleu1] ce vlv ar mai strni ele pe Allee Verte !" i astfel, n timp ce monsieur Isiclor strngea cu toate degetele nasul stpnului su ii brbierea partea inferioar a feei, n imaginaia lui rtcea de-a lungul aleii susamintite, mbrcat ntr-o jachet cu gitane i dantel, n tovria domnioarei Reine ; i lenevea n ghid pe bnci i se uita la brcile care alunecau ncet pe canal, n umbra plcut a arborilor, sau reorindu-se cu un pahar de Faro -, ,.a masa unei berrii de pe oseaua dinspre Laeken. Dar, n privina celor ce se petreceau n mintea servitorului su, domnul Jos Sedley nu cunotea mai mult dect ceea ce bnuim, onoratul meu cititor i cu mine, c-ar gndi despre noi John sau P&ry, care snt In slujba noastr. Ce gndesc servitorii notri despre noi! Dac am ti ce gndesc despre noi prietenii intimi, i iubitele noastre ru1 2

La naiba ! (fr.) Vin produs n Dodgoriile din Faro, localitate n Portugalia.

149

bedenii, am fi obligai s trim nir-o lume pe ea-re-am fi bucuroi s-o prsim i ntr-o dispoziie

sufleteasc i-o venic spaim care-ar deveni cu totul de nendurat. n felul acesta i nsemna omul lui Jos victima, dup cum vedei c fac si ajutoarele buctarului de la Paynter din Leaden- hall Street, care mpodobesc o netiutoare broasc-estoas cu un anun pe care st scris : Mine sup". Servitoarea Ameliei avea nclinaii mai puin egoiste. Puini servitori puteau tri n apropierea acestei bune i blnde creaturi fr s plteasc obinuitul,lor tribut de credin i dragoste firii ei blnde i duioase. i adevrul este c Pau-Ihie, buctreasa, alin durerea stpnei salo mai mult deet orice alt fiin pe care-o vzu ea n dimineaa aceea nenorocit ; cci de ndat ce aceasta afl c Amclia sttea de ceasuri ntregi fr s scoat o vorb, ncremenit i cu privirea pierdut la ferestrele lng care se aezase s urmreasc si cele din urm baionete ale coloanei care trecea, inimoasa fat lu mna doamnei i-i spuse: Tenez, madame, est-ce qu'il n'est pas aussi l'amnee, vion hormne moi ? 1, dup care izbucni n plns, iar Amelia, cznd n braele ei, fcu la fel, aa c se cinar i-i alinar una alteia mhnirea. De nenumrate ori n cursul dimineii. Isidor al domnului Jos fcu naveta ntre locuina din ora a acestuia i porile hotelurilor i ale reedinelor din jurul parcului, unde locuiau englezii!
1

Ei, doamn, parc brbatul meu nu e i el n armata . (Fr.).

^colo, amestecndu-se cu ceilali vaiei, curieri I lachei, culegea toate vetile cte circulau i se torcea apoi cu buletine pentru informarea st-pnului si:. Aproape toi domnii acetia erau, n sinea lor, de partea mpratului, i-i aveau p-erile lor in legtur cu grabnicul sfrit al cam-aniei. Proclamaia dat de mprat la Avesnes fusese rspndit peste tot si din belug n oraul {Jruxeiies, ,,Soidai \ gria aceasta. Srbtorim . tstzi aniversarea luptelor de la Marengo i i Friedland'-, unde au fost n dou rnduri hot-te destinele Europei. Atunci, ca i dup Auster-gtz :, i ca si dup Wagram4, am dat. dovad de rea mult generozitate. Am crezut n jurmintele i promisiunile principilor crora le-am ngduit s-i pstreze tronurile. S mergem nc "dat si s-i nfrngem. Noi i ei n-am rmas oare aceiai oameni ? Soldai! Aceiai prusaci, care snt att de arogani astzi, au fost trei contra unul mpotriva noastr la Jena "' i, sase contra unul a Montmirail' 1. Aceia dintre voi care au fost prizonieri n Anglia pot povesti camarazilor lor oe chinuri ngrozitoare au avut de ndurat acolo pi 1 erdul pontoanelor-nchisori. Nebuni! O clip de noroc i-a orbit, dar dac intr n Frana, i vor gsi acolo mormntul!" Partizanii francezilor, ns, profetizau o exterminare mult mai grabnic a dumanilor mpratului dect proclamaia respectiv fi czuser cu toii de acord c prusacii i britanicii n-au s se mai ntoarc dect ca prizonieri n ariergarda armatei cuceritoare. Toate prerile acestea care se vnturaser n cursul zilei i fu*-' Marengo i Fricdland, AusterHtz i Wagram, Jena

i Montmirail localiti vestite pentru luptele '<" dat acolo n 'impui lui Napoleon. ;-au

seser aduse la cunotin i ncepuser s opereze asupra sentimentelor domnului Sedley. \ Se spunea c ducele de Wellington plecase pentru a ncerca s-i adune armata a crei avangard fusese complet zdrobit cu o noapte nainte. Zdrobit, pe naiba \ exclam Jos, al crui curaj era nc neclintit la dejun. Ducele s-a dus s-l bat pe mprat, aa cum i-a btut mai nainte i pe generalii lui. Documentele ducelui snt arse, efectele i-au fost mutate, iar cartierul lui general este pregtit acum pentru ducele de Dalmaia, rspunse informatorul lui Jos. tiu asta de la propriul lui mal-tre d'hdtel. Oamenii ducelui de Richemont nu mai prididesc cu mpachetatul. Excelena-sa a i luat-o din loc, iar ducesa ateapt numai s-i I vad mpachetat i argintria i pleac s se ' ntlneasc cu regele Franei la Ostanda. Regele Franei e la Gnd, biete ! replic Jos. artndu-se nencreztor. A fugit azi-noapte la Bruges i se mbarc astzi de la Ostanda. Ducele de Berry * a fost fcut prizonier. Iar cei care doresc s-i scape pielea ar face mai bine s plece numaidect, cci mine are s se dea drumul la diguri... i cine-o s mai poat fugi tind toat ara are s fie sub ap ? Baliverne, domnule, noi sntem trei contra unu, domnule, mpotriva oricrei fore pe carear putea-o aduce Boney pe cmpul de btaie ! obiecta domnul Sedley. Austriecii i ruii snt n mar. 1 Charles-Fcrdinand de Bourbon, duce de B&rTT) (17781820), fiul regelui Carol al X-lea.
Dup rentoarcerea lui Napoleon din insula Elba, Ludovic al XVIIW*;a l-a numit comandant de armat, dndu-i nsrcinarea o a apra porile Parisului. Refugiat la Gnd, mpreuna cu suveranul su, si rentors n Frana n

1815.
152

153

n ndeplinirea acestui eroic act el fu gsit de ctre doamna Rawdon Crawley, care venea, avnd n vedere mprejurrile, s-o viziteze pe Amelia i intrase fr s mai sune la ua anticamerei. Rebecca era foarte ngrijit i elegant mbrcat, ca de obicei; somnul ei linitit de dup plecarea lui Rawdon o mprosptase, i-i fcea o deosebit plcere s priveti obrajii ei trandafirii i numai zmbet, ntr-un ora i ntr-o zi cnd chipul oricui altcuiva purta masca celei mai profunde neliniti i tristei. Ea izbucni n rs vznd poziia n care l descoperise pe Jo i opintelile i icnetele cu care dolofanul gentleman se vra n haina lui cu gitane. Te pregteti s-ajungi din urm armata, domnule Joseph ? l ntreb ea. Nu. se gsete nimeni s rmn n Bruxelles i s ne apere i pe noi, bietele femei ? Jos reui s se afunde n jachet i nainta, roind i blbind scuze, ctre frumoasa lui vizitatoare.

Cum v simii dup evenimentele din cursul dimineii, dup oboselile balului din noaptea trecut ? Monsieur Isidor se mistui n camera de ung dormitorul stpnului su, ducnd cu ei halatul nflorat. Ce drgu din partea dumitale s te interesezi de mine ! zise ea, strngnd cu amndou manile mna lui Jos. De ct snge rece dai dovad, ce Sinitit pari dumneata, acum, cnd toat lumea i-a pierdut capul de spaim ! Ce face scumpa i micua noastr Emmy ? Trebuie s so fi desprit tare, tare greu de soul ei ! - ngrozitor de greu ! zise Jos. Dumneavoastr, brbaii, putei. ndura orice, rspunse doamna. O desprire sau o primejdie de moarte nu nseamn nimic pentru dumneavoastr. Recunoate acuma c plecai sajungi armata din urm, iar pe noi ne lai n voia soartei ; tiu bine c voiai s pleci... mi spune mie ceva c voiai s pleci. Am fost aa de ngrozit cnd mi-a trsnit prin minte ideea asta (cci eu m gndesc la dumneata cnd suit singur, domnule Joseph), nct am alergat numaidect s te rog i s te implor s nu ne prseti cumva. Fraze care puteau fi interpretate : ..Dragul meu domn, dac armatei i s-ar ntmpla cine tie ce nenorocire i s-ar impune o retragere, dumneata ai o trsur foarte ncptoare, n care am de gnd s ocup i eu un loc'-... Nu tiu dac Jos rstlmcea cuvintele ei n sensul acesta. Dar el era tare rnhnit de lipsa de atenie pe care doamna o dovedise fa de el n tot timpul ederii lor la Bruxelles. Nu fusese prezentat niciodat vreunuia dintre naltele cunotine ale lui Rawdon Craw-ley ; abia dac fusese invitat la reuniunile Rebec-ci, cci el era prea timid ca s se dedea cu patim jocului de cri, iar prezena lui i plictisea deopotriv att pe George, ct i pe Rawdon, i poate c nici unuia dintre ei nu-i venea la socoteal s aib vreun martor la petrecerile care le fceau atta plcere. ,,Ah, gndi Jos, acum, c e la ananghie, vine la mine ! Cnd n-are n vedere pe nimeni altul, are timp s se gndeasc i la btrnul Jo-sepb. Sedley 1" Dar pe lng ndoielile acestea, se simea mgulit de ideea pe care i-o exprimase Rebecca n legtur cu vitejia lui. Se nroi pn peste urechi i-i lu un aer plin de importan.
Tare mi-ar plcea s vd i eu lupta ! zise el. Oricrui om curajos i-ar plcea asia, nelegei. Am vzut ceva de genul sta n India, dar, desigur, nu pe-o scar aa de mare ! Dumneavoastr, brbaii, ai sacrifica orice pentru o plcere, rspunse Rebecca. Cpitanul Crawley m-a prsit azi-diminca att de vesel, ca i cum s-ar fi dus la vntoare. Lui ce-i pas ? Ce-i

pas oricruia dintre dumneavoastr de suferinele i zbuciumul unei biete femei prsite ? (A vrea s tiu dac ar fi putut cu adevrat s ajung din urm trupele mncul sta"mare i trndav ? !") Oh i drag domnule Sedley, am venit la dumneata s-i cer ajutor i mngiere. Am stat n genunchi toat dimineaa. Tremur cnd m gndesc n ce primejdie ngrozitoare s-au aruncat soii notri, prietenii notri, vitezele noastre trupe i bravii notri aliai. Vin aici s caut un sprijin, i gsesc alt prieten de-al meu ultimul care-mi mai rmsese gata s se arunce i el n nspimnttoarea aren a rzboiului ! Scumpa mea doamn, rspunse Jos, ncepnd s se liniteasc cu totul, nu te speria. Eu spuneam numai c mi-ar plcea s m duc... crui britanic nu i-ar plcea ? Dar datoria mea m ine aici ; cci eu n-o pot prsi pe acea biat fiin din camera de-alturi, i el art cu degetul spre ua camerei n care se afla Amelia. Ce frate bun i nobil ! exclam Rebecca, du-cndu-i batista la ochi i mirosind apa de colonie cu care o parfumase. Am fost nedreapt cu dumneata ; dumneata ai o inim de aur. i eu, care eram convins de contrariu ! Oh, po onoarea mea ! zise Jos, fcnd o micare ca i cum ar fi vrut s-i duc mina la locul
156

cu pricina. Ai fost nedreapt cu mine, sigur c-ai fost, scumpa mea doamn Crawley. ; Am fost, dar acum inima dumitale e credincioas surorii dumitale. mi aduc ns aminte de acum doi ani... cnd inima asta m-a trdat ! zise Rebecca, intuindu-l pentru o clip cu privirea i ntorcnduse apoi spre fereastr. Jos roi ngrozitor. i organul acesta de care Rebecca l acuza c era lipsit ncepu s-i zvc-neasc tumultuos. El i reaminti de vremea cnd dduse bir cu fugiii, de pasiunea care-l nflcrase odinioar, de vremea cnd o plimbase n cabrioleta lui, cnd ea i mpletise punga aceea verde i cnd el sttea, ca fermecat, uitndu-se int la braele ei albe i la ochii ei scnteietori. tiu c m socoti nerecunosctoare, continu Rebecca ntorcndu-se de la fereastr, privindu-l nc o dat i vorbindu-i cu o voce joas, tremurtoare. Rceala dumitale, privirile dumitale care m ocoleau, felul dumitale de a fi cnd ne-am ntlnit n ultimul timp i chiar acuma, cnd am intrat aici, toate astea mi-o dovedesc cu prisosin. Dar oare n-aveam destule motive s te evit ? S rspund propria dumitale inim la ntrebarea asta. Crezi c soul meu era aa de dispus s te primeasc cu braele deschise ? Singurele cuvinte neplcute pe care le-am auzit de la el vreodat (ca s fiu dreapt fa de cpitanul Crawley) au fost n legtur cu dumneata, i cuvintele astea au fost foarte crude, ct se poate de crude. Dumnezeule mare ! Dar cc-am fcut ? ntreb Jos ntr-o stare de tulburare n care se amestecau i plcerea, i consternarea. Ce-am fcut... ca s... ca s...
157

Gelozia nu nseamn nimic ? zise Rebecca. Rawdon m chinuia din pricina dumitale. Dar orice-ar fi fost odinioar, inima mea i aparine cu totul. Acuma snt cu totul nevinovat. Nu-i aa, domnule Sedley ? Toat fptura lui Jos se nfiora de plcere n timp ce se uita la victima farmecelor lui. Cteva cuvinte iscusit ntoarse, una sau dou priviri gingae pline de tlc, i inima i se nflcrase din nou, iar ndoielile i bnuielile lui fuseser date uitrii. De la Solomon ncoace n-au fost oare linguii i trai pe sfoar de ctre femei brbai mai nelepi dect el ? Dac se ntmpl vreo nenorocire, gndi Becky, retragerea mea e asigurat i o s am cel mai bun loc din caleaca !" Nu se tie ce declaraii de dragoste i pasiune ar fi putut s-i inspire domnului Joseph arztoa-rea lui simire dac Isidor, valetul lui, nu i-ar fi fcut apariia chiar n minutul acela i dac n-ar fi nceput s se ocupe de treburile lui domestice. Jos, care era tocmai pe punctul de a se lansa ntr-o mrturisire, i nbui, cu emoie aproape, ceea ce nu mai putea exterioriza. Rebecca gsi de asemenea c era momentul s intre i s-o mngie pe scumpa ei Amelia. .4u revoir .' zise ea, trimindu-i cu mna un srut domnului Joseph, i pi linitit spre ua apartamentului surorii acestuia.

Dup ce Rebecca intr la Amelia i nchise ua in urma ei, Joseph se prbui pe un scaun, cu privirea pierdut, oft i ncepu s gfie ngrozitor. Haina asta e mult prea strimt pentru dumneavoastr, spuse Isidor cu ochii venic la gitane. Dar stpnul su nu-l auzi, cci gndurne i erau n alt parte, contemplnd-o, uneori, plin de nflcrare i nnebunit aproape, pe nenttoarea Re~ becca, iar alteori dndu-se vinovat napoi din faa .vedeniei gelosului Rawdon Crawley, cu mustile lui fioros rsucite i cu nspimnttoarele-i pistoale de duel ncrcate i cu piedica ridicat. Apariia Rebecci o umplu pe Amelia de groaz i-o fcu s se trag ndrt. Cci aducea cu ea lumea si amintirea zilei trecute. Din pricina fricii copleitoare pentru ziua de mine, ea o uitase pe Rebecca, gelozia, uitase totul, n afar de faptul c soul ei plecase i c era n primejdie. nainte ca aceast cuteztoare femeie de lume s fi intrat acolo, rupnd tot farmecul, nainte de a fi apsat ea pe clan, noi ne-am ferit de a ptrunde n aceast camer plin de tristee. Ct timp sttuse n genunchi aceast biat fat ! Cte ceasuri de mut rugciune i de amarnic prosternare si-a petrecut ea acolo ! Cronicarii de rzboi, care scriu strlucitoare povestiri de lupt i de triumf, abia "clac pomenesc de lucrurile acestea. Ele snt pri prea nensemnate ale spectacolului ; i n mijlocul aclamaiilor i bucuriei din urma marelui car al victoriei, nu se mai aud plnsetele vduvelor sau suspinele mamelor. i, totui, care a fost epoca aceea cnd aceste fiine doborte sufletete n-au strigat i n-au protestat, glasuri neluate n seam de beia triumfului ? Dup prima tresrire de groaz care i se isc n suflet cnd ochii verzi ai Rebecci o scldar n strlucirea lor i cnd, fonind n mtsurile ei noi i cu giuvaericalele ei scnteietoare, aceasta veni cu braele ntinse s-o mbrieze, Amelia fu cuprins de un simmnt de furie i, de unde mai nainte era de-o paloare mortal, faa i se fcu roie ca focul i nfrunt privirea Rebecci cu o trie care-o mir peste msur pe rivala ei i-o fcu s-i piard oarecum cumptul.
159

Scumpa mea Amelia, ari foarte ru, spuse vizitatoarea, ntinznd mna ca s i-o apuce pe a Ameliei. Ce s-a ntmplat ? Nu m-am putut liniti nainte de a afla cum te simi. Amelia i trase mna napoi niciodat nu refuzase aceast binevoitoare creatur s dea crezare sau s rspund vreunei dovezi de prietenie sau de iubire. Dar ea i trase mna napoi i ncepu s tremure din tot trupul. De ce-ai venit aici, Rebecca ? o ntreb, privind-o tot tnnpul foarte de sus, cu ochii ei mari. Aceste priviri o descumpnir pe vizitatoare. Trebuie s-l fi vzut cnd mi-a dat scrisoarea la bal", gndi Rebecca. Fii linitit, drag Amelia, spuse ea, uitn-du-se n pmnt. Am venit s vd numai dac pot... s vd dac te simi bine. Tu te simi bine ? o ntreb iar Amelia. Am impresia c da. Fiindc tu nu-i iubeti brbatul. Pentru c n-ai fi aici dac l-ai iubi. Spune-mi, Rebecca, m-am purtat eu vreodat fa de tine altfel dect cu bunvoin ? Ai dreptate, Amelia, niciodat, spuse cealalt, cu capul venic aplecat. Pe vremea cnd erai srac de tot, cine i-a artat mai mult prietenie dect mine ? Nu iam fost ca i o sor ? i nu ne-ai cunoscut pe noi toi n zile mai fericite, nainte ca George s se nsoare cu mine ? Pe atunci eu eram totul pentru el, altminteri ar fi putut oare renuna la averea i la familia lui, aa dup cum s-a ntmplat, dnd dovad de-atta noblee sufleteasc, numai ca s m fac fericit ? De ce te pui de-a curmeziul ntre iubirea mea i mine ? Cine te-a trimis pe tine s-i despari pe aceia pe care i-a unit Dumnezeii i s-mi rpeti dragostea... pe propriul
160

meu brbat ? Crezi c-ai s-l poi iubi aa cum l-am iubit eu ? Iubirea lui a fost pentru mine totul. i tu ai tiut asta, i ai vrut totui s mi-o furi. S-i fie ruine, Rebecca ; femeie rea i pctoas ce eti, prieten prefcut i soie prefcut ! Amelia, jur n faa lui Dumnezeu c nu mi-am nelat brbatul ! zise Rebecca, ntorendu-i spatele. M-ai nelat pe mine] Nu i-a izbutit, dar ai ncercat. ntreab-te pe tine nsi dac n-ai ncercat! Nu tie nimic", gndi Rebecca. El s-a ntors la mine. tiam c-o s se ntoarc. tiam c nici o minciun, nici o linguire nu poate s mi-l ia pentru mult vreme. tiam c-o s se ntoarc. M-am rugat lui Dumnezeu s se ntoarc ! Biata fat rosti cuvintele acestea cu o nsufleire i o volubilitate pe care Rebecca nu i le vzuse niciodat pn atunci i n faa crora aceasta din urm rmase complet mut. Dar ce i-am fcut eu ie, continu Amelia pe un ton de mai mare mila, ca s ncerci s mi-l i ? Eram cstorii numai de ase sptmni. Puteai s-mi crui sptmnile astea, Rebecca. i, totui, chiar din prima zi a cstoriei noastre ai aprut tu i mi-ai ntunecat-o. Acum el a plecat, i tu ai venit s m vezi ct "snt de nenorocit '! continu ea. Mi-ai fcut destul ru n ultimele dou sptmni; puteai s m fi cruat astzi. Eu... eu n-am fost niciodat aici, o ntrerupse Rebecca, restabilind un nenorocit adevr. Nu. Tu n-ai fost niciodat aici. L-ai smuls Pe el numai de-aici. i acuma vii s mi-l iei din nou ? continu ea pe un ton i mai aspra. A fost
131 H Bleiul deertciunilor, voi. I)

aici, dar acum a plecat. A stat chiar pe sofaua aceea de-acolo. Nu te atinge de ea ! Acolo ne-am aezat noi doi i am stat de vorb. M inea pe genunchi, iar braele mele i nlnuiau gtul, i-am rostit amndoi Tatl nostru. Da, a fost aici; i ei au venit i l-au luat, dar el mi-a fgduit c-are s se ntoarc. Are s se ntoarc, draga mea, rosti Rebecca, micat fr s vrea. Uit-te, zise Amelia, asta e earfa lui ! Nu-i aa c are-o culoare drgu ? i lund ciucurele earfei l srut. i-o legase peste zi n jurul mijlocului. Acuma i uitase furia i gelozia, uitase pn i de prezena rivalei ei. Cci se ndrept, n tcere" i cu faa iluminat aproape de-un surs, spre pat i ncepu s mngie perna lui George. Rebecca plec i ea tot n tcere. Cum se simte Amelia ? ntreb Jos, care se mai afla nc pe scaun, n aceeai poziie. Ar trebui s stea cineva lng ea, zise Rebecca. Cred c sufer tare mult. i plec, foarte ntristat, refuznd, cu toate struinele domnului Sedley, s rmn i s ia mpreun masa pe care-o comandase el. Rebecca avea o fire bun i ndatoritoare i inea oarecum la Amelia. nsei cuvintele grele i pline de mustrri ale acesteia sunau mai mult a compliment gemetele unei fiine care lovete sub povara nfrngerii. ntlnindu-se cu doamna O'Dowd, pe care predicile vrului su, decanul, nu izbutiser s-o liniteasc i care se ducea, copleit de tristee, n parc, Rebecca o opri, spre uimirea nevestei maiorului, care nu era obinuit cu asemenea dovezi de politee din partea doamnei Rawdon Crawlcy, i-i aduse la cunotin c biata i micua doamn Osborne se gsete ntr-o stare' dezndjduit i c e aproape nebun de durere, i-o trimise pe ndatoritoare irlandez de-a dreptul acolo, s vad dac nu poate s aline amarul tinerei ei favorite. Am i eu destule necazuri, zise doamna O'Dowd cu gravitate, si m gndeam c biata Amelia n-ar fi prea ncntat de tovria mea ntr-o zi ca asta. Dar dac i e att de ru cum spui, iar dumneata nu-i poi fi de nici un ajutor, dumneata, care preai s ii aa de mult la ea, atunci am s ncerc eu s vd cei de fcut. i cu asta, bun dimineaa, doamn ! cu care cuvinte i lcnd un gest de salut din cap, doamna cu detepttorul i lu rmas bun de la doamna Crawlcy, a crei companie nu-i fcea ctui de puin plcere. i-n timp ce doamna O'Dowd se ndeprta, Beeky se uita n urma ei cu zmbetul pe buze. Doamna Crawley avea un foarte ascuit sim ai umorului, i privirea neptoare pe care i-o arunc doamna O'Dowd peste umr, cnd se despri de ea, era cit pe-aici s-i zdruncine seriozitatea. ,,Omagiile mele, frumoasa mea doamn, i snt nentat c v vd aa de vesel, i spuse Peggy. Nu eti dumneata dintr-acelea care s-i strice ochii din pricina plnsului i a suprrilor. Dup care ncepu s se gndeasc la alte lucruri i porni In grab spre locuina doamnei Osborne.

Biata fptur era tot lng pat, acolo unde-o lsase Rebecca, i sttea aa, aproape nnebunit^ de durere. Nevasta maiorului, o femeie energic
163 11*

din fire. se strdui ct putu mai mult s-i liniteasc tnra prieten. Nu trebuie s te lai dobort, Amelia drag o sftui ea cu buntate, pentru c el nu trebuie s te gseasc bolnav cnd o s se ntoarc dup victorie. Nu eti tu singura femeie a crei soart st astzi n minile lui Dumnezeu ! tiu asta. Dar snt foarte pctoas i foarte slab, spuse Amelia. Ea i cunotea prea bine slbiciunea. Prezenta prietenei acesteia mai energice o liniti, ns, i. fcu tot ce putu ca s se stpneasc. i cele dou femei o inur astfel pn la ora 2 ; inimile lor erau alturi de coloana care se ndeprta, care se ndeprta din ce n ce mai mult. Groaznice ndoieli i sfiere sufleteasc, rugciuni i temeri i dureri de nespus mergeau n urma regimentului. Acesta era tributul pe care femeile l plteau rzboiului. El i lua tributul dintr-amndou prile deopotriv. Tribut de snge de la brbai i de lacrimi de la femei. La ora dou i jumtate se ntmpl un eveniment de mare nsemntate zilnic pentru domnul Joseph sosi ora prnzului. Lupttorii puteau s se ncaiere i s piar, dar omul nostru trebuia s prnzeasc. El intr n camera Ameliei, s vad dac o poate convinge s vin i ea la mas. ncearc, o ndemna el, avem o sup minunat, ncearc, Emmy, i i srut mna. Nu fcuse asta de foarte mult vreme, n afar de ziua cununiei ei. Eti foarte bun i drgu, Joseph, spuse ea. Toat lumea e bun cu mine, dar, te rog, a vrea s rmn astzi n camera mea ! Mirosul supei, ns, adia mbietor pe la nrile doamnei O'Dowd. i ea gsi de cuviin s-i in
164

tovrie domnului Jos. Aa c cei doi se aezar la mas. Dumnezeu s binecuvnteze mncarea ! spuse solemn maioreasa ; ea se gndea la bunul ei Mick, clrind n fruntea regimentului lui. Astzi bieii notri biei or s aib o mncare mizerabil, zise ea'oftnd, i apoi, asemenea unui filozof, ncepu s nfulece. O dat cu minearea, crescu i curajul lui Jos. El voia s bea h\ sntatea regimentului ; dei, dac ai chef de-un pahar de ampanie, e mai bine s caui alt pretext. S bem n sntatea lui O'Dowd i a bravului regiment al ...-lea ! fu el de prere i se nclin galant n faa oaspetelui su. Ce zicei, doamn O'Dowd ? Umple paharul doamnei O'Dowd, Isidor. Dar Isidor ncremeni deodat locului, iar maioreasa puse cuitul i furculia jos. Ferestrele camerei erau deschise ; ele ddeau spre miazzi, i un zgomot surd i ndeprtat veni din direcia aceea pe deasupra acoperiurilor luminate de soare. Ce-i asta ? se rsti Jos. De ce nu torni, pun-gaule ? Cest le feu !i zise Isidor, alergnd pe balcon. Pzete-ne, Doamne, e tunul ! strig doamna O'Dowd, ridicndu-se repede, i se ndrept i ea, de asemenea, ctre fereastr. Mii de chipuri palide i speriate priveau de la nenumrate alte ferestre. i numaidect dup asta ,Pru c toat populaia oraului se mbulzete pe strzi.
1

A nceput lupta ! (Fr.) ias

CAPITOLUL XXXII
N CARE JOS I IA TLPIA, IAR RZBOIUL SE SFRETE Noi, locuitorii panicului ora al Londrei, n-am vzut niciodat i s dea Dumnezeu s nu vedem niciodat asemenea hrmlaie i harababur ca cea care domnea atunci n Bruxelles. Gloatele se npusteau ctre poarta Namur, din direcia creia venea zgomotul, i mai muli cet- eni porniser clare de-a lungul netedei chaus-i see, s afle veti n legtur cu armata. Fiecare om l ntreba pe vecinul lui ce mai tie, i pn chiar i mriii lorzi englezi i doamnele lor catadicseau s intre n vorb cu persoane pe care nu le cunoteau. Prietenii francezilor ieiser toi pe strzi, ntr-o exaltare nebun, prorocind izbnda mpratului lor. Negustorii nchiseser prvliile i venir s mreasc panica i larma. Femeile ddeau buzna n biserici i se nghesuiau n capele, ngenuncheau i

se rugau pe lespezi i pe trepte. Zgomotul surd al tunului nu mai contenea rosto- golindu-se, rostogolindu-se pn dincolo de ora. Potalioane ncrcate de cltori ncepur s prseasc numaidect oraul, galopnd spre bariera ctre Gnd. Profeiile partizanilor francezilor ncepeau s se transforme n fapte. mpratul a tiat armatele n dou pri, se spunea. i vine de-a dreptul spre Bruxelles. Are s-i doboare pe englezi i are s fie aici chiar in noaptea asta ! Are s-i doboare pe englezi, ii striga Isidor st-pnului su, i are s fie aici chiar n noaptea asta !" Om ui era cnd pe strad, ciad in cas, adu166

mereu amnunte proaspete privitoare la Rastru. Jos se fcea din ce n ce mai galben la {a. Frica ncepu s pun cu totul stpnire pe dolofanul civil. Toat ampania pe care-o bu nu-i ddu nici un pic de curaj. i nainte de apusul soarelui el ajunse n asemenea hal de nervozitate, nct Isidor era n culmea mulumirii, fiind acuma aproape sigur de przile pe care-avea s ie ia de la posesorul jiletcii cu brandenburguri. n tot timpul acesta femeile fur absente. Dup ce sttu s asculte un moment bubuiturile, nenfricata maioreas se gndi la prietena ei din camera de alturi i alerg s vad ee-i cu ea i, dac-i era cu putin, s-i dea puin curaj. Gndul c trebuie s-i poarte de grij acestei nefericite fpturi nvior i mai mult curajul firesc al bunei irlandeze. Rmase cinci ore lng prietena ei, cnd ffiustrnd-o, cnd trncnind vrute si nevrute, dar mai adesea tcind i rugndu-se. Am inut-o toat vremea de min. povestea mai tr/.iu joasa doamn, pn dup apusul soarelui, cnd an ncetat bubuiturile.- Pauli ne, la bonne, sttea ngenuncheat n biserica din apropiere, rugndu-<5e pentru .son hnmm<> ti cile '. Cnd zgomotul canonadei lu sfrit, doamna Q'Dovvd trecu din camera Ameliei in salonul Sealturi, unde-l gsi pe Jos lng dou sticle goale si fr nici un pic de curaj. O dat sa dou ori el se aventurase pn n camera surorii sale, prnd foarte speriat i ca i cum ar fi vrut s spun ceva. Dar maioreas sttea la postul ei, aa c Jos plec fr s-i descarce inima. i era fOine s-i spun c vrea s-o ia din loc.
1

Omul ei (Ir.). HJ

Dar de ndat ce doamna O'Dowd i fcu apa, 1 riia n sufragerie, unde l gsi stnd n semiob- I scuritate i n melancolica tovrie a sticlelor 1 lui goale de ampanie, ncepu s-i deschid inima. Doamn O'Dowd, zise el, n-ai face mai bine I s-i spunei Ameliei s fie gata de drum ? Vrei s-o scoi la plimbare ? ntreb maioreasa. Zu c-i prea slbit s ias din cas! ' Eu... eu am poruncit trsura... zise el. i... si | nite cai de pot... Isidor s-a dus dup ei, coni- i nu Jos. Ce i-a venit s te plimbi noaptea cu tru- ii sura ? se mir doamna. Nu-i mai bine s stea n i patul ei ? Am trimis-o tocmai la culcare ! Sculai-o, zise Jos, trebuie s se scoale. Ani spus, i btu din picior cu energie, am spus j c-am trimis dup cai [ Da. am trimis dup cai! | Totul s-a sfrit, i... i ce ? ntreb doamna O'Dowd. Plec la Gnd, rspunse Jos. Pleac toat lumea, i am un loc i pentru dumneavoastr ! Plecm ntr-o jumtate de or. Maioreasa se uit la el cu un nemaipomenit dispre. Eu nu m mic de-aici pn cnd nu-mi spune O'Dowd, spuse ea. Dumneata poi pleca, dac-i place, domnule Sedley ; dar s-o tii, Amelia i cu mine rmnem aici, pe loc 1 Amelia trebuie s mearg cu mine ! hotr Jos, btnd din nou din picior. Doamna O'Dowd se aez n faa uii dormitorului, cu manile n olduri. Vrei s-o duci la maic-sa, l ntreb ea. sau vrei s-ajungi chiar dumneata ling fustele mmichii, domnule Sedley ? Bun ziua... i drum bun.160

domnule. Bon voyage, cum se spune. i ascult-mi sfatul : rade-i mustile, sau dac nu, or s-i poarte ghinion !

La dracu, rcni Jos, nnebunit de team, de furie i de chinuri. Isidor intr i el n clipa aceea. njurnd la riadul lui. Pas de chevaux, sacrebleu '. ' uier printre dini nfuriatul servitor. Dispruser toi caii. Jos nu era singurul om din Bruxelles cuprins de panic n ziua aceea. Dar spaima lui Jos, fr margini i ngrozitoare cum era atunci, era sortit s ajung aproape de nebunie nc nainte de sfritul nopii. S-a spus ca Pauline, la bonne, i avea i ea son homme elle n raidurile armatei care pornise s in piept mpratului Napoleon. Iubitul acesta al ei era originar din Bruxelles, un husar belgian. Trupele naiei sale s-au fcut cunoscute n rzboiul acesta prin orice n afar de vitejie, iar tnrul Van Cutsum, admiratorul Paulinei, era un soldat prea disciplinat ca s nu dea ascultare ordinului comandantului su dea fugi care ncotro. In timpul ct fusese n garnizoan la Bruxelles, tnrul Regulus (el vzuse lumina zilei n vremea revoluiei) i gsise marea mngiere petreendu-i aproape toate momentele lui de rgaz n buctria Paulinei ; iar cnd se desprise de drgua lui nlcrimat, spre a porni la lupt cu cteva zile mai nainte, avea buzunarele i coburii burduii de lucruri bune din cmara acesteia. Din punctul de vedere al regimentului su, cam-Pania respectiv luase sfrit. Ei fceau parte dintr-o divizie de sub comanda suveranului lui
1

La naiba ! Nu snt cai ! (Fr.) t(i9

legal, prinul de Orange ', i n privina lungimii sbiilor i a mustilor, a bogiei uniformelor i a echipamentelor, Regulus i camarazii lui preau a fi una din cele mai viteze uniti pentru care sunase vreodat trompeta. Cnd marealul Ney se arunc asupra avangrzii trupelor aliate, cucerind poziie dup poziie, pn cnd sosirea grosului armatei britanice schimb soarta btliei de Ia Quatre-Bras -, escadroanele cu care clrea i Regulus ddur dovad de mult grab n micarea lor de retragere din faa francezilor i fur rnd pe rnd izgonite de pe poziiile pe care le ocupau, cu foarte mare zor din partea lor. Micrile trupelor belgiene fur oprite numai de naintarea britanicilor n propria lor ariergard. Silit astfel s se opreasc, cavaleria inamic (a crei sngeroas ncpnare nu poate fi condamnat ndeajuns) avea n sfrsit prilejui s dea ochi cu vitejii belgieni din faa ei, care. ns, preferar s se ntilneasc mai degrab cu englezii clect cu francezii i, ntorcndu-le numai-' dect spatele, trecur n goan printre regimentele engleze, care erau n urma lor. i se mprtiar care ncotro. De fapt, regimentul nu mai exista. Nu era do gsit nicieri. Nici urm de cartier general. Regulus se pomeni galopnd Ia mai multe mile de cmpul de btlie, singur cuc ; i unde s-i gseasc el adpost, clac nu n buctria aceea i n braele acelea credincioase ale Pauinei, mele fusese de attea ori binevenit ?
1

Wilhehn al H-lea (17921843),

rege al rilor-de-Jos, participant la campania de la WaterloQ alturi

!l

armatele aliate. 1 Btlia de ia Quatre-Bras (Belgia) i avut loc n j ' nul btliei de la Waterloo 0815).
170

Pe la orele 10 se putu auzi zngnitul unei sbii urcnd scrile casei n care Osbornii, aa cum se obinuia pe continent, ocupau un etaj. Se putu auzi apoi un ciocnit n ua buctriei ; i biata Pauline, abia ntoars de la biseric, lein aproape de team cnd o deschise i se trezi fa n fa cu nspimntatul ei husar. Era tot aa de galben la chip ca i dragonul de la miezul nopii care venise s-o chinuie pe Lenore 1. Pauline ar fi ipat, numai c iptul ei i-ar fi adus stpnii n buctrie i i-ar fi descoperit prietenul. De aceea i nbui strigtul i, conducndu-i eroul n buctrie, i ddu bere i minunatele feluri de mncare ale cinei din care Jos n-avusese putere s guste. Husarul fcu cea mai strlucit dovad c nu-i strigoi prin prodigioasa cantitate de carne i de bere pe care o nghii, i n timp ce mbuca, ddu drumul istorisirii lui privitoare la dezastru. Regimentul din care fcea parte fcuse minuni de vitejie, iar o vreme inuse piept atacului n-

tregii armate franceze. Dar n cele din urm fur copleii de numrul mare al acestora, situaie n care se afla de altminteri toat armata englez la ora aceea. Ney extermina regimentele rnd pe rnd, n zadar ncercaser belgienii s mpiedice mcv.rirea englezilor. Trupele lui Brunswick2 fur risipite i puse pe fug, iar ducele lor, ucis. Era un debcle 3 general. i el cut s-i nece amarul nfrngerii n valuri de bere.
1

Personaj din vestita balad cu acelai titlu a poetului german Biirger (17471794). Lenore a fost rpit de fantoma logodnicului ei, czut pe cmpul de lupt. ! Frederic-Wilhelm, duce de Brunswick (17711815). duman nverunat al lui Napoleon ; a fost ucis n btlia de la Quatre-Bras. * Prpd (fr.).
171

Isidor, care intrase n buctrie, auzi convorbirea i se npusti s-i informeze stprrul. S-a srit totul 1 i strig el lui Jos. Milor ', ducele a czut prizonier ; ducele de Brunswick a fost ucis ; armata britanic a fost pus pe goan ; n-a scpat dect un singur om, care e n momentul de fa n buctrie... venii s-l ascultai. Aa c Jos porni mai mult mort dect viu spre ncperea n care Regulus mai sttea nc la masa de buctrie i nu se desprea de loc de paharul lui cu bere. n cea mai bun limb francez pe care putu el s-o ncropeasc i care, v-o jur, era dintr-o specie ct se poate de negramatical. Jos l rug pe husar s-i povesteasc odiseea. Dezastrul ctiga n amploare pe msur ee Regulus vorbea. El era singurul om din tot regimentul care nu fusese ucis pe empul de lupt, l vzuse pe ducele de Brunswick cznd, pe crunii husari pui pe fug, pe scoieni pisai pn la unul de artilerie. i regimentul al ...-lea ? ngim Jos. - Fcut praf ! zise husarul, la care Pauline ncepu s rcneasc : Oh, stpna mea, mc bonnP-petite dame ''', i o apucar istericalole de-a bi-nelea, umplnd toat casa cu ipetele ei. nnebunit de groaz, domnul Sedley nu tia nici cum i nici unde s-i afle scparea. Se repezi din buctrie napoi n salon i arunc o privire rugtoare ctre ua Ameliei, pe care doamna O'Dowd o nchisese i-o zvorise chiar n faa lai; dar i aminti cu ct dispre l privise aceasta din urm si, dup ce rmase ctva timp Socului i as1

Milord (nlimea-sa) (n englez Incorect n ori ginal). 2 Rima i micua mea stpn (fr.). 172

cult puin la ua. o prsi i se hotr s ias pe strad, pentru prima oar n ziua aceea. Aa c, lund o luminare, el se uit de jur mprejur dup plria cu fireturi, pe care-o gsi la locul ei dintotdeauua, pe-o consol din anticamer, aezat n faa unei oglinzi unde obinuia s-i pun la punct toaleta, aranjndu-i prul i trgndu-i plria pe-o sprincean nainte de-a purcede s-i fac apariia n lume. Att e de mare puterea obinuinei, nct chiar aa, ngrozit cum se afla, ncepu s-i netezeasc n mod mecanic prul i s-i ndrepte plria. Apoi se uit plin de mirare la chipul palid din oglind i mai cu seam la mustile care crescuser din belug n decursul ultimelor apte sptmni, din ziua n care i scoseser capul n lume. Din pricina lor o s fie luat drept militar, gndi el, amintindu-i vestea adus de Isidor n legtur cu masacrul de care erau ameninai toi cei din armata britanic nvins, i. ntorcndu-se plin de ovial n dormitor, ncepu s trag nebunete de nurul clopoelului cu care-i chema valetul. Isidor rspunse la chemare. Jcs se prbui pe-un scaun i scoase cravata, i rsfrnse gulerul i sttea aa. cu minile amndou duse la gt. Coupcz-moi, Isidor, rcni el, i-iie ' Coupez-ttioi! ' O clip, Isidor crezu c domnul Joseph nnebunise i c dorea ta valetul s-i taie gt ui. Les mmistaches, gfi Jos, Ies moustach.es... Coupy- rasy. vite '. 2 aa suna franceza lui. plin d
' Taie-m... repede ! Taie-m ! (fr.). 2 Mustile, mustile... taic-lc, rade-lc. repede ! (tn z Incorect n original.)
173

\ olubiiitate, dup cum am spus, dar nicidecum marcabil din. punct de vedere gramatical. Isidor i rase mustile cu briciul ntr-o clipit i ascult cu o plcere de nespus ordinele stpnului lui de a-i da o plrie si o jachet obinuit. Ne porty ploo... habit militair... honny... bonnij a voo, prenny dehors .' * fur propriile cuvinte ak

lui Jos; jacheta si plria erau in srit proprietatea lui Isidor. Darul liind fcut, Jos alese din garderoba i ii jachet obinuit neagr i o jiletc si-i puse -cravat mare alb i o plrie simpl de castra-. Dac i-ar fi dat cineva o plrie cu boruri !a ar i purtat-o pe aceea. Asa cum arta acuma, l-ai ii luat drep bid i important membru i : ate. un arta acuma, important membru rubicond i important mtuiinu _. bisericii anglicane. Venny matntenong... continu el, sweevy... ettly... pariy... dong la roo ' '-' i rostind aceasta se a/A'rli n mare grab pe scri afar i iei 5n strad. Dei Regulus se jurase c e] era singurul om din. regimentul su, dac nu din toat armata aliat, care scpase neeioprit de Ney, se prea c declaraia lui nu corespundea adevrului i a un numr mult mai mare din presupusele victimt; supraveuiser masacrului. Mai multe zeci dintre camarazii lui Regulus nimerir drumul nl cerii la Bruxelles i, ezind cu toii de acor< abia scpaser cu via, umplur oraul de ideea nrmgerii aliailor. Venirea francezilor era atepL

-T>(i';ir...

Nu ie mai pentru dumneata,


ar

pg

174

tat din or n or ; panica cretea, iar pregtirile de fug nu conteneau nici ele, nicieri. Nu snt cai !" i spunea Jos, ngrozit. l puse pe Isidor s ntrebe nenumrai ceteni dac nu aveau cumva cai de nchiriat sau de vnzare i i se muia inima n el cmd auzea rspunsurile negative care-i veneau de peste tot. S fac drumul pe jos ? Nici chiar spaima nu putea da atta agerime trupului acestuia greoi. Aproape toate hotelurile ocupate de englezi la Bruxelles se gseau n faa parcului, i Jos cutreier fr nici un el cartierul acesta, de-a valma c-o gloat ntreag de oameni, copleit de team i de curiozitate. Vzu cteva familii mai fericite ca el, ntruct descoperiser cai de ham, i acum porneau la drum n timp ce roile uruiau pe strzi, iar altele ntr-o situaie asemntoare cu a lui, cj^re nu-i putuser face rost, nici prin fgduieli, nici prin rugmini, de mijloacele necesare pentru a fugi. Printre cei dornici de a fugi, Jos le remarc pe lady Bareacres i pe fiica ei, instalate n echipajul lor, cu imperiala plin de bagaje, ncremenit la porte-cochere1 a hotelului, i pe care singurul lucru ce le mpiedica s fug era aceeai lips de for motrice care-l inea n loc i pe el. _ Rebecca Crawley locuia i ea n hotelul acesta, i, nainte de epoca de fa, avuseser loc ntlniri ntunecate i pline de dumnie ntre ea i doamnele din familia Bareacres. Lady Bareacres i ntorcea spatele doamnei Crawley ori de cte ori se mtil fr s vrea pe scri, i oriunde auzea e numele acesteia din urm, i brfea u omit struin vecina. Contesa era revoltat de
1

Poarta principal (fr.).

familiaritatea dintre generalul Tufto i soia aghiotantului. Lady Blanche o ocolea ca i cum ar fi suferit de cine tie ce boal molipsitoare. Numai contele pstra oarecare relaii cu ea, dar destul do slabe i numai ntmpltor, cnd scpa de sub supravegherea doamnelor sale. Rebecca avu acum prilejul s se rzbune pe trufaele ei rivale. Se mprtiase vestea n tot hotelul c cei doi cai ai cpitanului Crawley rmseser pe loc, i cnd se isc panica, lay Bareacres catadicsi s-i trimit camerista la soia cpitanului, mpreun cu salutrile excelenei-sale i cu dorina de a cunoate preul cailor doamnei Crawley. Doamna

Crawley rspunse printr-un bilet, cu salutrile sale i cu ntiinarea c nu-i sttea n obicei s trateze afaceri cu cameristele. Acest laconic rspuns fcu ca nsui contele s vin n apartamentul Rebecci; dar n-avu nici el mai mult succes dect primul ambasador. S-mi trimit mie o camerist! strig doamna Crawley n culmea furiei. M mir c nu m-a trimis lady Bareacres s-i nham i caii; excelena-sa vrea s fug, sau la femme de chambre a excelen- | ei-sale ? i acesta fu singurul rspuns pe care-l putu duce contele contesei sale. Dar ce nu face nevoia ? Adevrul e c, n cele din urm, contesa se duse i se prezent n persoan doamnei Crawley, dup eecul celui de al doilea trimis al su, i o rug fierbinte s-i spun preul; fcu chiar propunerea s-o invite pe Becky la Bareacres House, dac aceasta din urm avea s-i dea putina de-a se ntoarce la reedina respectiv. Doamna Crawley i rse n nas. Nu simt de loc dorina s fiu servit ele servitori n livrele, zise ea, i foarte probabil ca nici n-o s v rentoarcei vreodat acolo ; n nici un caz nu mpreun cu diamantele dumneavoastr. Acestea or s ncap pe mna francezilor. Ei or s fie aici n dou ceasuri, i n timpul sta eu am s fiu la jumtatea drumului spre Gnd. Nu v-a vinde caii pentru nimic n lume, nu, nici chiar pentru cele dou diamante mai mari pe care le-a purtat la bal excelenavoastr 1 Lady Bareacres tremura toat de furie i de groaz. i cususe diamantele n hain, iar o parte le ascunsese n cptueala i ghetele lordului. Diamantele snt la bancher, femeie, i eu vreau s capt caii! zise ea. Rebecca i rse n fa. Contesa cobor nfuriat i se instala iari n trsur ; camerista, valetul i soul ei fur trimii din nou prin ora, fiecare n parte, n cutare de animale, i vai de acela care-o s se ntoarc cel din urm! Excelena-sa era hotrt s plece chiar n momentul n care aveau s-i soseasc indiferent de unde caii, cu soul excelenei-sale, sau fr el. Rebecca avu plcerea s-o vad pe excelena-sa ntr-o trsur fr cai, s n-o slbeasc din ochi nici o clip i s cineze pe un ton ct se peate de ridicat ncurctura contesei. S nu fii n stare s pui mna pe o pereche de cai, zicea ea, i s stai cu toate diamantele acelea cusute n pernele trsurii! De ce prad grozav, o s aib parte franuzul cnd o s vin... m gndesc la trsur i la diamante, nu la cucoan '"Rebecca ddu informaia asta hotelierului, servitorilor, celorlali locatari i diferiilor gurcase de prin curte. Lady Bareacres ar fi fost n stare s-o mpute de la fereastra trsurii. n timp ce Rebecca nu mai putea de bucurie observnd ct de umilit i era rivala, l zri deo177

dat pe Jos, care se ndrept spre ea de ndat ce-o vzu. Figura lui att de schimbat, de nspimntat i de buhit i spunea destul de limpede ce-l doare. Voia i el s fug i era i el n cutarea mijloacelor de-a o lua din loc. El are s-mi cumpere caii, se gndi Rebecca, iar eu am s-mi clresc iapa !" Jos urc la prietena lui i-o ntreb, aa cum fcuse de-o sut de ori n ultimul ceas. Dumneata nu tii de unde pot s fac rost denite cai ? Cum, i dumneata fugi ? l ntreb Rebecca rznd. Eu credeam c eti scutul de aprare al tuturor doamnelor, domnule Sedley ! Eu... eu nu snt militar, gfi el.

i Amelia ? Cine-o s aib grij de biata dumitale surioar ? ntreb Rebecca. Cred c n-ai de gnd s-o prseti ? Cu ce-i pot fi eu de folos n caz... n caz c vine inamicul ? rspunse Jos. Pe femei are s le crue ; dar omul meu mi-a spus c s-au legat cu jurmnt s n-aib nici un fel de mil de brbai... fricoii i laii aceia ! ngrozitor ! strig Rebecca, nveselindu-se de ncurctura lui. n afar de asta, nici prin gnd nu-mi trece s-o prsesc ! strig fratele.' i nici n-are s fie prsit. Are i ea loc n trsura mea, la fel ca i dumneata, drag doamn Crawley. dac vrei s vii i dac putem pune rnna pe nite cai. oft el. Eu am de vnzare doi, spuse doamna. Dac-ar fi putut, Jos i s-ar fi aruncat n brae ia asemenea veste. Pregtete trsura, Ibidor, rcni el, i-am gsit, i-am gsit l
178

- __ Caii mei n-au fost nhmai niciodat, adug doamna. Builfinch i-ar sfrma trsura n buci daca i-ai pune hamuri. - Dar de clrit e bun ? ntreb civilul. . Blnd ca un. miol si iute ca un iepur , punse Rebecca. Crezi c-are s m poat ine ? se interes Jos. Se i vedea, n nchipuire, clare, fr s se mai gndeasc nici o clip la biata Amelia. Care amator de speculaii cu cai putea rezista la asemenea ispit ? Drept rspuns, Rebecca ii pofti n camera ei, unde-o urm gfind, s ncheie cit mai repede trgul. Rareori pierduse Jos 'n viaa lui ntr-o singur jumtate de or attea parale. Rebecca, evalund valoarea bunurilor pe care le avea de vnzare dup nerbdarea lui Jos de-a cumpra, ca i dup raritatea articolului, ceru un pre aa de mare pentru caii ei, net ii fcu chiar pe civilul nostru sa dea napoi. i vnd sau pe amndoi, sau pe nici unul'', spuse eu hotrre Rebecca. Rawdon i poruncise s nu se despart de ei pentru o sum mai mic dect aceea pe care -o specificase. Lordul Bareacres, care locuia la parter, era gata s-i plteasc suma respectiv, i cu toat dragostea i consideraia ei pentru familia Sedley, iubitul ei domn Joseph trebuie s aib n vedere c bieii oameni trebuie s i triasc, ca nimeni, ntr-un euvnt, n-ar putea fi mai afectuos ea ea, dar nici wai hotrt n chestiuni de afaceri. Jos sfiri prin a cdea de acord, dup cum era i^ de ateptat din partea iui. Suma pe :are avea s i-o dea era att de mare, incit fu silit s-i cear un rgaz ; att de mare, incit ea nsemna o mic avere pentru Rebecca, care calcul cu repeziciune c datorit sumei acesteia, mpreun -u c^ea ce-i ieea din vnzarea restului de efecte ale lui Raw-don i cu pensia ei de vduv, dac el ar fi czut n lupt, se putea socoti absolut independent i putea privi n fa, i cu toat tria, rochia ei de doliu. In timpul zilei, o dat sau de dou ori, se gn-dise desigur i ea s fug. Dar raiunea i ddu un sfat mai bun. Presupunnd c vin francezii, i spuse Becky, ce-ar putea ei s-i fac unei biete vduve de ofier ? La naiba ! vremea jafurilor i a asediilor a trecut! O s ne lase s ne ntoarcem linitite acas, sau a putea tri foarte bine i n strintate, cu un mic i sigur venit!" In timpul acesta, Jos i Isidor se duser la grajduri s cerceteze animalele proaspt cumprate. Jos porunci valetului s pun numaidect aua pe cai. Voia s fug chiar n noaptea aceea, n ceasul acela chiar, i-i ls omul ocupat s-i neueze caii, iar el porni spre cas pentru a se pregti de plecare. Totul trebuia s fie fcut n tain. Voia s-ajung n camera lui prin intrarea

de serviciu. N-avca chef s dea ochii cu doamna O'Dowd sau cu Amelia i s le mrturiseasc c era pe punctul de-a fugi. n timp ce se ncheia trgul dintre Jos i Rebecca, iar caii ei fur vzui i cercetai, se iviser iari zorile i, cu toate c trecuse de mult miezul nopii, oraul toi nu se linitise ; oamenii stteau treji. prin case luminile erau aprinse, lumea se mbulzea nc n faa uilor, iar strzile erau pline. Zvonuri de tot felul umblau din gur n gur. Unul pretindea c prusacii au fost definitiv n-frini ; un altul, c englezii erau cei care fuseser atacai i btui ; iar al treilea, c acetia din urm i pstraser poziiile. Zvonul acesta prinse din ce n ce mai mult putere. Nk-i un francez nu-i
fcuse nc apariia. Civa soldai rzleii de armat intraser n ora aducnd veti din ce n ce mai favorabile. In cele din urm, ajunse la Bruxelles i-un aghiotant cu ordine pentru comandantul pieei, care puse s se afieze numaidect prin ora o ntiinare oficial privind succesul aliailor la QuatreBras i totala respingere a trupelor franceze de sub comanda lui Ney, dup o lupt de ase ore. Aghiotantul trebuie s fi sosit cam n timp ce Rebecca i Jos fceau trgul, sau pe cnd acesta din urm i cerceta cumprtura. Cnd domnul Sed.ley ajunse la hotel, gsi vreo douzeci din numeroii locatari n prag, diseutnd noutatea ; nu ncpea nici o ndoial n privina exactitii ei. i el urc s-o comunice si doamnelor pe care le avea n grija lui. Dar nu gsi c e necesar s le aduc la cunotin cum c avusese intenia s le prseasc, cum cumprase el caii i ce pre dduse pe ei. Dar succesul sau nfrngerea armatei era o chestiune de mic nsemntate pentru ele, care nu se gmdeau dect la salvarea celor pe care-i iubeau. Amelia, la vestea victoriei, deveni i mai nelinitit ca nainte. Ar fi plecat chiar n clipa aceea s ajung din urm armata. i-i rug fratele cu lacrimi n ochi s-o duc acolo. ndoielile i groaza ei ajunseser la paroxism ; i biata fat, care vreme de mai multe ceasuri sttuse ca ncremenit, ncepu s aiureze si s alerge ncoace i ncolo, cu nervii zdruncinai privelite vrednic de mil. Nici un brbat, zvrcolindu-se de durere pe necrutorul cmp de btlie la o deprtare de cincisprezece mile, unde zceau, dup ncletarea luptelor, atia viteji, nici un brbat nu se chinuia mi groaznic ca aceast biat victim nevinovat rzboiului. Jos nu putea ndura privelitea durerii ei. i ls sora n grija energicei ei tovare i cobor din nou n pragul hotelului, unde lumea mai zbovea nc, discutnd i ateptnd noi veti. Se luminase de-a binelea, i ei tot mai erau acolo i ncepuser ntr-adevr s soseasc tiri proaspete de pe cmpul de lupt, aduse de oameni care fuseser actori ai dramei. Furgoane i crue lungi rneti, pline cu rnii, intrar n ora ; se auzeau din ele gemete grozave, iar pe paie zceau figuri rtcite i ndurerate. Jos Sedley i arunc ochii ntr-una din ele cu un fel de dureroas curiozitate vaietele oamenilor dinuntru erau nspimnttoare, caii, obosii, cu greu mai puteau trage crua. Oprete ! Oprete !' strig o voce slab de pe culcuul de paie, i crua se opri pe cealalt parte a strzii, n faa hotelului domnului Sedley. E George, tiu bine c-i el ! strig. Amelia npustindu-se numaidect pe balcon, cu o figur palid i cu prul despletit. Nu era George, cu toate astea, ci ceva cu mult mai bun : era o veste de la el. Era bietul Tom Stubble, care pornise eu-atta e -tuziasm din Bruxelles cu douzeci si patru de ore nainte, purtnd drapelul regimentului, pe care-l aprase ca un leu pe cmpul de btaie. Un lncier francez strpunsese piciorul tnrului . sublocotenent, care czu cu mna ncletat pe drapel. La sfritul luptei se gsi un loc ntr-o cru i penti LI bietul biat, care fusese adus napoi la Bruxelles Domnule Sedley ! strig biatul cu glasul stins. Jos se apropie, nspimntat aproape de ch( rea asta. La nceput nici nu-l recunoscu pe cel care-l strigase.
182

Micul Tom Stubble i scoase a/ar mina nfier-l>ntat i slab. __M-au trimis aici, zise el. Osborne i Dobbin fii-au trimis ; i dai doi napoleoni omului... o s vi-i napoieze mama ! Gndurile acestui tnr combatant, n timpul nesfritelor ceasuri de febr petrecute n cru, cltoriser spre parohia tatlui lui, pe care-o prsise doar cu cteva luni mai nainte, i n delirul acesta el i uitase uneori durerea.

