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Mdulo 1: La lectura de los clsicos

Carlos Garca Gual Catedrtico de Filologa Griega Universidad Complutense de Madrid

Este curso tratar de ofrecer un panorama introductorio de la mitologa clsica y su influencia en la literatura. El objetivo principal es crear una conciencia crtica acerca de lo que ha significado la mitologa clsica en la literatura y la tradicin de la cultura occidental y lo que todava puede llegar a aportar para el hombre de hoy. Como veremos, los mitos tienen an mucho que decirnos: desde la literatura han fascinado a todas las generaciones de hombres, aunque la significacin religiosa y ritual que tuvieron en un principio ya se ha perdido. Hay que destacar, entonces, la unin entre mitologa y literatura a lo largo de la historia: desde su configuracin ritual los mitos se transmitieron como relatos llenos de prestigio y fascinacin, primero oralmente y luego por escrito. Correspondi a los poetas ser guardianes de tal saber, y as la literatura hered ese gran acervo. Una riqueza para toda la humanidad.

Aparte de las diferencias entre naciones modernas, los mitos y la literatura de los antiguos griegos, que en cierto modo son fundacionales de toda nuestra cultura, sirven de referencia a todo Occidente. Son clsicos en el sentido ms propio de la palabra, lo ms valioso de un legado cultural milenario, ncleo bsico de nuestra cultura. Ms all de los referentes culturales de cada pas, de sus clsicos nacionales, se encuentran estos modelos que siempre han tenido vigencia y que an tienen mucho que ofrecernos. Siendo la literatura la va natural de transmisin de estos mitos, es posible seguir el hilo que nos lleva desde esas narraciones maravillosas en textos arcaicos, griegos y latinos, hasta la literatura moderna, a travs de su influencia en los diversos gneros literarios a lo largo de la historia de las ideas. Arte y literatura se han encargado de conservar frescos en la memoria de la humanidad los relatos mticos de dioses y hroes de la Antigedad clsica. Es nuestro propsito invitar a la lectura y a la reflexin personal a travs de este breve curso, que pretende ser un punto de partida para inquietudes intelectuales ms que un exhaustivo anlisis literario o mitolgico. Proponemos que el alumno se acerque a esos relatos legendarios mediante la atenta lectura, que la interiorice y perciba con claridad su fuerza potica, y que sea consciente de su vigencia: mitos, dioses, hroes, viajes a tierras lejanas, criaturas fantsticas, en fin, todas las historias que estn en los clsicos y han marcado nuestra tradicin cultural. El curso est dividido en tres temas en los que se destacar cmo, de una manera o de otra, somos herederos de esta tradicin milenaria que ha transmitido un cierto canon de textos de especial prestigio considerados clsicos. Destacando la cultura humanstica como parte fundamental de la civilizacin occidental, debemos subrayar la manera en que los mitos griegos han marcado hondamente la literatura y las artes, y por ello es necesario conocerlos, tener familiaridad con ellos e incluso amarlos como propios. La mitologa, que en un principio se vincula a las creencias religiosas y a la necesidad -tan humana- de explicar el mundo, ha dejado su huella con gran fuerza, lgicamente, en la literatura, otra manera, muy humana tambin, de acercarse a lo que nos rodea, de vincular el yo ms ntimo y el mundo percibido por los sentidos. De tal manera, mitologa y literatura siguen parejos caminos desde muy antiguo, ya desde la literatura grecolatina. El prestigio de los poetas desde un principio les viene de su sagrada misin de cantar los mitos, al principio de una forma ms ritual o, si se quiere, religiosa. Pronto se torna

un ejercicio puramente literario. La inspiracin, sin embargo, siempre vendr de esos mitos. La belleza de las historias de dioses, hroes y hombres se convierte en un repertorio extraordinario para la poesa, el drama y, seguidamente, la novela, el ensayo, las artes plsticas, etc. Y todo ello de forma ininterrumpida desde la Antigedad hasta nuestros das, en una tradicin cultural valiossima. Para acercarnos a tal tradicin ser necesario acotar el material de trabajo, ya que la mitologa y su repercusin literaria es de enorme riqueza y variedad. As, nos centraremos en algunos mitos especialmente significativos que sern analizados: mitos como el ciclo troyano, personajes como los dioses olmpicos, los hroes Heracles o Ulises, etc. Se tratar, pues, de seguir los rastros que han dejado en nuestra cultura, que son de muchos tipos. Mitos, hroes e historias de los antiguos han fascinado la imaginacin de los hombres en todas las pocas: en la nuestra -aunque marcada por un cierto retroceso de las humanidades en un mundo globalizado, en crisis de valores, volcado en el consumo de objetos, lleno de prisas-, concedmonos la ocasin de sentir el mgico influjo de las mitologas. Objetivos:

Enfatizar el carcter literario y la herencia cultural de los mitos griegos Explicar la vinculacin de la mitologa con la Literatura Sealar la influencia de los mitos en los gneros literarios Analizar los rasgos bsicos de algunos personajes y mitos Despertar el inters por los aspectos actuales de la mitologa

La lectura de los clsicos y las humanidades


La lectura de los clsicos Caractersticas de los textos clsicos El canon y su historicidad Los clsicos griegos y latinos Clsicos universales y nacionales La importancia de la lectura en la enseanza actual El canon de los clsicos El canon y la educacin Conclusiones Recapitulacin

La lectura de los clsicos


Creo que el eclipse de las humanidades en su sentido y su carcter primarios implica el eclipse de lo humano en la cultura y la sociedad de hoy. George Steiner

Algunas palabras parecen tan desgastadas por la retrica habitual que resulta bastante difcil emplearlas con un significado escueto y preciso. As ocurre, pienso, cuando hablamos de las Humanidades, del Humanismo, o de textos clsicos. Si bien todo el mundo parece estar en principio a favor del valor formativo de los estudios humansticos, son en realidad muchos menos, me parece, quienes creen y confan, con motivos claros, en su funcin en la educacin postmoderna y en esta sociedad de hoy. En todo caso, la defensa de las Humanidades es un tema demasiado amplio para plantearlo aqu de entrada. Intentemos, de momento, a partir de favorables presupuestos, sugerir una reflexin actual sobre una cierta idea de la educacin, basada en la conexin fundamental entre formacin humanista y lectura de ciertos textos considerados como valiosos por la tradicin europea. Podemos comenzar, pues, por un dato fundamentado: el prestigio y la pervivencia de los autores y libros llamados clsicos que aparecen como el eje y la sustancia de las Humanidades tradicionales. Es en esos textos clsicos donde se configura el camino que permite el mejor acceso a la gran tradicin humanista de la cultura occidental, cuyo legado perdura mediante la prctica repetida de lecturas y comentarios. Contenido complementario 1 La interpretacin y relectura de los clsicos es esencial en la permanencia de la tradicin literaria, y en la creatividad cultural que de ella deriva.

El arte de leer y reinterpretar desde nuestra perspectiva esas palabras de larga memoria sigue siendo todava el ms slido e ineludible fundamento de la esencial formacin humanstica.

Por qu leer a los clsicos Pero es una educacin que, sin embargo, en el contexto de la sociedad actual, sociedad de consumo y de orientacin tecnolgica est muy marginada y amenazada por presiones utilitarias, por varias urgencias sociales y modas pedaggicas. Ms en la prctica que en la teora. De tal modo que las enseanzas de Humanidades, en un tiempo prestigiosas, edificadas sobre la reflexin y el rencuentro con los textos clsicos, modelos ilustres y un tanto antiguos, estn desde hace tiempo en una honda crisis. Tal vez se nota ms en nuestras aulas, pero no se trata slo de un fenmeno escolar, evidentemente. Se trata de una crisis que afecta muy de lleno a la lectura como fundamento educativo, por un lado, y afecta tambin a nuestra relacin con el pasado. Al parecer, es el pasado mismo quien necesita recobrar su prestigio para el presente. Es un fenmeno social y cultural de larga repercusin, una crisis que se ha comentado repetidamente y desde tribunas y pticas diversas, muy unido a la cultura de masas y de medios de informacin orientados a promover un consumo rpido y mercantil.

Caractersticas de los textos clsicos


Pero volvamos a los clsicos, y comencemos con una fcil observacin. En definitiva, lo que ha consagrado y define como clsicos a unos determinados textos y autores, es la lectura reiterada, fervorosa y permanente de los mismos a lo largo de tiempos y generaciones. Clsicos son aquellos libros ledos con una especial veneracin a lo largo de siglos.

Escribe Borges al respecto:


Clsico no es un libro, lo repito, que necesariamente posee tales o cuales mritos; es un libro que las generaciones de los hombres, urgidos por diversas razones, leen con previo fervor y con una misteriosa lealtad. Clsico es aquel libro que una nacin o un grupo de naciones o el largo tiempo han decidido leer como si en sus pginas todo fuera deliberado, fatal, profundo como el cosmos y capaz de interpretaciones sin trmino.

Un libro clsico, podemos decir parafraseando a Borges, es un libro ledo con un especial respeto, con una veneracin y atencin especial, es un texto que nos resulta enormemente sugestivo, un texto que invita a nuevas relecturas. Italo Calvino, en un estupendo ensayo, recogido en su libro Por qu leer a los clsicos, daba catorce definiciones de esos textos y de las buenas razones para volver a leerlos. Me gusta destacar especialmente la que dice: "Un clsico es un libro que nunca termina de decir lo que tiene que decir". Acaso ah reside el misterioso atractivo fundamental de esos textos: en su inagotable capacidad de sugerencias. Invitan a un dilogo renovado. Siempre se puede encontrar en ellos algo nuevo, sugerente y aleccionador. Frente o muy usar y textos a tantos y tantos libros slo entretenidos, ingeniosos, eruditos, doctos, pero de un slo encuentro, frente a tantos papeles de tirar, como la prensa peridica y los folletos informativos, los literarios se definen por admitir ms de una apasionada

lectura. Y, entre stos, los clsicos son los que admiten e invitan a relecturas incontables. Son esos textos a los que uno puede una y otra vez volver con confianza y alegra, como uno retoma la charla con viejos amigos, porque conservan siempre algo ms para decirnos y algo que vale la pena rescatar en nuevas relecturas. Tienen la virtud de suscitar en el lector ntimos ecos; es como si nos ofrecieran la posibilidad de un dilogo infinito. Por eso, pensamos, perduran en el fervor de tantos y tan distintos lectores. Son insondables, inagotables, y en eso se parecen a los mitos ms fascinantes, en mostrarse abiertos a nuestras preguntas y reinterpretaciones. Podramos calificar a los libros clsicos como la literatura permanente -segn frase de Schopenhauer-, en contraste con las lecturas de uso cotidiano y efmero, en contraste con los best sellers y los libros de moda y de ms rabiosa actualidad. Suelen llegarnos rodeados de un prestigio y una dorada patina aeja; pero son mucho ms que libros antiguos, aureolados por siglos de polvo. Conservan su agudeza y su frescura por encima del tiempo. Son los que han pervivido en los incesantes naufragios de la cultura, imponindose al olvido, la censura y la desidia. Algo tienen que los hace resistentes, necesarios, insumergibles. Son los mejores, libros con clase, como sugiere la etimologa latina del adjetivo classicus. Es nuestra capacidad de lectura personal, esa actitud a la par receptiva y activa de la inteligencia e imaginacin ante las palabras escritas por otro, alguien ms o menos lejano, la que recobra en el texto una clara plenitud de sentido y abre con l un dilogo imaginario. Leer es algo muy distinto a lo que nos cuenta el captulo 10 del Apocalipsis que hizo el profeta ante el libro abierto trado de los cielos por el sptimo ngel. Entonces, dice el texto, cumpliendo una orden del cielo, Juan tom el libro abierto de las manos del ngel, y se lo comi de un bocado. Y se

qued dispuesto a seguir profetizando con esa recin ingerida e impetuosa inspiracin divina. La digestin del sagrado texto -dulce en los labios y amargo en el vientre, segn las palabras del texto- no se parece a nuestro hbito de comprender e interpretar una lectura. Esa ingestin se parece algo ms a la operacin de insertar en el ordenador alguna informacin en un disquete, por ejemplo.
Leer es algo muy distinto. Es resucitar, a partir de los signos escritos, imgenes y razones, y redescubrir as, a partir de la interpretacin del texto, el mensaje cifrado en familiares letras, que un autor nos enva del pasado, ms o menos lejano. Y a partir de esas lneas ledas, sobre el silencio de la escritura, el lector recrea el sentido de las palabras resonantes.

Los autores clsicos son quienes han dejado en sus libros, en sus textos de larga tradicin, los mensajes ms perdurables y las palabras de mayor fuerza potica. Son los intrpretes privilegiados de la fantasa y la condicin humana cuyas voces lejanas podemos escuchar gracias a sus escritos. Mediante el lenguaje el ser humano puede ejercitar la imaginacin y la memoria en viajar al pasado y en la previsin del futuro. La escritura facilita enormemente esos viajes sobre el tiempo. Con la imaginacin y la memoria podemos evadirnos del presente inmediato, saltar por encima de las circunstancias y situarnos junto a esos escritores antiguos. Gracias al lenguaje, gracias a la escritura y al arte de leer.

El canon y su historicidad
Pero eso no significa que esos textos se siten ms all de la historia, sino que su recepcin, su fulgor y permanencia dependen de la estima ms o menos constante de sus lectores, y, por lo tanto, de las alternativas del gusto. Si se han mantenido como clsicos es porque siguen diciendo algo valioso a muchos, como una parte del capital cultural de una lengua o una nacin o una cultura.

Pero en la lealtad del lector hacia esos textos y su apreciacin hay aspectos subjetivos e histricos, que no debemos olvidar. Existe una valoracin variable en el canon de los clsicos. Cada poca tiene los suyos, y si me permiten la imagen, dira que las cotizaciones de la bolsa literaria tiene subidas y bajadas, ms bien un tanto lentas. Podramos poner muchos ejemplos de autores que un da formaron parte del selecto grupo, y luego han decado, como, por ejemplo, el buen Plutarco, el sentencioso Sneca, o el fabuloso Ariosto.
Porque, insistamos de nuevo, son los encuentros del texto y los lectores, esos dilogos que el lector renueva con su atencin, comprensin e imaginacin, lo que da vida y descongela, por decirlo as, las palabras e imgenes codificadas del texto. Son las generaciones de lectores las que eligen a los clsicos, y en esa eleccin hay una dosis innegable de simpata y de amor. Algo que los textos suscitan, reclaman y merecen, y que debe chispear y vibrar en el encuentro, pero que puede perderse y es siempre como una aventura personal.

Cito de nuevo a Calvino: "Si no salta la chispa, no hay nada que hacer; no se leen los clsicos por deber o por respeto, sino slo por amor. Salvo en la escuela: la escuela debe hacerte conocer bien o mal cierto nmero de clsicos entre los cuales (o con referencia a los cuales) podrs reconocer despus a tus clsicos. La escuela est obligada a darte conocimientos para efectuar una eleccin; pero las elecciones que cuentan son las que ocurren fuera o despus de cualquier escuela." Volver luego a la advertencia, apuntada en estas lneas, sobre la funcin de la escuela en las lecturas de los clsicos. Antes me gustara detenerme un momento en algo que todos sabemos: leer a fondo y bien requiere tiempo, atencin y disciplina.

Los clsicos griegos y latinos

El arte de la lectura, como comentara en un claro ensayo Pedro Salinas, es cada vez ms difcil. Requiere tiempo, silencio, y una cierta disposicin interior. Hoy, en nuestra civilizacin de consumo, apresuramiento y desarrollo tecnolgico intenso, es difcil dejar tiempo y silencio para la lectura. Vivimos atiborrados de noticias intiles y ensordecidos y atontados por los ruidos y asediados por una espesa banalidad. Tenemos tantsimos libros que es difcil penetrar a fondo, en algunos con singular pasin. Pero los clsicos no son fciles, piden un cierto reposo en la lectura y un empeo por entenderlos a fondo.
Requieren, como deseaba Nietzsche, lectores lentos, atentos a los matices y a los ecos. Esa lectura despaciosa, que degusta a fondo el

texto es ya un lujo raro. La exigen los grandes textos, sobre todo los que nos estn lejanos en el tiempo, y estn escritos en otra lengua, aunque no tan distantes quizs en la sensibilidad. La distancia cultural y lingstica entre el autor y el lector impone un esfuerzo de acercamiento mutuo. El lector debe, de algn modo, extraarse de su mundo para penetrar en el universo imaginario del texto y su contexto. Los comentarios y las notas eruditas ayudan, pero la comprensin verdadera es siempre un esfuerzo de la imaginacin.
Es difcil leer bien a los clsicos. Como ha sealado Steiner (1978) -ya en los ensayos aejos de On Difficulty, Oxford- hay varias dificultades de distinto tipo, contingentes, modales, tcticas y ontolgicas. Cada da es ms difcil, porque nuestra educacin actual nos va alejando ms de ese placer de la lectura detenida, que obliga a entender el texto en su contexto. Creo que no importa tanto el conocimiento de la lengua -por ms que leer a un clsico en su lengua sigue siendo el ideal para conocerlo y apreciarlocuanto ese distanciarse del presente para compartir la visin del escritor antiguo, entrar en su mundo, "meternos en la piel de los difuntos", como le aconsej el Orculo de Delfos a Zenon de Citio.

La traduccin es el gran vehculo, y los traductores son los intermediarios indispensables para acceder a unos u otros clsicos, es decir, a los grandes textos de la Literatura Universal, como tambin ha sealado repetidamente G. Steiner en Ms all de Babel y en otros ensayos sobre este tema.
Si todo leer es, como se ha dicho, un cierto modo de traducir, leer en traduccin supone slo aumentar ms la distancia en el dilogo con el texto. Por eso necesitamos siempre que la traduccin sea precisa, elegante, fiel y clara.

De ah la gran responsabilidad de los traductores de los clsicos, que realizan una tarea tan exigente, arriesgada y delicada. De una buena o mala traduccin suele depender que el encuentro con un gran texto resulte logrado o fallido. Cuantas veces una versin torpe hace que un lector renuncie a tal o cual libro, engaado sobre su belleza o su sabor por la torpeza de la traduccin. Y cun a menudo el aprecio por un texto admirable est ligado a una versin correcta, seductora, e inolvidable.

El taller de Nietzsche
LUIS FERNANDO MORENO CLAROS 14 ABR 2007

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Cuatro tomos renen los textos inditos del filsofo. Los dos primeros en aparecer abordan los fragmentos pstumos sobre su ltimo periodo de lucidez y sus ideas sobre filologa.

Leer a Nietzsche es tonificante porque transmite la energa y el genio de un espritu fuerte. Fue capaz de agudizar su estilo hasta pulirlo de trminos tcnicos e ininteligibles, tan caros a otros filsofos anteriores y posteriores a l; acudi de modo natural a la irona, al chascarrillo o a la sabidura popular en esos libros suyos compuestos tanto de sustanciosas parrafadas como de aforismos certeros cual saetas; por todo ello es un filsofo grato de leer, que incita a pensar con l y contra l. Desde hace dcadas contamos en castellano con excelentes traducciones de sus obras principales y, como parece que el inters por Nietzsche no decae en el mbito hispanohablante, algunos editores se esmeran con "cosas nuevas" del gran filsofo: los fragmentos inditos son lo ms apetecible; por ahora slo han aparecido libros que contienen selecciones de stos, algunas de contenido miscelneo y otras de temas genricos tales como la esttica o el nihilismo y que, si bien a primera vista son llamativas, resultan insuficientes porque apenas revelan la importancia de todo lo que qued en el "cajn de sastre" de Nietzsche: decenas de cuadernos y cartapacios llenos de anotaciones entre las que se encuentran cientos de aforismos, pensamientos y esbozos de obras; en conjunto, un complemento idneo para profundizar en la comprensin de los textos publicados por Nietzsche.

Este cmulo de inditos, inagotable filn para intrpretes y lectores del filsofo, ver la luz en castellano en una esplndida edicin a cargo del profesor Diego Snchez Meca, de la cual los dos volmenes que reseamos, el IV y el I, representan justo la mitad del proyecto que constar en total de cuatro tomos. Con ellos dispondremos de los ansiados fragmentos pstumos de Nietzsche en su integridad, y en una edicin ms completa incluso que la francesa e italiana, anteriores, pero que no gozaron como la espaola del beneficio que supone incorporar al aparato crtico los logros de las ltimas investigaciones nietzscheanas. Que aparezca en primer lugar el tomo IV se debe a que contiene los fragmentos del ltimo periodo de lucidez de Nietzsche, unos tres aos que se cuentan entre los ms productivos de su vida; desde enero de 1889, y durante once aos ms, el filsofo pierde por completo la lucidez y sobrevivir como un vegetal. Su hermana Elisabeth se encarg de cuidarlo hasta el final, en 1900. En Villa Silberblick, en la ciudad de Weimar, fund aqulla el "Archivo Nietzsche", dedicado a promocionar la obra de su hermano y conservar los manuscritos inditos. Junto con otro colaborador se encarg de revisar todo este material y, manipulando a su antojo lo que quiso, compuso y public un libro pstumo del hermano:La voluntad de poder, el cual, segn ella, contena la supuesta "culminacin" de la filosofa de Nietzsche. El filsofo, en efecto, tuvo durante un tiempo la intencin de sintetizar su pensamiento y exponerlo en una obra que deba titularse as; pero nada en Nietzsche era definitivo, y tras mltiples esbozos abandon la idea de semejante sntesis, aunque s dej sustanciosos apuntes sobre el concepto de "voluntad de poder". El volumen pergeado por Elisabeth con los retales mal cosidos del ltimo Nietzsche fue un xito de ventas e inspir interpretaciones tan clebres como las de Heidegger o Jaspers. Despus de la muerte de Elisabeth, Karl Schlechta o Colli y Montinari desmontaron las tergiversaciones de la fanatizada hermana (ella alent, a la par que otros eruditos, la glorificacin de "la filosofa nietzscheana" por el nazismo), promoviendo la revisin y la transcripcin exacta de los fragmentos. La edicin de Obras completas de Nietzsche, al cuidado de los dos especialistas italianos mencionados, que comprende ms tomos de inditos que los que ocupan los libros publicados, es hoy cannica y ha servido de base a la castellana.

Con la publicacin de los fragmentos de 1885 a 1889, tal cual los plasm su autor, se disipan las dudas acerca de aquella obra ficticia y queda demostrado que la verdadera filosofa del ltimo Nietzsche, a pesar de fragmentos inditos tan importantes como el dedicado al absoluto dominio del nihilismo, se corresponde en general con las ideas ya expuestas en As habl Zaratustra, Ms all del bien y del mal, La genealoga de la moral y El anticristo, libros de aquella misma poca. El volumen I, muy bien traducido y anotado, contiene los fragmentos del Nietzsche fillogo, profesor en Basilea, a punto de abandonar su disciplina por la filosofa. Reflejan las originales ideas del enamorado de Grecia, influido por Schopenhauer y ferviente admirador de Wagner. Es el Nietzsche que, a lo largo de cinco aos de "partos" geniales, ganar voz propia con libros como El nacimiento de la tragedia, La filosofa en la poca trgica de los griegos o sus clebres Consideraciones intempestivas. Ambos tomos, llenos de sorpresas, constatan que a Nietzsche le gustaba pensar y que hacerlo con rigor requiere trabajo. Revelan sus empeos por seguir la cadena lgica de un razonamiento o la formulacin exacta del aforismo perfecto; son esbozos de un Nietzsche siempre visceral, jovial tanto en sus afirmaciones como en sus negaciones, o iracundo y melanclico, subjetivo e iconoclasta. Hoy podemos decir con las mismas palabras que Nietzsche utiliz para referirse a sus libros, que estos fragmentos, ya en castellano, "pertenecen a aquellos a los que pensar les da placer, nada ms".
Friedrich Nietzsche. Fragmentos pstumos IV (1885-1889). Traduccin, introduccin y notas de Juan Luis Vermal y Juan B. Llinares. Tecnos. Madrid, 2006. 780 pginas. 38 euros. Fragmentos pstumos I (1869-1874). Traduccin, introduccin y notas de Enrique de Santiago Guervs. Tecnos. Madrid, 2007. 590 pginas.

Clsicos universales y nacionales


No todos los clsicos poseen igual grandeza ni paralelos atractivos o idnticos mritos, y no todos estn situados a la misma distancia, en el tiempo y el idioma, de la sensibilidad del lector. Podramos insinuar aqu una distincin sencilla entre los clsicos universales (aunque queda bien entendido que universales quiere decir los de nuestra civilizacin occidental) y los nacionales (en los que el uso del propio idioma resulta un rasgo decisivo para su valoracin). Los primeros seran el ncleo duro del canon: Homero, Esquilo, Platn, Virgilio, Dante, Shakespeare, Cervantes, Molire, y algunos ms modernos. Son los gigantes de la literatura, cuya obra se alza esplendorosa e inolvidable por encima de su lengua, poca y nacin. Los nacionales son los mejores representantes de una lengua y cultura, pero cuya grandeza resulta mejor valorada en su propia tradicin cultural. Su uso del idioma los ha convertido en referencias indispensables de la escuela y la literatura nacional. Es el caso de Quevedo o Gngora, de Chaucer, Sterne, Corneille y Racine, Schiller, Pushkin, etc.

Desde luego esta divisin resulta bastante subjetiva, en su propuesta de figuras y nombres, y as, por ejemplo, podramos discutir si Goethe debe figurar en un grupo u otro. Pero me importa slo marcar la distincin entre una y otra serie, que creo clara y significativa. Y quizs podemos abrir una tercera lista, ya del todo subjetiva, de los clsicos que calificaramos de personales, es decir, aquellos textos que uno aprecia singularmente. Son esos a los que aluda Calvino que, con amor, has seleccionado como tus clsicos. Son los que uno considera como especialmente amigos, a los que uno se dirige con especial afecto y a los que relee con mayor familiaridad y simpata, y en momentos de gran soledad. Los grandes clsicos tradicionales, los clsicos ms antiguos y por antonomasia, en todo nuestro mundo occidental, los que tienen ms siglos de supervivencia, los que acumulan ms comentarios y relecturas mltiples, los ms traducidos y comunes a todos los

europeos, son los griegos y los latinos. Estn anclados, por decirlo as, en las races mismas de nuestra tradicin literaria.

Cierto que, desde hace algunos aos, parecen haber perdido en la enseanza universitaria el puesto privilegiado y central que tuvieron en el mundo antiguo y recobraron desde el Renacimiento. Aun as Homero es el gran patriarca de nuestra literatura, Esquilo, Sfocles y Eurpides los trgicos por excelencia, Safo y Pndaro, Virgilio, Horacio, y Ovidio, los lricos de ms laureles poticos. Junto a ellos hay otras figuras que siguen siendo clsicos indiscutibles para muchos, como el divertido Herodoto y el austero Tucdides, el inolvidable Platn, etc. Tambin aqu cada uno puede y debe escoger sus amigos, por afinidades electivas.
Si, por un lado, es evidente que han visto reducido en la escuela y la enseanza universitaria el lugar de honor que tuvieron antao, se sigue reeditando a los clsicos en nuevas traducciones. Los tenemos ahora casi siempre en formato de bolsillo, lo que es un indicio notorio de su vivaz pervivencia, y de cierta popularidad, incluso en estos tiempos malos para el Humanismo. En Espaa se publican ms y mejor que en ningn tiempo. Parecera, por esos indicios, que mantienen sus atractivos despus de tantos siglos, es decir, siguen siendo, pero ya no por recomendaciones escolares, y por ms que resulten bastante arrinconados en los programas didcticos, unos autores y unos textos con notoria vitalidad y atractivo. Tal vez ahora, que ya no se prodigan en rutinarios manuales escolares, incluso cuando se les regatea el apoyo acadmico usual en las enseanzas universitarias, parecen persistir ms sugerentes y audaces. Como si, desligados de su conexin con la obligatoriedad de las lecturas escolares, los clsicos se presentaran ms jvenes y se hicieran estimar por su propia vala esttica y su impacto intelectual.

Y es difcil encontrar maestros de la palabra tan fantsticos y tan abiertos al dilogo como estos antiguos poetas, historiadores y filsofos de la antigua Grecia. Pero creo que la escuela, como sealaba Calvino, debe mantener un papel de primer orden en la orientacin de esas lecturas. Es ah donde el alumno debe encontrarse con algunos libros maravillosos y con inolvidables nombres de la Literatura. Por ah debera empezar su conocimiento elemental y su admiracin hacia esos textos, en encuentros que bien pueden marcar una vida. Cun a menudo esas primeras lecturas deciden la predileccin hacia ciertos textos y un perenne afecto! Por eso habra que indagar tambin si muchas veces es una inadecuada programacin de las mismas lo que hace algunos libros indeseables. Slo una amena y clara presentacin, en una seleccin adecuada a los intereses y gustos de los alumnos, puede hacer feliz el encuentro y estimular la relacin con los textos. En Espaa apenas se estudian o se leen los llamados grandes libros, los clsicos universales, en las escuelas y en la Universidad. No hay espacio para ellos en ningn nivel de la enseanza. No existe aqu, en ninguna Facultad ni en plan de estudios que yo sepa, una asignatura de lectura y comentario de los Grandes libros, como en algunas Universidades de Estados Unidos.

Contenido complementario 2
Entre nosotros se suelen leer y comentar en clase algunos clsicos hispnicos, del grupo de los clsicos nacionales, ms modlicos por su dominio del idioma que por su temtica.

Parece innegable el inters de tales textos, pero acaso sea ms dudoso su provecho cuando se estudian por obligacin demasiado pronto. Por poner un ejemplo, no creo que el Libro del Buen Amor del Arcipreste de Hita sea una de las lecturas ms apropiadas para alumnos de bachillerato, ni por su contenido variopinto ni por su amplsimo vocabulario medieval, sobre todo si uno piensa en el extenso repertorio de nuestra literatura. Acaso un excelente profesor pueda hacer atractivo y provechoso cualquier texto con un comentario personal, pero cuando veo la programacin de esas lecturas obligatorias, me queda la sospecha de si la seleccin se adeca a la edad y talante de los lectores.

En todo caso, por qu no buscar un equilibrio entre esos clsicos nacionales y los de resonancia europea o universal, es decir, Sfocles, Shakespeare, Molire y otros? Acaso no es una prdida grande que la literatura universal haya desaparecido de los programas de enseanza?

La importancia de la lectura en la enseanza actual


No olvidemos otro punto: Que siempre leemos a los clsicos desde nuestro momento y perspectiva. Siempre los recibimos en nuestro propio contexto. No podemos olvidarnos de su tradicin, enormemente recreativa. Leemos hoy un Homero distinto al que se lea en el siglo XVIII o en el pasado. No slo porque sabemos mucho ms que antes sobre su poca y los modos de componer de la poesa oral -lo que, dicho sea de paso, hace totalmente obsoleta la famosa cuestin homrica de si existi Homero o su obra es un zurcido de poemas menores, sino porque ahora leemos a Homero despus de Joyce yCatzantzakis y Cavafis, por poner un ejemplo. Y tambin porque interpretamos las andanzas del ingenioso y sufrido Odiseo como precursor de tantos y tantos modernos exiliados.

El protagonista de la Odisea puede pervivir en el viajero que regresa a Sarajevo en medio de las ruinas balknicas del film de Theo Angelopoulos La mirada de Ulises, -aunque en la pelcula no salen ni dioses ni el Mediterrneo ni Grecia-, y en muchos otros exiliados de nuestros das. Acabo de leer unas lneas de un joven escritor magreb, Mohamed Chukri, que en el exilio recuerda su propia odisea y escribe: "Este hroe que surca los mares, errando durante diez aos en busca de la verdad, era un emigrante que Itaca vio volver tranquilizado por la sabidura y profundamente humanizado gracias a su periplo. Yo fui Ulises en un momento de mi vida... He dejado de serlo?". (ABC Cultural, 29 -IX ).
La Odisea ha dado lugar a una serie fascinante de reflejos y relecturas apasionantes.

Cuntas Odiseas espejea el resonante epos homrico? Esas relecturas enriquecen as con matices nuevos el texto clsico, surgiendo de nuevas interpretaciones en la fusin de dos horizontes, el del texto antiguo y de cada lector, como ha subrayado la teora de la recepcin.

Antgona se multiplica en numerosas Antgonas y Edipo sale renovado del divn psicoanaltico de Freud y de Lacan.

Tantos epgonos no desgastan la tragedia ni la fuerza potica del Edipo Rey y la Antgona de Sfocles. Las imitaciones, ecos y parodias no enturbian la paradigmtica fuerza del original, sino que acreditan su perenne vigencia potica. Don Quijote no es para nosotros, despus de las lecturas de los romnticos europeos, una novela cmica que parodia los libros de caballeras, como fue para sus primeros lectores en el siglo XVII. Su protagonista no es slo un enloquecido hidalgo que parodia a los caballeros andantes, entre burlas y delirios, sino un smbolo pattico del hroe hispano, idealista, envejecido, en choque con la vulgar realidad. Podramos poner muchos otros ejemplos.

El canon de los clsicos


Otra cuestin importante es la del canon de los clsicos. Si pensamos que ciertos textos son esenciales en una autntica formacin, resulta muy significativo el empeo de seleccionar los verdaderamente decisivos, los mejores, aquellos que podramos adjetivar como imprescindibles y cannicos.

Cuestin no tan fcil como puede parecer en un primer vistazo, pues son varios los factores a tener en cuenta para su confeccin de una lista concreta, que pretenda y justifique un consenso unnime. En todo caso para hacer esa lista cannica resulta muy til, creo, atender a la distincin indicada antes de clsicos universales y nacionales.
El libro de Harold Bloom (1994), El canon occidental, en traduccin espaola rpida, apuntaba lo esencial del problema, aunque tambin suscit, por cuanto venimos diciendo, algunas polmicas menores y, en mi opinin, superficiales. Se movieron en torno a detalles concretos como eran la inclusin o exclusin de un nombre en ese canon, el estilo agresivo y brillante de su autor, o su perspectiva en exceso angloamericana y moderna. (El canon est dominado por el genio de Shakespeare, del que H. Bloom es profeta fogoso, y no incluye a ningn escritor griego ni romano, de modo muy injustificado, a mi parecer. Aunque sea un detalle crtico muy puntual: quiero anotar que me parece poco exacto el subttulo de su libro en la traduccin espaola: La escuela y los libros de todas las pocases menos expresivo que el original ingls, The Books and School of the Ages).

