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El Rey Rana o Enrique el Frreo

En aquellos remotos tiempos, en que bastaba desear una cosa para tenerla, viva un rey que tena unas hijas lindsimas, especialmente la menor, la cual era tan hermosa que hasta el sol, que tantas cosas haba visto, se maravillaba cada vez que sus rayos se posaban en el rostro de la muchacha. Junto al palacio real extendase un bosque grande y oscuro, y en l, bajo un viejo tilo, flua un manantial. En las horas de ms calor, la princesita sola ir al bosque y sentarse a la orilla de la fuente. Cuando se aburra, ponase a jugar con una pelota de oro, arrojndola al aire y recogindola, con la mano, al caer; era su juguete favorito. Ocurri una vez que la pelota, en lugar de caer en la manita que la nia tena levantada, hzolo en el suelo y, rodando, fue a parar dentro del agua. La princesita la sigui con la mirada, pero la pelota desapareci, pues el manantial era tan profundo, tan profundo, que no se poda ver su fondo. La nia se ech a llorar; y lo haca cada vez ms fuerte, sin poder consolarse, cuando, en medio de sus lamentaciones, oy una voz que deca: "Qu te ocurre, princesita? Lloras como para ablandar las piedras!" La nia mir en torno suyo, buscando la procedencia de aquella voz, y descubri una rana que asomaba su gruesa y fea cabezota por la superficie del agua. "Ah!, eres t, viejo chapoteador?" dijo, "pues lloro por mi pelota de oro, que se me cay en la fuente." - "Clmate y no llores ms," replic la rana, "yo puedo arreglarlo. Pero, qu me dars si te devuelvo tu juguete?" - "Lo que quieras, mi buena rana," respondi la nia, "mis vestidos, mis perlas y piedras preciosas; hasta la corona de oro que llevo." Mas la rana contest: "No me interesan tus vestidos, ni tus perlas y piedras preciosas, ni tu corona de oro; pero si ests dispuesta a quererme, si me aceptas por tu amiga y compaera de juegos; si dejas que me siente a la mesa a tu lado y coma de tu platito de oro y beba de tu vasito y duerma en tu camita; si me prometes todo esto, bajar al fondo y te traer la pelota de oro." ? "Oh, s!" exclam ella, "te prometo cuanto quieras con tal que me devuelvas la pelota." Mas pensaba para sus adentros: Qu tonteras se le ocurren a este animalejo! Tiene que estarse en el agua con sus semejantes, croa que te croa. Cmo puede ser compaera de las personas? Obtenida la promesa, la rana se zambull en el agua, y al poco rato volvi a salir, nadando a grandes zancadas, con la pelota en la boca. Soltla en la hierba, y la princesita, loca de alegra al ver nuevamente su hermoso juguete, lo recogi y ech a correr con l. "Aguarda, aguarda!" gritle la rana, "llvame contigo; no puedo alcanzarte; no puedo correr tanto como t!" Pero de nada le sirvi desgaitarse y gritar 'cro cro' con todas sus fuerzas. La nia, sin atender a sus gritos, segua corriendo hacia el palacio, y no tard en olvidarse de la pobre rana, la cual no tuvo ms remedio que volver a zambullirse en su charca. Al da siguiente, estando la princesita a la mesa junto con el Rey y todos los cortesanos, comiendo en su platito de oro, he aqu que plis, plas, plis, plas se oy que algo suba fatigosamente las escaleras de mrmol de palacio y, una vez arriba, llamaba a la puerta: "Princesita, la menor de las princesitas, breme!" Ella corri a la puerta para ver quin llamaba y, al abrir, encontrase con la rana all plantada. Cerr de un portazo y volviese a la mesa, llena de zozobra. Al observar el Rey cmo le lata el corazn, le dijo: "Hija ma, de qu tienes miedo? Acaso hay a la puerta algn gigante que quiere llevarte?" - "No," respondi ella, "no es un gigante, sino una rana asquerosa." - "Y qu quiere de ti esa rana?" - "Ay, padre querido! Ayer estaba en el bosque jugando junto a la fuente, y se me cay al agua la pelota de oro. Y mientras yo lloraba, la rana me la trajo. Yo le promet, pues me lo exigi, que sera mi compaera; pero jams pens que pudiese alejarse de su charca. Ahora est ah afuera y quiere entrar." Entretanto, llamaron por segunda vez y se oy una voz que deca: "Princesita, la ms nia, breme! No sabes lo que Ayer me dijiste Junto a la fresca fuente? Princesita, la ms nia, breme!" Dijo entonces el Rey: "Lo que prometiste debes cumplirlo. Ve y brele la puerta." La nia fue a abrir, y la rana salt dentro y la sigui hasta su silla. Al sentarse la princesa, la rana se plant ante sus pies y le

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grit: "Sbeme a tu silla!" La princesita vacilaba, pero el Rey le orden que lo hiciese. De la silla, el animalito quiso pasar a la mesa, y, ya acomodado en ella, dijo: "Ahora acrcame tu platito de oro para que podamos comer juntas." La nia la complaci, pero vease a las claras que obedeca a regaadientes. La rana engulla muy a gusto, mientras a la princesa se le atragantaban todos los bocados. Finalmente, dijo la bestezuela: "Ay! Estoy ahta y me siento cansada; llvame a tu cuartito y arregla tu camita de seda: dormiremos juntas." La princesita se ech a llorar; le repugnaba aquel bicho fro, que ni siquiera se atreva a tocar; y he aqu que ahora se empeaba en dormir en su cama. Pero el Rey, enojado, le dijo: "No debes despreciar a quien te ayud cuando te encontrabas necesitada." Cogila, pues, con dos dedos, llevla arriba y la deposit en un rincn. Mas cuando ya se haba acostado, acercse la rana a saltitos y exclam: "Estoy cansada y quiero dormir tan bien como t; conque sbeme a tu cama, o se lo dir a tu padre." La princesita acab la paciencia, cogi a la rana del suelo y, con toda su fuerza, la arroj contra la pared: "Ahora descansars, asquerosa!" Pero en cuanto la rana cay al suelo, dej de ser rana, y convirtise en un prncipe, un apuesto prncipe de bellos ojos y dulce mirada. Y el Rey lo acept como compaero y esposo de su hija. Contle entonces que una bruja malvada lo haba encantado, y que nadie sino ella poda desencantarlo y sacarlo de la charca; djole que al da siguiente se marcharan a su reino. Durmiron se, y a la maana, al despertarlos el sol, lleg una carroza tirada por ocho caballos blancos, adornados con penachos de blancas plumas de avestruz y cadenas de oro. Detrs iba, de pie, el criado del joven Rey, el fiel Enrique. Este leal servidor haba sentido tal pena al ver a su seor transformado en rana, que se mand colocar tres aros de hierro en tomo al corazn para evitar que le estallase de dolor y de tristeza. La carroza deba conducir al joven Rey a su reino. El fiel Enrique acomod en ella a la pareja y volvi a montar en el pescante posterior; no caba en s de gozo por la liberacin de su seor. Cuando ya haban recorrido una parte del camino, oy el prncipe un estallido a su espalda, como si algo se rompiese. Volvindose, dijo: "Enrique, que el coche estalla!" "No, no es el coche lo que falla, Es un aro de mi corazn,

Que ha estado lleno de afliccin Mientras viviste en la fontana Convertido en rana." Por segunda y tercera vez oyse aquel chasquido durante el camino, y siempre crey el prncipe que la carroza se rompa; pero no eran sino los aros que saltaban del corazn del fiel Enrique al ver a su amo redimido y feliz. ***

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