Hotelul era ncptor, iar oamenii plini de bunvoin, si toi cei din cru fur adui nuntru i aezai n diferite paturi, Tnrul sublocotenent fu transportat sus, n locuina lui Osborne. Amelia i soia maiorului se npustiser numaidect jos end aceasta din urm l recunoscuse de pe balcon. V putei nchipui emoia femeilor end li se spuse c lupta se terminase i c amndoi soii lor scpaser teferi ; in ce stare de extaz se ag Amelia de gtul prietenei sale ; cu ce cuvinte pljne de ardoare i de recunotin, cznd n genunchi, mulumi ea Atotputernicului, rare-i ocrotise brbatul. Tnra noastr doamn, cu febra i n starea de nervi n care se afla, nici nu putea gsi leac mai folositor prescris de vreun medic decit acesta pe care norocul i-l scosese n cale. i ea i doamna O'Dowd veghearu toat vremea ling biatul rnit, care suferea ngrozitor, i, impunndu-. datoria asta, Amelia nu mai avea prea mult timp s cugete asupra propriilor ei griji, sau s se lase n Propriilor ei tomeri i presimiri, dup cum i era obiceiul. Tnrul pacient povesti, n felul lui sim-Piu, evenimentele din timpul zilei i isprvile prietenilor notri din viteazul regiment al ..,-lea. Ptimiser ngrozitor. Pierduser foarte muli ofieri
143

i soldai. Calul maiorului fusese mpucat sub e] n timp ce regimentul ataca, i toat lumea credea c O'Dowd czuse i c Dobbin i luase locul, prg cnd, rentorcndu-se, dup respingerea atacului pe vechiul cmp de btlie, l descopei'ir pe maior stnd pe cadavrul lui Pyramus i mprosptndu-j forele cu coninutul unei anumite sticlue. Cpitanul Osborne fu acela care-l dobor pe lncieru] francez care-l rnise pe sublocotenent. Amelia se nglbeni aa de tare imaginndu-i scena, nct doamna O'Dowd nu-l mai ls pe tnrul sublocotenent s-i termine povestirea. i cpitanul Dob- I bin fu acela care, spre sear, dei el nsui rnii, i l luase pe biat n brae i-l dusese la chirurg I i de-acolo la crua care urma s-l transporte ' napoi la Bruxelles. i tot el fu acela care-i f- t gdui cruaului doi napoleoni dac o s-l duca I n ora la hotelul domnului Sedley, ca s-i spun I doamnei cpitan Osborne c lupta se sfrisc i I c soul ei era teafr i sntos tun. Are ntr-adevr o inim de aur acest William I Dobbin. zise doamna O'Dowd. dei i-a btut n- I totdeauna joc de mine ! Tnrul Stubble se jur c nu se mai gsea alt I ofier ca el n toat armata i nu mai sfrea lu- F dndu-l pe cpitanul acesta mai n vrst dect ei. aa de modest i de blnd, dar de-un nemaipomenit I snge rece pe cmpul de btlie. Acestor episoade I amintite n cursul conversaiei, Amelia le ddea o I foarte slab atenie. Ea asculta numai cnd se I vorbea despre Gcorge, iar atunci cnd brbatul ei I nu era pomenit, ea se gndea la el. Pentru Amelia, ocupat toat vremea cu pacien- I tul ei i gndindu-se la miraculoasele ntmplri din ziua precedent, ziua care urm trecu destul de repede. Nu exista pentru ea dect un sing ur |

ora n toat armata ; i atta vreme ct el era teafr, trebuie s mrturisim c micrile armatei 0 interesau prea puin. Toate informaiile pe care le aducea Jos de pe strzi i intrau pe-o ureche si-i ieeau pe alta. dei erau de ajuns ca s-l umple de nelinite pe domnul acesta fricos, ca i pe multe alte persoane aflate n Bruxelles pe vremea aceea. Francezii fuseser respini, ntradevr, dar asta se ntmplasc dup o crncen i ndoielnic btlie dat mpotriva unei singure divizii franceze, mpratul, cu grosul armatei, plecase la Ligny. unde i nimicise complet pe prusieni, iar acuma era cu totul liber s-i arunce ntreaga for mpotriva aliailor. Ducele de Weilington se retrgea spre capital, i o mare btlie urma s aib loc chiar sub zidurile ei, dup toate probabilitile, btlie ale crei anse erau mai mult dect ndoielnice. Ducele de Weilington nu dispunea dect de douzeci de mii de soldai britanici pe care se putea bizui, cci germanii erau proaspt recrutai i fr experien, iar belgienii, dumnoi ; i cu mna asta de oameni excelena-sa trebuie s in piept mpotriva a o sut cincizeci de mii de soldai care invadaser Belgia sub comanda lui Napoleon. Sub comanda lui Napoleon ! Unde era rzboinicul acela, orict de vestit i de iscusit ar fi fost el, care, fiind n inferioritate, s se poat msura n lupt cu Napoleon ? Jos cuget la toate lucrurile acestea i se cutremur. Aa fcea toat lumea din Bruxelles, ai crui ceteni simeau c lupta din ziua .precedent fusese doar preludiul marii btlii care avea s vin. Una din armatele care-l nfruntase pe mprat fusese mprtiat n cele patru vnturi. .Puinii englezi care puteau fi adui acolo s-i in piept ar pieri la datorie, iar cuceritorul ar

trece peste trupurile lor i ar intra n ora. i vai de aceia pe care-o s-i gseasc acolo ! Dis~ cursurile erau gata pregtite, autoritile publice se strnseser i puseser totul la cale n maro tain, apartamentele ornduite, drapelele tricolore i emblemele victoriei, toate n ordine, pentru a ntmpina sosirea majestii-sale mpratul i regele. Refugiul nu contenea o clip, i toate familiile care-i putur face rost de mijloace de locomoie .fugir. Cnd, n dup-amiaza zilei de 17 iunie, Jos se duse la hotelul Rebecci, afl c ncptoarea trsur a lordului Bareaeres plecase n cele din urm de sub Za porte-cocherr>. Lordul i fcuse rost ntr-un fel oarecare de o pereche de cai, n iuda doamnei Crawley, iar acuma galopa ctre Gnd. Ludovic Doritul ' i pregtea de asemenea si el bagajul n oraul acesta. Prea e ghinionul nu se sturase nc s-i tot sicile, punndu-l mere : pe drumuri pe exilatul acesta greoi. Jos presimi,ca amnarea de ieri fusese numai un rgaz si c perechea asta de cai a lui, pe care-i pltise aa ele scump, putea fi, n orice moment, rechiziionat. Se zbucium ca un nenorocit toat ziua. Atta timp cit exista o armat englez ntre Bruxelles si Napoleon, nu era neaprat nevoie s fug ; dar el i aduse caii din grajdurile Lor, rare erau la o deprtare prea mare, n grajdurile din curtea hotelului n care sta el, ca s-i poal avea sub ochi, prentmpinnd astfel primejdia unei luri cu fora. Isidor supraveghea n mod statornic ua grajdului i neuase caii, gala n orice moment le
1

Denumire dat de regaliti regelui francez ): al XVUI-lca, la ciuda urii pe care ;-o purta pop

plecare, eveniment pe care Isidor l dorea din toat inima, Avnd n vedere felul n care fusese primit cu o zi mai nainte, Rebecca nu se mai obosi s treac pe la scumpa ei Amelia. Scurt cozile florilor pe care i Ie druise George i le turn ap proaspt, apoi citi scrisoarea pe care i-o trimisese. Biata de ea, i spuse, rsucind bucica de hrtie ntre degete, puteam s-o distrug artndu-i-o... i se nenorocete i sufer pentru un om ca sta... pentru un ntru... un nfumurat... i cruia nici nu-i pas de ea. Srmanul i bunul meu Rawdon preuiete de zece ori mai mult dect indivadul sta !" i atunci ncepu s se gndeasc ce-ar face dac... dac i s-ar ntmpla ceva srmanului i bunului ei Rawdon, i ce noroc nemaipomenit fusese pentru ea faptul c brbatusu i lsase caii acas. In rstimpul aceleiai zile, doamna Crawley, care vzu plecnd cu destul mnie clanul Barea-cres, se gndi la msurile de precauie pe care le luase contesa i se apuc s execute un mic lucru de mn ct se poate de folositor ; i cusu cea mai mare parte din bijuterii, polie i bancnote de jur mprejurul propriei sale persoane i, pregtit n felul acesta, era gata pentru orice ntmplare... s fug dac ar fi gsit de cuviin, sau s rmn i s ureze bun venit nvingtorului, fie el englez sau francez. i eu nu snt sigur c n noaptea aceea ea nu se visase duces i madame la marechale, n timp ce Rawdon, nfurat n manta i fcnd bivuac n ploaie ling nlimea Saint-Jean, se gndea cu toat puterea inimii lui la nevestica pe care-o lsase acas. A doua zi era duminic, i doamna maior O'Dowd tocerc mulumirea de a-i vedea amndoi pacienii refcui i sufletete i trupete, dup ce

trseser un pui de somn n timpul nopii. Adormise pn i ea pe-un scaun mare din camera Ame-liei, gata s alerge cnd la biata ei prieten, cnd la sublocotenent dac vreunul ar fi avut nevoie de ceva. Cnd se lumin de ziu, aceast femeie viguroas se ntoarse acas, acolo unde fuseser gzduii ea i maiorul ei, i purcese s-i fac o amnunit i minunat toalet, potrivit zilei aceleia de srbtoare. i e foarte posibil c n timp ce se afla singur n camera aceea pe care-o locuise soul ei i unde boneta lui de noapte mai zcea nc pe pern, iar bastonul lui sttea pitit ntr-un col, doamna O'Dowd nl cerului cel puin o rugcine pentru ocrotirea bravului osta Michael O'Dowd. Cnd se ntoarse la Amelia, i lu cu ea cartea de rugciuni si vestita carte de predici a unchiului ei decanul, din care citea ntotdeauna cte ceva, duminicile, nepricepnd totul, pronunnd poate incorect nenumrate cuvinte, care erau lungi i greu de neles cci decanul era un om nvat i-i plceau cuvintele latineti lungi dar citind cu mare gravitate,

cu mult energie i destul de corect n genere. De cte ori nu ascultase Mick predicile acestea, gndi ea, i pe mine citindu-le linitit n cabina vaporului." Ea avea de gnd s-i reia exerciiul acesta chiar n ziua aceea, avnd drept credincioi pe Amelia i pe sublocotenentul rnit. Cci se citea aceeai slujb n ziua aceea i la aceeai or n douzeci de mii de biserici, i milioane de femei i brbai britanici, prosternai n genunchi, implorau mila tatlui lor ceresc. Dar nici unul dintre acetia nu auzi bubuitul care tulbur mica noastr congregaie din Bruxelles. Mult mai groaznic dect acela care n188
1

treruPsesc orice activitate cu dou zile mai nainte, si( n timp ce doamna O'Dowd citea slujba religioas c-o voce ct se poate de limpede, tunul de la Waterloo ncepu s mugeasc. Cnd Jos auzi zgomotul acesta ngrozitor, i ddu seama c nu mai era n stare s ndure spaima asta continu i ar fi vrut s plece numai-dect. El ddu buzna n camera bolnavului, unde cei trei prieteni ai notri se opriser tocmai din rugciunile lor, i-i ntrerupse de-a binelea prin-tr-un pasionat apel adresat Ameliei : Nu mai pot ndura asta, Emmy ! zise el. Nu mai vreau s rmn aici; iar tu trebuie s vii cu mine. Am cumprat i pentru tine un cal. N-are a face preul, aa c mbrac-te i hai cu mine i-ai s clreti n spatele lui Isidor ! Dumnezeu s m ierte, domnule Sedley. dar dumneata eti un la fr pereche ! zise doamna O'Dowd, punnd cartea jos. Hai cu mine, Amelia, i spun ! continu civilul. N-arc nici o nsemntate ce vorbete dnsa ; de ce s rmnem aici. ca s ne mcelreasc francezii ? Dumneata uii pesemne regimentul al...-lea, amice, zise micul Stubble, eroul rnit, din patul lui, i... i dumneavoastr n-o s m prsii, nu-i aa, doamn O'Dowd ? Nu, dragul meu biat, spuse ea ridiendu-se i srutndu-l. N-are s i se ntmple nici o nenorocire atta timp ct m vezi pe mine aici, i eu nu m mic pn nu primesc cuvntul de ordine ^G ia Mick. Frumos mi-ar mai sta, nu, inndu-m ln a la spinarea biatului stuia ? ^Imaginea asta l fcu pe tnriu nostru pacient ^.izbucneasc n rs, acolo, n patul lui, i-o fcu "hiar i pC Amelia s zmbeasc.
IS9

Eu. n-am ntrebat-o pe ea, url Jos, pe... pe Irlandeza asta, ci pe tine, Amelia; i, o datj pentru totdeauna, vrei s vii, sau nu ? Fr brbatul meu, Joseph ? l ntreb Arrics lia plin de uimire .i apuend-o de min pe svia>oreas. Rbdarea lui Jos trecuse de orice limit. Atunci, adio! zise el, strngnd din pumni de furie i trntind ua n urma lui. i de data asta ddu ntr-adevr ordin de pie-care ; i ncalec jos n curte. Doamna O'Dowd auzi zgomotul de copite n timp ce ei ieeau pe poart ; i uitndu-se pe geam afar, fcu cteva observaii pline de dispre n legtur cu bietul Joseph, care pornise clare pe strad, cu Isidor dup el, purtnd pe cap plria cu fireturi, ("aii. oare nu fuseser .scoi din grajd de mai multe zile, erau foarte vioi i fceau fel de fel de srituri pe drum. Jos, un clre stngaci i sfios, nu se prea inea cu mult siguran n a. Uit-te la el, Amelia drag, are s tr prin fereastra salonului. N-am vzut niciodat asemenea taur ntr-o prvlie de porelanuri. i perechea de clrei dispru numaidecl trap mic, n josul strzii care ducea ctre osea ia dinspre Gnd, n timp ce doamna O'Dowd i urmri cu o salv de sarcasme atta timp ct ii mai putu zri. Toat ziua aceea, de diminea pin dup ap1 s> soarelui, tunul nu-i conteni mugetul nici o clip Era noapte de-a btnelea cnd canonada se opri fr veste. Am citit cu toii despre ceea ce s-a ntmpi; rstimpul acesta. Povestirea e n gura fiecrui englez ; i dumneavoastr i eu, care eram >'0p]l cnd marea btlie a fost ctigat si pierdut, n
i 90

e-am sturat nicicnd ascultnd i povestind istoria acestei lupte vestite. Amintirea ei nvenineaz nc inimile a milioane din compatrioii vitejilor acelora care-au pierdut btlia. i suspin dup prilejul de a rzbuna aceast umilire ; si dac o ncierare care s-ar termina prin victoria iov ar avea loc, exaltndui la rndul lor i lsnd n urm blestemata ei motenire de ur i de patimi, nu s-ar mai pune niciodat
n

capt nici aa-numitei glorii i nici aa-numitei ruini i nici aciunilor succesive de mcel norocos sau nenoro-cos n care s-ar angaja dou naiuni puternice. Secole de-a rndul, de azi nainte, noi, francezii i englezii, ne-am putea mndri i ucide unii pe alii mereu, aplicnd cu vitejie diabolicul cod al onoarei. Toi prietenii notri i-au avut poria lor i s-au luptat ca nie adevrai brbai pe ntinsul cmp de btlie. Ct a fost ziua de mare i n timp ce femeile se rugau la zece mile de ei, liniile foarte curajoasei infanterii engleze primeau i respingeau furioasele atacuri ale cavaleritilor francezi. Tirul artileriei care se auzea pn la Bruxelles le secera rndurile; lupttorii cdeau, i ndrjiii supravieuitori le luau locul. Spre sear, atacul francezilor, atac repetat, i la care englezii inuser piept cu atta nverunare, se domoli. Mai erau i ali dumani de nlturat n afar de englezi, sau poate c se pregteau pentru un asalt final. Care n sfrit veni ; coloanele grzii imperiale se crar n cele din urm pe coasta dealului Saint-Jean i fcur lucrul acesta cu mult repeziciune, ca s-i mture pe englezi de pe nlimea de unde nu se clintiser ziua ntreag, n ciuda tuturor atacurilor ; fr s fie nspimntat de tunetul artileriei care azvrlea moarte din linia

englez, ntunecata coloan, micndu-se ca un tvlug, mpresur din toate prile dealul. \ prea c-a atins aproape vrful, cnd ncepu s ovie i s se poticneasc. Pe urm se opri, nfruntnd nc focul. Apoi trupele engleze se npustir din poziia din care nici un inamic nu fusese n stare s le izgoneasc, i garda se ntoarse n loc i-o lu la fug. La Bruxelles nu se mai auzi nici o salv, aciunea de urmrire ndeprtndu-se. ntunericul cobor peste cmpul de btlie i peste ora ; iar Amelia se ruga pentru George, care zcea cu faa la pmnt, mort, cu inima strpuns de un glonte.

CAPITOLUL XXXIII
N CARE RUBEDENIILE DOMNIOAREI CRAWLEY SNT CT SE POATE DE NGRIJORATE DIN CAUZA EI ngduitorul nostru cititor trebuie s binevoiasc a-i aduce aminte c n timp ce armata prsea Flandra i, dup eroicele ei fapte de arme, pornea s cucereasc fortificaiile de la frontierele Franei, nainte de-a ocupa ara respectiv mai exista un numr de^persoane eei duceau viaa n mod panic n Anglia, persoane avnd legturi cu evenimentele ce se petrec n momentul de fa i care i vor relua locul n cronic. n timpul acestor lupte i primejdii, btrna domnioar Crawley i ducea zilele la Brighton, foarte
192

moderat micat de uriaele evenimente care aveau loc. Uriaele evenimente ddeau ziarelor mai mult savoare, asta era drept, i Briggs citi cu voce tare numrul din Gazette n care se vorbea cu elogii despre vitejia lui Rawdor. Crawley, i numaidect dup asta fu anunat i avansarea lui. __ Ce pcat de biatul sta c-a fcut un pas care nu se mai poate repara ! zicea mtu-sa. Cu gradul i cu distincia iui, s-ar fi putut nsura cu fata vreunui berar care s-i aduc un sfert de milion, ca domnioara Grains ; sau s-i fi venit n cap s intre n vreuna din cele mai bune familii din Anglia. Tot i-ar fi rmas banii mei ntr-o bun zi; sau copiilor lui, cci nu-s de loc grbit s plec, domnioar Briggs, dei poate c tu eti grbit s scapi de mine ; i n loc de asta, el e sortit s triasc ca un srntoc, c-o dansatoare drept nevast. Nu vrea oare scumpa mea domnioar Crawley s arunce mcar o singur privire de mil asupra viteazului osta al crui nume st nscris n glorioasele anale ale patriei noastre ? spunea, auzind despre faptele de arme de la Waterloo, domnioara Briggs, creia i plcea s se exprime n termeni plini de romantism cnd se ivea vreo ocazie. Oare cpitanul sau colonelul, cum se cuvine s-i spun acuma n-a svrit nici o fapt care s ilustreze numele de Crawley ? Briggs, eti o caraghioas ! i rspunse domnioara Crawley. Colonelul a trt n noroi numele de Crawley, domnioar Briggs. S se nsoare cu fata unui maestru de desen, asta-i

bun !... s se nsoare cu o dame de compagnie... cci ea nu era ^i mult dect atta, Briggs ; nu, ea era exact ceea eti dumneata, mai tnr doar i cu mult mai gu i mai istea. M ntreb dac n-ai com193 Blciul deertciunilor, voi. II
.

Pil: '
plotat i tu cu ticloasa i blestemata aceea, ale crei rnrave vicleuguri au fcut clin el o victim-, i pe care obinuiai s-o admiri ? Da, snt siguri c dumneata erai complicea ei. Numai c te po<, anuna c-o s cam pgubeti de pe urma testamentului ; i-o s ai buntatea s-i scrii domnului Waxy si s-i spui c doresc, s-l vd numaideet. Domnioara Crawley luase n timpul din urmi obiceiul s-i scrie avocatului ei, domnul Waxy, aproape n fiecare zi a sptmnii, cci dispoziii:., n ceea ce privea averea ei fuseser anulate toate i era cit se poate de nehotrt relativ la viitoarea destinaie a banilor. Cu toate acestea, btrina doamn se nsntoi n mod simitor ; dup cum reiese din vigoarea cresend i din frecvena sarcasmelor ei la adresa domnioarei Briggs, atacuri pe care srmana doamn de companie Ic ndura pe toate eu blndee, cu laitate i cu.o ngduin datorit pe jumtate generozitii i jumtate ipocriziei, ntr-un cuvnt, cu supunerea aceea de sclav pe care femeile cu firea i n situaia ei snt silite s-o adopte. Cine n-a vzut cum le tiranizeaz femeile pe femei'.' Ce supliciu prin care poate trece un brbat s-ar putea oare compara cu sgeile acelea de dispre i de cruzime, cu care bietele femei snt strpunse zilnic de tiranii aparinnd propriului lor sex? Biete victime ! Dar noi am pornit de la o anumit afirmaie, precum c domnioara Crawley era totdeauna deosebit de plictisit i de crud cnd i revenea din boal, asemeni rnilor care produc mncrimi mult mai mari cnd snt pe vindecate. i n timp ce ea se apropia, n felul acesta, dup cum trgeau cu toii ndejdea, de convalescena, domnioara Briggs era unica victim care avea acces n preajma bolnavei; cu toate acestea, nea19+

m din deprtare n-o uitar pe iubita lor rubedenie i. printr-un impresionant numr de mici amintiri i misive pline de bunvoin si de dragoste, se strduiau s rmn cit mai -vii n memoria ei. n primul rnd, s ne aducem aminte de nepotul ei, Rawdon Crawley. La cteva sptmni dup vestita btlie de la Watcrloo i dup ce ea aflase din Gazette i avansarea i vitejia acestui distins ofier, vaporul de Dieppe advise domnioarei Crawley, la Brighton, o cutie plin de daruri i o scrisoare de la nepotul ei, colonelul. Cutia coninea o pereche de epolei franuzeti, o cruce a Legiunii de Onoare i minerul unei sbii relicve de pe cmpui de btlie ; iar scrisoarea i povestea cu foarte mult umor c acest mner aparinuse unui ofier superior din gard, care, dup ce declarase solemn c : Garda moare, dar nu se pred", fa luat prizonier n minutul urmtor de-un soldat de rnd, care sfrm sabia francezului cu patul putii., iar Rawdon puse numaideet stpnire pe ciotul de arm. Cit privete crucea i epoleii, ele' proveneau de la vin colonel din cavaleria francez, care czuse n lupt sub arma aghiotantului ; iar Haw-don Crawley nu vedea ce destinaie mai bun s dea acestor przi dect s le trimit ngdiiitoarei, preaiubitei i vechii lui prietene. S-i scrie de-acum ncolo i de la Paris, ora spre care se ndrepta armata ? El ar putea fi n msur s-i trimit veti interesante din capitala respectiv. c't i despre o parte din vechii prieteni din emigraie ai domnioarei Crawley, crora ea le artase att de mult bunvoin pe vremea nenorocirilor lor. Btrina domnioar o puse pe Briggs s-i scrie colonelului o fermectoare i mgulitoare misiv.

ndernnndu-l s continue corespondena. Prima Ijj,-scrisoare era aa de vioaie i de hazlie, nct ea $ gndea cu mare plcere la cele viitoare. Bineneles c-mi dau seama, i explic dom. nioarei Briggs, c Rawdon n-ar i n stare si compun o scrisoare aa de reuit, cum n-ai fi nici dumneata, biata mea Briggs, i c ticloasa aceea mic i istea de Rebecca e cea care-i dicteaz fiecare cuvnt; dar sta nu-i nici un motiv ca nepotul meu s nu m nveseleasc puin ; asa c vreau s-i dau a nelege c scrisoarea lui m-a dispus foarte mult.

Eu m ntreb dac ea tia nu numai c Beeky Q scria scrisorile, dar c nsi doamna Rawdon se ngrijise s-i trimit trofeele, pe care le cumprase pentru civa franci de la unul din nenumraii colportori care ncepuser s fac numaidecit nego cu relicve de pe cmpul de lupt. Romancierul, care tie toate, tie i lucrul acesta. Oricum ar fi, totui, graiosul rspuns al domnioarei Crawley ddu mult curaj tinerilor notri prieteni, lui Rawdon i doamnei lui, care-i puseser toate speranele n dispoziia, n mod evident pacificat, a mtuii lor, si avur toat grija s-o ntrein cu nenumrate i plcute scrisori din Paris, unde, dup cum spunea Rawdon, avur marele noroc s intre n urma triumftoarei armate. Corespondena btrnei domnioare cu doamna rectorului, care se ntorsese ia parohia de a Queen's Crawley s oblojeasc clavicula fracturat a soului ei, nu era nici pe departe aa de amabil. Doamna Bu-te, acea femeie ager, autoritar, vioaie i nendurtoare, comisese cea mai fatal greeal fa de cumnata ei. Cci nu nurna c-o asuprise pe ea i toat casa ei, dar o i plictisise pe domnioara Crawley; i dac srmana
196

BrigSs ar & ^ost c^ ^e Clt femeie de spirit, s-ar fj putut socoti fericit de nsrcinarea pe care i-o ddu stpna ei de a-i scrie doamnei Bute Craw-.]ey, aducndu-i la cunotin c sntatea domnioarei Crawley se mbuntise ct se poate de mult de cnd o prsise doamna Bute i rugnd-o pe aceasta din urm s nu fie ngrijorat i nici mcar prin gnd s nu-i treac s-i prseasc familia de dragul rudei sale. Victoria asta asupra unei doamne care se purtase cu atta dispre i cruzime fa de doamna de companie ar fi mers la inim multor femei ; adevrul este ns c Briggs nu era nicidecum o femeie de spirit i c n clipa n care-i vzu dumanca la pmnt ncepu s-o comptimeasc. Ce proast am fost, se gndi doamna Bute, i pe bun dreptate, c i-am dat a nelege c snt pe punctul de-a m rentoarce, aa cum am fcut n scrisoarea aceea neroad, cnd i-am trimis bibilicile. Trebuia s m fi rentors, fr s pomenesc un singur cuvint despre asta, ling biata, scumpa i capricioasa btrn i s-o smulg din minile neghioabei aceleia de Briggs i a scorpiei aceleia de femme de chambre. Oh ! Bute, Bute, de ce i-ai rupt clavicula ?Ci De ce, ntr-adevr ? Am vzut cum doamna Bute, avnd partida n minile ei, i jucase crile mult Prea bine. Ea guvernase n mod absolut i definitiv casa domnioarei Crawley, pentru ca s fie n oiod absolut i definitiv alungat cnd se ivi un *noment propice pentru rebeliune. Ea i familia e*> ns, socoteau c fusese victima unui ngrozitor egoism i a trdrii i c sacrificiile pe care *e fcuse pentru domnioara Crawley fuseser Primite cu cea mai slbatic ingratitudine. Avansarea lui Rawdon i elogioasa meniune a numelui lui n Gazette o umplur de asemenea de spaim pe aceast bun cretin. Are s se mbuneze oare mtua lui fa de el acuma, c ajunsese colonel i fusese i decorat ? i are s-i intre din nou n graii nesuferita aceea de Rebecca ? Nevasta rectorului alctui pentru soul ei o predic cu privire la deertciunea gloriei militare i a propirii celor mpovrai de pcate, predic pe care onorabilul preot o citi eu voce ct se poate de limpede i fr s priceap nici o singur silab din ea. i-i avu i pe Pitt Crawley printre auditorii si, Pitt, care venise cu cele doua surori vitrege ale lui la biseric, lca pe care btrnul baronet nu putea fi convins acum sub nici un motiv s-l frecventeze. De la plecarea Rebeeci Sharp, pctosul acesta btrn apucase n mod definitiv pe calea cea rea, spre hula ntregului inut i spre muta oroare a fiului su. Panglicile de la plria domnioarei Horrocks erau mai bttoare la ochi ca niciodat. Familiile cu vaz din inut fugeau cu groaz de castel i de proprietarul lui. Sir Pitt se ducea s' se mbete n casele arendailor i bea rom eu ap n tovria fermierilor la Mudbury, ct i prin alte locuri din preajm, n zilele de trg. Pornea la Southampton n trsura lui de cas cu patru cai, avnd-o pe domnioara Horrocks alturi; i lumea din inut atepta, n fiecare sptmn, dup cum fcea si fiu-su, eu sufletul Ja gur, ca nsurtoarea lui cu ea s fie anunat n ziarul local. Asta era ntr-adevr o povar mult prea grea pentru umerii domnului Crawley. Elocvena lui avea foarte mult de suferit la adunrile misionare i la toate celelalte ntlniri religioase din mprejurimi, pe care fusese obinuit s le idS cj unde vorbea ceasuri ntregi ; acuma, cnd se ridica s ia cuvntul, i s<; prea c aude optin-du-sc prin. mulime : ..Asta e biatul acelui btrn nemernic, al lui sir Pitt, care mai mult ca sigur c se mbat

chiar n clip.a asta prin cine tie ce crirn [< i o dat. pe cnd vorbea despre ntunecimea pcatului n care tiria regele din Tombuctu i despre numrul nevestelor lui, cufundate de asemenea i ele n pcat, un nelegiuit de igan din gloat ntreb : ,,Dar ki Queen's Crawley cte neveste snt ?' spre uimiirca mulimii i definitiva compromitere a predicii domnului Pitt. Iar cele dou fete din castelul de la Queen's Crawley ar fi fost lsate s se slbticeasc cu totul (cci sir Pitt se jura c nici o guvernant nu va mai clca pragul casei lui), dac domnul Crawley, prin fel de fel de ameninri, nu l-ar fi silit pe btrnul gentleman s le trimit la coal. n- timpul acesta, dup cum am mai spus, orice divergene personale ar fi existat ntre toi acetia, att nepoii, cit i nepoatele domnioarei Crawley czuser n unanimitate de acord n a nu mai putea de dragul ei i n a-i trimite fel de fel de semne de dragoste. Astfel, doa:mna Bute i trimise nite bibilici si nite conopide deosebit de frumoase' i o pung drgu care putea fi folosit i drept perni de ace, lucrat de scumpele ei fete, care o rugau s li se pstreze i lor un locor n amintirea scumpei lor tntui, n timp ce domnul Pitt i trimise piersici i stvuguri i vnat de la castel. Aceste mrturii de afeciune i erau trimise domnioarei Crawley la Brighton, cu potalionul de Southampton, i tot prin acelai mijloc de locomoie obinuia uneori s se- transporte acolo i domnul Pitt n persoan, cci nenelegerile lui cu sir Pitt l sileau pe fiu s lipseasc de foarte multe ori
199

de acas n ultima vreme ; i n afar de asta, Brightonul avea un farmec deosebit pentru ei n persoana lady-ei Jane Sheepshanks, despre al crei proiect de cstorie cu domnul Crawley am pomenit n povestirea de fa ceva mai nainte. Numita lady i surorile sale triau la Brighton mpreun cu mama lor, contesa Southdown, un soi de femeie plin de energie, foarte apreciat de pturile serioase i grave ale societii. Trebuie s spunem mcar cteva cuvinte privitor la aceast mrit doamn i la nobila sa familie, care e unit prin prezente i viitoare legturi de rubedenie cu casa Crawley. Despre eful familiei Southdown, Clement William, al patrulea conte de Southdown, nu-i nevoie s nirm prea multe, n afar de faptul c nlimea-sa a intrat n Parlament (ca lord Wolsey) sub patronajul domnului Wilberforce i a fost pentru un timp oarecare omul de ncredere al naului su politic i fr ndoial un tnr ct se poate de serios. Dar cuvintele nu snt n stare s redea starea sufleteasc a admirabilei sale mame cnd se afl, la foarte scurt timp dup svrirea dintre cei vii a nobilului su so, c fiul ei era membru al mai multor cluburi mondene i c pierduse mult la cri, att la Wattier", ct i la Cocotierul". c mprumutase bani n contul motenirii, ncurend n felul acesta averea familiei, c mna o trsur cu patru cai i c era nelipsit de la box, c-i avea loja lui la Oper, unde se strngea una din cele mai primejdioase societi de burlaci. Numele su era pomenit doar cu gemete n cercul vduvei. Lady Emily era mai mare cu civa ani dect fratele su ii ctigase un nume considerabil n pturile serioase ale societii, ca autoare a unora din nentteareie brouri menionate mai sus i a
200

ultor imnuri i piese religioase. Era o domni-oar cam coapt i care n-avea dect vagi idei despre cstorie, dragostea pentru negri ocupndu-i toat simirea. Cred c ei i datorm acest prea frumos poem :
m

pu-ne spre vreo insul nsorit, Departe, departe, spre apus : Acolo unde cerul e senin i fericit i unde srmanii negri plng ntr-una etc.

Intrase n coresponden cu corpul ecleziastic din cele mai multe posesiuni ale noastre din Indiile Orientale i Occidentale i avea o tainic nclinaie pentru reverendul Silas Hornblower, care fusese tatuat de slbatici n insulele din Marea Sudului. Cit o privete pe lady Jane, asupra creia, precum s-a spus, se revrsau sentimentele de dragoste ale domnului Pitt Crawley, ea era blnd, smerit, tcut i sfioas. In ciuda cii greite pe care o apucase fratele ei, ea l comptimea din toat inima i era ct se poate de ruinat c-l mai iubea nc. Obinuia s-i trimit chiar i mici bileele de contraband, pe care le punea pe furi la cutie ; i o ngrozitoare tain i apsa contiina, aceea c ea i btrna lor menajer fuseser la Albany s-i fac o vizit lui Southdown, pe care-l gsir oh, stricatul, nenorocitul, ticlosul i dragul de el ! fumnd o igar i cu o sticl de Curacao n fa. Ea i admira sera, i adora m i-l socotea pe domnul Crawley drept ce] nenttor i mai desvrit brbat dup n, acest nger czut; iar mama i sora ei\ c^re erau doamne

din spea cea mai nalt, d


201

totul n locul ei, privind-o cu mila aceea

ngduitoare pe care i-o arat ntotdeauna femeile care au convingerea c snt mai presus de tine Mam-sa i comanda rochiile, crile, plriile, cit i ideile. I se hotrau orele de clrie sau exerciiile de pian, ca i oricare alt medicament trupesc, dup cum credea de cuviin lady Southdowiv i aceast nalt doamn ar fi purtat-o pe fiica ei n rochi scurt pn la vrsta ei actual, do 26 de ani, dac n-ar fi trebuit s i-o scoat cu prilejul prezentrii ei n faa reginei Charlotte. Cnd respectivele doamne se instalar n casa lor din Brighton, domnul Crawley le vizit n persoan numai pe ele, mulumindu-se s lase o carte de vizit la locuina mtuii sale i s se intereseze discret la domnul Bowls, sau la ajutorul acestuia, cu privire la starea bolnavei. Iar cnd o ntlni pe domnioara Briggs, care se ntorcea de la bibliotec cu un vraf de romane sub bra, domnul Crawley roi ntr-un fel cu totul neobinuit, n timp ce nainta i strnse mna domnioarei de companie a mtuii sale. El o prezent pe domnioara Briggs doamnei cu care ieise s se plimbe, lady Jane Sheepshanks, spunndu-i : Lady Jane, permite-mi s-i prezint pe cea mai bun i mai devotat tovar a mtuii mele. domnioara Briggs, pe care dumneata o cunoti i n alt calitate, aceea de autoare a nent-toarelor Poezii ale inimii, care-i plac aa de mult. Lady Jane roi de asemenea n timp ce-i ntindea domnioarei Briggs o min binevoitoare, bolborosind ceva foarte politicos i fr ir despre mam-sa si fgduind c-avea s treac pe la domnioara Crawley i deciarndu-se prea fericit de-a fafC cunotin cu prietenele i cu rudele domnului Crawley ; iar end se desprir, o salut pe
nisoara Briggs eu o privire blnd ca de porumbi, n timp ce domnul Crawley i fcu o adne sj curtenitoare plecciune, aa cum obinuia fat de excelena-sa ducesa de Pumpernicke], pe vremea cnd era ataat pe lng curtea ci. Diplomat abil i demn discipol al machiavelicului Binkie ! El era cel care-i dduse lady-ei Jane exemplarul acela clin vechile poeme ale srmanei Briggs, de care-.i adusese aminte c-i vzuse la Queen's Crawley, cu o dedicaie a poetei ctre rposata soie a tatlui su ; i el luase volumul cu dnsul la Brighton, citindu-l n diligenta de Southampton i subliniind unele pasaje cu creionul nainte de a i-l drui blndei lady Jane. De asemenea, tot el era acela care-i expuse ladtj-ei Southdown marile foloase care-ar decurge dintr-o apropiere ntre familia ci i domnioara Crawley, foloase a ti t lumeti, ct i spirituale, spunea el, cci domnioara Crawley se gsea acum absolut singur : monstruoasa risip i cstoria fratelui su Rawdon ndeprtnclu-i cu totul de la inim pe tnrul acesta nemernic ; lacoma tiranie i zgrcenia doamnei Bute Crawley fuseser pricina revoltei btrnei doamne mpotriva preteniilor fr msur ale acestei fraciuni a familiei ; i cu toate c el personal se abinuse toat viaa de a cultiva prietenia domnioarei Crawley, poate c dintr-un soi de mndrie prost neleas, acuma gsea c-ar trebui folosite tot felul de mijloace cinstite pentru mntuirea sufletului ei, ct i pentru asigurarea averii ei n propriul lui profit, avn-du-se n vedere calitatea pe care o avea, aceea de ? ef al casei Crawley. Energica lady Southdown fu ntru totul de acord Cu amndou propunerile ginerelui su i se pro-nun pentru imediata convertire a domnioarei
203

Crawley. Pe domeniile ei, att la Southdown, c;f i la Trottermore Castle, aceast nalt i teribn.misionar a adevrului strbtea inutul n caleaM sa i cu o sut de servitori clare, druind ;n dreapta i n sting, ranilor i arendailor, pa] chete de brouri i poruncindu-i lui Gaffer Jones s se converteasc, aa cum i-ar fi ordonat ]yj Goody Hicks s ia hapuri ,,James", fr apel, opu. nere sau ajutorul bisericii. Lordul Southdown rposatul dumisale so, un nobil epileptic i tarn slab de minte, obinuia s ncuviineze tot ce fcea sau gndea Matilda lui. Astfel c, avnd n ve-dere deseie fluctuaii ale propriilor ei convingeri religioase (i accepta o prodigioas varietate de opinii, mprumutate de la tot felul de doctorii dintre dizidenii bisericii), ea nu arta nici cel mai mic scrupul n a porunci tuturor arendailor i subalternilor si s-o urmeze fatru totul i s cread ntocmai ca ea. Aa c, fie c-l primea pe reverendul Saunders M'Nitre, preotul scoian, sau pe reverendul Luke Waters, blajin vil wesle-

yan \ sau pe reverendul Giles Jowls, crpaciul iluminat, care i luase el singur gradul de reverend, precum Napoleon se ncoronase singur m-l parat, familia, copiii i arendaii lady-ei Southdown I erau ateptai cu toii s ngenuncheze mpreunai cu nalta doamn i s spun amin" dup rug-l ciunile fiecrui doctor. n timpul acestor exer-l citii spirituale, btrnului Southdown, inndu-sej seama ele starea lui bolnvicioas, i se ngduia s I rmn n camera lui, s bea vin fiert cu mirodeiu 11 i s i se citeasc ziarul. Lady Jane era fiica favo1

Mept al Jui John Wesley (1703-metodismului, doctrin religioas cu caracter diz: cadrul bisericii engleze. -l791), fondator: racter dizident in
201

rit a btrnului conte, care avea grij de el i-l iubea din toat inima; ct despre lady Emily, autoarea Spltoresei din Finchley Common, ea descrisese pedepsele din viaa viitoare (la acea epoc, pentru c mai trziu convingerile ei au suferit oarecare schimbri) att de teribil, inct l nspi-mnta mai ntotdeauna pe btrnul i timidul domn, tatl dumisale; astfel c medicii declarar c atacurile lui de epilepsie aveau ntotdeauna loc dup una din respectivele predici ale sus-numitei doamne. Am s trec negreit s-o vd, spuse atunci lady Southdown, ca rspuns la ndemnul pretendentului fiicei sale, domnul Pitt Crawley. Cine-i medicul domnioarei Crawley ? Domnul Crawley pomeni numele domnului Creamer. Un practician ct se poate de primejdios i de ignorant, dragul meu Pitt. Eu am fost deseori trimis de ctre providen s-l alung din nenumrate case ; dei n una sau dou mprejurri n-am ajuns la timp. Nu l-am putut salva, de pild, pe bietul general Glanders, care se prpdea n minile acestui ignorant... se prpdea, nu alta ; i-a revenit puin dup ce -am administrat pilulele lui Podgers, dar vai ! era prea trziu. A avut totui parte de-o moarte plcut ; i trecerea lui ui lumea cealalt s-a svrit spre propria-i uurare. Creamer, dragul meu Pitt, trebuie s plece numaidect de ling mtua dumitale. Pitt i ddu ntru totul consimmntul, cci fusese i el ctigat de energia nobilei sale rubedenii i viitoare soacr. Fusese silit s primeasc nvturile lui Saunders M'Nitre, ale lui Luke Waters, ale lui Giles Jowls, pilulele lui Podgers, Pilulele lui Rodgers, elixirul lui Pokey, toate reme205

diile spirituale, ct i cele pmnteti ale onoratei doamne. Domnul Crawley nu prsea niciodat casa ei fr s care cu sine maldre ntregi ele lucrri inspirate din teologia i medicina ei de arlatani. Oh, iubiii mei confrai i voi cei ce locuii n Blciul deertciunilor, care dintre voi nu cunoate i nu ndur jugul unor asemenea binevoitori despoi ? Cci zadarnic o s le spunei; Am luat anul trecut, scump doamn, aa dup cum m-ai sftuit, pilulele lui Podgers, i mi-au fcut foarte bine. Ei bine, de ce trebuie s-l defimez acum i s m ndop cu produsele lui Rod-gers ?' Dar nu exist nici un fel de scpare ; cinstita prozelit, dac nu te poate convinge pvin argumente, recurge la lacrimi, i dizidentul se pomenete la sfritul disputei nghiind hapul i grind : Bine, bine, fie i Rodgers ! far n ceea ce privete starea ei spiritual, continu doamna, asta trebuie, bineneles, mbuntit numaidect. Cu Creamer lng ca, se poate duce pe cealalt lume de pe-o zi pe alta; i n ce condiii, dragul meu Pitt, n ce condiii ngrozitoare ! Am s-l trimit ct mai repede pe reverendul Irons. Jane, scrie cteva rnduri reverendului Bartholomew Irons (la persoana a treia) i spune-i c-a dori s m bucur de societatea domniei-sale chiar n seara asta, la ceai, la ora ase i jumtate. El e un om care i trezete contiina ; trebuie s-o vad pe domnioara Crawley n seara asta, nainte de culcare. i Emily, draga mea, pregtete un pachet de cri pentru domnioara Crawley. Pune Vocea din -flcri, Trompei care vestete Ierihonnlui primejdia i Renunfo' rea la viaa de ospee sau Canibalul convertit206

__ i Spltoreas din Finchley Common, mam, zjss lady Emily. Cred c-i mai bine s-o lum cu binior ui... .__Stai, scumpele mele doamne, fu de prere pjtt, diplomatul. ,Cu toat consideraia pe caro-o am fa de opinia iubitei i respectatei mele lady Southdown, cred c ar fi cu totul imprudent s-i dm domnioarei Crawley chiar de la nceput cri cu

teme serioase. Aducei-v aminte de starea delicat a sntii sale i cit de puin, ct de foarte puin obinuit a fost ea pn acum s fac vreo legtur ntre ea i fericirea vieii de dincolo. ncepem atunci prea devreme, Pitt ? ntreb lady Emily, ridicndu-se cu vreo ase brourele n min. Dac ncepei aa, fr veste, avei s-o nspi-mntai cu totul. Eu cunosc aa de bine firea nclinat spre cele lumeti a mtuii mele, nct snt absolut sigur c orice ncercare brusc de convertire ar constitui cel mai ru mijloc carc-ar putea fi ntrebuinat pentru fericirea acestei nenorocite doamne. No s facei dect s-o umplei de groaz i s-o plictisii de moarte, i foarte probabil c-o s azvrle crile cit colo i-o s refuze orice fel de legtur cu cei care i le-au trimis. Dumneata, Pitt, ai o fire tot att de nclinat spre cele lumeti ca i domnioara Crawley, zise lady Emily, ieind repede din camer, cu crile n mn. i nu trebuie s v mai spun, scump lady Southdown, continu Pitt, cu o voce joas i fr S in seama de ntrerupere, ct de fatal poate fi o nensemnat lips de tact i de precauie speranelor pe care le-am putea nutri cu privire la bunurile lumeti ale mtuii mele. Aducei-v aminte, ea posed aptezeci de mii de lire : gn207

dii-v la vrsta ei i la starea att de delicat sntii si la nervozitatea ei. tiu c i-a distrus testamentul pe care-l fcuse n favoarea fratelui I meu (colonelul Crawley) ; inima aceasta rnit: I trebuie adus pe calea cea dreapt cu duhul bln. I deii, i nu umplnd-o de groaz; aa c ndjduiesc c-o s fii de aceeai prere cu mine ca... Sigur, sigur c da, observ lady Southdown Jane, draga mea, nu-i nevoie s mai trimii biletul acela domnului Irons. Dac starea sntii sale e I de aa natur nct -orice discuie o obosete, o s I ateptm s se mbunteasc. Am s trec pe la I domnioara Crawley chiar mine, i v-a sugera ceva, scumpa mea doamn, zise ! Pitt cu un ton mieros. Ar fi bine s n-o luai cu dumneavoastr pe preioasa noastr Emily, care are un temperament prea entuziast; ci s v nsoeasc mai degrab drglaa i scumpa lady Jane! Firete c Emily ar strica totul, recunoscu lady Southdown. i de ast dat czu la nvoial s renune la | sistemul ei obinuit care consta, dup cum am spus, ca, nainte de a-l birui ea n persoan pe-un individ oarecare pe care-i pusese n gnd sl dea gata, s bombardeze mai nti c-o cantitate oarecare de brouri persoana ameninat (dup cum atacurile francezilor erau ntotdeauna precedate de-o furioas canonad). Lady Southdown, spunem, de dragul sntii bolnavei, sau de dragul fericirii celei de pe urm a sufletului acesteia, sau de dragul banilor acesteia, conveni s mai zboveasc. A doua zi, ncptoarea trsur a familiei South' down, cu coroana contelui i cu blazonul respectiv (care, pe prima jumtate nfia trei miei d argint zburdnd pe cmpul verde al Southdownilo^
20S

iar pe cealalt jumtate, trei catri ntrtai, semnul distinctiv al casei Binkie). se opri cu demnitate la poarta domnioarei Cravvley, i valetul nalt i grav i nmn domnului Bowls cartea de vizit a nlimii-saie, pentru stpna sa, i de asemenea una pentru domnioara Briggs. Ca un compromis, lady Emily trimise doamnei de companie, chiar n seara aceea, un pachet coninnd cteva exemplare din Spltoreas i alte blajine i plcute brouri pentru lectura personal a domnioarei Briggs, si alte cteva pentru servitorime, ca, de pild, Firimituri din cmar, Tigaia i jocul, livreaua pcatului... de un gen mult mai viguros.

CAPITOLUL XXXV IN CARE PIPA LUI JAMES CRAWLEY E ARUNCAT AFARA


Trebuie s recunoatem c purtarea plin de amabilitate a domnului Crawley i bunvoina pe care i-o artase lady Jane o mgulir foarte pe domnioara Briggs, care se simi obligat s pun i ea o vorb bun pentru Jane, dup ce crile de vizit ale familiei Southdown fuseser

prezentate domnioarei Crawley. O carte de vizit a contesei, lsat de asemenea n mod personal pentru ea, Briggs, i fcu mare plcere srmanei domnioare de companie, att de lipsit de prieteni, M ntreb la ce s-o fi gndit lady Southdown ^e ti-a lsat i dumitale o carte de vizit, domni209

oar Briggs ? spuse republicana domnioar Crawley. La care doamna de companie rspunse cu smerenie c trage ndejde c nu putea fi nimic ru n faptul c o doamn din nalta societate acord oarecare atenie unei biete domnioare de companie'', i ea puse cartea aceasta de vizit n cutia ei de lucru, laolalt cu cele mai nepreuite comori personale. Mai mult nc, domnioara Briggs i povesti i despre felul n care l ntlnise pe domnul Crawley, cu o zi nainte, plimbndu-sc cu veri-oara i logodnica sa de atta vreme ; i povesti i cit de plcut i de blinda prea a fi; i ce rochie simpl, ca s nu spun comun, purta doamna, ale crei articole de mbrcminte, de la plrie pn la pantofi, ea le descrise i le evalua cu o exactitate specific feminin. Domnioara Crawley o ls pe Briggs s trncneasc fr s-o ntrerup prea des. Cum mergea spre nsntoire, ducea din ce n ce mai mult dorul societii. Domnul Creamer, medicul, nici nu voia saud de ntoarcerea ei la vechile cercuri i la viaa de petreceri din Londra. Btrna domnioara era ct se poate de ncntat s ntlneasc mcar civa membri din nalta societate a Brigh- tonului, si nu numai c schimbul crilor de vizit se fcu chiar a doua zi, dar Pitt Crawley fu n mod amabil invitat s vin s-i vad mtua. i el veni, lund-o cu el i pe lady Southdown cu fiica ei. Vduva nu scoase un singur cuvnt privitor la starea n care se afla sufletul domnioarei Crawley, ci vorbi cu mult discreie despre vreme, despre rzboi i despre cderea monstrului de Bonaparte, ca i despre alte o mie de lucruri, despre doctori, despre arlatani i despre meritele
210

deosebite ale doctorului Podgers, pe care tocmai l luase sub aripa ei ocrotitoare. In timpul acestei ntrevederi, Pitt Crawley ddu 0 lovitur de maestru care dovedi c, dac nu si-ar fi distrus cariera diplomatic printr-o delsare timpurie, ar fi putut atinge un rang nalt n profesiunea lui. Cnd contesa vduv de South-down ncepu s-l mproate cu noroi pe parvenitul de corsican, dup cum era moda vremii, i s demonstreze c era un monstru ptat de toate crimele care se pot imagina, un poltron i un tiran care nu merita s mai triasc, unul a crui cdere a fost prezis etc, Pitt Crawley lu numaidcct aprarea acestui om al destinului. El l descrise n calitatea lui de prim-eonsul, aa cum l vzuse la Paris, cnd se ncheiase Pacea de la Amiens l i cnd el, Pitt Crawley, avusese onoarea de-a face cunotin cu marele i bunul domn Fox, un om de stat care, orict de mult s-ar deosebi de el, i era cu neputin s nu-l admire din tot sufletul, un om de stat care avusese ntotdeauna cea mai nalt prere despre mpratul Napoleon. i el vorbi n termeni plini de-o violent indignare despre neleala purtare a aliailor fa de monarhul detronat, care, dup ce s-a pus n mod generos la discreia lor, a fost supus unei josnice i crude exilri, n timp ce o gloat de papistai bigoi tiraniza Frana n locul su. Aceast ndreptit oroare fa de superstiia Papal l salv pe Pitt Crawley n opinia lady-ei
1

ncheiat la 27 martie 1802, ntre Frana i aliaii ei (Spania, Olanda) i Anglia. Prevedea evacuarea de ctre englezi a insulei Malta i a coloniilor ocupate n dauna franei i aliailor ei, eu excepia Ceylonului i a insulei Trinidad. Frana prsea Roma, Neapole i Elba i-i evacua trupele din Egipt,
211

Southdown, n timp ce admiraia lui pentru Fox sj Napoleon l ridica pe3te msur de mult n ochij domnioarei Crawley. Prietenia ei cu acest defunct om de stat britanic a fost pomenit chiar la n. ceputul acestei povestiri, cnd am fcut cunotina cu tnrul Pitt. Ca o adevrat liberal ce era, domnioara Crawley fusese n opoziie tot timpul rzboiului, i dei sntem absolut siguri c prbuirea mpratului n-o zdruncinase prea mult pe btrna doamn i nici ngrozitorul tratament la care fusese supus nu tindea s-i scurteze viaa sau somnuJ ei cel de toate zilele vorbele lui Pitt i merser totui drept la inim cnd el i ridic n slava cerului pe cei doi idoli ai ei; i prin acest singur discurs, el nregistra un mare progres pe drumul ce ducea la ctigarea favorurilor btrnei domnioare. Dar dumneata ce crezi, draga mea ? zise Matilda Crawley ctre tnra domnioar, pentru care prinsese mare drag de la prima vedere, aa cum i se ntmpla ntotdeauna fa de

persoanele tinere, plcute i modeste ; dei trebuie s mrturisim c afeciunile ei se stingeau cu aceeai repeziciune cu care se i aprindeau. Lady Jane se roi mult i spuse c ea nu pricepea de loc politica, pe care-o lsa pe seama capetelor mai nelepte dect al ei ; dar dei maic-sa avea, fr ndoial, dreptate, domnul Crawley vorbise foarte frumos. i cnd doamnele se retraser, la sfritul vizitei, domnioara Crawley ndjdui c lady Southdown are s fie att de amabil sa i-o trimit uneori pe lady Jane a ei, dac ea ar i dispus s vin s mngie o biat femeie btrin, bolnav i singur. Pgduiala respectiv fu acordat cu mult graie, i se desprir ct se poate de prietene. __S nu mai ngdui lady-ei Southdown s mai vin pe-aici, Pitt. spuse btrina doemn. E proast si nfumurat, ca toat familia mamei tale, pe care n-am putut-o suferi niciodat. Dar adu-o ct mai des vrei pe aceast drgu, blinda i mic Jane. Pitt fgdui c va face ntocmai. El nu-i sufl nici un cuvnt contesei Southdown n legtur cu prerea pe care o avea mtua lui despre distinsa doamn, care, dimpotriv, i spuse c fcuse cea mai plcut i mrea impresie asupra domnioarei Crawley. i astfel, fiind dispus s aduc puin mngiere unei doamne bolnave i poate fr a regreta prea mult, n adncul sufletului ei, faptul c era uneori scutit de ngrozitoarea retoric a reverendului Bartholomew Irons i de lingii gravi care se strngeau n jurul scunelului ngmfatei contese, mama ei lady Jane deveni o vizitatoare destul de statornic a domnioarei Crawley, pe oare-o nsoea n plimbrile ei cu trsura i pe care-o ajuta s-i petreac mai uor serile. Era de-o buntate i de-o blndee aa de fireasc, nct nici Firkin nu era geloas pe ea ; iar binevoitoarea Briggs gsi c prietena ei era mai puin crud cu ea cnd drglaa lady Jane se afla de fa, n prezena acestei nobile fiine, purtrile domnioarei Crawley deveneau ncnttoare. Btrna domnioar i povesti o mie de ntmplri din tinereea fii, ntr-un fel cu totul deosebit de acela n care luase deprinderea s stea de vorb cu micua aceea nelegiuit de Rebecca; cci candoarea lady-ei Jane nu ngduia s se rosteasc nici o singur Vorb necuviincioas fa de ea, iar domnioara Crawley era prea mult femeie de lume ca s jigneasc asemenea puritate. Tnra lady nsi nu avusese niciodat parte de atta bunvoin din partea cuiva n afar de aceast domnioar b-tain, de fratele i de tatl ei; i rspltea acest engouementx al domnioarei Crawley prin suavitatea i neprecupeita ei prietenie. In serile de toamn (pe cnd Rebecca fcea pe grozava la Paris, cea mai vesel dintre veselii nvingtori de acolo, iar Amelia noastr, scumpa i ndurerata noastr Amelia, ah ! unde era ea?), lady Jane sttea n salonul domnioarei Crawley, cntndu-i ncetior, n semiobscuritate, micile i naivele ei cntece i imnuri, n timp ce soarele apunea, iar valurile mugeau izbindu-se de rm. Btrna domnioar obinuia s se trezeasc cnd melodiile acestea ncetau i cerea s i se mai cnte. Ct despre Briggs i potopul de lacrimi de fericire pe care le vrsa aeuma n timp ce se prefcea c mpletete i privea afar la nesfritul ocean care se ntuneca n faa ferestrelor i la lmpile cerului care ncepeau s senteieze din ce n ce mai puternic cine, zic, ar putea msura fericirea i sensibilitatea domnioarei Briggs ! n timpul acesta, Pitt, n sufragerie, cu o brour despre legea grnelor 2 sau cu un anuar al misionarilor lng el, i fcea siesta ntr-un fel care li se potrivete i persoanelor romantice i celor neromantice. Sorbea din paharul de Madeira ; i cldea castele n Spania ; se considera un ins fr pereche ; se simea mult mai ndrgostit de Jane dect fusese el vreodat n aceti apte ani de cnd dura aceast liaison3 a lor fr ca Pitt s fi dovedit nici cea mai uoar nerbdare, i adormea n lege. Cnd venea vremea cafelei, domnul Bowls 1 Admiraie exagerat (fr.).
- Lege datnd din anul 1804 i rennoit ulterior ; fixa diverse taxe asupra grnelor importate n Anglia. 3 Legtur (fr.).
214

obinuia s-i fac intrarea ct mai zgomotos cu putin i s-l strige pe domnul Pitt, care sttea, cic,

pe ntuneric, foarte cufundat n broura lui. Tare-a vrea, draga mea, s pot avea pe cineva cu care s joc pichet, zise domnioara Crawley ntro sear, cnd servitorul i fcu apariia cu luminrile si cu cafeaua. Biata Briggs nu poate iuca nici ct o bufni, att e de neroad ! (Btrna domnioar gsea ntotdeauna prilejul s-o acopere de ocri pe Briggs n faa servitorilor.) i cred c-a dormi mult mai bine dac mi-a putea face partida mea de pichet. La care cuvinte, lady Jane se nroi din vrful urechilor i pn-n vrful drglaelor ei degete i, dup ce domnul Bowls prsi camera, iar ua fu complet nchis n urma lui, spuse : Domnioar Crawley, tiu s joc i eu un pic. Aveam obiceiul s... s joc un pic cu bietul i scumpul papa. Vino de m srut! Vino de m srut numai-dect, mic, scump i binefctoare creatur ! strig domnioara Crawley, transportat de fericire ; i n ndeletnicirea asta prietenoas i plin de pitoresc le gsi domnul Pitt pe doamna cea btrn i pe cea tnr cnd se urc la ele cu broura lui n mn. Ct de roie la fa fu toat seara aceast biat lady Jane ! Nu trebuie s ne nchipuim c manevrele domnului Pitt Crawley scpau ateniei scumpelor sale rude de la parohia din Queeirs Crawley. llam-Pshire i Susscx snt foarte apropiate una de alta, iar doamna Bute avea o seam de prietene n inu-W acesta din urm, care se ngrijir s-i aduc cunotin totul, ba chiar mult mai mult dect tot ceea ce se petrecea la Brighton, n casa dom215

nioarei Crawley. Pitt era vzut din ce n ce mai des n localitate. El nu mai pusese de luni de zile piciorul la castel, unde ngrozitorul su tat se ls cu totul prad romului cu ap i odioasei tovrii a familiei Horroks. Victoria lui Piu scosese din srite emilia rectorului, i doamna Bute regret mai amarnic ca niciodat, dei o mrturisea mult mai puin, groaznica ei greeal de-a se fi purtat aa de ru cu domnioara Briggs i de-a fi fost aa de arogant i de zgrcit cu Bowl i cu Firkin, nct s nu se mai poat bizui nici L mcar pe un singur om din casa domnioarei Crawley, care s-o pun la curent cu ceea ce se petrecea acolo. i totul numai din pricina claviculei lui Bute, struia ea s spun. Cci dac nu s-ar fi fracturat, eu n-a fi prsit-o niciodat. Snt o martir a datoriei i a odiosului i pgnului tu obicei cle-a vna, Bute ! De-a vna, aiurea ! Tu singur ai bgat spai-ma-n ea, Marta, interveni preotul. Eti o femeie grozav de ndemnatie, dar ai o fire groaznic ; i eti nemaipomenit de zgrcit cnd e vorba c!e bani, Marta ! Ai fi fost de mult vreme nchis pentru datorii, Bute, dac n-a fi vegheat eu asupra banilor ti ! tiu bine c-a fi fost nchis, rspunse rectorul ca blndee. Tu eti o femeie grozav de ndemnatic, dar struneti totul cu prea mult asprime, tii... i piosul brbat se consola cu un pahar mare de Porto. Ce dracu poate gsi ea la imbecilul acela de Pitt Crawley ? continu el. Individul n-are destul curaj s zic crr ! nici unei gte. Mi-adu-c aminte de pe vremea cnd Rawdon care e ntr-adevr un brbat, naiba s-l ia ! obinuia 6g4 alunge cu biciul prin grajduri ca pe-un titirez ; isr Pitt se ducea urlnd la maic-sa... ha, ha ha ! Ei bine, oricsre din bieii mei l-ar triai c_o singur mn. Jim spune c la Oxford i se mai spune i-acum domnioara" Crawley... imbecilul! Ia ascult, Msrta ! continu cucernicia-sa dup un rstimp de tcere. __Ce-i ? ntreb Marta, care-i rodea unghiile si btea toba pe mas. __ Ia ascult, de ce nu l-am trimite adic i pe Jim la Brighton, s vad dac nu poate face ceva cu btrna doamn ? El e gata-gata s-i ia diploma, tii doar, numai c s-a cam mpotmolit de dou ori pn acuma... ca i mine, dar a

avut parte de toate binefacerile Oxfordului i de o educaie universitar. i cunoate civa dintre cei mai buni biei de acolo. Vslete n echipa colegiului Boniface". E un biat destul de frumuel. Naiba s-l ia, doamn, s-l trimitem la btrn, ce prere ai? i spune-i s-l burdueasc bine pe Pitt dac zice cumva ceva ! Ha, ha, ha ! Sigur c Jim s-ar putea duce s-o vad, spuse stpna casei, adugind cu un oftat : Dac a fi Putut trimite acolo mcar pe una din fete, dar ea nu le-a putut suferi niciodat, fiindc-s tare urele! Icele nenorocoase, dar ^J>^?^%nTe cioare, se fceau auzite din salonul uvvecina , zdrngneau la pian, cu degetele or greoaie,^o cat muzical studiat i rsstudiat, n Ump ce maica lor vorbea. i ntr-adevr, citera. ^ ^ mare, ele erau ocupate, fie cu mu^'f0^-^erciii de inut" la scaunul cu rezemtoare spe-J, fie cu geografia sau cu istog^^J^ Seay toate
talentele acestea m Bilciui ae%t_ riilr unor fete mici de statura, srace, slute i 217
216 ; mi se putea

nu *p

f
g'mdi viu Pe v James Temea cnd mtu-sa l vzuse ultima d Crawley, era un biat stngaci si la vrs^ 1 onpa variaz ntre un s( 1 - fal cU foarfecele surorilor lor i cnd vederea altor domnioare le prieinuiete senzaii intolerabile de fric ; cnd minile lor lungi i gleznele ies cu mult prea mult din mbrcmintea care-a devenit nencptoare pentru ei; cnd prezena lor, dup mas, le nfricoeaz deodat pe doamne, care ncep s opteasc n penumbra salonului, i e nespus de nesuferit domnilor din fumoar, care din cauza nevinoviei stngace a tinerilor, trebuie s fie rezervai n conversaie i n spiritele pe care le fac ; cnd. dup al doilea pahar, papa zice: Jaek, biete, du-te de vezi dac s-a nnoptat' 1, iar tnrul, fericit de libertate dei ofensat c nu e socotit brbat, prsete banchetul nainte de a fi luat sfrit. James, un biea stngaci nc pe vremea aceea, se transformase ntr-un tnr care se bucurase de beneficiile unei educaii universitare si i nsuise acel lustru fr da pre eare se ctiga trind printre tinerii stricai dintr-un mie colegiu, contractnd fel de fel de datorii, deprinznd maniere grosolane i cznd la diferite examene. '- ' Totui, avea nfiarea unui tnr cit se poate >' ; de curel cnd veni s se prezinte mtuii sale la Brighton, i o nfiare plcut a constituit ' ntotdeauna o ans n plus pentru a lt:1 ctiga ne- " statornica bunvoin a btrnei doamne. Nici m-bujorrile i nici stngciile lui nu-i ndeprtar aceast bunvoin ; i i plceau aceste sntoase swnne ale naivitii tnrului gentleman. El declar c venise pentru dou zile s-i vad Un coleg i... si s v prezint respeetele mele, w^amn, i pe ale tatlui i ale mamei mele, care sPer c v simii bine !" ' Pitt era la domnioara Crawley n camer cnd tu anunat biatul, i se nglbeni deodat cnd
210
21G

fu rostit numele acestuia. Btrna doamn Q umor din belug i se nveseli de nedumerit? cinstitului ei nepot. Ea se interes cu mult 2el' despre toi cei de la parohie i spuse c avea d gnd s le fac o vizit. l lud pe biat n pre zena lui Pitt, i spuse c se fcuse mare i progresase din toate punctele de vedere i c ce pcat era c surorile lui nu artau tot aa ^ bine ca el ; i aflnd, dvip ce-l ntrebase, c trsese la un hotel, nici nu voi s-aud de-aa ceva ci-i porunci domnului Bowls s trimit numai-dect dup lucrurile domnului James Crawley ,,i ascult, Bowls, adug ea cu mult gingit, l s ai buntatea i s plteti nota domnului! James".
V

i-i azvrli lui Pitt o privire nespus de triumfi-l toare, care-l fcu pe diplomat s se nbue aproape I de invidie. Orict de mult i ctigase favoarea! mtusii sale, ea nu-l invitase nc niciGdat s locuiasc sub acoperiul casei ei, i iat c tinerelul sta nensemnat fusese primit cu braele deschise chiar de la nceput. V cer iertare, domnule, zise Bowls. nain-tnd cu o profund plecciune, la care hotel, domnule, s v caute Thomas bagajul ? Ei, la naiba, rosti tnrul James, ridiciudu-se repede, am s m duc chiar eu ! Ce ? ! exclam domnioara Crawley. La Armele lui Tom Cribb'\ zise James nro-indu-se pn-n vrful urechilor. La auzul acestui nume, domnioara Crawley #' bucni n rs. Domnul Bowls, ca un servitor de n>' credere al familiei, ddu i el drumul unui hoho brusc, dar i nbui restul salvei; diplomatul s mulumi s zmbeasc.
220

__ Eu... eu nu tiam c exist i altul mai bun,. scuz James, uitindu-se n pmnt. N-am mai fost niciodat pe-aiei. sta mi l-a recorrfandat vizitiulMincinos tnr. Adevrul este c, pe imperiala Agentei de Southampton, James Crawley se ntlnise cu Tutbury Pet, care venea la Brighton s susin un meci cu Rottingdean Fibber, i nentat de convorbirea sa cu Pet, i petrecuse toat seara n tovria acestui' om de tiin i a prietenilor lui la hanul n chestiune. Eu... eu cred c-ar fi mai bine s pltesc eu datoria, continu James. Nici prin gnd nu mi-a trecut s cer asta de Ia dumneavoastr, doamn, adug el generos. Aceast delicatee o fcu pe mtua lui s rd mai tare. Du-te i achit nota, Bowls, i porunci ea, fcnd un semn cu mina, i adu-mi-o s-o vd i eu. Biata doamn, nici nu tia ce fcuse. Mai este... mai e i un cel, bigui James, cu o nfiare nemaipomenit de vinovat. Mai bine s m duc dup el, cci face praf urloaiele valeilor. Toat societatea izbucni n rs la aceast descriere, pn i Briggs i cu lady Jane, care nu scoseser o singur vorb n timpul ntrevederii dintre domnioara Crawley i nepotul ei, iar owls, fr nici un alt cuvnt, prsi ncperea. Cu toate acestea, ca i pentru a-l pedepsi pe 1 ei mai n vrst, domnioara Crawley "Ui n a fi plin de gingie fa de tnrul r- la Oxford. O dat ce apuca pe acest drum, unvoi na i complimentele ei nu aveau limite. ! spuse lui Pitt c poate s rmn i el la mas, l insist ca James s-o nsoeasc n timpul plim221

1
n

2
iumf n susul venit eu

nap pul aranjt


La

WS ob Grva c e P fl c(jnd a ln d grav ^ ^


... dat c< put academica
Jl

i italienete i discutau cu el poezie. Venic pe picior de rzboi-, rosti modestul biat, care n-o putea nfrunta nici pe cea mai blnd dintre ele, nici chiar pe Briggs, cnd ncepea s discute cu el, pe cnd,
5

dac l-ar i dus la Iffley Lock, l-ar fi ntrecut i pe cel mai stranic luntra. La mas, James apru sugrumat de cravata lui alb i avu onoarea s ofere mna lady-ci Jane cnd coborr n sufragerie, n timp ce Briggs i cu domnul Crawley i urmau, conduend-o pe btrna doamn i toat aparatura ei de pturi, de aluri i pernie. In timpul mesei, jumtate din timpul domnioarei Briggs se cheltuia cu supra-' vegherea confortului bolnavei i cu tierea bucilor de friptur de pui pentru dolofanul ei prepelicar. James nu vorbi mult, dar se grbi s ofere doamnelor vin i primi provocarea domnului Crawley consumnd cea mai mare parte din sticla de ampanie pe care i se porunci lui Bowls s-o aduc n onoarea lui. Dup ce doamnele se retraser, iar coi doi veri rmaser singuri, Pitt, fostul diplomat, deveni ct se poate de comunicativ i de prietenos. Se interes despre isprvile lui James de la colegiu, despre planurile lui de viitor i-i ur din inim s i le aduc la ndeplinire ; era, ntr-un cuvnt, numai sinceritate i amabilitate. limba lui James se dezleg _ dat cu Porto-ul, i povesti despre planurile Si despre datoriile lui, despre ncurcturile ce le a^ea cu examenele premergtoare diplomei i <fespre conflictele cu pedagogii, umplndu-i cu rPoziciune paharul din sticlele din fa i tre-P1"'1 ie la Porto la Madeira cu o sprinar voioie. Cea mai mare plcere a mtuii mele, spuse - i"Tinlndu-i paharul, e ca lumea
223

e Castelul libertii, James, i rni-i poi face bucurie mai mare domnioarei Crawley dect aceea de-a te purta dup pofta inimii i a cere tot ce doreti. Eu tiu c voi v-ai btut joc de mine jn tot inutul fiindc snt conservator. Domnioara Crawley e destul de liberal, ns, ca s se mpace cu orice fel de fantezie. Ea e republican n prin-cipiu i dispreuiete tot ce are vreo legtur cu rangul sau cu titlul. Atunci de ce te nsori cu fata unui conte \ ntreb James. Dragul meu prieten, adu-i aminte c biata lady Jane n-are nici o vin c e de neam mare, I rspunse foarte curtenitor Pitt. N-are nici o im-l portant dac-i o lady. i n afar de asta, eu I snt conservator, tii doar ! Oh, ct despre asta, zise Jim, nimic nu con-l teaz aa de mult ca sngele de vi veche ; nu, pe cinstea mea, nimic nu-i ca el! Eu nu snt I dintre radicalii votri. Dar tiu ce nseamn s fii gentleman, pe cinstea mea ! Uit-te la bieii de la cursele de brci ; uit-te la boxeri ; da, uit-te la un cine care vneaz oareci: cine c-tig ? cei de ras bun. Mai adu nite Porto, 8owls, btrne, pn sug eu sticla asta de-aici. Ce spuneam ? Cred c vorbeai despre cinii care vkieaz oareci, observ Pitt cu blndee, ntinzndu-i vrului su cana ca s-o ..sug". La vntoarea de oareci am rmas ? Ei bine. Ptt, ie-i place sportul ? Nu vrei s vezi un cine care tie s vneze un oarece ? Dac vrei, vino cu mine la Tom Corduroy, n Castle Street Me*j i am si art un cine cum... Pfui ! ce prostie strig James, izbucnind n rs de propria lui ^ surditate, Tu, cruia nici nu-i pas de-un oW
224

u de-un oarece ; astea n-au nici o nsemntate pentru tine. S m bat Dumnezeu, dar eu cred c habar n-ai ce deosebire e ntre un dine i o ra. _ Nu, dar s rmn ntre noi, continu Pitt din ce n ce mai mieros. Vorbeai despre snge i avantajele personale pe care le trag oamenii de vi veche ! Uite o sticl proaspt ! __ Sngele, sta e cuvntul! i dete cu prerea James, sorbind cu lcomie lichidul rubiniu. Nimic au conteaz afar de snge, domnule, la cai, la dini i la oameni. Ei bine, nu mai departe dect n ultimul trimestru, chiar nainte de-a m ntoarce la ar, adic, cred c tocmai nainte de-a fi avut pojar, ha, ha, ha... Stteam mpreun cu Ringwood de la colegiul Christchurch", Bob Ringwood, biatul lordului Cinqbar, i ne sorbeam berea la ,.Clopotul din Blenheim", cnd luntraul din fctf'nbury propuse s se ia la trnt cu unul din noi pentru o can de punch. Eu nu eram n stare. Aveam braul n earf ; i nici nu puteam s mi-o scot mcar... o bestie de iap de-a mea czuse cu mine cu vreo dou zile mai nainte i credeam c-mi fracturasem braul. Ei bine, domnule, eu nu-mi puteam pune mintea cu el, dar Bob i scoase numaidect jacheta, rezist n faa individului aceluia din
sa

Banbury timp de trei minute, i apoi din patru reprize l i ddu gata. Teribil a mai czut la pmnt, domnule, i din ce Pricin crezi ? Sngele, domnule, numai sngele ! Dar nu bei de loc, James, constat fostul ataat. Pe vremea mea, la Oxford, omul ddea |ata sticlele ceva mai repede dect se pare c-o tcei voi, tinerii din ziua de azi. ; Haida-de, zise James, duendu- mna la nas i clipind ctre vrul lui cu o pereche de
Blclul deertciunilor, voi. Ii

ochi injectai de butur, fr bancuri, btrne i Nu m pune la ncercare. Vrei s m goneti, dJ nu-i merge ! In vino veritasJ, btrne. Marte Bacchus, Apollo, virorum2, ce zici ? Tare a. vrea ca mtua mea s-i trimit i babacului cteva din sticlele astea ; stranic lovitur ar mai fi i Mai bine i-ai cere, continu Machiavellj sau profit cit poi mai mult de prilejul care (j se ofer. Ce spune bardul ? Nune vino pelHtg cufas. Cras ingens iterabimus aequor:i. i acest discipol al lui Bacchus recit versurile de mai sus ca i cum ar fi vorbit n Camera Comunelor dup care ddu pe gt cam un degetar de vin, zngnindu-i cu zgomot paharul. La parohie, dup cin, cnd se desfunda sticla de vin de Por Io, domnioarele primeau fiecare cte-un pahar dintr-o sticl de vin de coacze. Doamna Bute lua un pahar de Porto, iar cinstitul James avea de obicei dou, dar cum tat-su se posomora numaidect dac el fcea i alte incursiuni n sticl, nelegtorul flcu se stp-nea de cele mai multe ori i renuna de-a mai face vreo ncercare, potolindu-i setea fie eu vin de coacze, fie cu ceva gin i ap but pe la grajduri, butur care-l fcea s se simt vesel n tovria vizitiului i a propriei lui pipe. La | Oxford, cantitatea de vin era nelimitat, dar calitatea era inferioar ; ns atunci cnd cantitatea i calitatea i ddeau mna, ca n casa mtuii sale, James dovedea c .tie s le preu-iasc aa cum se cuvine, i nici nu mai era nevoie de vreo mbrbtare din partea vrului su spre
1 3

n vin e adevrul (lat). . - Al brbailor (lat.). Acum ndeprtai grijile bnd vin. Mine vom porni pe o nesfr.il mare (lat.).