Lo que H. Bloom destacaba muy bien, en su defensa lcida y rotundo alegato a favor de la lectura de los clsicos, era cmo esos grandes libros, antes ledos y comentados en las aulas con respeto y seria dedicacin, haban sido un ncleo arraigado y tradicional en la educacin escolar -en Estados Unidos eso quiere decir universitaria- a travs de pocas y generaciones, y que esa educacin humanista y literaria, anclada en la lectura de los grandes textos del pasado, nunca estuvo tan agredida y controvertida como ahora en el agitado panorama universitario norteamericano. En su diagnstico sobre la recesin de los estudios humansticos en la Universidad americana H. Bloom coincide con otro serio crtico, su casi homnimo Allan Bloom (1989), en su libro no menos conocido y polmico: El cierre de la mente moderna.

Lo que esta discusin de largo alcance ha significado en su contexto social norteamericano, nos interesa parcialmente en la medida en que puede preludiar o reflejar algo parecido en nuestro pas. No es el momento de rastrear todos sus ecos, pero me gustara, no obstante, dejar apuntada aqu esa alusin a la procelosa crisis actual de las Humanidades.

El canon y la educacin
La institucin escolar tiene, por lo que toca a fijar un canon clsico, una responsabilidad evidente. Para su educacin los jvenes deben encontrar una pauta de excelencia, una lista sugerente, efectiva y ejemplar de los mejores escritores, artistas, creadores y pensadores del pasado. Esa exigencia de un canon debe darse por estrictas razones de economa cultural.

En palabras de G. Steiner:
"De qu otra manera podra existir una cultura, una transmisin de valores? De qu otra manera podran el inters y la produccin continuada acumularse en la inversin de la creatividad? Dada la finitud de la existencia personal y de la autoridad institucional, tiene que haber economas acordadas. Lo inferior, lo efmero, tiene que ser dejado de lado. Un canon, un programa de estudios, tamiza y separa y, al hacerlo, dirige nuestro tiempo y nuestros recursos de sensibilidad hacia la excelencia certificada y plenamente iluminada. El negador, el que por una extraa iconoclastia o marginalidad censura las buenas cosechas de la cultura, es un dilapidador de nuestros limitados recursos receptivos, de los probados y acreditados activos de la gracia." (Presencias reales, pg. 84). Efectivamente, es en la escuela donde debera fomentarse y desarrollarse la lectura como instrumento formativo bsico para los ms jvenes.

All debera orientarse su disposicin a leer, de modo progresivo, y a leer lo mejor, desde breves textos hasta adentrarse en los grandes libros. Y hacerlo de un modo inteligente, y no forzado, pues el objetivo es que quienes se educan aprendan a apreciar y amar los libros, no a temerlos ni a aburrirse con ellos.
Hay que insistir en la importancia de la imaginacin narrativa -que culmina en la mejor literatura universal- para la formacin de la personalidad individual, para la configuracin paulatina y firme de la inteligencia crtica, la memoria y la imaginacin, como ha subrayado recientemente Martha Nussbaum. Ensear a leer, a entender a fondo lo escrito, a analizar y comprender los textos con mirada crtica e intentar expresar con claridad las propias respuestas frente a esos mensajes literarios, es un gran reto esplndido para un autntico educador, un desafo desde los comienzos hasta el

final del perodo didctico. Estimular la imitacin de los clsicos est bien; pero an mejor sera invitar al lector a un dilogo perenne y vivo con sus textos. Los profesores de letras, y desde luego los fillogos, son en definitiva guas para la lectura de los grandes textos del pasado y del presente. Tarea de modesta apariencia, y, sin embargo, esencial en todo humanismo. En distintos niveles, por supuesto. Qu estupendo sera ensear a leer de modo que logrramos transmitir el entusiasmo por el dilogo con los grandes textos, una lectura activa, inteligente y personal! Si lo hiciramos, podramos darnos por bien pagados de tantas y tantas horas gastadas en empeos y tareas didcticas. Acaso en el desprestigio actual de la lectura tenemos una parte de culpa, por no haber logrado -cada uno desde nuestra modesta parcela de conocimientos- infundirles la pasin por los libros y la comprensin de cuanto significan los mejores textos para vivir una existencia libre, alegre, consciente y solidaria. Pero no resulta menos claro, sin embargo, que los profesores tienen slo una parte de responsabilidad, y no la mayor, en ese notable y estrepitoso fracaso. Las presiones de la sociedad actual, orientada al consumo continuo, el progresivo imperio de una cultura audiovisual, la opinin

manipulada por los grandes medios de comunicacin de masas, y los incontables seuelos y artificios y avances espectaculares de una tecnologa que todo lo invade, reducen a discretos mrgenes la influencia de la educacin escolar. El desprestigio de la enseanza secundaria oficial -que es mucho ms incisiva y fundamental al respecto que la universitaria- atestigua, por otra parte, en los ltimos lustros un sintomtico y ubicuo malestar. La profesin docente ha descendido mucho en influencia y prestigio en todos los niveles de la enseanza. La disciplina, la valoracin del estudio esforzado, la memoria y la
imaginacin, el disponer de tiempo para leer y refrescar las lecciones, son factores necesarios que requieren un apoyo y una consideracin que se echan a faltar en los centros de enseanza, y, en cambio, las nuevas orientaciones han hecho proliferar la rutina burocrtica, las reuniones de tiempo perdido, el encasillamiento de las asignaturas y una jerga pedaggica ms que lamentable. La enseanza de las Humanidades parece, en efecto, andar un tanto a contrapelo de los tiempos, malos tiempos sin duda para la formacin

intelectual en los viejos moldes humanistas. Y, sin embargo, justamente por ese ambiente poco favorable, debemos insistir en su importancia, en su validez para contrarrestar las modas. En un futuro en que previsiblemente cada vez habr menos horas dedicadas al trabajo, donde el tiempo de ocio debera ser cada vez mayor, es cuando debera cuidarse ms la educacin de estilo humanista, es decir, el cultivo de una formacin integral, que permita acceder a los mayores y ms esplndidos logros de nuestra civilizacin. Parece esencial el acercamiento metdico y progresivo a ese legado esttico y tico que nos educa como seres crticos y libres, capaces de comprender los valores ms claros y altos de nuestra vieja y prodigiosa civilizacin.
Porque se da ahora una notable paradoja: cuando tenemos al alcance todo un maravilloso legado de ciencia, saber y belleza, gracias a los inmensos medios de conservacin, reproduccin y comunicacin, ahora que cualquier persona inteligente podra -al menos en nuestro mundo occidental- dedicarse en sus ratos de ocio

a estudiar alegremente y disfrutar de los ms altos ejemplos de la ciencia, el arte y la literatura universal, cuando la riqueza de toda nuestra civilizacin resulta ms asequible y parecen fciles de superar los antiguos impedimentos de tipo social o econmicos, la mayora parece menospreciar o haber renunciado a semejante empeo cultural. Y tambin aqu podemos detectar, creo, un fallo de esa educacin, al menos en el diseo de una formacin que no debera orientarse tan slo a instruir a los ms jvenes para una tarea o una profesin especializada, sino a formar individuos con sensibilidad y conciencia, solidarios, imaginativos, responsables y con una mirada refinada por la cultura y abierta al ancho mundo. Por otra parte, es la educacin lo que permite y fundamenta una autntica libertad de eleccin. Es grave error recortar el valor de la misma reducindola a lo pragmtico y especializado. Insistamos en el valor de la educacin como formacin general, lo que los griegos llamaban paideia. Slo quien conoce el bien -como ya argumentaba Scrates- puede elegir lo ms valioso. Porque no podemos confiar en que, sin una previa educacin, la gente vaya a preferir la cultura y el saber esforzado a la mera diversin masiva y fcil. La mejor carta que juega la vulgaridad en su favor es lo fcil y cmoda que resulta. Como ha escrito G. Steiner: "Teniendo libertad de voto, es decir, gozando de la opcin de gastar su ocio y sus recursos econmicos a su antojo, la abrumadora mayora de la humanidad prefiere el bingo y el debate televisivo a Esquilo o Giorgione." (Presencias reales, pg.189).

Conclusiones
Me gustara acabar estas reflexiones con un tono menos pesimista. Los clsicos han perdurado muchos siglos y seguirn ah, presentes y persistentes en la educacin de los mejores, sin garantas de ser arropados por la enseanza oficial, pero sin riesgos, por otro lado, de llegar al apocalptico final de la novela Fahrenheit 451.

Hemos insistido aqu en su valor para la formacin integral, espiritual, del individuo, pero no debemos olvidar su mejor razn de xito: leerlos procura no slo conocimiento, sino tambin un variado, vivaz, inmenso placer. Si conocer es un anhelo natural del hombre, la mejor literatura, a la vez que nos hace conocer el mundo y a nosotros mismos, nos emociona, eleva, instruye y divierte. El placer que brindan los clsicos, cuando ya no se leen por obligacin escolar, sino por ntima decisin, es una experiencia mgica. Es el placer del texto mismo lo que invita a frecuentarlos. Hemos dicho que la lectura de los clsicos nos libera de las limitaciones del presente y nos impulsa no slo ms all de nuestro forzado y no elegido contexto histrico -en un viaje sobre el tiempo, hacia el pasado y con vistas al futuro-, al encuentro de los mejores escritores de otros tiempos, sino que, a la vez, nos invita a conocernos mejor, a inventarnos ms a fondo a nosotros mismos. Podemos amueblar el espacio imaginario de nuestra mente con muchas figuras y sabias palabras, gracias a los juegos del lenguaje, la fantasa y la memoria, pero no hay duda de que es en los libros del legado clsico donde se encuentran las ms seductoras, las mejor definidas, las ms enigmticas e inolvidables. Las lecturas de esos grandes libros nos incitan a distanciarnos de lo inmediato, a vivir en mbitos nuevos, y vivir mil aventuras, y ofrecen un campo infinito a la reflexin, la memoria y la imaginacin. De nuevo introduzco una cita de H. Bloom (que ser la ltima): Leer al servicio de cualquier ideologa, a mi juicio, es lo mismo que no leer nada. La recepcin de la fuerza esttica nos permite aprender a hablar de nosotros mismos y a soportarnos. La verdadera utilidad de Shakespeare o de Cervantes, de Homero o de Dante, de Chaucer o de Rabelais, consiste en contribuir al crecimiento de nuestro yo interior. Leer a fondo el canon no nos har mejores o peores personas, ciudadanos ms tiles o dainos. El dilogo de la mente
consigo misma no es primordialmente una realidad social. Lo nico que el canon occidental puede provocar es que utilicemos adecuadamente nuestra soledad, esa soledad que, en su forma ltima, no es sino la confrontacin de nuestra propia mortalidad.

(Harold Bloom, 1995, pg. 40). Por eso, adentrarse en la lectura de un texto clsico es algo as como emprender un viaje inicitico a un mundo fascinante. Y puestos a viajar, podemos desear que el viaje sea lo ms fantstico y enriquecedor posible, que nos permita visitar el pasado y volver con nuevas palabras e ideas frescas al presente. Como en el viaje de Ulises al Hades, resulta til demorarse en dialogar con las sombras ms ilustres a fin de reencontrar luego, ms expertos y sabios, el camino de nuestra casa antigua.

Recapitulacin
De entre la serie infinita de los libros unos cuantos, a lo largo de los siglos, han merecido el epteto de clsicos. Son los que se han salvado en los destructivos naufragios, del olvido, la barbarie, la propaganda oficial y la agobiante proliferacin libresca. Se han salvado gracias al fervor de las generaciones, que han encontrado en ellos vivaces, profundos, seductores, misteriosos atractivos. Clsico quiere decir, segn su etimologa latina, de primera clase o con clase, pero no de clase. (Los clsicos de verdad estn ms all de la rutina y la retrica escolar, que a veces se les impone y los apuntala). Esos libros con clase son, gracias a sus lectores, los que se han mostrado ms resistentes, perdurables y memorables, frente a los embates del tiempo que todo lo arruina y disuelve. Las palabras de esos textos resonantes nos cautivan y llaman como una extraa herencia en el sutil encuentro que supone la lectura. Que es, a la vez, un reto. Porque aqu y ahora leer a los clsicos supone un indiscutible esfuerzo de atencin e imaginacin. Vivimos envueltos por el ruido, la prisa, las presiones de la actualidad, las efmeras modas, etc., y no nos es fcil adentrarnos en esos mundos del pasado, entender esas lejanas voces de alerta y advertir cuan actual y profundo siguen siendo para nosotros hoy su mensaje, de renovada y persistente agudeza, y su original elegancia. Pero aventurarnos al viaje, a travs de sus palabras, vale la pena.

El mensaje nos llega mitigado por las traducciones y ediciones diversas, si son textos, como los mejores, escritos en la distancia. Nos obligan e invitan a reconstruir, en alguna medida, el contexto original para entenderlos de verdad.

El dilogo con ellos -y eso es lo fundamental, el dilogo, mucho ms que la mmesis- puede resultar una escena de necromancia. Zambullirse en ellos es viajar sobre el tiempo, o, como dijo el orculo dlfico, segn Digenes Laercio, "meternos en la piel de los muertos". Pero la aventura refresca y enardece. Esas lecturas nos ayudan a escapar del agobio del presente, tan opresivo en sus servidumbres. Nos ofrecen una atalaya para contemplar con una perspectiva ms fresca y airosa, desde la distancia de su expresin ms exacta, lo inmediato y en apariencia ms urgente. Encarnan la Literatura en lo que tiene de ms universalmente humano, como expresin de pasiones e ideas perdurables, y por eso son la base perenne de esas tan trivializadas, envilecidas y malgastadas Humanidades. La lista de los clsicos plantea la famosa cuestin del canon. Quin canoniza y descanoniza a los clsicos? Con qu regla alza esa misteriosa autoridad annima a unos autores y hunde a otros en la marea de la recepcin literaria? Tan espinosa cuestin tiene mucho que ver con la didctica y con la sociologa y la esttica, y bien merece una reflexin sin internarnos en pedantes debates acadmicos y periodsticos. En todo caso, la llamada esttica de la recepcin, que incluye una visin histrica de cmo se han difundido y ledo los grandes textos literarios, es muy importante al respecto porque nos hace entender mejor la vivaz relacin entre la literatura, como institucin histrica, y su pblico, diverso y variable a lo largo de las pocas. Los clsicos, que escapan a las modas pasajeras y superan las propagandas, perviven como tales porque nos siguen impresionando y emocionando, y nos explican y aclaran el mundo; porque son los libros que pueden releerse una y otra vez; porque, como dijo I. Calvino, no terminan nunca de decirnos lo que tienen que decir.

La Mitologa Griega

Mitologa y mitos. Un conglomerado de relatos tradicionales Mitos y religin. Mitos y ritos

Mitologa y mitos. Un conglomerado de relatos tradicionales

Por mitologa entendemos el repertorio o conjunto de mitos de una cultura. Esa coleccin de mitos se ha ido formando en poca muy antigua, y en ella se integran todos los mitos como piezas de un gran juego narrativo. Si definimos el mito como un "relato tradicional que cuenta la actuacin memorable y ejemplar de personajes extraordinarios -dioses y hroes en el mundo griego- en un tiempo prestigioso y lejano", debemos aadir un trazo ms a esa definicin: los mitos se integran en una mitologa. Es decir, la mitologa es una suma de esos relatos mticos, pero no por mero amontonamiento, sino como un conglomerado narrativo bien trabado, como un texto formado de esas historias sueltas, menores. (La palabra mitologa se utiliza tambin para designar el estudio de los mitos o la ciencia de los mitos, pero aqu la usaremos slo en el primer sentido de conjunto o coleccin de mitos). Los mitos presentan una serie de personajes o actores que en esos relatos surgen y reaparecen, y estn relacionados entre s. Las figuras divinas o heroicas de los mitos se cruzan muchas veces, con un papel bien definido para su actuacin en todas esas narraciones. Es decir,

que un dios como Hermes o una diosa como Afrodita, por ejemplo, tienen un perfil reconocible en todos los mitos donde aparecen, bien sea como protagonistas o actores secundarios en la narracin. As la mitologa est formada de un conjunto de relatos que conservan un aire familiar, que forman como una red narrativa. Eso no sucede en los cuentos populares y maravillosos, que funcionan sueltos y tienen figuras que no se cruzan con las de otros cuentos. Los relatos de la mitologa tejen una especie de red fabulosa que cubre la representacin imaginaria de todo un mundo. Un autntico mito se integra en ese repertorio mitolgico. Es una pieza de ese mosaico narrativo. Y es esa mitologa lo que las gentes de una determinada cultura aprenden y recuerdan y transmiten de generacin en generacin.

Pensemos, por ejemplo, en cualquier dios griego.


Para definir su papel debemos contrastarlo con los otros dioses, como si fuera una figura de un juego de naipes. En el marco del politesmo griego cada ser divino tiene asignadas ciertas funciones y acta en sus dominios propios. Cuando una figura mtica interviene como actor secundario en un relato, el narrador no lo presenta de modo explcito, porque los oyentes ya saben cul es el marco previo de su actuacin. As, por ejemplo, cuando aparece el dios Hermes, el pblico ya sabe de antemano que es el dios de los mensajes, del intercambio, y de los pasos difciles, y, con todo eso, frecuente auxiliador de los hroes, de modo que acta en consecuencia. Hay, pues, un cierto cdigo mitolgico que facilita la narracin mtica. El hecho de que los grandes dioses, los olmpicos, estn integrados en una familia patriarcal, viene a destacar esa mutua relacin. Nada parecido sucede, insisto, en los cuentos maravillosos populares, cuyos personajes no se repiten en otros relatos y que, de modo caracterstico,

carecen de nombres propios. (Son nombrados con trminos tan vagos como Caperucita Roja, Pulgarcito, o Jaimito el de las habichuelas). A diferencia de las narraciones del folktale, en la mitologa tenemos relatos que se imbrican y yuxtaponen con mucha frecuencia, y algunos relatos aluden a otros. Podemos decir que la mitologa es un gran libro de muchsimas pginas y figuras. Su complejo entramado narrativo est compuesto de relatos que se han ido agregando en una larga tradicin prehistrica, incorporando motivos de muy varia procedencia y variantes de orgenes diversos. Resulta claro el trmino de conglomerado, usado por el profesor E. R. Dodds, para referirnos a esa suma fantstica de tramas mticas. Para el conjunto de relatos de la mitologa griega no es muy til la introduccin de trminos como los de leyenda osaga, en oposicin a mito. Resulta, en cambio, muy pertinente, y por eso la encontramos en muchos estudiosos, la distincin entre mitos de los dioses y mitos de los hroes, atendiendo a los protagonistas de los relatos en cuestin. Hay mitos especialmente de dioses, como los que tratan de la formacin del mundo y la aparicin de los dioses, y hay otros que refieren las historias de los hroes, descendientes de los dioses en gran parte, pero mortales e inferiores en poder a ellos.

Tambin en los mitos heroicos aparecen los dioses (y bien puede verse en la cercana a los dioses un trazo propio del mundo heroico). Pero est claro que los mitos que Hesodo cuenta en la Teogona (la formacin del cosmos y el nacimiento de los diversos dioses) son distintos de los relatos sobre la guerra de Troya o las hazaas de Heracles o Ulises. Con todo, aunque podemos establecer esa distincin entre mitos sobre dioses, primordiales y cosmognicos, y mitos heroicos, que, prximos a lo que podramos llamar sagas o leyendas, narran hechos de una etapa posterior a los anteriores pues los dioses han surgido antes que los hroes y han configurado el mundo antes que los hroes, mortales y humanos, ambos mitos pertenecen a una misma mitologa, y en los mitos heroicos perduran la actuaciones de los dioses, esos dioses ya fijados en una armona de poderes y dominios definida en los mitos primordiales.

Mitos y religin. Mitos y ritos


Los mitos explican el mundo y dan un sentido a la vida humana, al revelar que ms all de las apariencias del mundo cotidiano, de lo que percibimos, existen los dioses perdurables. Segn los mitos cuanto sucede de importante est marcado por esa presencia invisible, pero atestiguada, por los relatos de la tradicin mtica. As los mitos son el fundamento de la tradicin religiosa, y estn relacionados con las prcticas religiosas, fundamentalmente los ritos y las creencias de la sociedad griega. Forman la sustancia narrativa de la religin tradicional y as explican muchos ritos o ceremonias de esa religin antigua. Los mitos se cuentan y los ritos se ejecutan en las ceremonias o cultos rituales. De un lado estn las palabras y del otro los actos del culto en honor de los dioses, pero, en muchos casos, narracin y accin se complementan, en las liturgias y ceremonias religiosas. En la cultura griega -y esta es una caracterstica muy propia de ella- los ritos de los diversos dioses, realizados en santuarios y templos y en fiestas sealadas, estn a cargo de los sacerdotes. (En Grecia haba fiestas y cultos especializados de los diversos dioses, y de algunos hroes, con sacerdotes dedicados especialmente a un templo o un santuario, y tambin haba otros sacerdotes menos especializados). Pero los mejores narradores de los mitos, los maestros de verdad, los guardianes de la memoria mitolgica, los inspirados por las Musas, hijas de Mnemosyne y Zeus, eran los poetas (aedos, rapsodas, primero, y luego, poetas). A los sacerdotes les competa fundamentalmente la liturgia, la realizacin de los sacrificios y plegarias en honor de tal o cual dios, la organizacin de las fiestas, el cuidado de los templos y ceremonias, pero los poetas tenan a su cargo la difusin de los mitos en cantos de memorable belleza. De ah viene el fresco aire de poesa que impregna la rememoracin de los mitos griegos y tambin el carcter panhelnico de su difusin. Porque los cultos y los rituales, en un mbito tan fragmentado polticamente como la Grecia antigua, fueron mucho ms localistas y particulares (en cada santuario se daba culto a una divinidad en particular) que los mitos

vehiculados por la tradicin potica marcada por los grandes autores (Homero y Hesodo, y luego los trgicos atenienses). La tradicin mitolgica griega no conoci ningn dogmatismo rgido ni qued inmovilizada en libros cannicos, como sucede en las llamadas religiones del libro (como la hebrea con La Biblia o la musulmana con el Corn).

Aunque los mitos exigen por esencia ser recontados con fidelidad, puesto que se presentan como un saber sobre un mundo sagrado, al viajar en las palabras de los poetas, ya en una literatura escrita, se han trasmitido con una admirable y sorprendente flexibilidad, desde Homero (siglo VIII a.C.) al mitgrafo Apolodoro (siglo II d.C.).
Justamente una de las caractersticas de los mitos en la literatura griega y la tradicin posterior europea es el estar sujetos a reinterpretaciones, recreaciones y adaptaciones. Como si ninguna obra literaria agotara el significado de un mito, ste parece ser una suma de sus versiones histricas. En esa tradicin literaria el esquema del mito se mantiene en lo esencial, pero vara en sus detalles, ofreciendo as nuevos reflejos y matices, nuevos sentidos. Los escritores griegos durante siglos han acudido al repertorio mitolgico para darnos sus versiones de los mitos, con un aire renovador. Esto sucede en las tragedias del perodo clsico de modo muy claro.

Y la transmisin mitolgica guarda las huellas de las versiones ms logradas. El mito de Edipo, por ejemplo, est para nosotros ligado a la tragedia Edipo rey de Sfocles, ms que a ninguna otra versin. Y el mito de Medea est marcado por la versin de la Medea de Eurpides.

Que ninguna obra literaria agote la significacin de un mito dice mucho acerca de su riqueza simblica. Tambin los mitos literarios modernos, como el de Don Juan o el de Fausto, poseen esa capacidad de sugerencias nuevas. A diferencia de lo que sucede en los ritos, que se repiten siempre con todo rigor en sus mnimos detalles, y su eficacia depende de esa exacta repeticin, los mitos se prestan a las reinterpretaciones, a las relecturas. Y se es uno de sus encantos. Pero, convertidos en temtica literaria, los antiguos mitos van perdiendo su anclaje religioso. A la pregunta de: "Crean los griegos en sus mitos?" no se puede responder de modo simple. En un principio desde luego que s. Por otra parte, conviene recordar que no fueron slo los poetas y los sacerdotes quienes se ocupaban de difundir los mitos, sino que tambin lo hacan a su modo los pintores y escultores. Todo el arte figurativo de Grecia, y el de Roma, tuvo como temtica fundamental la representacin de figuras y escenas mticas. No hemos conservado casi nada de la gran pintura griega, pero s algunos restos de su escultura y muchos de la cermica que atestiguan ese afn perenne del arte griego por recontar los mitos y darnos una bella imagen de sus dioses y hroes.

Los orgenes del mundo y de los dioses

Los mitos ms all de la experiencia La Teogona de Hesodo

Los mitos ms all de la experiencia


Las mitologas de las diversas culturas presentan narraciones muy varias y singulares, pero ofrecen coincidencias notables en su temtica y en su funcin didctica al dar sentido a los grandes enigmas de la existencia.
Los mitos versan sobre aquellos asuntos que inquietan desde siempre al ser humano. Vienen a ofrecer una explicacin del mundo en sus aspectos ms hondos y esenciales en un lenguaje plstico y dramtico, que desvela un plan divino bajo la realidad csmica. Hablan de lo que est ms all de la experiencia, y pretenden revelar, en sus arcaicos relatos prestigiosos, las causas autnticas y ocultas de las cosas. Cuentan los orgenes del mundo, descubren los principios originarios de los grandes procesos de la naturaleza y de la cultura, as como los fundamentos del cielo y la tierra, y relatan tambin cmo surgi el fuego y la primera mujer. E informan de la estructura del mundo divino, de los dioses y diosas y sus relaciones familiares, de la ordenacin de los cielos y las tierras. Para ello los mitos evocan el tiempo de los orgenes de las cosas, un tiempo prestigioso y lejano, el aquel tiempo, illus temps, en el que se constituyeron los seres y las cosas, el tiempo de las fundaciones, un tiempo distinto del tiempo de la historia.

A esa poca mgica, en la que tom forma el mundo, en la que los dioses configuraron el cosmos, se refiere el mito. (Despus de ese tiempo de los orgenes y de las grandes transformaciones del mundo, est, en la mitologa griega, la edad de los hroes, que tambin se sita antes de la edad de hierro de los hombres y la historia, aunque est ms prximo a ste, como relata el Mito de las Edades que cuenta Hesodo). Una mitologa, como la griega, alberga en su comienzo una teogona y una cosmogona, y concluye en una escatologa. Es decir, comienza explicando cmo surgieron los dioses y cmo se orden el mundo, en la sucesiva aparicin de las criaturas y concluye exponiendo cul es el destino final del ser humano tras la muerte.

En una mitologa como la griega la teogona relata el nacer de los dioses, que existen para siempre una vez nacidos, pero que no han existido desde la eternidad, sino que han nacido uno tras otro -y la formacin del universoque no ha sido creado de la nada, sino que ha evolucionado desde el caos primordial hasta el cosmos actual. Esos relatos mticos sobre los orgenes de los dioses, y la formacin del mundo y de las estirpes heroicas y humanas son un elemento bsico en todas las mitologas -desde la egipcia y la sumeria y babilnica hasta la de La Biblia-.

La Teogona de Hesodo
En la mitologa griega es el poeta Hesodo de Ascra (en el siglo VIII a.C.) quien en sus poemas picos, Teogona y Trabajos y das, nos refiere, en solemnes hexmetros, el proceso originario de todos los seres vivientes, dioses y diosas, y diversas razas de humanos, en un mundo que tambin se va ordenando a partir de un vaco originario, el Caos.
Recordemos unas lneas de su relato, para destacar el estilo un tanto tpico de este tipo de narracin: En primer lugar existi el Caos. Despus Gea (la Tierra), la de amplio pecho, sede siempre segura de todos los Inmortales que habitan la nevada cumbre del Olimpo. En el fondo de la Tierra de anchos caminos existi el

tenebroso Trtaro. Por ltimo, Eros, el ms hermoso entre los dioses inmortales, que relaja los miembros y cautiva el corazn y la sensata voluntad en sus pechos de todos los dioses y todos los hombres. Del Caos surgieron Erebo y la negra Noche. De la Noche a la vez surgieron el ter y el Da, a los que ella alumbr preada en contacto amoroso con Erebo.

Gea alumbr primero al estrellado Urano con sus mismas proporciones, para que la contuviera por todas partes y poder ser as sede segura para los felices dioses. Tambin dio a luz a las grandes Montaas, deliciosa morada de las divinas Ninfas que habitan en los boscosos montes. Ella igualmente pari al estril Ponto, el pilago de agitadas olas, sin mediar el grato encuentro sexual.
Luego, acostada con Urano (El Cielo), alumbr a Ocano de profundas corrientes, a Ceo, a Cro, a Hiperin, a Jpeto, a Tea, a Rea, a Temis, a Mnemsine, a Febe de urea corona y a la amable Tetys. Despus de estos naci el ms joven, Crono, de mente retorcida, el ms terrible de sus hijos y que se llen de un intenso odio hacia su padre. Dio a luz adems a los cclopes de nimo soberbio, a Brontes, Estrope y al violento Arges, que regalaron a Zeus el trueno y le fabricaron el rayo... En estos versos (Teogona, 116 -141), el aedo pico, que se proclama inspirado por las divinas Musas, refiere el surgir de los dioses primeros a partir del Caos. Con esas primeras presencias divinas y prolficas se inicia la creacin de los seres divinos, que se reproducen mediante uniones sexuales casi siempre, e incluso sin ellas en algn caso. As en un vasto proceso genealgico se va configurando el mundo divino y, a la vez, el mundo natural. Surgen la Tierra y el Cielo, el abismo del Trtaro y el tenebroso Erebo, pero tambin el Ocano y las Montaas. Y todo ese proceso teognico y cosmognico tiene una finalidad: conduce al dominio de Zeus en los cielos y en la tierra, y a la instauracin de un orden en el que, a la larga, quedan incluidos los hroes y los humanos. Es fcil observar la lnea fundamental del desarrollo; Gea y Urano, es decir, Tierra y Cielo, son la pareja primigenia que, a travs de un entramado genealgico produce a los dioses olmpicos (Zeus y sus hermanos, hijos del urnida Crono, y los hijos de Zeus). Gea y Urano ofrecen a esos dioses un mbito que los acoge y envuelve.

Pero, al margen de esa estirpe georunica hay otros seres primigenios que provienen del Caos, como el abismal Erebo y la oscura Noche. Tambin esta, la Noche, es una divinidad prolfica, que produce seres que son en gran medida tenebrosos, pero que es madre tambin del ter (el aire ms puro) y del Da luminoso, paradjicamente. Todos estos seres primordiales son potencias csmicas un tanto impersonales, de inmensa pero turbia configuracin fsica, unas son entidades de tipo natural, como las Montaas y el Ponto, y otras de carcter ms abstracto, como Temis (Ordenacin) y Mnemosine (Memoria). Todas estas diversas figuras se van a integrar en la progresiva construccin del cosmos, destinado a ser regido por el justiciero Zeus, en quien culmina luego toda esta profusin de seres divinos. Los Cclopes, monstruosos y violentos, estn citados con una clara alusin a su papel como colaboradores en el triunfo de Zeus, a quien le fabricaron sus potentes armas; el trueno y el rayo. Es muy curioso que, entre tantos prolficos seres, slo Eros, el amor, carece de descendencia. Pero tal vez hay que entender que l est detrs de todas esas uniones sexuales, y es el impulso ertico el que anima el poderoso proceso genealgico. Un motivo central en esa configuracin del panten divino es la lucha por el poder celeste. Hesodo cuenta cmo el astuto Crono apart al Cielo de la Tierra, y castr y destron a su padre Urano, librando as a su madre y a sus hermanos de la opresin. Con una hoz de afilados dientes seg Crono los genitales del dios celeste que echado sobre la Tierra impeda surgir a la luz a sus hijos. Cuando los genitales cortados cayeron al mar, de la espuma surgi Afrodita, la diosa del amor y del sexo. Tras su nacimiento maravilloso, la muy bella diosa, acompaada de Eros e Homeros (el Deseo), se dirigi a la isla de Citera y luego a Chipre, lugar destacado de su culto. En el relato de Hesodo siguen diversas genealogas; nombra a los numerosos hijos de la Noche y los vstagos de otros dioses. En el poema abundan los catlogos de muchos nombres, producto de series genealgicas. La genealoga es la forma mtica por excelencia para sealar la relacin y el parentesco de numerosas criaturas divinas. Hay seres muy prolficos, como Nereo, hijo de Ocano, padre de las cincuenta Neriedas (cuyos cincuenta

nombres da Hesodo), y otros de pocos hijos, pero muy brillantes, como el Titn Hiperin, padre de Helios y Selene (Sol y Luna). En algunos personajes se introduce alguna digresin, como en el caso de Hcate y, sobre todo, en el de Prometeo, hijo del Titn Jpeto.

La lucha por el poder csmico, ya iniciada con la castracin de Urano por Crono, continan con el derrocamiento de ste por su hijo Zeus. Zeus tiene luego que asegurar su poder en fiero combate contra los hermanos de Crono, los soberbios Titanes, y el monstruoso Tifn. Zeus toma como esposa a su hermana Hera, y se instala en el trono celeste, para siempre, repartindose el dominio del mundo con sus hermanos, Poseidn y Hades. Se ha dicho que la Teogona de Hesodo es, en el fondo, un himno a la grandeza de Zeus, el soberano omnipotente, que es el dios celeste de los indoeuropeos, el dios del rayo y los truenos, el seor del vasto Olimpo, llamado "Padre de los dioses y de los hombres", el vencedor de los Titanes y de Tifn, el providente y justiciero. Zeus es tambin un dios prolfico y su descendencia le sirve para confirmar su podero dentro del orden del universo. Son muchas las divinidades nacidas del providente Zeus, como recuerda Hesodo. No est de ms citar de nuevo algunas lneas de la Teogona (vs. 886 y ss.): "Zeus, rey de dioses, tom como primera esposa a Metis, la ms sabia de los dioses y los hombres mortales. Mas cuando ya faltaba poco para que naciera la diosa Atenea de ojos glaucos, engaando astutamente su espritu con ladinas palabras, Zeus se la trag por indicacin de Gea y del estrellado Urano. As se lo aconsejaron ambos para que ninguna otra de las deidades sempiternas obtuviera la dignidad real en lugar de Zeus.

Pues estaba decretado que nacieran de aqulla hijos muy prudentes: primero la doncella de ojos glaucos Tritogenia (Atenea), que iguala a su padre en coraje y sabia decisin y, luego, era de esperar que un hijo, rey de dioses y hombres con arrogante corazn. Pero Zeus se la trag antes para que la diosa (en su interior) le avisara de lo bueno y lo malo. En segundo lugar, despos a la brillante Temis que pari a las Horas, a Eunoma, Dke, y la floreciente Eirene (Paz), las cuales protegen las cosechas de los hombres mortales, y las Moiras, a las que Zeus otorg la mayor distincin, a Cloto, Lquesis y Atropo, que conceden a los hombres ser felices y desgraciados. Eurnome, hija de Ocano, de encantadora belleza, le dio a las tres Gracias de hermosas mejillas, Aglaya, Eufrsine y la deleitosa Tala. Luego subi al lecho de Demter nutricia de muchos. Esta pari a Persfone de blancos brazos, a la que Edoneo (Hades) arrebat del lado de su madre, con el permiso del prudente Zeus. Tambin hizo el amor a Mnemsine de hermosos cabellos y de ella nacieron las nueve Musas de dorada frente a las que les encantan las fiestas y el placer del canto.

Leto dio a luz a Apolo y a la arquera Artemis, prole ms deseable que todos los descendientes de Urano, en contacto amoroso con Zeus, portador de la gida.

En ltimo lugar tom por esposa a la floreciente Hera. sta dio a luz a Hebe, Ares e Ilita, en su amoro con el rey de dioses y de hombres. Y, de su cabeza, pari a Atenea de ojos glaucos, terrible, belicosa, conductora de ejrcitos, invencible y augusta, a la que deleitan los tumultos, las guerras y los combates. Hera dio a luz, sin contacto amoroso, -estaba furiosa y resentida con su esposo-, que destaca entre todos los descendientes de Urano por la destreza de sus manos. ...Tambin con Zeus, la hija del Atlante Maya pari al ilustre Hermes, heraldo de los Inmortales, fruto de su sagrada unin. Y la hija de Cadmo Smele, dio a luz a un famoso hijo, el muy risueo Dioniso, un inmortal, siendo ella una mortal. Ahora ambos son dioses. Y Alcmena pari al fornido Heracles en trato amoroso con Zeus amontonador de nubes.

Con la mencin de Dioniso y Heracles, hijos de bellas mujeres de estirpe regia, -ascendido el primero desde su nacimiento a la categora de dios, y el segundo deificado luego como premio a sus hazaas formidables-, concluye Hesodo su catlogo de los divinos hijos de Zeus. (Algunos otros hroes podan jactarse de descender de l como Minos, hijo de Zeus y Europa, pero los ms grandes quedan aqu citados). Heracles es, por su nacimiento y su muerte, un hroe (que luego, excepcionalmente, fue deificado, tras su muerte). En los versos siguientes Hesodo pasa a mencionar a los principales hroes y heronas, continuando as su catlogo potico. En todo caso, la Teogona cumple bien su programa: relatar el proceso de la formacin del mundo divino y heroico, desde su

comienzo absoluto, su arch, significa principio fundamental.

segn

el

trmino

griego

que

El triunfo de Zeus, como ya apuntamos, significa la instauracin definitiva de un orden. Desde los violentos Titanes hasta el providente Crnida, que es padre y administrador de Dke, se dibuja la instauracin del orden y la justicia.

Esa es la leccin que Hesodo, un gran pensador al tiempo que un buen aedo, sabe expresar reorganizando en su poema todo un material mitolgico de larga tradicin y muy antiguas races. Su esquema de fondo encuentra paralelos en otras mitologas del Antiguo Prximo Oriente. Como ha sealado un buen estudioso del pensamiento antiguo, Kurt von Fritz: "Es un elemento comn al mito oriental antiguo y a Hesodo la serie de generaciones que procede de la pareja Cielo y Tierra, representando a las fuerzas desordenadas de la naturaleza, hasta llegar a una generacin de varios dioses contemporneos, a cuya cabeza se halla un dios supremo, con cuyo reinado est relacionada la introduccin de un determinado orden comprensible para el hombre." Un motivo de claros paralelos en mitologas orientales es, en concreto, el de la sucesin de tres dioses en el trono celeste (Urano-Crono- Zeus en el mito griego). Tambin se encuentra en ellas el tema de las Edades de la decadencia de los humanos (con la Edad de Oro inicial, seguida por las Edades de Plata y de Bronce, y, ya en Hesodo, de los Hroes y el Hierro), un mito que Hesodo cuenta, no en la Teogona, sino en su otro poema: Trabajos y Das. Parece claro que Hesodo ha recogido y reelaborado en sus poemas los motivos y figuras de una amplia tradicin, de transmisin oral, no slo de origen indoeuropeo, sino tambin mediterrneo y enriquecida con mltiples influjos mitolgicos de otras mitologas del Antiguo Oriente. Sobre ese conglomerado mtico de muy vastas resonancias el poeta de Ascra ha impuesto su personal anhelo de sistematizacin y ordenacin del conjunto, en un intento de ofrecer una visin csmica que viene a culminar

en el reinado de Zeus el justiciero y providente "Padre de los dioses y los hombres". Tambin es evidente la clara configuracin antropomrfica de estas divinidades helnicas. Si, desde un comienzo, podemos sealar una tendencia a representar a las figuras divinas con rasgos humanos (as incluso los primigenios dioses se unen en abrazos y tratos sexuales y las diosas dan a luz como las hembras de la especie humana), una tendencia que se da en todas las mitologas, son los Olmpicos griegos (es decir, Zeus y su familia) quienes ms claramente ejemplifican esa tendencia a dotar a los dioses de figura y voz humanas. Los dioses y las diosas tienen hermosas figuras humanas, y hablan, comen, sienten, duermen, se engaan y hacen el amor como los humanos. Por eso pueden tener tratos con los humanos y dialogar con ellos. Aunque gozan de algunos alimentos especiales (nctar y ambrosa) y son por esencia los Inmortales y los Felices (a pesar de sus engaos y dolores ocasionales), tienen cuerpo y sentimientos como los humanos. Esos seres divinos tan perfectamente antropomorfos son muestras de esa extrema humanizacin (A. Brelich) de lo divino, que parece caracterstica de la concepcin griega de la divinidad, que en esto se distingue de otras mitologas del Antiguo Oriente. Esas figuras de dioses monstruosas o teriomrficas, que se dan en Egipto o en la India, han quedado relegadas en el panten griego a algunas raras reliquias, a seres marginados, como los Gigantes Centmanos, Tifn, o los Cclopes . Una concepcin mucho ms abstracta y depurada de la divinidad, un dios sin forma humana y que es puro pensamiento, surgir slo mucho ms tarde en las teoras de algunos filsofos y pensadores griegos que criticaron a fondo, como Jenfanes y Platn, el antropomorfismo y politeismo de la religin tradicional.

Principales divinidades. La Familia Olmpica


Los Doce Dioses Zeus y Poseidn Hades y Hera Demter, Afrodita Hestia y

Atenea, Artemis y Apolo Hefesto, Hermes, Ares y Dioniso

Los Doce Dioses


Podemos encontrar en los textos antiguos claras menciones del conjunto de los Doce Dioses. Incluso en el gora de Atenas haba un altar dedicado a esos Doce Dioses, como conjunto que agrupaba a las divinidades mayores del Olimpo. Se trata, sin embargo, de un nmero bastante convencional y no hallamos una coincidencia total cuando se trata de concretar todos sus nombres en una lista fija. El panten de los grandes dioses comprende hasta quince divinidades de indiscutible prestigio en el culto y la mitologa. Son las siguientes: Seis son los descendientes de Crono, tres dioses, Zeus, Poseidn y Hades, y tres diosas, Hera, Demter y Hestia. Hijos de Zeus y Hera son Hefesto y Ares; de Zeus y Leto la pareja de Apolo y Artemis; de Zeus y la ninfa Maya, Hermes. Afrodita ha nacido del semen de Urano y la espuma marina, segn Hesodo (o de Zeus y Dione segn Homero). Atenea ha surgido de la cabeza de Zeus (despus de que ste se tragara a la diosa Metis). Dioniso es hijo de Zeus y la reina tebana Smele.

Persfone es hija de Demter y de Zeus. Son los dioses que la mitologa latina conserva con otros nombres: Hijos de Crono (= Saturno) y Rea (= Madre de los dioses) . Zeus = Jpiter. Poseidn = Neptuno. Hades = Plutn. Hera = Juno. Demter = Ceres. Hera = Vesta.

Hijos de Zeus (Jpiter) y diversas diosas. Apolo = Febo. Hefesto = Vulcano. Ares = Marte. Hermes = Mercurio. Dioniso = Baco Estas son las figuras ms destacadas del panten clsico. Hay otros dioses, como Prometeo, y las Musas, y Pan, por ejemplo, que son interesantes por sus aportaciones y funciones, pero que no tienen el culto panhelnico y la presencia religiosa de estas quince. Necesitaramos mucho espacio para tratar de ellas de manera digna, pero tenemos que limitarnos ahora a sealar sus rasgos bsicos. Artemis = Diana. Atenea = Minerva. Afrodita = Venus. Persfone = Proserpina.

Zeus y Poseidn

De Zeus ya hemos sealado que es la mxima divinidad del panten.

Es un dios de claro origen indoeuropeo (con rasgos que conserva el Jpiter latino y el Odeon germnico). Es el dios de los cielos, el amontonador de nubes, el dios del rayo y del trueno, que ha logrado, tras destronar a Crono y vencer a los Titanes y Gigantes, el poder supremo sobre dioses y hombres. Es el seor del Olimpo, el Padre de dioses y hombres (en el sentido de protector y regidor de unos y otros), que preside las reuniones de los dioses y garantiza el orden del mundo, teniendo a su lado a la Justicia (la divina Dike). Se ha repartido el dominio del orbe con sus hermanos Poseidn y Hades. A Poseidn le corresponde el dominio de los mares y a Hades el del mbito sombro, subterrneo y populoso de los muertos que lleva su mismo nombre (el Hades). El soberano Zeus es padre de muchos dioses y de grandes hroes (como Heracles y Perseo). Su esposa legtima es Hera, pero tiene otros amoros. Zeus se sienta en el trono celeste empuando el cetro y el rayo, y su animal simblico es el guila solitaria y veloz. Poseidn es el gran dios de los dominios marinos. Est casado con una ninfa oceanide: Anfitrite. (Adems de su morada olmpica posee un gran palacio en el fondo marino). Tambin l es padre de algunos grandes hroes y de numerosos monstruos (como el cclope Polifemo). Es el dios de las aguas y tambin de los terremotos. Tiene un aspecto ctnico, como abrazador de la tierra. Su animal simblico es el caballo. Su arma, el gran tridente que enarbola en su puo. Viaja por el ancho mar en raudo carro tirado por tritones.

Hades y Hera
Hades es el soberano del mundo infernal, ese oscuro y vasto dominio de los muertos adonde van a parar las almas de los hroes y acaso las de los humanos.

Situado bajo tierra, al otro lado de la laguna Estigia y del ro Aqueronte, el Hades es su reino. Recibe el sobrenombre de Plutn (el Rico) por las inmensas riquezas que alberga. El nombre de Hades indica etimolgicamente su condicin de Invisible, pues el dios permanece en su mbito de tinieblas. All se sienta en su trono junto a su esposa Persfone, la hija de Demter, a la que l mismo rapt. Guarda la entrada del sombro Hades el monstruoso perro de tres cabezas, Cerbero (Cancerbero).

Hera es la hermana y esposa de Zeus, la seora del Olimpo. Como protectora del matrimonio y esposa del enamoradizo Zeus, muestra a menudo su severo carcter. Ya Homero alude a sus rias con su augusto esposo y sus repetidas quejas por las infidelidades de ste. Tanto Heracles (hijo de Zeus y Alcmena) como la bella Io (amada por Zeus) padecieron sus rencores. Hijos suyos son Hefesto (segn Hesodo nacido de ella sola; pero segn Homero hijo tambin de Zeus), que le tiene especial afecto; y Ares, y dos diosas menores: Hebe (la diosa de la juventud) e Ilitiya (la diosa de los partos). A Hera se le dedican dos animales: la vaca y el pavo real.

Demter, Hestia y Afrodita


Demter es la diosa de los campos cultivados y, en especial, del trigo y los cereales. El mito famoso sobre ella se centra en sus andanzas en bsqueda de su hija Persefone (raptada furtivamente por Hades) y la fundacin de su culto mistrico en el santuario de Eleusis. All era adorada junto a Persfone (Core, la Muchacha).

Hestia es una divinidad de mnimo relieve mtico, ya que es la guardiana del hogar y del fuego hogareo en el interior de la casa. Recluida en el fondo del Olimpo, la sedentaria y virginal Hestia no tiene ninguna aventura ni actuacin memorable. Salvaguarda la casa familiar y cuida del fuego sagrado. Se ha subrayado que, por esa intimidad y reclusin domstica, se sita en el polo opuesto de Hermes, el dios viajero y verstil. (En Roma el culto de Vesta tuvo mayor relieve que en Grecia, por la instalacin del templo de las Vestales en el Foro Romano).

Afrodita es la divinidad del amor y del impulso a la unin sexual. Nacida de la espuma del mar y de los genitales de Urano, simboliza la pulsin ertica que deja sentir su poder sobre dioses, humanos y animales. (Homero da otra versin de su nacimiento, presentndola como hija de Zeus y una diosa poco conocida, Dione). Parece ser una diosa originaria del Mediterrneo, una divinidad parecida a la Astart fenicia y la Ishtar babilnica, que ha tomado una gracia y belleza especial en tierras helnicas. Es esposa de Hefesto, pero tiene otros amantes, como Ares, Adonis, Hermes, y, ocasionalmente, un hroe: el troyano Anquises. De su unin con ste nace Eneas, el gran hroe fundador de Roma. Pero, en la tradicin potica, su hijo ms poderoso es Eros, el bello y alado nio arquero. Tambin nacieron de ella Hermafrodito, engendrado de Hermes y Armona, hija de Ares. Su flor es la rosa y su animal la paloma.

Atenea, Artemis y Apolo

Atenea naci de la cabeza de Zeus, en un parto maravilloso. Surgi ya como una bella joven armada, como una walkiria griega. Con su casco, su lanza y su escudo, la diosa de ojos glaucos es, a la vez, patrona de la inteligencia y de la guerra. En este dominio rivaliza con Ares, pero mientras ste es un dios feroz y brutal, Atenea es ms bien la inspiradora de la destreza y tctica blicas. Tambin es la diosa de los artesanos, y de las labores femeninas. Es para siempre virgen, una doncella sin afn maternal e inmune a las flechas de Eros y las maas de Afrodita. Es amiga y protectora de muy esforzados hroes, como Teseo o Ulises. Predilecta de Zeus, es la diosa patrona de Atenas, y el Partenn es su templo ms famoso. Su rbol es el olivo, que hizo nacer como regalo para Atenas, y su animal simblico la lechuza, ave nocturna de grandes ojos, smbolo del afn de saber.

Artemis es tambin una diosa virgen, patrona de la castidad femenina. Es la agreste seora de las fieras y los animales salvajes, amiga de la caza, que recorre los montes y bosques armada con su arco y sus flechas certeras. Va acompaada de un cortejo de ninfas. Como su hermano Apolo, es esbelta y rubia, gil y montaraz.

Su clera es temible, como mostr asaetando, junto a su hermano, a los muchos hijos de Niobe, que se haba jactado de ser mejor madre que Leto. Diosa lunar, poco cvica, su animal simblico es la cierva.

Apolo es, como su hermana Artemis, un bello joven rubio y un diestro arquero, que lleva consigo su arco de plata y sus flechas certeras. Pero es tambin el dios de la msica serena, de la lira y los cantos corales. Le siguen con frecuencia las Musas, formando un grcil coro. Por su serenidad y su arrogancia encarna la imagen arquetpica del dios solemne y soberano, "el ms hermoso dios helnico". Es tambin el dios de las profecas y las purificaciones. Su mayor santuario proftico estaba en Delfos, pero tambin su isla natal, en Delos, fue otro famoso lugar de su culto. Es una divinidad que vence monstruos y abre caminos, y que ofrece, desde Delfos, sus sabios consejos. Favorece as el movimiento colonizador de la poca arcaica. Tuvo tambin numerosos amores; si bien no todos exitosos, pues alguna vez fue rechazado: lo fue por Dafne, que se metamorfose en laurel, y por Casandra, la profetisa troyana. Era, sobre todo, un dios luminoso. Recibe culto, como el antiguo Helios, identificado como dios del Sol. (Del mismo modo que Artemis como la Luna, en lugar de la antigua Selene). Apolo aparece en la luz del alba ante los hroes navegantes en rpidas y fulgurantes epifanas.

Hefesto, Hermes, Ares y Dioniso

Hefesto es, segn Homero, hijo de Zeus y Hera. Es el dios de la fragua y el trabajo de los metales. Es un tanto deforme, pues se qued cojo al caer, arrojado por Zeus desde el Olimpo en Lemnos. Est casado con la bella Afrodita. Es un dios muy diestro en su oficio y fabrica armas prodigiosas y artilugios un tanto mgicos, como autmatas de metal y camas con trampa, como la que le sirvi para atrapar a su esposa Afrodita estrechamente abrazada a Ares.

Hermes es el mensajero de los dioses. Hijo de Zeus y la ninfa Maya, veloz y astutsimo, es el patrn de los heraldos, los mensajeros, los comerciantes y los ladrones. Y tambin es el gua de las almas en el viaje al mundo oscuro del Hades. Como psicopompo gua las procesiones de las almas difuntas hasta entregarlas al barquero Caronte, en el lmite entre ambos mundos. Caminante incansable, lleva unas sandalias aladas, un sombrero de amplias alas (el petaso), y empua un bastn singular, el caduceo, que es al mismo tiempo bculo de viajero y varita de magia. (El caduceo se representa como una vara en torno a la cual se enroscan dos serpientes). Es tambin un dios de los ganados, y a veces se le representa como un pastor con un corderillo sobre los hombros (es decir, como criforo o moscforo). Presta favores en el intercambio comercial y facilita la comunicacin, un dios de buenos augurios, de felices encuentros en los cruces de caminos y de ganancias en el mercado. Es un til aliado y ayudante de hroes astutos y audaces.

Ares es hijo de Hera y Zeus. Es el dios de la guerra. Frente a la tambin guerrera Atenea, representa los aspectos ms feroces de la misma. Por eso es, ya en Homero, causa de llantos y dolores. En general, una divinidad poco simptica. Menos grandiosa que Marte en Roma. Ya mencionamos sus amoros adlteros con Afrodita, que recuerda Homero en la Odisea. Compaeros suyos son el Miedo y el Terror (Fobo y Deimo) y de l descienden las Amazonas brbaras.

Finalmente, Dioniso es hijo de Zeus y la mortal Smele, princesa tebana. Su extrao nacimiento lo hace surgir como un dios, y no ya un hroe, como pronosticaba el provenir de una madre mortal. Es un dios que, en varios aspectos, se contrapone a los otros olmpicos. Y, en especial, contrasta con el sereno Apolo. Tambin a Dioniso le acompaa cierta msica, pero es la de los tambores y las panderetas (tmpanos y cmbalos), una msica de percusin, de ritmos orgisticos, opuesta a la serenidad de la lira. Es el dios del entusiasmo bquico. Inventor de la vid y del vino, gua del coro de las menades o bacantes y de los stiros, viene de Oriente con su cortejo festivo. Invita a la fiesta nocturna y frentica. Sus cultos tienen cierto aire selvtico, pues las bacantes celebran en el monte y en la noche sus ritos y sus danzas (En ellos cazan y descuartizan con sus manos un animal y devoran cruda la carne de su vctima, mientras

gozan de xtasis y gritan en delirios felices). Dioniso es tambin el dios del teatro y de la mscara. Y va y viene al mundo de los muertos, como recuerdan en Atenas las fiestas de las Apaturias. Es un dios que procura honda alegra a sus fieles, pero que es feroz en el castigo de quienes se oponen a sus cultos, como recuerda la tragedia de Eurpides Las bacantes. (Sobre los mitos acerca de Hermes y Dioniso volveremos ms adelante). Hay, junto a los ya mencionados grandes dioses, que habitan el Olimpo, como una familia congregada en torno al soberano Zeus, una serie de divinidades menores, menos individualizadas, de cultos locales y a menudo integradas en grupos, como son las Gracias, que son tres, las Musas, que son nueve, las Ninfas, unas marinas, como las ocenides, otras fluviales, como las nyades, y otras arbreas, como las drades, los Stiros, cornudos y de pies de cabra, los Vientos y los Ros, seres divinos que estn integrados en la Naturaleza y que aparecen a menudo en la poesa y la plstica.

Los hroes griegos


El mito de las edades

Rasgos de los hroes Los hroes, protagonistas de la pica y la tragedia Tipos de hroe

El mito de las edades


La mitologa griega no slo cuenta los grandes hechos de los dioses, sino tambin las memorables hazaas de los hroes. La abundancia de figuras heroicas es un rasgo caracterstico de esta mitologa. Aunque son mortales como los humanos, los hroes los superan en nobleza, valor y capacidad de accin. Pertenecen a una edad anterior a la ltima edad de los hombres, la del Hierro, segn Hesodo. Segn cuenta este poeta, la Edad de los Hroes vino

despus de la violenta Edad del Bronce y antes de la oscura Edad del Hierro en la que l lamentaba vivir. La poca de los hroes estaba en un pasado, no demasiado lejano, y mucho ms brillante que el amargo presente. Citemos sus palabras (Trabajos y das, vs. 156-176): "Y luego, cuando tambin a esta raza -la de bronce- la tierra la hubo sepultado, de nuevo ahora sobre el frtil suelo Zeus Crnida cre otra cuarta, ms justa y ms noble, la raza divina de los hroes, que son llamados semidioses, la estirpe anterior a nosotros en la tierra sin lmites. Tambin a stos los aniquil la maldita guerra y el fiero combate, a los unos en trono a Tebas la de siete puertas, en el pas de Cadmo, peleando por los rebaos de Edipo, y a los otros llevndolos en naves por encima del inmenso abismo hasta el mar de Troya, en pos de Helena de hermosa cabellera. Ciertamente a ellos los envolvi el manto de la muerte. Pero a algunos el padre Zeus Crnida les concedi vida y moradas lejos de los humanos, en los confines de la tierra. As que stos habitan con nimo exento de pesares en las Islas de los Bienaventurados , a orillas del Ocano de profundos remolinos; felices hroes, a los que dulce cosecha que tres veces al ao florece les produce la tierra fecunda a instancias de los Inmortales. Reina sobre ellos Crono. Ya que el mismo padre de hombres y dioses lo liber , y ahora por siempre mantiene su gloria, como es justo. De nuevo Zeus estableci otra raza de hombres de voz articulada sobre la frtil tierra: los que existen ahora . No habra querido estar entre los hombres de esta quinta generacin, sino morir antes o nacer ms tarde. Pues la de ahora es la raza del hierro." El mito de las edades, designadas con nombres de metales, es de origen oriental. Ilustra la progresiva decadencia de las estirpes que pueblan la tierra desde la etapa urea en que los hombres estaban ms cercanos a los dioses, y la dicha era fcil y espontnea, hasta el tiempo pesaroso que al poeta le ha tocado vivir. En la lista de edades metlicas, con precedentes en otras mitologas, Hesodo ha intercalado esta cuarta, que quiebra la lnea de empeoramiento. Oro, plata, bronce, y entre la del bronce y la del hierro, los hroes.

Frente a la raza de bronce, nacida de los fresnos, terrible y violenta, que se precipit en el Hades oscuro sin dejar memoria, la de los hroes se presenta como un luminoso espacio que suscita nobles recuerdos. Fueron los hroes "una raza ms justa y ms noble", gnos diakaiteron ka reion. No estaban dominados slo por la violenta soberbia, la hybris, como los broncneos, sino que se interesaban por la justicia, dke, y eran mejores, o incluso los mejores, los aristoi, entre los humanos.

Son sus representantes los hroes venerados por doquier por el pueblo griego, esos que celebra la poesa pica, como los fieros guerreros que combatieron en torno a las ciudadelas de Tebas y de Troya, y con ello suministraron materia de canto a musas y aedos Hesodo les ha abierto un hueco esclarecido en el esquema de las edades. Como J. P. Vernant ha sealado en su excelente anlisis del mito, representan el aspecto positivo de la funcin guerrera en el esquema trifuncional latente en la estructura de ese relato, mientras que, en la edad anterior, los hombres del bronce ofrecen un aspecto negativo: la violencia brutal y la soberbia sin freno.

Rasgos de los hroes


Los hroes son figuras del pasado y son muertos memorables. Como los magnnimos aqueos o los campeones tebanos. Eran mejores que los de ahora. De ellos puede bien decirse lo que ya dice el viejo Nstor en la Ilada, al comparar a los guerreros de su juventud con los posteriores: "Con ellos ninguno de los mortales que ahora son sobre la tierra podra combatir" (I, 271-2). Tenan una enorme superioridad de cuerpo, y tambin de alma, escribe Aristteles (Poltica 1332b) frente a los hombres nacidos luego. No todos fueron a parar al Hades. A algunos los dioses les dieron un retiro privilegiado en las Islas de los Bienaventurados o los Campos Elseos. All fue a parar el rey Menelao, el ilustre esposo de Helena, como le profetizara Proteo (Odisea, IV, 560 y ss.). Pero incluso los que han ingresado en el Hades, siguiendo la suerte comn, no se quedan sin nombre ni gloria. Perduran con gran prestigio en la memoria de las gentes.

El culto a los Hroes tuvo gran extensin y arraigo en toda Grecia. En torno a los sepulcros de ste o aquel hroe, en santuarios y parajes consagrados a su memoria, se mantena una veneracin perdurable.

De ellos se esperaba que en momentos de apuro podan acudir como fantasmas. Podan venir en ayuda de los suyos en la batalla (como se apareci Teseo en Maratn contra los persas), o dar un susto nocturno a algn viajero imprudente. Mucho puede decirse del culto a los hroes.

Contenido complementario 3 Segn Hesodo los hombres de la raza de oro se transformaron al morir en daimones, y es probable que tambin algunos hroes, los mejores, gozaran de un estatuto de supervivencia parecido. Eran hemitheoi, semidioses, pero la barrera de la muerte los apartaba de los dioses y los una decididamente con los humanos.
Hay una gradacin de poder entre dioses, hroes y hombres. Los esplndidos guerreros de la pica, que en el combate llegan a enfrentarse a los mismos dioses -tal como Diomedes en Ilada V-, pero estn condenados a morir, tarde o temprano (y ms bien temprano incluso los ms grandes). Pervive, sin embargo, el recuerdo de sus hazaas, en el mito y la memoria, gracias a su fama memorable, su kalos, en la poesa y el culto. "Himnos, sbranos de la lira, a qu dios, a qu hroe, a qu hombre ensalzaremos en el canto?" pregunta Pndaro al comienzo de su Olmpica II.

El gran lrico celebra en sus epinicios a sus contemporneos victoriosos en juegos atlticos. Pero esos humanos reciben sus alabanzas enlazadas a recuerdos de hroes y dioses. El paradigma heroico acta en el trasfondo del elogio.

Los hroes, protagonistas de la pica y la tragedia


Los hroes son tambin los protagonistas de las narraciones picas y de las tragedias clsicas. Las primeras se ocupan de rememorar sus famosas hazaas -es decir, del klos-, mientras que las tragedias representan el sufrimiento -pthosque marc su final trgico (cuando lo hay). La grandeza del hroe provoca a veces su desmesura -hybris- y esa excesiva soberbia y arrogancia atrae sobre l la destruccin -te- segn un esquema trgico conocido. Poemas heroicos los hay en muchas culturas.

La pica tiene por doquier un fondo parecido: los hroes muestran su coraje singular en terribles combates, en fiestas de sangre, furia y polvo, bajo la mirada de los dioses y para admiracin de los oyentes. (En su excelente estudio Heroic poetry, C.M. Bowra ha analizado los motivos recurrentes de esa potica en varias literaturas. Respecto de los episodios un tanto arquetpicos de la carrera heroica, remito al sugerente libro de J. Campbell: El hroe de las mil caras. Psicoanlisis del mito.

Para definir a los hroes de Herclito (29 DK), que dice:

podemos

recordar

un

fragmento

"Los mejores exigen una cosa por encima de todas: gloria imperecedera entre los mortales". Esa fama imperecedera, anaon klos, est en relacin directa con el honor, tim, que es el botn merecido de los hroes magnnimos, como advierte Aristteles. El honor es superior a la vida en la consideracin heroica. Por l van los hroes a sus audaces empresas, desafiando los riesgos del camino y la misma muerte.

Mientras que los dioses, inmortales por esencia, observan y alguna vez visitan el mundo terrestre sin riesgos, los hroes empean su destino en la aventura. No pueden escapar a su sino mortal.

En vano Belerofonte intent asaltar el Olimpo en su caballo alado Pegaso. En vano Ssifo el astuto vade de regreso una vez el Aqueronte, frontera entre el mundo de los vivos y el de los muertos. Pronto le alcanz el castigo de Zeus relegndolo de nuevo al Hades. Pero el hroe elige una vida corta y gloriosa antes que una larga y silenciosa. La eleccin de Aquiles marca la pauta. Slo algunos hroes muy excepcionales han logrado la inmortalidad divina: Dioniso, Heracles, y Asclepio ascendieron a dioses. Muchos semidioses son hijos de un dios o una diosa. Como Aquiles, hijo de la diosa marina Tetis y del hroe Peleo, o Eneas hijo de la diosa Afrodita y el troyano Anquises, o Heracles, hijo de Zeus y de la reina tebana Alcmena. Otros tienen su parentesco divino ms lejano, como Ulises o Hctor. Hay una temtica heroica: el vivir peligroso en busca del honor y el

servicio a los otros. Por la patria combate ya un hroe como Hctor, ms moderno.
El hroe es paradigma del valor. Incluso para alguien tan poco crdulo en mitos como el viejo Scrates. En un clebre texto de la Apologa escrita por Platn (28b y ss.), explica : "Quizs alguien diga: No te da vergenza, Scrates, haberte dedicado a una ocupacin tal por la que ahora corres peligro de morir? A ese yo le respondera unas palabras justas: No tienes razn, amigo, si crees que un hombre que sea de algn provecho ha de tener en cuenta el riesgo de vivir o morir, y no el examinar solamente al actuar, si hace cosas justas o injustas y actos propios de un hombre de bien o un malvado. De poco valor seran, segn tu idea, cuantos semidioses murieron en Troya, y especialmente el hijo de Tetis, que, ante la idea de aceptar algo deshonroso, despreci el peligro hasta el punto de..." Y Scrates recuerda la decisin de Aquiles de preferir una muerte pronta con tal de conseguir gran honor. Que el ilustrado ateniense se acoja a tal ejemplo muestra bien la perdurabilidad de esa tica. En contraste cabe preferir una vida larga. Esta es la eleccin que hizo Fineo, un rey tracio, dotado para la profeca. Apolo irritado con l lo dej ciego.

Y arrastr una tenebrosa vejez, atormentado por las Harpas, en la ribera cercana al Mar Negro. (Los Argonautas al visitar la zona le liberaron de tan monstruosas y rapaces bestias).

Su destino, como el del adivino Tiresias, y como el del aedo ciego, es el opuesto al del hroe. Inhbil para la aventura y la guerra, no recibe el reflejo glorioso de las armas, sino que est envuelto en una ambigua respetabilidad. Se defiende mediante su saber ambiguo y sus palabras aladas en los mrgenes del mbito heroico. La muerte alcanza siempre al hroe, y puede ser memorable. A veces es lo nico que se recuerda de l, como en el caso de Protesilao, el primer aqueo muerto apenas puso el pie en la orilla de Troya. Otros sufren una muerte traicionera cuando regresan al hogar despus de sus hazaas, como Agamenn y Heracles.
Aquiles morir alcanzado en el taln por una flecha. Ulises, lejos del mar, en un encuentro extrao. (A manos de su hijo Telgono, que no lo reconoci a tiempo, segn el poema pico perdido de la Telegonia). Otras veces el hroe elige su muerte en el suicidio, como hace Ayante. Lo que, en cualquier caso, define al hroe no es tanto el triunfo final, ni mucho menos el final feliz, sino el arrojo personal, la voluntad de aventura, el desprecio a los riesgos, la apuesta por el honor, el apetito de gloria, el lanzarse a la accin extraordinaria ser siempre el mejor y mostrarse superior a los otros (como dice Aquiles en Ilada, XI 784) es la ms clara divisa heroica.

Tipos de hroe

La variedad de figuras heroicas en el mundo helnico es muy grande. Esos hroes que hemos citado son los ms destacados de su clase, pero el repertorio es muy vario. (Lo seal muy bien A.Brelich (1978) en su libro Gli eroi greci. Un problema storico-religioso. Junto al tipo guerrero (Aquiles) est el del hroe solitario que lucha y aniquila tremendos monstruos y va abriendo caminos (Heracles) y el que es ambas cosas a la par, fuerte guerrero y astuto aventurero (Ulises). Tambin hay hroes especialmente relacionados con la competicin atltica (Pelope y los Dioscuros), o con la mntica (como Melampo), o con el arte de curar (como Asclepio) y hroes inventores (como Palamedes) y hroes locales de limitado arrojo, a los que se recuerda slo en un santuario o una tumba. Todos destacan por su aret su excelencia en uno u otro respecto. Muchas veces el hroe parece predestinado desde su mismo nacimiento.

Otto Rank en su libro El nacimiento del hroe sealaba los rasgos comunes de esos nacimientos e infancias singulares que anuncian un destino heroico, en un repertorio que se extiende desde el origen de Moiss, abandonado y salvado de las aguas del Nilo, al de Jess, hijo de una Virgen y de un Dios que delega su paternidad en un discreto padre terrenal (Jos). Un nacimiento furtivo y la presencia imponente de la Madre, virgen o diosa, con una infancia alejada del hogar, con el abandono al azar sobre las aguas de un ro o mar, y luego la infancia bajo un preceptor o educador extraordinario, son elementos repetidos de muchos mitos. En la historia de Aquiles se dan esos rasgos. Es hijo de una diosa, que lo abandona pronto, es educado por el centauro Quirn, y est destinado a ser mejor que su padre. Aquiles est destinado a una vida breve y larga gloria. Como Heracles, Teseo, o Jason. La personalidad de un hroe se dibuja en el repertorio de hazaas que lleva a cabo. Las hazaas definen su trayectoria memorable. Pero al lado de la perspectiva pica persiste, en la cultura griega clsica, el enfoque trgico, atento a la peripecia final de la existencia heroica, que suele derivar en una noble catstrofe. De ah la versin trgica del final de muchas vidas heroicas.