22G

goli i t:oa cic'-a doua sticl nlocuit de domnul l o Cnd sosi vremea cafelei, ns, i a ntoarcerii (toamnelor, de care i era foarte team, plcuta sinceritate a tnrului gentleman l prsi, i el reczu n obinuita i ursuza lui sfiiciune, mul-uminduse s spun da sau ba tot timpul serii, ncruntndu-se la lady Jane i vrsnd o ceac de cafea. Nu vorbea, dar, n schimb, csca ntr-un fel vrednic de mil, i prezena lui rpi din farmecul modestelor distracii ale serii, cci att domnioara Crawley i lady Jane, la pichetul lor, ct i domnioara Briggs, la lucrul ei, simeau c ochii acestuia erau cu ndrzneal aintii asupra lor, i privirea aceasta de om beat le stnjenea. Pare un biat foarte tcut, stngaci i ruinos, spuse domnioara Crawley ctre domnul Pitt. E mai comunicativ n societatea brbailor dect n prezena doamnelor, rspunse cu rceal Machiavelli, cam dezamgit poate c vinul de Porto nu-i dezlegase limba lui Jim. James i petrecu prima parte a dimineii urmtoare scriind mamei sale acas o foarte nflorit dare de scam asupra primirii pe care i-o fcuse domnioara Crawley. Dar, vai ! habar n-avea ce nenorociri avea s-i aduc cealalt parte a zilei i ct de scurt i fusese domnia n graiile acesteia ! O ntmplare pe care Jim o i uitase, o ntmplare fr nsemntate, dar fatal,- avusese loc la Armele lui Tom Cribb" n seara dinaintea venirii lui n casa mtuii sale. Lucrurile stteau cam >aa : Jim, care dovedea ntotdeauna o fire generoas, dar care, atunci cnd se putea, devenea deosebit de ospitalier, i trat n seara aceea Pe Tutbury campionul i pe Rottingdean i pe

ii
iii!'"1

prietenii lor,, de vreo dou sau trei ori, cu gin ap, astfel c nota domnului James Crawley fu ncrcat cu nu mai puin de optsprezece pahart din acest lichid de opt pence paharul. Nu totalm de optsprezece ori opt, pence, ci cantitatea de gi^ era ceea ce glsuia, n mod fatal,

mpotriva persoanei bietului Jim cnd intendentul mtuii sale, domnul Bowls, se duse, la porunca stpnei sale', s plteasc nota tnrului gentleman. Temn-du-se ca nu cumva s i se refuze plata ntregii note, patronul se jur c tnrul domn buse totul singur pn la ultima pictur ; i n cele din urm Bowls plti nota, iar la ntoarcerea iui acas o art doamnei Firkin, care rmase uimit de nspimnttoarea risip de gin, i duse nota domnioarei Briggs, n calitatea ei de administratoare general, care socoti ca fiind de datoria ei s atrag atenia stpnei sale, domnioara Crawley, asupra ntmplrii respective. Dac el ar fi but o duzin de sticle de Bordeaux, btrna domnioar l-ar fi iertat. Domnul Fox si domnul Sheridan 1 beau i ei Bordeaux. Un gentleman bea Bordeaux. Dar optsprezece pahare de gin consumate printre boxeri, ntr-o circium de rnd, era o crim odioas i care nu putea fi iertat cu una, cu dou ! Toate erau mpotriva biatului ; intr n cas mirosind a grajduri, cd fusese s-i fac o vizit cinelui su Towzer, i de-acolo pornise s-i duc prietenul la aer, cnd se ntlni cu domnioara Crawley i cu astmaticul ei prepelicar de Blenheim, pe care Towzer l-ar fi sfiat n buci dac Blenheimul n-ar fi a.er1

Richard Sheridan (17511816), dramaturg i om Politic englez; a simpatizat cu revoluia burghez din Frana,

223

gat. chellind, s cear ocrotire domnioarei gri'ggs, n timp ce groaznicul stpn al buldogului sttea i rdea in hohote de nspimnttoarea prigoan. In ziua aceea, sfiala nenorocitului biat l prsise de asemenea si ea. La mas fu foarte vesel si glume, iar ntre timp l sgeta cu una sau dou glume pe Pitt Crawley. Bu tot att de mult ca i n ziua precedent ; i ducndu-se, foarte sigur de el, in salon, ncepu s ntrein doamnele de-acolo cu nite anecdote de ia Oxford alese pe sprincean. Descrise diferitele caliti pugilistice ale lui Molyneux i Dutch Sam, propuse n glum lady-ei Jane s parieze cu ea pentru Tutbury Pet contra lui Rottingdean, sau invers, dup cum dorea onorata doamn ; i-i ncunun isprvile propunndu-i vrului su Pitt Crawley o lupt cu sau fr mnui. i asta e o ofert cinstit, cocoelule ! zise el rznd din toat inima i btndu-l pe umr pe Pitt. Pn i taic-meu mi-a spus s-i fac bucata, c el are s parieze unu la unu. i spunnd asta, btiosul tnr ddu din cap cu neles ctre biata domnioar Briggs i art cu degetul cel mare peste umr spre Pitt Crawley. ntr-un fel glume i plin de semeie. Pitt nu era poate prea ncntat de gestul acesta, dar n realitate nu se simea nici prea nefericit, ter atunci cnd btxina doamn se ridic pentru a se retrage, srmanul Jim, care rdea mereu, strbtu cu pai ovitori camera, n timp ce i-n n min sfenicul mtuii sale, i se duse s-o t cu cel mai amabil zmbet de beivan ; dup plec i el i se urc n dormitorul lui, per- mulumit de sine i cu mngietoarea idee c banii mtuii saJe au s-i rmn lui, mai curind dect tatlui su sau restului familiei sale. O dat ajuns n dormitor, ai fi crezut c n-o s mai fac i alte pozne ; i, totui, acest nenorocos biat le fcu. Luna strlucea plin ele farmec afar, pe valuri, iar Jim, atras la fereastr do romantica privelite a oceanului i a cerului, so gndi c s-ar bucura mai din plin de ele dac ar fuma puin. Nimeni n-are s simt mirosul de tutun, i spuse el, dac ar deschide cu indemnare fereastra i i-ar ine capul i pipa afar, la aer curat. Zis i fcut; dar fiind ncins de alcool, bietul Jim uit c ua lui rmsese tot timpul deschis, astfel net briza, care ptrundea nuntru, stabili uri foarte mic, dar perfect, curent, iac norii de fum fur dui jos i sosir cu miros plcut, diminuat, pn la domnioara Crawley i domnioara Briggs. Pipa aceasta ddu lovitura de graie ; familia lui Bute Crawley nu tiu niciodat cte mii do lire a costat-o pipa asta. Firkin se npusti jos la Bowls, care citea aghiotantului su, cu o voce rsuntoare i fioroas, Tigaia i Jocul; ngrozitorul secret i fu dezvluit de ctre Firkin cu o privire att de nspimntat, net, n primul moment, domnul Bowls i tnrul lui ajutor crezur c nvliser hoii n cas i c femeia le descoperise pesemne picioarele sub patul domnioarei Crawley. Cnd afl, ns, despre ce e vorba, fu treab de-un minut pentru domnul Bowls s dea buzna sus, suind cte trei-patru trepte deodat, s intre n camera incontientului James, s spun : Domnule James ! cu vocea nbuit de groaz i sa strige : Pentru Dumnezeu, domnule, lsai pipa!" Oh, domnule James, ce-ai fcut ! rosti el cu o voce adnc patetic, n timp ce-i azvrli afar,
230


pe fereastr, unealta. Ce-ai fcut, domnule ! Domnioarele nu pot suferi mirosul sta ! Domnioarele n-au dect s nu fumeze ! zise James cu un rs frenetic i complet nelalocul lui i socoti toat povestea drept o excelent glum. Dar sentimentele lui fur cu totul altele a doua zi de diminea, cnd ajutorul domnului Bowls, care-i cura ci/mele domnului James i-i aducea ap cald s se brbiereasc, i nmn domnului James, n pat, un bilet cu scrisul domnioarei Briggs. Drag domnule, gria aceasta. Domnioara Crawley a petrecut o noapte excesiv de tulburat daiorit felului revolttor n care i-a fost png-rit casa cu tutun. Domnioara Cravviey m roag s v transmit regretele sale c se simte prea suferind pentru a v putea vedea naintea plecrii dumneavoastr i mai ales pentru c v-a .ndemnat s prsii circiuma unde dnsa e absolut sigur c v vei simi mult mai bine cit timp vei mai rmne la Brighton." Si cu aceasta, eariei'a cinstitului James de can-diciat la bunvoina mtuii sale se ncheie. El, fcuse de fapt, i fr s-i dea seama, ceea ce ameninase s fac. El se luptase cu vrul su Pilt purtnd mnui. Unde se gsea n timpul acesta cea care fusese odat prima favorit a acestei curse pentru bani ? pecky i Rawdon, dup cum am vzut, sosiser imediat dup Waterloo i petreeur mpreun iarna anului 1815 la Paris, n mare strlucire i veselie. Rebecca era un economist de for, i preul pe? care Jos Sedley l pltise pentru cei doi cai ai ei

era ndestultor pentru a ine la suprafa, mear un an de zile, mica lor gospodrie ; nu fu cazul sg transforme n bani pistoalele mele, aceleai Cu care l-am mpucat pe cpitanul Marker", sau cutia de toalet cu dopuri de aur, sau mantaua cptuit cu samur. Becky o prefcuse ntr-o scurt pentru ea, n care clrea la Bois de Boulogne, spre admiraia tuturor, i fcea s fi vzut scena dintre ea i preafericitul ei so, pe care-l ajunse dup ce armata intrase n Cambray, cind ncepu s-i descoas mbrcmintea de pe ea i-i scoase din rochii toate ceasurile, brelocurile, bancnotele, poliele i obiectele de pre pe care le ascunsese prin cptueli n preziua proiectatei ei fugi din Bruxelles ! Tufto era fermecat, iar Bawdon rdea cu hohote de ncntat ce era i se jur e era mai reuit dect orice pies pe care o vzuse vreodat, pe onoarea lui! i felul n care Rebecca glumi pe socoteala lui Jos, pe care-l descrise cu un haz nespus, mpinse mulumirea soului ei pn ia o treapt de entuziasm vecin cu nebunia. El credea n soia lui tot att de ferm ct credeau soldaii francezi n Napoleon. Succesul pe care Becky l cunoscu la Paris fu remarcabil. Toate franuzoaicele o gsir fermectoare. Le vorbea admirabil limba i-i nsuise numaidect graia, vioiciunea i felul lor de-a fi-Soul ei era bineneles un ntru toi englezii snt ntri i, afar de asta, la Paris, un so ntru e ntotdeauna un punct ctigat n favoarea doamnei. Colonelul Crawley era motenitorul acelei bogate i spirituelle domnioare Crawley, a crei cas fusese deschis attor ini din nobilimea francez n timpul emigraiei. Ei o primir pe soia colonelului n palatele lor. De ce i scria o mare doamn domnioarei Crawley, care
232

si cumprase dantelria i brelocurile la preul fixat de duces ii dduse numeroase prnzuri n ^mpurile de mizerie de dup revoluie de ce nl) vine i scumpa noastr domnioar la nepotul gj nepoata ei si la prietenii din Paris care in att je mult la ea ? Toat lumea rajfolle * dup tnra doamn i dup acea espiegle2 frumusee a ei. Da, noi vedem n ea graia, farmecul i spiritul scumpei noastre prietene, domnioara Crawley. Regele a remarcat-o ieri la Tuileries, i noi toate sintem geloase de atenia pe care i-o acord suveranul. Dac ai fi vzut mnia unei oarecare stupide doamne Bareacres (al crei nas coroiat i toc cu pene pot fi vzute ivindu-se deasupra capetelor la toate adunrile) cnd madame la du-chesse d'Angouleme, august fiic i soie de regi, dori n mod special s fie prezentat doamnei Crawley n calitatea ei de fiic iubit i de protegee a dumneavoastr i-i mulumi n numele Franei pentru bunvoina dumneavoastr fa de npstuiii notri compatrioi n timpul exilului lor ! Tnra doamn e prezent n toate cercurile, la toate balurile la baluri, da ; la

dansuri, nu ; i, totui, ct de interesant i drgu arat aceast frumoas fiin, nconjurat de omagiile brbailor i pe cale de a deveni att de curnd mam. Cnd o auzi vorbind despre dumneavoastr, care sntei protectoarea i mama ei, aceste vorbe ar scoate lacrimi i din ochii cpcunilor. Ct de fault v iubete ! i ct de mult o iubim noi pe Respectabila i admirabila noastr domnioar Crawley !"
! Se d n vnt (fr.). Pozna (fr.).
233

Ne-am fi putut teme c prezenta scrisoare naltei doamne pariziene avea s serveasc i nte resele doamnei Becky pe lng admirabila $ respectabila ei rud. Dimpotriv, furia btr nS domnioare depi orice limit cnd afl caro-i situaia Rebecci i cu cit ndrzneal se servea de numele domnioarei Crawley spre a obine 0 enlree n societatea parizian. Prea zbuciumat sufletete i trupete pentru a compune o scrisoare n franuzete ca rspuns la aceea a corespondentei sale, i dict domnioarei Briggs un rspuns furios n limba ei matern, repudiind-o complet pe doamna Rawdon Crawley i ntiin-nd pe toat lumea s se pzeasc de ea ca de fiina cea mai prefcut i mai periculoas. Dar cum madame la duchesse de X nu sttuse dcct douzeci de ani n Anglia, ea nu nelegea nici un singur cuvnt din aceast limb i se mulumi s-i aduc la cunotin doamnei Rawdon Crawley, la proxima lor ntlnire, c primise o scrisoare fermectoare de la aceast chere Me.es i i plin de tot felul de lucruri mgulitoare la adresa doamnei Crawley, care ncepu s aib serioase sperane c domnioara are s cedeze. In timpul acesta, Becky era cea mai vesel i mai admirat dintre englezoaice ; iar n serile cnd primea, n apartamentul ei se ntrunea un mic congres european, prusieni i cazaci, spanioli i englezi, toat lumea care se gsea la Paris n cursul acelei faimoase ierni ; vederea tuturor acelor stele i cordoane din modestul salon ai Re' beeci ar fi fcut s se nglbeneasc de invidie ntregul cartier Baker Street2. Faimoi coman1 Scump domnioar (corect ; fr. chere; engl. 2 Strad din cartierul aristocrat a! Londrei.
234

rriissh

e oaste clreau alturi de trsura ei la o0iS sau se nghesuiau n \ modesta i micua ei


loja

de la Oper. Rawdon era n culmea fericirii. a paris nu existau nc creditori care s-l supere : n fiecare zi aveau loc partide la Very sau Beauvilliers ; partidele de cri se ineau lan, iar norocul i era favorabil. Tufto era poate cam morocnos. Doamna Tufto venise la Paris din propria ei iniiativ, i n ciuda acestui contretemps ', n jurul fotoliului lui Becky se gseau acum vreo douzeci de generali, i ea putea alege dintr-o duzin de buchete cnd se ducea la vreun spectacol. Lady Bareacres i celelalte cpetenii ale societii engleze, femei neghioabe i fr cusur, sufereau ngrozitor din pricina succeselor micii parvenite de Becky, alo crei glume nveninate rodeau piepturile lor caste. Dar doamna Crawley i avea pe toi brbaii de partea ei. Se lupta cu femeile cu un curaj nem-blnzit, iar acestea n-o puteau brfi dect ntre ele. Aa c iarna anului 18151816 trecu pentru doamna Rawdon Crawley n jetes 2, plceri de tot felul i mbelugare, iar ea se adapta vieii acesteia de lux ca i cum strmoii ei ar fi fcut veacuri de-a rndul parte din nalta societate, i aceast femeie, prin spiritul, talentul i energia care o caracterizeaz, merit ntr-adevr un loc ue onoare n Blciul deertciunilor. La nceputul Primverii lui 1816, Galignani's Journal coninea urmtorul anun, inserat ntr-un anumit col al barului: La 26 martie, doamna locotenent-coio-l Crawley din gard a dat natere primului fiu 5 1 motenitor al su !:c
l Jntmplare po Petreceri (fr.). potrivnic (fr.).
235

Evenimentul acesta fu reprodus i de londoneze, din care domnioara Briggs citi o de seam domnioarei Crawley, la micul Ia Brighton. tirea, orict ar fi fost ea"~<fo ateptat, produse oarecare criz n afacerile fa. mliei CrawLey. Furia btrlnei domnioare ajun 5e la culme i, trimind numaidect dup Pitt, nepotul ei, i dup lady Southdown din BrunswS Square, ea ceru s se celebreze numaidect cstoria care fusese pus la cale de-atta vreme ntre cele dou familii. i le aduse la cunotin c| avea de gnd s acorde tinerei perechi o mie de lire anual tot restul vieii ei, la sfritul creia urma ca cea mai mare parte din averea pe care o poseda s treac pe numele nepotului i a scumpei nepoate,

lady Jane Crawley. VVaxy veni s ntocmeasc actele, lordul Southdown i conduse sora n faa altarului, i cununia tu celebrat de un episcop, i nu de cucernicul Bartho-lomew Irons, spre dezamgirea acestui nehirotonisit sacerdot. Dup cununie, Pitt ar fi vrut s fac o cltorie de nunt cu mireasa iui, cum se cuvenea unor oameni de condiia lor social. Dar afeciunea b-trnei doamne fa de lady Jane devenise att de puternica. net mrturisi cinstit c nu se putti despri de favorita ei. Pitt i soia lui veniii prin urmare, s locuiasc cu domnioara Crawley, ^i (spre marea plictiseal a bietului Pitt, care se credea omul cel mai lovit, supus fiind dispoziiilor mtuii sale, pe de o.parte, i ale soacrei sale, f* de alta) lady Southdown, din casa ei din apr"" piere, domnea asupra ntregii familii f lady Jane, domnioara Crawley, Briggs. Firkio j toi ceilali. i ndopa cu brouri i cu doctori'-nltur pe Creamer i-l instala n locul l'J1 *
236

podgers i, dup puin vreme, o despuie pe dom-ioara Crawley chiar i de aparenta ei autoritate, iiata fiin deveni att de sfioas, nct n-o mai tiraniza nici mcar o clip pe Briggs i se apropie tot mai mult de nepoata ei, din ce n ce mai iubitoare i mai ngrozit. Pace ie, ndatoritoare i egoist, orgolioas i generoas btrn pagin-! woi n-o s te mai vedem de-acum ncolo. S ndjduim c lady Jane a ngrijit-o cu buntate i a nfurat-o n linoliu cu o mn binevoitoare, scond-o din necontenita lupt a Bkiului deertciunilor. CAPITOLUL XXXV VDUVA SI MAMA tirile despre marile btlii de la Quatre-Bras i Waterloo ajunser n Anglia in acelai timp. Gazette fu prima care public rezultatul celor dou lupte : primind aceast glorioas veste, n-Jeaga Anglie se nfiora de bucurie i de team. Amnuntele urmar dup aceea ; i dup anunarea victoriilor, sosi i pomelnicul rniilor i al norilor. Cine poate reda groaza cu care era deschis i citit lista respectiv ! nchipuii-v so-s^d, n fiecare sat i aproape n fiecare gospode din cele trei regate, copleitoarea noutate a ^taliilor din Flandra, i sentimentele de fericire fc recunotin, de durere i de sfietoare groaz cu care fur citite de la un cap la altul listele
237

cuprinznd pierderile suferite de armata cnd se afl dac prietenul iubit sau rud cu via sau czuse. Oricine i va da s rsfoiasc un teanc din ziarele de poate s nu simt, chiar i acum, dup att2 de vreme, rstimpul acesta de ncordat as Listele de mori i de rnii se succedau zi pe alta ; te opreai la mijloc ca ntr-o po\^3 care avea s urmeze. Gndii-v ce trebuie s") simit oamenii aceia o dat cu fiecare list car ieea, fr ntrerupere, proaspt, de sub tipar i dac n ara noastr se strnise atta vlv jurul unei btlii n care erau angajai mima douzeci de mii de-ai notri, gndii-v n ce hai fusese timp de douzeci de ani Europa, unde oamenii se luptau nu cu miile, ci cu milioanele: iar fiecare din acetia, doborndu-i dumanul, rnea de moarte i alt inim nevinovat aflat undeva, departe. "Vetile pe care aceast faimoas Gazette le aduse Osbornilor nsemnau o lovitur ngrozitoare att pentru familie, ct i pentru capul ei. Fetele i ddur Mu liber durerii. Btrnul tat, copleii de mhnire, se simi nc i mai dobort de soart i de nenorocirea lui. El se strduia s se conving c biatul fusese pedepsit de providen pentru propria-i neascultare, dar nu ndrznea s-i m" 1; turiseasc faptul c asprimea pcdepsiwl inSPae" mnta i c blestemele i se mpliniser Pre? ^ vreme. Uneori se cutremura de groaz, ca i el nsui ar fi fost autorul nenorocirii pe care chemase asupra fiului su. nainte e::ista o p bilitate de mpcare. Ar fi putut muri nevasta ^ George, i acesta s-ar fi putut ntoarce acasac;inia fi putut spune: ,,Tat, snt un pctos!1' Dar a ^ nu mai era nici o ndejde. George sttea
238

prpasLiei, peste care nu se poate P a!^,in(]u-i printele cu ochi ndurerai. R-ce, P 1 ,)orne jj aduse aminte cum odat, de- ^ George avusese friguri i cind toat ,
a

rr ^^ George avusese friguri i cind toat credea c biatul va muri, el sttea ling T e. Dumnc, de doctor cUm j cit nestpnit ngrijorare se inea dup lit d

t n timp ce micuul se uita

T
cred

T fiului su, mut, n timp ce micuul se uita -su fix, cu o tristee sfietoare. Dumnc- [ cUm se mai aga atunci el, tatl, de doctor j' cit nestpnit ngrijorare se inea t p . copleitoare durere i se luase de pe rim cnd, dup ce frigurile trecur, biatul i 'veni i-i privi ta ce din nou tatl, cu o cuttur lare-l recunotea ! Dar acuma nu mai exista nici n ajutor sau leac i nici vreun prilej de mpcare; i rnai ales nu se gseau cuvinte ndeajuns de blnde care s domoleasc trufia rnit a moneagului, sau s-i liniteasc sufletul nveninat i mpovrat de suferin. i o greu de spus ce sfirteea mai crunt inima orgoliosului printe durerea pe care-o resimea la gnclul c fiul ieise de sub puterea iertrii sale, sau aceea c recunoaterea greelii, recunoatere, pe care mndria lui o atepta, n-avea cum s-i mai vin. Jricare i-ar fi fost simmintele, ns, aprigul trin nu le mprtea nimnui. Niciodat nu stea numele fiului su in prezena fiicelor sale ; " porunci celei mai n vrst s fac in aa fel ^t toate femeile din cas' su-i pun haine cer-l 1 e' i ceru ca toi servitorii s se mbrace de 'menea n negru. Toate seratele i ospeele tre-jau, fr ndoial, amnate. Viitorului su gi~ e care hotrse data nunii nu i se pomeni 6*7 c!ar miarea domnului Osborne spunea impiedeendu-l astfel pe domnul Bullock une vreo ntrebare sau de-a grbi intr-un u altul aceast ceremonie. El i cu doamnele
239

vorbeau uneori pe optite despre lucrul acesta k salon unde tatl nu intra niciodat. Btrr.ul st tea tot timpul n biroul su, toate ncperile djr fa ale casei fiind,. nchise pn end avea s i sfrit doliul cel mare. Cam la trei sptmni dup 18 iunie, unui ^k cunoscuii domnului Osborne, sir William Dobbin trecu pe la locuina domnului Osborne din Russsll Square, cu o figur ct se poate de palid i (j e chinuit, i strui s-l vad pe respectivul gentleman. Dup ce fu introdus n camera acestuia i dup cteva cuvinte crora nici gazda i nie] musafirul nu le ddur vreo importan, primul scoase dintr-un plic o scrisoare sigilat cu o pecete mare i roie. Fiul meu, maiorul Dobbin, zise consilierul cu oarecare ovial, mi-a trimis o scasoare prin-tr-un ofier din regimentul al ...-lea, care a sosit ieri ia Londra. In scrisoarea trimis de fiul meu era una i pentru dumneata, Osborne ! Consilierul puse scrisoarea pe mas, iar Osborne l intui cu privirea cteva clipe fr s scoat nici o vorb. Cuttura lui i nspimnS pe trimisul maiorului Dobbin, care, dup ce se uit ctva timp, ca un vinovat, la ndureratul printe, se grbi s plece fr s mai rosteasc raci un cuvint. Pe scrisoare se putea descifra binecunoscuta i cuteztoarea caligrafie a lui George. Era aceea pe care o scrisese nainte de ivirea zorilor zilei de 16 iunie, cu pufni nainte de-a se despr{i de Ame-lia. Marea pecete roie purta blazonul falsei pajuri pe care Osborne i1 nsuise din Anuarul nobilimii, avind ca moto : Pax in bello \ blazonul 1 Pace n rzboi (lat.).
240

^sei ducale cu care trufaul btrn ncerca s- ijchipuie c se nrudete. Mina care scrisese rn-il acestea n-avea s mai poarte niciodat nici
Air

condei i nici sabie. Chiar i pecetea care le sigilase i fusese furat pe cnd trupul nensufleit 1 lui George zcea pe cmpul de btlie. Tatl nU tia ins nimic despre asta, dar rmase ctva timp aa> buimac i ngrozit, uitndu-se la scrisoare. Era gata-gata s se prbueasc cnd ncepu s-o deschid. Ai avut vreodat o nenelegere cu un prieten drag ? Ce mult te dor i te mustr scrisorile lui, trimise pe vremea dragostei i a ncrederii ! Ce sfsietoare tristee e s ie opreti asupra acestor impetuoase mrturisiri ale unei iubiri apuse ! Ce epitafuri mincinoase snt ele pe cadavrul afeciunii ! Ce ntunecate i crude desluiri asupra vieii i-a deertciunilor ei ! Muli dintre noi am primit sau am scris asemenea scrisori, cu care s-ar putea umple sertare ntregi. Ele snt ca lucrurile acelea tainice pe care ie pstrm, dar de care ne e fric. Osborne tremura de mult vreme n faa scrisorii primite de ia fiul su mort. Scrisoarea bietului biat nu spunea multe. Fusese prea mndru pentru a-i da pe fa duioia de care i era plin inima. Spunea doar c, n ajunul unei mari btlii, dorea s-i ia rmas bun e la tatl su i s-l implore n mod solemn s aib grij de soia i poate i de copilul pe care l lsa n urma lui. i mrturisea, cindu-se amarnic, c viaa dezordonat pe care-o dusese i risipa lui necugetat i mncaser mare parte din mica motenire rmas de la maic-sa. li mulimea tatlui ^u pentru generoasa purtare din trecut : i-i fgduia c, fie c va cdea pe cmpul de lupt, fie

2*1

c va supravieui, are s se poarte n aa fel nct s fac cinste numelui de George Osborne. Temperamentul lui britanic, orgoliul i poate c i sfiala l mpiedicaser de a spune mai multe. Tatl n-avea cum s vad srutul pe care l pusese George pe adresa scrisorii. Domnul Osborne o ls s-i cad din mn, copleit de cea mai amarnic i mai nverunat lovitur pe care-o primise dragostea lui dezamgit i setea lui de rzbunare. i iubea nc fiul, dar de iertat n.u-l iertase. Totui, cam la vreo dou luni dup asta, cnd domnioarele casei se duser la biseric cu tatl lor, ele observar c btrnul s-a aezat n alt loc, nu acolo unde sttea de obicei end se hotra s ia i el parte la serviciul divin ; i c de acolo, de pe banca aceasta din fa, privea int peretele de deasupra capetelor lor. Ceea ce le fcu i pe domnioare s se uite n direcia spre care se ndreptau ochii ncrcai de durere ai tatlui lor; i ele vzur o frumoas plac funerar, repre-zentnd Britannia pngnd deasupra unei urne; sabia rupt i leul culcat artau c micul monument fusese ridicat n cinstea unui lupttor czut. Sculptorii din vremea aceea aveau la ndemn grmezi ntregi de asemenea embleme funerare; aa cum se mai pot vedea nc pe pereii bisericii Sf.1 Paul, care sini acoperii cu sute de asemenea trufae alegorii pgne. i ele erau cerute l l diii ii n mod statornic n timpul celor dinii cincisprezece ani ai secolului despre care vorbim. Sub pomenita marmur comemorativ erasculP' tat binecunoscuta i pompoasa stem a Osborni-lor ; iar inscripia spvmea c monumentul era ridicat n amintirea lui George Osborne-junior, Esquire, [ost cpitan in regimentul al...-lea de in"
242

fanterie al majestii-sale, czut n ziua de 18 iunie 1815, n vrst de 28 de ani, ntru aprarea regelui i a patriei sale, n glorioasa btlie de la VVaterloo. Dulce et decorum est pro patria mori "v Vederea acestei pietre le tulbur n aa msur pe cele dou surori, net domnioara Mria fu silit s ias din biseric. Credincioii se ferir cu respect din calea acestor fete ndoliate, care nu-i rnai puteau opri plnsul, i-l comptimir din toat inima pe aprigul i btrnul tat, care rmsese ncremenit n faa plcii comemorative a ostaului czut. Are s-o ierte oare vreodat pe soia lui George?" se ntrebar fetele ndat ce trecu primul val de durere. In legtur cu posibilitatea unei mpcri cu tnra vduv se discut de asemenea foarte mult i printre cunoscuii familiei Osborne, care tiau despre ruptura dintre tat i fiu, ruptur pricinuit de cstoria lui George. i att gentlemen-ii din Russell Square, cit i cei din City puser rmaguri. ! Dac surorile simeau oarecare nelinite cu privire la posibila recunoatere a Ameliei ca fcnd parte din familie, aceast nelinite crescu pe dat cnd, spre sfritul toamnei, printele lor ie anun c pleac n strintate. El mi spuse unde, dar nu le fu greu s se ncredineze numaidect c paii lui se vor ndrepta spre Belgia, i tiau prea bine c vduva lui George se mai gsea nc la Bruxel-te. ntradevr, aveau veti destul de exacte despre biata Amelia de la lady Dobbin i de la fiicele Acesteia. Inimosul nostru cpitan fusese naintat, a urma morii pe cmpul de lupt a maiorului ^cund al regimentului ; iar bravul O'Dowd, care Plcut i frumos este s mori pentru patrie (lat).
243

se distinsese n mod deosebit, ca, de altfel, ori de ete ori avusese prilejul s-i arate sngele rece j curajul, ajunsese colonel i fusese decorat cu Ordinul Bath" n grad de cavaler. Foarte muli din vitejii regimentului al ...-lea care avusese mari pierderi n cele dou zile ale btliei, erau nc la Bruxelles n toamna aceea, ca s-i vindece rnile. Luni de zile dup marea ncletare, oraul arta ca un imens spital militar dar pe msur ce trupa i ofierii ncepeau s se ntremeze i s-i prseasc paturile de suferin, grdinile i localurile publice se umpleau de foti combatani schilodii, btrni i tineri, care, abia scpai de la moarte, se aruncar n viitoarea jocului de cri, a veseliei i a dragostei, aa cum obinuiesc toi cei din Blciul deertciunilor. Domnul Osborne descoperi uor civa lupttori din regimentul al ...-lea. El cunotea foarte bine uniforma lor, ba se obinuise chiar s urmreasc toate avansrile i mutrile din regiment i-i plcea s vorbeasc despre regiment i despre ofierii lui ca i cum ar fi fost i el unul din ei. A doua zi dup sosirea lui la Bruxelles, n timp ce ieea de la hotelul su, care era chiar n faa parcului, domnul Osborne vzu un soldat n binecunoscuta uniform odihnindu-se pe-o banc de piatr din grdin i, tremurnd, se duse i se aez lng rnitul acesta n convalescen. Ai fost n compania cpitanului Osborne ? l ntreb el i adug dup un rstimp : Era biatul meu, domnule !

Omul nu era din compania cpitanului Osborne, dar i ridic braul rnit i l salut cu trisiee i plin de respect pe gentleman-al acesta prbuit cu privirea pierdut, care-i vorbise.
244

__Nu gseai n toat armata ofier mai chipe i mai bun ca el ! zise soldatul, urmnd s-i dea i alte lmuriri. Sergentul companiei cpitanului, pe care o comand acum cpitanul Raymond, era i el n ora, abia vindecat de rana pe care o primise n umr. pomnia-sa putea s-l vad, dac binevoiete, iar acesta avea posibilitatea s-l pun la curent eu orice ar dori s tie despre... despre aciunile regimentului al ...-lea. Dar demnia-sa l vzuse, fr ndoial, pe maiorul Debbin, devotatul prieten al bravului cpitan : i doamna Qsborne, care era i ea aici i care fusese bolnav, dup cum auzise i el spunnduse. Se zice c fusese ca ieit din mini timp-de ase sptmni, dac nu i mai mult. Dar" domnia-sa tie prea bine lucrurile astea. Osborne puse o guinee n mna ostaului i i spuse c va mai cpta nc una dac vine eu sergentul respectiv ia Hotel du Parc'-, fgduial care ft puse foarte curnd pe subofier n faa domnului Osborne. i primul osta plec; iar dup ce povesti unuia i altuia dintre camarazii si c sosise tatl cpitanului Osborne, i ce domn larg la min i generos era, se duser i-i traser un chef care inu cit guineele provenite din orgolioasa pung a btrnului i ndoliatului printe. In tovia sergentului, care abia intrase i el n convalescen, Osborne fcu un drum pn la Waterloo i la Quatre-Bras, drum pe care l bteau Pe atunci mii de conceteni de-ai lui. l lu pe sergent n trsur i colind n lung i n lat amn-dou timpurile de lupt, cluzit de acesta, Btrnul vzu punctul din care pornise la atac regimentul n ziua de 16 i povrniul de unde en-gk-zii respinseser cavaleria francez care-i pusese Pe fug pe belgienii n retragere. Aici era locul
243
i iii I

unde viteazul cpitan l doborse pe ofierul francez care se ncierase cu tnrul sublocotenent pentru drapel, dup ce sergenii care pzeau drapelul fuseser culcai la pmnt. De-a lungul oselei acesteia se retrseseru ei a doua zi, i sta era malul n spatele cruia regimentul sttu n bivuac, pe ploaie, n noaptea zilei de 17. Mai departe se afla poziia pe care ei o cuceriser i-o pstraser ziua ntreag, nfruntnd atacul cavaleriei dumane, adpostindu-se tot ndrtul malului de furioasa canonad francez. i aici, ling povrni-ul acesta, seara, cnd ntreaga linie englez primi ordinul de naintare, n timp ce inamicul btea n retragere dup cel din urm atac al su, cpitanul, eare-i ndemna oamenii npustindu-se pe deal n jos i fluturndu-i sabia, fu lovit de-un glonte i czu mort. Maiorul Dobbin a fost acela care i-a dus trupul napoi la Bruxelles, zise sergentul eu glas sczut, i l-a nmormntat, aa cum bine tie i domnia-voastr. n timp ce soldatul povestea, ranii i vnztorii de relicve care se gseau pe cmp ipau care mai de care prin preajma lui Osborne, oferindu-i spre cumprare tot felul de amintiri din marca btlie : epolei, platoe rupte i acvile. La desprire, dup ce vizit locurile- unde fiul su nfptuise ultimele sale fapte vitejeti, Osborne l rsplti cu drnicie pe sergent. Montantul lui George ii i vzuse. Se dusese acolo cu trsura, ndat dup sosirea lui la Bruxelles. Trupul nensufleit al fiului su zcea n frumosul cimitir de la Laeken, aproape de ora, loc unde chiar George, care-l vizitase o dat n timpul unei plimbri, exprimase n glum dorina de a-i a\rea mormn-tul. i acolo fusese ngropat tnrul ofier de ctre
245

prietenul lui, ntr-un col nesfinit al grdinii, desprit printr-un grdu de bisericile, de turnurile, de rzoarele de flori i de arbutii sub care odihneau cei mori n credina romano-catolic. i b-trnul Osborne se simi foarte umilit la gndul c fiul lui, un gentleman englez, cpitan n faimoasa armat britanic, n-a fost gsit demn s fie ngropat acolo unde erau ngropai atia strini. Care din noi poate spune ct deertciune se ascunde n cea mai cald preuire pe care-o artm noi altora i cit e de egoist iubirea noastr ? B-trnul Osborne nu se gndea prea mult la aceste sentimente att de diferite i nici la lupta care se ddea ntre instinctul lui de printe i egoismul lui. El credea cu strnicie c tot ceea ce fcea era bine, c trebuia s-i impun voina n orice mprejurare, i, asemenea acului unei viespi sau asemenea arpelui, ura lui izbucnea narmat i otrvit fa de orice lucru care i se punea mpotriv. El era mndru de ura lui, ca i cum ar fi fost vorba despre cine tie ce. S ai ntotdeauna dreptate, s calci ntotdeauna n picioare pe toat lumea i s nu te ndoieti niciodat, nu snt oare acestea covritoarcle caliti n numele crora prostia conduce lumea ntreag ? - Cnd, spre asfinit, dup pelerinajul de la Water-loo, trsura domnului Osborne se apropia de porile

oraului, se ntlnir cu o alt trsur descoperit, n care se gseau dou doamne i un domn, iar alturi clrea un ofier. Osborne se ddu numai-dect napoi, iar sergentul care sttea lng el i Privi plin de nedumei'ire vecinul, n timp ee-l saluta pe ofierul .respectiv, care-i ntoarse salutul fo mod mecanic. Era Amelia, avnd alturi pe t-ftrul sublocotenent schilodit, iar n fa pe devo-tata-i prieten, doamna O'Dowd. Era Amelia, dar
247

cit de schimbat n comparaie cu fata plin de prospeime i de graie pe care-o, cunotea Og, borne ! Faa i era alb i slab. Frumosul ei pgr ntunecat era ascuns sub o bonet de vduv biata copil ! Ochii ei priveau fix, dar nu vedeau nimic. i-se oprir, fr via, i asupra chipului lui Osborne cnd cele dou trsuri se ncruciar. Dar ea nu-l recunoscu i nici el nu o recunoscu pn ce, ridicndu-i privirea, l vzu clrind alturi de ea pe Dobbin, i abia atunci tiu cine era femeia aceea. O ura. Nu-i dduse seama cu ct nverunare, pn n-o vzuse acolo. Cnd trsura ei se ndeprt, el se ntoarse i 1 privi int pe sergent, cu o cuttur n care se citeau bine att mnia, ct i dorina de a-i nfrunta nsoitorul acesta nu se putu reine s nu-l priveasc i el la rndul lui de parc i-ar fi spus : Cum de ndrzneti s te uii la mine ? Fire-ai afurisit s fii ! O ursc din tot sufletul. Ea e cea care mi-a spulberat speranele i toat mndria mea !' Spune pungaului luia s mine mai repede! strig el, cu o njurtur, lacheului de pe capr. Un minut mai trziu, pe ealdarim, n spatele trsurii lui Osborne, se auzi tropotul zgomotos al unui cal ; era Dobbin, care se apropia clare. Gndurile lui rtceau pe cine tie ce meleaguri cnd cele dou trsuri se ncruciar, i numai dup ce mai clri puin i ddu seama c cel care tocmai trecuse pe ling el era Osborne ; se ntoarse grbit s vad dac ntlnirea cu socrul ei fcuse vreo impresie asupra Ameliei, dar biata fat nici nu tia cine era cel care trecuse. Atunci William, care obinuia s-o nsoeasc ori de cte ori ieea la plimbare, i scoase ceasul i, pretextnd o obligaie de care tocmai ia adus aminte, se ndeprta. Ea nu bg de seam nimic, ci sttea aa, privind
248

jrept n fa, dincolo de peisajul acela domol, spre durile din deprtare, ctre care plecase George. *__Domnule Osborne, domnule Osborne ! strig nobbin din mersul calului, i-i ntinse mna. Osborne nu fcu nici cea mai mic micare s i-o apuce, ci, njurnd din nou, rcni iar la servitor s mne mai departe. Dobbin i ls mna pe marginea trsurii. __ Vreau s te vd, domnule ! zise. Am un mesaj pentru dumneata ! __ De la femeia aceea ? ntreb Osborne cu cruzime. Nu, rspunse cellalt, ci de la fiul dumitale ! La care Osborne se ghemui n colul trsurii, iar Dobbin, lsnd-o s treac nainte, clri la mic deprtare n ur i i strbtu aa tot oraul pn ajunser la hot Iul domnului Osborne, fr s scoat o vorb. Iar acolo l urm pe Osborne sus, n apartamentul lui. George fusese deseori in camerele acestea, cci era tocmai locuina pe care o avusese familia Crawley n timpul ederii ei la Bruxelles. M rog, ai ceva s-mi comunici, cpitane Dobbin ? O, iart-m, trebuia s spun maior Dobbin, acum, cnd oameni mai buni dect dumneata au murit, iar dumneata tragi foloasele, i se adres domnul Osborne cu tonul acela sarcastic care-i fcea uneori plcere s-l ntrebuineze. ~- Oamenii cei mai buni au murit, rspunse Dobbin. Vreau s-i vorbesc despre unul din acetia. 7- Fii scurt, domnule ! rosti cellalt i, suduind, Se ncrunt i-i privi amenintor oaspetele. , Am venit la dumneata n calitate de cel mai un prieten al lui, relu maiorul, i ca executor al amentului lui, pe care l-a fcut nainte de-a
249

porni la atac. Ai aflat dumneata cit de mici i era] mijloacele de trai i ct de strmtorat e vduv lui ? N-o cunosc pe vduva lui, domnule, zise (V borne. S se ntoarc la taic-su ! Dar domnul cruia i se adresa era hotrt s-i pstreze cumptul i continu fr s ia n seama ntreruperea : tii dumneata, domnule, n ce situaie se gsete doamna Osborne? Viaa ca i minile i-au fost foarte zdruncinate de nenorocirea care s-a abtut asupra ei. i snt mari ndoieli dac i va mai reveni vreodat. I-a mai rmas o singur speran ns, i tocmai despre asta am venit s-i vorbesc. In curnd va fi mam. Vrei ca osnda printelui s cad i pe capul copilului ? Sau vrei s ieri copilul de dragul bietului George ?

Osborne ddu drumul unei avalane de autoelo-gii i de blesteme, prin. cele clintii scuzindu-se singur fa de propria-i contiin pentru purtarea fa de George, iar prin celelalte exagcrnd nesupunerea fiului. Nici un printe din toat Anglia nu s-ar fi putut purta cu mai mult generozitate fa de un fiu care se rzvrtise mpotriva Iui cu atta rutate. Murise fr s-i recunoasc mcar greeala. S-i poarte singur povara nesupunerii i a nebuniei sale. Ct despre el, domnul Osborne. el era un om de cuvnt. Jurase s nu vorbeasc niciodat cu aceast femeie i nici s-o recunoasc drept vduva fiului su. i-i poi aduce la cunotin i asta, jel cu o njurtur, i c nu m voi schimba P1U n ultima zi a vieii mele ! Aadar, dinspre partea asta nu era nici o u"^ dejde. Vduva trebuia s-i duc zilele clin sa*1
250

gcjoasa ci pensie, sau clin ajutorul pe care i-l va da -Jos. I-a putea spune orice ; puin i-ar psa", i zise Dobbin cu tristee ; cuci srmana fat nu mai era n toate minile de end se abtuse asupra ei nenorocirea i, nucit de copleitoarea ei durere, privea cu aceeai nepsare i binele, i rul. La fel ca i prietenia, la fel ca i buntatea. Ea le primea pe amndou fr s se jeluiasc de nimic i dup aceea cdea iari n durerea ei. S ne nchipuim c, dup ce a avut loc convorbirea de mai sus, au trecut cam dousprezece luni din viaa bietei noastre Amelia. Ea i-a petrecut prima parte din rstimpul acesta ntr-o tristee att de adnca i de sfietoare, incit noi, cei care am luat aminte i am povestit parte din emoiile acestei inimi sk'ue i duioase, trebuie s ne dm napoi dinaintea durerii acesteia crude sub care sngereaz. S pim cu bgare de seam pe ling culcuul fr de noroc al srmanei fpturi doborte. S nchidem blncl ua ntunecoasei camere n care se chinuie, aa cum au fcut i oamenii aceia cumsecade care au ngrijit-o n primele luni ale nenorocirii ei i care n-au prsit-o nici o clip P'n end cerul nu i-a trimis mngierea lui. Veni o zi de uimire i de bucurie nspimnttoare end biata fat vduvit inu strns la piept un cpil, un copil cu ochii lui George, cel care pictase, un bieel frumos ca un heruvim. Ce minune fu cmd i auzi cel dinii ipt ! Cum mai rdea i mai Mingea ea deasupra leagnului, ct iubire, cit Ndejde i cite rugciuni nu-i nvia n suflet est copila cuibrit acolo. Era salvat. Doctorii, Care o ngrijeau i care se temuser pentru viaa
251

i pentru mintea ei, ateptaser cu mult ne linite criza aceasta nainte de-a se putea p ro^ nunta c att fiul, ct i mama erau n afar <je orice primejdie. Aceasta era rsplata lungilor l Unj de ndoial i de spaim pe care le triser toi cei care nu se dezlipiser nici o clip de ling ea : s-j vad iari ochii strlucind cu gingie asupra lor Prietenul nostru Dobbin fcea si el parte dintre acetia. El fu acela care o aduse napoi n Anglia n casa mamei ei, atunci cnd doamna O'Dowd primind de la colonelul ei un ordin care nu mai admitea nici un fel de replic, fusese silit s-d prseasc bolnava. Oricrui om nzestrat cu simul umorului i-ar fi fcut plcere s-l vad pe Dobbin innd copilul i ascultnd-o pe Amelia cum rde de fericire fr s-l piard nici o clip din ochi. William era nati! bieaului i-i punea la contribuie toat ingeniozitatea, cumprnd tot soiul de ceti, lingurie, biberoane i titireji pentru micul su fin. Cum l mai hrnea i-l mai mbrca naam-sa, i cum tria numai pentru el ; cum alunga toate doicile, i abia dac mai ddea voie s fie atins de alt mn n afar de-a ei, i cum socotea ea c cea mai mare favoare pe care i-o putea acorda naului, maiorului Dobbin, era aceea de a-i lsa uneori s-l legene, nu mai e nevoie s-o spunem aici. Copilul acesta era viaa ei. i nu tria dect pentru a-i mngia fiul. nvluia cu dragoste i adoraie aceast fiin slab i incontient. Copilul 'a sugea de la sn nsi viaa ei. Nopile, n timp ce sttea singur, avea pe furi intense izbucniri de dragoste matern, bucurii pe care minunata grija a lui Dumnezeu le-a hrzit instinctului ii
252

; care snt cu mult mai presus i n acelai timp ' u mult mai prejos dect raiunea, afeciune oarb plin de frumusee i abnegaie, pe care numai Ljuia femeii o poate cunoate. Era datoria lui ^illiam Dobbin s mediteze asupra acestor schimbri ale Ameliei i s-i pndeasc btile inimii ; iubirea l fcea s ghiceasc aproape toate sentimentele care-o fceau s se zbuciume, dar, vai ! n schimb, putea s-i dea seama, cu o funest preciziune, c acolo nu era loc pentru el. i aa, cu blndee, i suporta soarta i, cunoscnd-o, era mulumit s-i poat duce crucea mai departe. mi nchipui c tatl i mama Ameliei ntrezreau inteniile maiorului i erau ntru totul dispui s-l ncurajeze ; cci Dobbin venea n fiecare zi acas la ei i sttea ceasuri ntregi acolo, fie cu Amelia, fie

cu bunul lf proprietar, domnul Clapp, i cu familia acestui .. Sub un pretext sau altul, aducea daruri fiecruia dintre ei i aproape zilnic, i se mprietenise la toart cu fetia gazdei, care era de fapt favorita Ameliei i care-l poreclise maiorul Acadea. Fetia aceasta era cea care-i asumase rolul de maestr de ceremonii, conducndu-l n ncperile doamnei Osborne. Ea izbucni n rs ntr-o bun zi cind cabrioleta maiorului Acadea se opri la Fulham, iar el cobor aducnd un cal de lemn, o tob, o trompet i alte jucrii rzboinice *ntru micul Georgy, care abia mplinise ase 'uni i pentru care articolele respective erau cu totul premature. Copilul dormea. Sst !" zise Amelia, enervat te de scritul cizmelor maiorului ; i-i ntinse U zmbind din pricin c William nu i-o putu
iu,
la

Pin ce nu se eliber de ncrctura de jucrii.