Esa es la perspectiva que da origen al gnero teatral clsico de la tragedia. En el marco cvico del teatro ateniense consagrado al dios Dioniso, se representan las pasiones y desastres de los hroes, para leccin y reflexin de los espectadores, es decir, de toda la ciudad. Los mitos alertan sobre los riesgos de la condicin humana. La excesiva aret concluye en ese cambio de fortuna que, como advirti Aristteles, provoca en el pblico una catarsis del terror y la compasin, sentimientos que inspiran los destinos de los grandes hroes que desfilan ante los ojos de los ciudadanos en las fiestas dionisacas. Agamenn, Edipo, Heracles, Penteo, y otras grandes figuras mticas aparecen sobre la escena trgica para dar cuenta de sus terribles padecimientos, y as son una muestra a la vez de la grandeza y fragilidad de la condicin heroica, es decir, de la condicin humana en su ms alto grado de nobleza. Las tragedias se nutren de los episodios mticos que hablan de los destinos terribles de los hroes. Desarrollan el patetismo de esas vidas ejemplares y memorables, que en su momento final se enfrenta a su propia destruccin. Y es la propia grandeza la que arrastra a los hroes a ese destino trgico. El contraste de los hroes y los dioses no slo estriba en la inmortalidad de stos y la mortalidad de aquellos, sino en que los dioses son los Felices, y a los hroes, por su misma grandeza, les amenaza el riesgo de un gran dolor.

La pica heroica

La Ilada, el primer poema de Occidente Temtica y estructura El trasfondo histrico de la guerra de Troya

La Ilada, el primer poema de Occidente


Con la Ilada de Homero se inicia la literatura occidental. Con esta primera epopeya, compuesta en la segunda mitad del siglo VIII a.C., nace la tradicin potica griega. Un segundo gran poema pico, la Odisea, se crea poco despus, hacia finales del mismo siglo. Ambos se atribuyen al mismo autor, Homero. Sobre este gran aedo jonio no tenemos ninguna noticia biogrfica directa, aunque es muchsimo lo que se ha escrito, a distancia, sobre su figura y obra. Es, en todo caso, el primer poeta, el primer autor literario, de Grecia, es decir, de Europa. Pero, aunque para nosotros es sin duda el primer nombre de la literatura, podemos ver en l a un epgono de una tradicin potica anterior, un magnfico poeta que construye sus obras, sus magnficos y extensos poemas, segn las pautas de una larga tradicin oral que se nutre de la mitologa heroica formada en la poca micnica. Homero no inventa un arte de poetizar, como tampoco sus temas picos, sino que compone segn las normas de una tradicin potica hasta entonces transmitida oralmente que canta las hazaas de los hroes mticos. La introduccin en Grecia de la escritura alfabtica, mediante la adaptacin de un alfabeto de origen fenicio en el siglo VIII a.C., ha hecho posible que sus obras se nos hayan transmitido por escrito desde entonces. La Ilada es el primer gran poema pico de Occidente. Su tema es la guerra de aqueos y troyanos en torno a la ciudadela minorasitica de Ilion (otro nombre de Troya), un tema muy propio del gnero pico. Los griegos (que son llamados aqueos en el poema) conquistaron y destruyeron la ciudad de Troya al dcimo ao del asedio, despus de los obstinados combates donde murieron numerosos guerreros de uno y otro bando.

El mito relataba los motivos y comienzos de tan larga guerra, a partir del rapto de la reina de Esparta, la bella Helena, por el prncipe troyano Paris, uno de los muchos hijos del rey Pramo, y la destruccin de la ciudad, tomada al fin gracias a la astuta estratagema del caballo de madera, inventado a sugerencias de Ulises.

El famoso caballo era un gran estatua hueca en cuyo interior quedaron ocultos algunos guerreros aqueos para, desde dentro de la ciudad (en la que los mismos troyanos lo haban introducido) atacar y abrir las puertas de la muralla al resto del ejrcito.
Ms all del rapto de Helena, el mito sugera una causa anterior: la

de la venganza de las diosas Hera y Atenea, enojadas contra Paris, que haba preferido a Afrodita en el concurso de belleza ente las diosas premiado con una manzana de oro. En el poema pico aparecen, junto a los hroes, los dioses, y ese doble plano de la accin es uno de los rasgos ms notables de la narracin homrica. Pero Homero no cuenta este episodio mtico (el del juicio de Paris) ni tampoco narra en la Ilada -de 15.693 hexmetros- el comienzo ni el final de la larga guerra (el final est contado, sin embargo, en la Odisea). El poeta no necesita contar toda la guerra a sus oyentes, puesto que da por descontado que ellos conocen ya el mito. (Esto es algo que debemos recordar de nuevo).
La mitologa pertenece a todo el pueblo y los poetas la rememoran y la difunden en sus obras con una renovada belleza formal, con una singular hondura potica. Aunque la materia de la Ilada es la guerra de Troya el poema no cuenta todo el largo asedio, sino que se refiere tan slo a los combates de cincuenta y un das del dcimo ao de la guerra, y relata fundamentalmente los hechos de seis das.

Homero ha recortado una parte del mito tomando como eje de su trama un episodio claro: la clera de Aquiles. Es decir, tampoco quiere relatar toda la historia personal del hroe aqueo que es su gran protagonista: Aquiles, hijo de la diosa marina Tetis y de Peleo, rey de los mirmidones. No poetiza una Aquileida, pues ni nos cuenta los orgenes del hroe, ni su muerte.

Temtica y estructura
El espacio enfocado en la narracin est muy claramente enunciado en su primer verso, cuando el poeta se dirige a la Musa para que le inspire su canto: "Canta, diosa, la ira de Aquiles, hijo de Peleo..." Ese es el motivo sobre el que se construye el amplio poema, con una estructura muy bien elaborada. El marco del gran relato es la evolucin de esa clera, que vemos surgir en el canto primero y que queda apaciguada tras la muerte del prncipe troyano Hctor. En ese marco el poeta integra numeroso materiales de la tradicin mtica, desde el Catlogo de la naves hasta las hazaas sucesivas de los muchos hroes, griegos y troyanos, que participan en la feroz refriega bajo los muros de Troya. Recordemos, muy resumidamente, el esquema bsico de la obra:

En el canto I se cuentan las causas de la furiosa rencilla entre Aquiles y Agamenon, el rey de Micenas y caudillo del ejrcito aqueo.

Aquiles, agraviado, se retira de la lucha y permanece en su tienda de campaa, junto a sus naves varadas en la orilla, mientras prosiguen los combates. En el canto IX, Ayante, Ulises, y Fnix visitan a Aquiles para ofrecerle excusas y compensaciones de parte de Agamenon. Los aqueos estn en grave apuro y necesitan al hroe. Pero Aquiles persiste en su enojo y rechaza la propuesta. Prosiguen los combates y los troyanos acosan de nuevo a los aqueos. Ahora, en el canto XVI, es su amigo ntimo Patroclo quien le ruega que le permita acudir en auxilio de sus camaradas, prestndole su armadura. Aquiles cede a sus ruegos y Patroclo hace retroceder a los troyanos, pero muere a manos de Hctor (ayudado por Apolo). Se traba pelea sobre el muerto; Hctor logra despojarle de la armadura, pero los aqueos recobran el cadver.

Al enterarse de su muerte, Aquiles estalla en manifestaciones de dolor. Su madre, la diosa Tetis, acude al dios Hefesto para que fabrique nuevas armas para l. Se describe la magnfica armadura y su gran escudo en el canto XVIII. Aquiles, furioso y ansioso de venganza, se lanza contra los troyanos, y causa una terrible matanza de estos.

Los mismos dioses intervienen en los combates, hasta que Zeus impone su alejamiento. Al fin Aquiles se enfrenta a Hctor en un duelo personal al pie de los muros troyanos. Ayudado por la diosa Atenea Aquiles le da muerte, canto XXII. En el canto XXIII se narran los funerales de Patroclo en el campamento de los griegos. El canto final, el XXIV, cuenta cmo el viejo Pramo, guiado por Hermes, acude a la tienda de Aquiles a suplicarle la devolucin del cadver de su hijo Hctor, al que el rencoroso Aquiles quera seguir ultrajando con saa. El inflexible Aquiles, enfrentado al viejo y dolorido Pramo, cede por fin, en una escena de admirable tono trgico. Las ltimas escenas de la Ilada evocan los llantos de los troyanos por el noble Hctor.

Es fcil advertir en un esquema como este una estructura narrativa con tres partes: la primera (cantos I-IX) la ofensa y la ira de Aquiles; la segunda, la del rencor del hroe empecinado que rechaz la propuesta de Agamenon, hasta la muerte de Patroclo (IX- XVII), y la tercera, desde su decisin de vengarse y matar a Hctor, hasta la conclusin del poema (XVIII - XXIV).

La ira de Aquiles es, como se ve, el eje de la narracin pica, que incorpora muchos motivos tradicionales, empezando por la guerra misma troyana y los grandes hroes combatientes. Homero trabaja componiendo su gran poema con un repertorio muy amplio, que comprende personajes, escenas, motivos y eptetos vehiculados por la tradicin de una poesa oral de enorme riqueza, que slo podemos adivinar a partir del mismo poema homrico. La cuestin de lo tradicional y lo estrictamente homrico es esencial para una comprensin de la grandeza de nuestro autor. Son muchos los estudios actuales sobre la poesa oral y formularia que est en la base de la composicin del poema homrico.

Pensamos, sin embargo, que Homero supo imprimir a esos materiales previos la fuerza de su genio, primero al construir un gran poema pico de contenido unitario y sentido trgico, subsumiendo en su vasta trama mltiples episodios, numerosos personajes y escenas menores, y luego al dotar a sus personajes y escenas de una esplndida energa dramtica. Al encajar los episodios blicos en el marco dramtico de la funesta ira de Aquiles, Homero ha resaltado la intensa pasin trgica que es causa de tantas y tantas muertes y que tiene su fiero colofn en el duelo impresionante entre el implacable hijo de Peleo, que sabe que pronto va a morir apenas haya vengado a su amigo Patroclo, y el valeroso Hctor, que ofrece su vida por defender su patria. Y es Homero quien ha inventado esa inolvidable escena de Pramo y Aquiles frente a frente, consolndose. Se ha comentado que en Grecia los gneros literarios aparecen ya perfectos, como Atenea, que surgi con su brillante armadura de la cabeza de su padre Zeus. Es cierto: con Homero empieza la pica, con Safo y Arquloco la lrica, y con Esquilo la tragedia. Surgen los gneros con una plenitud artstica no superada. La razn de este fenmeno esttico es clara: se nos han perdido los testimonios poticos anteriores a esas obras de esos grandes genios. La sombra gigantesca de stos ha borrado lo anterior. As Homero (el autor de la Ilada y acaso tambin de la Odisea) marca el comienzo de la pica antigua y tambin la culminacin. La Ilada es una narracin de combates guerreros, de feroces encuentros y numerosas muertes en torno a la asediada Troya. Es el prototipo clsico de la pica blica. En cambio, la Odisea presenta un nuevo escenario y un nuevo tipo de protagonista. Ulises no es ya slo un hroe guerrero como Aquiles, sino algo ms, es un aventurero astuto y polifactico que se mueve en un mundo que no es el de la guerra y las armas, sino un espacio prdigo en peligros y encuentros muy varios, un mundo de paisajes marinos y sociales mucho ms complejo que el de la Ilada. Esa variacin de temas que representa la Odisea corresponde a nuevos intereses de su autor y su pblico.

Aunque no muy distante en el tiempo de su creacin y compuesta en el mismo molde formal que la Ilada, esta segunda epopeya enfoca ambientes diversos y tiene otros aires y distintas figuras. Refleja los nuevos intereses de esa poca en que los colonizadores y comerciantes griegos surcan el Mediterrneo y gustan de or relatos sobre los peligros y las maravillas del viaje. La Odisea narra un regreso, un nostos, de un hroe famoso que vuelve desde Troya, concluida la larga guerra, a su hogar, una isla pequea del Adritico, Itaca. Hubo varios relatos mticos sobre el regreso de los hroes a sus hogares. Tambin el rey Menelao, con Helena, su recuperada esposa, corri algunas aventuras y recal en Egipto. Pero ninguno de esos viajes de vuelta de Troya puede compararse con el largo errar marinero de Ulises y sus mltiples encuentros. En la Odisea surge un nuevo tipo de hroe aventurero, que triunfa no por la fuerza ni la ayuda divina ni el dominio de las armas, sino por su inteligencia y su destreza de palabra. En la Odisea la pica antigua deriva hacia el relato de aventuras y cobra un atractivo sesgo novelesco, adaptndose a los nuevos gustos de su pblico. Junto a estos dos grandes poemas atribuidos a Homero, y despus de ellos, se compusieron otros relatos para abarcar el conjunto de historias sobre los hroes troyanos. Slo nos han quedado exiguos fragmentos de esos textos que constituan lo que los antiguos llamaron el Ciclo pico. Lo formaban los Cantos Ciprios, la Etipida, la Pequea Ilada, la Iliupersis (Destruccin de Ilin), los Nostoi (Regresos) y la Telegonia. El Ciclo comprenda todos los episodios mticos no narrados por los dos grandes poemas homricos. Muchos de stos se reelaboraron en versiones trgicas.

El trasfondo histrico de la guerra de Troya

Los antiguos griegos creyeron en la Guerra de Troya como un suceso

histrico. Los historiadores clsicos, tanto Herodoto como Tucdides, no albergaron duda de su existencia. Alejandro y otros ilustres personajes visitaron las ruinas de Ilion y all rindieron homenaje a los antiguos hroes homricos. Pero luego, desde los finales del mundo antiguo, desapareci por muchos siglos todo vestigio de la antigua Troya. Para los estudiosos el mundo antiguo fue un nombre mtico que no evocaba una ciudad sin referencia real, sino tan slo la ciudadela literaria y fantasmal evocada en los poemas de Homero. Troya haba desaparecido de la historia y la geografa real.

Hasta que en 1871, siguiendo indicaciones de la Ilada, Heinrich Schliemann, un lector entusiasta de Homero, metido a arquelogo, excav en la colina turca de Hissarlik, junto a las costas del Bsforo, en busca de la fabulosa ciudad de Pramo, y descubri, para asombro de sus contemporneos, las ruinas de la antigua Troya. (No slo la ciudad de la Ilada, sino que encontr hasta nueve Troyas). No es momento de contar ahora en detalle la fascinante historia de este descubrimiento. Las excavaciones arqueolgicas de Schillemann -que no slo revel las ruinas de Troya, sino tambin las de los palacios micnicos de Micenas y Tirinto en la pennsula griega- merecen mucho ms espacio que el que podemos dedicarles aqu. Por lo dems, esa fascinante historia se ha relatado a menudo y es bien conocida. Recordemos slo que el tenaz Schliemann encontr en la colina de Hissarlik los restos de nueve Troyas superpuestas, construidas una sobre otra a lo largo de los siglos.

l crey (errneamente) que la Troya recordada por Homero era la II, pero los arquelogos posteriores piensan que debe de ser la VI o la VII. Los estratos de las ruinas se numeran de abajo hacia arriba, la ciudad de Troya II (donde Schliemann descubri un esplndido tesoro, que llam "Tesoro de Pramo") existi desde mediados del tercer milenio a.C. hasta el 2200 a.C., mientras que Troya VI fue destruida hacia 1300/ 1250 y Troya VII a hacia 1250/1200. Las excavaciones en la colina de Hissarlik / Troya han proseguido hasta la actualidad.

En estos ltimos aos, dirigidas por M.Korfmann, han extendido notablemente su radio de exploracin, y sabemos que Troya no era slo la breve ciudadela amurallada en la colina que excav Schliemann, sino una amplia ciudad bien poblada extendida en torno a ella. La antigua Troya controlaba el estrecho de los Dardanelos, el paso martimo el Egeo hacia el mar Negro, y tena por ello una gran importancia estratgica y comercial. Por otro lado, las tablillas del imperio hitita escritas a comienzos del siglo XIII (en tiempos de Mutawali II) mencionan un tratado de los hetitas con la ciudad de Wilusa y un rey de la misma llamado Alaksandus. Wilusa es el nombre que corresponde muy bien al griego (W) Ilios (teniendo en cuenta que en el dialecto griego jonio la W- inicial desaparece) y Alaksandus recuerda el nombre de Alexandros (nombre de Paris). En otras tablillas hetitas aparecen mencionados los Ahhijawa, que parecen ser los Aqueos (los Akhaiwoi) venidos en sus naves y en son de guerra. Todos estos y algunos otros datos confirman que la llamada Troya VI o la VII, destruida por un ataque enemigo, muy bien pudo ser la ciudad celebrada por los poemas homricos. Desde luego no debemos empearnos en ver en la Ilada un reportaje histrico sobre el final de esa legendaria Troya. Probablemente fue por motivos econmicos y estratgicos y no por la bella Helena ni por la inquina de un par de diosas por lo que la expedicin de griegos micnicos asedi y arras esa bien murada ciudadela. Tanto los hroes de resonantes nombres y eptetos como los dioses que en el poema figuran proceden, sin duda, de la fantasa potica y

no de la memoria histrica; pero a la ficcin potica le subyace, como atestiguan los datos arqueolgicos, un recuerdo claro de una guerra que ocurri en un pasado real en torno a una ciudad real.

En las descripciones de la Ilada se mezclan datos de diversos tiempos -as en la descripcin de las armas y las tcticas blicas, por ejemplo- que son huellas de la formacin del relato pico a lo largo de siglos. Hubo, sin duda, una primera poca de formacin de la leyenda y luego una transmisin oral, versificada, que en etapas progresivas fue embelleciendo y mitificando la narracin. El poema homrico es el eslabn final de este largo proceso. Homero, como ya dijimos, es un epgono genial de una cadena de aedos y de una tradicin potica oral.

Pero en el trasfondo del mito se guarda un eco de realidades histricas. (As tambin sucede en otros poemas picos medievales, como el Cantar de Roldn, o los Nibelungos. Y de modo parecido en el mtico Laberinto de Creta puede reflejarse el intrincado Palacio de Cnosos, redescubierto por Sir Arthur Evans).

Para profundizar 1
a) Lea con atencin el siguiente texto y comntelo. Le parece un clsico? Qu le sugiere y qu caractersticas parece tener, a tenor de lo estudiado? Es preciso que tambin vosotros, jueces, estis llenos de esperanza con respecto a la muerte y tengis en el nimo esta sola verdad, que no existe mal alguno para el hombre bueno, ni cuando vive ni despus de muerto, y que los dioses no se desentienden de sus dificultades. Tampoco lo que ahora me ha sucedido ha sido por casualidad, sino que tengo la evidencia de que ya era mejor para m morir y librarme de trabajos. Por esta razn, en ningn momento la seal divina me ha detenido y, por eso, no me irrito mucho con los que me han condenado ni con los acusadores. No obstante, ellos no me condenaron ni acusaron con esta idea, sino creyendo que me hacan dao. Es justo que se les haga este reproche. Sin embargo, les pido una sola cosa. Cuando mis hijos sean mayores, atenienses, castigadlos causndoles las mismas molestias que yo a vosotros, si os parece que se preocupan del dinero o de otra cosa cualquiera antes que de la virtud, y si

creen que son algo sin serlo, reprochadles, como yo a vosotros, que no se preocupan de lo que es necesario y que creen ser algo sin ser dignos de nada. Si hacis esto, mis hijos y yo habremos recibido un justo pago de vosotros. Pero es ya hora de marcharnos, yo a morir y vosotros a vivir. Quin de nosotros se dirige a una situacin mejor es algo oculto para todos, excepto para el dios. Platn, Apologa de Scrates, 41-42 b) Lea el siguiente texto sobre la decadencia del humanismo y escriba lo que le parezca interesante. Est de acuerdo con las afirmaciones que se hacen? Cmo es a su juicio la situacin de la lectura y de las humanidades en la vida moderna? Con el establecimiento meditico de la cultura de masas en el Primer Mundo a partir de 1918 (radio) y de 1945 (televisin) y, ms an, con las ltimas revoluciones de las redes informticas, en las sociedades actuales la coexistencia humana se ha instalado sobre fundamentos nuevos. stos son como se puede demostrar sin dificultad decididamente post-literarios, post-epistologrficos, y en consecuencia post-humansticos. Quien tenga por demasiado dramtico el prefijo post- de estas formulaciones, podra sustituirlo por el adverbio marginalmente, de tal modo que nuestra tesis sera la siguiente: las sociedades modernas slo ya marginalmente pueden producir sntesis polticas y culturales sobre la base de instrumentos literarios, epistolares, humansticos. En modo alguno est acabada por ello la literatura; pero s es cierto que se ha desmarcado en forma de una subcultura sui generis, y que los das de su sobrevaloracin como portadora de los espritus nacionales se han terminado. La sntesis social no es ya ni siquiera ya aparentemente cuestin ante todo de libros y cartas. Entre tanto han tomado la delantera nuevos medios de telecomunicacin polticoculturales que han reducido a unas modestas dimensiones el esquema de las amistades surgidas de la escritura. La era del humanismo moderno como modelo escolar y educativo ha pasado, porque ya no se puede sostener por ms tiempo la ilusin de que las macroestructuras polticas y econmicas se podran organizar de acuerdo con el modelo amable de las sociedades literarias. Peter Sloterdijk, Normas para el parque humano (Siruela, 2000), p. 28-9.

Nota aclaratoria: Sloterdijk entiende la tradicin filosfica y literaria desde los clsicos como una especie de intercambio de cartas entre amigos: al final el libro lleva un mensaje actual o desde tiempos muy lejanos de un emisor a un receptor. Como dijo una vez el poeta Jean Paul comienza Slodertijk, los libros son voluminosas cartas para los amigos. De ah que mencione la epistolografa, y las amistades surgidas de la escritura y las sociedades literarias a menudo: se refiere a la cultura filosfico-humanista en general. c) Cules son los rasgos que diferencian a la mitologa griega del Cristianismo y de sus libros cannicos? Ve Vd. alguna semejanza en las narraciones cosmognicas? Escriba algn ejemplo. d) Reflexione: cul es, a su juicio, la diferencia entre mito y cuento popular? Escriba algn ejemplo.

Contenidos complementarios
Contenido complementario 1 Los textos clsicos cuya lectura se recomienda estn editados en buenas traducciones en numerosas ediciones y editoriales: en Gredos (Biblioteca de Cultura Clsica), Akal, Alianza, Austral y Ctedra. Como seleccin de textos clsicos puede verse la Antologa de la literatura griega, editada por C. Garca Gual y A. Guzmn Guerra, 1995, Madrid, Alianza.

Contenido complementario 2 Vase, para ms informacin, el ameno y atractivo libro de David Denby, 1997, Los grandes libros, Madrid, Acento.

Contenido complementario 3 Vanse los clsicos libros de J. Burckhardt, 1974, Historia de la cultura griega, tomo III, pgs. 271-236 de la versin castellana; y E. Rohde, 1995, Psique, Mlaga: 3 edicin.

Para profundizar 1

a) Lea con atencin el siguiente texto y comntelo. Le parece un clsico? Qu le sugiere y qu caractersticas parece tener, a tenor de lo estudiado? Es preciso que tambin vosotros, jueces, estis llenos de esperanza con respecto a la muerte y tengis en el nimo esta sola verdad, que no existe mal alguno para el hombre bueno, ni cuando vive ni despus de muerto, y que los dioses no se desentienden de sus dificultades. Tampoco lo que ahora me ha sucedido ha sido por casualidad, sino que tengo la evidencia de que ya era mejor para m morir y librarme de trabajos. Por esta razn, en ningn momento la seal divina me ha detenido y, por eso, no me irrito mucho con los que me han condenado ni con los acusadores. No obstante, ellos no me condenaron ni acusaron con esta idea, sino creyendo que me hacan dao. Es justo que se les haga este reproche. Sin embargo, les pido una sola cosa. Cuando mis hijos sean mayores, atenienses, castigadlos causndoles las mismas molestias que yo a vosotros, si os parece que se preocupan del dinero o de otra cosa cualquiera antes que de la virtud, y si creen que son algo sin serlo, reprochadles, como yo a vosotros, que no se preocupan de lo que es necesario y que creen ser algo sin ser dignos de nada. Si hacis esto, mis hijos y yo habremos recibido un justo pago de vosotros. Pero es ya hora de marcharnos, yo a morir y vosotros a vivir. Quin de nosotros se dirige a una situacin mejor es algo oculto para todos, excepto para el dios. Platn, Apologa de Scrates, 41-42 b) Lea el siguiente texto sobre la decadencia del humanismo y escriba lo que le parezca interesante. Est de acuerdo con las afirmaciones que se hacen? Cmo es a su juicio la situacin de la lectura y de las humanidades en la vida moderna? Con el establecimiento meditico de la cultura de masas en el Primer Mundo a partir de 1918 (radio) y de 1945 (televisin) y, ms an, con las ltimas revoluciones de las redes informticas, en las sociedades actuales la coexistencia humana se ha instalado sobre fundamentos nuevos. stos son como se puede demostrar sin dificultad decididamente post-literarios, post-epistologrficos, y en consecuencia post-humansticos. Quien tenga por demasiado dramtico el prefijo post- de estas formulaciones, podra sustituirlo por el adverbio marginalmente, de tal modo que nuestra tesis sera la siguiente: las sociedades modernas slo ya marginalmente pueden

producir sntesis polticas y culturales sobre la base de instrumentos literarios, epistolares, humansticos. En modo alguno est acabada por ello la literatura; pero s es cierto que se ha desmarcado en forma de una subcultura sui generis, y que los das de su sobrevaloracin como portadora de los espritus nacionales se han terminado. La sntesis social no es ya ni siquiera ya aparentemente cuestin ante todo de libros y cartas. Entre tanto han tomado la delantera nuevos medios de telecomunicacin polticoculturales que han reducido a unas modestas dimensiones el esquema de las amistades surgidas de la escritura. La era del humanismo moderno como modelo escolar y educativo ha pasado, porque ya no se puede sostener por ms tiempo la ilusin de que las macroestructuras polticas y econmicas se podran organizar de acuerdo con el modelo amable de las sociedades literarias. Peter Sloterdijk, Normas para el parque humano (Siruela, 2000), p. 28-9. Nota aclaratoria: Sloterdijk entiende la tradicin filosfica y literaria desde los clsicos como una especie de intercambio de cartas entre amigos: al final el libro lleva un mensaje actual o desde tiempos muy lejanos de un emisor a un receptor. Como dijo una vez el poeta Jean Paul comienza Slodertijk, los libros son voluminosas cartas para los amigos. De ah que mencione la epistolografa, y las amistades surgidas de la escritura y las sociedades literarias a menudo: se refiere a la cultura filosfico-humanista en general. c) Cules son los rasgos que diferencian a la mitologa griega del Cristianismo y de sus libros cannicos? Ve Vd. alguna semejanza en las narraciones cosmognicas? Escriba algn ejemplo. d) Reflexione: cul es, a su juicio, la diferencia entre mito y cuento popular? Escriba algn ejemplo.

Contenidos complementarios
Contenido complementario 1 Los textos clsicos cuya lectura se recomienda estn editados en buenas traducciones en numerosas ediciones y editoriales: en Gredos (Biblioteca de Cultura Clsica), Akal, Alianza, Austral y Ctedra. Como seleccin de textos clsicos puede verse la Antologa de la literatura griega, editada por C. Garca Gual y A. Guzmn Guerra, 1995, Madrid, Alianza.

Contenido complementario 2 Vase, para ms informacin, el ameno y atractivo libro de David Denby, 1997, Los grandes libros, Madrid, Acento.

Contenido complementario 3 Vanse los clsicos libros de J. Burckhardt, 1974, Historia de la cultura griega, tomo III, pgs. 271-236 de la versin castellana; y E. Rohde, 1995, Psique, Mlaga: 3 edicin.

Pedro Salinas
Pedro Salinas fue un escritor perteneciente a la Generacin del 27, nacido en Madrid, Espaa, el 27 de noviembre del ao 1891 y fallecido en Boston, Estados Unidos, el 4 de diciembre de 1951. En su juventud, curs las carreras de Derecho y Letras, y de esta ltima obtuvo el doctorado en Francia. Entre las ocupaciones que tuvo a lo largo de su vida destaca la enseanza superior, a la cual dedic muchos aos, y la traduccin, campo en el que destaca su versin en espaol de "En busca del tiempo perdido", de Marcel Proust. Como docente, dict clases en diversas facultades, tanto en su pas como en el extranjero, y tuvo el honor de tener en una de sus aulas a Luis Cernuda. Con respecto a su obra, destacan sus poemarios "La voz a ti debida", "Error de clculo" y "Todo ms claro y otros poemas". Tambin resaltan dos epistolarios: uno a su esposa y otro, a su amante; irnicamente, uno de sus poemas se titula "Confianza". Por otro lado, entre sus obras de teatro encontramos "Ella y sus fuentes", "La cabeza de la medusa" y "La fuente del arcngel". Cabe mencionar que su hijo, Jaime, es tambin un conocido hombre de letras que asimismo se dedica a la edicin.

Lee todo en: Pedro Salinas - Poemas de Pedro Salinas.

Resumen
En este mdulo hemos visto por qu es importante la literatura griega en el valor que damos a la lectura de los textos clsicos hoy. La interpretacin y relectura de los clsicos es esencial en la permanencia de la tradicin literaria. Tambin hemos hecho una revisin del papel de la mitologa y los mitos en la literatura, as como un recordatorio de los principales personajes de la mitologa y la familia olmpica. Al mismo tiempo hemos tratado la temtica de los hroes, descrito el mito de las edades, explicado cules eran los rasgos heroicos histricos.

Bibliografa
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Vernant, J. P. (2000). El universo, los dioses, los hombres. El relato de los mitos griegos. Barcelona: Anagrama. Zimmermann, B. (2002). Europa y la tragedia griega. Madrid: Siglo XXI.

Pregunta 1 Sin responder an Punta como 1,00

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Texto de la pregunta Los clsicos antiguos son actuales porque: Seleccione una: a. Permiten la permanencia de la tradicin literaria y la creacin cultural. b. Son ledos con especial veneracin a lo largo de los siglos. c. Son insondables, inagotables y estn abiertos a nuevas interpretaciones. d. Todas las anteriores son ciertas.
Pregunta 2 Sin responder an Punta como 1,00

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Texto de la pregunta La relacin entre lectura y traduccin se refleja: Seleccione una: a. En la comprensin y la interpretacin de los elementos del texto. b. En el acercamiento mutuo entre el lector y el autor. c. En la posibilidad de un encuentro verdadero e inolvidable con el texto. d. En la precisin, elegancia, fidelidad y claridad del texto.
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Texto de la pregunta La palabra mitologa alude principalmente: Seleccione una: a. Al repertorio o conjunto de mitos de una cultura. b. Al estudio de los dioses. c. Al entramado narrativo compuesto de relatos que se han ido agregando en una larga tradicin prehistrica. d. a y c son verdaderas.
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Texto de la pregunta Cul es la relacin entre mito y religin? Seleccione una: a. Los dos se fundamentan en creencias. b. La tradicin mitolgica griega no conoci ningn dogmatismo religioso rgido. c. Los mitos son el fundamento de la tradicin religiosa y estn relacionados con sus prcticas. d. Ambas explican el mundo y le dan sentido a la existencia humana.
Pregunta 5 Sin responder an Punta como 1,00

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Texto de la pregunta Los rasgos bsicos de un dios griego son: Seleccione una: a. Tienen hermosas figuras humanas, sienten, comen, duermen, se engaan y hacen el amor como los humanos. b. Gozan de alimentos especiales: nctar y ambrosa. c. No tienen forma humana, son puro pensamiento. d. Son figuras monstruosas o teriomrficas.
Pregunta 6 Sin responder an Punta como 1,00

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Texto de la pregunta En la Teogona de Hesodo se relata: Seleccione una: a. El nacimiento de los dioses y la formacin del universo que ha evolucionado desde el caos al cosmos actual. b. El proceso originario de todos los seres vivientes, dioses y diosas y razas de humanos. c. La lucha por el poder csmico iniciada con la castracin de Urano. d. La creacin de los seres divinos.

Mdulo II: Mitologa griega y literatura

Carlos Garca Gual Catedrtico de Filologa Griega Universidad Complutense de Madrid

Este curso tratar de ofrecer un panorama introductorio de la mitologa clsica y su influencia en la literatura. El objetivo principal es crear una conciencia crtica acerca de lo que ha significado la mitologa clsica en la literatura y la tradicin de la cultura occidental y lo que todava puede llegar a aportar para el hombre de hoy. Como veremos, los mitos tienen an mucho que decirnos: desde la literatura han fascinado a todas las generaciones de hombres, aunque la significacin religiosa y ritual que tuvieron en un principio ya se ha perdido. Hay que destacar, entonces, la unin entre mitologa y literatura a lo largo de la historia: desde su configuracin ritual los mitos se transmitieron como relatos llenos de prestigio y fascinacin, primero oralmente y luego por escrito. Correspondi a los poetas ser guardianes de tal saber, y as la literatura hered ese gran acervo. Una riqueza para toda la humanidad. Aparte de las diferencias entre naciones modernas, los mitos y la literatura de los antiguos griegos, que en cierto modo son fundacionales de toda nuestra cultura, sirven de referencia a todo Occidente. Son clsicos en el sentido ms propio de la palabra, lo ms valioso de un legado cultural milenario, ncleo bsico de nuestra cultura. Ms all de los referentes culturales de cada pas, de sus clsicos nacionales, se encuentran est os modelos que siempre han tenido vigencia y que an tienen mucho que ofrecernos. Siendo la literatura la va natural de transmisin de estos mitos, es posible seguir el hilo que nos lleva desde esas narraciones maravillosas en textos arcaicos, griegos y latinos, hasta la literatura moderna, a travs de su influencia en los diversos gneros literarios a lo largo de la historia de las ideas. Arte y literatura se han encargado de conservar frescos en la memoria de la humanidad los relatos mticos de dioses y hroes de la Antigedad clsica. Es nuestro propsito invitar a la lectura y a la reflexin personal a travs de este breve curso, que pretende ser un punto de partida para inquietudes intelectuales ms que un exhaustivo anlisis literario o mitolgico. Proponemos que el alumno se acerque a esos relatos legendarios mediante la atenta lectura, que la interiorice y perciba con claridad su fuerza potica, y que sea consciente de su vigencia: mitos, dioses, hroes, viajes a tierras lejanas, criaturas fantsticas, en fin, todas las historias que estn en los clsicos y han marcado nuestra tradicin cultural.

El curso est dividido en tres temas en los que se destacar cmo, de una manera o de otra, somos herederos de esta tradicin milenaria que ha transmitido un cierto canon de textos de especial prestigio considerados clsicos. Destacando la cultura humanstica como parte fundamental de la civilizacin occidental, debemos subrayar la manera en que los mitos griegos han marcado hondamente la literatura y las artes, y por ello es necesario conocerlos, tener familiaridad con ellos e incluso amarlos como propios. La mitologa, que en un principio se vincula a las creencias religiosas y a la necesidad -tan humana- de explicar el mundo, ha dejado su huella con gran fuerza, lgicamente, en la literatura, otra manera, muy humana tambin, de acercarse a lo que nos rodea, de vincular el yo ms ntimo y el mundo percibido por los sentidos. De tal manera, mitologa y literatura siguen parejos caminos desde muy antiguo, ya desde la literatura grecolatina. El prestigio de los poetas desde un principio les viene de su sagrada misin de cantar los mitos, al principio de una forma ms ritual o, si se quiere, religiosa. Pronto se torna un ejercicio puramente literario. La inspiracin, sin embargo, siempre vendr de esos mitos. La belleza de las historias de dioses, hroes y hombres se convierte en un repertorio extraordinario para la poesa, el drama y, seguidamente, la novela, el ensayo, las artes plsticas, etc. Y todo ello de forma ininterrumpida desde la Antigedad hasta nuestros das, en una tradicin cultural valiossima. Para acercarnos a tal tradicin ser necesario acotar el material de trabajo, ya que la mitologa y su repercusin literaria es de enorme riqueza y variedad. As, nos centraremos en algunos mitos especialmente significativos que sern analizados: mitos como el ciclo troyano, personajes como los dioses olmpicos, los hroes Heracles o Ulises, etc. Se tratar, pues, de seguir los rastros que han dejado en nuestra cultura, que son de muchos tipos. Mitos, hroes e historias de los antiguos han fascinado la imaginacin de los hombres en todas las pocas: en la nuestra -aunque marcada por un cierto retroceso de las humanidades en un mundo globalizado, en crisis de valores, volcado en el consumo de objetos, lleno de prisas-, concedmonos la ocasin de sentir el mgico influjo de las mitologas. Objetivos:

Enfatizar el carcter literario y la herencia cultural de los mitos griegos Explicar la vinculacin de la mitologa con la Literatura Sealar la influencia de los mitos en los gneros literarios Analizar los rasgos bsicos de algunos personajes y mitos Despertar el inters por los aspectos actuales de la mitologa

Los mitos griegos en la literatura


Diversos sentidos de la palabra mito Mitos y gneros literarios en Grecia. Algunas notas

Diversos sentidos de la palabra mito

Tal vez conviene que, a manera de proemio, advirtamos que la palabra "mito", un trmino de claro origen griego, se emplea actualmente con una variedad de matices grande, en el uso coloquial y en los medios de comunicacin. Es fcil encontrarse con expresiones como las siguientes, que he sacado de las pginas de un peridico reciente y sin pretensin de que representen todos los usos actuales:

"Con Casablanca Humphrey Bogart se convirti en un mito", "Estos escritores se convirtieron a s mismos en depositarios del mito americano", "El cardenal Tarancn se neg a ser un mito", " La Universidad no debe crear mitos, sino analizarlos", y, en un anuncio, sobre el dibujo de una moto, un escueto lema, en grandes letras: "Acceda al mito". Me dej un momento perplejo el ltimo ejemplo. Qu quiere insinuar su mensaje? Ayudan acaso los mitos a vender motos? Por qu hay que llegar al mundo del mito montado en moto? Es la moto pintada junto al eslogan una estampa mtica? Es el mbito actual de los mitos un terreno motorizado? La frase me trajo a la memoria muy pronto cierto aejo, pero atractivo libro de Roland Barthes (1957) donde se analizaban algunos "mitos" populares de la modernidad, titulado Mythologies, a partir de ejemplos muy parecidos, sacados del lenguaje de la publicidad, advirtiendo en la solapa que "nuestra vida cotidiana se nutre de mitos.

En vano acudiremos a algn diccionario castellano de uso corriente para que nos explique y d cuenta de todos esos matices significativos. En su empeo de ser pulidos y pulcros los lxicos acadmicos van mucho ms lentos que la lengua usada. Pero si, por nuestra cuenta, intentamos reflexionar sobre el significado del trmino en sus varios contextos, podemos advertir que se destacan ciertas connotaciones. El trmino "mito" se aplica siempre a algo que parece ser extraordinario, fabuloso, ejemplar y memorable, aunque tal vez poco objetivo y quizs falso alguna vez. Como si el mito fuera algo que est ms all de la realidad mostrenca, objetiva y cotidiana. Lo mtico aparece aureolado de un halo de fantasa y elevado al mbito de lo imaginario, y puede ejercer un mgico y poderoso encanto sobre nuestra actitud ante el mundo, pero a la vez parece ser algo peligroso, por esas mismas razones de su prestigio, y frente al mito que hay que tener algunas sospechas y cierta distancia crtica. Si creemos en los mitos, nos arriesgamos, como ya saba Platn, que deca que era "hermoso tal peligro" (segn el texto del Fedn, 114d). En todo caso, aqu y ahora no se trata de dar una definicin precisa del vocablo, sino sencillamente de advertir que la palabra se ha ido recargando de connotaciones varias que pesan ms que su denotacin original en el habla coloquial y la periodstica. Como deca Aristteles del "ser", podemos decir del "mito" que "se dice de muchas maneras". Tal vez esa multivocidad del trmino refleja algo que ya estaba en sus mismas races, tal vez la misma esencia de lo mtico, en relacin directa con el dominio de lo fabuloso, lo memorable y lo imaginario, promueva y facilite esa dispersin semntica. Barthes escriba que "el mito hoy es una forma de vaga y gaseosa, desde luego, vlida para casi todo una construccin verbal de gran fuerza simblica e referente objetivo, y en tal sentido va ms all de lo hablar: "le mythe est une parole". Definicin en extremo por su imprecisin. Pues es cierto que el mito es siempre imaginativa, que no encuentra en la realidad cotidiana un que podemos ver en la experiencia cotidiana del mundo.

Supone un plus de fantasa sobre la vida y una confianza en la imaginacin y el relato de otros, en palabras prestigiosas y venidas de lejos. Pero esa variedad de sentidos no se da slo en el lenguaje ms periodstico y coloquial, sino que la encontramos en los mismos estudios e investigadores de los mitos.

Un gran estudioso de los mitos griegos, el profesor G. S. Kirk, en un excelente libro, nos advierte de ella. Kirk no cree que haya una nica definicin del trmino "mito", sino que afirma que los estudiosos lo definen cada uno a su conveniencia, segn su enfoque, conveniencia o escuela, segn sean socilogos, psiclogos, historiadores, fillogos, etc. No vamos a entrar en esa discusin. Basta con recordar esa cauta advertencia.

Concluimos, pues, provisionalmente, esta reflexin recordando un aserto semejante expresado por un gran escritor del siglo XX: el novelista Cesare Pavese, un escritor muy representativo de nuestro tiempo y muy adicto por otra parte a la mitologa griega. Pavese ha escrito: "Un mito es siempre simblico; por eso no tiene nunca un significado unvoco, alegrico, sino que vive de una vida encapsulada que, segn el lugar y el humor que lo rodea, puede estallar en las ms diversas y mltiples florescencias". De todos modos nos conviene recordar ciertos rasgos esenciales del uso del trmino. En primer lugar que mythos signific originariamente "relato, narracin, cuento". Y tanto el vocablo como los ejemplos que vamos a ver provienen de la cultura griega. El mito es siempre un relato, aunque el ttulo del mismo designe a un hroe o un dios que lo protagonizan. El mito cuenta mediante imgenes y en forma un tanto dramtica los hechos de esos protagonistas extraordinarios, dioses y hroes. Esos relatos mticos tienen un perdurable y misterioso encanto para el pblico ingenuo que los escucha, aprende y rememora, y ve en ellos algo esencial de su tradicin cultural y su comprensin religiosa del mundo.

Los mitos pertenecen a la memoria colectiva. "Los mitos viven en el pas de la memoria", como ha escrito M. Detienne. En una definicin funcional podemos decir que, en su sentido originario ms estricto, el "mito es un relato tradicional que refiere la actuacin memorable y paradigmtica de unas figuras extraordinarias -hroes y dioses- en un tiempo prestigioso y esencial". Los mitos andan cargados de simbolismo. Ofrecen unas imgenes que impactan en la memoria colectiva, y que perviven en la tradicin, porque sin duda responden a preguntas fundamentales del ser humano y su inquietud ante los misterios de la vida y los retos de la sociedad. Los mitos estn ms all de lo real y ofrecen una explicacin, a su modo y manera, de lo real. Explicacin simblica, desde luego, y religiosa tambin, al menos para muchos.

Eso aclara la presencia del mito en cualquier cultura, e incluso que subsista en la nuestra, frente a la explicacin cientfica del universo, como un tipo distinto de lenguaje y de lgica, como escribe L. Kolakowski.

Los mitos perduran gracias a su fuerza imaginativa y a su repertorio de poderosas y plsticas imgenes. Uno de los filsofos actuales ms preocupados por esa perdurabilidad de los mitos, en pocas y contextos diversos, H. Blumenberg, ha escrito muy a fondo de esa permanencia de sus imgenes, su "constancia icnica": "La constancia icnica es el elemento ms caracterstico en la descripcin de los mitos. La constancia de su ncleo esencial hace que el mito pueda comparecer, como una inclusin errtica, incluso en el contexto de las narraciones ms heterogneas. El predicado descriptivo de la constancia icnica es tan slo otro modo de

expresar lo que en el mito impresionaba a los griegos: lo que ellos consideraban su antigedad arcaica. La gran estabilidad del mito asegura su difusin en el espacio y en el tiempo, su independencia del lugar y de la poca. El griego mython mytheisthai quiere decir recontar una historia no fechada y no fechable, es decir, no localizable en una crnica; pero una historia que compensa esta falta con el hecho de ser por s misma significativa." Blumenberg ha insistido en que los mitos, unidos a la fuerza cultural y personal de la memoria, aportan a la visin del mundo significatividad, es decir, impregnan de sentido humano la aprehensin de un mundo exterior que de por s no presenta un significacin clara para el hombre. Es obvio que lo que se suele llamar "realidad" es slo una interpretacin de lo que hallamos ante nosotros e interpretamos como tal. Los mitos son una herencia tradicional de relatos prestigiosos sobre lo oculto bajo las apariencias "objetivas". Los mitos tratan de dar a lo que nos rodea un sentido humano. Por eso son tan importantes para la perduracin de la colectividad y sus normas, y tambin para la orientacin del individuo en el sistema de las creencias. Pero no vamos a avanzar con nuestro filsofo en esa reflexin profunda. Sino que, dejando ahora esas honduras metafsicas, destaquemos un rasgo importante de sus anlisis: los mitos perduran, pero se ofrecen a diversas interpretaciones y reorganizan sus imgenes segn sus nuevos contextos. Esa larga duracin de los mitos y sus variaciones en la historia cultural apuntan ya lo esencial de nuestro tema de hoy.

Mitos y gneros literarios en Grecia. Algunas notas


Los mitos griegos son para nosotros ya slo temas y motivos literarios trasmitidos por una larga tradicin de notorio y secular prestigio. Fantasmas son ya de lo que fueron a los que la literatura presta, en su viaje por el tiempo, nuevos hbitos y disfraces. Temas y emblemas de la antigua mitologa clsica perviven as, sueltos o trabados en mltiples relatos, y se prestan a ser recontados, aludidos, y manipulados por la literatura moderna una y otra vez. Los mitos antiguos resultan, a la mirada actual, poco ms que pretextos para su recreacin como materia literaria. Han perdido su vinculacin con la religin y la ideologa de la sociedad que los produjo, subsisten desgajados de todo el contexto ceremonioso y ritual que pudieron tener en sus orgenes y de la funcin social que tenan cuando esa mitologa estaba vigente en la sociedad griega antigua.

Siguen no obstante albergando a su modo, incluso despojados de su fondo religioso, en su distanciamiento de sus orgenes, cierta atmsfera mistrica, como relatos enigmticos, memorables y paradigmticos, aunque perviven ya como fragmentos y reliquias de una mitologa antigua, ahora cuarteada y recuperada de modo muy distinto a su pervivencia original -que estaba ligada a las narraciones de los viejos, de los poetas educadores del pueblo, de las fiestas pblicas, etc.-, mientras que ahora slo perduran en una tradicin culta, y libresca, como piezas de una ilustre fantasmagora extraa y antigua. Recordemos que el paso de la tradicin religiosa a la literatura ya se dio en la misma Grecia, y que tambin all los mitos conformaron el repertorio fundamental de la pica, la lrica y la tragedia, es decir, de los tres grandes gneros clsicos. Baste rememorar un detalle muy significativo: en la Potica de Aristteles la palabra mythos tiene dos sentidos diversos: significa tanto el relato heredado -mythos paradedomnos- como el argumento de una pieza dramtica -systasis ton pragmaton-, sin que el crtico griego advierta esa dualidad de sentidos, debida a que los argumentos de las tragedias eran normalmente temas mticos. El legendario y arcaico mythos, que es, segn Aristteles, "como el alma de la tragedia", -hosper psych tou drmatos-, proporciona el contenido de la trama teatral.

Es decir, el mythos, en el primer sentido, (como "relato tradicional"), resulta utilizado como mythos, en el segundo sentido (como trama trgica o "argumento" escenificado). Recordemos que normalmente una tragedia escenificaba un mito heroico, o una parte de ste, puesto que por sus dimensiones la escenificacin teatral necesita una cierta concentracin de la accin. Cada gnero clsico griego usaba, pues, el mito a su modo. La narracin mtica precede a los gneros literarios y se ofrece a todos ellos. A la larga narracin abierta, o digesis, de la epopeya, la composicin lrica (mlos) opone su chispeante brevedad: el mito aqu no es ya narrado por entero, ni tampoco escenificado parcialmente, sino aludido o evocado como un fulgor de fondo que ilumina una escena del mundo real, as sucede en las odas de Pndaro, por ejemplo.

La tragedia, por su parte, recompone en varias escenas y en forma de dilogos, por un lado, y comenta, a la vez, en sus cantos corales los conflictos patticos de algunos grandes relatos heroicos, y los expone de modo fragmentario y sesgado para el pblico ateniense de la democracia a modo de leccin cvica (paideia). La comedia clsica no tiene, en cambio, una trama mtica, aunque con frecuencia parodia motivos sacados del mito y saca a escena a hroes mticos algunas veces. Podemos decir que, en esos casos, domina en ella la alusin, como en las menciones de la lrica, pero con intencin humorstica propia, en tonos de farsa para hacer rer. La pica, la lrica y la tragedia en Grecia se nutrieron, en efecto, como es sabido, del repertorio narrativo inmemorial de los relatos mticos. Pero varan la perspectiva al evocarlos desde sus esquemas compositivos propios, y en su recreacin potica de los mitos introducen un enfoque distinto. Cada gnero impone una perspectiva peculiar. La funcin de la pica es la primitiva de rememorar los mitos. Slo conviene advertir que el poeta, el aedo, impone a la materia mtica tradicional la forma memorable de su poema, configurando as de modo estable la materia pica tradicional. Recordemos que la pica griega antigua tiene una funcin didctica esencial y popular, -que tambin recobra la tragedia en Atenas-, y que el poeta es un servidor de las Musas, diosas hijas de Mnemosyne, la Memoria. La lrica no suele contar por extenso los relatos; tan slo evoca los mitos para una iluminacin y como un trasfondo oportuno, como ejemplo y contraste con la situacin presente. El mito revesta una distinta funcin en las representaciones trgicas donde el dramaturgo invitaba a su pblico a reflexionar sobre el destino pattico de los hroes, mostrando en escena sus sufrimientos, sus pathe, como casos patticos ofrecidos a la reflexin tica para un pblico democrtico. Trataba de indicar el trgico final de la "desmesura" heroica, el orgullo o hybris que conduce al desastre, y resaltaba la dura condicin heroica que, a travs del "error", la hamartia, y el posterior reconocimiento, o anagnorisis, acarrea una terrible peripecia y una catstrofe ejemplar. Pero, por eso mismo, de acuerdo con el anlisis aristotlico, las tragedias seleccionaban sus temas y seccionaban unas partes de la mitologa, las que podan convenir al fin didctico y cvico, y lograr que el espectador se purificara por medio del terror y la compasin, segn Aristteles. Tales dramas eran, al decir de Esquilo, "rebanadas del festn de Homero".

Y de todo ello debemos extraer un clara advertencia: el mito es un relato -tradicional y dramtico- y est integrado por secuencias narrativas (mitologemas, mitemas) en los que pude analizarse su contenido. Hay en todo mito un fondo esencial y sobre l unas escenas que son los segmentos en que se puede descomponer el relato lineal. Los segmentos pueden ser evocados y basta con esas alusiones para que, detrs de las alusiones, se deje ver la trama completa del mito. La fuerza plstica de los mitos est en consonancia con su aspecto memorable. No tiene el mito ninguna forma narrativa propia, sino que se presta a ser presentado en formas o gneros literarios distintos: digesis, drama, alusin lrica, por ejemplo. Ms tarde los mitos se cuentan ya, en resmenes en prosa, como temas de un curioso, antiguo y asendereado repertorio tradicional, y as, por ejemplo, los tenemos en el compendio mitolgico o mitogrfico que es la Biblioteca mitolgica de Apolodoro (s. II d. C.). Es evidente que esa manera de narrar los mitos es algo sustancialmente distinto de la que haca, por ejemplo, Hesodo en su Teogona unos mil aos antes.

Ya en los poetas antiguos encontramos el uso de ese repertorio mtico como materia para narraciones fantsticas o maravillosas, donde el relato se reviste a menudo de pintoresquismo y de irona y de humor. As sucede en las Metamorfosis de Ovidio, esplndido manual de peripecias mitolgicas narradas desde una distancia espiritual que es ya enteramente moderna. Tambin en Ovidio encontramos una tendencia a novelar las tramas mticas, mediante un tratamiento renovador y ldico, el procedimiento de contar el mito desde la perspectiva de uno de sus personajes, como sucede al dar la palabra a las protagonistas femeninas en las cartas quejosas de las Heroidas. Quiero tan slo subrayar con estos breves apuntes prologales que la mitologa haba derivado ya en materia literaria en la Grecia clsica -y ese proceso se acenta notoriamente en poca helenstica- y que ya all encontramos diversos enfoques literarios de la misma. Ya all, desde los lricos arcaicos, advertimos las variantes poticas que un autor introduce conscientemente en esos relatos por su propia conveniencia (as ya en Estescoro y en Pndaro, por ejemplo) y ya all podemos notar la irona o el afn de originalidad con el que un escritor puede recontar los mitos tradicionales.

Los tratamientos literarios irnicos de los modernos no hacen sino proseguir o potenciar algo que ya se da en la tradicin helnica. La literatura moderna, en su afn de originalidad, en su anhelo de refundir un texto en un contexto nuevo, en su ansia por dotar de nuevos sentidos a las antiguas tramas mticas, prolonga esa vieja tradicin de relectura y reinterpretacin de los mismos. Juega con la relectura de los modelos antiguos, con lo que los griegos llamaban mmesis -"representacin" ms que "imitacin"- una y otra vez.

Recreacin de los mitos griegos en la literatura moderna

El mito aludido, novelado, continuado, con nostalgia e irona Nostalgia e irona. Ulises como ejemplo Irona y reinterpretacin subversiva Reinterpretacin novelesca de

dos figuras trgicas. "Casandra" y " Medea" de Christa Wolf


Tragedia y mito Influencias de la Antgona de Sfocles

El mito aludido, novelado, continuado, con nostalgia e irona


En la literatura moderna vuelven los mitos griegos ya slo con una funcin literaria, desligados por completo de su relacin con la religin, la poltica y la religiosidad antigua. Ya no se prestan a ser evocados con ingenuidad, sino que son rememorados como "historias" fabulosas de un legado a la par extrao y familiar, pues nuestra relacin con la mitologa antigua resulta ya un recurso cultural de segunda mano. Los mitos no estn ya vivos en el conjunto de la sociedad moderna que los recrea o escenifica. Pero ya no estn presentes en ritos y ceremonias populares, ya no quedan creyentes en esas tramas fabulosas, que fueron relatos sagrados de otras tribus y de otros tiempos. La relacin original de los mitos con su pblico se perdi. Y sus connotaciones sociales y religiosas se esfumaron. Nosotros hemos heredado esa mitologa "clsica" como un repertorio de temas literarios, y el estudio de esos mitos se centra en sus manifestaciones -como la mitocrtica y el mitoanlisis subrayan- en formas diversas de la literatura. Del mismo modo como, por ejemplo, algunos elementos de la arquitectura antigua pueden hallarse incrustados y reinterpretados funcionalmente en construcciones modernas, encontramos secuencias e imgenes de los mitos antiguos aqu y all. (El estudio de los mitos es una parte importante de la "Tematologa" en Literatura Comparada, como seala Claudio Guilln en Entre lo uno y lo diverso, y como queda patente en el Diccionario de argumentos deElizabeth Frenzel o en el Dictionnaire des mythes littraires dirigido por Pierre Brunel). Pero quera ahora apuntar algunas observaciones sobre el modo en que pueden reutilizarse literariamente esos mitos, segn el enfoque con el que el autor moderno se propone recordarlos. Queda aqu marginada cualquier mera recoleccin de los relatos mticos sin intencin de darles un valor literario.

No nos importa ahora la rememoracin ingenua, el mero recuento sin ms, ni tampoco el repertorio erudito sin ms. O, al menos, eso no merecera de por s una especial valoracin literaria, aunque bien puede servir didcticamente. (Valga como ejemplo cualquier repertorio de los mitos griegos, incluso el de R. Graves, The Greek Myths, del que hay una muy til versin espaola). Tampoco pretendo tratar aqu de los estudios eruditos o interpretativos de la historia literaria de un mito y su tradicin en el mundo antiguo (como, para poner slo un ejemplo, el reciente libro de A. Moreau, 1994, Le mythe de Jason et Medee. Le va-nu- pied et la sorcire. Tratamos slo de las recreaciones literarias. La originalidad que persigue el escritor actual -que en esto difiere mucho de los autores antiguos- le lleva a una recreacin o utilizacin sesgada y novedosa de los mitos.

De alguna manera juega con ellos y con el recuerdo que el lector tiene de las antiguas historias mticas. En su recreacin manipula el esquema del mito para divertir al lector, para hacerle ver cmo siguiendo las huellas de los antiguos se pueden encontrar sentidos nuevos a los episodios narrados. Cabe observar tambin el gusto literario por recontar las viejas tramas eligiendo enfoques curiosos, como encontramos en el astuto libro de R. Calasso, Las bodas de Cadmo y Harmona, un curioso xito literario reciente de impronta ovidiana. Propongo, pues, una distincin sencilla en ese uso literario de cinco modalidades; segn domine en la recreacin del mito la alusin, la amplificacin novelesca, la prolongacin del relato, la irona o la reinterpretacin subversiva del sentido del mito. No pretendo, sin embargo, proponer en estas lneas una teora novedosa ni compleja de cmo se presenta hoy la recuperacin de los viejos mitos en nuestra literatura moderna, sino tan slo quiero esbozar una clasificacin clara y sencilla, para subrayar que esa reaparicin y readaptacin de los mitos antiguos en las formas literarias modernas se nos presenta recargada de una intencionalidad distinta a la originaria. Y no es tampoco una distincin cerrada o exclusiva, ya que una misma reelaboracin del mito puede tener variadas intenciones.

Una alusin puede ser irnica y una presentacin irnica puede traer consigo una subversin del mensaje mtico. (Cabe mucho humor en esas parodias irnicas. Y no slo con mitos griegos, sino tambin con otros modernos. Por ejemplo, Hrcules y los establos de Augias, de Friedrich Drrenmatt reelabora un tema mtico griego, mientras queDon Juan o el amor de la geometra, de Max Frisch, retoma muy irnicamente un "mito" literario hispnico). El mito aludido se da en la poesa con notable frecuencia, como ya suceda en la poesa lrica griega. Slo que, a tanta distancia, ese eco o reflejo de la trama mtica se hace explcito con un tono peculiar, en el que el poeta nos deja sentir su propio sentir con un tono personal al evocar el personaje o el episodio mtico en cuestin. Se cita el mito recortado o sesgado, como un trasfondo que deja caer sus reflejos simblicos sobre una escena actual. O se evoca una escena mtica que proyecta su larga sombra. Pueden valer como ejemplos el famoso poema de C. Cavafis titulado Itaca o el amplio poema de Seferis Sobre un verso antiguo, donde se evoca la figura y el destino de Ulises, como un smbolo del viajero. Sera muy fcil encontrar otros ejemplos -no de tanta fuerza lrica tal vez, pero s muy claros-. As, por ejemplo, en los poemas de Ezra Pound o en los de Jorge Luis Borges abundan esas referencias sesgadas al mismo hroe, el asendereado Ulises, entraable para ambos.

En este apartado podramos colocar tambin aquellos textos que surgen de la reunin en un libro de secuencias o historietas mticas, que no son resmenes de la materia antigua, sino esbozos o reflejos de los mitos, que potencian ciertos momentos o ciertos aspectos simblicos de la antigua trama. As, por ejemplo, en el libro de Salvador Espriu, Las rocas, el mar, lo azul, o en el de Cesare Pavese Dilogos con Leuco. (Que tambin contiene una fuerte vertiente irnica, pero que incluyo aqu porque me parece dominar en ellos el lirismo, aunque sus dilogos estn en prosa, como es sabido).

Otro modo de contar el mito con cierta aportacin literaria personal consiste en darle un nuevo ritmo narrativo, ampliando sus escenas o dando a la narracin un estilo realista y escnico, con dilogos y descripciones psicolgicas de los personajes, en fin, contando el mito como si fuera una novela. Esa factura novelesca impuesta al mito es una fcil amplificatio del esquema original, pero requiere cierta reelaboracin y desarrollo psicolgico de sus personajes para hacerlos ms prximos y ms humanizados. As, por ejemplo, en las dos novelas de Mary Renault sobre Teseo: El toro de Minos y Teseo, rey de Atenas, donde se construye una biografa del hroe ateniense como si se tratara de una novela histrica. (Un claro antecedente de este procedimiento lo tenemos en la biografa escrita por Plutarco, la Vida de Teseo, incluida entre las de personajes histricos en sus Vidas Paralelas). El mito prolongado se da cuando un escritor actual aade por su propia cuenta y fantasa nuevos episodios a una saga antigua.

El ejemplo ms claro y extenso en nuestro siglo me parece la Odisea de N. Katsansakis (con sus veinticuatro cantos y sus 33.333 versos), una nueva summa odiseica que contina el relato odiseico en un tono tan pico como el homrico. (Slo un poeta y pensador como Katsansakis puede atreverse a tanto). Otros ejemplos ms breves podemos encontrar en textos muy famosos de otras pocas, como la muerte de Ulises queDante cuenta en el canto XXVI del Infierno de la Divina Comedia, un episodio impresionante de hondo sentir medieval, y de largas resonancias (como estudia brillantemente P. Boitani, entre otros). O lo tenamos ya en el Prometeo liberado de P. W. Shelley, que da un final renovador a la peripecia mtica del Titn filntropo y progresista enfrentado a Zeus y aqu trasformado en ilustrado revolucionario.

Estas prolongaciones suponen y aportan unas nuevas relecturas del mito, manipulado por sagaces poetas desde la altura de sus tiempos. El mito ironizado nos indica cmo la modernidad puede recontar el viejo relato con una sorna y un escepticismo extremados. No slo con el fin de expresar la enorme distancia en que el escritor se sita ante el relato heroico, sino tambin para contrastar el viejo texto mtico y sus sombras en un mundo prximo. Aqu podramos colocar la gran novela de J. Joyce, Ulises. O la ingeniosa novela de J. Giono, Naissance de lOdysse, o algunas comedias del tipo de las deJ. Giraudoux, La guerre de Troie naura pas lieu, y de A. Gala Por qu corres Ulises? (la irona se combina aqu muchas veces con la parodia, es decir, hay un juego con el mito originario al trasponerlo a una nueva clave de humor y de estilo. Este talante ldico en la evocacin de los mitos no debe ser olvidado). La forma irnica de evocar un mito es muy habitual, ya que la irona comporta un distanciamiento unido a una apreciacin humorstica y sentimental del tema. La irona es, por otro lado, un talante ubicuo y agudo de la modernidad frente a un pasado respecto al cual el escritor moderno o posmoderno siente simpata y recelo a la vez, un pasado que slo puede ser recuperado en clave irnica. Caben, por cierto, muchas formas de irona. Por ejemplo, me parece un procedimiento irnico el de evocar una figura mtica a travs de citas que aluden a textos varios interpuestos. As cuando Ezra Pound comienza sus Cantos con una evocacin del viaje de Ulises al Hades lo hace tomando una versin latina de la Odisea del

renacentista Andreas Divus y traducindola al ingls, con un nuevo ritmo, que est inspirado en el del antiguo poema ingls The Seafarer. El texto homrico queda as entrecomillado y alejado, en cierto modo, por estas manipulaciones que aluden a una tradicin renovadora si bien se mantiene el aroma mtico peculiar del relato a travs de todas esas mediaciones poticas -que involucran en el recuerdo la larga tradicin del tema-. Eso es un tratamiento que podemos llamar irnico, porque aqu la evocacin del mito est ligada a la estela de su impronta secular, en la literatura que lo vehicula con nuevos matices en obras diversas. Late aqu una curiosa polifona, un juego intertextual evidente. Este tipo de irona est lejos de la parodia desaforada del Ulises de Joyce, o de las recreaciones en clave cmica de ciertos episodios odiseicos, aludidos en poemas o en comedias modernas. Finalmente podramos establecer, con el ttulo de el mito subvertido, una quinta categora para aquellas obras en las que se nos propone una lectura ideolgica de un mito que contrasta con el relato antiguo y altera del todo su intencin primitiva.

As, por ejemplo, en la novela de C. Wolf, Casandra, se nos cuenta la guerra de Troya con una intencin antipica. Es la protagonista, Casandra, la que en un largo monlogo nos ofrece su visin de los hechos, desde su perspectiva de vctima femenina de la guerra, y en esa versin feminista los grandes hroes Aquiles, Agamenn, etc.- son fieras bestias, siniestros asesinos, ensalzados por necios poetas, frente a la veracidad y la razn de la desdichada Casandra, ya no un prototipo de la profetisa delirante, sino un smbolo trgico de la mujer justa esclavizada por una sociedad machista y belicista.

Tambin bajo este rtulo podemos colocar una farsa como la del Prometeo mal encadenado de A. Gide (1899), en que, contrastando con los grandes narradores griegos del mito, Hesodo y Esquilo, el escritor francs quiere mostrar la falta de justicia y de sentido con que acta la divinidad -cuando el griego Zeus ha bajado del Olimpo y se ha convertido en un plutcrata parisino- en un mundo absurdo (donde Prometeo acaba por comerse su guila tras una serie de episodios cmicos, pintorescos y surrealistas). O, mirando a una poca anterior, un drama como El retorno de Pandora de Goethe (1809), donde Pandora simboliza la belleza femenina, el arte y la felicidad contrapuestas al dominio de la fuerza guerrera y la violencia del progreso tecnolgico en un mundo marcado por la actuacin de Prometeo. Aqu percibimos bien la inversin de los valores frente a la versin hesidica de raz misgina. El gran poeta alemn, romntico y clsico, ve a la Mujer, simbolizada por la celeste Pandora, como un ngel de salvacin, mientras que el antiguo pico griego la haba presentado, con cierta misoginia, como la introductora del mal y la penuria en el mundo duro y agobiado de los hombres. Los mitos clsicos son para nosotros, como hemos dicho, slo motivos literarios. No cabe evocarlos ingenuamente, y , por tanto, el escritor pretende -como ya haca, en parte, el poeta antiguo- reutilizarlos marcndolos con un enfoque propio y una intencin original cuando los reintroduce en un texto.

No est de ms recordar que ya esa taimada utilizacin literaria, con irona y distanciamiento, propia de la modernidad, la podemos encontrar en prosistas tardohelensticos, como Luciano de Samsata (en sus Dilogos de los dioses, por ejemplo), y ya antes en un poeta docto como el alejandrino Calmaco de Cirene, con otros acentos y matices.

Nostalgia e irona. Ulises como ejemplo

De todos los hroes mticos griegos es, sin duda, Odiseo o Ulises el ms moderno. En parte, por su carcter, ms humano y complejo que el de otros hroes, ms sencillos y arcaicos de la pica, y, en parte, porque es, como bien sealaron M. Horkheimer y T. Adorno -en su Dialctica de la Ilustracin-, el hroe ya ilustrado que no aspira a cambiar el mundo, sino que ha propuesto una tarea menor: la de regresar a su casa tras la guerra, viendo la variedad del mundo y saliendo de sus aventuras arriesgadas con vida y conciencia.

Con respecto a Ulises es fcil sealar cmo se ha convertido en un smbolo del viajero y del peregrino que desafa a los peligros del mundo y se defiende de ellos mediante su paciencia y su astucia, con una pequea ayuda de los dioses. En una poca donde los exiliados han sido muchos, Ulises devino un smbolo del hroe que espera un regreso a la deseada, aunque ms bien pobre y austera Itaca. (Incluso para poetas como los catalanes C. Riba y A. Bartra, por ejemplo, exiliados de nuestra guerra civil, o, ms en nuestros das, para el director de cine T. Angelopoulos en su reciente film La mirada de Ulises). Y es fcil observar en los muchos tratamientos modernos de su figura cmo son la nostalgia y la irona las notas dominantes de su evocacin. Domina la irona, como ya dijimos, en una parodia novelesca del mito como la que nos da J. Joyce, y la nostalgia est ms clara en el poema de Cavafis o en la larga Odysseia aventurera de N. Katsantsakis. Domina la nostalgia en las muchas alusiones a Ulises en la poesa espaola actual, -aunque tambin hay versiones irnicas muy interesantes, como algunas de tono feminista en alguna poetisa brillante-, mientras que la irona con evidentes tonos cmicos en distintas obras de teatro, como las de A. Buero Vallejo, La tejedora de sueos, la de A. Gala, Por qu corres Ulises?, o la ms reciente de F. Savater, Ultimo desembarco. Esa irona pone en duda el final feliz, de cuento maravilloso y algo moralista, que tiene nuestra vieja Odisea. Y resalta el terrible poder destructor, corrosivo, del tiempo, menos atendido en la pica homrica. Los comedigrafos, ya se ve, no creen en las venturas merecidas de los grandes hroes antiguos.

Irona y reinterpretacin subversiva


De los cinco tratamientos de los mitos que he apuntado creo que habr advertido el lector que los tres primeros se refieren a la forma de introducir, reproducir, o citar los mitos en el texto literario, bien mediante un breve apunte, un escorzo o esbozo, que juega con la memoria del lector, o bien mediante una ampliacin o continuacin del relato mtico antiguo, que se ve as prolongado en episodios de reciente invencin.