253

Du-te puin jos, micu Mary, spuse obbin dintr-o dat copilei, am de vorbit ceva cu doamna Osborne. Amelia cut la el puin uimit, apoi i cobor privirea ctre copilul din ptu. Am venit s-mi iau rmas bun, Amelia, rosti el, apucndu-i cu blndee mnua ei strvezie j alb. Rmas bun, i unde pleci ? ntreb ea surznd. Trimite scrisorile agenilor mei, zise ol, i ei le vor expedia mai departe ; cci ai s-mi scrii, nu-i aa ? Am s lipsesc vreme ndelungat. Am s-i scriu despre George, spuse ea. Dragul meu William, ct de bun ai fost tu cu el i cu mine ! Uit-te la el puin. Nu-i aa c seamn c-un nger ? Minutele trandafirii ale copilului se ncletar de degetele bunului osta, iar Amelia l privi drept n fa, strlucind de bucurie matern. Nici cele mai crude priviri nu l-ar fi putut rni mai mult dect aceast cuttur plin de-o buntate n care nu-i mai gsea loc i ndejdea. El se aplec asupra copilului i a mamei, O clip nici nu putu vorbi. i numai dup ce fcu apel la toat energia lui fu n stare s spun un ,,Dumnezeu s te binfi" cuvnteze !" Dumnezeu s te binecuvinteze ! zise Amelia i, ridiendu-i faa ctre el, l srut. Sst! S nu-l trezeti pe George ! adug tnra femeie n timp ce William Dobbin se ndrept eu pai ndurerai spre u. Ea nu auzi zgomotul cabrioletei lui ; n timp cC se ndeprta, ea se uita la copil, care rdea n so
234

CAPITOLUL XXXVI
CUM POI TRAI UN AN DE ZILE DIN NIMC, I NC BINE Bnuiesc c in Blciul acesta al deertciunilor nu exist un singur om aa de puin interesat n-ct s nu se gndeasc din end n end i la treburile lumeti ale cunoscuilor lui, sau n aa msur de milostiv net s nu se ntrebe cum de reuete vecinul Jones, sau vecinul Smith s-o scoat la capt, i nc bine, de la nceputul pn la sfritul anului. Eu am cea mai nalt preuire pentru casa respectiv, de pild (pentru c iau masa la ei de dou sau de trei ori pe sezon), dar nu pot s nu mrturisesc c apariia familiei Jenkins n Park, n caleaca cea r- .a1, cu valeii lor ca grenadirii, mu va umple de mirare i va rmne pentru mine un mister pe care n-o s-l pot lmuri pn n ziua morii mele ; cci dei tiu bine c echipajul e luat cu chirie i c toat servitorimea lui Jenkins e pltit ca vai de lume, totui oamenii acetia, trei la numr, i trsura, trebuie s reprezinte o cheltuial de cel puin ase sute de lire pe an ; mai snt apoi ospeele lor pline de strlucire, cei doi biei la Eton, costisitoarea guvernant i profesorii fetelor, cltoria n strintate, cura de la Eastbourne l sau Worthing -, toamna, i balul anual, cu un su-Peu de la Gunter" (care, n treact fie zis, furnizeaz multe din dineurile de primul rang pe care le d Jenkins, dup cum prea bine tiu, deoarece am *st invitat o dat la unul din acestea ca s umplu Un loc gol, prilej cu care am bgat numaidect
" Staiuni balneare n Anglia.
2oo

de seam c bucatele erau cu mult mai presus dect cele ce se serveau la ospeee obinuite la care sjtf invitai cunoscuii de condiie mai modesta ai M Jenkins), Cine, fie el chiar i un om animat de cele

mai bune sentimente din lume, cine, zic, poate s nu se ntrebe cum face i ce nvrtete Jenkins de iese ia socoteal ? Cci ce este Jenkins ? Dup cum toat lumea tie, e funcionar la Departamentul de Brevete i Autorizaii, cu un salariu de o mie dou sute de lire pe an ; o fi avnd venituri personale nevast-sa ? Pe naiba ! Domnioara Flint, unul din cei unsprezece copii ai unui mic moier din Buckinghamshire ! Tot ce primete ea din partea familiei e an curcan de Crciun, n schimbul cruia trebuie s dea gzduire la dou sau trei din surorile ei pentru sezonul urmtor i s-i in fraii cu cas i mas ori de cite ori vin n ora. Cum de reuete Jenkins s-i echilibreze venitul ? M ntreb i eu aa, cum se ntreab fiecare din prietenii lui. Cum se face c n-a fost pus n afara legii, i nej de mult vreme ; i c s-a mai ntors (cum a i fcut-o, spre uimirea tuturor) anul trecut de ia Boulogne ? Pronumele EU a fost ntrebuinat aici pentru a personifica lumea n general, pe doamna Grundy din cercul intim al fiecrui onorat cititor i pe toi aceia care pot numi pe unul sau mai multe din rubedeniile sau cunoscuii lor care triesc din te miri ce. Multe pahare de vin am but noi cu toii, nam nici cea mai mic ndoial, ciocnind n sntatea primitorului amfitrion i ntrebndu-ne cum dracul de-a izbutit s i le plteasc. Cam ia trei sau patru ani de la ntoarcerea lcf de la Paris, dup ce Rawdon Crawley i nevasta
25S

u,i au nchiriat o cas ct se poate de confortabil ! n Curzon Street, Mayfair, nici unul din numeroii lor prieteni pe caro-i pofteau la mas nu nceta ie a-i pune i n privina lor ntrebarea respectiv. Romancierul, s-a spus asta mai nainte, tie absolut tot; i cum cu m^ aflu n situaia de a fi n stare s destinuiesc i publicului felul n care Crawley si soia lui triau fr nici un venit, a putea oare s rog struitor ziarele, care obinuiesc s extrag pri din diferitele periodice care apar acum, s nu retipreasc istorisirea de fa, ntru totul conform adevrului, si s nu-mi verse beneficiile care, n calitate de descoperitor (i cu oarecare cheltuial chiar), mi s-ar cuveni de drept ? Biete, a zice eu. dac a fi blagoslovit cu vreo odrasl, numai prin ntrebri puse cu iscusin i printr-o nemijlocit legtur cu el poi nva cum triete im om pe picior mare timp de-un an de zile din nim ; a toat. Dar e mult mai bine s nu legi nici un fel de prietenie cu gentlemen-ii de profesiunea asta si s-i culegi informaiile din a doua mn. aa cum procedezi cu tabelele de logaritmi, cci de-ar trebui s i-i calculezi singur, fii sigur c i-ar cere o munc mult prea istovitoare. Fr nici un fel de venit anual, care va s zic, i timp de vreo doi sau trei ani, perioad din care ne putem permite s dm numai un foarte scurt rezumat, Crawley i nevasta lui au trit la Paris ct se poate de fericii i n mare mbelugare. n timpul acesta a prsit el garda i i-a vndut brevetul de ofier. Acum, cnd ne ntlnim din nou C4 el, mustile i titlul de colonel pe cartea de vizit snt singurele vestigii ale profesiunii lui de Militar.
Blciul deertciunilor, vl. II

Am amintit c, destul de repede dup sosirea ei la Paris, Rebeeca ncepu s ocupe un loc toarte important n societatea capitalei respective i fu primit n unele din cele mai sus-puse familii din nobilimea francez de curnd repuse n drepturi. Englezii din lumea bun care se aflau la Paris i fceau i ei curte, spre dezgustul nobilelor or soii, care n-o puteau suferi pe aceast parvenit. Timp de cteva luni, saloanele din Faubourg Saint-Germain \ unde i avea locul asigurat, i splendorile noii curi, unde fu primit cu toat cinstea cuvenit, o nentar i poate c o i ameir puin pe doamna Crawley, care, n aceast perioad de exaltare, simea ndemnul s desconsidere persoanele - i mai cu seam pe vrednicii i tinerii militari care formau societatea obinuit a brbatului ei. Dar colonelul csca, plin de amrciune, n mijlocul duceselor i a naltelor doamne de la curte. Btrnele care jucau ecarte fceau atta glgie pentru o pies de cinci franci, incit nu merita ca un om de spea colonelului Crawley s se aeze la o mas de cri, mai ales c nici conversaia acestora nu prea-i fcea plcere, necunoscnd nici boab din limba lor. Cu ce se putea alege soia lui, se ntreba el, fcnd reverene n fiecare scar unui grup ntreg de prinese ? n curnd el o ls pe Rebeeca s frecventeze singur acele cercuri, relundu-i vizitele lui lipsite de pretenie i distraciile n tovria unor prieteni binevoitori, Pe care i-i alegea singur. Adevrul este c, atunci crtd spunem despre un gentleman c triete pe picior mare timp de un an de zile i din. vnt, noi ntrebuinm cuvin* 1 Cartier aristocratic din Paris.
233

vnt" spre a traduce ceva cu totul necunoscut, s artm prin asta, nici mai mult, nici mai puin, c habar n-avem cum i acoper cheltuielile casei respectivul gentleman. Or, prietenul

nostru colonelul avea o remarcabil predispoziie pentru toate jocurile de noroc, i exercitndu-se, aa cum i fcea, necontenit, cu crile, cu zarul, sau cu tacul, e firesc s presupunem c-i nsuise o mult mai mare dibcie n mnuirea acestor unelte dect ar fi putut avea un om care pune numai ocazional mna pe ele. A mnui cum trebuie un tac de biliard e ceva asemntor cu folosirea unui penel, a unui flaut german sau a unei florete ; nu poi stpni nici unul din instrumentele acestea de la nceput, ci numai printr-un studiu ndelungat i prin "truin, unite cu un talent nnscut, poi ajunf . la desvrita lor cunoatere i folosire. Crawley ajunsese, n vremea aceea, dintr-un strlucit amator, un maestru perfect al biliardului. i, asemenea unui mare conductor de oti, iscusina lui cretea o dat cu primejdia ; cnd norocul i era vitreg timp de cteva partide, iar rmagurile care se puneau erau n mod statornic mpotriva lui, el, cu o desvrita dibcie i ndrzneal, ddea cteva prodigioase lovituri, care restabileau echilibrul btliei, i pn la urm totul se termina printro victorie, spre uimirea tuturor. a tuturor, adic a celor care erau strini de felul lui de-a juca. Cei care se deprinseser cu tactica aceasta erau prevztori i nu-i jucau banii mpotriva unui om cu resurse att de neateptate i cu o ndemnare att de strlucit i de zdrobitoai'e. La jocurile de cri era tot aa de priceput ; cci, la nceputul serii pierdea ntotdeauna, jucnd ^ atta nepsare i fend tot felul de neghiobii, ict noii-venii erau de cele mai multe ori mdinai s-i subestimeze talentul, cnd era stimulai la aciune i mboldit s fie precaut dup repetate i miei pierderi, se putea bga de seam c jocu] lui Crawley era cu totul altul i c era aproape sigur c-i va bate adversarul cu mult nainte de sfrsitul nopii. ntr-adevr, foarte puini oameni se puteau luda c l-au nfundat vreodat. Izbnzilc lui veneau aa de des una dup alta, net nu-i de mirare c invidioii, ea i nvinii, vorbeau uneori cu mult nverunare mpotriva lui. Aa cum i francezii spun despre ducele de Wellington, care n-a suferit niciodat vreo nfrn-gere, c numai o uluitoare serie de mprejurri fericite l-au pus n situaia de-a merge, neclintit, din victorie in victorie ; i aa cum francezii susin c ducele a triat la Watcrloo, i numai astfel a fost n stare s ctige ultima i marea levat', tot aa i prin cercurile sus-puse din Anglia se ddea a nelege c trebuie s fie ceva necurat la mijloc de vreme ce colonelul Crawley e att de norocos la joc. Cu toate c i Frascati* 2 i Salonuls erau deschise pe vremea aceea la Paris, mania jocului de cri era aa de larg rspndit, net tripourilc nu erau de ajuns pentru pasiunea asta general i mesele de joc se ntindeau n case particulare ca i cum n-ar fi existat destule mijloace publice pentru a potoli patima respectiv. La micile i ncnttoarele rcunions nocturne din casa Crawley, aceast fatal pierdere de vreme era practi1 3

Termen Ia anumite jocuri de cri. Local de distracii, fondat la Paris n timpul Direc^ taratului (organ al puterii executive n timpul revoluiei burgheze din Frana. n perioada 27 octombrie 1790 9 noiembrie 1799). * Expoziia anual a artitilor n via.
260

cat n mod obinuit, spre necazul preabinevoitoa-rei i mituiri doamne Crawley. Ea vorbea plin de o adnc mhnire despre patima soului ei pen- tru zaruri i se plngea de asta oricrui ins care-i clca pragul casei. i-i implora pe cei mai tineri s nu se ating niciodat, niciodat, de zaruri ; iar cnd tnurul Green, dintr-un regiment de carabinieri, pierdu o considerabil sum de bani, Rebecea se zbucium i plnse toat noaptea, dup cum slujnica i mrturisi nenorocosului si tn-rului gentleman, ba chiar s-ar fi i trt n genunchi n faa soului ei rugnuu-i din toat inima s renune la suma datorat i s ard chitana. Dar cum ar Ii putut el s Iac una ca asta ? Cci i el pierduse o sum egal n favoarea lui Blackstone din regimentul de husari i n favoarea contelui Punter ai cavaleria hanovrian. I-ar putea acorda ns lui Green o amnare onorabil ; dar de pltit ? firete c trebuia s plteasc ; s vorbeti ns despre arderea chitanei era o copilrie ! Ali ofieri, mai ales cei tineri cci tinerii se strngeau mai cu seam n jurul doamnei Crawley.. se ntorceau de la aceste serate cu mutra de-un cot dup ce lsaser mai multe sau mai puine parale la funestele ei mese de joc. Casa Crawley ncepu s aib faim rea. Veteranii ii puneau n gard pe cei mai puin experimentai despre primejdia respectiv. Colonelul O'Dowd, din regimentul al ...-lea, unul

din regimentele de ocupaie din Paris, i preveni, de pild, pe locotenentul Spooney din acelai corp. O rsuntoare i violent scen avu loc ntre colonelul de infanterie i soia sa, pe de o parte, care lua masa la Cafe de Paris", i colonelul i doamna Crawley, pe de alta, care luau i ei masa tot acolo. Doamnele fur acelea care deschiser focul. Doamna O'Dowd o lu fr
261

ocol peste picior pe doamna Crawley i-i spuSe c brbatu-su nu-i dect un arlatan ! Colonelul

Crawley l provoc la duel pe colonelul O'Dowd cavaler al Ordinului Bath". Comandantul-.se]1' aflnd despre scandal, l chem la el pe colonelul' Crawley, care i pregtea aceleai pistoale cu care l-a mpucat pe cpitanul Marker", i avu cu el o convorbire de aa natur nct nu se petrecu nici un fel de duel. Dac Rebecca nu s-ar fi dus s se arunce n genunchi n fata generalului Tufto, Crawley ar fi fost expediat n Anglia ; i timp de cteva sptmni nu mai juca dect cu civilii. Dar n ciuda nendoielnicei dibcii i a statornicelor succese ale lui Rawdon, Rebecca i ddea foarte bine seama, lund n consideraie toate lucrurile acestea, c situaia lor era mai mult dect nesigur i c, dei li se ntmpla destul de rar s-i plteasc creditorii, micul lor capital avea s se termine ntr-o bun zi, reduendu-se la zero. Jocul, dragul meu, spunea ea, e bun s-i mai salte venitul, dar nu ca un venit n sine. La un moment dat oamenii or s se plictiseasc de joc, i atunci ce ne facem ? Rawdon i ddea dreptate si, de fapt, bgase i el de seam c, dup cteva mici supeuri de-ale lui etc, genilemen-n se simeau obosii s tot joace cu el i, n ciuda farmecelor Rebecci, nu se artau prea nerbdtori s-i calce pragul. Orict de uoar i de plcut li se scurgea viaa la Paris, asta nu trebuia luat, la urma urmei, dect ca un fel'de trndav vacan, ca o glum plcut ; si Rebecca tia c-ar putea pune umrul la norocul lui Rawdon numai n propria lor ar. Trebuia s-i fac rost de-o slujb sau de-o numire, fie acas, fie n colonii ; i hotr s se ntoarc n Anglia de ndat ce li s-ar netezi drumurile ntr-acolo.
26?.

g^ ca un prim pas n vederea ntoarcerii, l fcu pe' Crawley s-i vnd brevetul de ofier de gard si s-i aranjeze drepturile la pensie. Funcia lui je aghiotant al generalului Tufto ncetase de mai mult vreme. Rebecca rdea oriunde se ducea pe socoteala acestui ofier, pe socoteala perucii pe care i-o pusese imediat ce ajunsese la Paris, a corsetului, a dinilor lui fali i mai ales a preteniilor sale de-a trece drept mare crai i a absurdei vaniti de a-si nchipui c orice femeie de care se apropia se ndrgostea numaidect de el. Cci pe atunci, doamna Brent, sprncenata nevast a domnului comisar Brent, era cea asupra creia i ndrepta generalul ateniile sale, buchetele sale, ospeele de la restaurante, lojile de la Oper i toate micile lui daruri. Srmana doamn Tufto nu era cu nimic mai fericit ca nainte de asta i era venic nevoit s-i petreac nesfrite seri numai n tovria fi" elor ei, tiind bine c generalul plecase la tea'. LI, parfumat i frizat, ca s stea nemicat n spatele fotoliului doamnei Brent. Ce-i drept, Becky avea o duzin de admiratori n locul lui i-i putea face harceaparcea rivala cu spiritul ei. Dar, precum am mai spus, viaa asta de trn-'dvie o obosea ; lojile la Oper i mesele la restaurant o plictiseau, buchetele nu puteau fi puse la pstrare drept provizie pentru anii viitori, i ea nu putea tri numai din bijuterii ieftine, batiste cu dantel i mnui din piele de cprioar. Ea simea cit e de trectoare plcerea i tnjea dup ctiguri ceva mai substaniale. In felul acesta stteau lucrurile cnd sosi vestea care se rspndi printre numeroii creditori din Paris ai colonelului i care le pricinui mare bucurie. Domnioara Crawley, bogata mtu de la care acesta atepta o imens motenire, era pe
263

5
degrab spre puteau rmne pe loc, pmo uv. s-i ia. Colonelul porni spre Calais, d<___

ce ajunse viu i nevtmat, s-ar fi putut crede c-o ia ctre Dover; dar el se sui n diligenta de Dunquerque, i de aici cltori ctre Bruxelles, loc pentru care avea o veche preferin. Realitatea este c el avea mai multe datorii la Londra dect la Paris ; i prefera micul i linititul ora belgian oricreia din cele dou capitale att de zgomotoase. Mtua lor murise. Doamna Crawley rndui cel mai sever doliu, att pentru ea, ct i pentru micul Rawdon. Colonelul era ocupat s-r reglementeze drepturile succesorale. Puteau s nchirieze acuma . primul etaj, n locul micului apartament pe care-l ocupau la demisolul hotelului. Doamna Crawley i hotelierul avur o consftuire asupra noilor tapierii, o ceart amical n privina covoarelor i o nelegere final asupra tuturor chestiunilor acestora, cu excepia facturilor. Ea plec ntr-una din trsurile lui, cu copilul i cu la bonne alturi, n timp ce nepreuitul hotelier i cu nevast-sa i zmbeau i-i urau drum bun din poart. Generalul Tufto se nfurie cnd auzi c-a plecat Rebecca. iar doamna Brent se nfurie pe el pentru c era furios; locotenentul Spooney rmase cu inima Mnt ; iar hotelierul purcese s pregteasc cele mai bune camere pe care le avea nainte de rentoarcerea acestei fermectoare emeiuti i a brbatului ei. El sigila cu cea mai mare grij cuferele pe care i le lsase ea n seam. Madame Crawley i atrsese n mod special atenia asupra lor. Coninutul ns nu fu gsit deosebit de preios cnd fur deschise, ctva timp dup asta. Cci, nainte de-a pleca s-i ntlneasc soul n capitala Belgiei doamna Crawley fcuse o cltorie n Anglia, lsndu-i copilaul pe continent, n grija cameristei ei franuzoaice. Desprirea dintre Rebecca i micul Rawdon nu pricinui prea mult durere nici uneia, nici celuilalt. Ca s spunem adevrul, ea nu se ocupase prea mult de tnrul gentleman din ziua naterii sale i pn atunci. Dup att de plcuta mod a mamelor franceze, Rebecca l dduse unei doici din-tr-un sat din apropierea Parisului, unde micuul Rawdon i petrecu cele dinii luni ale vieii, i departe de a fi nefericit, cu o numeroas familie "de frai de lapte n saboi. Taic-su se ducea deseori acolo clare s-l vad, i inima patern a lui Rawdon-senior se nflcra vzndu-l rumen i murdar, ipnd cit l inea gura i fabriendu-i, n culmea fericirii, turte de noroi sub supravegherea nevestei grdinarului, doica lui. Rebecca nu se prea grbea s se duc s-i vad feciorul i motenitorul. O dat i ptase o pelerin nou de culoarea porumbelului. Iar biatul prefera mngierile doicii celor ale mamei sale i, end, n cele din urm, fu luat de la doica asta vesel, care-i fusese ca i o mam, o inu ceasuri ntregi ntr-un, urlet. i nu se potoli dect atunci cnd Rebecca i fgdui c o s-l duc a doua zi napoi la doic ; cci pn i doicii, care ar fi suferit pesemne i ea din pricina despririi, i se spusese ca biatul i va fi adus peste puin vreme napoi, i o bun bucat de timp femeia atept cit se Poate de ngrijorat ntoarcerea lui. De fapt, putem spune c prietenii notri erau dintre cei dinti din mnunchiul acela de ndrznei aventurieri britanici care au invadat mai pe ur continentul i au fcut tot felul de pungii
265

n toate capitalele Europei. Dar n acele fericite zile ale anilor 1817 i 1818, respectul pentru solvabilitatea si demnitatea englezilor era ct se poate de mare. Pe atunci ei nu nvaser, cum am mai spus, s se certe la tocmeal cu struina care-i caracterizeaz n momentul de fa. Marile orae ale Europei nu-i deschiseser nc porile ntreprinztorilor notri escroci. i pe cnd cu greu mai gseti astzi vreun ora din Frana sau din Italia n care s nu dai cu ochii de-un nobil concetean de-al nostru, avnd aerul acela de fericit fanfaronad i de obrznicie pe care-l purtm peste tot, trgndu-i pe sfoar pe patronii de hoteluri, ncasnd cecuri fictive de la bancheri prea ncreztori, jefuindu-i pe birjari de trsurile lor, pe bijutieri de giuvaericale, pe cltorii neprevztori de banii lor la mesele de joc i pn i bibliotecile publice de crile lor, x-u treizeci de ani nainte nu-i trebuia dect s fii lord englez, cltorind n trsura ta particular, i gseai credit oriunde aveai chef s-l caui, iar gentlemenii, n loc de-a bga mna n buzunarul altora, erau ei cei buzunrii. Abia dup mai multe sptmni de la plecarea familiei Crawley, proprietarul hotelului unde acetia locuiser n timpul ederii lor la Paris afl tot ceea ce pgubise de pe urma acestora, nu mai nainte, ins, ca madame Marabou, modista, s fac repetate vizite cu mica ei not de plat pentru articolele furnizate doamnei Crawley, nu mai

nainte ea monsieur Didelot, de la Boule d'Or';, Palais Ro-yal, s ntrebe de o jumtate de duzin ori dac cette cfiarmante my lady, * care cumprase de la el fel de fel de ceasuri i de brri, era de re1 Aceast fermectoare doamn (Ir. si engl.).
268

lour 1. Adevrul este c, dup primele ase luni, nici srmana femeie a grdinarului, eare-l alptase pe copilul doamnei, nu mai vzu nici un ban pentru cantitatea aceea de lapte i de duioie uman cu care l ndopase pe robustul, sntosul i micuul' Rawdon. Nu, nici chiar doica nu fusese pltit, familia Crawley era prea zorit pentru a-i mai aduce aminte i de nensemnata lor datorie fa de ea. Cit despre proprietarul hotelului, sudl-mile sale adresate naiunii engleze i pstrar aceeai violen pn la sfritul vieii sale. i ntreb pe toi cltorii dac nu cunoteau cumva pe un anume colonel lord Crawley, avec sa emme, une petite dame tres spirilvelle. Ah, mon-sicur, aduga el, ils m'ont affreusement voie." ! Era mai mare jalea s-l auzi cum accentua cuvintele n timp ce vorbea de catastrofa respectiv. Scopul cltoriei Rebecci la Londra era acela de-a ajunge la un fel de compromis cu nenumraii creditori ai brbatului ei, oferindu-le o cot de nou penny sau un iling pentru fiecare lir datorat, pentru a asigura prin asta ntoarcerea lui Rawdon n Anglia. Nu se cuvine s ne inem dup ea i s ne vrm nasul n feluritele i foarte anevoioasele ei demersuri, ci e de ajuns s spunem c, dup ce le dovedi, spre mulumirea lor, c suma pe care era ea autorizat s le-o ofere reprezenta tot capitalul de care dispunea colonelul Crawley i dup ce i convinse c soul ei prefera s se retrag pentru tot restul zilelor lui pe continent dect s mai locuiasc n acea ar cu datoriile nelichidate, dup ce le demonstra c nu exist pen1 S-a ntors (fr.). Cu soia sa, o micu doamn foarte spiritual. Ah. ml m-au jefuit ngrozitor (fr.).
2G7

tru el nici o posibilitate s primeasc bani din alte pri i nici o ans pe lume ca oi s capete o cot mai mare dect aceea pe care era ea autorizata s o ofere, Rebecca i determin pe absolut toi creditorii colonelului s accepte propunerile ei i rscumpr cu o mie cinci sute de lire bani pein polie de zece ori mai mari dect totalul datoriilor. Doamna Crawley nu avu nevoie de ajutorul nici unui om de lege n tranzacia respectiv. Problema se punea ct se poate de simplu : ori primeau, ori nu primeau oferta, dup cum le spuse ea n mod bine ntemeiat convingndu-i astfel chiar i pe avocaii creditorilor s ncheie afacerea. Iar domnul Lewir, reprezentantul domnului Davids din Red Lion Square, i domnul Moss, care lucra n numele domnului Manasseh din Cursitor Street (principalii creditori ai colonelului), o felicitar pe numita doamn pentru felul strlucitor n ca-re-i trana afacerile i declarar c nu s-ar i'i gsit nici un singur profesionist care s-o fi putut ntrece. Rebecca primi felicitrile lor fr s-i piard nici o clip capul. Comand o sticl de sherry i o prjitur n micul i murdarul hotel la care trsese n perioada tranrii acestor afaceri, pentru a-i trata pe avocaii adversarilor ei ; ddu mna cu ei la desprire, ntr-o excelent bun dispoziie, i se rentoarse de-a dreptul pe continent, s-i ntlneasc soul i fiul i s-l pun numai-dect ia curent pe cel dinii cu fericita veste a completei lui eliberri. Ct despre cel de al doilea, n lipsa mamei sale fusese mai mult dect neglijat de ctre mademoiselle Genevieve, camerista ei franuzoaic ; cci aceast tnr, ndrgostindu-so de un soldat din garnizoana de la Calais, i uit

cu totul de ndatoririle ci, fiind mereu n tovria acestui militaire, iar micul Rawdon era ct pe-aci s se nece pe plaja de la Calais, unde l lsase, ba nc l i pierduse, preaocupata Genc-vieve. i aa se ntmpl c domnul i doamna Crawley sosir la Londra ; i, n casa lor din Curzon Street, Mayfair, i artar toat dibcia pe care trebuie s-o aib cei silii s triasc din resursele pomenite ceva mai sus.

CAPITOLUL XXXVII
SUBIECTUL CONTINUA In primul rnd, i ca o chestiune de cea mai maro importan, trebuie s descriem cum poate fi inut o cas fr s ai nici un fel de venit. Locuinele acestea le poi obine fie nemobilate, n care caz, dac te bucuri de creditul domnilor Gillows sau Bantings, le poi avea minunat

montees * i mpodobite n ntregime potrivit propriului tu capriciu: sau le poi nchiria gata mobilate, ceea ce pentru marea parte a celor interesai constituie calea cea mai puin plicticoas i cea mai puin complicat de a aranja lucrurile. Aa c n felul acesta preferar s-i ia o cas cu chirie Crawley i soia lui. Mai nainte ca domnul Bovvls s ajung la conducerea casei i pivniei domnioarei Crawley din 1 Mobilau- (fr.).
269

Park Lane, aceast doamn avusese .drept intendent pe un oarecare domn Raggles, care vzuse lumina zilei pe domeniul familiei din Queen's Crawley i care era de fapt fiul cel mai mic al unui grdinar de-acolo. Avnd o purtare aleas, o nfiare chipe i o inut plin de demnitate, Raggles se ridic de la rangul de rnda la acela de valet de trsur ; i de la valet, la chelar. Dup ce sttuse un anumit numr de ani la conducerea casei domnioarei Crawley, unde avusese leaf bun, picuuri grase i o sumedenie de prilejuri de-a pune cte ceva deoparte, aduse la cunotina tuturor c era pe cale de a contracta o alian ma- trimonial cu o fost buctreas de-a domnioarei Crawley, care-i ctiga ntr-un fel ct se poate de onorabil existena din meseria ei de clcto-reas i innd o mic dughean de zarzavaturi prin vecintate. Adevrul este c ceremonia fusese celebrat clandestin cu civa ani n urm ; iar vestea despre nsurtoarea domnului Raggles ajunsese cu mult mai nainte la urechile domnioarei Crawley, datorit unui bieel i a unei fetie de respectiv apte i opt ani, a cror continu prezen n buctrie atrsese atenia domnioarei Briggs. Domnul Raggles i prsi atunci serviciul i prelua personal conducerea micii dughene de zarzavaturi. La care adug lapte i smntn, ou i brne de porc ; i, n timp ce ceilali intendeni ieii la pensie vindeau buturi spirtoase prin cr-ciumi, el se mulumi s fac nego cu aceste foarte modeste produse de la ar. i fiind n bune relaii cu majordomii de prin mprejurimi i avnd o camer ct se poate de plcut n fundul dughe -nei, unde att el, ct i doamna Raggles i primeau cu braele deschise, laptele, smntn i oule sale ajunseser s fie cumprate de muli confrai
270

de-ai lui, i ctigurile i creteau an de an. El puse ani de-a r'ndul, n linite i cumptare, ban lng ban si cnd, n cele din urm, casa aceea de burlac-., confortabil i nzestrat cu de toate, din Curzon Street, nr. 201, Mayfair, fosta locuin a onorabilului Frederick Deuceace plecat n strintate, fu scoas la mezat, laolalt cu bogatul i bineti-cluitul ei mobilier lucrat de meteri de mna n-ti, cine s vin i s cumpere i casa i mobilierul dac nu Charles Raggles ! O parte din bani i lua cu mprumut, ce-i drept, i cu o dobnd destul de mare, de la un confrate intendent, dar grosul l puse de la el, i nu mic fu mndria doamnei Raggles cnd se pomeni dormind ntr-un pat de mahon sculptat, cu polog de mtase, cu o minunat i uria oglind n fa i cu un garderob n care puteau s ncap i ea, i Raggles, i ntreaga familie. Firete c nici prin gnd nu le trecea s se mute pentru totdeauna ntr-un apartament aa de elegant. Raggles cumprase casa ca s-o dea clin nou cu chirie. De ndat ce se ivea vreun chiria, el se retrgea iari n dugheana lui de zarzavaturi; dar era o fericire pentru el s se duc de la locuina lui pn n Curzon Street, i acolo s-i supravegheze casa casa lui proprie cu mucate la ferestre i cu un ciocnel de bronz sculptat la poart. i cnd, din ntmplare, valetul chiriailor l zrea vreodat stnd la gard, l trata cu tot respectul cuvenit ; buctreasa i cumpra verde-urife de la dugheana lui i i se adresa cu : Domnule proprietar'1, iar chiriaii nu fceau nici un pas, i la masa lor nu se servea un singur fel de mncare fr ca Raggles, dac ar fi avut chef, s nu fie pus la curent.
27.1

Era un om bun, bun i fericit. Casa i aducea un venit anual aa de frumos, nct el luase hotrrea s-i trimit copiii la .coli mai de Doamne-ajut, fr s se uite prin urmare la cheltuial. Charles fu trimis la pensionul doctorului Swish-tail, din Sugarcane Lodge, iar

mica Matilda, la acela al domnioarei Peckover, din Laurentinum House, Clapham. Raggles iubea i adora familia Crawley, ca fiind izvorul vieii lui att de mbelugate.'El avea un portret al fostei lui stpne n camera din spatele dughenei i un desen al csuei portarului de la Queen's Crawley, lucrat n cerneal de India de propria mn a acestei btrne domnioare, i unica adugire pe care i-o ngduise n privina mpodobirii apartamentului din Curzon Street era o stamp reprezentnd Queen's Crawley din Hamp-shire, reedina lui sir Waipole Crawley, baro-net, care era nfiat ntr-un cupeu aurit tras de ase cai albi, trecnd pe lng un lac acoperii de lebede i de brci pline de cucoane n mala-covuri i de muzicani purtnd peruci i fluturnd drapele. ntr-adevr, Raggles socotea c nu se gsete n toat lumea palat asemntor r nici asemenea august familie. Norocul fcu n aa fel ca, tocmai n momentul ntoarcerii lui Rawdon i a soiei acestuia la Londra, casa lui Raggles din Curzon Street s fie liber. Colonelul cunotea foarte bine att casa, cit i pe proprietarul ei ; legtura dintre acesta din urm i familia Crawley fusese n permanen pstrat, cci Raggles i mai ddea cte o nin de ajutor domnului Bowls ori de cte ori domnioara Crawley avea invitai. i btrnul nu numai c-i nchirie casa colonelului, ci i inea loc i de majordom ori de cte ori avea lume, n timp
272

doamna Raggles opera Jos n buctrie, trimi-tnd n sufrageria de sus bucate pe care i btrina domnioar Crawley le-ar fi gsit pe gustul ei. n felul acesta, aadar, i dobndi Crawley casa, fr sl co.ste nici un sfan; cci dei Raggles avea de pltit taxe i impozite i dobnda la ipotec confratelui su intendentul, i asigurarea vieii lui de toate zilele, i ntreinerea copiilor ]a coal, i mncarea i butura propriei lui familii ?i bun bucat de vreme i pe aceea a colonelului Crawley i cu toate c nenorocitul acesta fu complet ruinat de trgul pe care-l fcuse, iar copii i fur aruncai n strad i el nsui dus la nchisoarea Fleef" ', cineva trebuia totui s plteasc pentru genllemcm-ul care tria din nimic, i aa se ntmpi c nefericitul acesta-de Raggles fu cel care trase ponoasele de pe urma lipsei de capital a colonel uliii Crawley. A fi curios s tiu cte familii au fost trase pe sfoar i aduse la sap de lemn de marii pungai de teapa lui Crawley ? Ci mrii nobili i fur micii lor furnizori, catadicsesc s stoarc de la bieii lor valei nensemnate i pctoase sume de bani i trieaz pentru civa ilingi ? Cnd citim de cine tie ce nobil c-a ters-o pe continent, sau de vreun alt nobil asemntor cruia i se vnd lucrurile la mezat, i aflm c unul sau altul datoreaz ase sau apte milioane de lire, cderea ni se pare chiar glorioas i acordm victimei tot respectul cuvenit din pricina proporiilor ruinei sale. Dar cine ncearc vreun pic de mil pentru un biet frizer care nu-i poate ncasa banii pentru Perucile pudrate ale lacheilor ; sau pentru un srman tmplar care s-a ruinat pentru c a fixat fel nchisoare Jondonoz pentru datornici,
cc

2?;

de fel de podoabe pe perei cu prilejul unui dejeu~ ncr dat de nobila doamn : sau pentru nenorocitul acela de croitor pe care l protejeaz major, domul i care i-a amanetat tot ce-a avut i chiar mai mult dect 'a avut ca s poat termina la timp livrelele pe care nlimea-sa ia fcut onoarea s i le comande ? Cnd una din casele acestea mari se prvlete, nefericiii acetia mrunei snt prini dedesubt i nu-i mai bag nimeni n seam. -Aa dup cum se spune n vechile legende c un orn, nainte de a se duce el singur n iad, trimite acolo sumedenie de alte suflete. RaAvdon i soia lui luar, plini de generozitate, sb aripa lor protectoare pe toi negustorii i furnizorii domnioarei Crawley care doreau s-i serveasc. Unii erau ct se poate de dornici de-o treab ca asta, mai ales cei sraci, i era minunat lucru s vezi statornicia cu care spltoreas din Too-ting i aducea n fiecare smbt cruciorul, iar notele de plat, sptmn de sptmn. Domnul Raggles nsui i aproviziona cu legume. Nota de plat pentru berea servitorilor luat de la circiuma Norocul rzboiului" rmne ca o curiozitate n analele acestei buturi. De asemenea, fiecare servitor mai avea de primit o bun parte din salariu, aa c ei erau prin fora mprejurrilor interesai n meninerea casei. Adevrul este c nu era pltit nimeni. Nici fierarul care reparase broasca, nici geamgiul care pusese geamul la

loc, nici stpnul birjei luate cu chirie, nici vizitiul care o conducea, nici mcelarul care-i aproviziona cu pulpe de berbec, nici crbunii pe care erau fripte acestea, nici buctreasa care le prepara, nici servitorii care le mneau ; i asta, mi se d a nelege, nu-i ceva neobinuit pentru oamenii care triesc n lux din nimica.
Intr-un ora mic. asemenea lucruri nu se pot etrece fr s bage toat lumea de seam. Cci asemenea locuri se tie foarte bine cfce msuri *? lapte cumpr vecinul nostru i spionm bucata Ap carne sau psrile care i se servesc la mas. Tot astfel, pesemne c cetenii de la numerele 200 si 202 din Curzon Street erau la curent cu ceea ce Se ntmpla n casa vecin, servitorii putnd foarte bine comunica pe deasupra gardului zbrelit ; dar Crawley i soia lui i prietenii lor habar n-aveau de cetenii de la numerele 200 i 202. Cnd intrai n casa de la numrul 201 erai primit cu braele deschise, cu un zmbet binevoitor, o mas bun i o voioas strngere de mn din partea amfitrionului i amfitrioanei, i asta pentru toat lumea, ca i cum ei ar fi dispus de un venit nendoielnic de trei sau patru mii de lire pe an ; i atta i aveau, dar nu n bani ghea, ci n mrfuri i munc ; dac nu plteau berbecul, de avut l aveau, i dac nu ddeau nici un sfan n schimbul vinului lor, asta de unde putem s~o tim ? Nici-cnd nu se gsea la masa cuiva un Bordeaux mai ales ca la aceea a bunului Rawdon, i nici mese mai vesele sau mai desvrit servite. Saloanele lui erau cele mai drgue i mai simple salonae care se pot imagina ; ele erau mpodobite cu un gust fr cusur, cu fel de fel de fleacuri aduse de la Paris de Rebecca ; iar cnd ea se aeza la pian i cnta cu vocea ei luminoas cteva buci, strinul se credea ntr-un mic paradis de bucurii domestice i cdea la nvoial c dac soul era cam neghiob, n schimb soia era fermectoare, iar mesele lor cele mai vesele din lume. Spiritul, insteimea i felul sprinar de a fi al Rebecci o fcur s devin destui de repede favorita unei anumite clase a societii londoneze.
18*

Vedeai la ua ei somptuoase trsuri din care coborau oameni foarte sus-pui i-i zreai echipajul n Park, nconjurat de cele mai mondene personaje. Mica ei loj de rangul trei de la Oper era venic plin de capete care se succedau necontenit; dar trebuie s mrturisim c doamnele se ineau deoparte i c uile lor erau nchise micii noastre aventuriere. Cu privire la lumea femeilor mondene i la obiceiurile lor, scriitorul de fa nu poate, firete. vorbi dect din informaii primite din a doua mn. Un brbat nu poate ptrunde i nici nelege acele mistere n mai mare msur dect poate presupune despre ce vorbesc doamnele cnd se urc sus dup cin. Numai prin fel de fel de anchete i prin struin poi afla uneori cte-un crmpei din tainele acelea; i printr-o operaie asemntoare, orice individ care calc pe caldarmul strzii Pali Mall i frecventeaz cluburile acestei metropole poate afla cte ceva, fie prin propria lui experien, fie printr-un cunoscut cu care joac biliard sau cu care- i mparte mbuctura de carne, despre lumea legant a Londrei, i dup cum exist brbai (ca Rawdon Crawley, de pild, a crui situaie am analizat-o mai nainte) care fac o figur foarte bun n ochii netiutorilor i ai ucenicilor din Park, care-i vd nsoii de cele mai cunoscute figuri din lumea monden, tot aa exist i doamne pe care le-am putea numi femei eu trecere la brbai, care snt ct se poate de bine vzute de toi domnii, dar crora li se ntoarce spatele i snt privite de sus de ctre soiile lor. Doamna Firebrace face parte din tagma acestora, doamna aceea cu bucle blonde i frumoase pe care o vezi n fiecare zi n Hyde Park nconjurat de cei mai de seam i cei mai vestii andy ai imperiului. Alta e doamna
276

Rockwood. ale crei serate snt anunate eu surle trompete n ziarele mondene i la care iau masa tot felul de ambasadori i de mriri ; i nc multe altele ar mai putea fi pomenite, darele n-au nici fel de legtur cu istorisirea de fa. Dar n timp ce simplii ceteni care nu fac parte din lumea lor sau provincialii care au o anumit predilecie pentru aristocraie le vd pe doamnele respective n toat aparenta lor splendoare prin locurile publice sau le invidiaz de la distan, persoane care snt mai bine informate le pot da de veste c aceste preainvidiate doamne nu au mai multe perspective de-a intra n societate" dect are nensemnata soie a cutrui boierna din So-mersetshire care citete isprvile acestora n Mor-ning Post. Londonezii snt la curent cu aceste teribile adevruri, i mereu auzi ct de multe la numr snt

doamnele avnd n aparen i rang i avere, i care snt excluse fr mil din aa-nu-mita societate'1. i freneticele eforturi pe care le fac ele ca s ptrund n acest cerc, josniciile la care recurg, insultele pe care le ndur snt pricini de mare mirare pentru cei care i-au ales drept studiu firea omeneasc sau femeia; iar cercetarea chipului n care unii oameni i rezolv greutile lor de tot felul ar fi i ea o tem excelent pentru cei ce snt deasupra deertciunilor acestora i care ar avea i spiritul i rgazul trebuincios, precum i cunoaterea limbii engleze, necesare pentru alctuirea unei astfel de istorisiri. in momentul de fa, puinele cunotine feminine pe care .i le fcuse doamna Crawley n strintate nu numai c refuzar s-i calce pragul casei cnd Rebecca trecu canalul, ntorenduse n Anglia, ci pur i simplu i ntorceau spatele ori e cte ori o ntlneau n locuri publice: Era bizar
277

s vezi cum de-o uitaser naltele doamne i, fr ndoial, constatarea respectiv era departe de-a fi pe placul Rebecci. Cnd o ntlni lady Barea-cres n holul Operei, btrna doamn i adun fetele n jurul ei, ca i cum s-ar fi putut molipsi de cine tie ce apropiindu-se de Becky, i, dn-du-se civa pai napoi, se aez n fruntea lor i privi int la micua ei inamic. Ca s-o fac cineva pe Becky s-i piard cumptul ar fi trebuit o cuttur mult mai aspr dect puteau arunca chisr ochii aceia nfiortori ai glacialei i bt-rnei contese. Cnd lady de la Mole, care clrise de zeci de ori alturi de Becky la Bruxelles, ntlni trsura deschis a doamnei Crawley n Hyde Park, nlimea-sa prea a fi cu desvirire oarb i nu-i recunoscu nicidecum prietena de altdat. Pn i doamna Blenkinsop, nevasta bancherului, i ntoarse spatele cnd o vzu Ia biseric, Becky se ducea acum n mod regulat la biseric; era nltor s-o vezi intrnd acolo cu Rawdon ling ea, ducnd doua cri groase de rugciune cu marginile aurite i lund dup aceea parte la serviciul divin cu cea mai mare smerenie. Rawdon fu Ja nceput foarte ndurerat de dispreul cu care era urmrit soia lui i era nclinat spre melancolie i cruzime. Amenina c va provoca la duel pe soii sau pe fraii fiecrei femei care avea obrznicia s nu-i respecte nevasta; i numai prin rugmini i ndemnuri foarte energice din partea ei fu n cele din urm readus Ja sentimente panice. Nu m poi introduce n societate cu pistolul,, zise ea, glumind. Adu-i aminte, dragul meu, c- eu n-am fost dect o guvernant, iar tu, ntru btrn i fr minte, ai o faim ngrozitoare din pricina datoriilor, a jocurilor de noroc i a celorP7

278

felurite nravuri. O s-avem n curnd ci ieteni ne-o pofti inima, dar pn atunci trebuie *f fii biat cuminte, s asculi de profesoara ta i s faci ceea ce i spune ea. Cnd am aflat c matu-ta i-a lsat aproape toat averea lui Pitt i nevestei 'lui, i mai aduci aminte cit de tulburat erai ? Ai fi povestit-o la tot Parisul dac nu te-as fi ndemnat eu s-i pstrezi cumptul... i unde-ai fi acuma ? la nchisoarea datornicilor, la Sainte-Pelagie, i nu la Londra, instalat ntr-o cas frumoas i trind n mbelugare... erai aa de nverunat, nct n-a lipsit mult ca s-i omori fratele, tu, pctosule Cain, i ce scofal ai fi fcut dac nu-j trecea mnia ? Nici toat furia din lume mt*$ va aduce napoi banii mtuii tale ; i ar fi mult mai bine dac ne-am mprieteni cu familia fratelui tu dect dac ne-am dumni, aa cum fac caraghioii aceia ai lui Bute. Iar dup ce are s moar tatl tu, Queen's Crawley are s devin o reedin de iarn ct se poate de plcut pentru noi amndoi. i dac o s ajungem la sapa de lemn, tu te poi ocupa cu mpritul fripturii la mas i cu supravegheatul grajdurilor, iar eu pot ine loc de guvernant copiilor lady-ei Jaiie. S-ajungem la sap de lemn ! Fleacuri ! Am s-i gsesc eu un post ca lumea nainte de a ajunge acolo ! S-ar putea ca Pitt i bieelul lui s moara, i atunci o s fim sir Rawdon i doamna sa. Ct timp trim, trebuie s sperm, dragul meu ; i eu am totui de gnd s fac din tine un om. Cine a vncaii n locul tu ? Cine a pltit datoriile n locul tu ? Rawdon era silit s recunoasc faptul c trsese multe foloase de pe urma soiei sale i hotr s se lase i n viitor pe seama ei.
273

ntr-adevr, cnd domnioara Crawley prsi lumea aceasta, iar Pitt rmase n cele din urm eu banii

aceia pentru care toate rubedeniile se luptaser cu atta nverunare. Bute Crawley, care afl c nu-i fuseser lsate dect cinci mii de lire n loc de douzeci, ct ndjduise, se nfurie n aa hal din pricina acestei dezamgiri, nct i im-proc nepotul cu o slbatic avalan de ocri; i ntruet nenelegerile dintre ei se adneeau, sfrir printr-o desvrit rupere a relaiilor. Pe de alt parte, purtarea lui Rawdon Crawley, care nu cpt dect o sut de lire, fu de aa natur, nct i umplu fratele de uimire i-o ncnt pe cumnata sa, care era nclinat s priveasc cu ochi buni pe toi membrii familiei soului ei. Rawdon scrise de la Paris fratelui su o scrisoare plin de sinceritate, de noblee i de bun dispoziie. El tia prea bine. spunea, c prin cstoria lui pierduse bunvoina mtuii sale ; i cu toate c nu-i ascundea ami^ciunea pentru faptul c ea fusese aa de nendurtoare fa de el, era totui fericit c banii rmseser ramurii lor i-i felicita din toat inima fratele pentru norocul su. Trimitea respectuoasele lui omagii cumnatei sale i ndjduia c-avea s-o priveasc cu toat ngduina pe Rebecca ; si scrisoarea se termina printr-un postseriptum scris pentru Pitt chiar de mna acestei doamne. Ea l ruga s primeasc i felicitrile ei alturi de cele ale soului. Cci are s~i aduc ntotdeauna aminte de bunvoina lui Pitt Crawley fa de ea pe vremea cnd era o biat orfan fr de prieteni, guvernanta surioarelor lui, crora le dorea tot binele. Ii ura mult fericire n viaa lui conjugal i, cerndu-i voie s trimit complimente iady-ci Jane (despre a crei buntate i vorbise toat lumea), ndjduia s i se ngduie
280

tr_o buna zi s-.i prezinte bieelul unchiului si mtuii sale, rugndu-i s-i acorde toat bunvoina i ocrotirea lor. Pitt Crawley citi cu multa plcere misiva respectiv, cu mult mai mult plcere dect citise domnioara Crawley unele din trecutele compoziii ale Rebecci n caligrafia lui Rawdon ; cit despre lady Jane, ea era att de fermecat de scrisoarea aceasta, nct se atepta ca soul ei s-i mpart numaidect motenirea rmas de la mtua sa n dou pri egale si s trimit una din jumti fratelui lui la Paris. Spre uimirea maltei doamne. ns, Pitt refuz s-i - nzestreze fratele cu un cec de treizeci de mii' de lire. Dar el i ntindea cu mult generozitate lui Rawdon. mna sa, ori de cte ori acesta ar veni n Anglia i ar dori s i-o strng ; i mulumind u-i doamnei Crawjey pentru consideraia artat, att lui, cit i lady-ci Jane, el i exprim graios dorina de a gsi un prilej pentru a-i fi de folos bieelului ei. In felul acesta se ajunse aproape la o mpcare ntre cei doi frai. Cnd Rebecca se ntoarse la Londra, Pitt i soia iui nu erau n ora. Ea trecu de mai multe ori cu trsura pe lng vechea poart din Park Lane, s vad dac nu luaser nc n stpnire casa domnioarei Crawley. T3ar noii proprietari nu-i fcuser nc apariia ; numai prin Haggles izbuti ea s afle care le erau micrile cum c servitorii domnioarei Crawley fuseser concediai cu gratificaii onorabile i c domnul ^ v.enise numai o singur dat la Londra, cnd zbovise doar cteva zile n locuina din Park Lane, treendu-i toat vremea n discuii, cu avocaii, uup care vndu unui librar clin Bond Street toate rmanek> franuzeti ale domnioarei Crawley.
281

Becky avea motivele ei care o fceau s atepte cu nerbdare ivirea noii sale rubedenii. ,.Cnd are s vin lady Jane, se gndea ea, are s-mi in loc de na n societatea londonez ; ct despre femei s le ia naiba ! femeile or s m caute si ele cna or s afle c brbaii vor s m vad." Pentru o doamn n situaia ei, un articol la fel de necesar ca i cupeul i ca i buchetul e doamna de companie. Am admirat ntotdeauna chipul in care fpturile acestea gingae i care nu pot tri fr simpatie i nchiriaz dintre semenele Jor o prieten ct mai slut cu putin i nu se mai despart de ea aproape niciodat. Contemplarea acestei inevitabile femei, n rochia ei tears, aezat n spatele scumpei ei prietene n loja de la Oper, sau ocupnd locul din fundul trsurii, reprezint ntotdeauna pentru mine un spectacol salubru i cu un adnc substrat etic, un memento tot att de voios ca i capul acela de mort care figura la ospeele egiptenilor bon vivantsi, un straniu i sardonic memorial al Blciului deertciunilor. Cum, nici chiar stricata, neruinata, preafrumoasa doamn Firebrace, femeia aceea fr contiin i fr inim, al crei printe a murit de ruinea ei ; nici chiar glumea i ndrznea doamn Mantrap, care putea sri cu calul su orice obstacol, pe care era n stare s-l treac vreun brbat din Anglia, i care i mina singur surii ei n Park, in timp ce mam-sa ine o dughean de precupea n Bath, nici chiar femeile acelea pline de ndrzneal, despre care cu greu i-ar putea cineva nchipui c n-ar fi n stare s tt-frunte orice, nu aveau cutezana s in piept lumii
1

Son vivant chefliu (r.).

282
0

prietenie femeiasc ? Fpturi duioase ! Tres aib ceva de care s se agate ! i cu greu -ei vedea n

vreun loc public fr s aib alturi "6 prieten jerpelit, mbrcat ntr-o rochie de tase mohort, stnd undeva, n umbr, n spatele lor. Rawdon. zise Becky, foarte trziu, ntr-o noapte, n timp ce un grup de gentlemen fceau roat n faa focului vesel din salonul ei (cci brbaii veneau s-i ncheie noaptea n casa lor, unde gseau ngheat i cafeaua cea mai bun diw Londra), am nevoie de un cine ciobnesc ! __ De ce ? ntreb Rawdon, ridicndu-.i privirea de pe masa de ecarte. De un cine ciobnesc ? se mir tnrul lord Southdown. Ce fantezie, scump doamn Craw-ley ! De ce nu un dog danez ? tiu unul mare ct o giraf, pe legea mea ! Aproape c i-ar putea trage i cupeul. Sau un ogar persan, ce zici ? Ii in unul la dispoziie dac doreti; sau un mops mititel, care ar putea intra n una din tabacherele lordului Steyne ? Cunosc ia Bayswater un om care are unul de nasul cruia puteai... anun regele i joc mai departe... puteai s-i agi plria ! Eu iau levata, zise Rawdon grav. De obicei el era atent la joc i nu se amesteca prea mult n conversaie, n afar de cazul cnd era vorba de cai i de pariuri. Ce ai de gnd s faci cu un cine ciobnesc ? continu glumeul i micul Southdown. __ Vorbesc la figurat, spuse Becky rznd i ui-ndu-se la lordul Steyne. ; Ce dracu vrei s spui cu asta ? ntreb lordul. Un cine care s m apere de lupi, continu ebeeca ! Q doamn de companie. Scump oi nevinovat, sigur c ai nevoii de unul, spuse marchizul ; falca i se repezi nainte i el ncepu s rnjeasc ntr-un chip nspimn- ttor, uitndu-se dintr-o parte cu ochii lui miei la Rebecea. Mritul lord of Steyne sttea n faa cminului sorbindu-i cafeaua. Focul trosnea, i flcrile lui aruncau o lumin vesel. Pe marmura de pe cmin erau vreo douzeci de luminri care scnte-iau n tot felul de sfenice de aur, de bronz i de porelan. Ele iluminau de minune chipul Rebecci, aa cum sttea ea pe o sofa acoperit de-o stof esut cu flori n culori vii. Purta o rochie roz si arta tot att de proaspt ea i un trandafir; ispititoarele ei brae albe, ca i umerii, i erau acoperite numai pe jumtate cu o earf ca un abur, care le scotea i mai mult n relief strlucirea ; pru], numai inele, i flutura n jurul g-tului; iar unul clin. picioruele ei rsrea din faldurii spumai ai mtsii; cel mai nostim picioru n cel mai nostim pantofior, strns n cel mai fin ciorap de mtase din hune. Luminrile i tremurau lumina i pe lucitoarea chelie a lordului Steyne, al crui cap era de jur mprejur mpodobit cu franjurii prului lui rou. Avea sprncenele dese i stufoase, ochii mici, scnteietori i injectai, nconjurai de zbrcituri i'r numr. Falca i atrna n jos, iar cnd rdca, doi coli albi se repezeau pe dat nainte, lucind sinistru n mijlocul gurii lui rnjite. Luase masa cu o seam de altee regale i mai purta nc Ordinul Jartierei' i cordonul. Excelena-sa lordul era un om mic de stat, lat n spete i crcnat, dar mndru 1 Cea mai nalt distincie englez, instituit do Eduaro al III-lea n unu) 1348, n cinstea contesei de Salisbury.
231

, fineea gambei i a gleznei sale, i-i mngia toat vremea genunchiul cu Jartiera. _- Aadar, ciobanul nu-i de ajuns, zise el. s-i apere oia ? __Ciobanul e prea pasionat de jocul de cri i de cluburile lui. rspunse Becky rznd. __ Eii drace ! nu-i dect un Corydon * desfrnat, spuse excelena-sa, i se ntinde mai mult dect i e plapuma .' __. Iau trei ale dumitaie pentru dou. rosti n clipa aceea Rawdon, la masa de joc. Ia privii-i pe Melibeus 2, rse batjocoritor nobilul marchiz, e i el n plin ndeletnicire pastoral : tunde un Southdown. Ce oaie neprihnit, nu ? Drace, i-o lin ca zpada ! Ochii Rebeeci aruncar o cuttur plin de voioie i dispre. Excelen, zise ea, nu uita c dumneata eti cavaler al Ordinului Lnei de Aur 3 ! ntr-adevr, el purta n jurul gtului colanul ordinului, un dar al principilor spanioli proaspt rentori din surghiun. In tinereea lui. lordul Steyne fusese faimos prin cutezana i succesele lui la joc. El i marele Fox nu se micaser de la masa verde dou zile i dou nopi ncheiate. Ctigase parale de la

cele roai auguste personaje ale regatului; se spune c-i cucerise" i titlul de marchiz tot la joc. dar
Pstori idilici, personaje clin Jiucolicele lui Vergiliu. " Distincie instituit n 1429 de ctre Filip cel Bun, aueelo Bm-gundiei, n cinstea cstoriei sale cu Isabella B Portugalia, i acordat marilor gentilomi, cu scopul a contribui la extinderea religiei catolice. n 1477 iul linei de Aur a fost preluat de Habsburgii aus-i apoi de Bourbonii spanioli. trier
285

nu-i plceau aluziile la aceste fredaines i ale trecutului. Rebecca vzu cum ncruntarea coboar n jurul sprincenelor lui posomorite. Se ridic de pe sofaua ei i se duse de-i lu din mn ceaca de cafea cu o uoar reveren. - Da, zise ea, mi trebuie un dine de paz. Dar la dumneata n-are s latre ! i trecnd n cellalt salon, se aez la pian i ncepu s cnte din gur mici melodii franuzeti cu o voce att de fermectoare i de ptrunztoare, net excelena-sa, mbunat, o urm repede de tot n ncperea respectiv, unde l puteai vedea dnd din cap i apleendu-se asupra ci n ritmul muzicii. n timpul acesta, Bavvdon i prietenul lui jucar ecarte pn se saturar. Colonelul ctig; dar orict ar fi ctigat el de mult i de des, serile acestea, care se repetau de mai multe ori pe sp-tmn soia lui conducnd toat conversaia i avnd parte de toat admiraia, iar el stnd tcut, n afara grupului, fr s priceap o iot din glumele, aluziile i limbajul mistic al celor ce participau la discuie trebuie s fi fost destul de plicticoase pentru fostul cavalerist. Ce mai face soul doamnei Crawley ?" obinuia s-i spun n chip de bun ziua lordul Steyne tind se ntlneau ; cci, ntr-adevr, aceasta i era acuma profesia. Nu mai era colonelul Crawley. Era soul doamnei Crawley. Dac despre micul Rawdon nu s-a spus nc nimic n tot rstimpul acesta, este pentru c el se afla ascuns sus, undeva ntr-o mansard, sau furiat jos n buctrie, ca s stea i el n tovria
Nebunii (fr.).
286

cuiva-

a i aducea rareori aminte de el. itafi petrecea zilele cu guvernanta lui fran-oaic ct timp aceasta rmase n familia doam-. QTswley, iar cnd franuzoaica plec, micuul a atta n singurtatea nopii, nct unei came-iste i se fcu mil de el i1 lu din camera lui ou-stie n patul ei din camera vecin cu mansarda si l mpac. ' Rebecca, lordul Steyne i nc unul sau doi invitai erau n salon i-i beau ceaiul, cci abia se ntorseser de la Oper, cnd iptul copilului strbtu de sus pn la ei. __. ngeraul meu, care plnge dup doic, zise ea. Dar nici prin cap nu-i trecu s se mite din loc si s se duc s vad ee-i cu copilul. Nu-i tulbura buna dispoziie ducndu-te la el! i spuse batjocoritor lordul Steyne. Nu-i nimic, rspunse cealalt, mbujorndu-se puintel la fa, are s urle pn o s adoarm. i ncepur s vorbeasc despre spectacolul pe care tocmai l vzuser. Rawdon se strecur cu toate acestea afar, s vad ce s-ai ntmplat cu fiul i motenitorul lui ; i se ntoarse n salon numai dup ce afl c vrednica Dolly se ocupa de copil. Cabinetul de toalet al colonelului se gsea tot n partea de sus a casei, i acolo obinuia el s-i vad copilul n ascuns. Acolo se ntlneau ei n fiecare diminea. n timp ce colonelul se brbierea ; Rawdon cel mic sttea pe-o lad ling iaie-su i urmrea operaia mai sus pomenit cu o nepotolit plcere. El i tatl lui erau buni prieteni. Colonelul i aducea de la mas tot soiul de dulciuri, pe care i le punea ntr-o anumit cutie de epolei, unde copilul se ducea s le caute, i izbucnea n rs de fericire i descoperea comoara : rdea, dar nu prea tare :
287

cci mama era jos i dormea, i nu trebuia s-0 trezeasc. Ea nu se ducea la culcare dect foarte trziu, aa c rareori se scula nainte de prnz. Rawdon cumpra copilului nenumi'ate cri cu poze i i umplea camera de jucrii. Pereii ncperii erau acoperii de ilustraii lipite chiar de mna lui i pltite de el cu bani pein. Cnd nu ora nevoit s-o nsoeasc n parc pe doamna Rawdon, el urca aici i sttea ceasuri ntregi cu biatul, care-i clrea pe piept i-l trgea de mustile lui mari ca i cum ar Ii fost nite huri; i trecea toat vremea opind neobosit laolalt cu ; copilul. Camera aceasta era o ncpere scund i, | o dat, pe cnd micuul nu mplinise nc 5 ani, tatl lui, care l arunca nebunete n sus, l izbi pe bietul Rawdon att de violent cu capul de ! tavan, net l scp aproape din mini, aii do mult l ngrozise nenorocirea asta. Rawdon cel mititel i schimonosi mutrioara pregtindu-se s scoat un urlet nfiortor lovitura fusese aa de puternic net i era ngduit aceast rsplat dar tocmai cnd s-i dea drumul, tatl interveni : Pentru Dumnezeu, Rawdy, n-o scula pe mmica !" strig el. Iar copilul, privindu-i printele jalnic de tot, i muc buzele, i strnse pumniorii i nu scoase nici un geamt. Rawdon povesti ntmplarea la club, la popot i n tot oraul : Pe cuvnt de onoare, domnule, explica el tuturor, stranic flcu mai am ! I-ain scos aproape capul prin tavan, pe cuvntul meu, i n-a spus nici pis, de team s n-o supere pe maic-sa !tf Uneori o dat sau de dou ori pe sptmna doamna inspecta i partea de sus a casei. n care tria copilul. Ea aprea, asemenea unei figlirl
233

orinse din Magasin de Modes, zmbind cu bln-Ite i purtnd cele mai frumoase rochii, mnui ghete din lume. Pe ea strluceau minunate ^afe, dantele i felurite giuvaericale. Avea nVjea'una C1te-o plrie nou ; iar florile nfloreau esnic pe borurile ei ; sau minunate pene de stru, unduind, moi i albe ca i cameliile. nclina de dou sau trei ori capul ctre bieel eu un aer protector, iar el i ridica ochii spre ea de la prn-zuj lui sau de la pozele cu soldai pe care le mzglea. i cnd ea prsea ncperea, un miros de trandafiri, sau cine tie ce alt parfum magic, struia nc mult vreme n camera copilului. n ochii bieaului ea trecea drept o fptur de basm, mult mai presus de tatl lui, mai presus de lumea ntreag ; o fptur care trebuia adorat i admirat de la distan. Iar cnd ieea cu doamna respectiv n trsur, era cuprins de-un fel de spaim religioas : sttea pe scunelul din spate i nu ndrznea s scoat nici o vorb i se uita plin de mirare la prinesa frumos mbrcat din faa lui. Gcntlemen clrind pe nite cai minunai, care se ridicau n dou picioare, veneau ling trsura lor, surdeau i stteau de vorb cu ea. Cum i mai nvluiau razele ochilor ei pe fiecare ! Mna ei tresrea i fcea cte-un semn fiecruia cnd se ndeprtau. Cnd ieea mpreun, bieaul era mbrcat cu hinua lui cea nou i roie. Dar pentru acas se dovedea destul de bun i haina cea veche de oland. Uneori, cnd Rebecca fra plecat, iar Dolly, camerista, i fcea patul, intra i bieaul n camera mamei sale. Pentru ei> aceast ncpere semna cu locuina unei zne 0 carner tainic, plin de minunii si de ncntare.
19 Blciul deertciunilor, vo). II 289

Acolo, n dulap, atrnau toate rochiile acelea ne maivzute ale ei trandafirii i albastre j j multe alte culori. Acolo se afla caseta de bijlterii cu ncuietoare de argint, i minunata mn de brow de pe masa de toalet, scnteind toat de muiimea inelelor. Acolo era oglinda cea mare, miracolul acela de art, n care i putea vedea mutrioara lui uimit, ct i chipul cameristei (pocit, ntr-u n fel foarte ciudat, ca i cum s-ar fi aflat, undeva sus pe tavan) umflnd i btnd pernele de pe pat,' Oh, srman biea prsit ! Cuvntul mam- ine locul lui Dumnezeu pe buzele i n inima copilailor ; dar acest copil adora o piatr ! Rawdon Crawley, orict de punga ar fi fost el, avea totui o inim plin de duioie i-i putea drui iubirea i unui copil i unei femei. Avea pentru fiul su o mare i tainic afeciune, care nu-i scp

Rebecci, dei nu-i vorbea niciodat lui Rawdon despre acest lucru. Asta n-o supra de loc : cci i ea era bun din fire. Dar l dispreuia i mai mult din pricina asta. El se simea oarecum ruinat de slbiciunea lui patern si i-o ascundea fa de nevast-sa, dndu-i fru liber simmintelor numai cnd era singur cu biatul. Se deprinsese s mearg cu ol dimineile la plimbare i se duceau mpreun la grajduri sau n parc. Lordul Southdown, cel mrunel, un om grozav de bun, care i-ar fi dat i cmaa de pe el i a crui principal ocupaie n via consta n faptul de-a cumpra tot soiul de nimicuri pentru a le putea drui apoi altora, i cumpr putiului un ponei, nu cu mult mai mare dect un obolan, cum spunea donatorul, i pe pigmeul acesta micu
290-

egru de Shetland i plcea tatlui tnrului Rawdon s-i suie biatul_ i s se plimbe apoi 1 turi de el prin parc. i plcea s-i revad chile lui cazrmi de la Knightsbridge i pe vechii lui camarazi din gard. ncepu s se gndeasc la Temea burlciei lui cu un sentiment care aducea ^ orere de ru. Vechii soldai erau bucuroi s se ntlneasc cu fostul lor ofier i s-l rsfee pe micuul colonel. Colonelul Crawley gsea c e ct se poate de plcut s ia masa la popot mpreun cu confraii lui, ofieri. Ei fir-ar s fie, eu nu snt destul de detept pentru ea, tiu bine asta. i nu-mi va simi lipsa", obinuia el s spun ; i avea dreptate, nevasta lui nu-i simea lipsa. Rebecca i iubea brbatul. Era ntotdeauna bine dispus i ndatoritoare cu el. Nici nu-i arta prea des dispreul ce i-l nutrea ; poate c-i plcea mai cu seam fiindc era ntng. Era servitorul ei cel mai mare n grad i matre d'htel \ Rawdon i fcea toate comisioanele ; i executa ordinele fr s crcneasc ; o nsoea la plimbare fr s murmure ; o conducea n loja ei de la Oper ; n timpul reprezentaiei i destindea nervii la club i se napoia, foarte punctual, s-o ia la timpul cuvenit. I-ar fi plcut ca Rebecca s fie puin mai duioas cu biatul, dar se mpca chiar i cu asta. Ei drcie, ea e aa de deteapt, i spunea el, iar eu nu m pricep de loc la literatur i la de-alde astea !" Cci, dup cum am mai spus, nu se cere cine tie ce deteptciune ca s poi ctiga la cri sau la biliard, iar Rawdon n-avea nici o Pretenie c s-ar pricepe i la altele. 1 eful personalului (r-).
291

Cnd, n cele din urm, doamna de companj I apru, ndatoririle lui domestice se uurar \n I mod simitor. Soia lui l ndemna s ia masa i ora : l scuti i de corvoada mersului la Oper. Nu sta s amoreti acas n seara asta, dragyj meu, spunea ea, am civa invitai care-or s te plictiseasc de moarte. Nu i-a fi chemat, dar tu tii bine c e spre folosul tu, i acum, c am u n cine ciobnesc alturi, nu trebuie s-mi fie fric s rmn singur !' Un cine' ciobnesc o doamn de companie! Becky Sharp cu o doamn de companie ! Stranic glum, n-am ce zice!" i spunea doamna Crawley n sinea ei. Gndul acesta i stimula grozav de mult simul umorului. ntr-o duminic diminea, pe cnd Etawdon Crawley. bieelul lui i poneiul i fceau obinuita lor plimbare prin parc, trecur pe ling o veche cunotin a colonelului de pe cnd era la regiment : caporalul Clink; acesta sttea de vorb cu un prieten, un domn btrn care inea n brae un biat cam de vrsta micului Rawdon. Copilul pusese mna pe decoraia caporalului ctigat la Walerloo i se uita la ea cu ncntare. Bun dimineaa, nlimea-voastr. zise Clink, rspunznd la : Ce faci, Clink ? al colonelului Domniorul acesta e cam de vrsta micului colonel. domnule, continu caporalul. Tatl lui a fost i el la Waterloo, adug b-trnul domn care ducea biatul. Nu-i aa, Georgy '' Da, rspunse Georgy. El i putiul de pe ponei se uitau cu interes unul la altul, iscodindu-se cu toat gravitatea, aa cum ifac de obicei copiii.

__ ntr-un regiment de infanterie, zise Clink, cu n aer protector. _ Era cpitan n regimentul al ...-lea, rosti domnul cel btrn umflndu-se oarecum n pene. Cpitanul George Osborne, domnule... poate e l-ati i cunoscut. i-a dat viaa ca un adevrat erou,"luptmd mpotriva tiranului corsican. Colonelul Crawley se fcu rou ca racul.