Tanto en uno como en otro caso, en la inclusin de un breve texto mtico en otro contexto, o en la invencin de nuevas aventuras mticas, eso presta originalidad al relato, y esa recreacin literaria del mito se reviste de nueva intencionalidad. En los dos tratamientos finales, no es el contenido mtico lo que aparece modificado sino la interpretacin que se sugiere mediante el modo de narrarlo. No es la introduccin del mito abreviado o alargado, sino el tono en que el mito se reinterpreta lo que queda de relieve. Irona e inversin del mensaje ideolgico, mediante una subversin de los antiguos valores, una sorprendente Umwertung alter Werte, pueden darse por separado o combinarse en la versin modernizada del relato. En todo caso, aunque estos aspectos distintos en el reciclaje de los antiguos mitos se distinguen bien, creo, ya habr advertido el lector que pueden cruzarse a veces la forma diversa de presentacin (alusin, escenificacin novelesca o dramtica, completa o parcial, o prolongacin de los relatos) y el nuevo tono en la intencin interpretativa (irona y reorientacin semntica). As una presentacin irnica de un mito puede ser una prolongacin del mismo con nuevos episodios y puede sugerir, a la vez, una tesis subversiva del mismo -como, por ejemplo, el Prometeo mal encadenado de A. Gideo una narracin alusiva puede ser a la par irnica, como en los breves relatos de Kafka sobre los mitos griegos. Es importante recordar, de acuerdo con Hans Blumenberg, la constancia icnica esencial en los mitos, que los identifica en su variable perduracin en una tradicin literaria como la nuestra y, a la par, la carga simblica de sus temas (mitologemas y mitemas), en que muchos estudiosos han insistido. (Vase por ejemplo, Furio Jesi, 1973, enLiteratura y Mito, muy sugerentemente). Si bien hemos de insistir en que un mito es, ante todo, un relato, -frente a los smbolos, que son puntuales y trascendentes- no hay que olvidar que est compuesto de secuencias -mitologemas y mitemas- de notoria carga simblica y que, por otra parte, esa narracin memorable est centrada sobre la actuacin dramtica de unos personajes de enorme fuerza plstica. Es justamente esa composicin y la configuracin plstica de sus personajes, los prsopa o mscaras dramticas, lo que acenta en los mitos su fuerza potica. Y de ah tambin la posibilidad de recortar el relato, de descomponerlo, y de deconstruirlo y resemantizarlo, con tal de conservar los nombres, actitudes, e imgenes esenciales.

Es decir, el mito tiene una precisa estructura narrativa, y, por ello, como ha subrayado en sus anlisis C. Lvi-Strauss, cabe descomponerlo en mitemas y luego recomponerlo. Se intenta jugar literariamente con los mitos, apostando con irona y calculados riesgos por las novedosas trasformaciones de sus esquemas. No parece un juego demasiado arriesgado cuando ya la mitologa ha dejado de ser un repertorio de historias sagradas, y pervive como un abigarrado almacn de figuras, un stock imaginario antiguo y ajeno, de cautivadoras narraciones fabulosas. Slo conviene advertir que los sentidos nuevos, impuestos a los smbolos del viejo relato y a sus personajes arquetpicos, han de tener la consistencia y agudeza suficientes para no defraudar las expectativas y sostener la atencin del lector. Deben admitirse los cambios, si y slo si las modificaciones valen la pena. Tanto la irona como la inversin en la interpretacin del mensaje tico o ideolgico me parecen modos muy caractersticos de la reutilizacin o manipulacin que la literatura moderna propone de la materia mitolgica. He dado ya varios ejemplos, pero me gustara aclarar lo sealado con un par ms, en una anlisis algo ms detallado. Tomar para ello dos novelas de Christa Wolf: Casandra (l983) y Medea, de reciente publicacin (1996).

Reinterpretacin novelesca de dos figuras trgicas. "Casandra" y " Medea" de Christa Wolf
Si analizamos el modo como se nos presentan o se nos cuentan de nuevo estas dos tramas mticas, podemos observar ya en seguida algunos trazos muy significativos de su modernidad. En primer lugar, aqu ya no hay dioses. Mientras que en el antiguo mito griego eran presencias decisivas en la trama, los dioses estn ausentes en los relatos de Ch. Wolf. As, por ejemplo, Apolo es, en el mito, como amante despechado, esencial en el destino de Casandra, castigada por l con el don de la profeca y la maldicin de su incredibilidad. En la novela es slo una sombra onrica. Es la razn de la pacifista hija de Pramo la que la condena a no ser creda y a vivir perseguida y solitaria, rebelde y lcida. En segundo lugar, es el punto de vista personal -el del narrador- lo que da una perspectiva singular al relato. En Casandra el largo monlogo de la protagonista, en su soledad, ante la Puerta de los Leones del palacio de Micenas, en los momentos que preceden a su muerte presentida por la profetisa, lo que estructura, en forma de recuerdos de toda una vida, el pattico texto. En Medea Stimmen son las voces monologantes de varios personajes las que exponen el drama. Entre ellos es Medea -que toma la palabra en cuatro de los once captulos de la novela- la que ocupa claramente el primer plano de la exposicin e interpretacin. No hay propiamente dilogos, como sucedera o como suceda en el drama, en cualquier tragedia. Pero en los monlogos, en esos recuerdos de unos y otros se incluyen breves dilogos, que acentan el dramatismo. En tercer lugar, la novelista se permite cambiar los hechos bsicos de la trama. No tanto en Casandra, donde hay algn aadido significativo, como es el amor mutuo entre Casandra y el hroe troyano Eneas como en su novela posterior.

Contenido complementario 1 Mucho ms significativo es el cambio introducido en la trama de Medea. No es la princesa de la Clquide quien ha dado muerte a su hermano Apsirto, ni tampoco es ella quien mata, con sus venenosos regalos, a la princesa corintia Glauce y a su padre, el rey Creonte, ni tampoco es ella quien asesina, en su desesperado rencor contra Jasn, a sus dos hijos. Es slo una vctima de su leyenda. Es decir, esta vez Christa Wolf ha modificado sustancialmente los datos del mito. Aqu son los rumores malignos de la gente y los manejos turbios de los gobernantes quienes hacen aparecer a Medea como una maga perversa y fatal, pero ella es inocente de todos esos crmenes. La novelista ha ido ms all de las innovaciones que los dramaturgos antiguos se permitan con los relatos mticos, que, como es bien sabido, presentaban a veces notables variantes de detalle en su nueva escenificacin de la trama. Comete lo que Aristteles deca que el dramaturgo no poda hacer: alterar los trazos esenciales del mito heredado (segn su Potica, 1453 b: tos mn oun pareilemmnous mythous lyein ouk stin: "no se puede pues destruir los mitos heredados "). Y lo hace con plena consciencia e intencin para darnos una imagen de Medea muy distinta de la tradicional.

Tambin otros escritores modernos que han tratado este tema mtico han introducido en su versin variantes notables, pero tal vez ninguno ha llegado tan lejos como Christa Wolf en su deconstruccin del mito.

Contenido complementario 2 Conviene advertir que, al recontar el mito, cualquier escritor moderno pone su acento en ciertos aspectos o episodios y prescinde o desatiende otros, de acuerdo con su intencin personal. Y en el olvido o el nfasis en ciertos motivos percibimos la impronta de su poca. As, por ejemplo, el tema de la virginidad de Casandra -que es tan importante en el mito griego, pues motiva el rechazo que la sacerdotisa troyana hace de las ofertas amorosas del divino Apolo- no es importante en la novela (seguramente porque la autora cree que la virginidad no es ya un tema de inters y, por otra parte, el motivo ha perdido en la novela su significacin religiosa). Tampoco el furor vengativo de Medea encuentra adecuado eco en la novelada versin de Medea Stimmen. Mientras que en el mito la venganza expresa el odio de Medea, que llega a dar muerte cruel a sus hijos porque os Jasn quedar sin descendencia, en la novela los nios no mueren a manos de su furiosa y vengativa madre, sino que son asesinados por lapidacin por el pueblo de Corinto, que quiere as vengarse y castigar a la extranjera Medea. Era justamente el cruel asesinato de sus hijos con sus propias manos lo que haca a la apasionada Medea una terrible criminal a los ojos de los antiguos, y su modo de actuar se explicaba porque ella quera a toda costa destruir a Jasn privndole de sus hijos, es decir, de esos nios que son, en el derecho patriarcal antiguo, propiedad del padre y representan para l la continuacin de su estirpe. (En el ms antiguo derecho griego el padre tena potestad de vida o muerte sobre sus hijos, pero la madre, mero instrumento en su concepcin y tan slo receptora de la simiente vital masculina, no. Ciertamente, se es un modo griego y arcaico de ver el asunto, y la novelista lo ha dejado totalmente de lado para darnos su nueva versin). La nueva interpretacin del mito est ligada a estas variantes de la narracin. (Variantes que, como en esta Medea, significan cambios decisivos en la trama mtica, en contra del consejo de la Potica de Aristteles de que el dramaturgo no deba alterar los datos bsicos del mito). No se trata de alterar ciertos detalles menores, o de modificar episodios o secuencias oportunas, sino de un cambio a fondo que suscita una nueva lectura del mito. Tanto Casandra como Medea se prestan a sendas versiones feministas.

La historia mtica se cuenta de otro modo y se reinterpreta desde un nuevo punto de vista. Por eso es esencial que ya no haya un narrador objetivo y distante, sino que se cede la palabra a las protagonistas. (De esto ya encontramos un claro precedente en la tragedia de Eurpides, por ejemplo, y en las Heroidas de Ovidio). Pero, adems, se da por descontado -desde una cierta ptica irnica- que esa versin es la autntica, porque son quienes han sufrido la tragedia quienes pueden contarla mejor. Estas mujeres desdichadas de Christa Wolf toman la palabra para darnos una versin ms autntica de la leyenda. As la versin novelesca de Casandra se opone a la versin pica de Homero, y la polifnica confesin de Medea se contrapone a la leyenda heredada por Eurpides. A la criminal Medea de la saga antigua, asesina de su hijos y de Glauce y Creonte, se contrapone la imagen de esta mujer valiente, que salv a Jasn y que en Corinto se mantuvo arrogante e independiente, una inocente y noble Medea que no se empea demasiado en vengarse de la traicin de su esposo, ese Jasn que, a la postre, es slo un pobre hombre, egosta y cobarde, ni siquiera un ambicioso malvado, un falso hroe mucho ms inseguro de s mismo que en la versin trgica de Eurpides. Medea es vctima aqu de la envidia y la xenofobia de otras mujeres y algunos polticos, y de los feroces recelos de la gente que la teme y odia por ser extranjera, orgullosa, y distinta. (En las obras de Christa Wolf, como en las recreaciones de otros escritores modernos, es fcil advertir las referencias actuales de sus temas. Si en Casandra podemos ver la encarnacin de todas las mujeres que pierden las guerras que los hombres insensatamente llevan a cabo, en Medea dominan las alusiones a la hostilidad popular contra los emigrantes que han tenido que buscar refugio en otra ciudad, en otro pas, un tema candente en nuestros das y que hoy los alemanes del Este sienten en su propia carne muy agudamente).

Esa vuelta a los mitos para reflexionar sobre catstrofes o sucesos de impactante actualidad es truco bien conocido: las Troyanas de Eurpides se vuelven a poner en escena en la Primera Guerra mundial (en versin de F. Werfel) y tras la Segunda Guerra (en versin de J. P. Sartre), y de nuevo se representa en nuestros das. (Ahora en recuerdo de los horrores de la guerra de Bosnia y de Sarajevo: las cautivas troyanas simbolizan las madres y esposas dolientes de todas las contiendas). Los mitos se prestan muy bien a ese reflejarse con variados matices, como en espejos deformantes, en otro tiempo. Ya Eurpides jugaba con ese mismo carcter paradigmtico de los mitos en referencia a un amargo presente, cuando ofreca al pblico su versin, con una intencin crtica evidente, de un pattico episodio del legado pico, como el de la conquista de Troya, justo en los aos en que Atenas sufra la guerra del Peloponeso. Fue justamente tras la conquista y destruccin de la poblacin de la isla de Melos, un episodio de muy significativa ferocidad, cuando Eurpides puso en escena sus Troyanas. Ignoramos si su Medea apuntaba alguna referencia a un episodio cercano, pero sabemos que escandaliz a sus conciudadanos. (Por su discusin escnica de algunos de los prejuicios ms arraigados, como el de la superioridad el hombre sobre la mujer y de lo griego sobre lo brbaro). Ya en Eurpides podemos encontrar, por lo tanto, un antecedente de esa inversin de los valores del mito tradicional. Ya l merece ser visto como un precursor de esa subversin de los valores tan notoria en los textos

de Christa Wolf, una subversin del mensaje que invita a una reflexin sobre el presente y las virtualidades crticas del mito. Es justamente esa capacidad de ser reinterpretado en un nuevo contexto histrico y bajo una nueva ptica intelectual lo que da al relato mtico su perenne vigencia, en una tradicin donde la polifona -los ecos antiguos y los de sucesivas versiones literarias con sus juegos de referencias mutuas e intertextualidad aadida- imprime una cierta perspectiva a los temas perdurables de los mitos.

De ah que si, como ha escrito Franz Brommer, "cada mito tiene su propia historia", es en esa larga historia de recreaciones e interpretaciones donde se va perfilando la riqueza de su honda semntica. La irona y la subversin de sus tesis son otro indicio claro de cmo, en el distanciamiento de la literatura moderna, perviven esos valores simblicos del mito. La comparacin entre las distintas y distantes versiones define bien las intenciones de sus autores al tiempo que revela la presin del contexto histrico sobre las figuras del rico repertorio mtico de raigambre helnica.

Tragedia y mito
Las tragedias griegas -las compuestas por los dramaturgos de la Atenas clsica, en el siglo V a.C.- tenan como temtica los mitos tradicionales, es decir, escenificaban episodios de la mitologa heroica. En numerosas ocasiones ya exista una versin pica de esa antigua trama heroica que el dramaturgo recompona para llevar a escena destacando sus momentos ms patticos. No todos los mitos servan a tales funciones teatrales. Ya Aristteles en su Potica destac que eran las historias mticas de algunas familias de hroes las que se prestaban mejor a esas versiones escnicas, por su dramatismo y sus lances emotivos y sangrientos. Por ejemplo, la dinasta de los Atridas de Micenas (la estirpe del rey Agamenn) o la de los Labdcidas de Tebas (la de Edipo y los suyos) ofrecan en sus conflictos apasionados y violentos, excelentes motivos para mltiples dramas trgicos. (Slo hemos conservado treinta y tres tragedias de los muchos cientos que se escribieron en el siglo V a.C., y ninguna de las posteriores. Pero, ya en esta corta seleccin, varios dramas evocan conflictos trgicos de estas dos familias famosas. Slo conocemos algunas obras de los tres grandes autores de ese siglo: Esquilo, Sfocles y Eurpides. Pero este puado de esplndidas obras son suficientes para darnos una idea clara del teatro trgico). El mito es una narracin que viene de un lejano pasado y se distingue por su carcter memorable y popular: cuenta acciones extraordinarias de dioses y de hroes que han impresionado la memoria colectiva. Los mitos perviven por siglos en una tradicin en principio oral y ms tarde escrita. Muchos de ellos tienen un trasfondo religioso y estn relacionados con ritos. Los que interesan especialmente al teatro son mitos sobre hroes, y en especial los que refieren las desdichas y sufrimientos, los pathe, de los hroes. Los dramaturgos ticos toman los asuntos de sus obras de ese legado mtico tradicional. A diferencia de los autores de teatro moderno, los griegos no se preocupaban de la originalidad de sus temas, sino que reflexionaban en su recreacin dramtica sobre el significado del mito, tomado de la tradicin y bien conocido ya, en lo esencial, de todo el pblico. El poeta trgico reelaboraba el mito en un doble aspecto: relataba el episodio mtico dndole una forma teatral y lo moderniza al ofrecerlo a la reflexin en el marco del teatro ciudadano ante su numeroso pblico. As, al pasar elmythos a drama, invitaba a profundizar sobre el sentido ejemplar de los mitos, no con un afn arqueolgico, sino para extraer de esos arcaicos y crueles conflictos de reyes y dioses (es decir, personajes grandiosos y muy distintos de los espectadores democrticos de Atenas) una leccin poltica y actual, advirtiendo los riesgos de la soberbia de los hroes y las limitaciones, errores y riesgos fatales de la condicin humana.

Generalmente, el dramaturgo deba recortar la materia de los mitos para escenificar su versin teatral en el tiempo fijado, es decir, en una obra con dilogos y cantos de una extensin de mil y pico versos y con una duracin limitada para su puesta en escena (algo as como una hora de representacin). Una narracin mtica poda dar lugar, dividida en episodios, a varias tragedias. As, por ejemplo, sobre el mito de Edipo tenemos Los siete contra Tebas de Esquilo, Antgona, Edipo rey y Edipo en Colono de Sfocles, y Fenicias de Eurpides, entre las piezas que se nos han conservado. Pero hubo muchsimas ms tragedias sobre los varios personajes y conflictos de esta saga de los mticos reyes de Tebas descendientes de Lbdaco, padre de Layo y abuelo de Edipo. De los mitos surgidos a propsito de la familia de Atreo de Micenas, y su hijo Agamenn, por ejemplo, nos han quedado la triloga de Esquilo titulada la Orestia, y la Electra de Sfocles, y la Electra, el Orestes y la Ifigenia entre los tauros y la Ifigenia en Aulide de Eurpides. Frente al largo relato de una epopeya, el dramaturgo debe limitarse a un episodio, aludiendo a un relato mucho ms extenso (que su pblico ya sabe). Por eso Esquilo deca que sus tragedias eran "rebanadas del festn de Homero". Los argumentos de la tragedia eran viejos temas mticos. Los dramaturgos utilizaban esas leyendas insistiendo en su leccin trgica, es decir, subrayando cuanto hay de doloroso y azaroso en la condicin humana representada en su ms regios y gloriosos personajes, esos famosos hroes de antao. Hay un uso ejemplar de sus figuras, de los hroes antiguos, de estirpe real y tremendo carcter, de un orgullo desmedido y gran voluntad de accin, cercanos a los dioses, pero tremendamente humanos en su ignorancia del destino. Contrasta el tiempo antiguo del mito con el presente de la ciudad democrtica. Y los dramaturgos se definen como "maestros del pueblo". Los mitos arcaicos, escenificados con nuevos tonos patticos, conmueven al auditorio y le aleccionan sobre el mundo. Y el autor trgico se remonta al pasado para ilustrar el presente y la frgil condicin de la grandeza humana. Sobre ese trasfondo mtico ya conocido el gran escritor dramtico sabe dibujar sus caracteres y dar a sus escenas una fuerza teatral inolvidable, recreando con nueva sabidura trgica las figuras del legado tradicional. As, por ejemplo, el mito de Edipo narraba el fatdico destino de este hroe al que el orculo de Delfos haba profetizado que matara a su padre y se casara con su madre. En la tragedia de Sfocles Edipo rey se escenifica como el famoso Edipo, rey ya de Tebas, casado con Yocasta y padre de cuatro hijos nacidos de ese incestuoso matrimonio, descubre su pasado y se conoce a s mismo como el asesino de su padre Layo y el esposo de su madre. El drama sofocleo recuenta el mito, pero lo hace con una enorme originalidad, al hacer de Edipo el buscador de la verdad sobre s mismo. En el drama no se trata ya de la predestinacin del hroe, sino de esa bsqueda denodada de la verdad, que lo lleva a la catstrofe. Edipo, que al comienzo era tenido por un rey justo y feliz, el salvador de Tebas, queda condenado al destierro, ciego y miserable, por sus antiguos crmenes, cometidos por la ignorancia propia de su condicin humana. En esa tragedia, que Aristteles consideraba, en su Potica, como el drama ms perfecto del teatro griego, se ofrece de modo ejemplar la inversin de fortuna, la peripateia o peripecia catastrfica propia de las tragedia clsica.

Pongamos otro ejemplo del mismo repertorio mtico: el caso de Antgona, la hija de Edipo que fue condenada a muerte por violar el decreto de su to, el rey Creonte, que haba mandado dejar sin sepultura a su hermano Polinices.

Polinices, que haba intentado conquistar Tebas al mando de un ejrcito enemigo, muri luchando cuerpo a cuerpo con su propio hermano, Eteocles, quien le haba arrebatado el trono y defenda la ciudad, y que muri tambin a manos de su hermano. El episodio mtico ya era famoso en algunos cantos picos. Fue llevado a escena por Sfocles en Antgona (en el ao 441 a. C) y luego por Eurpides, en una tragedia del mismo nombre (hacia 410 a. C.) y por otros autores (en obras que no se nos han conservado). Sabemos que algunos detalles variaban en esas otras versiones. Pero para nosotros Antgona es el drama inolvidable escrito por Sfocles, que sobre la antigua trama mtica supo recrear un conflicto trgico de eterna resonancia y significado. Mientras que el mito ofrece simplemente el relato, la tragedia lo escenifica a travs del dialogo escnico de los actores y los cantos del coro. Concentra as la narracin en unas cuantas escenas de gran vigor dialctico, al tiempo que reactualiza la temtica, e invita a reflexionar sobre el conflicto de fondo y sus motivos esenciales. En el caso de Antgona el conflicto opone a la joven herona, que quiere enterrar a su hermano Polinices, cumpliendo con la obligacin familiar, es decir, con una ley no escrita de solidaridad familiar, y a Creonte, el tirano de la ciudad, que ha prohibido por decreto dar honras fnebres a Polinices, que amenazaba destruir la ciudad de su antepasados. Recordemos alguna de las escenas ms famosas del drama.

Contenido complementario 3 El contraste entre las dos figuras es muy significativo: de un lado est el soberano que, tras el sangriento final de la guerra fratricida quiere ejercer su autoridad real en Tebas, sin trabas ni privilegios personales, y ordena honrar ejemplarmente al defensor de la ciudad, Eteocles, al tiempo que castiga sin sepultura a su hermano, al agresor, Polinices. Creonte se muestra inflexible, como todo tirano de tragedia. Cree tener toda la razn y se erige en guardin absoluto de la ciudad. Antgona, en el lado opuesto, es una herona de un carcter tan fuerte como el de su padre Edipo; es la rebelde que cree obedecer una ley ms alta que la del nuevo amo de la ciudad, una ley sagrada, de orgenes divinos, que manda honrar a los hermanos y cuidar de sus honras fnebres. El hecho de que su adversario sea una mujer -es decir, alguien que debera estar acostumbrada a la sumisin domstica y a la obediencia- y alguien de su propia familia, le enfurece an ms a Creonte. Cada uno argumenta segn sus razones. Pero el conflicto de stas no admite una solucin amistosa. De ah que el choque de ambos encamine el drama a una fatal conclusin trgica. Tambin otros personajes aconsejaron luego una mayor flexibilidad a Creonte. As lo hacen con claras palabras su hijo Hemn, el adivino Tiresias, e incluso el mismo Coro. Pero cuando el tirano -que no es aqu un malvado dspota, sino un rey reciente y ansioso de establecer el dominio de la ley cvica e igualitaria sobre todos los ciudadanos- se arrepiente y est dispuesto a ceder en algo, ya es tarde. Antgona, Hemn, y su propia esposa se dan muerte, y l se queda solo en una ciudad desdichada. Recordemos unas lneas del agon entre Hemon, el valiente prometido de Antgona, que quiere salvar a su amada, y su padre Creonte. Son slo unos versos de otra esplndida escena (vs.724-739) de duras palabras.

Contenido complementario 4 Ms adelante, el enfrentamiento entre Creonte y el adivino Tiresias (vs. 989-1091) ofrece otro agon semejante. El viejo adivino tebano -que en la tragedia de Edipo rey, en una no menos memorable y terrible escena, se enfrenta al orgulloso Edipo- acude para insistir en recomendar prudencia al tirano. Tambin l, apoyado por el Coro, le aconseja ceder y no mostrarse inflexible. De nuevo Creonte se obceca en su posicin de poder supremo. Lo rechaza al pronto, luego, sin embargo, vuelve atrs. Antes ha menospreciado a Antgona por ser una joven mujer, a Hemon por ser un muchacho apasionado, ahora, despus de la despedida del anciano augur, siente venir el desastre y quisiera evitarlo en el ltimo momento, y enva a buscar a Antgona. Pero ya es tarde. Ella se ha suicidado desesperada en su triste caverna. Y tambin el cadver de Hemon se encuentra a su lado. La tragedia concluye con esa amarga leccin de dolor tras la catstrofe. Antgona es una de las ms grandes figuras del teatro trgico antiguo. Muchsimo se ha escrito sobre ella. Es un ejemplo de rebelda heroica frente al poder. Es una joven audaz que sabe oponerse al dspota y afronta el ms cruel castigo por defender la ley que ella considera superior a cualquier decreto poltico. Est sola, erguida, desamparada, pero valiente y segura de su razn, obedeciendo a las leyes no escritas de los dioses y la familia, y desafiando as la autoridad del rey, que representa a la ciudad. Ella, una muchacha de estirpe regia y con un futuro lleno de promesas de felicidad lo arriesga todo -y lo pierde en definitiva todo, con su vida-, por honrar a su hermano muerto. "Nacida para compartir el amor y no el odio", tal como ella se define, ser la vctima de ese amor fraterno ilimitado. Excesiva e inflexible tal vez en sus decisiones, como buena herona trgica, Antgona es el smbolo eterno de la rebelda juvenil contra el poder tirnico. (Del que Creonte es tambin un smbolo bien caracterizado, trgico y no perverso).

Influencias de la Antgona de Sfocles


Desde su estreno la Antgona fue considerada como una de las ms hermosas y profundas tragedias clsicas, por la intensidad del conflicto en que se enfrentan Creonte y Antgona, con sus razones y sus destinos, y por la impresionante hondura de sus dilogos. Pero es a partir de algunas versiones y comentarios de fines del siglo XVIII cuando el drama se vio en Europa como una obra maestra del pensamiento trgico. En Alemania el poeta Hlderlin dio una extraa versin potica del mismo y el filsofo Hegel lo present como el mximo ejemplo de un conflicto esencialmente trgico. Se han escrito muchas recreaciones teatrales y novelescas modernas, adems de algunas versiones musicales para pera, sobre Antgona, inspiradas siempre por Sfocles, pero que varan los detalles, los enfoques y las pocas de la accin.

Sealaremos slo algunas de las ms conocidas ya en nuestro siglo. La Antigone de Jean Anouihl (1944) presenta a una Antgona rebelde que se enfrenta a un Creonte un tanto paternalista, un hombre de Estado que trata de salvar el orden del Estado, mientras que ella es una muchacha que prefiere morir a aceptar una vida gris de felicidad vulgar, en un gesto heroico y algo absurdo de rebelda individual. La obra tuvo notable xito en su poca, y convirti a Antgona en herona del existencialismo. Bertold Brecht (1948) en su Antigone-Modell 48 nos presenta a dos hermanas en una casa berlinesa de l945, una de las cuales se empea en cortar la cuerda con la que est ahorcado en un rbol del patio su hermano, condenado por los nazis como desertor. (El texto, breve, sirve como prlogo a la traduccin de F.Hlderlin).

En Die kyprische Antigone de F. Lotzkendorf (1957) Antgona es una joven que desea enterrar dignamente a su padre muerto en un combate de la resistencia en la isla de Chipre. En un cuento de R. Hochhuth (1964) la accin se traslada al Berln de la poca nazi. Die Berliner Antigone es una joven berlinesa la que ha salvado de la sala de anatoma el cadver de su hermano, contra la orden de Hitler. Su novio se suicida y el padre de ste, el juez que lleva el caso no logra salvarla.

Mi hermana Antgona de Grete Weil (1993), traducida al espaol, es una novela en que una mujer ya vieja recuerda el destino de la antigua Antgona a la par de su propia vida en la poca nazi. En su amplio libro Antgonas. Una potica y una filosofa de la lectura (traduccin espaola) el gran crtico George Steiner (1987) ha rastreado y comentado en profundidad los muchos ecos, significados y recreaciones de la tragedia de Sfocles, en las muchas Antgonas de la literatura occidental a lo largo de los siglos.

Algunos mitos griegos

Introduccin Dioniso, dios extrao y festivo Hermes, un dios de muchos oficios El mito de Prometeo. El Titn filntropo Jason el Argonauta Teseo. Un hroe politizado

Introduccin
Como ejemplos de mitos, hemos escogido aqu unos cuantos que nos parecen de especial inters e importancia. Tratan de siete figuras mticas de configuracin muy distinta. Tres son figuras de dioses: Dionisio, Hermes y Prometeo, y tres sobre figuras de famosos hroes: Jasn, Teseo y Ulises. La sptima figura es la de una herona trgica, Medea. En todos estos ejemplos analizamos no slo el contenido del mito, sino que hemos querido subrayar cmo la narracin mtica original ha ido evolucionando en una larga tradicin. Estos apuntes no pretenden ser exhaustivos, -pues la variedad de detalles y episodios de una narracin mtica es muy grande-, sino indicar la riqueza de motivos y matices de la mitologa antigua y su variable rastro en la literatura, a travs del anlisis de unos ejemplos que nos parecen significativos y diversos.

Dioniso, dios extrao y festivo


Grande es Dioniso, el hijo de Zeus, en su divina y singular personalidad, que contrasta mucho con los otros dioses griegos. Tremendo es en sus manifestaciones, en el gozo de sus fiestas orgisticas y en la cruel venganza contra quienes le niegan o intentan apresarle. Es Baco, el Liberador, el Bramador, el dios de la mscara, del frenes, de la danza enloquecida, del entusiasmo y la embriaguez, el gua que arrastra a las mnades bacantes a sus alocadas correras nocturnas por los bosques, el salvaje devorador de carne cruda, el inventor del vino que disipa las penas, el patrn de la fiesta teatral, un dios extrao y fascinante. Recordemos, para subrayar estos aspectos, un texto clsico de esplndida belleza. En la tragedia de Eurpides titulada Bacantes, que es nuestro mejor documento de poca clsica sobre el culto del dios y la piedad de sus fieles, tenemos una especie de himno con el que el coro de mujeres venidas de Asia como cortejo del dios, ensalza su podero, y describe sus ritos y bendiciones de su culto. En su entrada en escena, la prodos, el coro, canta: "- Oh feliz aqul que, dichoso conocedor de los misterios de los dioses, santifica su vida y se hace en su alma compaero de taso del dios, danzando por los montes como bacante en santas purificaciones, celebrando los ritos de la gran Madre Cbele, agitando en lo alto su tirso y, coronado de yedra, sirve a Dioniso! - Venid bacantes, venid bacantes, vosotras que a Bromio, nio dios, hijo de Zeus, a Dioniso, trais en procesin desde los montes de Frigia a las anchas calles de Grecia , al Bramador! A quien antao, en los dolores angustiosos del parto, al que lo llevaba dentro de s, su madre, lo dio a luz como fruto apresurado de su vientre bajo el estallido del trueno de Zeus, a la vez que perda su vida fulminada por el rayo. Al punto en la cmara del parto lo recogi Zeus Crnida y, ocultndolo en su muslo lo alberg, a escondidas de Hera.

Y lo dio a luz cuando las Moiras cumplieron el plazo fijado, al dios de cuernos de toro. Y lo coron con guirnaldas de serpientes. Desde entonces las Mnades, nodrizas de animales salvajes, se cien tal presa sobre sus trenzados cabellos. - Oh Tebas, nodriza de Smele, cornate con yedra! Florece, haz florecer a porfa la verde brionia de frutos brillantes, y consgrate a Baco con ramas de encina o abeto! - Vestida de moteada piel de corza, cete con las tiras trenzadas de lana de blanco velln! - Consagra la vara de tu tirso henchido de furor! Pronto el pas entero danzar, cuando Bromio conduzca sus cortejos al monte, al monte, donde aguarda el femenino tropel, lejos de telares y ruecas, aguijoneado por Dioniso. ...- Qu gozo en las montaas, cuando en medio del cortejo lanzado a la carrera se arroja al suelo, con su sagrado hbito de piel de corza, rastreando la sangre del cabrito inmolado, delicia de la carne cruda, mientras va impetuoso por los montes frigios y lidios! - He ah a nuestro jefe, Bromio, evoh! - Brota del suelo leche, brota vino, brota nctar de abejas! -Flota un vaho como de incienso de Siria! El bacante, que alta sostiene la rojiza llama de su antorcha, marca el comps con su tirso, e impulsa a la carrera y a las danzas a las errantes mujeres excitndolas con sus gritos, mientras lanza al aire lmpido su suelta cabellera. Y en medio del gritero de evoh responde este bramido: "- Venid bacantes! Venid bacantes! En la gala del ro Tmolo de ureas corrientes cantad a Dioniso, al son de los panderos de sordo retumbo, celebrando con gritos de evoh! al dios del evoh entre los aullidos y los clamores frigios, al tiempo que la sagrada flauta de loto modula melodiosa sus sacras tonadas, en acompaamiento para quienes acuden al monte. Alborozada entonces, como la potrilla al lado de su madre en el prado, lanza sus piernas en veloz paso brincando la bacante." (Bacantes, vs. 73-l69).