__ L-am cunoscut foarte bine, domnule, spuse el, si soia lui, iubita lui soie, domnule... ce mai face ? __E fiica mea, rspunse domnul cel btrn, pu~ nnd biatul jos i scond cu mare solemnitate o carte de vizit pe care i-o ntinse colonelului. Pe ea sttea scris : Domnul Sedley, singurul reprezentant al Companiei diamantului negru i crbunelui fr cenu, cheiul Bunker, Thames Street i Ana-Maria Cottages, Fuiham Road West." Micul Georgy veni mai aproape i ncepu s mngie poneiul de Shetland. Vrei s clreti i tu ? l ntreb Rawdon cel mic din a. Da, spuse Georgy. Colonelul, care se uitase la copil cu oarecare interes, l ridic n brae i-l puse pe ponei, n spatele lui Rawdon cel mic. ine-te de el, Georgy, 11 ndemna el, i apu-c-l pe bieelul meu de dup mijloc... l cheam Rawdon. i amndoi copiii ncepur s rida. Cu greu ai fi putut gsi pereche mai drgla, cred, n ziua asta de var, zise bunul caporal. i colonelul, caporalul i btrnul domn Sedley, tu umbrela lui, pornir alturi de cei doi copii.
203

CAPITOLUL XXXVIII
O FAMILIE FOARTE STRlMTORATA S presupunem c micul George Osborne a mers clare din Knightsbridge spre Fulham, n care suburbie ne vom opri i noi ca s aflm ete ceva despre o seam de prieteni pe care i-am lsat acolo. Cum se simte Amelia dup vijelia de la Waterloo ? E nc n via ? O duce bine ? Ce s-a ntmplat cu maiorul Dobbin, a crui cabriolet ddea mereu trcoale casei ei ? Se mai tie oare ceva despre perceptorul din Boggley Wollah ? Noutile, privindu-l pe acesta din urm, snt, pe scurt, urmtoarele : Onorabilul i rotofeiul nostru prieten Josepfi Sedley se rentoarse n India nu mult timp dup ce-i luase tlpia din Bruxelles. Poate c i se terminase concediul, poate c se temea s nu n-tlneasc vreun martor al fugii lui de la Waterloo. Oricare ar fi fost pricina, adevrul este c el se napoie la ndatoririle Iui din Bengal ndat dup ce Napoleon i lu reedina de la Sfnta Elena, loc n care Jos avu de altfel prilejui s-l vad pe fostul mprat. Dac l-ai fi auzit pe domnul Sedley vorbind pe bordul vasului, i-ai fi nchipuit c nu. era nicidecum prima dat cnd se ntlnise cu Corscanul, i c civilul nostru l luase de barb pe generalul francez la muntele Sant-Jean. Cunotea sumedenie de amnunte despre faimoasele btlii ; tia poziia fiecrui regiment i pierderile pe care le suferise fiecare. Nu nega c i-r fi avut meritele Iui n ctigarea victoriilor respective, c fusese cu armata i c dusese comu-294

ri oficiale ducelui de Wellington. i povestea nlC ce fcuse i tot ce spusese ducele, clip de Vo n ziua btliei de la Waterloo, cu o cunoatere att de amnunit a gndurilor i a faptelor excelenei-sale, nct era ct se poate de limpede c n ziua aceea trebuie s fi stat tot timpul n eajma nvingtorului, dei, fiind noncombatant, numele su nu era menionat n documentele oficiale care priveau btlia respectiv. Poate c pn n cele din urm ajunsese el nsui s cread c avusese un rol important n armat ; adevrul este c pentru o bun bucat de timp fcu o impresie nemaipomenit la Calcutta, i pn la sfr-itul ederii lui n Bengal nu i se mai spunea dect Waterloo-Sedley. Poliele pe care le dduse Jos pentru obinerea cailor acelora nenorocii fur pltite fr nici un fel de discuie de el i de agenii lui pn la ultima para. Nimeni nu l-a auzit vreodat fcnd o aluzie oarecare la trgul acela i nimeni n-a putut ti n mod sigur ce s-a ntmplat cu caii, sau cum s-a descotorosit de ei i de Isidor, servitorul belgian, care a vndut un cal sur, foarte asemntor cu acela pe care l clrise Jos, la Valenciennes, ctre toamna anului 1815. Agenii lui Jos din Londra primiser instruciuni s plteasc o sut douzeci de lire anual prinilor lui, care locuiau la Fulham, ceea ce constituia venitul de cpetenie al btrnei

perechi ; cci afacerile pe care le fcuse dup faliment domnul Sedley nu restabilir ctui de puin precara situaie financiar a btrnului gentleman. El ncerc s fac nego cu vinuri, cu crbuni, prelua agentura unei colecturi de loterie etc, etc. Trimitea prietenilor si prospecte ori de cte ori ncepea un nou comer, i comanda o nou plac
295

de bronz de pus pe poart i vorbea mereu Q termeni ct mai pompoi de felul n eare-i Va reface situaia. Dar norocul nu se mai ntoarce niciodat ling omul btrn, slab i dobort. Prietenii II prseau unul cte unul, plictisindu-se s tot cumpere de la el crbuni scumpi i vin prost; i n toat lumea numai soia lui era cea care i nchipuia, cnd el pleca dimineaa n City cu pai ovitori, c mai nvrte totui ceva afaceri pe acolo. Pe nserate, el se furia ncetior napoi spre cas ; iar seara obinuia s se duc la un mic club dintr-o tavern, unde punea la cale finanele naiei. Era stranic lucru s-l auzi vorbind de milioane, de cursul devizelor, de sconturi i de cefceau Rotschild ' i fraii Baring-'. El vorbea despre sume att de imense, nct gentlemen-ii de la club (spierii], antreprenorul de pompe funebre, dulgherul, care era i antreprenor de case, dasclul parohiei, cruia i se permitea s vin acolo n ascuns, i domnul Clapp, vechea noastr cunotin) se uitau cu mult respect la btrnul gentleman . Am fost i eu odat cineva, domnule, nu uita el s spun oricui vizita ncperea. Fiul meu, domnule, este n momentul de fa cel mai de seam dregtor din Rangoon, n prezidenia Bengalului 8 , i primete patru mii de rupii per men-sem *. Fiica mea ar putea fi nevast de colonei
1

Familie de magnai financiari, originar din Germania i care n secolul al XlX-Iea s-a extins n Austria, Anglia, Frana, Capitalul (financiar al acestei familii este legat de marile grupuri financiare din S.U.A. - Una din cele mai mari casc bancare din Anglia. ntemeiata n 1763 de Franeois Baring. :i Provincie din fostele Indii engleze, cuprins ntre Munii Himalaia i Golful Bengal. 4 Lunar (lat). 296

ar vrea. Iar eu a putea trage o cambie as;i-^ fiului meu, primul dregtor, domnule, de dou de lire chiar mine, i Alexander mi-ar n-mlmra numaidect prluele. Dar familia Sedley "fost ntotdeauna plin de demnitate.'1 a Dumneata i cu mine, iubitul meu.cititor, putem 'unge i noi ntr-o bun zi n atare situaie ; cci _au ajins oare aici i muli alii dintre prietenii notri ? Norocul ne poae apune, puterile ne pot prsi; locul nostru pe scen poate fi luat de mscrici mai iscusii i mai tineri, roata vieii se rostogolete nainte i ne las sfrmai i mpotmolii ca nite epave. Atunci oamenii vor trece drumul cnd te vor ntlni, sau, mai ru foi c, i vor ntinde dou degete i vor lua fa de tine un aer protector i plin de mil i poi fi sigur c de ndat ce v vei despri, prietenul tu va ncepe cam n felul urmtor : Nenorocitul, ce imprudene a comis i la ce ocazii a dat cu piciorul biatul sta !" Eh, eh, o trsur i trei mii de lire pe an nu-i culmea fericirii omeneti i nici rsplata judecii de apoi. Dac arlatanii si palavragiii reuesc tot att de des de cte ori snt luai la goan, dac pz*ostnaeii au noroc, iar pungaii ajung s fac averi, i viceversa, avnd acelai nenoroc sau noroc ca cei mai pricepui i mai cinstii dintre noi, eu zic, frioare, c nu trebuie s preuim prea mult darurile i plcerile Bleiului deertciunilor, cci, dup cum G pare... dar s nu ieim din domeniul istorisirii noastre. Dac doamna Sedley ar fi fost o femeie energic^, ar Jj avut prilejul s dea dovad de asta auPa ruina financiar a soului ei i, nchiriind o cas ncptoare, ar fi putut deschide o pensiune. iar falitul Sedley ar fi jucat bine rolul soului stpnei ; al domnului i al stpnului titular . supraveghetorului i al majordomului casei preasupusului prin consort. Am vzut oarne5-eu mult judecat i bun-cretere, plini de sn? rane i de energie altdat, gzduind n tin reea lor fel de fel de boiernai i- crescnd c% de vntoare, mprind cu smerenie jigourile cfe berbec pentru o seam de cumetre pizmree $j btrne i prefcndu-se c prezideaz mesele lor mohorte, dar doamna Sedley, spunem, nu avea destul pricepere s se apuce i ea de ceva, ca f de pild, s anune c o familie vesel i me-l loman primete n pensiune cteva persoane distinse**', dup cum se poate citi n ziarul Times, Ea se mulumea s rmn pe rmul pe care-o" aruncase soarta, i v putei da bine seama c' viaa acestei btrne perechi era ca i ncheiat. Dar nu cred c erau nefericii. Poate c erau puin mai mndri acum n srcia lor clect pe j vremea belugului. Doamna Sedley rmnea n I ochii proprietresei ei, doamna Clapp, aceeai per-l soan suspus cnd cobora i petrecea ceasuri n-l tregi n subsolul acesteia sau n buctria ei mpodobit cu de toate. Bonetele i panglicile slujnicei irlandeze, Betty Flanagan, obrznicia ei, trndvia, felul ei nesocotit de-a risipi luminrile la

buctrie i de-a da iama prin ceai i zahr i alte lucruri asemntoare o ocupau i o distrau pe btrna doamn aproape tot aa de mult ca i ntmplrile din vechiul ei menaj, cnd l a vea pe Sambo i pe vizitiu, i un grjdar, i un valet, i o menajer cu un ntreg regiment de servitoare-vechiul ei menaj, despre care buna doamn pomenea de-o sut de ori pe zi. Cci n afar de Betty Flanagan, doamna Sediey mai avea de supravegheat i pe celelalte servitoare din cartier. tia cl
298

sau ct mai datora din mica lui chirie fie-p chiria din fiecare csu. Se ferea din cale caTeje cte'ori se ntlnea cu doamna Rougemont, n x si ndoielnica ei familie. i nla mndr ciid doamna Pestler, nevasta spierului, con- d bbtl i fl t ul ciid \ cea bric de care brbatul ei se folosea pentru "merge la bolnavi. Avea nesfrite convorbiri cu zarzavagiul n privina napilor de civa gologani care-i plceau aa de mult domnului Sedley i nu-l slbea din ochi nici pe lptar i nici pe biatul de la brutrie ; i se ducea n persoan la mcelar, care, fr nici o ndoial, vindea o sut de vaci cu mai puin trboi dect acela care i se fcea pentru bucata aceea de spinare de berbsc pe care o cumpra doamna Sedley ; i numra cartofii de sub poria de friptur n fiecare duminic, zi n care, mbrcat ct putea mai bine, se ducea de dou ori la biseric, iar seara citea din predicile lui Blair. Tot n ziua respectiv, afacerile" mpiedicndu-l s-i acorde asemenea plcere n celelalte zile din sptmn, marea desftare a btrnului Sedley era s-l ia la plimbare pe nepotu-su George n parcurile din mprejurimi sau n Kensington Gar-dens 1, s se uite la soldai sau s dea de mneare la rae. Lui George i plceau militarii, iar bunicul su i povestea c tat-su fusese un vestit osta, i l art mai multor sergeni i altor grade, toi cu decoraii de la Wateiioo pe piept, crora btrnul bunic le prezent cu mult pomp copilul ca fiind biatul cpitanului Osborne din regimentul a --lea, care a murit acoperit de glorie n glori-f^^zi^de 18. Se tia c el se cinstea cu muli din tGr?dlni sitl'ate n Kensington, cartier aristocratic n Londrei.
^^^^^^^^HHH

aceti domni subofieri cu cte-un pahar de ber I neagr i, ntr-adevr, n timpul plimbrilor ] 0 | din cele dinti duminici, era nclinat s-l rsfSS pe micul Georgy, ndopndu-l fr mil cu me3 i cu turt dulce, spre paguba sntii acestuia pn cnd Amelia hotr c nu-l va mai ljJ pe Georgy niciodat cu bunicul, afar numai dac! btrnul fgduia n mod solemn, i pe cuvnt cfel onoare, s nu-i mai dea copilului prjituri. za. haricale, sau cine tie ce alte produse de prS cofetrii. ntre doamna Sedley i fiica ei dinuia o anu-' mit rceal din pricina biatului i o tainic I gelozie, pentru c ntr-o sear, pe cnd Georgy era I nc mic de tot, Amelia, care era ocupat cu lucrul ei n salon i abia bgase de seam c b-trna doamn prsise ncperea, alerg, ca i cum : ar fi presimit ceva, n camera copilului, caro pn ' n clipa aceea dormise, dar care acum ipa, i aici o gsi pe doamrra Sedley administrnd bieaului pe furi elixirul lui Daffy. Amelia, cea mai blnd i mai duioas dintre muritorii de rina cnd constat amestecul acesta n autoritatea ei matern, se nfiora toat i ncepu s tremure de mnie. Obrajii ei, de obicei palizi, se mbujorar pe dat, pn se fcur Ja fel de roii ca pe vremea cnd era feti de 12 ani. Smulse copilul din braele mamei ei i apoi nha sticla, lsnd-o pe btrna doamn cu gura cscat de uimire, furioas i finind nc. n min linguria cu pricina. Amelia azvrli sticla n sob, fcnd-o ndri. : N-am chef s-mi vd copilul otrvit, rnamj strig, legnndu-i copilul zdravn cu amndoul minile i uitndu-se cu ochi aprini la mm-sa. Otrvit, Amelia ? ! exclam btrna doamna. Aa vorbeti tu cu mine ?
300

Teorey n-are s ia nici o doctorie n afar ~~ a ve care i-o prepar domnul Pestler, care spus c elixirul sta al lui Daffy e otrav ^ Bravo, care va s zic, tu crezi c snt o . -minal, rspunse doamna Sedley. In felul sta Orbeti tu cu mama ta ! M-am luptat cu tot soiul de nenorociri, i viaa m-a dat la fund ; am avut trsur proprie, iar. acuma umblu pe jos; dar nu tiam pn n momentul de fa c snt o criminal... i-i mulumesc pentru informaie. Mam, rosti biata fat, care era gata oricnd s izbucneasc n plns, nu trebuie s fii aa de aspr cu mine. Eu ... eu n-am vrut s ... am vrut... n-am vrut s spun c-aveai de gnd si faci vreun ru micuului, numai c... Oh, nu, draga mea... numai c snt o criminal, n care caz, fceam mult mai bine s m fi

dus la Old Bailey"1. Cu toate c eu nu te-am otrvit pe tine cnd erai mic, ci i-am dat cea mai bun educaie i cei mai costisitori profesori cu putin. Da ; am alptat cinci copii i am n-mormntat trei; i cel pe care l-am iubit mai mult i l-am ngrijit pe cnd avea anghina difteric, i cnd i creteau dinii, si cnd avea pojar i tuse convulsiv, i pe care l-am crescut cu profesori strini, fr s m uit la cheltuial, i l-am educat n pensionul Minervei ceea ce mie nu mi s-a ntmplat cnd eram fat, fiind prea fericit s-mi pot cinsti tatl i mama ca s triesc muli ani Pe pmnt i s le fiu de folos, iar nu s stau dus Pe gnduri cit i ziulica de mare n camera mea i l _ fac pe doamna distins spune c snt o wninal. Ah. doamn, Osborne ! i-o doresc din
Veche nchisoare londonez.
301

tot sufletul s nu hrneti niciodat la sinul <j, mitale o viper ! Mam, mam ! strig nfricoat copila, ja I bieelul din braele ei scoase o avalan fr'enj tic de urlete. Da, ntr-adevr, o criminal ! Ar trebui ss I cazi n genunchi i s te rogi lui Dumnezeu s-t; izbveasc inima pctoas i nerecunosctoare i s te ierte, aa cum te iert i eu ! Apoi doamna Sedley iei din camer uiernd nc o dat printre dini cuvntul otrav, ncheindu-i n felul acesta I milostiva ei binecuvntare. i pn la sfritul vieii ei, nenelegerea dintre : doamna Sedley i fiic-sa nu fu niciodat pe deplin lichidat. Cearta aceasta ddea doamnei mai I n vrst nenumrate avantaje, pe care ea nu scpa nici un prilej s le exploateze cu o iscu- I sin i o perseveren specific feminin. De pild, [ abia i se mai adres Ameliei sptmni ntregi I dup aceea. i ntiina pe-servitori s nu se mai [ ating de copil, cci doamna Osborne s-ar putea I supra din pricina asta. i cerea fiicei sale s cer- I ceteze i s se conving singur c nu pusese I nici un fel de otrav n bucatele pe care i le I prepara, n fiecare zi, lui Georgy. i cnd se in- I teresa vreun vecin de sntatea copilului, l tri- I mitea s-o ntrebe pe doamna Osborne. Cci ea nu ndrznea niciodat s-o ntrebe dac bieelul era bine sau nu. Ea nu voia s se ating de copiii dei era nepotulei i-i esa mai drag dect lumina ochilor, pentru c ea nu era obinuit cu copiii i-ar fi putut s-l omoare. i ori de cte ori J domnul Pestler venea s-i fac vizita de rigoare, ea i primea pe doctor cu un aer aa de batjocori- I tor i de trufa, net aces'a se vzu silit s declare c nici chiar lady Thistlewood n persoan,
302

avea onoarea s-o ngrijeasc, nu se uita 1 mai de sus ca btrna doamn Sedley, de * a ^ nu lua niciodat nici un fel de onorariu. iE fi f re nu }?- e foarte cu putin ca i Emmy s fi fost ge-, c dinspre partea ei, cci care mam nu este geloas pe cei care vor sa aib grija de copii in locul ei, sau care asP^r s ocupe primul loc n afeciunea acestora ? Adevrul e c atunci cnd vedea altcineva de copil, Amelia era nelinitit si nu i-ar fi dat voie doamnei Clapp sau servitoarei s-l mbrace sau s-l ngrijeasc, dup cum nu le-ar fi lsat s tearg de praf miniatura soului ei. pe care-o agase deasupra patului; acelai ptuc din care biata fat se dusese direct la brbatu-su ; i n care se ntorsese acuma din nou pentru muli i ndelungai ani, linitii, ndurerai, dar plini de fericire. n ncperea aceasta era toat viaa i bogia Ameliei. Aici i alinta ea biatul i aici l veghease n timpul nenumratelor boli ale copilriei lui, cu aceeai statornic intensitate a dragostei de mam. Cellalt George renvia oarecum n el, dar cu mult mai bun dect fusese vreodat n realitate, ca i cum s-ar fi rentors din ceruri. n zeci i zeci de amnunte, n intonaiile vocii, n priviri i micri, copilul semna aa de mult cu aic-su, nct inima vduvei tresrea de emoie n timp ce-l inea strns la sn ; iar bieelul o ntreba mereu de ce plnge. Din pricina asemnrii cu tatl su, i spunea ea, fr nici un fel de sfial. i vorbea mereu despre rposatul lui printe i i fcea neprihnitului i uluitului copil tot soiul de mrturisiri despre dragostea ei pen-9eorSe > mult mai multe dect i fcuse vreodat lui George nsui, sau oricrei alte prietene din tineree. Cu prinii nu discuta niciodat
are

despre, lucrurile acestea, cci nu gsea de cu\ ijm.-s-i deschid inima fa de ei. Aa cum era si firesc, micul Georgy nu era n stare s o fote. leag mai bine dect cei doi btrni; dar Anieia .i revrsa fr nici un fel de stavil tainele inimii ei n urechile copilului, i numai

ntr7ale lui. nsi bucuria acestei femei era un soi de durere, sau n orice caz o bucurie att de ginga, nct nu se putea manifesta dect prin lacrimi. Era o fiina att de sensibil i att de sfioas, nct poate c nici nu trebuie s se pomeneasc n vreo carte despre asemenea fire. Mie mi-a spus doctorul Pestler (medic de doamne, foarte cutat n momentul de fa, posednd o somptuoas trsur de culoare verde-nchis, perspectiva unei grabnice nvestiri cu titlul de cavaler i o cas n Man-chester Squarc) c la nrcarea copilului, durerea Ameliei fusese un spectacol care ar fi nmuiat piu i inima lui Irod. Timp de muli ani el a trit mereu sub impresia farmecului acestei fiine, i soia lui fu geloas de moarte pe Amelia i atunci, i mult timp dup aceea. Poate c nevasta doctorului avea toate motivele s fie geloas : i multe femei din cee care formau restrnsul cerc de cunotine aJ Ameliei erau foarte necjite de entuziasmul cu care o priveau reprezentanii celuilalt sex. Cci aproape toi brbaii cu care avea, ntr-un fel sau altul, de-a face se ndrgosteai de ea ; dei, fr ndoial, ei n-ar fi putut s-i explice de ce. Nu era o femeie strlucitoare, nici spiritual, nici deosebit de deteapt, nici nemaipomenit de frumoas. Dar oriunde s-ar fi artat, emoiona i umplea de ncntare pe orice brbat, tot att de 'sigur pe cit strnea dispreul i nencrederea suratelor ei. Eu cred c toana* slbiciunea asta constituia farmecul ei de cpo
30-l

tenie
un

ie dulce resemnare i blndee, care ; fiecrui brbat pe care-l mtlnea prea * ocrotire. Am vzut c la regiment, a avea relaii dect cu prea puini camarazi (*6'1 lui Gcorge, toate sbiile tinerilor ofieri care de~aJ ^a popot ar fi fost oricnd scoase din minS pentru a o apra ; i aa era i n csua strimt i n cercul lor de la Fulham, unde Amelia trezea interesul i bunvoina tuturor. i ^hiar dac ar fi fost doamna Mango n persoan, |je ja marea firm Mango, Plan tain & Co., Crut-ched Friars", falnica stpn a proprietii Pineries din Fulham, unde ddea nenumrate dejeuners n timpul verii, la care luau parte duci i coni, i care se ducea ia plimbare nsoit de lachei n magnifice livrele de culoare galben i cu nite cai murgi pe care nici chiar grajdurile regale de la Kensington nu i-ar fi dispreuit, spun c dac Amelia ar fi fost doamna Mango n persoan, sau soia fiului ei, lady Mary Mango (fiica contelui ele Castlemouldy, care a catadicsit s se mrite cu motenitorul firmei), negustorii din mprejurimi nu i-ar fi artat mai mult consideraie dect artau, n mod statornic, blndei i tinerei vduve cind trecea pe lng uile lor, sau cnd i fcea modestele ei cumprturi n prvliile respective. Aa c nu numai domnul Pestler, medicul titular, dar i domnul Linton tinrul asistent care ngrijea servitoarele" i bieii de prvlie i putea j1 vzut "m orice zi citind Times n cabinetul doctorului se declar pe fa sclavul doamnei Osborne. -ra un tnr chipe, mult mai bine primit n a doamnei Sedley dect superiorul lui ; iar d sa natatea lui Georgy lsa puintel de dorit, el venea s vad pustiul de dou sau de trei ori
305

pe zi, si nici prin gnd nu-i trecea mcar s vreun onorariu. Ba i aducea iui Georgy. di tarele cabinetului, pastile boabe d i
Cea 1

reun onorariu. Ba i aduc i Ggy. din tarele cabinetului, pastile, boabe de tairiar/ i alte felurite produse i-i prepara doctorii j ^ turi cu un gust aa de minunat, net pentru eon era o adevrat bucurie s se mbolnveasc, pi i cu Pestler, eful su, vegheaser dou no3 ncheiate lng biat n sptmna aceea de J min cnd Georgy avu pojar i cnd ai fi ere judecind Ndup spaima mamei, c n lumea ntreaj nu mai fusese niciodat pn atunci vreun caz d' pojar. Ar fi fcut ei oare una ca asta i pentru alt-cineva ? /Iu renunat ei la somnul lor pentru st|. pinii de la Pineries atunci cnd Ralph PlantagJ net i Gwendoline i Guinever Mango suferisej de aceeai juvenil maladie ? Au vegheat-o ei oare pe mica Mary Clapp, fiica proprietarului care, de fapt. luase boala de la

micul Georgy Adevrul silete pe oricine s spun : nu. Au dqr-mit ct se poate de linitii, cel puin atunci cnd a fost vorba de acest caz, declarnd c e o formiiB uoar, care s-ar vindeca aproape de la sine, i-ifl trimiser o sticlu sau dou de doctorie i tre-B cur pe-acolo numai ca s-i fac datoria, dupH ce copila se nsntoise aproape, dnd dovad del o desvril nepsare. Mi era apoi delicatul cavaler francez de pesteH drum, care ddea lecii n limba sa matern lai diferite coli din vecintate i care putea fi auzit! : noaptea cntnd, plin de sfial, n apartamentu-i su, gavote i menuete vechi dintr-o vioar asW matic. Ori de cte ori btrnelul acesta pudrat M politicos, care nu lipsea niciodat duminica de ls| capela din Hammersmith i care absolut n toattj privinele n gndirea, purtarea i nfiar^r sa contrasta ntrutotul cu slbaticii i brboH 306 repreZ j ai naiei sale, care blestem per- i i se uit la tine chior prin fumul lor cnd te ntlneti astzi cu ei de-a 'arcadei din parcul Quadrant, ori de cte Dtrinul cavaler de Talonrouge vorbea despre Jl mna Dsborne, el sfrea mai nti de prizat tia de tabac, ndeprta firicelele de tutun cu P2raioas micare a minii, apoi i aduna din nou degetele n buchet i, ducndu-le spre gur, le desfcea cu un srut, exelamnd : Ah ! la divine creature l" 2 i se jura i susinea c atunci cnd Amelia se plimba pe potecile parcului din Brompton, florile creteau mai din belug pe urma pailor ei. Pe micul Georgy l numea Cupi-don, i-ri cerea veti despre Venus, mam-sa ; iar uluitei Betty Flanagan i spunea c nu era nici mai mult, nici mai puin dect una din cele Trei Graii, slujitoarea favorit a acestei Reine des Amours.s Dar s-ar putea nmuli la nesfrit pildele care s ilustreze aceast popularitate uor ctigat i de care Amelia nici nu-i ddea seama. Oare domnul Binny, blndul i binevoitorul duhovnic al capelei de cartier de care inea i familia Sedley, nu trecea nencetat pe la tnra vduv, nu-i legna bieelul pe genunchi, propunndu-i s-i dea lecii de latin, spre mnia vrstnicei fecioare, sora lui, care-i inea casa ? Nu e nimic de capul ei, Beilby, era de prere aceasta din urm. Cnd o invit la ceai, nu scoate o singur vorb ct e seara de mare. Nu-i dect o biat fptur care
Albion vechiul nume dat Angliei de ctre romani, xpresia perfidul Albion" desemneaz politica de du- F , 1 tate a diplomaiei engleze. i ph ! Ge fptur' divin ! (fi\). ^egm a amorului (fr.).
307

bzie din te miri ce, i convingerea mea este f e cu totul lipsit de inim. Voi, brbaii, v <w? n vnt doar dup mutra ei frumuic. Pe cy; domnioara Grits, care are cinci mii de lire * perspective pentru alte cteva. d dovad de nuM mai multe caliti dect ea i e de o mie do orif mai simpatic dup gustul meu; iar dac ar aveai o nfiare atrgtoare, snt sigur c ai gsi-o F perfeciunea ntruchipat !" Foarte probabil c domnioara Binny avea fel mare msur dreptate. Cci un chip drglai este ceea ce face s izvorasc simpatia n inimile | brbailor, pungaii tia pctoi. O femeie poate -fi nzestrat cu nelepciunea i castitatea Miner-S vei, i noi nici n-avem s-o bgm mcar n seam 1 dac are o figur respingtoare. Ce nebunie fcut I de dragul unei perechi de ochi strlucitori nu i I se trece cu vederea ? i exist oare femeii' att j de proast pe care nite buze roii i-un glas me-l lodios s n-o transforme ntr-o fiin plcut ? Aa I c doamnele, cu obinuitul lor sim al dreptii, I susin, din pricina asta. c o femeie frumoas e I de obicei proast. Oh, doamnelor, doamnelor! exist printre dumneavoastr unele care nu snt nici frumoase i nici nelepte. Acestea nu snt ns dect ntmplri nensemnate din viaa eroinei noastre. Povestea ei nu e cu nimic ieit din comun, dup cum, fr ndoial, a bgat de scam binevoitorul nostru cititor: 1 dac s-ar fi inut un jurnal cu toate evenimentele din timpul celor apte ani care au urmat dup naterea fiului ei, s-ar fi gsit n el puine ntmplri mai deosebite, n afar de aceea cu pojarul, amintit n paginile de mai nainte. Da. ntr-o bun zi, i spre marea ei uimire. cL1" eernicul reverend Binny, despre care tocmai p"
308

~m i ceru s-i schimbe numele de Osborne f^u ; roindu-se pn peste urechi, cu ochii -Vorima'i i cu glasul tremurnd de emoie, Ame- " mulumi pentru consideraia artat i i UvDrim toat recunotina pentru ateniile lui fa te ea si fat de bieelul ei, dar i spuse c niciodat', niciodat navea s se poat gndi la altcineva'dect... dect la soul pe care-l pierduse. La 25 aprilie i la 18 iunie, aniversrile cstoriei i vduviei, Amelia sttea tot timpul n camera ei, nchinndu-le memoriei acestui prieten plecat (n afar de nu tim cte ceasuri de meditaie nocturn, pe cnd bieelul dormea n ptucul lui alturi de patul ei), la timpul zilei era ceva mai activ. Trebuia s-l nvee pe Georgy s citeasc i s scrie i s i deseneze puin. Citea cri clo basme pentru a i le putea povesti dup aceea

copilului. i pe msur ce ochii micuului se deschideau i mintea i se dezA'oita, sub influena naturii exterioare, Amelia i nva biatul, cu toat tria umilelor ei fore, s fie recunosctor lat de fctorul tuturor lucrurilor ; i n fiecare sear si n fiecare diminea ca i copilul (n acea impuntoare i impresionant comuniune care, cred eu, trebuie s strecoare un fior de emoie in inima oricrui muritor care o vede sau care i mai amintete de ea), mama i bieelul, se rugau mpreun tatlui ceresc, mama rostind cuvintele cu toat duioia inimii ei, iar copilul gngurindu-le dup cum i se spunea. i amndoi se rugau lui Dumnezeu de fiecare dat s-l binecuvnteze pe iubitul Papa, ca i cum acesta ar mai fi fost nc n via, a chiar acolo n camer. Splatul si mbrcatul acestui tnr domn, plimaiea pe care o fceau mpreun dimineaa, inae de dejun i nainte de plecarea bunicului la
309

treburi<;, confecionarea, tot pentru el, a celor minunate i mai ingenioase haine, n care con econoama vduv tia i potrivea orice bucic clin elegantele toalete de pe vremea csniciei ei cgcj doamna Osborne (spre marea indignare a manj2 sale, care prefera mbrcmintea luxoas, mai algj de cnd cu nenorocirea ei) umbla ntotdeauna n_ tr-o rochie neagr i cu o plrie de pai cu pan-glic neagr o ocupau pe mmica lui mai multe ceasuri din zi. Iar celelalte ore, Amelia trebuia s i le consacre mamei i btrnului ei tat. i d- ' duse toat osteneala s nvee, i acuma luase deprinderea s joace cri cu respectivul domn m serile n care acesta nu se ducea la club. i cnta ori de ete ori era el dispus s-o asculte, i sta era semn bun, cci btrnul aipea ntotdeauna n timpul muzicii. Ea i scria numeroasele lui memorii, scrisori, prospecte i proiecte. Din scrisorile ei aflar cele mai multe din cunotinele de altdat ale btrnului gentleman c el devenise agent al Companiei diamantului negru i al crbunelui fr cenu i putea furniza prietenilor si i publicului consumator cei mai buni crbuni la preul de... tona. El nu fcea dect s semneze circularele respective cu semntura lui nflorit i s le scrie adresa cu mna lui tremurnd de contopii. Prin grija domnilor Cox i Greenwood una din hrtiile acestea fu trimis i maiorului Dobbin, din regimentul al ,..-lea ; dar maiorul, aflndu-se la acea dat n Madras, n-avea deosebit trebuina de crbuni. El recunoscu ns mna care scrisese prospectul. i, Dumnezeule ! ce n-ar fi dat ci s-o poat strnge n minile lui. Sosi apoi un al doilea prospect, informndu-l pe maior c J. Sedley & Co., stabilindu-i sediile la Oporto, Bordeaux i St. Mary, era n msur de-a oferi prietenilor si.
310

nublicului n general, cele mai fme i mai te vinuri de Porto, Xeres i Bordeaux la pre-ren.U onvenabile i n condiii foarte ispititoare. &***. n-ncj n baza acestui prospect, Dobbin solid insistent pe guvernator, pe comandantul-ef, ^judectori, pe ofierii din regimente i pe toi noscuii lui de la prezidenie, i trimise firmei Sedley & Co. comenzi att de importante de vin, nti l ului cu totul pe domnul Sedley i pe domnul Clapp, care era Compania" n aceast afacere. Dar nici o comand nu mai urm dup aceast prim explozie a norocului, din pricina creia bietul moneag era gata-gata s-i cldeasc o cas n City, un depozit propriu, s-i angajeze un regiment de funcionari i corespondeni n lumea ntreag. Btrnul gentleman i pierduse vechea lui pricepere n materie de vinuri ; iar afuriseniile popotei l asaltar pn peste cap pe maiorul Dobbin pentru ordinarele buturi pe care avusese ideea s le introduc acolo ; el rscumpr o mare cantitate de vin, pe care-l vndu apoi la licitaie public, pierznd o foarte important sum ele bani. Ct despre Jos, care ntre timp fusese naintat ntr-un post n Departamentul Veniturilor din Cal-cutta, acesta fu cuprins de-o adevrat turbare cnd pota i aduse un teanc de asemenea prospecte bachice, nsoite de un bilet personal din partea tatlui su, n care-i spunea c se bizuia pe el n aceast ntreprindere i c-i i trimisese o cantitate de vinuri alese i o factur, trgnd cteva cambii asupra lui pentru cantitatea respectiv de vm. Jos, care nu voia s dea de bnuit c tat] sau, tatl lui Jos Sedley, din Departamentul Veniurilor din Calcutta, era un simplu negustor de vinuri care solicit comenzi, nici mcar att ct ar fi

311

vrut s se cread despre el c e Jack Ketch ', rojwl cu dispre cambiile i rspunse n mod jignitor b^! trnului domn, cerndu-i s-i vad de treburile I3 iar polia protestat venind napoi, Sedley & Q0 fur nevoii s-o* achite cu ctigurile pe care \t realizaser din afacerea de la Madras i cu o mv parte din economiile Ameliei. n afar de pensia ei de cincizeci de lire anual mai rmseser nc cinci sute de lire, dup CUM i comunicase Dobbin, executorul testamentar al soului ei, bani aflai n minile agenilor M Osbornc n momentul morii acestuia, bani caro, n calitatea lui de tutore al lui Georgy, Dobbin propusese s fie plasai cu procent de opt la sut la o firm de agentur i comision pentru India. Domnul Sedley, care bnuia c maiorul ar avea unele intenii necurate n privina acestor bani, se pronun categoric mpotriva acestui plan i se duse personal la agenii respectivi s protesteze contra depunerii acestor bani n sensul artat, cnd el afl. spre mirarea lui, c nici o sum asema Datoare nu se aflase \ reodat'in minile lor i c tot ceea ce mai rmsese de pe urma succesiud rposatului cpitan nu se ridica nici la o sut m lire, iar cele cinci sute de lire de care era vorbi trebuie s fi fost o sum separat, despre a cra provenien nu tia declt maiorul Dobbin. Convin? mai mult ca oricnd c e ceva necurat la mijloc btrnul Sedley l trase pe maior la rspunder| In calitatea lui de cei mai apropiat prieten al fiica sale, el i ceru, lundu-l foarte de sus, o dare dj seam asupra situaiei financiare a rposatului cpitan. Blbieiile. mbujorarea i stngcia 1*1
Clu englez din secolul al XVII-lea.

ntrir convingerea btrnului c avea Dobbf ro cu un escroc ; i pe un ton ct se poate de-a iac^_ el dezvlui acestui ofier parte din ien l numea e^ exprimndu-i '"simplu' credina c maiorul deinea n mod ?Ondulos banii rposatului su ginere, r care cuvinte Dobbin i iei din srite, i dac /atonii lui n-ar fi fost att de btrn i de lovit, fi certat cu el la toart n cafeneaua lui i'laughters, ntr-o box din localul cruia se desfura amintita convorbire dintre cei doi gentlemen. __ Urc-te puin pn sus, domnule, se blbi maiorul, in foarte mult s vii sus, i am s-i dovedesc pe' dat cine-i nedreptitul, bietul George sau eu ! i trndu-l pe btrnul gentleman sus n camera lui de culcare, scoase dintr-un sertar toate socotelile lui Osborne, mpreun cu un teanc de polie isclite de acesta din urm. care, ca s-i facem dreptate, era totdeauna gata s semneze una. El a achitat poliele acestea nc din Anglia, adug Dobbin, dar nu mai avea n buzunar nici mcar o sut de lire cnd a czut. Eu, mpreun cu unul sau doi din camarazii lui, am njghebat suma aceasta modest, tot ceea ce am putut noi economisi, iar dumneata ndrzneti s spui c am cutat s tragem pe sfoar vduva i orfanul! Sedley se ci amarnic i se simi foarte umilit, iei adevrul este c William Dobbin l minise de Jbraz pe btrnul gentleman; cci suma aceasta ^a, pn la cel din urm iling, din propriul lui w.zunar, '^ tot e* fusese acela care-i nmormntase euul, acoperind dup aceea toate cheltuielile au decurs din aceast nenorocire, ct i cal- b*etei Amelia n Anglia. Btrnul Osborne nu-i dduse niciodat -J neala s se gndeasc la cheltuielile acestea sij vreo alt rubedenie de-a Ameliei i nici AJ^M nsi. Ea avea toat ncrederea n maiorul K* bin, ca ntr-un adevrat contabil, mcuviinin^l totul calculele lui, destul de ncurcate de aW : i niciodat nu se gndi ct de mult i datora. De dou sau de trei ori pe an, potrivit fgduia* date, ea i scria Ia Madras scrisori care nu vorl> dect de isprvile micului Georgy. Cum pstra t ca pe nite comori, hrtiile astea ! Ori de cte & i scria Amelia, el i rspundea, i numai attJ Dar Dobbin 1^ trimitea nenumrate daruri attj nului su, ct i Ameliei, El comand i trimisei cutie ntreag de earfe i un joc de ah din fi](K din China. Pionii erau nite omulei verzi i albi e sbii i cu scuturi adevrate ; cavalerii erau J cai, turele, pe spinarea elefanilor. Nici ahii doamnei Mango de la Pineies nu-i aa de frumos! 1 fu de prere domnul Pestler. Jocul acesta de ah era desftarea vieii lui Georgy, care scrise <f prilejul acesta prima lui scrisoare, cu litere di tipar, ca s-i mulumeasc naului pentru dar. Maiorul le expedie apoi conserve i murturi, iar tnf rul gentleman le gusta pe acestea din urma m mare tain, ascuns n dulap, i fu ct pe-aci s def ortul popii tot mncnd din ele. i el socoti cire? o binemeritat pedeaps pentru furtul respectif faptul c erau aa de piperate. Emmy trimise maio rului o hazlie dare de seam despre

pania astt scrisoare care i fcu mare plcere maioruM gndindu-se c i revenea din starea ei i c * cnd n cnd Amelia putea fi i vesel. Trimise *"* aluri, unul alb pentru ea i unul negru cu de palmier pentru doamna Sedlej% i dou
314

care fj ntrebuinate drept fulare n timpul frgtrnul domn Sedley i Georgy. a- P^ u ^ pujn cincizeci de guinee bucata, pr V ^.^ tia doamna Sedley. Ea i-l purta dup cu^ inultg demnitate la biserica din Bromp-F ,e\n felicitat de prietene pentru darul minu- ion '1aiui Ameliei, de asemenea, se potrivea foarte hfne cu modesta ci rochie neagr. Ce pcat c nu vrea s se gndeasc la el ! snuse doamna Sedley doamnei Clapp i tuturor prietenelor sale din Brompton. Jos nu ne trimite niciodat asemenea daruri, pe cuvntul meu, si nimic din ceea ce face el pentru noi n-o face cu d'rao inim. E limpede c maiorul e ndrgostit de ea pn peste cap ; i totui, ori de cte ori aduc vorba despre astd, Emmy se nroete toat i ncepe s plng., i se urc la etaj i rmne acolo ceasuri ntregi, uitndu-se la miniatura lui George. Mi s-a fcut lehamite de miniatura asta ! Mai bine nu i-am fi cunoscut niciodat pe Osborni, parveniii aceia ngrozitori ! n mijlocul unor asemenea scene modeste i n tovrii asemntoare i petrecu Georgy copilria, i biatul crescu printre fustele femeilor, delicat, sensibil, mndru, tiraniznd-o pe duioasa lui mam, pe care o iubea ns cu pasiune. El era st-il absolut al micii lumi n care se nvrtea. Pe msur ce cretea, cei mai n vrst rmneau ui-i de felul lui seme de-a se purta i de strui-toarea lui ^asemnare cu taic-su. Punea ntrebri Cg leatui' cu tot ceea ce vedea, aa cum fac copiii 7r s tie tot, Adncimea observaiilor i a bte - il0r ^ui n ulu*au pe btrnul bunic, ca're-i, taver mgrozitor la ca P Pe obinuiii clubului i ai ne i cu tot soiul de poveti despre deteptciunea i cunotinele putiului. Pe bunica Sa tolera cu o nepsare plin de ngduin, j^.1 societate din jurul lui era convins c nu {^-\ n toat lumea asta un singur copil caro s j poat msura cu el. Georgy motenise semeia ].| tat-su i, i spuneau ei, poate c nici nu e/a f3 Cnd biatul se apropie de vrsta de 6 ani, Doij bin ncepu s-i scrie tot mai des. Maiorul voiaJ tie dac Georgy merge la coal i ndjduia cJ scoate bine la capt, sau poate c i vine prof. sorul acas ? Era timpul s nceap s nvee cartel i naul i tutorele su ddea a nelege c dorel s ia asupra sa cheltuielile educaiei biatului, eail ar fi apsat cam greu pe venitul restrns ai mamei sale. ntr-un cuvnt, maiorul se gindea tot timpul la Amelia i la bieelul ei i, prin dispoziiile p! care le dduse agenilor si, l aproviziona pJ acesta din urm cu tot soiul de cri cu poze, cutii? cu creioane colorate, pupitre i toate uneltele ima-f ginabile pentru a-l face s se distreze i s sef instruiasc. Cu trei zile nainte ca Georgy .s im-k plineasc 6 ani, un domn, nsoit de un .servitori veni ntr-o cabriolet i se opri n faa casei doifri nului Sedley, unde ceru s-l vad pe tmml George Osborne ; era Woosley, croitorul milita* din Conduit Street, care venise, potrivit instn {lunilor primite de la maior, s ia tnrului gt'JJl tlernan msur pentru un costum de haine- 1 avusese cinstea s lucreze .i pentru cpitan, t^ tnrului gentleman. De asemenea, uneori, i tot n urma doiw maiorului, fr nici o ndoial, treceau i d soarele Dol)bin cu trsura familiei s-o ia pe lia i pe bieel la plimbare, dac ei aveau
3ld

,eva Aerul protector i bunvoina acestor dc-a a ^ nu^ fceau nici un fel de plcere Ame- l dl bld r ea ndura totul cu destul blndee, pentru 0 fiin supus din fire ; i, n afar de asta, minuniile dinuntrul ei i fceau o Maipomenit plcere micului Georgy. Doamnele -l cereau cteodat pe bieel pentru toat ziua. el era ntotdeauna fericit s se duc n casa aceea grdin aa de frumoas din Denmark HUI, unde locuiau ele i unde serele erau pline de struguri gustoi i spalierele de piersici. " ntr-o zi ele venir foarte voioase la Amelia cu o veste care, erau sigure, avea s-i fac plcere, ceva foarte important n legtur cu iubitul lor William. __ Ce anume... se ntoarce acas ? ntreb ea cu ochii strlucitori de bucurie. Oh, nu... nici gnd de-aa ceva... numai c ele aveau toate motivele s cread c iubitul lor William e pe cale de-a se nsura... cu ruda unei foarte bune prietene de-a Ameliei... cu domnioara Glor-vina O'Dowd, sora lui siv Michael O'Dowd, care se dusese la Madras s se ntlneasc cu lady O'Dovvd... o

fat de-o frumusee rar i desvrit din toate punctele de vedere, dup cit se pare. Amelia spuse : Oh !:- Amelia era foarte, foarte fericit de asemenea veste, sigur c era fericit. Dar presupunea c Glorvina nu seamn nicidecum cu vechea ei cunotin, care era foarte drgu... ar... dar ea era ntr-adevr foarte fericit. i din- r-un anumit ndemn, de al crui neles eu nu-mi >ot da seama, l lu pe Georgy n brae i l srut Qu o nemaipomenit duioie. Ochii-i notau n la- rimi cnd puse copilul jos ; i abia dac mai scoase 0 singur vorb tot restul plimbrii, dei era, cu Wevrat, foarte fericit.
311

CAPITOLUL XXXIX
UN CAPITOL CINIG Obligaiile noastre de autor ne silesc acuma J ne ntoarcem pentru un timp napoi, la nite ve* cunotine de ale noastre din Hampshire, ale eri* sperane n legtur cu dispoziiile testamentare afc bogatei lor rubedenii fuseser att de crud nelat Avnd n vedere c se atepta la treizeci de miijl lire, a fost o grea lovitur pentru Bute Crawls s nu capete de la sora lui dect cinci, sum di care, dup cei plti datoriile personale i J cele ale lui Jim, fiu-su, colegianul, mai rmasei foarte nensemnat prticic pentru cele patru fel slute ale sale. Doamna Bute nu tiu niciodat, sac" cel puin nu recunoscu niciodat, ct de multa; contribuit purtarea ei despotic la ruina finan-' ciar a soului ei. Tot ceea ce-i sttuse n putin s fac, femeia aceasta se jura i susinea c fcuse,: Era oare vina ei c nu fusese nzestraii cu arta; linguirii pe care-o practica ipocritul ei ele nepo'J Pitt Crawley ? Ea i dorea toat fericirea pe care:* merita de pe urma motenirii att de rui* dobndite. Banii or s rmn cel puin n familie, s{Wl nea ea, milostiv. Pitt n-are s-i risipeasc nioj odat, dragul meu, asta e absolut sigur ; cci <A mai crpnos ca el n-ai s gseti n toat Ang. i n felul su e tot att de ngrozitor ca i rlb; pitorul de frate-su, blestematul acela de Ba* don ! Aa c doamna Bute, dup cea dinti ; de furie i de dezamgire, ncepu s se mpace ci ea mai bine cu ghinionul ei i s se chiver- p c si s fac cit mai multe economii cu nis!a jsi nv fetele cum s ndure cu zmbe- e buze srcia si nscocea zeci de metode nioase ca s-o ascund sau s fug de ea. Le "^ la balurile i n localurile publice din m- cu o energie vrednic de toat lauda ; i iit l nreiurimi c g P. mai mult chiar, prietenii care-o vizitau la parohie erau primii cu braele deschise i cinstii cum se cuvine, i mult mai des dect nainte de a pierde motenirea' scumpei domnioare Crawley. Din felul n care se prezenta ea n lume, nimeni n-ar fi bnuit c familia fusese att de lovit n ateptrile ei; i nici n-ar fi ghicit, din faptul c ieea nencetat n public, ct e de strmtorat i e deseori nici n-are ce mnea. Fiicele ei aveau parte de mult mai multe flecutee de pe la modiste dect putuser ndjdui mai nainte de asta i i fceau n mod statornic apariia la serbrile din Winchester i Southampton ; le vedeai la balurile date cu prilejul alergrilor de cai din Cowes i la petrecerile care nsoesc regatele din partea locului; iar trsura lor, cu cai luai de la plug, era venic pe drumuri ; pn ce aproape ncepu s se cread c cele patru surori moteniser averi de la mtua lor, al crei nume familia nu-l pomenea niciodat m public dect eu cea mai duioas recunotin i consideraie. Nu cunosc n Blciul deertciunilor nic'i un soi de minciun mai obinuit dect asta ; ^,Se P?a*e t>serva cum c oamenii care-o pun n tactic ajung s considere un merit ipocrizia lor la Cf- ^^ C** se Pa1:e d virtuoi i vrednici de ucia din pricin c izbutesc s nele pe toat 'ea cu privire la opulena mijloacelor lor de trai. U ^Urant c doamna Bute se socotea a fi in ^k mai virtuoase femei din Anglia, i
319

privelitea fericitei ei familii era un lucru od|f I ctor n acest sens pentru orice strin care o eon."! templa. Fetele ei erau aa de vesele, de duioa [ de binecrescute i att de naturale ! Martha p\cu' flori cu o gingie rar i aproviziona jumti din bazarurile de binefacere din inut. Emma era! o poet consacrat a inutului, iar versurile ej I publicate n revista Telegraph din Hampshire, constituiau gloria Colului poeilor. Fanny i cu Ma. tilda cntau duete n timp ce mama le acompania la pian, iar celelalte dou surori, cu braele petre-l cute una pe dup mijlocul alteia, stteau i ascut1 tau, iubitoare, mai la o parte. Dar nimeni nu lei vedea pe bietele fete cum mai pisau la duetele astea I cnd erau numai ele singure. i n-o vedea nici pel mam dsclindu-le ceas de ceas cu strnicie. In- ] tr-un cuvnt, doamna Bute ddea piept cu o soart grea i salva aparenele ntr-un fel ct se poate de virtuos. Tot ce-i sttea unei mame bune i respectabile | n putin s fac, doamna Bute fcea. Ea invita I n casa ei pe ctigtorii regatelor din.Southamw j ton, pe preoii de la catedrala din Winchester i pe

ofierii din cazrmile de prin partea locului. Cuta s-i momeasc pe tinerii avocai de la curtea <i | juri i1 ndemna pe Jim s-i aduc n cas toi prietenii cu care se ducea el la vntoare, mpreun cu nlimea-sa lordul. Dar ce nu-i n stare s fac o mam pentru binele iubitelor sale fiice? E limpede c ntre o femeie de felul acesta > cumnatul su, ngrozitorul baronet de la castel' nu puteau fi dect prea puine legturi eomuBR Ruptura dintre Bute i fratele su, sir Piti. ef* definitiv. De fapt, era definitiv ntre .sir Pitt ? ntregul inut, n ochii cruia purtarea acestui ba' trn constituia un adevrat scandal. Avershine
320

tuia pentru oamenii respectabili cretea o dat aC6S " sta i porile parcului su nu se mai descriiv !x n'faa vreunei trsuri de nobil din vremea S(3S , pitt j cu lady Jane venir s-i fac vizita lor obligatorie de dup cstorie. Vizit nspimnttoare i nenorocit, ae care m- meni din familie nu-i putea aminti fr groaz, pitt o rug pe soia lui, cu faa alb ca varul, s nu mai pomeneasc niciodat despre ea ; i numai prin doamna Bute, care era totui la curent cu orice se petrecea la castel, fur cunoscute amnuntele primirii pe care sir Pitt o fcu fiului i nurorii sale. In timp ce acetia treceau de-a lungul aleii principale a parcului n trsura lor elegant i bine pus la punct, Pitt observ, nspimntat i nfuriat la culme, mari goluri printre copaci copacii lui pe care btrnul baronet i tia fr nici un fel de ncuviinare. Parcul avea un aspect de tristee i paragin desvrit. Aleile erau prost ntreinute, iar eleganta trsur mproca n toate prile cu noroi i nainta cu mult greutate prin gropile din lungul aleii. Marele peron din faa terasei i a scrilor de la intrare era negru i acoperit cu muchi; straturile, odinioar numai flori, erau acuma npdite de buruieni. Aproape toate ferestrele dinspre faad aveau obloanele lsate ; ua cea mare a holului fu descuiat numai dup ce traser timp ndelungat de cordonul clopoelului; i o individ nzorzonat cu fel de fel de corde-ue fu vzut cum urca repede de tot scara cea eagr de stejar, cnd, n cele din urm, Horrocks Pe motenitorul de la Queen's Crawley i pe ia lui s ptrund n castelul strmoilor lor. conduse n biblioteca lui sir Pitt, dup cum Se spunea ; pe msur ce Pitt i lady Jane se
2lBlciul deertciunilor, voi. n 321 issi

apropiau de ncperea respectiv, fumul do tuh, 1 devenea din ce n ce mai des. Sir Pitt nu se simte prea bine, observ, ca u* fel de scuz, Horrocks, dnd a nelege c stptJi su e chinuit de lumbago. Biblioteca avea vederea ctre parc. Sir Pitt deschisese o fereastr i zbiera dinuntru la vizitiu i servitorul fiului su, care se pregteau s dea bagajele jos. Nu micai nici un cufr ! rcnea el, fen-du-le semn cu pipa pe care-o inea n mn. Ku-i vorba dect de-o mic vizit de diminea, Tucker neghiobule ! Doamne, ce beteug are calul la dia fa la picior, nu se gsete nimeni la Capul regelui'1 s-l frece puin ? Ce mai faci, Pitt ? Ce mai faci, draga mea ? Ai venit s-l vedei pe btrn, hai ? Bravo, eti destul de frumuic. Nu semeni cu mama dumitale, cumtr aia btrn, cu mutra de cal. Vino i1 srut pe btrnul Pitt, ca o feti cuminte ce eti ! mbriarea o zpci ntructva pe nor. aa cum era de ateptat, simind mngierile btrnului domn, neras i duhnind a tutun. Dar i aminti c i fratele ei, Southdown, purta musti i fuma, aa c se supuse baronetului cu destul graie. Ce burt a mai fcut i Pitt sta .' zise barone tul dup aceast manifestare de dragoste. i citete predici lungi, draga mea ? Psalmul o sut, Imnul serii, ce zici, Pitt ? Du-te i adu un pahar de Malmsey i o prjitur pentru lady Jane, Horrocks, gogomanule, i nu te mai holba ca un porc ngrat. N-am de gnd s'-i cer s rmi n casa asta, draga mea ; i s-ar prea prea plictisitor, att pentru dumneata, ct i pentru mine, din cauza lui Pitt. Eu am mbtrnit acuma, i mi am tabic322
a

si pipa mea, i jocul meu de table 'si eu tiu s joc table, domnule, spuse ladij ~~ rznd. Obinuiam s joc cu papa i cu dom- J^oara

Crawley, nu-i aa, domnule Crawley ? hady Jane cunoate la perfecie jocul la care dumneata declari c ii aa de mult, rosti cu mreie Pitt. Totui, nu trebuie s rmn n casa asta. Nu nu, ntorcei-v la Mudbury i tragei la doamna Rincer ; sau ducei-v la parohie i cerei lui Bute s v invite la mas. Are s fie ncntat s v vad, pricepi doar ; v este ct se poate de recunosctor pentru c i-ai suflat paralele babei ! Ha, ha, ha ! parte din ele au s-i foloseasc s crpeti puin castelul dup ce-am s mor eu. 'Observ, zise Pitt, lundu-l de sus, c oamenii dumitale au de gnd s taie toi copacii Da, da, e o vreme foarte frumoas i potrivit pentru acest anotimp, rspunse siv Pitt, care surzise ca la comand. Numai c eu am mbtrnit acuma, Pitt. Dumnezeu s-i dea sntate, dar nici tu nu mai ai mult pn la cincizeci. Dar i-i duce bine, nu-i aa, drgua mea lady Jane ? E tot numai cucernicie, cumptare i via moral. Uit-te la mine. Nu mai am nici eu mult pn la de patru ori douzeci... haha-ha ! i izbucni n rs, lu o priz de tabac, se uit gale la ea i-o ciupi de min. Pitt mai aduse nc o dat vorba despre copaci ; dar baronetul surzi din nou ct ai zice pete. 7~ Am mbtrnit foarte mult, i anul sta m-au chinuit ngrozitor reumatismele. N-am s mai fac umbr pmntului mult vreme : dar mi pare bine c~ai venit s m vezi, nor. mi place figura dumitale, lady Jane ; n-are nimic din aerul acela af l i arogant al neamului Binkie ! Am s-i dau drgu, scumpa mea, s te prezini la curte (9 trebuie. Se tr pn la captul cellalt al odii ^ scoase dintr-un dulap o caset mic i veche j care se aflau giuvaericale de oarecare pre. jj asta, draga mea, zise el, a fost a mamei mele, ] rvnei TTIPIR soii. Drgue per asta, draga mea, zise ei, a IUSL dup aceea a primei mele soii. Drgue perie' fata fierarului nu le-a purtat niciodat. Nu, nil' Ia-o i ascunde-o repede, zise el, mpingnd caseta n mna nurorii sale i nchiznd ua dulapului, 3 timp ce Horrocks intr cu o tav ncrcat cgKg gustri. Ce i-ai dat nevestei lui Pitt ? ntreb individ aceea nzorzonat dup ce Pitt i lady Jane sel desprir de btrnul gentleman. Era domnioara Horrocks, fiica intendentului, pricina scandalului din inut, stpna care domneaB acuma aproape cu desvrire asupra castelului defl la Queen's Crawley. Ascensiunea Cordeluelor acestora fusese urmrit cu groaz de tot inutul i de ntreaga familie. I Cordeluele i deschiser un cont la Mudburyl Branch Savings Bank". Cordeluele se duceau lai biseric cu trsura i puseser stpnire i pe I cabriolet, care fusese dat n folosin servito-l rilor de la castel. Slujitorii erau dai afar dup I bunul ei plac. Grdinarul scoian, care mai locuia nc n dependinele castelului i care era mndru de spalierele i serele sale i care o scotea, ce e drept, foarte bine la capt din produsele livezii ^ care o inea ji arend, vnzndu-le cu p rej bun la Southampton, descoperi ntr-o dimineat 3 nsorit pe numitele Cordelue mncnd piersi c din spalierul dinspre miazzi i simi nite stras
324

alme peste urechi cnd protest mpotriva niCe iui acesta asupra proprietii sale. El i ne- ataCtlui scoian i copii lui scoieni, singurii locu-vaS respectabili de la Queen's Crawley, fur silii -migreze, cu cel, cu purcel cu tot, iar mndre-fie acelea de grdini czur n paragin i stra-! o ^g fiori rmaser nensmnate. Grdina de trandafiri a bietei lady Crawley se slbtici cu totul i numai doi sau trei argai mai tremurau acuma'de frig n y echea i mohorta arip a servitorilor. Grajdurile i dependinele erau goale, zvorite si pe jumtate drpnate. Sir Pitt tria mai mult' retras, iar noaptea se mbta, n tovria lui Horrocks, majordomul i intendentul su (cum ncepuse el s-i zic de la o vreme ncoace), i cu blestemia de Cordelue. Erau cu totul altfel ca pe vremurile cnd se ducea ea la Mudbury n cru i i se adresa oricrui negustora cu sir". Fie din pricina ruinei, fie din pricin c nu-i putea suferi vecinii, adevrul este c moneagul acela cinic de la Queen's Crawley cu greu mai putea fi vzut acuma dincolo de porile parcului su. Se certa cu oamenii si de afaceri i-i strngea cu ua pe arendai aproape numai prin coresponden. Ct e ziua de mare, sttea i scria scrisori. Avocatul sau arendaii care aveau treab cu sir Pitt nu puteau ajunge la el dect prin mijlocirea Cordeluelor, care i primeau n ua camerei menajerei aceast ncpere strjuia intrarea de serviciu pe unde erau introdui acetia ; aa c ncurcturile baronetului eteau, i greutile se nmuleau pe zi ce trecea. ^Ne putem lesne nchipui groaza lui Pitt Crawley md aJunser la urechile celui mai desvrit i * C(^rect dintre gentlemen zvonurile privind * tatlui su. El tremura tot timpul de team
325

cJ
s nu afle c numitele Cordelue fuseser la rangul de cea de-a doua lui mam vitreg lega Dup aceast dinii i cea din urm vizit, nume tatlui su nu mai fu pomenit niciodat n giganta i tciviiizata cas a lui Pitt. Baronetul era I ruinea familiei sale, i toat lumea l ocolea, tcut i nspimntat. Contesa Southdown trecea id lsa regulat la poart cele mai emoionante bro-uri brouri care ar fi trebuit s-i fac oricui prul mciuc de groaz. Doamna Bute de la parohie cta mereu afar. n timpul nopii, s vad dac nu cumva cerul de deasupra perdelei de ulmi, n spatele crora era castelul, se nroise, i dac locuina nu era mistuit de flcri. Sir G. Wapshot i sir Fuddleston, vechi prieteni ai casei, nu mai voiau s stea pe aceeai banc cu sir Pitt la sesiunile trimestriale ale jurailor i ntorceau cu nepsare capul n High Street din Southampton cnfl nemernicul acesta ndrznea s le ntind btr-nele lui labe murdare. Dar toate astea l lsau rece ; el i vra minile n buzunare i izbucnea n rs, n timp ce se urca n caleaca cu patru cai ; avea obiceiul s izbucneasc n rs vznd brourile lsate de lady Southdown ; i rdea de fiii lui, i de ntreaga lume, i de numitele Cordelue, cnd dumneaei se nfuria, ceea ce nu i se ntmpla tocmai arareori. Domnioara Horrocks se instalase ca menajer la Queen's Crawley i strunea toat servitorimea de-acolo cu deosebit mreie i asprime. Toate slugile fur instruite s i se adreseze cu coan" sau ,,cucoan", i era o slujnicu adus de ea, care struia n a-i spune ,,stpn ;', fr nici vin fel de mustrare din partea menajerei. Au fost cucoane i mai bune ca mine, dar au fost si mai rele, Hester", era i' as"
326

i domnioarei Horrocks la aceast linguire pUISternei sale. a A^ crmuia ea treburile castelului, exercitnd o tere suprem asupra tuturor, cu excepia lui P1! - s^u pe care, cu toate acestea, l trata cu o Nemaipomenit arogan, punndu-i n vedere s se poarte cu prea mult familiaritate cu una care e ct pe-aci s devin nevast de. barone!-. Cci ntr-adevr, ea repeta acest mre rol al vieii ct se poate de mulumit de propria-i persoan spre amuzamentul btrnului sir Pitt, care rdea'pe nfundate de aerele i de graiile ei i hohotea ceasuri ntregi vzndu-i preteniile de distincie i felul n care ncerca s imite purtrile celor din clasele sus-puse. i pretindea c era vin adevrat spectacol de comedie s-o vezi jucnd rolul unei doamne din lumea mare ; o puse s se mbrace ntr-una din toaletele de gal ale primei lady Crawley, jurndu-se pe toi sfinii (iar domnioara Horrocks fiind ntru totul ele acord) c rochiile i veneau ca turnate i ameninnd s-o urce chiar n clipa aceea ntro caleaca cu patru cai ca s-o duc la curte. Ea scotocise dulapurile celor dou rposate doamne i hcuse i ciopr-ise tot ceea ce mai rmsese din mbrcmintea lor, potrivind-o gusturilor i figurii ei. i tare i-ar mai fi plcut s pun mna i pe giuvaeruri i pe celelalte podoabe ale lor ; dar btrnul baronet le incuiase n cabinetul su particular, iar ea nu-i putu smulge cheile, cu toate ademenirile i dezmierdrile. i adevrul este c puin timp dup ce tec de la Queen's Crawley, se descoperi un caiet aParinnd numitei doamne, care ddea pe fa ru.na. ^scuns de-a deprinde arta scrierii n genea ' i n special de a-i iscli numele cnd ca lady
327

'

Crawley, cnd ca lady Betsy Horrocks, cnd I lady Elizabeth Crawley etc. Dei vrednicii locuitori ai parohiei nu se ducea niciodat la castel i-l ocoleau cit puteau pe rnos neegul acela ngrozitor i nebun, stpnul castele , lui, ei tiau totui prea bine ce se ntmpl acol 0 : i ateptau n fiecare zi catastrofa, pe care-o dorea cu atta nerbdare i domnioara Horrocks. D ar iat c soarta, plin de invidie, se interpuse i o I mpiedic de-a primi rsplata cuvenit unei ase- I menea neprihnite iubiri i virtui. Cci ntr-o zi baronetul o surprinse pe onorata I doamn", cum i spunea el n btaie de joc, stnd n I faa pianului aceluia vechi i dezacordat din salon, care de-abia mai fusese atins de pe vremea cnd Becky Sharp i cntase la el cadrilurile, aezat la pian cu cea mai mare gravitate i zbiernd din toate puterile ceva ce i se prea ei c aduce cu melodiile auzite altdat. Iar protejata ei, slujni-cua aceea de la buctrie, sttea alturi de stpn-sa, desftndu-se foarte n timpul acestei operaii, dnd aprobativ din cap i exclamnd: Doamne, cucoan, ce minunie !" ntocmai ca un binecrescut sicofant dintr-un salon adevrat. ntmplarea asta l fcu pe btrnul baronet s izbucneasc ntr-un tunet de rsete, ca de obicei. El

povesti de vreo dousprezece ori incidentul acesta lui Horrocks n cursul serii, spre marea dezndejde a domnioarei Horrocks. Btrnul btea darabana pe mas, ca i cum aceasta ar fi fost un instrument muzical, i urla ct l inea gura, cutnd s imite felul ei de a cnta. Se jura c o^ voce aa de frumoas trebuie cultivat i fu ^e prere c trebuie s-i angajeze profesori de canto, propuneri n care domnioara Horrocks nu vedea

mai mic urm de batjocur. Sir Pitt fu nici ! ate de bine dispus n seara aceea i bu c;t se.]^nu i majordomul su o cantitate neo-CU ^"t de mare de rom cu ap, iar la o or foarte t din noapte credinciosul su prieten i \or si conduse stpnul n camera de culcare. l'n ium'tate de or mai trziu, ns, se isc mare t'rboi i zarv n toat casa. i se vedeau trecnd i unini de la o fereastr la alta n singuraticul, pustiul i strvechiul castel, n care numai dou sau trei camere erau de obicei ocupate de proprietarul respectiv. Imediat dup sta, un biat clare pe un ponei plec galopnd spre Mudbury, s-l caute pe doctor. i dup un alt ceas (fapt prin care noi verificm cu ct grij inuse excelenta doamn Bute Crawley legtura cu castelul), aceast doamn n saboi i cu glug pe cap, mpreun cu cucernicul Bute Crawley i cu James Crawley, fiul lor, strbtur drumul de la parohie prin parc i intrar n cas pe ua larg deschis a holului.. Strbtur holul i micul salon mbrcat cu stejar, pe masa cruia se mai vedeau cele trei pahare i sticla de rom goal care slujise la cheful lui sir Pitt, i din ncperea aceasta trecur n cabinetul lui sir Pitt, unde o gsir pe domnioara Iorrocks, cea cu cordeluele ei criminale, ncerci, cu o nfiare plin de slbticie, s deschid dulapurile i birourile cu maldrul de chei pe care 1 avea n mn. i pe care l scp jos, cu un strigt de spaima, cnd ochii scundei doamne Bute
1 -- ^UlU WV.llJ.1 OV^UIL

digerar de sub gluga ei neagr. Q ~~~ ^rivii-o, James, i dumneata, domnule ley !^strig doamna Bute, artnd spre mutra ncoat i cu ochi umflai a vinovatei.
329

doaJ
El rai le-a dat ; el mi le-a dat ! rcni gp -l El i lo-a dat, fptur ticloas ! url c]() i Bute. Te iau ca martor, domnule Crawley, J1*! gsit-o pe nemernica asta pe cale de-a fura a! j fratelui dumitale ; i are s fie spnzurat * cum am spus eu ntotdeauna c are s se ntnnJ Betsy Horroeks, foarte speriat, se arunc-genunchi i izbucni n plns. Dar cei care cun cu adevrat sufletul unei femei milostive tiu J bine c ea nu se prea zorete cu iertarea | umilirea unui duman e un adevrat balsam nei sufletul ei. Sun clopoelul, James ! porunci J Bute. Sun pn vin toi oamenii. Cei trei sau patru servitori care locuiau fa J chea cas, acuma aproape pustie, venir nuna dect auzind continua i imperioasa chemare. Ducei-o pe femeia asta n camera de areJ spuse ea. Am prins-o jefuindu-l pe sir Pitt. Dom] nule Crawley, ai s-i faci mandatul de arestar i dumneata, Beddoes, ai s-o duci mine diJ nea cu docarul la nchisoarea din SouthamptJ Draga mea, interveni magistratul i parohul ea nu-i dect... Nu exist pe-aici nite ctue ? se ntreb-.* doamna Bute, tropind cu saboii ei. Aici erau ntotdeauna nite ctue la ndemn. Unde e tKl losul de tat al acestei creaturi ? El mi le-a dai! striga mereu biata Bct-sH Nu-i aa, Hester ? Nu l-ai vzut tu pe sir P'1' "j tii doar c l-ai vzut cnd mi le-a dat... de-a vreme nc... chiar a doua zi dup blciul din M* bury ; i nici nu-mi trebuie ! Luai-le, dac crew c nu snt ale mele! i spunnd asta. 'x 330

coase din

buzunar o uria pereche de catarame care-i -i strniser cndva admiraia i pe


le terpelise dintr-unul din dulapurile reat de fuseser puse

le tep
e a

- +-din cabinet, unde fuseser puse. carv . getsy cum poi avea curaj

v . getsy, cum poi avea curajul s niri minciuni aa de gogonate, zise Hester, mica ni-e-ut de la buctrie, fosta ei protejat, i nc slUn doamna Crawley, care e att de bun i de f d rniciasa ? (i aici fcu o
it si fa de cucernicia-sa ? (i aici fcu o nt) Putei scotoci n toate cutiile mele, cureVel ~ zu dac nu putei, iat cheile mele, cci eu ;? , jgg cinstit, dei din prini sraci i crescut razii... i dac o s gsii mcar o bucic de dantel sau un ciorap de mtase din toate boarfele care dumneata le-ai luat, s nu mai pun piciorul niciodat n biseric ! __Scoate numaidect cheile, pungoaic ticloas ! uier virtuoasa i micua doamn cu capul acoperit de glug. Iat i luminarea, cucoan, i dac dorii, pot s v art si camera ei, cucoan, i dulapul din camera menajerei, unde~i ine o mulime i o mulime de lucruri ! spuse pe nersuflate nfocata slujnicu, fcnd belug de reverene. Tine-i gura, te rog. Cunosc perfect de bine camera pe care o ocup aceast fptur. Doamn Brown, ai buntatea i vino cu mine, iar dumneata, ieddoes, n-o slbi o clip din ochi pe aceast fe! porunci doamna Bute apucnd luminarea. im nule Crawley, ai face mai bine s te urci sus l Vezi dac nu-l asasineaz cineva pe nefericitul *au frate ! pOp .gluga near, escortat de doamna Brown, | spre ncperea pe care, dup cum pe bun spunea, o cunotea la perfecie.