El texto alude al milagroso nacimiento de Dioniso. Smele, su madre, qued fulminada cuando Zeus, a peticin suya, se le mostr en su aspecto fulgurante. Y el dios se apresur a sacar el feto de su vientre y lo guard en una incisin en su muslo. De all naci Dioniso, al cumplirse el plazo de los nueve meses de su concepcin. Cruz as dos veces el umbral de la vida; de ah

que, segn la etimologa popular, reciba el epteto de Ditirambo, (Dithyrambos: el que dos veces, dys, ha cruzado la puerta, thyra). Tras una estancia en Asia el dios vuelve a la ciudad de su madre, Tebas, y desea ser reconocido como gran dios en ella y por sus familiares. Por eso el coro de bacantes -venidas de Lidia- pide a la ciudad, personificada en su invocacin, que se apreste a recibirlo y se consagre a su culto, tomando su hbito de piel de corzo, empuando la vara del tirso ritual y cindose una corona de yedra en honor del dios. La msica dionisaca de timbales y castauelas resuena acompaada de los gritos bquicos de evoh!. Las mujeres en coros festivos van a bailar al monte segn esos ritos; all celebran sus danzas frenticas en honor de Baco, mientras toda la naturaleza exulta de jbilo, y mana milagrosamente leche, vino y miel de la tierra, al tiempo que las bacantes cazan animales salvajes y el bacante jefe -que es el mismo dios personificado- se revuelca y se entrega a las delicias de la loca carrera y el banquete de carne cruda del cervatillo sacrificado. Lejos de sus hogares, abandonando a los nios y las tareas domsticas, las mujeres se liberan de sus servidumbres cotidianas para festejar en ritos orgisticos el culto de Dioniso. Corren alegres y desenfrenadas a la oreibasa (ascensin al monte) y el sparagms (descuartizamiento) que caracterizan la fiesta bquica, oponiendo su salvajismo gozoso a otros rituales cvicos de ritmos serenos. La relacin de Dioniso con sus fieles es distinta a la de los otros dioses. El dionisismo significa comunin con la divinidad, entusiasmo colectivo, locura exttica, prdida de conciencia individual en la comunin con la divinidad y con la naturaleza, una especie de festiva y santa embriaguez. Como la de los iniciados en los misterios tal vez, pero expresada en la danza y el gritero, en el jbilo montaraz y la visin delirante del dios que inunda el alma con su presencia salvaje. La tragedia de Eurpides ilustra bien los distintos aspectos del culto de Dioniso; la sabidura y la locura (sopha y mana) que comporta: los beneficios de la fiesta bquica y los terribles castigos que amenazan a quien, como Penteo, intenta oponerse a los avances del dios. El rey tebano es despedazado por las mnades dirigidas por su propia madre, en un acto de descuartizamiento segn el ritual. El himno citado destaca ya los elementos esenciales de la historia de Dioniso: su extrao nacimiento, la irrupcin en una ciudad griega presentndose como extranjero, la ntima relacin entre el dios y sus fieles, el bullicio festivo que acompaa a su thasos o cofrada, la promesa de felicidad de sus ritos, el apartamiento de la ciudad que sus fiestas suponen. Conviene, sin duda, comentar algunos de estos rasgos, pero lo haremos muy en breve. Dioniso es hijo de Zeus y una princesa tebana, Smele, hija del rey Cadmo, el fundador de Tebas, es de madre mortal, y por lo tanto, un hroe por su origen. Pero, al ser recogido del fuego y pasado al muslo de Zeus, y alumbrado por el dios padre, renace como un ser enteramente divino. La doble naturaleza de Dioniso debe ser considerada, porque le franquea el trato con los humanos, y justifica su preocupacin por ser venerado como un dios, justamente por ese origen un tanto bajo sospecha. En contraste con el distante Apolo, Dioniso busca la cercana e incluso reclama la intimidad con sus devotos, a la par que el reconocimiento de su entera divinidad. Las o los bacantes se identifican con el dios que los gua en sus delirios orgisticos.

Por otro lado, sabemos que Dioniso es un dios muy antiguo en el mundo griego, pues su nombre aparece varias veces en tablillas micnicas. Era tal vez en su origen un dios ligado al culto de la madre Tierra, a la fertilidad natural, a las plantas y, en especial, a la vid y el vino. Si aparece bajo el aspecto de un extranjero, es porque gusta de disfrazarse y de asumir ese papel, frente a la ciudad. No slo se presenta como extranjero, sino como un transgresor de las normas cvicas, al menos en apariencia.

El rechazo escandalizado de Penteo est suscitado por ese aspecto asitico y ambiguo del dios. Tiene, de otro lado, el salvajismo del toro: es Bromio, el bramador, y a veces se adorna con cuernos taurinos. Trasciende los lmites y el orden de la polis, es marginal y extrao. Como comenta M. Detienne, "una de las mayores virtudes del dionisismo es la de mezclar las figuras del orden social y cuestionar los valores polticos y masculinos de la ciudad." Retomo unas lneas de Detienne sobre esa alteridad esencial de Dioniso: "Su marginalidad atraviesa por completo el cuerpo poltico. Y es necesario regresar de nuevo al Dioniso extranjero para poner de manifiesto su naturaleza profunda: su extraeza, que lo lleva a situar los individuos en un orden cambiante que los sobrepasa, no slo al acoger a quienes estn excluidos de los cultos polticos, como los esclavos y las mujeres, sino tambin imponiendo en la ciudad, y haciendo emerger entre los olmpicos -de los que l mismo forma parte- la figura de la Alteridad. Dioniso no es uno de esos dioses encerrados en una existencia intemporal. Concebido por una mujer, la mortal Smele, y ms tarde nacido milagrosamente del muslo de su padre Zeus, el que fulmina con el rayo, Dioniso no deja de relacionarse con los que comen pan, a quienes ensea a beber el vino "rico en alegras" y delicia de los mortales. Pero Dioniso pone fuera de s a esos hombres y mujeres, los hace extraos a su condicin eminentemente social y se apodera de ellos completamente, en cuerpo y alma, no para provocar su huida del mundo, sino para hacerles descubrir, a travs de los mitos y las fiestas que narran su brusca desaparicin y su sbito regreso desde los abismos del mar y las simas abiertas en la tierra, que la vida y muerte estn anudadas y se entrecruzan, que la renovacin de la primavera estalla en la memoria de todos los muertos, que lo Mismo est necesariamente habitado por lo Otro. El propio Dioniso no es sino una mscara inconfundible de lo Otro. Varios mitos menores refieren cmo Dioniso debe hacer frente a la hostilidad de diversos personajes. Los celos de Hera le persiguen, como a otros bastardos de Zeus, a poco de nacer. Ino, hermana de Smele, y esposa de Atamente lo haba recogido y lo cuidaba como a un nio pequeo. Pero Hera enloqueci a Ino y a Atamente: mataron a sus propios hijos y se arrojaron al mar. Dioniso los recompens transformndolos en Leucotea y Palemon, dos deidades marinas. Las Ninfas entonces del monte Nisa lo cuidaron, en grutas perfumadas y engalanadas de hiedra perenne. Ya adolescente regres a Grecia. En el Atica ense el cultivo de la vid al campesino Icario, que lo acogi con franca hospitalidad. Pero unos pastores, a los que Icario ofreci vino puro, se emborracharon y lo mataron. Y su hija Ergone se suicid ahorcndose al descubrir el cadver paterno. Por castigo del dios las jvenes de aquellas familias enloquecieron y fue necesario que, para aplacar su ira, fundaran un culto tico local, en honor de Icario y Ergone. A Dioniso se opuso en Tracia el rey Licurgo, que persigui al divino nio y a sus mnades -segn cuenta ya Homero en su nica referencia al dios (en Ilada VI, 135-6)-. El sacrlego y violento rey tracio fue enloquecido, y mat a su propio hijo a hachazos antes de morir, descuartizado o ahogado. En Tebas se le enfrenta Penteo, en el mito que Eurpides lleva a la escena trgica (como antes ya hiciera Esquilo), que es despedazado por su propia madre, Agave. El Himno Homrico a Dioniso cuenta como unos piratas tirrenos quisieron raptarlo y lo apresaron en su barco. Entonces el dios obra un sbito milagro: el barco se cubre de vides y pmpanos y lo envuelve la oscura y verde hiedra, cuyos brotes trepan entrelazados al mstil, rezuma el vino por doquier, Dioniso aparece como un

rugiente len, y el capitn de los piratas cae destrozado por la fiera, mientras los dems saltan al mar donde se metamorfosean en delfines. Dioniso es el liberador en ms de un sentido. Es un dios que escapa siempre de ataduras y crceles; ya sea en un barco o en una prisin -como en Bacantes- y aterroriza a sus enemigos en forma de toro o de len, al tiempo que llena de placer a sus fieles.

Es el Bramador, y el aclamado con el grito alegre de Evoh!". Es frecuente la representacin de Dioniso rodeado de stiros y mnades, o bien en su carro de triunfo, aclamado por un cortejo bquico pintoresco y jubiloso. La figura de Dioniso se nos muestra representada de manera distinta segn pocas: el del arte arcaico aparece solemne y barbado, coronado de yedra y pmpanos, con un manto moteado sobre una larga tnica y una copa en las manos. En cambio, ya en el siglo V, se muestra como un dios joven, barbilampio y sonriente, algo afeminado y de belleza seductora. En Roma aparece luego el Baco borrachn, gordinfln y risueo. El dios va acompaado por un cortejo de stiros y mnades habitualmente; y sobre todo a partir de la poca helenstica es frecuente verlo representado en su marcha triunfal, con motivos orientales, en recuerdo de su viaje a la India, en un carro tirado por leones y panteras, y alguna vez tigres, llevando a su lado a la bella Ariadna. Pero hay tambin un mito rfico sobre Dioniso, llamado Zagreo, que debemos recordar por sus hondas resonancias mistricas. Es el del descuartizamiento del dios nio -hijo de Zeus y Persfone- por los Titanes, que lo atrajeron a uno de sus convites y all lo mataron, lo trocearon, e hirvieron y asaron su corazn para comrselo. Zeus entonces los fulmin con su rayo justiciero. Y de las cenizas de los fieros Titanes nacieron los hombres, con un fondo bestial y titnico, pero tambin con cierta esquirla dionisaca. Es decir, con una propensin a la hybris, al desenfreno y a la violencia, pero con un impulso divino en su alma. El mito, reelaborado por los rficos, es de un atractivo simbolismo y de una intencin tica muy evidente.

Hermes, un dios de muchos oficios

Hermes, hijo de Zeus y de la ninfa Maya, hija de Atlante, es uno de los dioses olmpicos ms populares. Nacido en la montaosa Arcadia, regin de pastores, resulta ser un dios pastoril, pero tambin muy callejero y sociable.

Es una amable divinidad de caractersticas muy singulares, y en el Himno homrico a Hermes se nos cuentan sus andanzas infantiles, que revelan desde sus primeros das su enorme talento para el engao y la invencin. Es enormemente atractivo y sugerente ese antiguo texto, del siglo VI a.C., que nos describe cmo a poco de nacer, el dios se escap de la cuna para robar las vacas de Apolo, se las llev enturbiando el rastro, mat una tortuga para construirse la lira, hizo el primer sacrificio a los dioses, invent el fuego por frotamiento de unas maderas, volvi a ocultarse en su cuna, minti al ser acusado por Apolo y, al final, se reconcili entre risas con l y fue admitido entre los dioses. Caracteriza bien al dios el epteto de polytropos, -que comparte con Ulises y el zorro de las fbulas-, en alusin a su modo de actuar con muchos trucos, verstil, decidido, astuto, y de gran movilidad. Eso le faculta para ejercer sus mltiples oficios. Es protector de los caminantes, patrn de los heraldos, los embajadores y los comerciantes, y tambin de los ladrones arteros, a la vez que benefactor de los rebaos y conductor de las almas de los muertos en su peregrinacin al Hades. Y se encarga de la preparacin y brillo del festn de los olmpicos. Se ocupa adems de inspirar a los oradores en la asamblea, es un dios del gora, agoraios, y cuida tambin de los atletas en los gimnasios. Es dios que tiene que ver con el paso a la efeba, y con los pasos iniciticos. Y los dioses lo envan como mensajero a los humanos en casos difciles, e incluso Zeus lo emplea como recadero en sus frecuentes amoros con princesas en distintas regiones. (No le queda tiempo para descansar con tantos trabajos, segn la queja del dios en un texto muy gracioso de Luciano, Dilogos de los dioses, 24). Es un bastardo de Zeus que ha ascendido a su alta posicin en el panten olmpico por mritos y sus numerosas tareas testimonian sus capacidades. Nada raro es que sea un dios muy popular. En las representaciones artsticas vemos que su figura va evolucionando. Su representacin ms antigua es la del pilar, an sin forma humana. El montn de piedras, en griego herma, tmulo y mojn al borde del camino, luego ser sustituido por el pedestal de su busto. En el Himno homrico es un nio de paales, un bribonzuelo travieso. En la cermica arcaica y preclsica aparece como un dios barbado y respetable -como Dioniso en esa misma poca-, ms tarde, en la escultura clsica, tiene la figura de un bello efebo de mirada pcara. En el helenismo tardo vuelve a aparecer como un dios barbado, con atributos de mago, como Hermes Trimegisto, seor de la literatura hermtica. Hermes es un dios muy antiguo y de estirpe mediterrnea. Ya se le menciona (en la forma E-ma -a) en una tablilla micnica. Es un personaje polimorfo, de silueta escurridiza y talante artero y simptico, al que Zeus utiliza de mensajero y correveidile, y de obediente lacayo (como se ve en el Prometeo Encadenado de Esquilo). Es un sagaz protector de hroes (de Ulises, al que da la planta mgica moly para que pueda enfrentarse con Circe) y de Perseo (a quien le presta su espada curva, las sandalias aladas, el zurrn, y el casco de Hades, y a quien gua en su camino). Tiene amores furtivos con algunas ninfas y es padre de un dios agreste y flautista, el caprpedo Pan, en su Arcadia originaria. Es un tipo peregrino, que va y viene veloz, se disfraza y desliza por cualquier pasaje (por el agujero de la cerradura, por ejemplo), que sabe sonrer a tiempo y evita la solemne rigidez de otros dioses. Es el tipo de dios que los antroplogos denominan trickster, un bribn.

En el marco del politesmo un ser divino se define por sus oposiciones y contrastes con los dems. La divinidad ms opuesta a Hermes es la diosa Hestia, la del hogar y el fuego familiar, encerrada siempre y atenta a lo domstico. Hermes, en cambio, es el dios de los encuentros inesperados, en los caminos y lugares pblicos y es sumamente inquieto y verstil, atento a los riesgos y ventajas del mundo exterior. Junto a Apolo, con el que se lleva muy bien despus de haberle robado sus vacas y haberle regalado, en buen pago, la lira recin inventada, se muestra un buen camarada. El uno es un personaje solemne y luminoso, mientras que Hermes tiene sus aficiones oscuras y sus trucos nocturnos, pero con su ingenio sabe ganarse el favor de su apolneo hermano. Con Dioniso se lleva tambin muy bien. Ambos sienten afectos populares y gustan del disfraz, de la transgresin de algunas normas, y de las fiestas alegres. (Una de las ms conocidas estatuas de Praxteles muestra a Hermes alzando en su mano con cario a un pequeo Dioniso). Dominio suyo es el mbito de las comunicaciones y del intercambio provechoso. Es el dios de los pactos y los mensajes. Los heraldos estn bajo su proteccin. Y tambin los intrpretes, mediadores cualificados y necesarios de los tratos. Intrprete se dice en griego hermenes, y hermenea es el arte de la interpretacin y traduccin. La hermenetica es, en efecto, especfico dominio del sutil Hermes. Conviene invocarlo en los pasos difciles, los caminos no marcados y las encrucijadas, como genio benfico. (Hay una diosa malfica y nocturna de esos parajes funestos, Hcate, invocada por las brujas, que produce el espanto con los aullidos de sus perros, y es opuesta a Hermes). Es escurridizo, voltil, y capaz de atravesar cualquier obstculo. Por eso, como ya dijimos, ejerce de puntual recadero y de diplomtico cuando la ocasin lo requiere. Su palabra es persuasiva y provechosa. Por ello en la Ilada es el compaero benvolo que escolta de noche al viejo rey Pramo cuando va a entrevistarse, en una pattica escena, con el sanguinario Aquiles. Es a l quien enva Zeus a Calipso en la Odisea para decirle a la ninfa que permita ya regresar a Ulises. A Hermes hospitalario, proxenios, dedica en la Odisea un sacrificio de accin de gracias el buen Eumeo cuando ha recibido buenas nuevas del retorno de su dueo. Por ese don de la persuasin, peith, y su gracia, chris, se le asocia muchas veces a Afrodita, tanto en el culto como en las bodas. No olvidemos que ella tambin ama la persuasin y los engaos, y es como Hermes "tejedora de engaos",dolplokos. De Afrodita y Hermes naci Hermafrodito, ambiguo y bisexual. Y de Hermes es hijo Pan, como dijimos, de feo aspecto, lbrico y lascivo como un macho cabro, perseguidor de las ninfas. Y tambin Autlico, un redomado ladrn, afamado por su astucia, abuelo de Ulises. En el mito de la creacin de Pandora, interviene Hermes de un modo decisivo: model el taimado interior de la mujer y le dio un cnico pensar y una seductora labia. Como dios de los buenos encuentros, es muy comprensible que reciba honra en las bodas. El matrimonio es intercambio y encuentro, y Hermes acompaa a la novia de una casa, la de los padres, a la otra, la del marido. Guarda el umbral de la casa y es el dios del gozne y del giro de la puerta, strophaios, segn un epteto de Aristfanes (Pluto, ll54). Como gua avezado entre dos mundos es el que orienta la procesin de las almas hacia el Hades,psychopompos, el psicopompo por excelencia, y al llegar al Aqueronte hace la entrega de las sombras al barquero Caronte para su traslado a la otra orilla. (Pueden verse buenas pinturas de esas escenas en el libro de F. Daz de Velasco,1995, Los caminos de la muerte). A pesar de la aparente diversidad de sus funciones, se puede observar un claro eje unitario en su mltiple personalidad. Como seala L. Kahn - Lyotard, hay dos palabras clave en su modo de actuar: la mediacin en

los pasos arriesgados y la astucia, esa sagacidad que es habilidad para la trampa a la vez que inteligencia prctica,metis. "Dios de los pastores y los viajeros, inventor del montn de piedras que marca los caminos, dios de la astucia y del robo, pero a la vez maestro del intercambio y del contrato, retorcido en su palabra y tortuoso en su marcha, psicopompo y mensajero de Zeus, en fin maestro del sueo, el nombre de Hermes se inscribe en el espacio de lo imprevisto y de la movilidad que califican incluso las modalidades de su acceso a la divinidad." Es venerado como el dios de los lmites y fronteras, y por eso en su honor se alzan los mojones de piedra en los linderos de los campos y los bustos con su busto barbado y un falo erguido en los cruces y encrucijadas. Recordemos la ms famosa ancdota histrica relacionada con ese culto. En una madrugada del 415 a.C. aparecieron mutilados todos los pilares de Hermes en las calles de Atenas. Eran las vsperas de la expedicin naval a Sicilia, y el escndalo fue tremendo en la ciudad. Se exigieron responsabilidades por el sacrilegio y varios ciudadanos fueron acusados de la siniestra gamberrada. Entre ellos estuvo el famoso Alcibades, designado estratego de la expedicin, que tuvo que exiliarse para evitar el proceso de impiedad. El ultraje a los emblemas del dios de los buenos encuentros fue, desde luego, fatal para la ciudad. La expedicin acab, como se sabe, en una desastrosa derrota, que lastr la etapa final de la Guerra del Peloponeso. Comenzada con tan psimos augurios, la expedicin a Sicilia fue una catstrofe, debida en parte a la sustitucin del audaz Alcibades por el piadoso Nicias. Es muy temerario menospreciar a Hermes. Es el dios de los hallazgos felices, y de las ganancias, tanto en los ganados como en los mercados. Hermaion es sinnimo de un negocio afortunado o una ganga, hermaios es un xito inesperado. En latn Hermes se llama Mercurio, lo que acenta su patronazgo del mercado, de las mercaderas y las mercedes. El Hermes griego va ligero de equipaje, con su sombrero de alas anchas y buena sombra, el ptasos de los viajeros, sus reas sandalias aladas, y su bastn de caminante -que es tambin el bastn del heraldo y la varita de oro mgica-, el caduceo. (Ese bastn de mago lleva unas alas en su parte superior y en torno a su fuste se enroscan un par de serpientes). Ese smbolo relaciona tambin al dios con su funcin en la sexualidad productiva de los animales, y a tal efecto se destaca tambin su aspecto flico, muy notorio en sus pilares, adornados con un falo enhiesto y coronados por el busto del dios, que se alzaban en los cruces de caminos y calles. Hermes no ama la violencia, sino el intercambio de favores. Si bien alguna vez tuvo que actuar, obedeciendo a Zeus, como asesino de un gigante, y mat a Argos, que vigilaba con sus cien ojos a la vacuna Io, y de ah su epteto de Argifonte, "el matador de Argos", procura evitar la violencia. En la Ilada est a punto de enfrentarse en la refriega a la diosa Leto, pero desiste pronto de la pelea. Cuando ayuda a los hroes, como Heracles, Perseo o Ulises, lo hace prestndoles instrumentos mgicos para sus hazaas y aventuras. Entre sus habilidades descuella su invencin de instrumentos musicales: fabric la primera lira de un caparazn de tortuga y la primera siringe con unas caas bien unidas. Luego le entreg la lira a Apolo como regalo de amistad. La flauta agreste la toca a menudo su hijo el rstico Pan. Es tambin, segn el Himno homrico, el inventor del sacrificio en honor de los doce dioses. Es el dios de los hallazgos afortunados y el buscador de los objetos perdidos. Es, como vimos, el mensajero e introductor en el Otro mundo. En el mundo cristiano y musulmn esas funciones las desempean figuras distintas: como son el arcngel Gabriel (en la Anunciacin y en el Viaje de Mahoma a los cielos) y San Antonio, por caso.

En poca helenstica fue potenciado su papel como dios de la magia. Y en el mbito alejandrino se sincretiz con el egipcio Thot y adopt el nombre de Hermes Trismegistos, el tres veces mximo. Se convirti as en el seor de los alquimistas y el patrn de los secretos mistricos de los textos codificados en la compilacin del llamado Corpus Hermeticum. Tambin ah estaba en su papel como un sabio mediador, pero ahora slo al alcance de los iniciados en esos misterios, entre los dos mundos. Como los mensajes de esos textos eran slo asequibles a quienes entendan su cifrado lenguaje, y el nombre de Hermes era como su sello distintivo y mistrico, de ah vino que se llamara "hermtico" a algo bien cerrado. As el nombre del dios de los espacios abiertos vino a ser emblema de un mundo cifrado y laberntico, cerrado a los profanos.

El mito de Prometeo. El Titn filntropo


Una versin americana y optimista Tres textos y tres versiones mticas Tres motivos mticos: el sacrificio, el fuego y el matrimonio Los dones decisivos de Prometeo Versiones modernas del mito Conclusin rpida

Una versin americana y optimista


En estos apuntes sobre la fascinante figura mtica del titnico robador del fuego celeste en el mito griego tratar de no repetir demasiado lo que he escrito en mi libro sobre su tradicin literaria en Grecia, y en algunos escritores muy significativos de la literatura posterior, pero me temo que ciertas repeticiones sern inevitables.

Contenido complementario 5 De todos modos se trata de un mito de tantos ecos y motivos que resulta fcil encontrar siempre algo ms que decir sobre l. Comencemos por evocar una imagen moderna del dios griego, como esa estatua neoyorkina de Manhatttan, en la que un reo Prometeo con su antorcha en la mano sobrevuela la pista de patines del Centro Rockefeller. Joven, alegre, atltico, dorado, trae a los hombres el fuego salvador, el smbolo del progreso tcnico, como si fuera un campen olmpico. El escultor ha elegido, como hara un pintor, un momento preciso del relato para su representacin plstica. Es la del vuelo desde el Olimpo hasta la tierra con la antorcha en la mano. (En el mito de Hesodo se trata de una caaheja, una de esas gruesas caas mediterrneas en cuyo interior se alberga la chispa mgica, aqu es un antorcha como la de las carreras de relevos, como las de las lampadodromias que en Atenas se celebraban en honor del Titn). Pero lo que esa imagen nos ofrece nos hace ver lo que elude: aqu vemos a un Prometeo joven y alegre, en una versin optimista de su figura, lo que nos sugiere una visin optimista del progreso que se simboliza en ese

rapto del fuego celeste en beneficio de los humanos. No hay aqu ninguna alusin al futuro castigo del dios filntropo y ladrn, que desafa con su audacia el poder de Zeus. En pago del favor dado a los hombres, a Prometeo le aguarda un terrible castigo, un dolor largo y tenaz, en el Cucaso, como sabemos. La pena por ese desafo al poder de Zeus ser doble: para Prometeo el encadenamiento y la tortura en el rocoso confn del mundo, para los hombres la invencin de la primera mujer, Pandora, causa de muchos males. Pero el escultor que nos da esta imagen lo ignora, al presentarnos al priforo rejuvenecido y confiado, en purpurina, nos invita a una visin optimista del progreso, una estampa muy made in USA. Pero este puede ser un buen punto de partida para meditar cun diversas pueden ser las versiones de un mito como ste. Qu distintas las pinturas sobre Prometeo como mrtir del Progreso, que nos ofrecen otros, como, por ejemplo, los pintores barrocos, los simbolistas o los mexicanos de nuestro siglo, como Rivera en esos frisos donde un Prometeo pattico figura al lado de otros adalides del movimiento de liberacin del hombre!

El Prometeo griego es un personaje complejo. De todos los introductores mticos del fuego -que son muy variados segn las culturas, como nos record J. G. Frazer (1930) en su curioso libro Mitos sobre el origen del fuego- ningn otro puede comparrsele en grandeza. Es, en la mitologa griega, un dios muy antiguo -un Titn segn Esquilo, el hijo de un Titn, segn Hesodo- que os arrastrar la ira del dios supremo, Zeus, para favorecer y salvar a los humanos, mediante el regalo del fuego, hurtado al mbito divino. Es un dios muy astuto, que intenta por segunda vez burlar la vigilancia de Zeus y favorecer a los humanos. Es, pues, una especie de Redentor que salva a la humanidad del hambre, el fro y la muerte temprana. Se sacrifica por proteger a los humanos, de forma extraa. Es, como seala Esquilo, un filntropo, y ese amor a los hombres es la causa de su mayor delito. Es el impulsor del progreso tcnico, el fundador de la cultura material, he ah su grandeza. (Aunque no es el buen ejemplo del progreso moral, advertir Platn por boca del sofista Protgoras, en otro texto capital sobre el mito).

Tres textos y tres versiones mticas


Tenemos en la tradicin antigua griega tres relatos del mito de gran inters literario, distantes entre s y muy significativos de las variantes que la tradicin potica puede ofrecer en torno a un mismo mito. Se trata de los textos en los que Hesodo (en Teogona y Trabajos y Das, s.VIII a.C.), Esquilo (en su Prometeo encadenado hacia el 560 a.C.) y Platn (en su Protgoras, hacia el 385 a.C.) cuentan cada uno a su modo la leyenda del robador del fuego celeste. No voy ahora a analizar punto por punto sus divergencias -como ya hice en mi libro citado-, pero s quiero subrayar que las diferencias entre las tres versiones, la pica, la trgica y la sofstica, suponen tres intenciones diversas de la evocacin del mito. Para Hesodo Prometeo es un dios de mente retorcida, un trickster, que intenta engaar a Zeus, en un vano empeo de ser bien castigado. Para Esquilo Prometeo es un rebelde y filntropo Titn que sufre bajo el despotismo del tirano Zeus, y que se niega a doblegarse, orgulloso de sufrir por sus beneficios a los humanos. Para Platn Prometeo es un personaje mtico bien intencionado -ya que rob el fuego para remediar la torpeza de su hermano Epimeteo en el reparto a las criaturas terrestres de armas para la lucha por la vida-, pero no el salvador de los hombres, papel que tiene, en definitiva, el providente Zeus, que les da la decencia y la justicia. Las tres versiones suponen tres enfoques del relato tradicional y memorable que es el mito, patrimonio de la memoria colectiva que los poetas -y los sofistas y Platn, en la versin en prosa - reactualizan y perfilan de nuevo literariamente con sus palabras.

Tres motivos mticos: el sacrificio, el fuego y el matrimonio


De los tres narradores es Hesodo quien nos da un relato ms completo de la trama mtica (aunque recordemos que de los tres dramas de la triloga que escribi Esquilo tan slo conservamos una tragedia). Slo Hesodo menciona la invencin del sacrificio y la divina fabricacin de la primera mujer, Pandora. Esquilo y Platn pasan por alto esos otros episodios de la historia mtica, puesto que sus enfoques estn reducidos a un solo episodio central, el del rapto del fuego y sus consecuencias. La construccin del relato en Hesodo -que da excepcionalmente dos versiones, en sus dos poemas, del mismoha sido muy bien analizada por J. P. Vernant, entre otros. Slo recordar ahora que el poeta pico nos cuenta la intervencin de Prometeo en tres temas fundamentales para la cultura humana. El hijo de Jpeto, que antao estuvo el lado de Zeus cuando el hijo de Cronos tuvo que luchar contra los violentos titanes, destaca por su inteligencia, pero ha decidido ponerla al servicio del progreso humano. Es Prometeo el inventor del sacrificio con una vctima animal, como un pacto religioso, y, al hacer los lotes de la vctima, trampea en favor de los hombres. Cuando, en un segundo momento, Zeus irritado por la trampa les retira el fuego a los humanos, de nuevo Prometeo interviene, roba el fuego y lo devuelve a sus protegidos. Es entonces cuando Zeus castiga al tortuoso y astuto dios clavndolo en una cumbre del remoto Cucaso y enviando sobre l todos los das una guila (o un buitre) que le desgarre y picotee el hgado. (Mucho ms tarde lo salvar del tormento eterno el heroico Heracles, y esa liberacin concluir su pena). Como castigo a los humanos, receptores inocentes del fuego salvador, Zeus decide una refinada venganza, mediante la fabricacin de la primera mujer. Es a Hefesto, el artesano divino de la fragua, el ceramista mgico, el patizambo y maoso esposo de Afrodita, a quien encarga moldear la primera mujer; pero otros olmpicos, como Atenea, Afrodita y Hermes, colaboran en la empresa. Y Pandora, bella, ambigua y refinada trampa, viene a nuestro mundo como un "mal amable", que recibe el torpe hermano de Prometeo, Epimeteo, como la primera novia, engalanada y seductora. Ella lleva consigo la fatdica nfora ("la caja de Pandora" en la tradicin posterior) donde estn encerrados muchos males funestos, que la curiosa mujer destapar y dispersar por la tierra.

Los dones decisivos de Prometeo


Se acab, pues la Edad de Oro primeval con la aparicin de la Mujer, madre de los humanos futuros; las enfermedades, el penoso trabajo, las insidias domsticas, etc., entran en la sociedad humana -ahora de dos gneros- con esa refinada y alhajada Pandora. Tambin de este tercer cambio en la cultura -junto al sacrificio y el fuego- es responsable Prometeo, si bien indirectamente. Esquilo y Platn no mencionan siquiera a Pandora, pero este tercer motivo es, evidentemente, tan trascendental como los dos anteriores para el futuro de los humanos. Pandora, como la bblica Eva, sirve -en esta cultura machista y de valores masculinos- para explicar la presencia del mal, o de algunos males, en el mundo. Ya hemos anotado que la creacin de Pandora es mucho ms refinada que la de Eva, ya que los dioses la fabrican y la adornan como si fuera una mueca, y la entregan a Epimeteo tras vestirla y enjoyarla como a una novia o una princesa. Pandora es, por su origen, un ser artificial, pero mucho ms exquisito que el hombre. Los dioses se han servido de ella para debilitar y humillar a los hombres, pero con ella la civilizacin ha asumido un nuevo perfil. Con Hesodo se inaugura la tradicin misgina en la literatura griega, pero el mismo poeta ha de reconocer que slo con las mujeres la vida civilizada adquiere su plenitud en un mundo duro y trabajoso. Ms tarde aparece, probablemente ya en la primera poca de la Comedia Nueva -siglo IV a.C.-, un nuevo mitema en la saga de Prometeo.

Prometeo es representado entonces como el creador del hombre y de la mujer, modelando a uno y otra del barro. (Algo as como Hefesto haba hecho para fabricar a Pandora, mientras que los hombres existan sobre la tierra desde mucho antes, tan antiguos como los mismos dioses). Prometeo es un demiurgo que tiene a su cargo el poblar el mundo de seres humanos. (Ya en Platn tena a su cargo el dotar a las criaturas del mundo de atributos esenciales para su supervivencia). As est en poetas como Ovidio, y en los relieves de algunos sarcfagos de los primeros siglos de nuestra era. Creo que nos podemos imaginar la evolucin del mito fcilmente. Mediante ese atributo de Prometeo, escultor de los primeros seres humanos salidos del barro, quedaba bien explicado el amor que el Titn senta por ellos. Su filantropa derivaba, claro est, de que los hombres y las mujeres resultan hijos -del arte- de Prometeo. Esta variante afecta al sentido del mito, pero encaja muy bien en una simplificacin temtica del mismo, que encontramos, como dije, en poetas latinos y que pasar luego a la tradicin europea. El Prometeo demiurgo se inscribe en la tradicin helenstica y romana del mito, y de ah la retoman poetas posteriores, como el mismo Goethe. Se trata de un rasgo que es marginal y tardo respecto de la poca clsica griega, pero muy interesante para las versiones ms modernas del mito.

Versiones modernas del mito


No puedo detenerme ahora en rastrear la larga y rica trayectoria del mito prometeico en la literatura europea. Se trata, en todo caso, de uno de los mitos griegos de mayor influencia en la tradicin clsica, sobre todo a partir del Romanticismo, como muy bien han analizado J. Duchemin, R. Trousson y H. Blumenberg, entre otros.

En mi Prometeo: mito y tragedia he tratado de algunas de las versiones modernas ms interesantes de poca romntica -de Goethe y de Shelley, por ejemplo- y actual -en Nietzsche y Kafka, por ejemplo-. Y es muy importante notar cmo algunos de esos grandes poetas romnticos modifican la leccin del mito helnico, porque toman partido por Prometeo, smbolo del rebelde y el revolucionario (as en Shelley) contra el despotismo divino, o bien , como en El regreso de Pandora, de Goethe, le dan un giro feminista a la aparicin de la primera mujer y su funcin en la cultura humana. Pandora es, en Goethe, el eterno femenino, con su dulzura y su belleza, y con ella Epimeteo cobra un valor muy positivo frente al belicoso y tecnolgico Prometeo. (Que en esa poca, haba encontrado una personificacin histrica sorprendente en la figura de Napolen, como es bien sabido y como ha comentado admirablemente H. Blumenberg, en su texto ya citado). Pero el mito de Prometeo ha atrado a muchsimos escritores de muy varios pases. Unos lo han tratado de modo muy irnico y rotundamente innovador -quizs el ejemplo mximo aqu sera el Promethe mal enchain de A.Gide (1899), junto con Kafka. Otros lo han convertido en un smbolo del hombre empeado en el afn de progreso y de ilustracin (como bien puede verse en el muy amplio estudio de Blumenberg sobre la tradicin ilustrada alemana).

Incluso en la tradicin en la literatura espaola del ltimo siglo podemos advertir una gran variedad de reflejos e interpretaciones en Unamuno, en Prez de Ayala, en Len Felipe, y en Eugenio DOrs-. por citar tan slo unos cuantos nombres significativos. No en menor medida que el condenado Ssifo, Prometeo ha simbolizado el empeo trgico en la lucha contra el destino, y, en especial, ha sido una metfora del escritor o el intelectual portador de la antorcha revolucionaria o simplemente de una cierta luz propia en contra de las barreras al conocimiento por parte de la tradicin.