Bute urc sus, unde l gsi pe doctorul din J\j, .1 bury alturi de ngrozitorul Horrocks, apw ,1 asupra stpnului su, care zcea ntr-un fotoni ncercau s-i ia snge lui sir Pitt Crawley, A doua zi de diminea o tafet fu grabnic tu I mis domnului Pitt Crawley de ctre cucoana pre^l teas, care i asum conducerea general i car L l veghease pe btrnul baronet toat noaptea, n fusese readus la ceva care semna a viat ; Z putea vorbi, dar prea s recunoasc pe cei dini jur. Doamna Bute sttuse neclintit la cptiujt lui. Prea s nu aib niciodat nevoie de soma' femeiuc asta, i nu-i nchise nici o singura clipi aprigii ei ochi negri, dei doctorul sforia n foto-l liul su. Horrocks fcu cteva dezndjduite efor- R turi s-i revendice autoritatea i s-i veghea I stpnul, dar doamna Bute i strig c-i un beiv I i-un ticlos btrn i-l pofti s nu-i mai arate I niciodat mutra n casa aceea dac vrea s nu I fie expediat i el mpreun cu ticloasa de fiic-sa. I ngrozit de felul ei de-a se purta, Horrocks se I strecur jos n salonul mbrcat cu stejar, u:ide-l afl pe domnul James, care, dup ce cerceta sticla ce se gsea acolo i vznd-o goal, i porunci s aduc o nou sticl de rom, porunc pe care el o execut numaidect; adug i nite pahare curate, ling care se aezar i parohul i fiul su; acesta din urm i porunci apoi lui Horrocks s depun chiar n clipa aceea cheile i s nu-i mai arate niciodat mutra pe-acolo. nfricoat de asemenea purtare, intendentul te ncredina cheile, iar el cu fiica lui se furiar tcui, n bezna nopii, renunnd la stpnirea castelului din Queen's Crawley.
332

XL
E RECUNOSCUTA

Motenitorul familiei Crawley sosi acas la timp p 'aceast catastrof, i de-aci nainte putem nune c lu definitiv n stpnire Queen's Craw-iv Cci cu toate c btrnul baronet mai supravieui cteva. luni, el nu mai era ntreg la minte si abia putea vorbi, iar conducerea treburilor moiei trecu asupra fiului su mai vrstnic. i Pitt gsi o situaie ct se poate de ciudat. Tatl su cumpra i ipoteca mereu ; avea douzeci de oameni de afaceri i certuri cu fiecare ; certuri cu toi arendaii, i procese cu toi acetia ; procese cu avocaii ; procese cu companiile miniere i de navigaie n care era i el coproprietar i cu orice ins cu care avusese vreodat o combinaie. Limpezirea tuturor ncurcturilor stora i punerea lor n ordine era o sarcin demn de metodicul i perseverentul diplomat de la curtea din Pumper-nickel; i el se puse pe treab cu un nemaipomenit zel. ntreaga sa familie, bineneles, fu trans-ortat la Queen's Crawley, unde veni, firete, i aty Southdown ; care se apuc s converteasc parohia chiar sub nasul cucerniciei-sale i-i aduse e& i clericii ei nehirotonisii, spre groaza fu-ioasei doamne Bute. Sir Pitt nu luase nici o ho-e n privina vnzrii dreptului asupra paro-B

de la Queen's Crawley ; iar la momentul po-> mrita doamn avea de gnd s ia condusa bisericii n minile sale i s prezinte pentru ul de paroh un tnr protejat de-al su ; sun privina cruia diplomatul Pitt nu s I nun n mei un fel. ' Planurile doamnei Bute n legtur cu domJ oara betsy Horrocks czur balt ; i aceasta J urm nu fcu nici un fel de vizit nchisorii 3 Southampton. Ea i cu tatl ei prsir eastej iar acesta ain urm lu n stpnire circiuma J tului, ce avea firma La armele familiei CrawW pe care i-o dduse n arend sir Pitt. Fostul i tendent obinuse i un mic teren scutit de orfe tax, n acelai loc, din pricina cruia ii reveaj unul din voturile trgului. Preotul avea i el uj din voturile acestea, i ei doi, mpreun cu aP patru persoane, formau corpul electoral care tii-t mitea n Parlament pe cei doi reprezentani di;| Queen's Crawley. Intre doamnele de la parohie i cele de la castel urm un schimb de amabiliti, ntre cele tinerii cel puin, cci doamna Bute i lady Southdomfc. nu se puteau ntlni niciodat fr s se ciocneasc] i, ncetul cu ncetul, se ferir de a mai da ochii una cu alta. Lady Southdown rmnea in cameral sa cnd doamnele de la parohie i vizitau veri-l soarele de la castel. Poate c domnul Pitt nu erai prea nemulumit de absenele acestea ocazionale; ale soacrei. n ochii lui, familia Binkie trecea drept cea mai de seam, mai neleapt i mai intere-j snt familie din lume, iar onorata doamn i m-| tu i ctigase de mult vreme un ascendeni asupra lui, dar uneori simea c e prea din cale-, afar dus de nas. S fii socotit drept om tnr #& fr ndoial, lucru mgulitor, dar s fii tra^j la 46 de ani ca un biea, era uneori peste msu de umilitor. Lady Jane, ns, se supunea or.keL mamei sale. i iubea cu mult pasiune copiii n ascuns ; i era un adevrat noroc pentru ca
334

asele ocupaii ale lady-ei Southdown, con-nUInercw ^ pastorii i corespondena cu toi mi- ferine^e africa, Asia i Australia etc. l luau sionai'n ^ tjmp venerabilei contese, nct nu-i aa- rmnea dect puin vreme s se mai ocupe maHP nepoata ei, micua Matilda, sau de nepotul 5* pitt Crawley. Acesta din urm -era un copil f'b'l si numai prin impresionante cantiti de ^l'putea lady Southdown s-l in totui n viaCit despre sir Pitt, el se retrase exact n camerele acelea n care se stinsese mai nainte lady Crawley, i aici era ngrijit cu srguin i cu un zel plin de statornicie de ctre Hester, slujnicua astfel nlat n grad. Care dragoste, care fidelitate i ce struin pot fi comparate cu acelea ale unei infirmiere bine pltite ? Ele umfl i netezesc pernele i fierb ceaiuri medicinale ; se scoal noaptea ; rabd vicreli i cicleal ; vd c-a rsrit soarele i nu se ndur s plece de lng patul bolnavului ; dorm n fotolii i mnnc singure cuc ; i-i petrec nopi lungi, nesfrite, fr s fac altceva dect s vegheze focul din sob i oala n care fierbe butura bolnavului ; citesc ct e sptmna de mare Gazeta spt-lnal; iar Chemarea plin de gravitate a legii sau ntreaga datorie a omului le in loc de lectur le snt de ajuns pentru tot anul, iar noi ne nam cu ele din pricina c, atunci cnd le vin deniile n vizit, o dat pe sptmna, le aduc j? Puintel gin de contraband n coul cu rufrie. toamnelor, care brbat ar rmne neclintit n dra-iubi - Sa nriJind timP de un an de zile obiectul de rU ~a ' ^e cnd o infirmier nu se va mica nga tine pentru zece lire pe trimestru, iar noi nchipuim c-i pltim prea mult. Cel puin
335

5^
^

domnul Crawley bombnea tea numai jumtate din si oarei Hester pentru a-l n baronet, tatl su. '"' ^ OQ In zilele cu soare, btrnul gentUmn ntr-un fotoliu, acelai fotoliu pe car . i domnioara Crawley la Brighton si li adus de acolo la Queen's Crawley, ^J* sumedenie de mruniuri de-ale ladv down. Lady Jane se ducea deseori lngi K i era ct se poate de limpede c sir PJHT foarte mult la ea. Luase deprinderea s dPa,' din cap i sa-i zimbeasc cnd o vedea c n camer i s scoat un vaiet nearticulat si"* gtor cnd ea pleca. Cnd ua se nchidea n um ei, ncepea s plng i s suspine, iar n timp acesta, chipul i purtrile Hesterei, care erai> totdeauna nespus de blnd i de amabil ct es de fa doamna, se schimbau dintr-o dat, i a ncepea s se strmbe la el, s-i ncleteze puma i s rcneasc : ine-i gura, neghiob btrns caraghios !" i-i ntorcea fotoliul de la focul la car btrnului i plcea aa de mult s se uite, di care pricin ncepea s plng i maMare. 0 asta era tot ceea ce mai

rmsese dup mai bi de aptezeci de ani de viclenii i de lupte, de b de planuri, de pcate i de egoism un moi idiot i plngre suit n pat, dat jos din P< splat i hrnit ca un prunc. Veni' n sfrit i ziua cnd funcia in
sfrcit i^+v -

lua sfrit. ntr-o diminea, n timp ce ley examina, n cabinetul su, carnetul ue al intendentului i al subintendentului, se auzi' btaie n u, i Hester se nfi n persoana-o plecciune i zise : ir Pitt Sir Pitt.a murit azi-dim-^ rjeam pinea sir Pitt, pentru pe c*re o lua regulat n fiecare di- a sase, sir Pitt, i... si am crezut ca E
un

ase, sir Pi, geamt, sir Pitt... i... i... i...


Ea

mbujora lui Pitt aa de re-hiToalid ? Era oare pentru c, n sfr-pede fata lul ^ pitt> cu ioc n Parlament i cu it) devenis ^ perspectiv ? Am s limpe-ate treburile moiei pltind bani ghea", | si socoti numaidect ce reparaii i ce mbuntiri trebuia s fac. El nu voise_ s n-ebuineze pn acum motenirea rmasa de la usa sa de team ca nu cumva sir Pitt s se sntoeasc, iar el s-i fi cheltuit banii n vnt. Toate 'obloanele fur lsate att la castel, ct i la parohie ; clopotul bisericii blngni jalnic, iar altarul fu mbrcat n negru ; Bute Crawley renun la o vntoare, dar se duse i cin n linite la Fuddleston, unde se ntreinu cu comesenii, la un pahar de Porto, despre rposatul su frate i despre tnrul sir Pitt. Domnioara Betsy, care se mritase ntre timp cu un elar din Mud-ury, plnse pn nu mai putu. Medicul familiei i clare i-i exprim respectuoasele lui condo-ne i se inform de sntatea doamnelor. Se i mult despre moartea asta la Mudbury, ct i circiuma La armele familiei Crawley", cr-n al crei proprietar se mpcase de curnd saTrt*' Care fusese vzut> ntmpltor, intrnd 1 n i gustnd din berea blond a domnului eu fratelui tu, sau i scrii tu ? i Jane soul, pe sir Pitt.
337

Am s-i scriu eu, bineneles, spuse sir >, i-am s-l chem la nmormntare ; cci aa-i rjn ] > ] iala. ' i... i pe doamna Rawdon, zise sfioas lQr] ' Jane. Jazie, strig lady Southdown, cum poi s una ca asta ?! Bineneles c trebuie chemat i doamna Rawdon, rspunse cu hotrre sir Pitt. Dar nu atta timp ct m gsesc i eu n casa asta ! rosti lady Southdown. Onorata doamn e rugat s-i aduc aminte I c eful familiei snt eu, rspunse sir Pitt. Te rog lady Jane, fii drgu i scrie-i doamnei Rawdon Crawley o scrisoare, cerndu-i s fie i ea de fata ! la aceast trist solemnitate. Jane, i interzic s pui mna pe condei! strig contesa. Am impresia c eful familiei snt eu, repet sir Pitt, i orict de mult a deplnge mprejurarea care v-ar sili s prsii locuina aceasta, trebuie, dac nu v este cu suprare, s continuu crmuirea acestei case a.a cum gsesc eu de cuviin. Lady Southdown se ridic de pe scaun la fel de mrea ca i doamna Siddons 1 n lady Mac-beth i porunci s i se pun caii la trsur. Dac fiul i fiica ei o ddeau afar din casa lor, ea i va ascunde mhnirea undeva n singurtate i se va ruga pentru ntoarcerea lor pe calea cea bun. Noi nu te alungm din casa noastr, mam, spuse rugtor sfioasa lady Jane. 1 Sarah Siddons (17551831), cunoscut tragedian ea* glez.
338

oarece invitai n cas oameni pe care nu-i mi nici o bun cretin, doresc s mi se ^ dSCa trsura pentru mine diminea ! ^. buntatea, Jane, i scrie ceea ce i dic-T rosti si'' Pitt> ridicndu-se i lund o atitu-tcZp autoritar, exact ca n Portretul unui gen-iLnan dintr-o expoziie. ncepe : Queen's Craw- ey 14 septembrie 1822. Dragul meu frate..." "Auzind aceste hotrtoare i teribile cuvinte, ladv Macbeth, care ateptase un semn de slbiciune sau de ovire din partea ginerelui su, se ridic i prsi cu un aer nepat biblioteca. Lady Jane i nl privirea ctre soul su, ca i cum ar fi vrut din toat inima s se duc dup ea i s-o mbuneze ; dar Pitt interzise soiei sale s fac vreun pas. N-are s plece, zise el, tii doar c i-a nchiriat casa din Brighton i c i-a cheltuit veniturile pe o jumtate de an nainte. i o contes care st la hotel i pierde tot prestigiul. De cnd atept eu prilejul s fac acest... acest pas decisiv, draga mea ; cci, dup cum trebuie s-i fi dat seama, e cu neputin s

existe doi efi ntr-o singur familie ; i acuma, dac binevoieti, vom relua dictarea : Dragul meu frate, ndurerata veste, pe care e de datoria mea s-o mprtesc familiei mele, trebuie s-o fi presimit de mult vreme" etc. _ ntr-un cuvnt, Pitt, dup ce i ctigase regatul, i dup ce, datorit norocului, sau mai degrab meritului, dup cum socotea el, i nsuise aproape at averea n care i puseser ndejdea celelalte rubedenii ale lui, era hotrt s-i trateze familia cu bunvoin i cu toat consideraia eu--nit i s restabileasc mreia de odinioar a
22*

339

castelului din Queen's Crawley. i-i plcea s * I gndeasc c el va fi stpnul. i propunea s uzeze de marea influen v care situaia i calitile lui nalte trebuiau s 2 I asigure ct mai grabnic n inut, ca s-i rostuiasc I fratele i s le gseasc verilor si slujbe demj | de ei, cci poate c simea ncolindu-l ntructvi remucarea gndindu-se c avea n stpnirea l Uj toate bunurile la care jinduiser acetia. In decurs de trei sau patru zile de suveranitate, nfiarea i se schimbase cu totul, iar planurile i erau bine ' stabilite ; hotr s fie un crmuitor drept i cin- ' stit, s-o nlture de la domnie pe lady Southdown i s triasc n cei mai buni termeni de prietenie cu toate rudele sale de snge. In aceast stare de spirit dict el scrisoarea ctre fratele su Rawdon, o scrisoare solemn i ndelung cumpnit, ce cuprindea observaiile cele mai profunde, nchise n cuvintele cele mai lungi, care-o umplur de uimire pe mica i naiva secretar care scria la porunca soului su. Ce mai orator o s fie i sta, se gndi ea, cnd o s intre n Camera Comunelor... (punct asupra cruia, ca i asupra tiraniei lady-ei Southdown, Pitt fcuse oarecare aluzii soiei sale n pat). Ce nelept, ct de bun i ce om de geniu e brbatul meu ! Aveam credina c-i puin cam nepstor ; dar ct e de bun, i ce om de geniu !" Adevrul este c Pitt Crawley nvase pe dinafar fiecare cuvnt al scrisorii respective i o studiase, cu o discreie diplomatic, pe deplin^i n toate amnuntele, mult timp nainte de-a gsi cu cale s i-o dicteze uluitei sale soii. Respectiva misiv, cu o larg margine neagra i cu paraf, fu prin urmare expediat de ctre sir Pitt Crawley fratelui su, colonelul, din Londra.
340

Crawley nu fu dect pe jumtate ncntat .rea ei )La ce bun s ne ducem acolo, n de PP"L,la plicticos ? se gndi el. Nu pot suferi locui d singur cu pitt dup mas, iar caii pn s i si napoi au s ne coste douzeci de lire." ^n timp ce se gndea la toate greutile astaa, scrisoarea Rebecci, sus, n dormitorul ei, m-eun cu ceaca de ciocolat pe care i-o pre-tea el singur i i-o servea ntotdeauna dimiPuse tava cu dejunul i cu scrisoarea pe masa de toalet, n faa creia Becky i pieptna prul ei rocat. Ea lu scrisoarea cu marginile negre i, dup' ce-o citi, sri de pe scaunul ei strignd : Ura!" i fluturnd misiva deasupra capului, "ura ?" fcu Rawdon, uitndu-se mirat la micua fptur care opia de mai mare dragul ntr-un elegant capot de flanel i cu zulufii despletii. Btrnul nu ne-a lsat nimica, Becky 1 Eu mi-ara primit partea mea cnd am ajuns la majorat ! Tu n-ai s ajungi niciodat la majorat, ntru btrn ! rspunse Becky. Alearg repede la doamna Brunoy, cci am nevoie de cteva rochii de doliu ; i pune-i o panglic cernit la plrie i-o jachet neagr, dei nu cred c ai vreuna: comand s i se aduc acas una mine, aa ca s putem fi gata de drum pentru joi. Nu cumva ai de gnd s mergi si tu ? interveni Rawdon. - Sigur c am de gnd s merg. Am de gnd ca la anul lady Jane s m prezinte la curte. Am ue gnd ca fratele tu s-i dea i ie un loc n parlament, ntru btrn ce eti! Am de gnd Pitt ^ Steyne s aib votul tu i pe-al lui ' dragul meu ; i ca i tu s ajungi ministru
341

pentru Irlanda, sau guvernator n Indiile Oeoj j 1 tale ; sau vistiernic, sau consul, sau ceva n r Gt!"B sta! ' snl Are s ne coste o groaz de bani clat0 I asta, mormi Rawdon. Am putea merge cu trsura lui SoutncW * care trebuie s fie i el do fa la nmormntai.< ntruct e nrudit cu

familia... dar nu... cred c, mai bine s ne ducem cu diligenta. Are s faJ impresie mai bun. Pare mai modest... Merge i Rawdy, nu-i aa? ntreb colo.1 nelul. Asta nu; de ce s pltim un loc n plus?| E prea mare ca s cltoreasc strns ghem n- L tre noi doi. Las-l s stea aici n camera lui, si I Briggs poate s-i coas i lui o hinu neagr, I Du-te i f ce i-am spus. i ar fi foarte bine s-i I spui i lui Sparks, valetul tu, c btrnul sir Pitt I a murit i c are s-i revin o parte considerabil din motenire dup ee au s se limpezeasc toate treburile. El are s-i povesteasc totul lui Raggles, care ne piseaz ntr-una pentru bani, i asta are s-l mngie puintel pe bietul Raggles. dup care Becky ncepu s-i soarb ciocolata. Cnd credinciosul lord Steyne sosi i el ctre sear, o gsi pe Becky i pe doamna ei de companie, care nu eraalta dect prietena noastr Briggs. ndeletnicindu-se cu croitul, descusutul, tiatul 9 sfiatul a tot felul de stofe negre din care se mai putea scoate cte ceva pentru trista ocazie. Domnioara Briggs, i cu mine sntem scufundate n durere i jale din pricina morii Pa" rintelui nostru, zise Rebecca. Sir Pitt Crawley a decedat, excelen ! Toat dimineaa ne-am rl'P| prul din cap, iar acuma rupem zdrenele astea342

Vai Rebecea, cum poi s... fu tot ceea ce ~~~ st Briggs n timp ce-i holba ochii. putU Vai Rebecca, cum poi s... repet excelenaAadar, btrnul ticlos a murit, nu ? Ar fi ^Yit aiun'ge pair dac i-ar fi jucat mai cu is t crile. Domnul Pitt, rposatul ministru, cUS1 "lroape s-l fac. dar el i schimba culoarea Mc tocmai cnd nu trebuia. Ce Silen l btrn i- As fi putut fi vduva Siler.ului, zise Rebecca. Iti aduci aminte, domnioar Briggs, cum pndeai a us atunci cnd l-ai vzut pe btrnul sir Pitt n genunchi n faa mea ? Domnioara Briggs, vechea noastr prieten, roi foarte la aceast amintire ; i fu ncntat cnd lordul i porunci s coboare i s-i pregteasc o ceac_de_ceai. Domnioara Briggs era dulul pe care i-l luase Rebecca drept paznic al virtuii i al reputaiei s^le. Domnioara Crawley i lsase btrnei domnioare o mic rent anual. Ea ar fi fost bucuroas s rmn in familia Crawley pe lng lady Jane, care era bun cu ea, ca de altfel cu toat Uimea ; dar lady Southdown o concedie pe biata Briggs de ndat ce-i ngdui bun-cuviina, iar domnul Pitt (care se socotea foarte nedreptit de generozitatea nentemeiat a rposatei sale rtibe2nii fa de-o doamn care nu fusese altceva dect slujitoarea credincios a domnioarei Crawley timp e vreo douzeci de ani) nu avu nimic mpotriva iui act de autoritate al soacrei sale. Bowls i iki i primiser de asemenea daniile lsate precum i concedierile respective ;
oni mitol( >gie, -ui vmului.

tovarul de petreceri al lui Bachus,

dup care se cstorir i i fcur rost de- 0 c I cu camere de nchiriat, potrivit obiceiului 03{ nilor de felul lor. Briggs ncerc s locuiasc cu rudele ei de]| ar, dar gsi c-i o ncercare zadarnic dup viat i societatea att de deosebit cu care se deps?B ese. Prietenii domnioarei Briggs, mici negustj dintr-un ora de provincie, se certau pentru cei,' patruzeci de lire pe an ale ei cu tot atta nes i ntr-un mod la fel de aprins, dei mult mai' fi dect rubedeniile domnioarei Crawley pentru! motenirea numitei doamne. Fratele domnioarei Briggs, plrier i bcan cu preri radicale, s|| socotea sora o aristocrat parvenit din pricinI c nu voia s avanseze o parte du capitalul ei I spre a-i aproviziona dugheana ; i e foarte pro-l babil c ea ar fi fcut i asta dac sora lor, nevasta I unui cizmar aparinnd unei secte religioase dizidente, n mare ceart cu plrierul i bcanul, care frecventau alt biseric, nu i-ar fi artat cum c fratele lor era n pragul falimentului i o aca-' par pentru un timp oarecare pe domnioara Briggs. Cizmarul dizident dorea ca domnioara Briggs s-i trimit fiul la colegiu i s scoat din el un gentleman. Cele dou familii i storseser mare parte din economiile ei personale ; n cele din urm, ea fugi la Londra, urmat de anat tuturor rubedeniilor, i se hotr s caute din nou servitutea, aceasta fiind mult mai puin mpovrtoare dect libertatea. i dnd n ziare un anun c o doamn cu maniere plcute, obinuit cu cea mai aleas societate, dorete s..." etc, i ^ reedina n casa domnului Bowls, n Half M n Street, ateptnd rezultatul anunului. i aa & fcu c se ntlni cu Rebecca. Eleganta trsuri i poneii doamnei Rawdon goneau ntr-o zJ

tocmai cnd domnioara Briggs, obosit b"~ ' H ;it ajunsese n poarta casei domnului si plictis ^ coiindase birourile din City ale B0**?' fimes, pentru a-i insera pentru a asea *4 U*unul. Rebecca i conducea singur trsu-recunoscu numaidect pe doamna cu ma-'plcute ; i ea fiind o femeie cum nu se poate binevoitoare, dup cum am vzut, i avnd , consideraie pentru domnioara Briggs, opri coneii la scara de la intrare, arunc hurile valetului i, srind afar din trsur, apuc amn-dou miinile domnioarei Briggs mult mai nainte ca doamna aceasta cu maniere plcute s-i fi revenit din uimirea ntlnirii cu vechea ei prieten. Briggs ncepu s plng, iar Becky s rd n hohote i o srut pe doamna respectiv de ndat ce intrar pe coridor ; i continu s-o srute i n salonul din fa al doamnei Bowls, cu perdele de stofuli vrgate cu rou i cu oglind rotund mpodobit cu un vultur nlnuit care se uita la reversul biletului din fereastr, pe care sttea scris : Camere de nchiriat". Briggs i istorisi toat povestea printre suspinele i exclamaiile acelea de uimire cu totul ielalocul lor, exclamaii cu care femeile dulcege, iin fire i ntmpin vechile cunotine sau chiar 0 mlnire ntmpltoare pe strad ; cci dei oa-ii se vd cu ceilali oameni n fiecare zi, exist i unele specimene care struie n a descoperi felrnUni' iar femeile, chiar dac nu s-au putut su-,e X- ^,a pe alta. ncep C> de m nd s se boceasc atunci cnd cnd Pl g i reamintindu-i timpul S a U certat entri s m " i P J ultima dat. Astfel c, ce vestea ngim vrba, Briggs i istorisi toat po-nuita '-iar Becky i ? descrise i ea viaa, cu obi-61 Slrnplitate i candoare.
341

Doamna Bowls, fosta domnioar Firkin pe coridor, ascult, plin de indignare, smj o Iile i chicotirile isterice care veneau din $] din fa. Ea n-o simpatizase niciodat din ''' afar de tare pe Becky. De cnd se stabilise3 Londra, Bowls i soia lui i vizitau destul de pe fotii lor prieteni, familia Raggles, i n plcea nicidecum ceea ce le povestea acesta urm cu privire la menage-ul colonelului. ,,Eun avea ncredere n el, Ragg, biatule", a gp^J Bowls ; iar nevasta lui, atunci cnd Becky iei salon, abia dac o salut pe numita doamn cj plecciune plin de acreal ; i degetele ei settJ nau ot se poate de bine cu tot atia crnai,|8 i fr via, cnd ea le ntinse ngduitoare doai nei Rawdon, care strui s dea mna cu fosta J merist a domnioarei Cravvley. Apoi RebecJ porni mai departe spre Piccadilly, fcnd nuni roase semne din cap domnioarei Briggs i zn bindu-i cu suavitate pe cnd aceasta i trimite* semne de adio de la fereastra cu anunul; cit clipe mai trziu, Becky era n parc, cu o jumM de duzin de tineri elegani care clreau n tr mic: n urma trsurii ei. Cnd Rebecca afl n ce situaie se gsea prim tena- ei i c, avnd o mic pensie lsat pj testament de ctre domnioara Crawley salarii nu constituia principalul obiectiv al doamnei noa tre, furi numaidect nite mici i binevoiWB planuri n ceea ce o privea. Era tocmai doamna" 1'' companie care-i trebuia, astfel c o invita F Briggs s.vin s cineze cu ea chiar n seara ace cnd are s-l vad i pev scumpul, micul i dr Rawdon. Doamna Bowls i preveni locatara c n gura lupului, unde, dac intri, ai s te
340

domnioar Briggs, adu-i aminte de arl)lC'mele i' tot aa de sigur dup cum. m vorbe1? "vlg^ oar Briggs fgdui c va fi foarte a o fi i vo? vlg^ oar Bigg g cheama o^ prevedere care se sfrsi prin aceea prevaza ^ sptmn, ea se instala n casa .doam-c-PRawdon i, nainte de a se fi scurs ase luni, -nel v si mprumutase cu dobnd lui Rawdon gawley ase sute de lire.

CAPITOLUL XLI
IN CARE BECKY VIZITEAZ DIN NOU CASTELUL STRMOILOR SI Sir Pitt fiind ntiinat de sosirea lor i mbrcmintea de doliu fiind gata. colonelul Crawey si soia sa ocupar dou locuri n aceeai veche diligent Highflyer, cu care, cam cu nou ani nainte, cltorise pentru prima oar Rebecca, n tovria rposatului baronet, cnd i fcuse intrarea n lume. Ce bine i aducea ea aminte de curtea hanului i de rndaul cruia baronetul nu-i dduse nici un baci i de tnrul acela struitor [e la Cambridge care o acoperise cu paltonul lui In |irr>Pul drumului ! Rawdon se sui pe imperial, ^ tare i-ar mai fi plcut s mne el caii, dar nu cdea, din pricina doliului. Se aez lng vizi- ?1 Vor^)i cu e^ tot timpul despre cai i despre e^e^ > despre cei care ineau hanurile carp?,? ei care nhmau caii la diligenta cu erau atorise de attea ori, pe cnd el i cu Pitt copii i se duceau la Eton. La Mudbury i sta ?1
347

atepta trsura cu doi cai i un vizitiu n negru. Asta e hodoroaga cea veche, Rawdon ?J Rebecca n timp ce urcau n trsur. i vi e7jl au ros aproape tot postavul... uite i pata din ca J creia sir Pitt... ha! vd c Dawson, fierarui^a tras obloanele... din cauza creia sir Pitt a WL un trboi nemaipomenit. Sprsese o sticli 3 viinat pe care ne dusesem s-o lum pentru n| tua ta de la Southampton. Zu, cum mai w| i timpul sta ! Nu cred s fie Polly Talboys, Ian aceea voinic care st lng mam-sa, colo, lnJ casa aceea. Mi-aduc aminte c era o putai3 sfrijit, care smulgea buruienile din grdin!] Stranic fetican ! exclam Rawdon i rs] .punse la salutul venit dinspre casa respectiv, dw cnd dou degete la plria lui ndoliat. Becky se nclin i salut i ea, recunoscnd, mult graie, ici i colo, pe cte cineva. Iar faptul c la rndul lor oamenii o recunoteau ;' fcea o nespus plcere. I se prea c nu mai e o impostoare i c se ntorcea la cminul strmoilor ei, Rawdon se simea puin cam ruinat, iar, pe de. alt parte, destul de necjit. Ce amintiri, din epocal nevinovat a copilriei, puteau s-i rsarJJi minte ? Spaimele cror nedesluite remucaal spaimele crora ndoieli i neltorii ? Surorile tale trebuie s fie nite adevr I domnioare, rosti Rebecca. gndindu-se la i e _ acelea poate pentru prima dat de cnd le Par sise. . Habar n-am ! rspunse colonelul. Hei' . pe mtua Lock. Ce mai faci, doamn LocK mai aduci aminte de mine. nu-i aa ? Doff-^J Rawdon, ei ? Drace, c mult mai triesc i
348

... >" -'""

? dealtfel

m wmmm
^"it!n,^?ca 5 BeS? dealtfel.
i i care o iubise u t btaie pe nu,

la
mine *- ------. intrase ea m v"-v-> .

la uile acelea prin care intra ,&_ domnioara Pinkerton, la Jos i foarte bine Aleea cu nisip i terasa ius deasupra curate. Un blazon mare picta., ^^ . lun intrrii principale, i doua {Od\l cernite deschiser iu-"* . -n {ata

cte-un canat personaje

al uii n momentul n care tra ura s y ^ ^_ scrilor. Rawdon se fcu rou, ar Be y, ^ ^ lid cnd strbtur strvechiul noi, '.^.^ n Ea i ciupi brbatul de bra in timp ^^ salonul de stejar, unde i ateptau sir r , W. Sir Pitt, n negru, lady Jane, n negru 1 rata doamn Southdown purtnd o urw, neagr, acoperit cu mrgele i pene cai
S49
l pe capul domniei-sale ca i cum ar fi fos^ ciu. Sir Pitt avusese dreptate cnd spusese pis prseasc castelul. Ea se mulumea d treze o grav i neclintit tcere cnd se g& ' tovria iui Pitt i a rzvrtitei lui newaJ s umple de groaz copiii, in camera lo?l cumplita ctrneal a purtrii ei. Doar of' slab nclinare a gtelii ei de pe cap i a ^ i ntmpin pe Rawdon i pe soia lui c!3 acetia risipitori se ntoarser n snul famj La drept vorbind, ei nu erau nicidecum J ionai de primirea aceasta glacial. Mrita doaJ juca, n mintea lor, rolul unui personaj de uitj doua ; pe ei i interesa primirea pe care aveai le-o fac atotputernicul frate i soia lui. Pitt, cu faa mbujorat, nainta i strnsemJ fratelui su ; apoi o salut pe Rebecca cu o strj gere ele mn i cu o adnc plecciune. Lady im ns, lu amndou 2?inile cumnatei sale i o | rut cu dragoste. mbriare care nroura del crimi ochii micii noastre aventuriere, podoai dup cum bine tim, purtate de ea foarte rar. Sea nul acesta nemijlocit de bunvoin i de ncm dere o mic i i fcu nespus plcere ; iar Ra don, ncurajat de demonstraia asta a sale, si r&suni ""ca rea , ncurajat de demonstraia asta a eumfl sale, i rsuci mustile i i lu libertatea m o saluta pe lady Jane printr-o srutare, eeeai o fcu pe mrita doamn s se nroeasc foaij Al naibii de frumuic femeiuc, ladyJ asta, fu verdictul colonelului cnd se soia lui din no ii gsir,

- -vwiiuiuiuj cina se gasira, M

soia lui din nou singuri. Pitt s-a ngrat, se 4 cit de colo ca-i merge bine ! ' i d mina s se ngrae, spuse Rebecca, m czu de acord cu soul ei c soacra &\ jtoare i btrn i c surorile erau iunia ije .soare deS'tul de drgue. '5te f seser de asemenea chemate de la coal narte la ceremonia nmormntrii. Se psa ia V pj^ Crawley socotise c pentru pres-' sei si al familiei se cuvenea s se adune tig)l" 5 ct jnai multe persoane cernite cu putin, ervitorii i slujnicele casei, btrnele de la e care btrnul sir Pitt le trsese de attea ne sfoar, familia notarului i toi cei care erau 011 slujba castelului, ct i a parohiei, fur mbrcai n negru ; adugai la acetia i pe cioclii de 'soare pe puin douzeci la numr, cu zbranice i panglici negre la plrie, care alctuiau o privelite de toat frumuseea cnd se desfur marele spectacol al nmormntrii, dar ei snt personaje mute n drama noastr ; i neavnd nimic de fcut sau de spus, nu e nevoie s ocupe dect un foarte nensemnat loc n aceast povestire. Fa de cumnatele ei, Rebecca nu ncerc nicidecum s se prefac a fi uitat situaia ei anterioar de guvernant a lor, ci-i aduse aminte de asta fr ocoliuri i ct se poate de firesc i cercet cu mult seriozitate ceea ce nvau, le spuse c se gndise la ele foarte des i c era nerbdtoare s afle cum o mai duc. Ai i crezut, auzind-o, c de cnd le prsise, nu fcuse altceva dect s se Jeasc la ele i s se ngrijeasc de fericirea [or- i aa i credeau lady Crawley si tinerele sale cumnate. 11 s a ~ schimbat mai de loc n aceti opt ani, * ai dnmn,-oara Rosalind clre domnioara Vioo r? j^ ce se pregteau pentru mas. ile astea cu prul rou se in stranic rspunse cealalt.
330

E puintel mai nchis la culoare dect nainte, cred c i-l vopsete, adug domni Rosalind. S-a mai i ngrat un pic, i-i st mai bine aa, continu domnioara Rosalind era predispus la obezitate. Cel puin nu-i d aere i nici n-a uitat ne-a fost guvernant, spuse domnioara ViJ lsnd a nelege prin asta c s-ar cdea ca toJ guvernantele s-i cunoasc lungul nasului/I uitnd cu desvrsire c ea era nu numai nepoj lui sir Walpole Crawley, ci i a domnului DawsJ din Mudbury, i c n felul acesta avea pe blaj i un fra pentru crbuni. Mai snt i ali oameni, ct se poate de bine a tenionai, pe care-i ntlneti zilnic n Blciul 4 ertciunilor, i care snt, fr ndoial, tot aj e^Zra coborra aceste ru borira ^ . sun ca de obicei. condusese d sta way t foarte pl c micile i
Q

tim cuta i J modestele l ^.^ c micile i nei lui P tt o 1


n

s vrit ordine^ i, don useser uru{ere ale doamnei" ^ camera de , ^^ eleganla nduite in dormiiu
de

a] 1
i"
u

i
qi rnctuuc ^" -. -

ata
. scoata eie&-Se^-'JpidSStl^ntrebcumn, ^ Rebecca ce as dori eu m^mu^.^ g_. yd

S^!rsKmaifiedefoloSm

. duc i..^ nu-mi vine s cred ce spun fetele parohie, cum c mam-sa era dansatoare de Nimeni nu-i rspunztor de originea 1^ rspunse Rosalind, foarte liberal. i eu sntfl acord cu fratele nostru c, ntruct face partea familie, sntem silii, bineneles, s-i acord* toat consideraia. i mtua Bute ar trebui sW mai in gura : doar vrea s-o mrite pe Kate 4 tnrul Hooper, negustorul de vin, i struiej vin el personal la parohie s ia comenzile resptf-j tive. Snt curioas dac lady Southdown are * ia sau nu din loc. Se uita foarte acru la doam-Rawdon, spuse cealalt. . Tare-a mai vrea s plece ! M-am sturat > citesc Spltoreas din Finchley Common, raaizj risi Violet, i apoi, ocolind coridorul, la caPa^j cruia se gsea ntr-o camer nchis, n c , luminrile nu se stingeau nici ziua, nici
352

cu multa aui9^. ' . Matuda, care ea i adormit si cu un cap m..^" minUne, att ddu cu prerea ca e o lrumusee. castato i inteligen, cit i c nU mai - As dori din tot sufletx?tCtea doctorii, spuse struie'n a-l ndopa cu atiu-d ndesc ca lady Jane, oftnd. De multe n m ne-am simi mult mai bine di a - ietena se Dup care lady Jane i ^untime convorbiri cufundar ntr-una din acele intun des{tatoare medicale cu privire la copn, dU lte aite femei, Pentru toate mamele i pentru m incizeci de dup cum mi s-a dat a nelege. Acui^ {oarte ani, cnd autorul acestor rndun, un
353
23 Blciul deertciunilor, voi. H

iscoditor, fu dat afar din camera n caro Se ! ntreineau doamnele dup mas, mi amintesc ct se poate de bine c vorbria lor struia mai cu seam asupra bolilor. i ntrebnd, n timpul din urm, fr nici un fel de nconjur, dou sau trei persoane despre lucrurile astea, am primit de fiecare dat asigurarea c vremurile nu s-au schimbat. S urmreasc acest lucru cinstiii mej cititori chiar n seara asta, cnd se scoal do la mas i se strng s celebreze misterele salonului. Ei bine, ntr-o jumtate de ceas, Becky i ladrj Jane se mprieteniser la cataram, i n decursul serii stpna casei aduse la cunotin lui sir Pitt c ea o gsea pe cumnata sa o femeie drgu, sincer, natural i ct se poate de iubitoare. i dup ce ctig n felul acesta, cu mult uurin, bunvoina fiicei, neobosita femeiuc purcese s-o mpace i pe augusta lady South-down. ndat ce-o gsi pe nlimea-sa singur, Rebecca intr numaidect n vorb cu ea pe tema ngrijirii copiilor i-i dezvlui c i bieelul ei fusese salvat, salvat n adevratul neles al cuvntului, cu calomel administrat n doze puternice, dup ce toi medicii din Paris pierduser orice ndejde. Pomeni apoi ct de multe lucruri auzise ea despre lady Southdown de la eminentul pastor Lawrence Grills, slujitorul capelei din Mayfair, pe care o frecventa ea ; .i n ce fel i cit de mult i-au fost ei schimbate toate concepiile despre via din pricina mprejurrilor i a nenoj rocilor ; i ndjduia c felul n care l irosise pn atunci viaa n greeli i tot soiul de deertciuni n-o va mpiedica s priveasc ci mult mai mult seriozitate viitorul. Ea povesti ct de ndatorat i fusese ea pe vremuri fl
354

Crawley pentru ndrumarea religioas pe care i-o dduse, pomeni n treact despre Spul-loreasa din Finchley Common, pe care o citise trgftd nvminte folositoare i ntreb despre indii Emily, talentata autoare a acestei cri, cum lady Emily Hornblower din Capetown, unde soul ei nutrea mari sperane s ajung ntr-o bun zi episcop de Kafraria. 1 Dar Becky puse vrf la toate, asigurndu-i pe vecie bunvoina lady-ci Southdown, prin faptul c,

simindu-se foarte ru i ct se poate de tulburat dup nmormntare, ea ceru avizul medical al preaonoratei doamne, pe care vduva nu numai c i-l ddu, ci, mbrcat n camizol i semnnd mai mult ea oricind cu lady Maebeth, veni noaptea pe furi n camera Rebecci, cu un maldr din brourile ei favorite i cu doctoria gata pregtit chiar de mina ei, struind ca doamna Rawdon s-o ia numaidecit. Becky lu mai nti brourile i ncepu s le cerceteze cu mult interes, atrgnd-o pe btrna doamn ntr-o conversaie cu privire la cuprinsul lor i la mntuirea propriului ei suflet, tertipuri prin care trgea ndejde c i trupul ei va Putea fi izbvit fr s mai ia doctoria. Dar dup s temele religioase fur epuizate, lady Maebeth nu vru s prseasc camera Rebecci pn ce nu-i deert si paharul cu leacuri ; i biata doamn Rawdon fu pur i simplu silit s se frate plin de recunotin i s nghit doctoria aa r sub ochii nendurtori ai btrinei vduve,
lrt x" denumire dat de geografii arabi, n se- xvn XVIII, acelei pri a continentului ark-aa nsei 'a sud de Ecuator (kafri, n limba arab. teriwna mfide ^ Cat de Islam) ; Kafraria britanic: "ll anexat Ia Colonia Capului din anul 1803. !ntlndo

care i prsi n cele din urm victima biner. vntnd-o. Ceea ce n-o mngie prea mult pe doam-. Rawdon j iar cnd veni Rawdon i-i povesti 9 se ntmplase, nfiarea ei era ct se poate A stranie ; hohotele lui de rs fur la fel de puternic! cnd Becky, cu o voioie pe care nu i-o pu(e" ascunde, dei totul se petrecuse pe spinarea ej povesti ntmplarea i felul n care czuse victim lady-ei Southdown. La Londra, lordul StevJ ne i fiul mritei doamne rser de se stricar auzind povestea, dup ce Rawdon i soia Jui se I rentoarser la locuina lor din Mayfair. Becky mim pentru ei toat scena. i puse o bonet de noapte i un capot. Rosti o lung omilie pe un ton foarte grav ; inu o adevrat prelegere despre nsuirile leacului pe care avea cie gnd s I i-l administreze, imitnd totul aa de perfect, nct ai fi putut crede c nasul acela fornitor era I chiar nasul roman al contesei. Repet-ne scena I cu lady Southdown i cu doctoria ei blestemar!" I era strigtul obinuit al musafirilor Rebecci n I salonaul din Mayfair. i, pentru prima dat n I viaa ei, contesa-mam de Soulhdown fu prezen- I tat ca o persoan amuzant. Sir Pitt i reaminti dovezile de stim i pr" I fund respect de care dduse dovad Rebecca pe 1 vremuri i se art destul de binevoitor fa de 1 ea. Cstoria asta, dei fusese un act nesocotit I i folosi foarte mult lui Rawdon, ceea ce era ct , se poate de limpede judecind dup felul de-a D al colonelului i dup obiceiurile lui cu totul schimbate, i ea nu-a purtase oare noroc i lui M sui ? Vicleanul diplomat zmbea n barb cnd mrturisea c-i datoreaz nesperata lui avere t 35(5 acestei cstorii i recunoscu c cel puin el 131 trebui s crteasc mpotriva ei. Iar mulu- n". a iui fu sporit i de conversaia, purtarea i declaraiile Rebecci. Ea i ndoi dovezile de consideraie care-l ncntaser odinioar, scond n eviden darul lui de causeur ntr-un fel care-l uimea pn i pe Pitt; i cu toate c el era ntotdeauna nclinat sg fac caz de nsuirile lui, acum, dup ce i le semnalase Rebecca, i le admira mai mult. Fa de cumnat-sa, Rebecca fu destul de meter s-i poat dovedi c doamna Bute Crawley a fost, la drept vorbind, autoarea cstoriei lor, cstorie pe socoteala creia a brfit atta mai trziu ; i c numai zgrcenia doamnei Bute care trgea ndejde s moteneasc toat averea domnioarei Crawley i s-l lipseasc n felul acesta pe Rawdon de bunvoina mtuii sale a fost pricina attor nscociri pline de rutate mpotriva Rebecci. A izbutit s ne lase sraci lipii, spuse Rebecca, cu un aer de rbdare ngereasc, dar cum pot -s-i port pic femeii care mi-a druit unul din cei mai buni soi din lume ? i oare nu i-a fost ndeajuns de pedepsit .zgrcenia prin prbuirea propriilor ei sperane i prin pierde-Tea avuiei pe care i cldise attea planuri ? Srmana ! exclam ea. Scumpa mea lady Jane, e ne pas nou de srcie ? Eu snt deprins cu e& din copilrie i snt uneori foarte mulumit * banii domnioarei Crawley napoiaz strlucita vechii i nobilei familii din care snt att de >d c fac i eu parte. Cu siguran c sir t are s le dea o mult mai bun ntrebuinare aecit ar fi fcut-o Rawdon !

357

n canni
0

':.',.care nprtea frh*, ^asa>

a treia zi dup nrnojv! mntare, pe cnd familia se gsea la mas, & Pitt Crawley, care mprea friptura de pasaj n capul mesei, spuse pur i simplu doamnei Rawdon : Rebecca, pot s te ser\*csc cu fl ntrebare car d pur i simplu doa awdon : Rebecca, pot s te ser\*csc cu o ari ntrebare care aduse n ochii micuei femei o licrire de plcere. In timp c Rb si se iwu^ti femei ..._ facere. In timp ce Rebecca i urmrea planurile speranele mai sus pomenite, iar Pitt Crawley se ocupa de ceremonia funebr i de tot felul de chestiuni legate de propirea i de demnitile lui viitoare, iar lady Jane de copiii ei, atta ct i ngduia lady Southdown, i n timp ce soarele rsrea i apunea, iar clopotul din turnul castelului chema lumea la mas i la rugciuni, ca de obicei, trupul rposatului stpnitor din Quecn's Crawley zcea n camera pe care o ocupase n timpul vieii, vegheat toat vremea de slujitori tocmii anume pentru ritualul respectiv. Vreo dou femei i trei sau patru ciocli, cei mai ar-toi pe care Southamptonul i putuse pune la dispoziie, mbrcai n negru, cu o inut de rigoare i o nfiare tragic, trebuiau s vegheze, rnd pe rnd, rmiele pmnteti ale fostului st-pn ; dup ce-i ndeplineau datoria, se ntlneau n camera menajerei, unde jucau cri pe ascuns i unde i beau berea. Membrii familiei i servitorii casei se ineau ct mai departe de locul acela de ntristare, unde zceau osemintele scobortorului unei vechi 1 nobile spie de cavaleri, ateptnd s fie ncredinate cavoului familiei. Nici o singur prere 358 u nu-l nsoea, n afar de acelea ale unei A femei care trsese ndejde s fie soia i ^duva lui sir Pitt i care fugise alungat din "astelul n care fusese ct pe-aici s ajung st-i In afar de ea i de un btrn prepelicar pe areJ avusese baronetul, i a crui efeeiune di-uise i n ePoca c'e becisnicie a stpnului, btrnul acesta nu avea nici un prieten care s-l s-i pstreze i i mai ndatoritoare fptur dintre cele care prsesc pmntul ar avea putina s-l viziteze din nou, mi nchipui c el sau ea (presupunnd c simmintele din Blciul deertciunilor se pstreaz i n sfera n care avem s trecem) ar fi ct se poate de mhnii vznd ct de repede s-au mngiat supravieuitorii notri. Tot aa a fost uitat i sir Piti asemenea celui mai indatori-tor i mai bun dintre noi cu singura deosebire c asta s-a ntmplat cu cteva sptmni mai devreme. Cei dintre dumneavoastr care vor pot nsoi rmiele pmnteti ale baronetului la groap, unde ele fur duse n ziua fixat i in modul cel mai cuviincios cu putin ; familia n trsuri negre, cu batistele la nas, gata pregtite pentru lacrimile care nu voiau s vin de loc ; antreprenorul de pompe funebre i cioclii respectivi agtndu-se de colo pn colo ; delegaia de arendai, n doliu i ca, din respect pentru noul lor st-)in ;^ trsurile boiernailor de prin mprejurimi ^cndu-se cu trei mile pe or, goale i profund mtristate ; preotul rostind formula obinuit des plecarea scumpului nostru frate1'. Atta
S59

vreme ct mai avem n stpnirea noastr cad I vrui unui om, l facem robul tuturor deert c.j" nilor noastre, nconjurndu-l de nimicuri i J" ceremonii, expunndu-l pe catafalc ntr-un sicjS btut n cuie de aur i nfurndu-l n catifeie i ne ncheiem ndatoririle fa de el prin aJ acoperi cu o lespede de piatr, pe care punem s" se scrie numai minciuni. Vicarul lui Bute, u n tnr elegant, proaspt ieit de la Oxford, i J sir Pitt Crawley compuser mpreun epitaful cuvenit, n latinete, pentru rposatul i regre. tatul baronet ; vicarul inu apoi o predic dung tipicul obinuit, ndemnnd pe cei rmai n via s-i pun fru mhnirii lor i aducndu-le aminte, n termenii cei mai respectuoi, c i ei vor fi chemai, ntr-o bun zi, s treac pragul acelei ntunecate i misterioase pori care s-a nchis chiar acuma n urma rmielor regretatului lor frate. Dup care arendaii se urcar iari pe cai, sau se oprir s se cinsteasc la Armele familiei Crawley". i, dup un mic praznic n camera servitorilor de la Queen's Crawley, trsurile boiernailor apucar i ele care ncotro ; dup care-cioclii, lund frnghiile, giulgiurile, catifelele, penele i celelalte dichisuri mortuare, se suir pe acoperiul dricului i

pornir spre Southampton. Chipurile lor i recptar expresia fireasc de ndat ce caii, ieind pe poarta parcului, pornir ntr-un trap ceva mai vioi pe drumul mare; i ici-colo cioclii puteau fi vzui ptnd cu negru intrrile crciumilor, cu cnile de cositor n mna lucind n lumina soarelui. Scaunul de invalid al lui sir Pitt fu aruncat ntr-o magazie cu vechituri din fundul grdinii; la nceput, btrnul
360

luase obiceiul s urle cnd i cnd, dar fura singurele accente de mhnire care-au acestea ^ castelul pe care sir Pitt Crawley, t a -l stpnise timp de vreo aizeci de ani. e ' atea {ost a -l Psri gsindu-se din belug, iar vntoarea de +" nichi fiind una din ndatoririle unui gentle-P mprteasc engiez cu pretenii de ova de stat, sir Pitt l, dup ce primul val al durerii se potoli, i el din aceast rvawley, p puin s se mprteasc i el din aceast [t de plcut trecere de vreme, purtnd o plrie alb cu panglic neagr mprejur. Contemplarea pmnturilor acestora, parte miriti, parte semnate cu napi, i care erau acuma ale lui, i strni multe i tainice bucurii. Uneori, i ptruns de o mare smerenie, nu-i mai lua puca, ci ieea cu un panic baston de bambus, cu Rawdon, falnicul lui frate, i cu vtafii alturi. Banii i pogoanele lui Pitt aveau un mare efect asupra ratelui su. i colonelul acesta fr para chioar n buzunar deveni ct se poate de mieros i de plin de respect fa de capul familiei, ncetnd de a-l mai dispreui pe acel pap-lapte de Pitt. Rawdon asculta, plin da nelegere, planurile fratelui su mai mare n privina plantaiilor i irigaiilor; i cldea cu prerea despre staule i despre vite, se duse clare la Mudbury s vad o iapa despre care spuse cu ar fi bun pentru ady Jane, oferindu-se s-i dea lecii de clrie - tc-; nemblnzitul dragon era foarte umil i culttor, transformndu-se n cel mai cumsee frate mai tnr. Domnioara Briggs i ddea eu veti de la Londra despre micul Rawdon, fusese lsat acolo i care trimitea el nsui
ar

361

unele tiri. M simt foarte bine. scria el S c i tu te simi bine. Sper c mama se simte ly Poneiul este foarte bine. Grey m ia s cVfa n parc. Eu tiu s galopez. L-am ntlnit \ bieelul care a clrit atunci n spatele meu ipa cnd galopa. Eu nu ip !' Rawdon citi TM rile acestea fratelui su i lady-e.i Jane, C3 rmase ncntat de ele. Baronetul fgdui s s porte el cheltuielile ntreinerii biatului n coal iar binevoitoarea sa soie i nmn Rebecci bancnot, rugnd-o s-i cumpere ceva micul Rawdon. filele se depanau una dup alta, iar doamne din cas i treceau vremea n acele panice nd letniciri i petreceri care mulumesc toatu nob limea de ar. Clopoelul le chema la mas i rugciune. Domnioarele exersau la pian n fi care diminea dup micul dejun, mprtir du-se din binefacerile ndrumrilor Rebecd Apoi fetele i puneau o nclminte mai gros ln i se plimbau prin parc, prin plantaiile < pomiori, sau treceau dincolo de hotarul propri taii, n sat, colindnd pe la casele oamenilor nevoiai i ducndu-le leacurile i brourile ladf* Southdown. Lady Southdovvn i vizita i ca, Sj bric, iar Rebecca i avea Jocul lng \ duvi si asculta cu cel mai mare interes discursurile a solemne. Serile, Becky cnta pentru ntreaga fa nl_ lie. din Handel i Haydn 2, sau lucra la o iff>enS broderie, ca i cum ar fi fost anume nscut" ?';; tru asta si ea i cum ar fi urmat s duca _li acesta de via pn avea s fie purtat la groap*
1

George Friedrich Hndel (1085! 759), compozit* glez de origine german. 1 compozitor german.

Joseph Haydn (1TU2J809),

" -i btrnee, lsnd n urma ei adnci preri de nC s[ o mare cantitate de aciuni de stat, i ca i m'nu grijile i creditorii, intrigile, expedientele srcia ar fi ateptat-o dincolo de porile par ' lui s pun gheara pe ea cnd i va scoate dia nou capul n lume. Nu-i mare treab s fii nevast de nobil de tar, i spunea Rebecca. Cred c a putea deveni si eu femeie de treab dac a avea un venit de cinci mii de lire pe an. Mi-a pierde vremea nvrtindu-m prin camera copiilor sau numrnd caisele din pomi. A uda florile din ser i a rupe frunzele vetede din ghivecele cu mucate. M-a ntreine cu toate babele despre reumatismele lor i a mpri sracilor cte-o strachin de sup. i m prind c-a face foarte bine treaba asta pentru un venit de cinci mii de lire pe an ! M-a duce cu trsura cale

de zece mile, s iau masa cu cine tie ce vecin, i m-a mbrca dup moda de-acum doi ani. M-a duce la biseric i a fi n stare s rmn toat vremea treaz n strana familiei ; sau a aipi ndrtul perdelelor, cu voalul tras pe fa, dac a. avea puin rutin, li-a plti toi creditorii dac-a avea bani, cci iujmai banii i fac pe mscricii tia s-i dea 'ea aere. i se uit de sus la noi tia, biei srntoci, care n-avem n buzunar para chioar i se cred generoi dac azvrl copiilor notri o -de cinci lire, iar pe noi ne dispreuiesc din c n-avem nici una." i cine tie dac nu era ale eCCa nU avea drePtate n speculaiile acestea re ei i dac ceea ce o deosebea pe ea de o femeie i d numai o chestiune de bani s Pun avLere- Dac ii seama de ispite, cine poate e ca omul acesta e mai de treab dect veci363
!

i;, i.f

i|
liVW'ijiiVi

. . _. -nou.,, i d cel puin apare7 c-ar fi. Un consilier municipal care se intoa de la un osp unde s-a mbuibat cu broasc-/*6 toas nu se d jos din trsur s terpeleasc ciozvrt de berbec ; dar ia s fie lihnit de foami s vezi atunci dac nu fur i-o pine ! Becky e' mngia de una singur punnd n felul acesta ^ cumpn posibilitile i potrivind, fr prtinii 1 mprirea binelui i a rului n lume. ' Locurile pe unde umblase i altdat, cmpurii e i pdurile, crngurile, heleteiele i livezile, Ca i toate ncperile btrnului castel, unde si petrecuse cu apte ani mai nainte doi ani din via, fur toate i cu mult atenie cercetate din I nou. Pe vremea aceea fusese tnr, n comparaie cei puin cu starea ei de-acuma, cci ea nu-j aducea aminte s fi fost vreodat cu adevrat tnr ; i recapitula ns gndurile i aspiraiile I ei de-acum apte ani i le punea alturi de cele I prezente, anume c vnturase lumea i trise I printre mrimile ei i c se ridicase cu mult dea- I supra situaiei modeste pe care o avusese la I nceput. Mi-am depit starea social fiindc am avut I cap, i spunea Becky, i pentru c aproape toi J ceilali nu-s dect nite nerozi. N-a putea s m f ntorc i s mai triesc de-a valma cu oamenii aceia pe care-i ntlneam de obicei n atelierul | tatlui meu. Lorzi acoperii cu decoraii i cordoane bat acuma la ua mea, n locul nefericiilor acelora de artiti cu buzunarele doldora de tutun. Am drept so un gentleman, i drept cumnat, fiica unui conte, i m gsesc exact n casa n care eram abia cu civa ani n urm doar
364

mai mult dect o servitoare. Dar nsemn eu cev'a - muit acuma dect nsemnam cnd eram re nui biet pictor si l lingueam pe bcanul ol pentru zahr i ceai ? S zicem c m-a 03l-6 nui biet pictor si l lingueam pe bcanul -ytat cu Francis, care era aa de ndrgostit dect ine ; n-a fi fost cu mult mai srac - t acurr. Oh ! tare a vrea s pot schimba pozi-mea n societate i toate rubedeniile mele o mic rent de trei la sut !' Cci Becky i ddea seama de deertciunea lucrurilor omeneti, i n valorile acestea pozitive i-ar fi plcut ei acuma s-i arunce- ancora. Poate i trecuse prin minte c clac ar fi fost cinstita i modest, fendu-i datoria i mer-gnd neclintit pe drumul cel drept, ar fi ajuns tot aa de aproape de fericire ca i pe poteca ntortocheat pe care se strduia ea s-i ating elul. Dar ntocmai ca i copilele de la Queen's Crawley, care ocoleau camera n care zcea trupul tatlui lor tot aa i Becky, chiar dac se gndea la lucrurile acestea, era deprins s le ocoleasc, i nu s le priveasc n fa. Se ferea din calea lor i le privea cu dispre, sau cel puin pornise de prea mult vreme pe cealalt potec, i ntoarcerea erau acum cu neputin. Iar n ceea ce m privete pe mine, eu cred c remucarea este :ea mai puin activ dintre toate simurile morale ale unui om i cea mai lesne de adormit cnd se zete ; i la unii oameni nu se trezete de loc i niciodat. ^e noi ne supr numai gndul ruinii sau al de Psei i faptul c-am putut fi descoperii, dar evrata percepie moral a rului i face pe oarte puini oameni din Blciul deertciunilor nefericii.
305

Aa c Rebecca, n timpul ederii ei la Qu& Crawley, i fcu ct mai muli prieteni cu p^ prin ipocrizie i intrigi. Lady Jane i soul eifl luar'rmas bun-de la ea cu cele mai clduros! manifestri de bunvoin. i se gndeau cu b^J rie la vremea n care, dup ce casa familiei di Gaunt Street va fi reparat i nfrumuseat t, vor ntlni din nou la Londra. Lady Southdow i fcu un pachet cu leacuri de-ale ei i trimise prin Piebecca, cucernicului Lawrence Grills l scrisoare, ndemnndu-l pe numitul gentleman m salveze de la foc crbunele acesta care-i .jOnoJ reaz'' scrisoarea. Pitt i nsoi cu trsura cu pat:; cai pn la Mudbury, dup ce trimisese nainM bagajul cu o cru, mpreun cu o bun provizie de vnat. Ce fericit ai s fii cnd ai s-i revezi bieelul, spuse lady Crawley, lundu-i rmas bun de la ruda ci. Oh, nespus de fericit, zise Rebecca, dndu-i peste cap ochii verzi. Era nemaipomenit de fericit c pleac i-i prea cu toate acestea i ru. Queen's Crawley era ngr^ zitor de stupid, dar aerul de acolo era totui mai pur dect acela pe care era deprins s-l respir Fuseser plictisitori cu toii, dar dduser dovada de bunvoin fa de ea. Asta nu-i dect nrur 1' rea unui venit permanent format din rente de o la sut", i spunea Becky, i foarte probabil avea dreptate. Jj Totui, felinarele Londrei strluceau vesele ci diligenta intr n Piccadilly, iar domnioara t' 1l---fcuse un foc de toat frumuseea n casa iolc ^ Curzon Street, i micuvil Radwon sttea i treaz, ca s le ureze, tatei i mamei.
306

XLU
EE VORBA LIA-OSBORNE bun-vt -,, vreme a trecut de cnd nu l-am mai vzut CVpsScSbilul nostru prieten, btrnul domn Pnhorn? dtn Russell Square \ i n-a ajuns cel fericit dintre muritori de cnd l-am ntlnit ma- dat Se petrecuser multe evenimente care 4 mblnziser de loc caracterul, iar ntr-o onri de mprejurri lucrurile nu se sriser dup voina lui. A nu-i face pe voie i se pruse ntotdeauna btrnului gentleman un lucru gro-m de jignitor ; i mpotrivirea l supar ndoit rnd guta, vrsta, singurtatea i intensitatea attor dezamgiri suferite se uneau pentru a-l dobor ndat dup moartea iului sau, parul lui des i negru ncruni cu totul; aa i se fcu mai stacojie; minile i tremurau din ce n ce mai tare cnd i ducea paharul de Porto la gura. Viaa funcionarilor si din City ajunsese un adevrat iad; i familia sa, acas, nu era cu mult mai fericita. Eu m ndoiesc c Rebecca, pe care am vazut-o cernd cerului, cu atta evlavie, cteva hrtn de rent, i-ar i schimbat srcia, emoiile neprevzutului i sorii ei de reuit n via pe banii lui Osborne'i pe acreala care-l urmrea toat vremea. El ceruse mna domnioarei Swartz, dar fusese respins cu dispre de ctre tutorii numitei lady, care o mritar dup un tnr vlstar al nobilimii Scoiene. Osborne era un om care ar i trebuit s * e nsoare cu o femeie simpl, pe care s-o bruta-llzeze dup aceea n mod ngrozitor ; dar nu se
367

gsi nimeni pe gustul su ; aa c o tirania fiic-sa cea nemritat, rmas acas. Ea ; trsur splendid i nite cai minunai i n capul unei mese ncrcate cu cea mai vrit argintrie. Avea un carnet de cecuri lacheu excelent care s-o nsoeasc atunci \* ieea din cas, un credit nelimitat, plecciuni 21 complimente din partea tuturor negustorilor d I toate onorurile ce se cuvin unei motenitoare bo I gate ; dar ducea o via de chin. Fetiele de i I azilul copiilor gsii, mturtoarele de pe strad I cea mai srman fat de la buctrie erau feri-l cite n comparaie cu aceast nenorocit domni-l oar, destul de coapt. Domnul Frederick Bullock, din casa Bullock, Hulker & Bullock", se nsurase cu Mria Osborne! nu fr o groaz de piedici i bombneli din partea domnului Bullock. George fiind mort i ters din testamentul tatlui su, Frederick strui ca | jumtate din avutul btrnului gentleman s fie trecut pe numele Mriei, i adevrul este c mult vreme el refuz ,,s-i dea isclitura" (dup propria expresie a domnului Frederick) n alte con-diiuni. Osborne susinea c Fred consimise s-o ia pe fiic-sa cu o zestre de douzeci de mii de lire, aa c el nu-i ddea nici un ban mai mult. Fred n-avea dect s primeasc trgul i s fie binevenit, sau s refuze i s se duc dracului. Fred, ale crui sperane crescuser dup ce George fusese dezmotenit, se socoti escrocat n mod ordinar de ctre btrnul negustor i ls ctva timp s f neleag c-a renunat definitiv la aceast cstorie. Osborne i retrase capitalul de la banca Bullock & Hulker" i porni spre Burs cu o cravaa n mn, cu care, se jura el,

avea s biciu^ iasc spinarea unui anumit iiclos, pe care &


368

. s-l numeasc ns, i se purt cu violena obinuit. In timpul acestei nenelegeri, Jane rfborne mprti durerea surorii sale, Mria. ___ i-am spus ntotdeauna, draga mea, c el Tla banii ti, i nu la tine, spunea ea cu duioie. __. Da, numai c el m-a ales pe mine i banii mei nu te-a ales pe tine i banii ti, i rspunse Mria, nlndu-i capul. Totui, ruptura nu fu dect do scurt durat. Tatl lui Fred i asociaii si mai n vrst l sftuir s-o ia pe Mria, chiar numai cu cele douzeci de mii de lire ale ei, din care avea s i se plteasc jumtate imediat, iar jumtate la moartea domnului Osborne, cu perspectiva de-a mai obine nc jumtate din restul averii. Aa c Fred ,,se ddu btut", ca s ntrebuinm propriile lui cuvinte : i l trimise pe btrnul Hulker la Osborne cu propuneri de pace. El spuse c tatl lui fusese acela care nu mai voise s aud de cstorie i care-i crease tot felul de dificulti ; dar c el ardea de nerbdare s-i in fgduiala. Prerile acestea de ru fur primite de domnul Osborne cu mult mbufnare. Hulker i Bullock erau familii de vaz din aristocraia financiar i aveau i legturi de rudenie cu nobilii" din West End. i nu era puin lucru pentru btrnul borne s poat spune : ,,Ginerele meu, domnule, in casa Hulker, Bullock & Co., domnule ; veriga fiicei mele, lady Mary Mango, domnule, fiica reaonoratului conte de Castlemouldy''. In nchipu-* lui, el i i vedea casa forfotind de nobilime. a c l iert pe tnrul- Bullock i czu la nvo- la s se fac nunta. *u un spectacol grandios gustarea fiind dat femilia mirelui, locuina acestora gsindu-se ape de biserica-! Saint George din Hanover
369

coasele ^v
u ea
it

gustar b e toi cu
370

colt

Square... ha, ha, ha ! i se azvrli ntr-un trsurii hohotind furios. Cu asemenea consideraii asupra meritelor > extraordinare obinuia btrinul gentleman, arareori, s se r mngie. '\
Janc Osborne nu putea dect s fie ntru totil de acord cu prerile acestea privind purta* surorii sale; i cnd cel dinti nscut al doannJ Frederick, Frederick Augustus Howard StanS Devereux Bullock, veni pe lume, btrinul Osborne care fu poftit la botez n calitate de na, se mfl umi s trimit copilului o cup de aur, mpreuna cu douzeci de guinee pentru doic. M prind c e mai mult dect are s dea oricare din lorzii ia ai votri ! zise el i refuz s ia parte la ceremonie. Mreia darului, ns, fu pricin de mare mulumire n casa lui Bullock. Mria i spuse c tat-su trebuie s fie foarte ncntat de ea, iar Frederick prevesti cel mai strlucit viitor micuului su fiu i motenitor. Ne putem lesne nchipui chinul cu care citea domnioara Osborne, n singurtatea din Russell Square, Morning Post, ziar n care aprea mereu numele surorii sale, inserat n articolele ntitulate ,,Reuniuni mondene", i unde ea avu prilejul s citeasc descrierea toaletei doamnei F. Bullock cnd a fost prezentat la curte de ctre lady Frederica Bullock. Viaa Janei, dup cum am spus, nu-i ngduia asemenea mreie. Ea ducea o existen dintre cele mai jalnice. Trebuia s se scoa cu noaptea n cap n dimineile de iarn, ca pregteasc dejunul morocnosului i btrinu ei tat, care ar fi rsturnat toat casa cu susu-jos dac nu i s-ar fi servit ceaiul la ora op de Sttea tcut, de partea cealalt a mesei, - & ^ samovarului i tremurmd toata su intele ei i Cltea ziarui i hisnuita porie de brioe i de ceai. nou si jumtate el se ridica de la masa ora noua J _ mesei Jane era Tora noua ^ j-~ - --oornea spre City ; pina la ora mesei Jane era ^ s fac vizite la buctrie i s certe sertarele ; s ias cu trsura i s se opreasc prin igazine', unde era primit cu nemaipomenite >mne de' respect de ctre negustori ; s-i depun crile de vizit, mpreun cu ale tatlui ei, la mreele, posomoritele i respectabilele case ale prietenilor 'lor din City ; sau s ad singur cuc n salonul cel mare, n ateptarea musafirilor, lucrnd n {aa focului la o uria broderie, pe sofaua de lng marele ornic cu Ifigenia, care ticia i btea orele cu un sunet jalnic de tot n ncperea aceea posomorit. Oglinda cea mare de deasupra marmurei

cminului, fa n fa cu oglinda-consol din captul cellalt al camerei, mreau i multiplicau ntr-atta sacul de oland pmntie n care spnzura candelabrul, c vedeai sacii acetia de culoare pmntie topindu-se ntr-o infinit perspectiv optic, ncperea aceasta a domnioarei Osborne prnd centrul unui irag nentrerupt de saloane. 3nd Jane Osborne ridica nvelitoarea de piele de Cordova de pe pianul cel mare i se aventura cnte cteva note, acestea sunau sfietor de ilnic, trezind nfiortoarele ecouri ale casei. Porretul lui George fusese scos din salon i urcat pod ntr-o ncpere cu mobile vechi ; cu toate amintirea lui struia nc n contiina lor, iar atl i fiica i ddeau de multe ori seama n mod ^ctiv c se gndesc la el, numele acestui brav tdat preaiubit fiu nu era totui pomenit
373 372

La ora 5, domnul Osborne se ntorcea la mas pe care el i fiic-sa o luau n tcere (reqS ntrerupt, exceptnd ocrile i crizele lui de rrunii end bucatele nu-i erau pe plac), sau pe care o Z preau de dou ori pe lun cu un grup de pr toni moroenoi de seama i etatea lui Osborne btrnul doctor Gulp i doamna, din Bloomsburv Square ; btrnul domn 'Frowser, avocatul din Bedord Row, un om foarte distins i ct SG poate de intim, prin meseria lui, cu nobilii din West End" ; btrnul colonel Livermore, din armata ce staiona la Bombay, i doamna Livermore, de la Upper Bedford Place ; btrnul consilier Tofy i doamna Tofy ; i uneori btrnul sir Thomas Coffin i lady Coffin, din Bedford Square. Sir Thomas avea faim de judector al dracului, i cnd lua i el masa la domnul Osborne, se servea un Porto special, de culoare deschis. Oamenii acetia i alii asemenea lor ddeau i ei la rndul lor mese tot att de pretenioase preteniosului negustor din Russel Square. Jucau solemne partide de whist cnd urcau sus, dup ce terminau de but, iar trsurile lor trgeau la scar exact la orele zece i jumtate. Muli oameni bogai, la care nite biei prlii ca noi se uit de obicei cu invidie, duc plini de mulumire existena pe care am descris-o mai sus. Jane Osborne ntl-nea rareori un brbat sub 60 de ani, i aproape singurul becher din societatea lor era domnul Smirk, vestitul doctor de femei. Nu pot spune c nu se ivise absolut nici un eveniment care s tulbure monotonia acestei r^' pectabile existene ; adevrul este c viaa bietei Jane ascundea o tain, care l fcuse pe tatl c mult mai slbatic i mai ursuz dect l silise 1%ea ui A t s fie ft l > niiidria sau supraalimentaia. T ina aceasta era n legtur cu domnioara Wirt. are avea un vr pictor, pe domnul Smee, devenit ntre timp un foarte renumit portretist i membru l \ Academiei Regale, dar care odinioar era ct , poate de fericit s dea lecii de desen doam-ielor din lumea bun. Domnul Smee a viitat acuma unde se afl Russell Square, dar prin anul 1818, ciad domnioara Osborne lua lecii de desen de la el, era foarte fericit s-l frecventeze. 'Smee (fost pe vremuri elevul lui Sharp, din Frith Street, un individ depravat i inegal, fr pic de succes i care abia o scotea la capt de pe o zi pe alta, altminteri priceput n arta sa), vrul domnioarei Wirt, cum am mai spus, fiind prezentat domnioarei Osborne. a crei mn i inim erau nc libere dup cteva diferite i incomplete aventuri, simi o nvalnic nclinaie pentru ea si putem crede c i el i-a inspirat oarecare dragoste. Confidenta acestei iubiri era domnioara Wirt. Nu tiu dac ca obinuia s prseasc ncperea n care profesorul i eleva pictau, n scopul de a le da prilejul s schimbe acele declaraii i jurminte care nu pot fi rostite cu prea piuit folos n prezena unei a treia persoane ; si nu tiu dac nu ndjduia cumva c, dac vrul su va izbuti s& obin mna fiicei bogatului negustor, nu-i va ei o parte din averea al crei ctig i-l mijlo- Cl&e, ceea ce-i sigur e ns c domnul Osborne }irosi totul, se ntoarse pe neateptate din City 5* mtr cu bastonul lui de bambus n mn n salon, e i gsi pe profesor, pe elev i pe domnioara ^_companie, toi trei cu nite mutre foarte gl^ 2*te ; pe cel clintii l ddu pe u afar, amenin"u-l c-i rupe oasele, i o jumtate de or mai
371

trziu o concedie n acelai chip i pe domnioa Wirt, aruncndu-i geamantanele jos pe scri,' <? cndu-i n picioare cutiile de plrii i amenintfoj cu pumnii n urma birjei n care aceasta se urca s Jane Osborne nu prsi dormitorul cteva z[\' i nu i se mai ngdui dup aceea s aib domnioar de companie. Iar taic-su se jur c n-arii s capete zestre nici un iling dac are s se mrite fr

consimmntul lui ; i cum avea nevoie de 0 I femeie care s-i in casa, prefer ca ea s nu se mai mrite ; aa c Jane fu silit s nlture toate : planurile n care era amestecat i Cupidon. i $( timp avea s-i triasc printele, ea se resemna aadar, la felul de existen descris mai sus, mul-umindu-se s rmn fat btrn. Sor-sa, ntre' timp, avea copii cu nume frumoase, n fiecare an ! cte unul, iar legturile dintre cele dou femei slbeau vznd cu ochii. Jane i cu mine ne micm n alte sfere de via, spunea doamna Bullock. Eu o consider, bineneles, tot ca pe o sor !" Ceea ce nseamn... ce nseamn oare cnd o lady spune c o consider pe Jane ca pe-o sor ? Am spus ceva mai nainte c domnioarele Dobbin locuiau mpreun cu tatl lor ntr-o minunat vil din Denmark Hill, unde se gseau nite struguri i nite piersici de toat frumuseea, care-l ncntau la culme pe micul Georgy Osborne. Domnioarele Dobbin, care se duceau deseori cu trsura la Brompton ca s-o vad pe scumpa noastr Amelia, veneau uneori i prin Russell Square. ca s-i viziteze vechea lor cunotin, pe dorn' nioara Osborne. Eu cred c atenia lor fa * soia lui George era o urmare a insistenelor fr telui lor, maiorul din India (pentru care t
376

tata
a un respect nemaipomenit) ; cci maioi lr a, sj tutorele bieelului Ameliei, mai tr r'8^-l ndejdea c bunicul copilului ar putea fi ndut s-i recunoasc nepotul de dragul biatului. Dbbi i l t di Dobbin o ineau la curent pe domni-rTosborne despre tcate micrile Ameliei : des-( e\ui n care Amelia i biatul triau laolalt ^tatl i cu mama ei ; ct erau de sraci i cum eseori se ntrebau ce gseau oare brbaii, i br-H ca fratele lor i ca scumpul lor cpitan Osborne, la o fiiin aa de nesrat ca Amelia ; cum c ea era ca i pe vremuri, o fiin plin de sentimentalism, afectat i fr pic de vlag n ea, dar cum c putiul era ntr-adevr cel mai drgla bieel din ci exist, cci inimile tuturor femeilor se nmoaie n faa copiilor, i pn i cea mai ncrit fat btrn e plin de duioie fa de ei. 0 dat, dup mari struine din partea domnioarelor Dobbin, Amelia i ddu voie micului George s se duc s petreac o zi ntreag cu ele la Denmark Hill, i mare parte din ziua aceea Amelia i-o trecu scriind maiorului, n India. l felicita pentru fericita veste pe care i-o mprtiser surorile lui. Se ruga pentru fericirea lui i a logodnicei pe care i-o alesese. Ii mulumea pentru miile de servicii binevoitoare i pentru dovezile de iornic prietenie pe care i le artase n neno-trea ei. Ii povestea ultimele nouti despre micul ;orgy i-i spunea c tocmai n ziua aceea plecase ^ Petreac cu surorile lui la ar. Sublinie multe i din scrisoare i semn iubitoarea ta prie-Amelia Osborne''. Uit s trimit complimente 1 O'Dowd, cum fcea de obicei, i nu pomeni Urnele Glorvinei, ci doar n litere cursive de logodnica maiorului, asupra creia ruga Wci
ve

cerul s trimit numai binecuvntri. Dar cstoriei lui Dobbin i ndeprt rezerva r?es' o artase ntotdeauna fa de el. Se simea%*M -ABECITITORUL c era n stare s-i mrturiseasc i sg_j ! deasc cu ct cldur i recunotin se J ea la el, iar cit despre ideea de a ii gelol Glorvina (auzi^ pe Glorvina !), Amclia ar fj pins-o cu dispre, chiar dac i-ar fi suflau ureche un nger venit din cer. In seara aceea, cnd Georgy se napoie adus de btrnul vizitiu al lui William Dobbiti trsurica tras de ponei, care-i plcea a.a de M biatului, ei purta n jurul gtului un foarte fruJ lan de aur cu ceas. Povesti c i-l druise o trn lady, cam urie i care plngea si-l sini mult strugurii. i nu-i era drag dect md lui. Amelia se nfiora toat i ncepu s tremui fiina asta sfioas avu o presimire groaznic! ; SA TREAC Trebuie s-l invitm pe uluitul nostru cititor s strmute cu zece mii de mile, la garnizoana din din regiunea Madras a imperiului Itru "din" Indii, unde snt ncartiruii vitejii i echii notri prieteni din regimentul al ...-lea, sub "Az bravului lor colonel, sir Michael O'Dowd. s-a artat blnd fa de ofierul acesta itofei, aa cum se arat el n mod obinuit fa ntr-una. Dar iui nu-i plcea. Lui i plceau J menii cu stomacuri bune i firi blajine, are nu se tulbura si nu-si obosesc nici mintea area din cale-afar. Colonelul manevreaz un tranic cuit i o furculi la masa de prnz i-i ceia numitele arme, cu mare succes, i la masa c rudele tatlui lui Georgy l vzuser pe cop^ear. i fumeaz apoi luleaua dup fiecare Domnioara Osborne se ntoarse acas s sejmas i pufie n desvrit tihn, n timp ce veasc cina tatlui su. Btrnul ncheiase o aimevast-sa l toac la cap, exact cum fcea i sub cerc stranic n City i era destul de bine disp francezilor la Waterloo. Nici vrsta i nici

durile n-au micorat agerimea sau elocvena scendentei ilutrilor Malony i Molloy. Onorata n, vechea noastr cunotin, se simte ca acas la Madras ca i la Bruxelles, n can- n^nt ca i n corturi. In timpul marului putea stnd cocoat pe spinarea unui elefant n ziua aceea, aa c bg de seam tulburarea 11 o chinuia pe fiic-sa. Ce s-a ntmplat, domnioar Osborne?1 dicsi el s spun. Jane izbucni n plns. _ O, rspunse ea, l-am vzut pe micul w *m ,1 n fruntea regimentului> spectacol plin de IC frumos ca un nger ! i seamn aa ae .eie. J tot a^ urcat pe spjnarea acestui cu el! . togr' e^ ^uase Pflrte la o vntoare de tigri n Btrnul din faa ei nu scoase nici un cUi!|^f'; i fusese cu mult bunvoin primit dar se fcu rou ca focul i ncepu s tremu* ^ una cu Glorvina de ctre principii autoh-toate mdularele. Palatele lor de obicei inaccesibile ; acetia
378

M
i oferir aluri i giuvaericale, daruri pe car lsa inima s nu le primeasc. Santinelele w 1 regimentelor o salutau ori de cte ori Jsi f^l apariia ; iar ea, la salutul acestora, i duc ea'^B gravitate mna la plrie. Lady O'Dowd era 3 din cele mai importante doamne din prezid e.." Madrasului i e nc vie n amintirea unor [7-T ionari din Madras cearta ei cu lady Smith <a| lui sir Minos Smith, cel mai tnr dintre judJ tori, cnd coloneleasa i-a btut joc de soia i\3 ctorului i a spus c ea nu merge niciodat y urma unei calice de civile. Chiar i acuma, dej au trecut douzeci i cinci de ani de atunci, oam3 mai in nc minte stranica giga pe care a daj sat-o lady O'Dowd la palatul guvernatorului, un3 a dnuit pn a dat gata doi aghiotani, un maiS de cavalerie din Madras i doi gentlemen dd guvernmntul civil; i cnd, convins n cele da urm de ctre maiorul Dobbin, cavaler al COT nului Bath" i comandant secund al regimentului al ...-lea, ea se retrase n sufrageria cea mare; lassala nondum satiata recessit1. Peggy O'Dowd a rmas aceeai ca ntotdeauna: ndatoritoare i cu gndul i cu fapta ; impetuoal ca temperament; gata oricnd s dea ordine ; adevrat despot pentru Michael al ei; balaur pentru doamnele din regiment; mam pentru toi tinerii crora le alina amrciunile, i scotea din toat ncurcturile i printre care lady Peggy se bucui de-o mare popularitate. Numai nevestele^ suba ternilor i ale cpitanilor (maiorul nefiind nS^r| uneltesc toat vremea mpotriva ei. i SP i Glorvina i d aere i c Peggy exercit - _ maipomenit tiranie. Ea puse bee n roate j congregaii pe care o ntemeiase doamna >^

SSEsSS
Kirk ar face mai bine s-i
L^e, decanul, fuse apui laru, . usc' intrigii amoroase pe care-o ncepuse locotenentul Stubble, din regiment, cu soia chirurgului ameninndu-l pe Stubble c i va cere suma I ~~ rare i-o mprumutase (cci tnrul
S-a retras obosit, dar fr s se fi sturat dnndu-l pe SLUUUK V. ** , fi' bani pe care i-o mprumutase (cci tnrul acesta avea nc o

purtare destul de extravagant), n cnd locotenentul se ls pguba i plec la Capetown, n concediu de boal. Pe de alt parte, ea ddu adpost i lu aprarea doamnei Posky, care fugise ntr-o noapte, din bungalow-ul ei, urmrit de turbatul de brbatu-su, ce mnuia ca pe o arm a doua lui sticl ele brandy, i adevrul este c doamna O'Dowd l salv pe Posky de delirium tremens i l dezv de darul beiei, patim care pusese stpnire pe numitul ofier, aa cum pun stpnire pe brbai toate deprinderile rele. ntr-un cuvnt, nu puteai gsi, n caz de nenorocire, fiin mai sritoare, iar cnd totul mergea bina, prieten mai obositor 7- eci avea ntotdeauna o prere ex-lent despre propria sa persoan i hotrrea clintit de-a duce pn la capt tot ceea ce-i trecea prin minte. Printre altele, ea i pusese n gnd s-o mrite 'De Glorvina cu vechiul nostru prieten Dobbin. ftna O'Dowd cunotea perspectivele de viitor CQe mairului i-i preuia calitile i faima de om act de care se bucura n serviciu. ' orvina, o domnioar foarte drgu, cu obraji dafirii ) prul negru i ochii albatri,

care tia areasc * s^ cnte sonate la patru mini


381
380

ir
mpreun cu orice fat din County Cor fie exact fptura hrzit de soart pei^ gura fericirea lui Dobbin, n mult mai marc dect acea srman, mic i slab de nger despre care obinuia s vorbeasc ntr-unan Uit-te la Glorvina cnd intr undeva " doamna O'Dowd, i compar-o cu srmana d Osborne, care nu poate s spun d-te h nici unui eine. Stranic s-ar mai potrivi cu neata, maiorule... dumneata eti un on\ u, i ai nevoie de cineva care s vorbeasc n dumitale. i cu toate c n vinele ei nu curge o pictur din sngele Malonyilov sau Molloy d-mi voie s-i spun c ea descinde dintr-o fa") veche, cu care orice nobil s-ar mndri s se cuscreasc." Dar nainte ca Glorvina s treac la fapte I se fi hotrt s-l cucereasc pe maiorul DobbW farmecele ei, trebuie s mrturisim c ca pusese n practic, i n mod struitor, i fa! alii. Ea petrecuse o iarn ntreag la DublinJ cine mai tie cte la Cork, ICiJlarney i Malloj Cochetase cu toi ofierii nensurai pe care i-i tuser pune la dispoziie regimentele din inui cu toi boiernaii becheri care i se preau de de dnsa. Fusese logodit de vreo zece ori in landa ca s nu-l mai punem la numr i . din Bath, care se purtase att de ru cu ea. Coti tase de asemenea, tot drumul pn la Madr cpitanul i secundul vasului RamciiunderJ Indiaman"'i petrecuse apoi o iarn ntre5J prezidenie cu fratele ei i cu doamna_<JUj] care locuia acolo, n timp ce maiorul regiW rmsese cu comanda unitii. .. , Era admirat de toat lumea; toi brbatul cu ea; dar nu se gsea nici unul care P nsideraic ; unul sau doi subalterni foarte $ >n i.aUj ce-i drept, dup ea, la fel ca unul sau rbi civili, dar ea i respinse ca fiind mult n' ios de aspiraiile ei ; aa c fecioare mult ere ca Glorvina i-o luar nainte i se mri-u- Exist femei, i nc femei frumoase, crora dat n via. Se las prinse n mrejele cu cea mai mare generozitate ; clresc
le

uoarele O'tiracty ; uiuuma owiU *** - c dac n-ar fi avut loc cearta aceea nefe-jt dintre lady O'Dowd i nevasta judectorului, ar fi fcut o partid stranic la Madras, unde itrnul domn Chutney, care se gsea n fruntea avidului civil (i care s-a cstorit dup aceea iu domnioara Dolby, o domnioar n vrst de lumai 13 ani, care abia se ntorsese din Europa le la coal), era pe punctul de a-i cere mna. Ei bine, cu toate c lady O'Dowd i Glorvina se certau de mai multe ori pe zi, i din te miri ce - i adevrul este c dac Mick O'Dowd n-ar i fost blajin ca un nger, i-ar fi ieit din mini i asemenea femei pe cap ele czuser totui acord asupra acestei chestiuni, c Glorvina tre-iie adic s se mrite cu maiorul Dobbin, i erau Ete s nu-l mai slbeasc pe maior pn cnd i vor fi adus planul la ndeplinire. Fr s se tfajeze de cele patruzeci sau cincizeci de n-. i :n anterioare, Glorvina ncepu asediul. i cnta |mPul melodii irlandeze. l ntreba aa de des *etie : Nu vrei s stm n chioc ?" net k\ m!rare cum de putea rezista unei asemenea d iit a maiorul i nu
cu

m de putea rezista uni om aa de simitor ca maiorul. i nu niciodat ntrebndu-l dac mhnirea

303

fe
nu-i ofilise cumva tinereea ; era ntotdeauna s asculte i s verse lacrimi, ntocmai ca n demona, la auzul istorisirilor despre p prin care a trecut i despre campaniile lu\ mai spus c cinstitul, iubitul i vechiul nost prieten avea deprinderea s cnte din flaut de un^ singur i numai pentru propria lui t Glorvina struia s-l acompanieze, iar lady se ridica i ieea, plin de nevinovie, din camer cnd tnra pereche pornea astfel s cnte. Gl oa vina l sili pe maior s clreasc mpreun 2 ea n fiecare diminea. Tot cantonamentul H vedea plecnd i venind napoi. l bombarda venic cu bileele acas, cerndu-i cri cu mprumut, subliniind apoi cu creionul pasajele sentimentale sau umoristice care-i

plcuser ; i cerea cu mprumut caii lui, servitorul lui, argintria lui, palanchinul 1 lui, i nu e lucru de mirare c gura lumii scornise c trebuie s existe ceva ntre ei i c surorile lui din Anglia erau ncredinate c vor avea n curnd o cumnat. Dobbin, care era asediat cu atta trie, se gsea n timpul acesta ntr~o stare de odioas linite. Obinuia%s izbucneasc n rs ori de cte ori tinerii lui camarazi din regiment glumeau n legtur cu vditele atenii ale Glorvinei fa de el. Nici gnd, spunea el, vrea doar s se menin n form, se exerseaz cu mine aa cum face i cu pianul doamnei Tozer, din pricin c e cel mai la ndemn instrument din localitate. Eu snt prea hodorogit i prea btrn pentru o domnioara aa de subire ca Glorvina." Aa c el continua s clreasc mpreun cu ea, s-i copieze melodii i versuri n album i s joace cu ea ah ct se poate de smerit; cci cu aseme ea
1

Gen de litier, obinuit n India.

384

-novate distracii erau obinuii anumii ofi-^din India s-i petreac clipele de rgaz ; n ' ce alii, mai puin domestici, vnau mistrei, uscau becae sau jucau cri, fumau trabuc ^P. treceau vremea consumnd rom cu ap. Ct ^nre sir Michael O'Dowd, cu toate c i doamna ; sora lui struiau pe lng el s-l cheme pe n bbin i s^"i pun chestiunea de ncredere, ca esta s nu mai continue s tortureze n felul 'esta ruinos o biat fptur nevinovat, b-trnul osta refuz categoric s joace vreun rol n conspiraia respectiv. Ce dracu, doar maiorul e destul de mare s-i aleag singur mireasa, zicea sir Michael. O s te cear atunci cnd o avea el chef." Iar alteori ntorcea totul n glum, decla-rnd c Dobbin era prea crud s poat ine o gospodrie i c scrisese acas s-i cear voie mmiichii! Ba mergea chiar i mai departe, i n convorbirile lui intime cu maiorul, i atrgea atenia s aib grij i s se pzeasc, exclamnd: Bag de seam, Dob, biete, fetele astea s-au pornit (pe rele... Doamna mea a primit tocmai o cutie cu rochii din Europa, n care se gsete i una de satin roz pentru Glorvina, care o s te dea gata, Dob, dac nu poi rezista n faa unei femei sau a unei buci do satin." Adevrul este ns c nici frumuseea i nici elegana unei femei nu-l puteau cuceri pe Dobbin. Cinstitul nostru prieten nu se gndea dect la o singur femeie, i aceea nu se asemna ctui de Puin cu domnioara Glorvina O'Dowd, nfurat n satin trandafiriu. O femeie micu i blinda, nnbrcat n negru, cu ochi mari i pr castaniu, vorbind rareori," afar de cazul cnd i se adresa cineva, i cu un glas care nu aducea nici pe departe Cu al domnioarei Glorvina, o duioas i tnr
r Blciul deertciunilor, voi. n 385

mam, ngrijindu-i cu dragoste copilul i c poftea pe maior n camera micuului ea s-l cu zmbetul pe buze, o feti cu obraji ti dnd buzna, fredonnd, n salonul din Square, sau rezemndu-se de braul lui Osborne, fericit i iubitoare, numai icoana umplea gndul cinstitului nostru maior zii noaptea, inndu-l venic sub stpnirea ei. E foarf probabil c Amelia nu semna de fel cu imagin/ pe care i-o furise despre ea maiorul : era u chip dintr-un jurnal de mode pe care-l vzuse la surorile lui n Anglia i pe care l luase pe aseuir lipindu-l pe capacul mesei lui de scris, nchipui^, du-i c desenul acela ar avea oarecare asemnare cu doamna Osborne, dar cu, care am vzut imaginea aceea, pot s v garantez c nu era dect desenul unei rochii cu talia sus i al unui obraz imposibil de ppu zmbind cu afectare, i poate c sentimentala Amelia, pe care o adora Dobbin, nu era nici ea mai real ca fiina aceea absurd nfiat pe desen. Dar care brbat ndrgostit, dintre noi toi, este mai aproape de adevr ? Sau e cu mult mai fericit cnd i d seama de realitate i vede c totul n-a fost dect amgire ? Dobbin se afla sub puterea acestei vrji. Nu-i obosea prea mult prietenii i nici lumea dimprejur cu simmintele sale, i nici nu-i pierise somnul sau pofta de mncare din pricina asta. Capul i ncrunise puin de cnd l-am ntlnit ultima dat; i fa prul lui castaniu i moale puteau fi vzute cteva uvie argintii. Dar sentimentele nu i s-au schimbat ctui de puin i nici n-au mbtrnit ; iar dragostea lui a rmas tot aa de proaspt ca i amin' tirile din copilrie n sufletul oamenilor. Am spus cum c cele dou domnioare Voo i Amelia. singurele persoane din Europa cu c
386

i era n coresponden, i scriser din An-ir joamna Osborne l felicitase cu mult can--'a' si prietenie n legtur cu apropiata lui i3!'teor-e cu domnioara O'Dowd. ^1 a dumitale, care a fost aa de binevoitoare enit-chiar adineauri s m vad, scria Amelia fa svasul ei, mi-a adus la cunotin un foarte it t t i vrtant eveniment, pentru care te rog s pri-felicitrile mele cele mai sincere. Ndj-esc c

domnioara cu care aud c te vei uni se dovedi n toate privinele demn de un om att b prevenitor i de bun. Iar biata vduv nu~i aoate oferi dect rugile ei ctre Atotputernicul i ordialele ei urri de fericire '. Gorgy trimite toat dragostea iubitului su na si sper c nu-l vei uita. l-am spus c eti pe cale de-a contracta alte legturi cu o persoan care, snt sigur, merit toat afeciunea dumiiale, dar c, dei legturile acestea trebuie, bineneles, s fie mai puternice i mai sfinte i s le domine pe toate celelalte, snt totui sigur c vduva i copilul pe care dumneata i-ai ocrotit si iubit totdeauna vor avea venic un colior n inima dumiiale." Misiva, la care am fcut aluzie i mai nainte, continua pe tonul acesta, asigurndu-l pe maior, de la un capt la altul, de desvrita mulumire a celei care o scria. ; Scrisoarea aceasta, care sosi cu acelai vapor are aducea lady-ci O'Dowd cutia ei cu gteli din Londra (scrisoare pe care, putei fi siguri, Dobbin schise naintea oricrui alt plic pe care i-l aduse 5Ste), l puse pe cel care-o primi ntr-o asemenea * sufleteasc, nct Glorvina i satinul ei tran& ^

ca i orice alt lucru care-i aparinea, i ir cu desvrire odioase. Maiorul tuna i era mpotriva flecrelii femeilor i mpotriva
337

ntregii lor tagme n general. Totul l scotea srite n ziua aceea, era nemaipomenit de c 1 i inspecia trupelor era un lucru ct se poate 5 plictisitor ! Dumnezeule bun, de ce era oare r ca un intelectual ca el s-i iroseasc toat inspectnd centiroane dup centiroane si

)'lata
fgc

instrucie cu netoii ? Iar vorbria fr rost tinerilor de la popot i se pru mai suprtoa/ ca oriend. Ce-l interesa pe el, brbat care s! apropia de 40 de ani, s tie ci sitari a mpucat locotenentul Smith, sau care erau performanele iepei sublocotenentului Brown ? Glumele astea de la mas i fceau sil. El era prea htrn ca s asculte spiritele ajutorului de chirurg i jargonul celor tineri de tot, la care btrnul O'Dowd, cu capul chel i cu faa roie gotc, rdea cu mult uurin. Btrnul ascultase glumele acestea timp de treizeci detalii, i Dobbin nsui le auzise timp de cincisprezece. Iar dup hrmlaia asta stupid de la masa popotei, urmau certurile i scandalurile dintre cucoanele din regiment. Era ceva insuportabil i ruinos. Oh, Amelia, Amelia, i spunea el, tu, creia i-am pstrat atta credin, tocmai tu m mustri ! Duc viaa asta stupid din pricin c tu n-ai nici un fel de sentiment pentru mine. i dup ani ntregi de devotament, tu m rsplteti trimindu-mi binecuvntarea pentru cstoria mea, i tocmai cu ngmfata aceea de irlandez !c; Bietul William era dezgustat i trist; i, mai mult ca oriend, se simea nenorocit i stingher' Ar fi avut chef s sfreasc o dat pentru totdeauna cu viaa i cu deertciunea ei, aa de nefolositoare i de lipsite de mulumire erau viaa 1 lupta aceasta ; aa de triste i de lugubre i ^ preau perspectivele lui de viitor. Rmase aa noaptea aceea fr s nchid ochii, dorind u-i
308

inima s se ntoarc acas. Scrisoarea Ame- i fcu s se simt ca un om care ar Ii pierdut i Nici fidelitatea nici adevrul nici pasi i f loterie. Nici fidelitatea, nici adevrul, nici pasi 'a ea statornic nu puteau nclzi inima Ameliei. f1 nu voia s vad c el o iubea. i tot sucindu-se rsucindu-se n pat, el i vorbea cu glas tare. ^pentru Dumnezeu, Amelia, zicea el, nu tii c "n toat lumea asta nu te iubesc dect pe tine, oe tine, care eti mai rece ca o piatr fa de mine, oe tine, pe care te-am ngrijit luni i luni de zile cnd erai bolnav i dobort de ntristare, pe tine, care iai luat rmas bun de la mine cu zm-betul pe buze i care m-ai uitat mai nainte de-a se nchide ua ntre noi doi ?!" Servitorii indigeni, care stteau afar pe verand, se uitau uimii la maiorul de obicei att de nepstor i de calm, dar care acum se chinuia att din pricina pasiunii i era att de descurajat. Oare Ameliei i s-ar fi fcut mil de el dac l-ar fi vzut ? El citea i recitea toate scrisorile pe care le primise vreodat de la ea scrisori de afaceri privind mica avere pe care el o fcuse s cread c i-o lsase soul ei, scurte invitaii, fiecare petic de hrtie pe care i-l trimisese vreodat ; ct de reci, ct de binevoitoare, cit de lipsite de speran i ct de pline de egoism erau ele ! Dac s-ar fi ntmplat s se gseasc prin preajm vreo fptur bun i blinda, care s poat preui i citi n inima aceasta tcuta i generoas, cjne tie dac domnia Ameliei n-ar fi luat sfrit i^ dac

simmintele lui William nu s-ar fi revrsat pe un fga mai binevoitor ? Dar n-o avea lng el dect pe Glorvina cea cu zulufii ca pcura, cu care era n raporturi de Prietenie, ce-i drept, dar acestei strlucitoare donatoare nici prin gnd nu-i trecea s-l iubeasc pe
389

maior, ci mai curnd s-l fac pe maior s-o pe ea, ncercare ct se poate de semea Sj"Tf zadarnic dac inem mai ales seama de mijlo'ac , pe care le avea biata fat pentru a ctiga a menea biruin. Ea i ncrliona prul j-sj ^ punea umerii, ca i cum ar fi spus : Ai V/ vreodat nite zulufi aa de ntunecai j 0 y fiare ca a mea ?" i se hlizea mereu la maior" ca s-i poat dovedi c toi dinii din gur i erau n perfect stare, dar el nu observa niciodatl farmecele acestea. Foarte curnd dup sosirea cutiei cu gteli i poate c tocmai n onoarea acestei cutii, lady O'Dowd i doamnele djn regimentul regelui ddur un bal in cinstea regimentelor Companiei Indiilor i a civililor din localitate. Glorvina purta ucigaa ei rochie trandafirie, dar maiorul, care fcea oficiul de gazd i umbla ntristat de colo pn colo prin saloane, nici mcar nu bg de seam vemntul acesta, Trufaa Glorvina trecu pe lng el ca o furie, dan-snd cu toi tinerii subalterni clin garnizoan, dar maiorul nu fu ctui de puin gelos de performana ei i nici suprat din pricina cpitanului Bangles din cavalerie, care i ddu braul Ia supeu. Nici gelozia, nici rochiile i nici umerii ei nu-l puteau mica pe maior, iar Glorvina nu mai poseda nimic altceva. Aa c aceste dou persoane puteau servi drept pilde vii de deertciune a vieii, cci fiecare dorea ceea ce era peste putin de obinut. Glorvina urla de furie din pricina acestei nereuite. Ea 1 pusese sperana n maior mai mult dect n oricare altul", mrturisea ea printre sughiuri. ,A{e s-mi sfie inima, snt sigur c are s mi-o sfl-ie, Peggy, i se plngea ea cumnatei ei n mo tele lor de prietenie. Snt sigur c-are s
390

iasc s-mi strmtez toate rochiile, parc snt schelet cnd le pun pe mine !" Gras sau slab, Urn de voie bun sau melancolic, clrind sau d pe scaunul de la pian, maiorului i era tot-' a Iar colonelul, pufind din pip i ascultnd jate jelaniile astea, i ddu cu prerea ca Glory Li comande cteva rochii negre pentru urmtoarea cutie ce avea s soseasc de la Londra i povesti o misterioas istorioar cu o doamn din Irlanda care a murit de inim rea din cauza pierderii soului, mai nainte de-a fi pus ns mna pe vreunul. n timp ce maiorul continua s-o chinuie in felul acesta pe biata fat, fr s-o cear n cstorie i refuznd s se ndrgosteasc de ea, sosi un alt vapor din Europa, aducnd pe bordul su alt serie de scrisori, printre care cteva i pentru omul cu inim de piatr. Erau scrisori de acas, purtnd o dat mai veche dect cele venite cu pota anterioar ; i cum maiorul Dobbin recunoscu printre ele i scrisul surorii sale, care i refcea n-tr-una scrisorile pentru frate-su, colecionnd toate vetile proaste ce puteau fi adunate, care-l ocra i-l dsclea cu o sinceritate de sor i-l fcea s se simt ntotdeauna nenorocit pentru restul zilei dup ce ,,scumpul William" termina lectura oricreia clin. epistolele ei, trebuie s spu-*em adevrul c scumpul William nu se grbi s rup sigiliul scrisorii domnioarei Dobbin, ci atepta o zi i o stare de spirit deosebit de favora-e pentru aa ceva. De altfel, el i scrisese cu sptmni nainte, eertnd-o pentru c-i n-povetile acelea absurde doamnei Osborne, trimisese o scrisoare de rspuns i numitei ne, scond-o cu tot respectul din eroarea care czuse privitor Ia zvonurile acelea n legtur cu el i asigurnd-o c nu avea dt-oca dat nici un fel de intenie s-i schimbe situaia!" Dou sau trei zile dup sosirea celui de al (V lea curier, maiorul i petrecu seara, destul d bine dispus, n casa doamnei O'Dowd, aa j Glorvina gsi c el ascult cu mai mult atena ca de obicei ntlnirca apelorl, Tnrul mcnes-l trei 2 i nc unul sau dou soiuri de cnteco cu care l onora
(adevrul este c el nu asculta cin-! tecul Glorvinei cu mai mult bgare de seam dect asculta urletul acalilor n lumina de-aari a lunii, Glorvina amgindu-se i de ast dat, aa cum i se ntmpla ei de obicei), i dup ce juca o partid de ah cu ea (partida de cri cu chirurgul fiind distracia de fiecare sear a lady<{ O'Dowd), maiorul Dobbin i lu rmas bun de la familia colonelului la ora lui obinuit i porni spre cas. Acolo, pe mas, scrisoarea surorii lui sLea ca o mustrare. O lu, cam ruinat de nepsarea de care dduse dovad, i se pregti pentru un ceas de plictisitoare convorbire' cu argoasa lui rubedenie absent... Putea s fi trecut cam un ceas de la plecarea maiorului din casa colonelului. 5lr Mi-chael dormea somnul drepilor ; Glorvina i nS] urase zulufii ei ntunecai n nenumrate bucele de hrtie, crora avea obiceiul s-i ncredineze minunatul ei pr n timpul nopii ; to^ O'Dowd se suise de asemenea n patul ci din camera nupial de la parter i ridicase perdele contra narilor n jurul trupului ei sculpuia cnd santinela de la

poarta casei ofierului c mandant l zri pe maiorul Dobbin. n llflU i , - Cntece pe versurile poetului romantic ir'an Thomas Moore (.17791852,.

nii alergnd spre locuina respectiv, repede de , gj cu o figur ct se poate de tulburat ;- el 0 u de santinel i se apropie de ferestrele camerei de culcare a colonelului. __ Domnule colonel O'Dowd ! zise Dobbin, strivind din rsputeri, 8 Dumnezeule, o maiorul ! spuse Glorvina, scoo-du-i capul pe fereastr, cu moaele ei cu tot. Ce e, Dob. biete ? rspunse colonelul, socotind c-o fi luat garnizoana foc, sau c-o fi venit ordinul de plecare de la cartierul general. Am... am nevoie de un concediu. Trebuie s plec n Anglia... pentru nite chestiuni personale oarte urgente, rosti Dobbin. Pentru Dumnezeu, ce s-o fi ntmplat ?" se ntreba Glorvina, tremurmd din toate papiotele. Trebuie s plec... chiar acum... n noaptea asta! continu Dobbin ; iar colonelul se scul i cobor s stea de vorb cu el. n post-scriptumul scrisorii domnioarei Dobbin, care se ncruciase pe drum cu a lui, maiorul dduse Peste un paragraf cu urmtorul coninut: M-am dus ieri cu trsura s-i vizitez vechea cunotin, e doamna Osborne, n prpdita aia ele cas n care stau de cnd cu falimentul lor. Domnul Se-*y, judecind dup firma de aram de pe ua co-hoei sale (care arta ceva mai bine dect o colib), a ^venit negustor de crbuni. Bieelul, finul tu, este fr ndoial un copil minunat, dei ngm* i cu nclinri spre impertinen i ncpp p p . Dar noj nc_am ocupat de el aa cum ai dorit , i l-am prezentat mtuii sale, domnioara Qs-^rne, care a fost destul de nentat vzndu-l. , ate c bunicul lui, nu falitul, bineneles, care c&m scrntit, ci domnul Osborne din Russell
393

Square, se va nduioa fa de copilul prieten tu, rtcitul i ncpnatul su fiu. Iar Am v nu va avea nimic mpotriv s-i dea biatul v-duva 5-a consolat i e pe cale s se mrite cu a" cucernic gentleman, reverendul Binny, unu] .? preoii din Brompton. O cstorie ca vai de IuJ n Cci doamna Osborne a mbtrnit i am vgz e; multe fire argintii n prul ei, dar era foarte bin dispus ; iar micul tu fin mnnc do zvnt/ acum, c e la noi. Cu toat dragostea mamei j , iubitei tale, Ann Dobbin."

CAPITOLUL XLIV
UN CAPITOL LTURALNIC INTRE LONDRA I HAMPSHIRE Casa vechilor notri prieteni, familia Crawley din Great Gaunt Street, mai purta nc pe faad tblia cu armoarii care fusese intuit de rrind acolo ca semn de doliu pentru svrirea dintre ei vii a Ivii sir Pitt Crawley, cci aceast emblem heraldic era de fapt o podoab plin de fast i de strlucire ; de altfel, tot restul casei deveni mult mai mre dect fusese vreodat pe vremea stpnirii rposatului baronet. Tencuiala exterioar a crmizilor fusese dat jos, i ele se ivir cu o voioas fa roiatic, vrgat cu alb .; btnr nii lei de bronz ce strjuiau ciocanul de ia poarta fur frumos poldi, grilajul vopsit, i cea roi P" somort cas din Great Gaunt Street se transform n cea mai atrgtoare locuin din !r'
3'M

1 cartier, i asta mai nainte ca frunzele verzi e ^jjarnpshire s le fi nlocuit pe cele nglbenite ] arborilor aleii din Queen's Crawley, pe sub > trecuse pentru cea din urm oar btrnul Jpitt Crawley. 0 femeie micu, ntr-o trsur pe msura eif r necontenit vzut prin preajma acestei lo-\iinte; domnioar btrioar, nsoit de un bieel, putea fi de asemenea zrit pe aici zilnic. Erau miss Briggs i micul Rawdon, a cror ocupaie era s aib grij de renovarea interioar a reedinei lui sir Pitt, s supravegheze femeile care lucrau la repararea perdelelor i tapieriilor, s scotoceasc i s pun ordine n sertarele i dulapurile burduite cu tot felul de relicve ponosite i de vechituri rmase de la o pereche de generaii ie lady Crawley, s inventarieze porelanurile, cristalurile i toate celelalte lucruri de prin bufete i cmri. Doamna Rawdon Crawley era comandantul general al acestor operaiuni, nvestit cu depline puteri de ctre sir Pitt de a vinde, schimba, scoate din cas sau de a cumpra orice fel de mobil ; i ea se

complcea destul de mult n ndeletnicirea asta, care ddea fru liber gustului i ingeniozitii sale. Renovarea casei fusese pus la cale n noiembrie, cnd sir Pitt venise la Londra s-i vad avocaii i cnd sttu aproape o sptmn de zile n Curzon Street, sub acoperiul iubitorului su frate i al iubitoarei sale cumnate. La nceput el trsese la hotel; dar de ndat :e afl de sosirea baronetului, Becky se duse n Persoan s-i ureze bun sosit, i peste un ceas se toarse n Curzon Street, avndu-l pe sir Pitt gaturi de ea n trsur. Cteodat era cu nepu-Unt s reziti invitaiei acestei micue i nepri395

hnite fpturi, cu atta drglenie era fgc, J cu atta sinceritate i amabilitate i ofere ospitalitatea. Cnd sir Pitt primi s vin, BeeH i lu mina ntr-un elan de recunotin. ^J umesc, spuse ea strngndu-i-o i uitndu-se'ini n ochii baronetului, care se roi pn n aju.7 ochilor. Ct de fericit arc s fie Rawdon ! o ndrept aferat spre dormitorul lui Pitt, cal uzind servitorii care crau bagajele. i, rznd intr ea nsi acolo, aducnd o gleat de cr-' buni din camera ei. Focul ardea n camera lui sir Pitt (care, n trea- j ct fie zis, era camera domnioarei Briggs, dar ea fusese trimis s se culce sus, cu servitoarea). Eram sigur c-am s te aduc, zise ea, cu I ochii strlucindu-i de bucurie. i adevrul este c era cu adevrat fericit s-l aib ca musafir. Becky aranja n aa fel ca Rawdon s fie ne- I voit, din pricina afacerilor, s cineze o dat sau de dou ori n ora, n timp ce Pitt rmase acas, i baronetul petrecu o sear plcut numai cu ea i cu Briggs. Cobor jos la buctrie i cu propria ei min pregti cteva feluri de bucate pentru el. Nu-i aa c-i bun tocnia asta ? spunea ea. Am fcut-o anume pentru dumneata, i tiu s fac lucruri i mai bune dect asta; i am s-i fac cnd ai s mai vii s m vezi. Tot ceea ce faci dumneata e perfect, rspunse baronetul, galant. Tocana era, ce-i drept, excelent. Nevasta unui om srac, continu Rebecca voioas, trebuie s tie s fac de toate, cred ca nelegi. La care cumnatul su o asigur c era demn$ s fie nevast de mprat" i c a da dovad * iscusin n treburile gospodreti era, fr in' 396 ala, una din cele mai fermectoare caliti ale femei". i sir Pitt se gndi, cu oarecare adnc e, la lady Jane a lui i la un anumit pateu "care aceasta struise s i-l prepare ea singur s i-l serveasc la mas, cel mai ngrozitor tteu cu putin. pe lng tocni|, care era fcut din fazanii lordului Steyne, trimii de la Stillbrook, unde se fia vila nlimii-sale, Becky i oferi cumnatului su i o sticl de vin alb, din acela adus de Rawdon din Frana, cumprat cu nimica toat, dup cum pretindea micua noastr guraliv ; pe cnd butura era, de fapt, nici mai mult, nici mai puin dect o sticl de White Hermitage 1 din renumitele pivnie ale marchizului Steyne, butur care mbujora obrajii palizi ai baronetului i turn foc n ubreda lui cherestea. Dup ce bu sticla de petit vin blanc - l lu de mn i l duse sus n salon unde l sili s se cuibreasc pe sofaua din faa cminului i-l ls s vorbeasc, n timp ce ea l asculta cu cel mai duios i mai binevoitor interes, eznd alturi i tivind o cma pentru scumpul ei bieel. Ori de cte ori doamna Rawdon avea chef s apar ntr-o postur ct mai smerit i virtuoas, obinuia s scoat la iveal din cutia ei de lucru i aceast cmu, care rmsese mult prea scurt Pentru micul Rawdon cu mult nainte de a fi terminat. Ei bine, Rebecca era numai urechi cnd vorbea Pitt; i povestea apoi tot felul de lucruri, i cnta, ~ linguea, l rsfa, aa c el se pomeni, pe zi ce r ecea, tot mai mulumit s se ntoarc de la avo' lui din Gray's Inn lng focul acela vesel v t yin dulce, produs n sudul Franei- in alb slab (fr.).
397

din cminul din Curzon Street, mulumire de oa se mprteau probabil i oamenii legii, cci n/ 6 dicile lui Pitt erau de regul ct se poate de h^M* aa net atunci cnd plec acas, la desprim se simi ndurerat de-a binelea. Cu' cit drgjg' enie se uita Rebecca la el n timp ce sir pj$ fcea semne cu mna ii flfiia batista dup Ce se suise n diligent ! Iar odat i duse chiar batista la ochi. Iar el i

nfund pe cap cciula do foc, n rimp ce trsura se ndeprta, i, cocote-indu-se ntre perne, ncepu s se gndease la purtarea ei att de respectuoas fa de el i j n ce msur i se cuvenea lui totul; i la faptul c Rawdon era un ntru care nu tia s-i pre iasc aa cum trebuie nevasta ; i ct de tears i de neajutorat era nevasta lui n comparaie cu aceast mic i scnteietoare Beeky ! Poate e nsui Beeky i sugerase gndurile astea, dar cu atta delicatee i gingie, nct abia de-i puteai da seama cnd i unde. i nainte de a se despri, rmase stabilit ca locuina din Londra a lui str Pitt s fie renovat pentru iarna ce avea s urmeze i ca familiile celor doi frai s se ntineasc din nou, la ar, de Crciun. Mi-ar fi plcut s-i fi putut stoarce ceva parale, gri Rawdon, dus pe gnduri, ctre ne-vast-sa, dup plecarea baronetului. Tare-a vrea s-i dau ceva btrnului Raggles, zu dac n-a vrea ! Nu-i drept, tii i tu, s nu-i dm btrnu-Jui nimic din toi banii lui. Am putea avea nepla-eeri, i el ar putea nchiria casa altora, tii doar. N-ai dect s-i spui, rspunse Beeky, c e ndat ee-or s se aranjeze afacerile lui sir P&> o s-i pltim i lui tot, iar pn atunci d-i un acont. Iat un cec pe care l-a lsat Pitt pentru
3S8

uiat! i scoase din buzunar i-i ntinse soului -u o hrtie pe care sir Pitt i-o nmnase pentru b-?*i.elul i motenitorul ramurii mai tinere a familiei-Adevrul este c Rebecca sondase din proprie . j+iativ terenul pe care soul ei ar fi dorit s se g aventurat, ncercase ns cu mult delicatee si l gsise nesigur. Numai ct aducea vorba despre asta, cu mari ocoluri ns, i sir Pitt Crawley se i punea n gard i ncepea vin discurs nesfrit, explicndu-i ct e de strmtorat i el n materie de bani; c arendaii nu voiau s plteasc ; c ncurcturile financiare ale tatlui su i cheltuielile fcute cu prilejul morii btrnului gentleman l dduser peste cap ; c trebuia s plteasc datoriile ipotecare ; i c era dator la bancherii i agenii si; i Pitt Crawley termin prin a face un compromis cu cumnatsa dndu-i o foarte mic sum de bani pentru bieelul ei. Pitt tia ct de srac trebuie s fie fratele su i familia acestuia. Unui vechi diplomat cu judecata i cu experiena lui nu-i putea scpa faptul c familia lui Rawdon nu posed nici un fel de venit i c locuina lor i trsurile nu puteau fi inute cu nimica toat. i tia foarte bine c el era posesorul, sau, mai bine zis, acaparatorul banilor care, potrivit tuturor calculelor, trebuiau s-i fi revenit fratelui su mai tnr ; i avea, putem 3 siguri de as'.a, unele tainice remucri care-i opteau c e obligat s svreasc un oarecare act de justiie, sau, s zicem aa, de compensaie at de rubedeniile acestea aa de necjite. Nu *a.cu putin ca un om drept i cumsecade, nu ipsit de inteligen, care-i face rugciunile la lrpP i cunoate pe de rost catehismul i trece n Dc"ii lumii ntregi drept robul datoriei, s nu-i
399
j.

dea seama c i se cuvenea ceva i fratelui s averea respectiv i c din punct de vedere el era datornicul lui Rawdon. Dar, dup cum n coloanele ziarului Times pot citi din cnd n cnd anumite anunuri ciudate din partea ministrului finanelor, confirmnd prj. mirea a cincizeci de lire de la A.B. sau a zec lire de la W.T., sume trimise pentru linitirea contiinei respectivilor gcntlernen n contul im. pozitelor datorate de numitul A.B. sau W.T., pli pe care pociii acetia roag pe preadistinsul gen- tleman s le confirme prin intermediul presei, tot aa, fr ndoial c ministrul, ca i cititorul snt perfect ncredinai c susnumiii A.B. i W.T i au vrsat numai o nensemnat cot din ceea ce datoreaz ei n realitate, i c omul care trimite un bilet de douzeci de lire are foarte probabil de pltit sute sau mii de lire. Asta este cel puin convingerea mea cnd vd nendestultoarele acte de pocin ale lui A. B. sau W. T. i nu m ndoiesc c mustrarea de contiin sau buntatea, dac vrei, a lui Pitt Crawley, n privina fratelui su mai tnr, de pe urma cruia trsese attea foloase, era numai o nensemnat cot asupra capitalului pe care i-l datora lui Rawdon. Unii nu snt dispui s plteasc nici mcar atta. A te despri de bani este o jertf care i depete aproape pe toi oamenii dotai cu simul ordin Rar gseti n lumea asta un ins care s nu se socoteasc ncrcat de virtui din pricin c-a oa-ruit vecinului su cinci lire. Risipitorul u dintr-o generoas bucurie de-a drui, ci r" stearp plcere de a risipi. Iar lui nsui refuz o singur distracie ; nici loj la \ nici cal de clrie, nici prnzuri de gal, nici plcerea de a-i drui lui Lazr cele cinci li ic
400

- d omul cumptat, care e bun, nelept, fr ici uri fel de strmbtate i nu datoreaz nim-u nici un gologan, ntoarce spatele unui cere-r se tocmete pn i cu birjarii, se leapd de neamurile srace, i

m ntreb, care dintre cei doi, sipitorul sau economul, e mai egoist ? Deosebirea const doar n faptul c banul are alt valoare n ochii fiecruia din ei. Aa c, ntr-un cuvnt, Pitt Crawley se gndi s fac ceva pentru fratele su, iar dup aceea se gndi c are s cumpneasc asta mai trziu. Ct despre Becky, ea nu era femeia care s atepte prea mult de la generozitatea semenilor ei, i de aceea era ct se poate de mulumit de tot ceea ce Pitt Crawley fcuse pentru ea. Fusese recunoscut de ctre eful familiei. Dac Pitt nu voia s-i druiasc nimic, el avea s fac totui ceva pentru ea ntr-o bun zi. Dac cumnatul su nu gsi de cuviin s-i dea nici un ban, ea primi n schimb ceva care valora tot aa de mult ca i banii: credit. Raggles se nmuiase cu totul vznd cit armonie domnea ntre frai i primind i un mic aconto din chirie, mpreun cu fgduiala unei sume mult mai mari, care avea s-i fie pltit n curnd. Iar Rebecca i povesti domnioarei Briggs, ale crei dobnzi, cu scadena la Crciun, asupra leii sume pe care i-o mprumutase lui Rawdon, Ziseser pltite de Becky cu un aer de sincer wcurie i ca i cum buzunarele i-ar fi fost doldora de aur, Rebecca, spuneam, i dezvlui n toare tain domnioarei Briggs faptul c ea dis-l^se cu sir Pitt, care era un iscusit om de afa-""if lucruri care-o priveau n mod mare tain domnit"^" . ^ it om ae ua-cutase cu sir Pitt, care era un^is d ceri, despre unele ^cruti caie y ^^ d special pe numita domnioara.ov k* lului Ce-i pre cea mai rentabila mvesu^ a^H diibzuial, mai rmsese ; c sir 1 iu, u i
401

i-a dat cu prerea i n privina celui mai s; i mai profitabil chip n care i-ar putea plasa banii ; i c avnd n vedere c-i purta un inter^ deosebit, ca unei devotate prietene a rposat^ domnioare Crawley i a ntregii lor familii ei sftuise, i asta cu mult nainte de-a prsi oras'u] ca ea s-i aib suma respectiv gata pregtit n' orice clip, pentru a putea cumpra n momentul cel mai favorabil aciunile pe care le avea n vedere sir Pitt. Biata domnioar Briggs fu ct se poate de recunosctoare pentru atenia asta a lui sir Pitt, nici nu se atepta la una ca asta, spuse ea cci nu i-ar fi trecut niciodat prin gnd s-si retrag banii de la banc, iar delicateea lui dr Pitt sporea cu mult valoarea serviciului pe care i-l fcea ; i fgdui s-i vad numaidect omul de afaceri, ca s-i aib gata pregtit mica ei sum de bani pein la momentul potrivit. Iar aceast virtuoas femeie fu att de recunosctoare pentru bunvoina Rebecci n chestiunea . respectiv i pentru aceea a generosului ei binefctor, colonelul, nct se duse n ora i cheltui o bun parte din dobnda ei pe-o jumtate de an cumprnd o hinu de catifea neagra pentru micul Rawdon, care, n treact fie zis, se fcuse prea mare pentru a mai purta catifea neagri avea acum statura i vrsta legiuit pentru jachet brbteasc i pantaloni. Era un biat drgu, cu o fa luminoas, cu ochi albatri i un pr numai inele de culoarea inului, bine legat, plin de generozitate i de dui<>-ie ; drgstos cu toi care se purtau bine cu el, cu poneiul, cu lordul Southdown, care i druise cluul (el obinuia s roeasc pn peste urecM i s se nflcreze nespus cnd l vedea pe binevoitor i tnr nobil), cu servitorul, care acest
402

| de ponei, cu Molly, buctreasa, care-l n-jg seara cu poveti despre stafii i cu bunti ja cin, cu domnioara Briggs, pe care o neaiea i de care rdea ntr-una, i mai ales cu tt-su, a crui afeciune pentru biat era de semenea plin de gingie. Dar cnd se fcu de vTe0 8 ani, copilul incheie, putem spune, cu toate jj<este sentimente. Miraculoasa viziune a mamei Dli nu dup mult vreme. Timp de aproape doi jni de zile abia dac ea vorbi din cnd n cnd cu niatul. Nu-l putea suferi. Micuul se mbolnvi ie pojar i avu i tuse convulsiv. O plictisea. ntr-o zi, pe cnd sttea la captul scrii, dup ce coborse pe furi din regiunile de sus ale casei atras de sunetul vocii mamei sale care cnta ceva lordului Steyne ua salonului se deschise pe neateptate, i micuul spion, care abia cu o clip nainte asculta n extaz fermectoarea melodie, fu descoperit. Doamna Crawley iei din salon i i trase o stranic pereche de palme. El auzi hohotul de rs al marchizului (pe caro l amuza aceast nemijlocit i sincer izbucnire temperamental a Rebecci) i fugi jos la prietenii lui de la buctrie, isndu-se prad durerii. Nu pentru c m-a btut, optea printre sus-Pine micul Rawdon, ci pentru c... pentru c... Suspinele i lacrimile necar fraza ntr-un hohot e plns. Cci inima biatului sngera : De ce nu Pt s-o ascult i ou cnd enlu ? De ce nu-mi cnt $

mie... aa cum i cnt omului aceluia chelbos * cu dini lungi ? i rosti de cteva ori cuvintele acestea de furie i de durere. Buctreasa se uit la fata din cas; fata din ^ se uit cu neles ia valet, si nendurtoarea hizii a buctriei, care judec totul n fiecare cas i care tie totul, o judeca n clipa aceast pe Re'becca. " a Dup ntmplarea asta, aversiunea mamei neri tru copil se transform n ur ; contiina c acest copil se afl n cas era pentru ea o mustrare si un chin. Se necjea numai ct l vedea. Spaim ndoiala i rezistena crescur de asemenea i fa inima biatului. Ei se ndeprtar definitiv unul de cellalt, ncepnd din ziua cnd l plmuise. Lordul Steyne nu-l putea suferi nici el pe biat. Cnd, din nenorocire, se ntlneau, el se pleca batjocoritor n faa copilului, i fcea observaii sau i arunca o privire plin de slbticie. Rawdon obinuia s i se uite drept n fa i s-i ncleteze la spate micii si pumni. i cunotea bine dumanul; i dintre toi gentlemen-ii care veneau n casa mamei lui, acesta era cel care l nfuria mai mult. ntr-o zi valetul l gsi n vestibul izbind cu pumnii plria lordului Steyne. Omul povesti ntmplarea, ca pe-o glum bun, vizitiului lordului Steyne, iar acesta i-o mprti valetului lordului Steyne i n genere tuturor servitorilor de la castel. i foarte curnd dup aceea, cnd doamna Rawdon Crawley i fcu apariia la Gaunt House, portarul, care deschidea uile, ser-viitorii n livrele, care strjuiau n vestibul, valeii n veste albe, care anunau dintr-o ncpere n alta numele colonelului i al doamnei Rawdori Crawley, cunoteau toi povestea, sau i nchipuiau n orice caz c o tiu. Slujitorul care i aduse rcoritoarele i se postase n spatele fotoliului ei trncnise pe scama sus-numitei doamne cu majordomul cel gras de lng el, mbrcat m haine pestrie. Bon dieii ! i e ngrozitoare inchi1 Doamno-Dumnezeult-! (fr.).
40*.

asta a slugilor! Vezi o femeie n mijlocul i societi distinse, ntr-un salon strlucitor, taconjurat de admiratori credincioi, mprind 1 scnteietoare, mbrcat cu un gust deHrit, ondulat, rujat, zmbitoare i fericit. Delaiunea merge cu mult respect n urma ei, sub chipul unui brbat nalt, pudrat, greoi i pur-tnd o tav cu ngheat, cu calomnia (care e tot att de nefast ca i adevrul) n spatele lui, sub chipul unui confrate grosolan care duce prjiturile. Doamn, oamenii acetia vor flecari chiar ast-scar la clubul lor pe socoteala tainei dumi-tale. Printre pipele i cnile lor de bere, James i va spune lui Charles cam ce prere are despre dumneata. Snt oameni n Blciul deertciunilor care ar trebui s aib ca slujitori numai mui mui care s nu tie nici s scrie. Dac eti vinovat, tremur ! Confratele acela din spatele fotoliului dumitale poate c e un ienicer cu laul de mtase in buzunarul pantalonilor lui de catifea. Dac nu eti vinovat, ngrijete-te de aparene ; ele snt tot att de duntoare ca i vinovia. Rebecea ora sau nu vinovat ?" Tribunalul secret din odaia servitorilor se rostise mpotriva ei i, mi-e ruine s spun, ea nu s-ar fi bucurat de nici un fel de credit dac ei n-ar fi socotit-o vinovat. Contemplarea felinarelor de la trsura lordului Steyne, aflat n faa porii, trsura pe care Raggles o vedea strlucind n ntunecimea miezului de noapte era ceea ce o inea la su- Prafa", cum avea el s spun mai trziu ; i asta ^ai mult chiar dect cochetriile i linguirile Rebecci. Aa c - dei, dup toate probabilitile, era ^vinovat ea se strduia i continua s fac ^ai eforturi pentru a ajunge la ceea ce se cheam
405

o poziie n societate", pe cnd servitorii o arta cu degetul ca pe-o femeie pierdut i stricatg 1 Aa cum vezi c face i Molly, fata din cas, care lund ntr-o bun diminea seama la un pianjen din pervazul uii cum i toarce firul i cu cit trud se trte n sus pe el, se plictisete la Un moment dat de jucria asta i, ridicnd mtura a i pnza i pe estor. O zi sau dou nainte de Crciun, Becky, brbatul ei i copilul, fiind pregtii de plecare, pornir s petreac srbtorile la reedina strmoilor din Queen's Crawley. Becky ar fi vrut s-i lase putiul acas, i chiar aa ar fi fcut, dac lady Jane nu l-ar fi invitat n mod special pe bieel; i dac n-ar fi existat nici semnele de revolt i de nemulumire pe care le ddea Rawdon vznd nepsarea Rebecci fa de propriul ei copil. E cel mai frumos copil din Anglia, zicea colonelul, pe un ton plin de mustrare, i se pare, Becky, c nu-i pas de el nici ct de prepelicarul tu. N-are s te supere prea mult; acas are s ' fie departe de tine, n camera copiilor, i pe drum are s mearg cu mine, pe imperiala diligentei. Unde ai s cltoreti din pricin c vrei s fumezi spurcatele acelea de trabucuri, i rspunse doamna Rawdon.

Mi-aduc aminte c altdat i plceau, spuse soul. Becky ncepu s rd : ea era aproape ntotdeauna bine dispus. Asta era pe vremea cnd voiam s-mi fac un rost, gnsacule ! zise ea. Ia-l pe Rawdon Pf imperial cu tine i d-i i lui o igar de il dac i face plcere.
406

flawdon nu-i nclzi micul lui fiu n timpul cltoriei pe timp de iarn n felul sugerat de gebecca, ci, mpreun cu domnioara Briggs, l nfur pe copil n fel de fel de aluri i de fulare si l urc cu mult grij pe acoperiul diligentei jn dimineaa aceea mohort, la lumina felinarelor <j e la Pivnia calului alb" ; i biatul, privind plin de nentare rsritul soarelui, fcu prima lui cltorie spre locul pe care tatl lui l numea acas". Fu o cltorie nespus de plcut pentru biat, cruia ntmplrile de pe drum i strneau un nemaipomenit interes, cci tatl i rspundea fe toate ntrebrile pe care i le punea i-i spunea cine locuiete n casa aceea mare alb din -eapta sau cui aparine parcul acela. n timp ce mama lui, nuntrul vehiculului, cu camerista alturi, cu blnurile, cu fularele i cu sticluele ei <te parfum, fcea asemenea mofturi, net ai fi crezut c nu mai cltorise niciodat cu diligenta, i cu att: mai puin c n timpul unei cltorii ce avusese loc cu vreo zece ani n urm fusese expediat pe imperial, chiar din diligenta asta, pentru a face loc unui pasager cu plat. Se lsase din nou ntunericul cnd micul Raw-don fu deteptat din somn ca s se urce n trsura unchiului su ia Mudbury, i el se aez n ea i Privi afar minunndu-se cnd porile mari de fier se descinser larg i cnd trecur pe ling trunchiurile albe ale salcmilor, pn ce se oprir, cele din urm, n faa ferestrelor luminate ale olului, care strluceau primitoare n cinstea Cr- Pjnului. Ua de la intrare fu larg deschis un c uria ardea n cminul vechi i ncptor Pe lespezile n ptrele era ntins un covor. vechiul covor turcesc care era n galeria doam-i spuse Rebecca, i n clipa urmtoare a
407

srut pe lady Jane. Cu sir Pitt schimb un salut plin de gravitate, dar Rawdon, din pricin c fumase, se inu la distan de cumnat-sa, ai crei copii se apropiar de vrul lor ; i, n timp ce Matilda i ntinse mna i l srut, Pitt Binkie Southdown, fiul i motenitorul, se trase mai la o parte i ncepu s-l cerceteze pe micul Rawdon, aa cum fac de obicei jvruele cnd dau cu ochii de vreun dulu. Pe urm binevoitoarele gazde i conduser musafirii n nite camere mbietoare, n care ardeau focuri vesele. Apoi domnioarele venir i ele i btur la ua doamnei Rawdon, sub motiv c doreau s-i fie de folos, dar n realitate pentru plcerea de-a inspecta coninutul cutiilor ei de plrii i de toalete i rochiile ei care, dei de culoare neagr, erau tiate dup ultima mod londonez. i ele trecur n revist numeroasele mbuntiri care se aduseser castelului i felul n care plecase lady Southdown i cum Pitt reuise s se impun n regiune, aa cum se cuvenea de fapt unui Crawley. Iar dup ce marele clopot sun pentru mas, familia se adun la cin, la care Rawdon-junior fu aezat lng mtua lui, binevoitoarea stpn a casei ; iar sir Pitt fu neobinuit de atent cu cumnat-sa, care sttea w dreapta lui. Micul Rawdon ddu dovad de-o nepotolit de mncare i se purt ca un gentleman. mi place s mnnc la voi, spuse el sale dup ce se termin masa, la sfritul rta i dup o scurt rugciune de mulumire Pcn mas, rostit de sir Pitt, tnrul lui fiu i "? ^ lenitor fu lsat s intre i el n sufragerie i g cocoae pe un scaun nalt alturi de barone , timp "ce fetia i lu n stpnire locul 1 H
40P-

de vin pregtite, anume pentru ea, lng jnam-sa. mi place s mnne la voi, zise Rawdon cel mic, uitndu-se la chipul blmd al mtuii sale. De ce ? ntreb buna lady Jane. Din pricin c acas mnne la buctrie, rspunse Rawdon cel mic, sau cu domnioara Briggs. Dar Becky era prea ocupat cu baronetul, gazda ^^dnd drumul unei avalane de complimente, peste msur de nentat i de extaziat de t-nrul Pitt Binkie, pe care l admira tot timpul, declarnd c e cea mai frumoas, mai inteligent i mai nobil fptur de pe lume i c seamn cu dou picturi de ap cu tatl su, aa c nici ea i nici colonelul nu auzir observaiile fcute la cellalt capt al lungii i strlucitoarei mese de cel care era carne din carnea ei i snge din sngele ei. Ca musafir ce era i fiind i prima sear de la sosirea lui, Rawdon al doilea primi ncuviinarea > rmn piu dup ce se va servi ceaiul, cnd o ^rte mare cu marginile aurite fu pus pe mas B faa lui .sir Pitt i cnd toi servitorii familiei ? adunar i ei acolo, iar .sir Pitt citi rugciunile.' **a pentru

prima dat c bietul bieel vedea sau auzea asemenea ceremonial. Starea casei st: mbuntise simitor n timpul domnii a baronetului, i Becky o gsi de-'it. fermectoare, nenttoare atunci cnd o n tovria acestuia. Ct despre micul Hpdon, care o cercet ntovrit de copii, el rfzu c rtcete ntr-un palat fermecat, plin de Sunaii, Se gseau acolo galerii nesfrite, fas-ase i strvechi, camere de culcare, se gseau
409

r-Vunezeti i ax-

i P*P*?j murise buni-odaia m.car


iar ei u

nd

^^

ak de
^

c s !
VIO

puine dorine, el socotea totui-c ospitalitatea i politeea fceau parte din ndatoririle poziiei sale sociale, i ori de cte ori se alegea cu cte o durere de cap dup vreun dineu care se pre, lungise prea mult, avea sentimentul c e un martir al datoriei. Sttea de vorb despre recolte despre legile agrare i despre politic cu cei mai de seam nobili din inut. El (care pe vremuri dduse dovad de idei cit se poate de liberale n privina acestor lucruri) porni o lupt aprig mpotriva pescuitului ilegal i a braconajului. Sir Pitt nu vna, cci nu era vntor ; era un om al crilor i al ndeletnicirilor panice ; dar, cu toate astea, socotea c rasa cailor din inut trebuie ameliorat i c, de asemenea, nu trebuie pierdut din vedere nici rasa vulpilor ; ct dinspre partea sa, dac prietenul su, sir Huddleston Fud-dleston, dorea s vneze pe domeniile lui i s-i adune copoii, precum odinioar, la Queen's Craw-ley, el era fericit s-l gzduiasc, ca i pe gentle-men-ii ce luau parte la vntoarea lui Fuddleston. i, spre groaza lady-ei Southdown, vederile lui sir Pitt deveneau zi de zi tot mai ortodoxe ; renun s mai predice n public i s mai frecventeze casele particulare de rugciuni; se ducea cu ndrtnicie la biseric ; fcea vizite episcopului i clerului din Winchester ; i nu se mpotrivi de loc cnd venerabilul arhidiacon Trumper l invit la o partid de ivhist. n ce chinuri trebuie s se fi zvrcolit lady Southdown i ce om din cale-afar de blestemat trebuie s-l fi socotit ea pe gincrfle, ei, care-i ngduia asemenea nelegiuit distracie . iar cnd, la rentoarcerea familiei de la un oratoriu ce avusese loc la Winchester, baronetu aduse la cunotin domnioarelor c avea de gin s le ia n anul urmtor la balurile din inU '
412

jg i ridicar osanele pentru buntatea de care idea dovad. Lady Jane era de asemenea foarte asculttoare i poate c se bucura i ea s mearg te baluri. iMdy Southdown scrise autoarei SpCd-{presei din Finchley Common la Capul Bunei Spe-tene, 'fcnd cea mai nspimnttoare dare de geam asupra purtrii lumeti a fiicei sale ; iar casa din Brighton aflndu-se la data aceea nen-chiriat. ea se rentoarse n aceast localitate de m rmul mrii, lipsa nefiindu-i prea mult regretat de copiii si. Putem presupune, de asemenea, ^Ktebecca, cu prilejul celei ele a doua vizite la 'Sueen's Crawley, nu s-a simit nici ea deosebit ^nhnit de absena doanmei cu trusa de medicamente ; totui, cu prilejul srbtorilor Crciu-Hui, ea scrise onoratei doamne o scrisoare, n H* i aducea n mod respectuos aminte lady-ei Southdown de existena ei, vorbindu-i cu recunotin despre desftarea pe care i-o prilejuise ^jltima lor ntlnire convorbirea avut cu nl-imea-sa, struind asupra bunvoinei pe care i-o artase onorata doamn n timpul cnd fusese bolnav i declarnd c ntreg Queen's Crawley i~o evoca pe aceast ndeprtat prieten. Mare parte din schimbarea atitudinii i din popularitatea lui sir Pitt Crawley puteau s-i aib kria n sfaturile iscusitei i micuei doamne din Wirzon Street, . - Dumneata s te rezumi la rangul de baro-Ffct! Dumneata s te mulumeti a rmne un Ujmplu nobil de ar ! i spunea ea pe vremea cnd " fusese oaspete la Londra. Nu, sir Pitt
e

Crawley, ^ te cunosc mai bine ! i cunosc i talentele i bi. Dumneata i nchipui c le ii sub obroc ; r mie nu-mi poi ascunde nimic. I-am artat all Steyne broura dumitale despre borhot.
413

O cunoate foarte bine ; i spunea c prerea ? tregului cabinet era c e cea mai competent l! crare care s-a publicat vreodat asupra aces2 subiect. Ministrul i-a pus ochii pe dumneata eu tiu bine ce-i trebuie dumitale, trebuie s-f faci un nume n Parlament; toat lumea spun* c eti cel mai bun orator din Anglia (cci di&. cursurile dumitale de la Oxford struie nc n amintirea tuturor). Trebuie s-i reprezini inutul n Parlament, unde, cu vocea dumitale i cu circumscripia dumitale electoral la spate, poi n_ vrti lumea pe degete. i dumneata trebuie s devii baronul Crawley de Queen's Crawley; Si snt sigur c ai s ajungi pn n cele din urm. mi dau bine seama de asta, cci i pot citi n inim, slr Pitt. Dac soul meu n-ar purta numai acelai nume cu dumneata, ci ar avea i inteligena dumitale, m gndesc c n-a fi nicidecum nedemn de el... dar... eu i snt acum cumnat, adug ea rznd. i aa srac cum. m vezi, i port oarecare interes, i cine tie, poate c oarecele are s-i poat fi de vreun folos leului ! Pitt Crawlcy rmase ncremenit i peste msur de entuziasmat auzind vorbele acestea. ..Cit de bine m nelege femeia asta, i spuse el. Pe Jane n-am putut-o face niciodat s citeasc nici trei pagini din broura mea despre borhot. i nici prin cap nu-i trece c eu a avea talente deosebite sau vreo ambiie ascuns. Care va s zic, n-au uitat discursuiule mele de la Oxford, nu-i aa ? Pungaii ! Acum, c reprezint un inut ntreg i am i un loc n Parlament, ncep s-i aduc aminte de mine ! Cum ? chiar lordul Steyne, care s-a fcut c nu m cunoate la recepia cea mare de acum un an ? Au nceput n sfrit s-i dea seama ca Pitt Crawley este cineva ! Da, dar totui omul
4)4

gS pe care nu l-au bgat atta vreme n seam |ost tot timpul acelai ; mi-a lipsit numai prileili dar acum am s le art eu c tiu s vorbesc s trec la fapte tot aa de bine cum tiu s i . Ahile nu i-a nmnat sabia. Acuma am pus eu n sfrit mna pe ea, i lumea va auzi n de Pitt Crawley !" pin pricina asta deveni att de primitor acest dret diplomat ; att de darnic cu biserica i. cu antalele ; att de prevenitor cu naltele fee bise-jjceti ; att de generos n a oferi i n a accepta speele; att de neobinuit de binevoitor cu ipendaii n zilele de trg ; i att de interesat n fejnul mers al treburilor din inut; i din pricina asta Crciunul la castel fu cel mai voios din cte cunoscuse acolo lumea de muli ani ncoace. n ziua de Crciun avu loc o mare adunare familial. i veni la mas ntreg clanul Crawley de to parohie. Rebecca se art aa de deschis i de afectuoas cu doamna Bute, de parc ar fi fost e mai bune prietene ; ea se interesa n mod struitor de scumpele fiice ale preotesei i rmase mirat de progresele pe care acestea le fcuser ntre timp n muzic ; i inu neaprat ca ele s liseze unul din duetele din albumul cel mare de cntece, pe care Jim, bombnind, fusese silit s-l aduc sub bra de la parohie. Doamna Bute fu nevoit, vrnd-nevrnd, s adopte o conduit cuviincioas fa de mica aventurier, dup aceea fiind, bineneles, liber s trncneasc mpreun cu fetele despre absurda consideraie pe re i-o arta sir Pitt cumnatei sale. Dar Jim, ezuse lng ea la mas, declar c are o de aur ; i toat familia parohului conveni micul Rawdon e un biat extraordinar. Ei ve-u n biatul acesta pe eventualul viitor ba413

ronet, cci ntre micuul Rawdon i titlu nu era dect micuul acela bolnvicios i glbejit de P}H Binkie. Copiii se nprieteniser la toart. Pitt Binlde era un celu prea mic ca s se msoare cu un dulu ca Rawdon ; iar Matilda, fiind doar o fetit se dovedea bineneles o tovar nu tocmai pe msura unui tnr gentleman de aproape 8 ani care avea s poarte n curnd jachet. Aa c e lu numaidect comanda acestei mici bande, fetia i bieelul urmndu-l cu mult veneraie ori de cte ori catadicsea s se joace cu ei. Iar el era nemaipomenit de fericit aici la ar i petrecea de minune. Grdina de zarzavat i plcea nespus, florile ceva mai puin, dar porumbeii, coteul de gini i grajdurile, cnd i se ddea voie s le cerceteze, erau pentru el culmea desftrii. Se mpotrivea srutrilor domnioarelor Crawley; dar lady-ei Jane i ngduia uneori s-l mbrieze; i tot alturi de ea i plcea s stea cnd,

dup ce se ddea semnalul de retragere n salon, doamnele i lsau pe domni s-i bea paharul lor de Bordeaux, alturi de ea mai degrab dect alturi de mam-sa. Din care pricin Rebecca, vznd c duioia e la mod, l chem ntr-o sear pe Rawdon ling ea i" se aplec l1 srut de fa cu toate doamnele, gest dup care el o privi drept n fa, tremurnd tot i fcndu-se rou ca racul, aa cum i se ntmpla ori de cte ori l stpnea vreo emoie. Acas nu m srui niciodat, mam, ros el, cuvinte dup care se aternu o tcere * moarte, toat lumea rmnnd consternat, i^1 ochii Rebecci se aprinse o lumini nu plin de voioie.
410

era foarte recunosctor cumnatei sale ^ atenia artat fiului su. Lady Jane i fecky nu se mai neleser tot aa de bine cu frilejul acestei vizite, ca pe vremea celei dinti, fcd soia colonelului cuta s ctige inimile tu-feror. Cuvintele rostite de copil aduser oarecare *ceal n raporturile dintre ele, i poate c sir Ht era i el cam prea grijuliu cu Rebecca. ^H&r Rawdon cel mic. aa cum se cuvenea vr-Hk i staturii lui, se simea mai bine n societatea fc&rfaailor dect n aceea a femeilor ; i nu se kira niciodat s-i nsoeasc tatl la grajduri, Ble colonelul se retrgea s-i fumeze trabucul; Wk, fiul parohului, i inea i el uneori tovrie ului su n aceast plcut ndeletnicire, ca i titele, de altfel. Cci era prieten la toart cu Bpijitorul baronetului, dragostea pentru cini apropiind u-i foarte mult unul de cellalt ntr-o ^ames, colonelul i Horn, ngrijitorul, se du-^H s vneze fazani, lundu-l cu ei i pe micul fewdon. Iar ntr-o alt bineeuvntat diminea, Keti patru domni se mprtir din bucuria unei iSntori de obolani ntr-un hambar, sport care ificului Rawdon i se pru mai nobil ca oricare Itul. Ei astupar ieirile ctorva guri din ham-fer, vrnd prin cele rmase libere o seam de ^ptuiei : apoi. tcnd mlc, se aezar la oare- distan, cu ciomegele ridicate n mini, avnd .fog ei un mic oricar nerbdtor (Forceps, mult-giudatul cine ai lui James), care abia putea sta ^ de enervare i asculta ncremenit cu o ridicat n sus chiiturile dezndjduite obolanilor dinuntru. Lundu-i -n cele din inima n dini, lighioanele prigonite ddur afar ; oricarul veni numaidect de hac ia, ngrijitorul, alteia ; Rawdon cal mic, tulbu417
1

Bilciul dt-iM-lciiinUor, voi. II

rat i aat peste msur, i scp obolanul, dar n schimb cspi pe jumtate o nevstuic. Dar ziua cea mai mrea dintre toate fu aeeoa n care copoii lui sir Huddleston Fuddleston se strnser laolalt pe peluza de la Queen's Crawlev. Pentru micul Rawdon aceasta fu o privelite nemaipomenit. La ora zece i jumtate, Tom Moody, maestrul de vntoare al lui sir Huddleston Fuddleston, fu vzut galopnd pe alee, urmat de nobila hait de cini, care formau o mas compact, ariergarda fiind minat de doi hitai mbrcai n livrele stacojii, nite vljgani ct toate zilele, sltnd pe cai de ras i avnd o nemaipomenit dexteritate de a fichiui cu capetele bicelor lor lungi i grele tocmai locul cel mai simitor de pe blana dinilor care ndrzneau s se ndeprteze de hait, s ia ct de puin scama sau s arunce mcar o singur privire iepurilor de cas i celor de cmp care neau speriai din tufiuri i le treceau" pe sub nas. Apoi sosi Jack, biatul lui Tom Moody, care cntrete treizeci i dou de kilograme, arc un metru i douzeci de centimetri i nu mai vrea sa creasc nici c-o chioap. E cocoat pe un cal de vntoare mare i slab, acoperit pe jumtate de o a uria. Animalul acesta, Boierul, e calul K" vorit al lui sir Huddleston Fuddleston. Se ivesc apoi treptat-treptat i ali cai, clrii tot de. biei mici, care i ateapt apoi stpnii; acetia aveau s apar curnd, sltnd n galop uor. Tom Moody clrete pn n faa uii PrmCl. pale, unde e ntmpinat de majordom, care ofer ceva de but, dar refuz. Apoi, mpreuna <*j haita lui, se trage ntr-un col mai adpostJjj peluzei, unde dinii ncep s se dea de-a dura,^ s se hrjoneasc i s mrie furioi unii la
413

[ncierndu-se de-a binelea din cnd n cnd, poto-,'lindu-se ns numaidect la uierul biciului i la uzul vocii lui Tom, o voce fr pereche cnd se pornea pe dojana. f O sumedenie de tineri gentlemen sosesc n trap uor pe cai de rnd, plini de noroi pn la ge-

Kunchi, i intr n cas s bea un sherry-brandy i s prezinte omagiile lor doamnelor, sau, mai cu-iincioi i mai ahtiai de sport, i scot nclmintea lor plin de noroi, schimb mroagele cu caii de vintoare i i nfierbnt sngele prin-r-un galop preliminar n jurul peluzei. Apoi se fcrng n jurul haitei din col i ncep s vorbeasc cu Tom Moody despre vntoarea trecut, Kespre meritele cinelui Sniveller i alo lui Dia-fciond, despre starea terenului i despre neferici-Itul neam al vulpilor. Numaidect dup asta apare i sir luddleston, lare pe un clu sprinten, i nainteaz pn n faa castelului, unde intr i d ziua bun doamftelor, dup care, neftind un om prea vorbre, trece ! la treab. Cinii snt adui i ei dinaintea intrrii, ; iar micul Rawdon coboar printre animale, nfierI bntat, dei oarecum speriat de dezmierdrile cu care l onoreaz acetia, de mngierile pe care le primete de la cozile lor fluturnde n vnt i de hara lor canin, cu greu potolit de ocrile i de ! biciul lui Tom Moody. n timpul acesta, sir Huddleston a i nclecat, t cu greu, pe Boierul. Hai s batem pduricea lui Sowster, Tom ! sPune baronetul. Fermierul Mangle mi-a spus c snt acolo dou vulpi. Tom sun din corn i pornete la trap, urmat ^je hait, de argime, de tinerii din Winchester, ^fermierii din vecintate, de zilcrii de la pa27* 419

rohie, pe jos, pentru care ziua respectiv e o adevrat srbtoare ; sir Fuddleston formeaz arie-garda mpreun cu colonelul Crawley, i ntregul eortege dispare pe alee. Cucernicul Bute Crawley care nu apru, din prea mare smerenie, la ntlnirea public de sub ferestrele nepotului su, i pe care Tom Moody i inea bine minte de pe vremea cnd era, cu patruzeci de ani n urm. un preot subirel, clrind caii cei mai nzdrvani, n zbor peste praiele cele mai late i des.ftndu-se s sar peste porile cele noi din inut sfinia-sa, ziceam, se mtmpl s vin i el, n trap, de pe ulicioara dinspre parohie, pe vnjosul lui cal negru, tocmai cnd trecea pe acolo i sir Huddleston, aa c se altur fr vorb mult de onorabilul baronet. Cini i clrei se mistuir n zare, iar micul Rawdon rmase pe scrile de la intrare, plin de uimire i fericire. n decursul acestor srbtori de neuitat ale Crciunului, micul Rawdon, dac nu se mprieteni n mod deosebit cu unchiul su, ntotdeauna solemn si rece, nchis n camera de lucru, scufundat n coduri de legi i nconjurat de intendeni i de arendai, ctig n schimb bunvoina soiei acestuia i a mtusilor lui, domnioarele, a celor do: copii de la castel si a lui Jim de la parohie, pe care sir Pitt l ncuraja s curteze pe una dintre domnioare, dndu-i a nelege, r putina de nelciune, c are s fie cu cldur susinut pentru postul de preot cnd btrnul iui tat, vntor de vulpi, are s-l lase liber. Jim renunase la sportul acesta, mulumindu-se cu cte o mic ' nevinovat vntoare de raeslbatice sau de sitari, sau cu cte o mic i potolit petrecere cu obolanii n timpul vacanei de Crciun, dup3
420

re avea s se ntoarc la Universitate i s-i a toat silina s nu mai fie trntit la examene. ferea s mai poarte jachete verzi, cravate roii, ! alte podoabe lumeti, pregtindu-se s-i Htbe cu totul felul lui de-a fi. n modul acesta, jpomcos i puin costisitor, cuta .sir Pitt s-i Ieasc datoriile fa de propria lui familie. |Cot nainte de si. acestor vesele srbtori l Crciunului, baronetul i-a clcat pe inim i a : iruit fratelui mai mic o sit poli asupra ban-Rrului s'iaJ pentru o sum nici mai mic, nici Hi mare

de o sut de lire, act care i-a pricinuit la fceput chinuri ngrozitoare lui sir Pitt. dar care Hi pe urm i-a entuziasmat pn Lntr-atta. nct Htceput s se socoteasc drept unul din cei mai pneroi oameni, Rawdon si fiul su plecar de la Crawley cu mari preri de ru. Beeky i Ie se desprir cu toate acestea oarecum fclumito ; i prietena noastr se rentoarse la Hidra s-i ia de la capt ndeletnicirile de care Hj gsit-o absorbit la nceputul acestui capitol. Htarit grijii sale, casa Crawley din Great Gaunt Heet rentineri cu totul, fiind gata s-l pri-Bit'i oricnd pe sir Pitt i familia acestuia, cind Hpnetui va sosi la Londra pentru ndeplinirea ^doririlor sale parlamentare, cit i pentru a-i Hjpa n ar rangul la care l ndreptea nenu-Hfeateie Iui talente. |n u .;-;;. .-lei dinii sesiuni parlamentare, fceficutul acesta fr seamn i inu ascunse ^tetele i nu deschise gura decit pentru a pre-Hp o cerere a cetenilor din Mudbury. Dar, ^m de zel, el atepta, ; urmrea totul de pe scau-r^ su, deprinznd la perfecie rutina i toate ibii ; Camerei, iar a;:;,O -. deda lecturii

Crilor albastre ', spre spaima i uimirea lady.G\ Jane, care cugeta c-i distruge sntatea stnd pn noaptea trziu i muncind cu atta rvn. Sir Pitt fcu apoi cunotin cu diferii minitri i Cll efii partidului su, hotrt s ajung asemenea unuia dintre ei peste civa ani. Blndeea i bunvoina lady-ci Jane i inspiraser Rebecci un nespus dispre fa de aceast doamn, dispre pe care micua femeie cu greu i-l putea ascunde. Buntatea i naivitatea lady-ei Jane o scoteau din srite pe prietena noastr Bceky i i era cu neputin uneori s nu-i arate asta i celeilalte, sau s n-o lase s-i ghiceasc dispreul. La rndul ei, prezena Rebecci o fcea pe lady Jane s se simt stingherit. Soul ei vorbea tot timpul cu Becky. i se prea c schimb ntre ei multe priviri cu neles; Pitt vorbea cu ea despre lucruri pe care nu s-ar fi gndit niciodat s le discute cu lady Jane. De bun seam, aceasta din urm nu pricepea nimic din toate astea, dar era umilitor s stai toat vremea tcut ; i nc i mai umilitor s-i dai seama c nu ai nimic de spus i s-o auzi pe micua i ndrznea doamn Rawdon alunccnd de la un subiect la altul, avnd de spus fiecruia un cuvnt i o glum bun ntotdeauna la mdemn ; i s stai stingher lng foc n propria ta cas, privind la toi brbaii din jurul rivalei tale. La ar, cnd lady Jane spunea poveti copiilor Strni roat mprejurul ei (cu micul Rawdon n cap, care inea foarte mult la ea), i Becky intra n camer, privind-o cu ochii ei verzi i batjocoritori, biata lady Jane amuea pe dat sub privirile acelea ucigtoare. Iar nensemnatele i ^"
1

Actele oficiale ale Parlamentului englez ; de obicei acestea apreau cu coperi albastre.

vele ei nscociri se spulberau nfricoate, asemeni znelor din crile de basme la ivirea duhurilor rele. Nu mai putea scoate nici un cuvnt, dei Re-becca, cu o uoar inflexiune de sarcasm n glas, o ruga s continue acea fermectoare poveste. Pe de alt parte, ocupaiile ei panice .i plcerile ei nevtmtoare i fceau sil doamnei Becky, cci nu se potriveau nicidecum cu firea ei; ura pe cei eare-i gseau desftarea n lucrurile acestea ; nu iputea suferi nici copiii i nici pe cei care iubeau Icopiii. Nu-mi place de loc pinea cu unt", zicea ea cnd imita, n faa lordului Steyne, pe lady Jane i felul ei de-a fi. Aa precum nici unei anumite persoane nu-i place agheasm", rspundea nlimea-sa, care fcea, rnjind, o plecciune i izbucnea apoi n-Hr-un hohot de rs suprtor. Aa c cele dou doamne nu se vedeau prea des, : afar de cazurile cnd soia fratelui mai tnr, fcvnd nevoie de ajutorul cumnatei sale, i fcea fcte o vizit. i spuneau toat vremea draga nea", dar n general se ineau departe una de alta ; pe cnd sir Pitt, printre multiplele lui ocu-i pii, gsea zilnic timp s-i vad cumnata. Cu prilejul pi'imului prnz de gal, sir Pitt gsi potrivit s apar n faa cumnatei sale n noua sa i uniform, vechea lui mbrcminte de diplomat adic, pe care o purtase pe vremea cnd era ataat la legaia din Pumpernickel. Becky i fcu nenumrate complimente pentru costumul respectiv i l admir aproape tot aa de

[ihult ca i soia i copiii lui, n faa crora se artase, mpunndu-se, cu puin nainte de a pleca. Spuse c numai un gentleman de vi ca el tia s poarte cum se cuvine o hain de curte ; i c numai oamenilor de neam mare li se potri423

vrea haina aceea, numit culotte courte '. Pitt i privi cu mulumire picioarele, care, de fapt. nu erau mai groase dect sabia scurt i subire care-i atrna la old; i privi picioarele si-i spuse n fundul inimii lui c era seductor. Dup ce plec, doamna Becky i fcu o caricatur, pe care i-o art lordului Steyne cnd acesta sosi. Lordul lu schia, ncntat de exactitatea asemnrii. El i fcuse lui sir Pitt Crawley onoarea de a-l ntlni n casa doamnei Becky i fusese cit se poate de binevoitor fa de proasptul baronet s membru al Parlamentului. Pitt, la rndul lui, fu izbit de consideraia cu care o trata lordul pe cumnata lui, de uurina i vioiciunea conversaiei ei i do desftarea cu care i ceilali brbai din societate o ascultau cnd vorbea. Lordul Steyne i spuse c, fr ndoial, baronetui abia i ncepuse cariera n viaa public i c ateapt cu nerbdare s-l aud produendu-se ca orator; cum ei erau vecini (cci Great Gaunt Street d n Gaunt Square, iar Gaunt House, dup cum toat lumea tie, formeaz o ntreag latur a nu-mitului Square), lordul ndjduia c de ndat ce lady Steyne se va napoia i ea la Londra, va avea cinstea s fac cunotin cu lady Crawley. Peste o zi, dou, el ls o carte de vizit vecinului su, vecin pe al crui predecesor nu-l socotise demn de a-l bga n seam, dei locuiser alturi mai bine de un secol. n mijlocul acestor distinse reuniuni i ai acestor nelepte i strlucitoare personaje, Rawdon *e simea pe zi ce trecea tot mai stingher. I se mga~ dui s se duc la club mai des ; s cineze n ora
1

Pantaloni pn la genunchi purtai pn la iv.'ep'-l^' secolului al XlX-lea. n Anglia, la anumite festivii. oficialitile poart acest costum i astzi.
424.

^prietenii lui burlaci : s vin i s plece cnd *re chef, fr s i se pun vreo ntrebare. Iar el E cu Rawdon cel tnr se duceau adeseori n lint Street i stteau acolo cu lady Jane i cu Hnii. n timp ce siv Pitt rmnea nchis n birou KRebecca, nainte de-a pleca la Camer sau Ia Hoarcerea lui de-aeolo. ^bstul colonel petrecea ceasuri ntregi n cas Helui su, foarte tcut, cugetnd i acionnd ct H^ puin cu putin. Era foarte fericit cnd i se Htea vreun comision, s se duc i s culeag formaii despre vreun cal sau servitor, sau s HK friptura de berbec pentru masa copiilor. Era om constrns s se lase n voia indolenei i a emnrii, Dalila l nlnuise, ba i tiase i HFul. Cuteztorul i semeul tnr de-acum zece fusese pus la jug i se preschimbase ntr-un Atic. asculttor i rotofei gentleman ajuns la biata lady Jane tia prea bine c Rebecca |jse stpnire pe soul ei, cu toate c ea t ma Rawdon i spuneau, ori de cte ori se leau, numai ..draga'" i ,,scumpa mea". HTOLUL XLVI TE SI \CERCRI ietenii notri din Brompton srbtoreau i ei ^impul acesta Crciunul, dar nu s-ar putea 3 c erau prea veseli, cele o sut de lire pe an, La ct i se ridica,
t Elciul deertciunilor, voi. II 495

aproximativ, venitul, vduva Osborne ddea I mod obinuit aproape trei sferturi tatlui i ^ mei ei, pentru ntreinerea ei i a bieelului <v cu cele nc o sut douzeci de lire pe care 1 trimitea Jos, familia asta de patru oameni, sluji de o singur servitoare irlandez, care-i mai ajuta i pe Clapp i nevast-sa la treburi, izbutea s-o scoat la capt timp de-un an de zile destul de bine, s fac fa tuturor greutilor i s mai fie n stare s i ofere din cnd n cnd cte ceac de ceai unui prieten, dup furtunile si dezamgirile vieii lor de odinioar. Sedley j meninea nc ascendena asupra familiei domnului Clapp, fostul lui funcionar. Clapp i aducea aminte de vremea cnd, stnd pe marginea scaunului, bea cte un pahar n sntatea doamnei Sedley, a domnioarei Emmy i a domnului Jo-seph din India", la mbelugata mas a negustorului din Russell Square. Trecerea timpului aureola cu i mai mult strlucire amintirile acestea n inima cinstitului funcionar. Ori de cte ori se urca din buctrie n salon i lua un ceai, sau un grog cu domnul Sedley, spunea : Nu cu" lucruri de

astea erai dumneavoastr obinuit altdat". i pe ct de grav, tot pe-atta de respectuos bea el n sntatea doamnelor, aa cum fcea si n zilele cele mai prospere ale acestora. Gsea c domnioara Melia cnta la pian cele mai minunate melodii ce s-au auzit vreodat i c e femeia cea mai frumoas din lume. N-ar fi stat niciodat jos naintea lui Sedley, nici mcar la club, i nici n-ar fi ngduit s fie brfit de ctre cineva firea acestui gentleman. El i vzuse pe cei mai simandieo.i oameni din Londra dnd mna cu domnul Sedley i spunea c l cunoscuse pe vremea cnd Rotschild putea fi vzut zilnic la Bursa
426 .

K domnul Sedley i c el personal i datora abut totul. Clapp. caro avea o caligrafie i o ortografie ad-Jjrabile. fusese n stare, puin vreme dup deEtrul patronului su, s-i gseasc alt slujb. Kfti petior ca mine poate nota n orice gleat", inuia el s spun, i unul din asociaii ntre-Ijnderii di-h care fcuse parte btrnul Sedley fu Hbe poate de bucuros s se foloseasc de servi-H| domnului Clapp, rspltindu-l cu un salariu urriitor. Pn n cele din urm, toi prietenii ^Ki ai lui Sedley disprur unul cte unul, dar Iest biet fost subaltern al lui i rmase totdeauna credincios. ^ ^kn mica rmi a venitului ei, pe care Am<-b pstra'pentru sine, vduva fcea sngeroase Bonomii, avnd toat grija s aib cu ce-l m-B& pe scumpul ei biat aa cum se cuvenea ^ni lui George Osborne i cu ce-i plti taxele nodesta coal ia care, dup nenumrate te-H-i i ovieli i dup multe chinuri i griji, se fese, n cele din urm, s-l trimit. Ea sttuse Jpi ntregi de veghe nvnd pagini dup pa-H'pe dinafar, silabisind afurisitele lui lecii de Tamatic i de geografie pentru a i le putea ex-Ica dup aceea. nvase pn i gramatica ele-entar a limbii latine, ndjduind, din toat ftma, sa poat Ii n stare s-i predea ea singur Jmita limb. S fie toat ziua departe de el; H lase la discreia bului unui dascl i a gro-rlniilor colegilor lui de coal era pentru aceast de slab de nger, att de fricoas i de simi-are mam aproape ca i cum l-ar fi nrcat c o dat. Biatul ns, dinspre partea lui, por-r& la coal plin de bucurie, cci dorea din toat |ima o schimbare. Bucuria astacopilreasc o
427'

rnea ns pe mam-sa, care se simea grozav <j e nenorocit s se despart de el. i aproape c i-ar fi dorit s-l vad ceva mai trist; ca s se ciasc apoi amarnic n sufletul ei din pricin c ndrznea s fie aa de egoist nct s doreasc nefericirea propriului ei copil. George fcu mari progrese la coala care era condus de un prieten al statornicului admirator al mamei lui, cucernicul domn Binny. i veni acas cu nenumrate premii i dovezi de destoinicie, i povestea mamei lui, n fiecare sear, fel de fel de ntmplri despre colegii lui de coal; ce stranic biat era Lyons, ce prtor era Sniffin i cum tatl lui Steel furniza ntr-adevr carnea pentru instituie, cum mama lui Golding venea s-i ia biatul cu trsura n fiecare smbt, i Neat avea curea la pantaloni cnd o s aib i el o curea ? iar Bull Major era aa de tare (dei nu i la Eutropius 1), nct se credea c l-ar putea bate pn i pe portar, pe domnul Ward n persoan. Aa c Amelia ajunse s cunoasc fiecare biat din coala respectiv tot aa de bine ca i Georgy nsui, iar serile obinuia s-l ajute la lecii i i btea cporul cu temele lui cu atta rvn, ca i cum a doua zi dimineaa s-ar fi nfiat chiar ea n faa profesorului. O dat, dup o ncierare cu domniorul Smith, George se ntoarse acas cu un ochi vnt, ludndu-se grozav n faa mamei i a btrnului su bunic care-l asculta ca fermecat cu vitejia n lupta n care, dac e s dau adevrul pe fa, nu dovedise un eroism deosebit i din care ieise, cu_ siguran, cam fetelit. Dar Amelia nu l-a mai uitat 1 Istoric roman din
secolul al IV-lea, autorul lucrri Breviarun Historiae Romanae (Noiuni de istorie roman ) care se studia n colile engleze.

niciodat din ziua aceea pe numitul Smith, dei el e n momentul de fa un foarte cumsecade spier n apropiere de Leicester Square. n mijlocul acestor panice ndeletniciri i m-runte griji se scurgea viaa duioasei vduve, i doar cteva fire argintii vorbeau despre anii ce trecuser peste capul acesta i o linie uurel adn-cit pe frumoasa ei frunte. Ea obinuia s zm-beasc vznd urmele acestea ale timpului, Ce , nsemntate au toate astea ntreba ea pentru \ o femeie btrn ca mine ?" Tot ceea ce ndjduia

era s-i vad feciorul brbat n toat firea, vestit i plin de glorie, aa cum merita s ajung un biea ca el. Ea ii pstra caietele, desenele i compoziiile i le arta tuturor celor care fceau aarte din restrnsul ei cerc, ca i cum ar fi fost liste minuni de ndemnare. ncredina cteva din ele i domnioarei,Dobbin, s le arate domnioarei )sborne, mtua lui George, ca ea s le arate domnului Osborne nsui i s-l fac pe btrnul acesta |s" se ciasc de cruzimea i de asprimea cu care se aurtase fa de cel ce plecase dintre cei vii. Toate greelile i slbiciunile soului ei Amelia le ngropase n mormnt o dat cu el ; nu-i mai adu-['Tcea aminte dect de brbatul acela ndrgostit Reare o luase de nevast jertfind pentru ea totul ; j 'de nobilul ei so att de viteaz i de frumos, n I -braele cruia sttuse n dimineaa aceea n care .. el plecase s lupte i s moar acoperit de glorie pentru regele lui. i desigur c eroul, de-acolo Ifdin cer, trebuie s zmbeasc privind minunea j .asta de biat pe care i-l lsase ca s-o sprijine i LS-i aline durerea. Am vzut cum c unul din bunicii lui George ;(dommil Osborne), stnd n fotoliul lui din Russell kSquare se fcea pe zi ce trecea tot mai argos i
429

mai morocnos i c fiica lui, cu trsura ei minunat i cu caii ei minunai, i care-i avea numele nscris pe jumtate din listele de subscripie din ora-, era doar o biat fat btrn i stingher, nefericit i prigonit. Ea,se gndea mereu i mereu la bieelul acela frumos, fiul lui George, cu care se ntlnise. Grozav de mult ar fi vrut s i se dea voie s se duc cu trsura ei' minunat acolo unde locuia el i se deprinsese s se uite n fiecare zi prin parc, cnd i fcea plimbarea solitar, doar-doar l-o zri. Sor-sa, soia bancherului, catadicsea cnd i cnd s-i viziteze vechiul cmin i pe vechea ei tovar din Russell Square. Tra dup ea o pereche de copii bolnvicioi i supravegheai de o guvernant afectat, i, pe un ton slab,* mieros i de o veselie silit, i nira domnioarei Osborne fel de- fel de lucruri despre distinsele sale cunotine, ori spunea e micul Frederick era leit lordul Claud Lollypop, iar dulcea ei Mria atrsese atenia baronesei pe cnd se plimbau cu trsurica tras de mgrui la Roehampton. i struia pe ling Jane s-l conving pe papa s fac ceva pentru ngeraii tia. Ea luase hotrrea ca Frederick s intre n Regimentul de gard; i dac motenitorul familiei avea s fie el (domnul Bullock se ruina ntr-adevr i fcea economii la snge pentru a putea cumpra pmnt), cine avea s-i nzestreze scumpetea de fat ? mi pun ndejdea in tine, drag, spunea doamna Bullock, cci partea mea de motenire trebuie s revin bineneles motenitorului, tii doar ? ! Iubita noastr Rhoda IvFMull are s radieze toate ipotecile care greveaz proprietatea familiei Castletoddy de ndat ce bietul i iubitul lord Castletoddy care e n ultimul grad de epilep430

sie, are s treac n lumea drepilor ; i atunci micul Macduff M'Mull are s devin viconte de Castletoddy. Amndoi soii Bludyer din Mincing Lane i-au trecut averile pe numele bieelului Fannyei Bludyer. Scumpul meu Frederick trebuie s fie i el un motenitor n toat regula ; i... i cere-i lui papa s-i aduc iar la noi banii depui n Lombard Streetx ; ai s-i spui, nu-i aa, draga mea ? Nu sade bine s se adreseze casei Stumpy i Rowdy" ! Dup asemenea litanii, n care ultimele nouti mondene se mpleteau cu propriul ei interes, i dup o srutare asemenea atingerii unei stridii, doamna Frederick Bullock i aduna scrobitele-i odrasle i, zmbind, se ntorcea la trsur. Fiecare vizit pe care aceast distins doamn o fcea familiei sale era din ce n ce mai nefast pentru ea. Tatl ei depunea din ce n ce mai muli bani la banca Stumpy i Ilo\vdy;i. Aerul ei protector devenea din ce n ce mai de nesuferit. Iar biata vduv din csua aceea din Brompton, eare-i pzea comoara ca ochii din cap, habar n-avea ct de dorit era bieelul ci de familia Osborne. In seara n care Jane Osborne spuse tatlui su ,-c-i vzuse nepotul, btrnul nu-i rspunse nimic ; dar nici nu se arta mnios, i cnd se retrase n camera lui, i ur noapte bun cu o voce mai curnd binevoitoare. i el trebuie s fi meditat mult asupra celor spuse de ea i s fi

luat i anumite informaii de la familia Dobbin referitor la vizita asta a ei; cci dup vreo dou sptmni, el o ntreb pe domnioara Jane unde-i era micul " ceas franuzesc i lanul pe care obinuia s-l poarte. 1 Strad din Londra unde se afl sediu) o numeroase bnci.
431

L-am cumprat cu banii mei, tat, rspunse ea, foarte nfricoat. Du-te de-i comand altul la fel, sau unul i mai frumos dac vrei, zise btrnul gentleman i se cufund din nou n tcere. n ultima vreme domnioarele Dobbin struiau mai mult ca oricnd, fa de Amelia, s-l lase pe George s vin la ele. Mtua lui i artase o dragoste deosebit i poate c nsui bunicul, bnuiau ele, are s se hotrasc s se mpace cu el. Cu siguran c Amelia nu-i putea refuza biatului o asemenea posibilitate nemaipomenit. i adevrul este c nici nu putea ; dar ea primi propunerile acestea plin de bnuieli i cu inima ncrcat de durere, cci se simea foarte nelinitit ct timp copilul nu era alturi de ea, iar la ntoarcere l ntmpina ca i cum ar fi scpat din cine tie ce primejdie. El venea acas cu bani i jucrii, la care vduva privea cu nelinite i gelozie ; l ntreba totdeauna dac nu vzuse cumva i vreun gentleman. Numai pe btrnul domn William, care l plimbase cu trsura lui cu patru cai, i pe domnul Dobbin, care venise dup-amiaz clare pe un frumos cal murg, n jachet verde i cravat trandafirie, cu cravaa cu mciulie aurit i care i fgduise c are s-i arate Turnul Londrei* i c are s-l ia i pe el la vntoare n Surrey. O dat el povesti: Mai era acolo i un btrn gentleman, cu sprncene groase i o plrie mare i cu un lan uria cu fel de fel de sigilii". i-a fcut apariia ntr-o zi cnd vizitiul tocmai l suia pe Georgy pe poneiul cenuiu ca s clreasc n jurul peluzei. S-a uitat foarte lung la mine. i ddea mereu
1

Faimoas cldire londonez, care n decursjil secolelor a fost pe rnd cetate, palat i nchisoare pentru marii criminali politici,
432

B cap. Dup mas am spus poezia M cheam BvaZ1. Mtua mea a nceput s plng. A plns m timpul." Ka sun raportul lui Georgy n seara respecBktunci Amelia nelese c biatul i vzuse bu-Hl; i atept cu nfrigurare propunerea, care ^sigur c are s vin, i care, de fapt, i veni Hte cteva zile. Domnul Osborne se oferea, n mod mal, s ia biatul i s-l fac motenitorul averii care avusese de gnd s io lase fiului su. El Hfi fost dispus s-i aloce i doamnei George ^ o rent, aa nct s-i asigure n mod Bem cele trebuincioase pentru trai. Iar dac ^ George Osborne avea intenia s se mrite nou, cum auzise btrnul c ar avea de gnd, Hki avea s-i retrag respectiva rent. Dar tre-He s rmn stabilit c biatul are s locuiasc Hfoitiv cu bunicul su n Russel Square, sau n H&re alt loc ales de ctre domnul Osborne ; i c eori are s i se ngduiasc s o vad pe doamna Mfrg Osborne la locuina acesteia. Mesajul acesta u adus sau citit ntr-o zi pe cnd mama ei Bea de-acas, iar tatl se afla, ca de obicei. n

fty.
Kilmeni n-o vzuse pe Amelia furioas dect de i sau de trei ori n toat viaa ei, i ntr-una tt dile acestea avu norocul s-o vad trimisul ^pinului Osborne. Se ridic tremurnd toat i Bfiindu-se pn n albul ochilor de ndat ce tomul Poe termin de citit scrisoarea i i-o Hran ; rupse hrtia ntr-o sut de bucele, pe pure le calc n picioare. S m mrit din nou ! JB fiu pltit ca s m despart de copilul meu !
Norval, personaj din tragedia i englez John Home (17221808). a dramaturgii433

Cine ndrznete s m batjocoreasc propunn-du-mi una ca asta ? Spune-i domnului Osborne c asta o ticloie, nu o scrisoare, domnule o ade-vrat ticloie i c n-am de

dat nici un fel de rspuns. Bun ziua, domnule !" i iei din camer nclinndu-se ca o regin de tragedie", spunea avocatul, povestind mai trziu ntmplarea. Prinii ei nu bgar de seam ct era ea de tulburat n ziua aceea, iar Amelia nu le spuse niciodat nimic despre ntrevederea avut. Ei i aveau treburile lor, care o priveau foarte mult pe aceast nevinovat i netiutoare doamn. B-trnul gentleman, tatl ei, era venic vrt pn peste cap n speculaii. Am vzut c pierduse i cu vinurile i cu crbunii. Dar el ddea mereu trcoale prin City n chip struitor i fr s oboseasc, rumegnd mereu alte planuri, pe care le gsea aa de desvrite, net se i ncurca n ele, n ciuda m'ustrrilor domnului Ciapp, cruia ns nu ndrznea s-i mrturiseasc niciodat ct de departe mersese. i cum maxima domnului Sedley fusese ntotdeauna aceea de a nu vorbi despre afaceri bneti n faa femeilor, acestea habar n-aveau ce necazuri le pasc, pn ce nefericitul i btrnul gentleman era silit s le mrturiseasc treptat-treptat adevrul. Facturile modestului menaj, care fuseser la nceput pltite sptmnal, rmaser neachitate. Nu-i veniser nc banii din India, i spunea domnul Sedley soiei sale, cu o figur descompus. Cum ea pltise foarte regulat facturile pn atunci, unul sau doi negustori, crora biata doamn fu silit s le cear o psuire, se artaser foarte nemulumii de amnarea cu care ei erau mai mult dect obinuii din partea clienilor ri de plat. Contribuia'Ameliei, pe care ea le-o ddea cu draga inim i fr s pun nici o ntrebare, ngdui tni'
434

434

Hui clan s~o scoat, cam cu chiu, cu vai, la capt. jrimele ase luni trecur destul de uor, btr-1 Sedley legnndu-se nc n sperana c ac-nile trebuie s se urce i c totul avea s sfr-sc bine. Bele aizeci de lire, ns, nu venir ca de obicei Brjutorul menajului la sfritul jumtii anului, jocotelile li se ncurcar din ce n ce mai mult. Jamna Sedley, care se betegise aproape cu totul e simea foarte zdruncinat, sttea n buctrie 'doamna Clapp fr s scoat nici un cuvnt i bocindu-se de ddea inima din ea. Mcelarul I deosebit de argos ; bcanul, neobrzat ; iar tat sau de dou ori micul Georgy se plnse c p bune bucatele, i Amelia, care s-ar fi mulumi cu o felie de pine, nu putea s nu-i dea na c fiul ei nu era ngrijit aa cum trebuie feumpr felurite lucruri de-ale mncrii din nil ei personali, numai ca biatul s fie sntos. n sfrit, ei i povestir ceva, sau i spuser o reste ticluit, aa cum fac "oamenii la strm-are. ntr-o zi, dup ce i primi pensia, urma s rse n cas obinuita sum de bani ; dar Amelia, He inuse i socoteala banilor cheltuii de ea, pru s opreasc o parte din contribuia ei, pen-u c i comandase un nou costum lui Georgy. Atunci i se spuse c Jos nu trimisese nc nimic, m gospodria merge ca vai de lume, ceea ce ar jtrebuit de mult vreme s bage de seam, adug aic-sa, numai c Ameliei nu-i psa de nimic n ar de Georgy. La care ea puse pe mas toi puii. fr o singur vorb de rspuns, i se n-arse n camer s verse iroaie de lacrimi. i ni aceeai nesfrit durere n ziua aceea, cnd p silit s se duc s contramandeze hainele, glaele. acelea de haine cu care ar fi vrut s-i
433

mbrace odorul de Crciun, haine a cror croial i model le hotrse n decursul a nenumrate convorbiri cu o mic croitoreas, prieten de-a ei Greutatea cea mare fu atunci cnd i mprti vestea lui Georgy, care scoase nite ipete ngrozitoare. Toi copiii aveau haine noi de Crciun. i or s rd toi de el. El voia s aib haine noi. i ea i le fgduise. Biata vduv nu putea s-i dea dect srutri, li crpi costumul cel vechi, scldndu-l n lacrimi. Apoi scotoci printre micile ei podoabe s vad dac nu putea vinde ceva ca s-i fac rost lui Georgy de lucrurile att de aprig rvnite. i ddu peste alul ei din India pe care i-l trimisese Dobbin. i aminti c pe vremuri se dusese cu mama ei la o prvlie elegant din Ludgate Hill, care vindea articole din India, i unde doamnele aveau de unde s aleag i pentru ce s se tocmeasc. Obrajii i se mbujorar i ochii i strlucir de bucurie cnd se gndi la sursa asta de venituri i l srut pe Georgy cnd el plec n] dimineaa aceea la coal, zmbind luminos n! urma lui. Biatul simi c n privirea ei

se citeau veti bune. Invelindu-i alul ntr-o batist (alt dar de la bunul maior), l ascunse sul) hain i calc grbit i sprinten tot drumul pn la Ludgate Hill, pind de-a lungul zidului parcului i, strbtnd n fug strzile, nct nenumrai oameni, vznd-o aa de zorit, se ntorceau dup ea, uitndu-se la faa ei mbujorat i drgu. Ea i fcea socoteala cum s cheltuiasc banii pe care-i va lua pe al; cum, n afar de haine, s-i cumpere crile acelea ps care el i le dorea atta i cum are s-i pl a" teasc taxele la coal pe o jumtate de an nainte; i cum are s cumpere i o manta pentru tatl ei n locul redingotei aceleia vechi pe care n-o
436

pepda de pe el. Nu se nelase n privina valorii rarului fcut de maior. Era o estur de toat | frumuseea i ct se poate de fin, iar negustorul fcu o afacere foarte bun cnd i ddu douzeci [*le guinee pentru alul acesta. Ea alerg uimit i zpcit, cu tot avutul ei, la [prvlia lui Darton de lng cimitirul St. Paul, de junde cumpr Ajutorul, prinilor1 i Sandford i W&erton2, cri pe care Georgy le dorea mult de pot, i, urcndu-se apoi n trsur cu pachetul ei, me duse acas n culmea bucuriei. i simi o adevrat plcere end scrise pe prima fil, cu caligra-feia ei cea mai ngrijit : Lui George Osborne, Tun dar de Crciun de la iubitoarea lui mam". Crile exist i acuma, cu frumoasa i delicata ttedicaie. Amelia ieea tocmai din camera ei, cu crile n Inim, ca s le pun pe masa lui George, ca el s le fpoat gsi la rentoarcerea lui de la coal, cnd se i ntlni pe coridor cu maic-sa. Legturile poleite [ale celor apte frumoase volumae izbir privirile btrnei doamne. Ce snt astea ? ntreb ea. Nite cri pentru Georgy, rspunse Amelia. \I le-am fgduit de Crciun ! Cri ! strig cu indignare btrna. Cri, cnd I n toat casa nu-i o coaj de pine ! Cri, cnd 1 pentru a te putea ine pe tine i pe fiul tu n ; ndestulare i pe scumpultu tat nearestat, mi-am vndut toate bijuteriile care mi-au mai rmas, alul de India de pe umeri i pn i linguriele, pentru ca s nu ne batjocoreasc furnizorii notri
1 2

Carte cu povestiri instructive pentru copii, de Mary Edgeioorth (17671849), scriitoare englez. Povestea lui Sandf&rd i Merton roman pentru [ copii de Thomas Day (17481789), scriitor englez, adept tal ideilor pedagogice ale lui Rousseau.
437

i pentru ca domnul Clapp, care are toat dreptatea, nefiind un proprietar crud, ci un om politicos i un tat de familie, s-i poat primi chiria. O, Amelia ! mi zdrobeti inima cu .crile astea ale tale i cu biatul sta al tu pe care l distrugi din pricin c nu vrei s te despari de el. O, Amelia, s-i dea Dumnezeu un copil mai asculttor dect am avut eu ! Uite, Jos l prsete pe tatl lui la o vrst aa de naintat ; i uit-te la George, care ar putea fi aa de bine ngrijit i care ar putea fi aa de bogat, mergnd la coal ca un lord, cu ceas de aur i cu lan la gt; n timp ce scumpul, scumpul meu btrn n-are un iling n buzunar. " Sughiuri nervoase i suspine ncheiar discursul doamnei Sedley. Ele ptrunser din ncpere n ncpere n toat csua, aa c celelalte femei nu pierdur nici un cuvnt din convorbire. O, mam, mam ! exclam biata Amelia drept rspuns. Nu mi-ai spus nimic pn acum ! I-am... iam promis crile. Mi-am... mi-am vndut alul azi-diminea. Uite banii... uite totul ! i cu mini tremurtoare i scoase tot argintul i toi galbenii, preioii ei galbeni, pe care i puse n minile mamei sale, dar ei se mprtiar i czur, rosto-golindu-se pe scri n jos. Apoi se duse n camera ei i se prbui dezndjduit ntr-o mhnire fr margini. Vzu acum limpede totul. i sacrifica biatul propriului ei egoism. Dac n-ar fi fost ea, el putea fi bogat, putea avea rang n societate, educaia i locul tatlui su, pe care George cel mare i le pierduse de dragul ei. Numai cteva cuvinte, i tatl ei ar avea tot ce-i trebuie ; iar biatul ar pune mna pe bogie. Oh, ce osnd grea era asta pentru inima ei ginga i rnit !
2UPRINS Sapitolul XXIII Cpitanul Dobbin croiete planuri S papitolul XXIV In care domnul Osborne scoate
din raft Biblia familiei ...... 35 Dapitolul XXV In care toate personajele principale se hotrsc s prseasc Brightonul 3S Capitolul XXVI Intre Londra i Chatham ... 70 [Capitolul XXVII In care Amelia ntlnete regimentul lui George........83

|Capitolul XXVIII In care Amelia nvlete n rile-de-Jos.........91 (Capitolul XXIX Bruxelles........103 Icapitolu] XXX Fata pe care am lsat-o acas" . 130 |Capiiolul XXXI In care Jos Scdley are grij de sora lui........ - l*'1 ^Capitolul XXXII In care Jos i ia tlpia, iar rzboiul se sfrete .;.... ^ LCapitolul XXXIII In care rubedeniile domnioarei Crawley snt ct se poate de ngrijorate din cauza ei........192 Capitolul XXXIV In care pipa lui James Crawley e aruncat afar ....:.. 209 Capitolul XXXV Vduv i mam . . , . 237 439

Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul


Capitolul

Capitolul
XXXVI Cum poi tri un an de zile din nimic, i nc bine....... XXXVII Subiectul continu .... XXXVIII O familie foarte strmtorat XXXIX Un capitol cinic..... XL n care Becky e recunoscut de familie...........

XLI n care Becky viziteaz din nou castelul . strmoilor si....... XLII n care e vorba de familia Osborne XLIII n care cititorul trebuie s treac pe la Capetown...... XLIV Un capitol lturalnic r.tre Londra i Hampshire . . . . . XLV ntre Hampshire i Londra . XLVI Lupte i ncercri.....
2' 5 20:< 291 313
347 367

411