Conclusin rpida
De los mitos nos ha de importar ms la funcin que el origen, como ha escrito H. Blumenberg. Los viejos relatos de la tribu, a veces historias sagradas, otras ya arcaicas y familiares tramas literarias, persisten en cuanto son memorables, es decir, en cuanto que interesan a la sociedad arcaica en la que se trasmiten. Si el origen es oscuro, perdido en la noche de los tiempos, el valor funcional de los mitos puede rastrearse dentro de una sociedad. Y puede persistir en una poca histrica ligado a la religin, a los ritos, o bien irse desligando de su fondo ritual para quedar en manos de los poetas, como sucedi en Grecia a menudo. He tratado de esa tradicin mtica en el mundo griego en otra parte, y slo quiero aludir a ese proceso de perduracin y variacin diacrnica de los mitos, tan sensible en el mbito mitolgico clsico. Los mitos relatan, explican, y revelan la urdimbre del mundo. Relatan los grandes sucesos y los orgenes de la realidad, y tambin, en algunos casos, lo que hay ms all de esta vida. Explican que las cosas son as como nos aparecen porque seres divinos y hroes antiguos las configuraron as con su actuacin extraordinaria.

Revelan que tras las apariencias del presente oscuro hay un fundamento divino y un pasado creativo que funda lo decisivo para la existencia. Pocos mitos tienen la riqueza explicativa del mito sobre Prometeo. Su carcter etiolgico- etiologa es explicacin de las causas aitas lgein- se extiende a tres temas esenciales de la cultura, como hemos visto. Es el introductor del sacrificio, esencial en la religin antigua, el fuego, base de todo el progreso tcnico, y el causante de la invencin de la mujer, creada por Hefesto y otros dioses. El relato mtico comporta varios episodios, en los que hay una nota comn: sus beneficios son ambiguos y el botn se logra por medio del engao y el robo. El dios tramposo se sacrifica por los humanos. No puede morir, como dios que es, pero s ser condenado a sufrir por mucho tiempo. Su filantropa le lleva a ese penar por los hombres, clavado en su suplicio, como un redentor crucificado, en un desolado extremo del mundo.

El mito nos alecciona y advierte de que el progreso comporta dolor, sufrimiento, esfuerzo, y la vida del hombre es as, dura, trabajosa, progresiva, gracias a Prometeo y a Pandora. (Un Prometeo, en todo caso, mucho ms complejo que esa imagen inicial con la que comenzamos esta charla). Y la tradicin literaria ha sabido releer el mito y reinterpretarlo con una notoria vitalidad. El astuto dios se ha metamorfoseado en el filntropo y rebelde patrn de las artes humanas frente a un Zeus tirano, en Esquilo, y muchos siglos despus los poetas romnticos -Goethe y Shelley- magnificarn ese gesto suyo de airado contestatario contra el poder supremo como un smbolo del revolucionario que busca la libertad y la ilustracin frente a los poderes del despotismo y la autoridad divina. Ms tarde los mitos vuelven a ser recreados desde una distancia irnica y vuelve Prometeo como una figura simptica y catastrfica, cercana a los humanos por su vinculacin al fuego, al dolor, al trabajo, tanto al artista que busca dar luz a un nuevo mundo, como al revolucionario que busca un nuevo orden ms justo gracias a la tcnica que libera de fatigas y servidumbres. Como dijo K. Marx, "Prometeo es el primer santo en el calendario del proletariado". Sin la serenidad ni la belleza estatuaria de los dioses olmpicos, un poco tiznado por el fuego de su antorcha, con un gesto dolorido y el hgado destrozado por el guila (o el buitre), ya liberado por Heracles, y celebrado por Shelley y sus coros poticos, Prometeo pervive en la memoria mitolgica como una figura singular, la de un dios rebelde cuya filantropa extraa le llev a sacrificarse por los efmeros humanos. Es, sin duda, por todos esos motivos, una de las figuras del repertorio mtico helnico con ms significados simblicos para la imaginacin moderna.

Jason el Argonauta

La leyenda de Jasn Ejes del entramado mtico El mito y el cuento popular El final de Jasn y la figura de Medea

La leyenda de Jasn
La leyenda de Jasn podra bien dividirse en dos partes: la primera trata de cmo en la famosa nave Argo fue a la Clquide y volvi victorioso con el Vellocino de Oro, y la segunda de cmo sufri la venganza de Medea cuando quiso dejarla. Es un gran hroe aventurero que, como Teseo o Heracles, emprende un largo viaje para luchar contra los monstruos y obtener un esplndido botn de su aventura, pero luego las cosas se le complican al hroe que pierde el habitual final feliz de los cuentos. Analicemos el relato. De muy antiguo viene la saga de los intrpidos hroes que, guiados por Jasn, en la nave Argo salieron de la costa de Yolco en Tesalia, surcaron el peligroso espacio marino y penetraron en el Mar Negro a travs de las Rocas Oscuras, para rescatar del fondo de la Clquide el Vellocino de Oro.

Ya Homero recordaba en la Odisea (XII, 69-70), con una rpida alusin, a "la nave Argo que cruz el alta mar, celebrada por todos". Pero la fabulosa gesta de los Argonautas nos ha llegado contada en extenso en un poema pico del helenstico Apolonio de Rodas (s. III a.C.). Antes cuentan algunos episodios de la historia de Jasn, Pndaro en su Potica IV y Eurpides en su Medea. Los dems poemas antiguos sobre esta estupenda aventura heroica se nos han perdido. Aunque no dudamos de que era una saga mtica muy antigua, difundida ya antes de Homero. La saga de los Argonautas estaba, en efecto, aureolada del prestigio de muchos hroes de noble abolengo y de muchos avatares resonantes en la tradicin. El viaje de los Argonautas de Apolonio quiere recobrar la antigua epopeya con nuevo fervor potico. De nuevo en sus versos encontramos las olas odiseicas chasqueando sobre la nave de los hroes griegos ante costas lejanas, de nuevo hallamos a los prodigios peligrosos y las magas enamoradizas; de nuevo una geografa que invita a los hroes al avance intrpido, y, al fondo, los toros de aliento de fuego, un dragn enorme que guarda el tesoro, un rey feroz y una bella princesa, y luego el azaroso regreso al hogar.

Ejes del entramado mtico


Probablemente, como ya apunt Robert Graves, podramos deslindar en el entramado mtico dos ejes temticos. De un lado la expedicin de un grupo de aventureros heroicos -con algn eco histrico en su trasfondo- a las comarcas nrdicas del oro y del mbar (el NE. del Mar Negro y el Norte del Adritico). Los expedicionarios son los llamados Minias Elidas, hroes en buena parte tesalios y de otras varias regiones, que se lanzan a explorar un lejano confn del mar cruzando el Helesponto. (El famoso estrecho tiene ese nombre desde que all se cay a las aguas Hele del lomo del mgico carnero reo, cuando cruzaba por el aire, junto con su hermano Frixo. Y l fue quien luego sacrific el animal extraordinario y dej en el bosque su reo pellejo al cuidado de un dragn). Los hroes griegos son cincuenta y seis en el catlogo de Apolonio, un buen nmero para el barco de cincuenta remos. Por otro lado est la iniciacin y la gloria personal del capitn de la empresa que triunfa de una serie de pruebas en las que deja de manifiesto su condicin de protagonista de las hazaas, en una aristia singular. Debe Jasn domar unos toros fogosos y arar con ellos un campo, segar a los guerreros que surgen como espigas de la tierra labrada, reconquistar el vellocino reo que vigila un insomne dragn, y regresar a la patria en un periplo muy arriesgado. A las pruebas heroicas y atlticas, los aethla tpicos, se aade otro botn: la princesa que, enamorada del hroe, colabora con l y se fuga con l. La estructura del mito parece comportar esa combinacin de motivos, los de la expedicin colectiva y los de la iniciacin heroica.

As vemos que Jasn est prcticamente ausente en los lances de las aventuras marinas (con una excepcin muy importante; la del encuentro con las Lemnias, donde el seductor Jasn tiene un claro amoro con la reina Hipsipila), mientras que los dems hroes no resultan de utilidad ninguna para obtener el famoso Vellocino, una vez varada su nave en la Clquide. Entre esos acompaantes de Jasn figuran personajes muy ilustres, como Heracles, y Peleo y Telamn (que fueron padres respectivamente de Aquiles y Ayante, los mejores guerreros frente a Troya), y una serie de especialistas heroicos: dos excelentes adivinos (Mopso e Idmn) junto al magnnimo Orfeo, sin rival en el canto con lira; un excelente timonel, Tifis; un corredor tan veloz que puede ir sobre las olas del mar, Eufemo; dos hroes alados, Zetes y Calais, hijos del dios del viento Boreas; Polideuces, boxeador invicto, y Castor; Linceo, de vista agudsima; Periclimeno, con sus mgicos poderes de transformista, etc. No es mucho, sin embargo, el partido que en la expedicin saca Jasn de tantos auxiliares prodigiosos. Tan slo Orfeo (que compite con las Sirenas) y Polideuces (que aporrea en un duro match al brutal Amigo) y los dos hijos voladores de Boreas (que persiguen a las Harpas) rinden buen provecho en el viaje.

Como subray un buen comentarista (K.Meuli), tal vez en una versin ms amplia y antigua estos hroes con dones extraordinarios tuvieran papeles ms destacados. Recuerdan el folktale arquetpico del hroe con auxiliares mgicos. Aqu se han quedado un tanto superfluos en su mayora y en general. Incluso Heracles, "cuyo peso excesivo haca peligrar la embarcacin" (segn un escoliasta antiguo) abandona la expedicin a la mitad, en un lance curioso y muy sintomtico. (Los dems lo dejan en tierra mientras l anda buscando a su amado Hilas, raptado por una nyade o ninfa acutica encaprichada con el jovencito). Est claro en el poema que Heracles, con su enorme fuerza y arrogancia, poda dejar en sombra a Jasn, que tiene dificultades a veces para mostrar su protagonismo en las aventuras previas. En cambio, apenas arriban a la Clquide, l se las entiende solo con su aventura. Cierto es que ya cuenta con otra colaboracin mucho ms valiosa: la de Medea. Con ayuda de la princesa maga y enamorada Jasn vence las pruebas y recobra el toisn de oro, y con ella emprende el viaje de regreso, en una acelerada fuga y perseguido por las naves de los furiosos Colcos. Recorre una largo camino de regreso, ya que sale del Mar Negro, no por el Bsforo, sino remontando el curso fluvial del Istro (es decir, el Danubio) para desembocar en el Adritico por el Po, y luego de darse la vuelta (para escapar al asedio de la flota de los Colcos), ascender por el Po hasta el Rhin, y pasando de ste al Rdano bajar de nuevo al Mediterrneo, costear Italia y cruzar por delante de Sicilia y penetrar en los arenales de Libia, en el norte de Africa, para luego, al fin con buen rumbo, subir hacia su patria pasando de largo Creta y las costas griegas.

El mito y el cuento popular


No es difcil advertir que bajo el esquema del mito podemos rastrear el de un cuento popular, un folktale de episodios muy tpicos. Del tipo del que suelen llamar los folkloristas "de la hija del gigante". En l el hroe se pone en camino para conquistar en tierras lejanas un botn imposible y cumplir unas pruebas de susto. Es el padre de la princesa, un maligno rey o un temible gigante, quien le impone tan terrible tarea. Pero el protagonista cuenta con la ayuda de auxiliares mgicos, que le facilitan el triunfo. Con ellos logra cumplir el desafo y concluir con xito sus hazaas y casarse a la postre con la bella deseada. (No es raro encontrar realizaciones literarias de este modelo en varios gneros; por ejemplo, en la novela galesa del siglo XII Culhwuch y Olwen). En la leyenda en torno a Jasn hallamos un esquema arquetpico de un cuento maravilloso, al que el mito ha aportado memorables nombres: el hroe se ha criado lejos de su patria (con un educador de hroes, el centauro Quiron) regresa convertido en un apuesto guerrero a su pas (Yolco). Su padre (Esn) est exiliado por el usurpador, su desptico to (Pelias). Ya ha sido prevenido el fiero monarca por el orculo ("Gurdate del hombre de una sola sandalia!") y no tarda en reconocer al joven forastero como el esperado enemigo. Pero no se atreve a matarlo directamente, por ser su sobrino, y lo enva a una empresa imposible (a traerle el Vellocino de Oro). El hroe rene a sus colaboradores (los Argonautas) y emprende su gran viaje hasta el fin del mundo (la Clquide o Ea , al pie del Cucaso). All se guarda el ureo toisn, vigilado por un dragn y bajo el poder de otro terrible monarca (el rey Eetes, hijo de Helios). Ahora bien, la hija ms joven de Eetes se enamora del extranjero y -ella es perita en artes mgicas- decide ayudarle a superar las pruebas terribles (domar unos toros que vomitan fuego, arar y sembrar un campo con los dientes de un dragn, y exterminar luego a los guerreros que nacen como espigas de la tierra sembrada, en un solo da) y a recobrar el vellocino en el bosque donde vela el insomne dragn (que Medea logra encantar y adormecer). Toma consigo Jasn el ureo pellejo mgico y ambos se renen con los dems Argonautas y salen rumbo a su hogar comn. En la fuga van perseguidos por el enfurecido Eetes con sus barcos de guerra. La fuga es ms enrevesada geogrficamente de lo esperado, lo que demora el final. Pero se casan y llegan felices a l. A partir de aqu ya no encontramos la secuencia final del cuento maravilloso. Porque no se casaron y reinaron felices, ni comieron perdices como esperbamos el prncipe y la princesa. Aunque el cruel usurpador Pelias tuvo

su merecido castigo, tal vez la forma refinada de su muerte result demasiado comprometedora para los nuevos esposos. Porque a Pelias lo cocieron en un caldero sus propias hijas, convencidas por Medea de que el bao en un caldero mgico era un buen medio para restaurar la vitalidad del anciano. Medea mostr a las Pelades el ejemplo a seguir, con un carnero descuartizado, que sali resucitado y vigoroso del hirviente caldero mgico. El experimento con Pelias no tuvo el mismo xito. Y Jasn y Medea acusados del crimen tuvieron que exiliarse de Colco. Pasaron as algunos aos errantes y fueron acogidos en Corinto, donde el rey propuso a Jasn una nueva boda con su hija, a condicin naturalmente, de que abandonara a la extranjera. Entonces Medea traz su terrible venganza: mat a los hijos que haba tenido con Jasn y tambin, mediante unos regalos ponzoosos, al rey y a su hija, la destinada a segunda esposa de su marido. Luego se fug, con la ayuda del carro de su abuelo Helios, a Atenas, donde fue acogida por el rey Egeo. As acaba el mito, con la feroz venganza de Medea. Con un desenlace muy diferente al del cuento maravilloso. Podemos advertir aqu el recelo de los griegos hacia esas princesas que por amor traicionan a los suyos y se fugan con el bello extranjero, aunque ste tenga el mrito de ser griego y ella sea de origen brbaro. Todas esas princesas que traicionan a padres y hermanos por amor al hroe visitante son muy peligrosas. (Otros casos son el de Cometo que por amor a Anfitrion le cort a su padre Pterelao su vital cabellera, o Escila que traicion a Niso por amor a Minos, y, sobre todo, Ariadna, hermana del Minotauro, que salv a Teseo del laberinto de Cnosos). El caso de Ariadna, prima de Medea, puesto que su madre Pasfae, de amores no menos fogosos, era hija de Helios y hermana, por tanto de Eetes y de Circe, es el ms parecido. (Jasn evoca el nombre de Ariadna, pero no su final, para seducir a Medea, prometindole ilustre fama en Grecia si le ayuda, como aquella ayud a Teseo). Pero mientras que Teseo, sagaz y oportuno, abandon a Ariadna por el camino de vuelta, en la isla de Da o de Naxos, Jasn no consigue librarse a tiempo de su amante. Medea cobra luego aires de "mujer fatal", en su rencor vengativo.

El final de Jasn y la figura de Medea


Jasn no logr un final feliz. Por dos veces estuvo a punto de ser rey, pero fall en el ltimo momento. Arriesguemos una explicacin, un tanto moralista. Tal vez se mereca el infortunio por haber cedido demasiado el papel de protagonista a su ayudante femenino. Siempre tuvo mucho encanto para atraerse los favores de las mujeres -como los de Hipspila antes de Medea- y de las diosas (tuvo a Atenea, Hera y Afrodita de su lado), pero a la postre eso hipotec su papel heroico. En la interpretacin psicoanaltica de Paul Diel, un psiclogo moderno muy habilidoso en su exgesis mtica, Jasn es el prototipo del "hroe banalizado". Subraya en su comentario que los triunfos de Jasn deben demasiado a las artes mgicas de Medea y que sus hazaas quedan inconclusas (no durmi al dragn, sino que lo dej dormido por el filtro hipntico). Esa falta de remate para sus acciones es muy expresiva del valor renqueante del hroe, segn esta interpretacin suspicaz. Cuenta una versin tarda sobre su muerte, que Jasn se haba sentado a la sombra de la nave Argo, varada como monumento de gloria en una colina, cuando el mstil de la nave ya muy envejecido se desprendi y le cay encima, aplastndolo. Y Diel, le saca mucha punta a este mazazo. "La Argo -comenta Diel- es el smbolo de las promesas juveniles de su vida, de las hazaas de apariencia heroica que le han valido la gloria. Ha querido descansar a la sombra de su gloria, creyendo que bastaba para justificar su vida entera. Al caer en ruinas la Argo, smbolo de su juventud, se convierte en el smbolo de la ruina final de su vida. El madero es una transformacin de la maza. Es el aplastamiento bajo el peso muerto, el castigo de la banalizacin."

El poeta Apolonio de Rodas no nos cuenta el final de la vida de Jasn, sino que lo deja en el momento de mxima gloria, cuando entra con su barco alegre, al ritmo de los giles remos de sus esforzados y fuertes camaradas, en el puerto de Pgasas, en Yolco. En el momento final del esplndido y memorable viaje de la Argo, autntico prodigio de los mares, pionera en la singladura del Mar Negro, fabulosa surcadora de los grandes ros de Europa, nave diseada bajo los cuidados de Atenea, concluye el poema pico de Apolonio de Rodas. Pero junto a Jasn est Medea, un personaje femenino que la tragedia de Eurpides ha colocado en un primer plano. Esta versin trgica es mucho ms famosa y ms influyente que la versin pica del poeta helenstico. En su Medea Eurpides escenifica la terrible pasin de esta princesa brbara, venida de la Clquide a Coriento, convertida en una exiliada a la que Jasn intenta abandonar y despojar de sus hijos, y que acta entonces en terrible venganza, asesinando a sus propios hijos para daar a su esposo. En este drama Medea no es ya la joven enamorada, la que abandon su patria y traicion a los suyos por el amor del extranjero, sino una mujer despechada y acorralada en su destierro, que recurre al crimen para responder cruelmente a la traicin que sufre. Medea es una herona de feroz nimo, herida en lo ms hondo por la conducta egosta de Jasn. Ese hroe al que ella ofrend su destino, va ahora a dejarla sin ningn escrpulo, y ella le responde de acuerdo con su orgullo herido. En la tragedia de Eurpides expresa con tremenda lucidez sus quejas y cumple su venganza con despiadado talante. Medea es una mujer apasionada, pero que, a la vez, razona muy bien todas sus penas, como muestra en los monlogos del drama. Aun sabiendo que hace mal, sacrificando a sus inocentes nios por odio a su esposo, Medea cumple su venganza. En uno de sus monlogos dice una frase que, segn cuentan, escandaliz a Scrates: Mi pasin es superior a mis razonamientos. Con gran habilidad dramtica expone ante el coro de mujeres sus quejas como penas propias de la condicin femenina. Medea protesta de la sumisin al hombre y el desamparo de las mujeres en la sociedad antigua. Se hace portavoz de las quejas de todo el gnero femenino en la cultura machista de la sociedad griega, que condena a todas las mujeres al silencio y la sumisin domstica, al padre primero y al marido despus. La que fue princesa brbara, y ahora es una msera inmigrante, expone su caso como un ejemplo de esa opresin que sufren todas las mujeres. Luego ejecuta su atroz venganza, que alcanza a la princesa y al rey de Corinto y aniquila la descendencia de Jasn. Al matar a sus hijos, Medea destruye lo que ms quiere, pero derrama su sangre, con tal de arruinar el destino de Jasn. A tanto llega su audaz pasin de venganza. Luego, en un final un tanto sorprendente, Medea escapa hacia Atenas, en un carro mgico enviado por su abuelo Helios. Desde su primera representacin la tragedia de Eurpides caus una honda impresin. Luego muchos otros dramaturgos han vuelto a retomar el tema, como hizo en Roma Sneca con su Medea. Es muy larga la lista de Medeas en el teatro europeo, y son numerossimos los estudios sobre el personaje, sin duda una de las grandes y ms discutidas figuras femeninas de la mitologa griega. La novela de C. Wolf, a la que ya hemos aludido, es la ltima de una largusima serie de recreaciones.

Teseo. Un hroe politizado

El relato Fedra Resumen de los datos iconogrficos Lectura poltica de estos datos

El relato
Teseo es el gran hroe de Atenas. No tanto por sus orgenes mticos, cuanto porque la ciudad lo adopt en poca histrica como una especie de hroe nacional. De tal manera que su saga fue reelaborada al servicio de la propaganda poltica de la ciudad. Sin duda se hizo as porque el mito mismo ofreca esa posibilidad de ser moldeado al servicio de esos ideales polticos. Pero esta es una trama y una historia interesante, y creo que bien merece cierta detencin y anlisis. Comencemos por recodar el relato bastante completo de las aventuras de nuestro hroe, tal como las resume un mitgrafo competente y tardo, Apolodoro, en su Biblioteca. Vamos a citar su texto -saltando ciertos prrafos intermedios que no tratan del hroe- segn una de las traducciones castellanas de estos aos, la de Margarita Rodrguez de Seplveda (1985), que es muy precisa y clara. Por lo dems, es notorio que Apolodoro es slo un docto compilador, no un literato de buen estilo.

Contenido complementario 6 En fin, demos la palabra de una vez a Apolodoro: "Egeo ostentaba (en Atenas) todo el poder. Este se cas primero con Meta, hija de Hoples, y luego con Calcope, hija de Rexnor. Como no tena hijos, por miedo a sus hermanos, fue a consultar a la Pitia cmo lograra descendencia. El dios (de Delfos) le contest: El cuello que sobresale del odre, oh el mejor de los hombres, no lo desates antes de llegar a las alturas de Atenas." Confuso ante el orculo emprendi el regreso a Atenas. Al pasar por Trezn fue hospedado por Piteo, hijo de Plope, que interpretando el orculo embriag a Egeo y lo acost con su hija Etra. Pero en la misma noche tambin Poseidn yaci con ella. Egeo encarg a Etra que si daba a luz un varn lo criase sin decir de quin era; dej su espada y sus sandalias debajo de una roca y le pidi que, cuando el nio fuese capaz de remover la piedra y coger tales objetos se lo enviara con ellos (III, 15, 6-7). Cuando Teseo, el hijo de Egeo y Etra, se hizo adulto, levant la roca, cogi las sandalias y la espada y se dirigi a pie a Atenas. Dej libre el camino obstruido por los malhechores: primero, en Epidauro, mat a Peripetes, hijo de Hefesto y Anticlea, apodado Corinetes por la maza ( koryne) que portaba. Peripetes, que tena las piernas dbiles, utilizaba una maza de hierro para matar a los transentes. Teseo se la quit y se la llev. En segundo lugar, mat a Sinis, hijo de Polipemn y Silea, hija de Corinto. Sinis era llamado Pitiocamptes, pues resida en el istmo de Corinto y obligaba a los que pasaban a doblar pinos; los que por su debilidad no podan hacerlo, eran lanzados al aire por los rboles y perecan.

De ese mismo modo Teseo hizo morir a Sinis. Tercero, mat en Cromin a la cerda llamada Fea, como la anciana que la haba criado; algunos dicen que era hija de Equidna y de Tifn. Cuarto, mat a Escirn el corintio, hijo de Plope o segn algunos de Poseidn. Escirn, que dominaba las rocas llamadas por l Escironias, en la regin de Mgara, obligan a los transeuntes a lavarle los pies, y mientras lo hacan los precipitaba al abismo para alimento de una enorme tortuga; pero Teseo, agarrndolo de los pies, lo arroj al mar. Quinto, en Eleusis dio muerte e Cercin, hijo de Branco y de la ninfa Argope. Cercin obligaba a los viandantes a pelear con l y los mataba en la lucha; Teseo lo alz en vilo y lo estrell contra el suelo. Sexto, mat a Damastes, a quien algunos llaman Polipemn (y otros Procrustes). Este, que tena su morada al lado del camino, haba tendido dos lechos, uno corto y otro largo, e invitaba a los caminantes a aceptar su hospitalidad; a los de baja estatura los acostaba en el largo, dndoles martillazos hasta igualarlos al lecho, y, en cambio, a los altos los acostaba en el corto y les serraba las partes del cuerpo que sobresalan. Despus de despejar el camino, Teseo lleg a Atenas. Medea, que entonces viva con Egeo, intrig contra l y persuadi a Egeo para que desconfiase de Teseo como de un traidor. Atemorizado, Egeo, sin haber reconocido a su propio hijo, lo envi contra el toro de Maratn. Cuando Teseo lo hubo matado, Egeo le sirvi un veneno que le haba proporcionado Medea ese mismo da. A punto de llevarse el brebaje a la boca Teseo entreg a su padre la espada, y Egeo al verla hizo caer la copa de sus manos. As Teseo fue reconocido por su padre y, enterado de la maquinacin de Medea, la expuls. Fue designado para el tercer tributo al Minotauro, o, segn algunos, se ofreci voluntario. La nave llevaba velamen negro y Egeo encarg a su hijo que, si regresaba vivo, desplegara en ella velas blancas. Cuando lleg a Creta, Ariadna, hija de Minos, enamorada de l, prometi ayudarle a condicin de que la llevara a Atenas y la tomase por esposa. Una vez que Teseo lo hubo jurado, Ariadna pidi a Ddalo que le indicara la salida del Laberinto, y por su encargo dio un hilo a Teseo al entrar. Este at el hilo a la puerta y entr soltndolo tras de s. Encontr al Minotauro al fondo del Laberinto y lo mat a puetazos; luego, recogiendo el hilo, sali. Por la noche lleg a Naxos con Ariadna y los jvenes. Pero Dioniso, enamorado de Ariadna, la rapt y se la llev a Lemnos, donde yaci con ella y engendr a Toante, Est filo, Enopin y Pepareto. Teseo, entristecido por Ariadna, olvid desplegar las velas blancas al acercarse a la costa; Egeo, al ver desde la Acrpolis la nave con velas negras, creyendo que Teseo haba muerto, se precipit y muri. Teseo le sucedi en el gobierno de Atenas y mat a los hijos de Palante, que eran cincuenta. Igualmente cuantos se le opusieron murieron a sus manos, y l solo obtuvo todo el poder (III, l6- Eptome I, 111). Teseo, que se haba unido a Heracles en la expedicin contra las amazonas, rapt a Antope, o segn algunos a Melanipe, y segn Simnides a Hipolita. Por este motivo las amazonas pelearon contra Atenas y, cuando haban acampado cerca del Arepago, Teseo con los atenienses las venci. Teseo tena de la amazona un hijo, Hiplito, y ms tarde recibi de Deucalin a Fedra, hija de Minos. Mientras se celebraba la boda, la amazona que haba estado antes casada con Teseo se present armada con las dems amazonas y se dispona a atacar a los invitados; pero stos, cerrando rpidamente las puertas, la mataron. Dicen algunos que en la lucha le dio muerte el propio Teseo.

Fedra
Fedra, despus de haber engendrado con Teseo dos hijos, Acamante y Demofonte, se enamor del hijo nacido de la amazona, esto es, de Hiplito, y le pidi que se uniese a ella, pero como l odiaba a todas las mujeres, rehuy el encuentro. Fedra, temerosa de que la acusara ante su padre, forz las puertas de su alcoba, desgarr sus vestidos y acus falsamente a Hiplito de atropello. Teseo la crey y suplic a Poseidn que Hiplito pereciera. As que, cuando

ste corra guiando su carro cerca del mar, Poseidn hizo surgir del oleaje un toro y al espantarse los caballos el carro se estrell. Hiplito, enredado en las riendas, muri arrastrado. Fedra, al hacerse manifiesta su pasin, se ahorc. Teseo luch al lado de Pirtoo cuando ste sostuvo la guerra contra los centauros. Pirtoo los haba invitado a su boda con Hipodamia, de quien eran parientes; los centauros bebieron prdigamente sin estar acostumbrados al vino y se embriagaron, y cuando se present la novia intentaron violarla. Pirtoo, que estaba armado, y Teseo trabaron combate con ellos, y Teseo mat a muchos. Teseo y Pirtoo haban acordado casarse con hijas de Zeus. Teseo, con la ayuda de aqul, se llev de Esparta a Helena, que contaba doce aos; y, con la pretensin de conseguir a Persfone para Pirtoo, descendi con l al Hades. Los Dioscuros (Castor y Polideuces, hermanos de Helena) con los lacedemonios y los arcadios se apoderaron de Atenas y rescataron a Helena, y a Etra, hija de Piteo, se la llevaron cautiva; Demofonte y Acamante huyeron. Entonces los Dioscuros hiceron regresar a Menesteo y le entregaron la soberana de Atenas. Cuando Teseo lleg al Hades con Pirtoo, fue vctima de un engao; pues, con el pretexto de darles hospitalidad, Hades al pronto los hizo sentar en el trono de Lete, donde quedaron fuertemente adheridos y aprisionados por anillos de serpientes. Pirtoo qued atado para siempre, pero a Teseo lo sac Heracles y lo envi a Atenas. Expulsado de all por Menesteo, march junto a Licomedes (rey de la isla de Esciro), quien lo arroj a un abismo y lo mat (Eptome, I, 16-24). Los prrafos que Apolodoro dedica a Teseo en su compendio mitolgico son un resumen de los hechos y aventuras del hroe celebrado en una larga tradicin, en buena parte literaria. Apolodoro, que probablemente escriba en el siglo II d.C., es un erudito que toma sus datos y los ordena con una cierta sequedad. Nos ofrece las hazaas del hroe ordenadas en una serie biogrfica, de acuerdo con la leyenda tica. Plutarco, en su Teseo, hace algo parecido, aunque a Plutarco le interesa ms el aspecto moral de la biografa heroica y aade algunos comentarios sobre la decadencia final del rey de Atenas. Aplica en su Vida el esquema de ascensin, apogeo y decadencia del hroe. Pero dejemos ese aspecto tico. En el caso del mito de Teseo -en contraste con lo que veamos en el de Prometeo, por ejemplo- hemos perdido los relatos antiguos. De la Teseida pica no hemos conservado nada. Por una alusin de Aristteles (en su Potica 1451 a20) sabemos que existi un poema de ese ttulo con una estructura episdica. Podemos fecharlo en el siglo VI, probablemente a mediados de siglo. Nada nos queda de algunas tragedias en las que tena un papel importante: como los Eleusinios de Esquilo, el Egeo de Sfocles, y el Teseo de Eurpides. Los primeros testimonios algo extensos sobre su carrera heroica los hallamos en dos ditirambos de Baqulides, compuesto hacia el 479 a.C., una fecha digna de notarse porque casi coincide con su entronizacin como hroe tico por excelencia, al ser enterrado su supuesto cadver en el gora de Atenas. Baqulides es pues el primer escritor que nos informa en dos odas elogiosas sobre una serie de aventuras de Teseo, como son: su maravillosa bajada al fondo del mar, para ser recibido como hijo de Poseidn y obsequiado por Anfitrita con una corona de oro fulgurante, y las aventuras del ciclo, es decir, sus encuentros victoriosos en su caminata de Trezn a Atenas. Ah tenemos ya en buen orden los encuentros con Sinis, la cerda de Cromin, Esciro, Cercin y Damastes (Procusto). Ya haba en Homero algunas alusiones a otras hazaas, como su relacin con Ariadna (lo que supone la lucha con el Minotauro cretense), el rapto de Helena, su combate junto a Pirtoo contra los centauros y su bajada al Hades. Tenemos buenas razones para pensar que esas son las ms antiguas y que las que cantaba en su ditirambos Baqulides son ms recientes en su incorporacin al mito. A favor de esta hiptesis tenemos un testimonio muy preciso: el de los datos iconogrficos. Es decir, las pinturas sobre vasos en al cermica arcaica y luego clsica, as como algunos relieves y estatuas, nos permiten completar, a falta de textos, la evolucin de esa saga mtica. Podemos trazar una visin diacrnica de la imagen de Teseo gracias a esas estampas contrastadas y fechadas con gran precisin (sobre todo por F.Brommer, 1982, en su Theseus).

Resumen de los datos iconogrficos


Conservamos cerca de novecientas pinturas de cermica y casi un centenar de representaciones escultricas. Las ms antiguas estampas en la cermica son del s. VII a.C. Ya en esa poca aparece representado el rapto de Helena y el combate contra el Minotauro. La lucha contra el monstruo del Laberinto es el tema ms representado desde los comienzos: cerca de cuatrocientas imgenes cermicas y muchos relieves. Vemos ah a Teseo que abate a la fiera semihumana con una espada o una maza o bien luchando con sus manos desnudas (como en la versin recogida por Apolodoro). A veces est representado en esquema el laberinto y a la puerta aguarda, con el hilo ovillado en la mano Ariadna. Casi la mitad de las imgenes de Teseo evocan este motivo central de su mito. En los primeros decenios del siglo VI tenemos pinturas de Teseo en vasos de Argos, Corinto, Etruria, Sicilia, Tinos, pero slo al promediar el siglo en obras del Atica. En la segunda mitad del siglo se representa el combate contra las amazonas. En los vasos ms antiguosTeseo lucha junto a Heracles, que le precede, luego, ya en la cermica de figuras rojas, Teseo se destaca y Heracles se esfuma. Teseo se queda solo al frente de sus griegos contra las belicosas brbaras. En torno al fin de siglo aparecen ya los episodios de encuentros en el Istmo. Estn ordenados como en Baqulides y falta an, como en el poeta, la pelea con Perifetes, que se introduce en la serie hacia el 450 a.C., completando as la media docena tpica de triunfos atlticos. El motivo del reconocimiento de Teseo por Egeo viene poco despus. Aparece el momento en que Teseo levanta la piedra bajo la que est la espada por esas fechas. Hacia el 430 se fecha otra pintura en la que vemos a la prfida Medea dejando caer la copa envenenada y huyendo del joven Teseo. Esos mismos motivos se encuentran en los relieves de las metopas del Tesoro de los atenienses en Delfos (construido hacia el 490) y en el Teseion ateniense (de hacia el 450). La idea de que las hazaas del Istmo forman un ciclo se subraya al oponerlas a las de Heracles, en escenas colocadas en esquema paralelo. Junto a esas imgenes podemos recordar que en la escultura tenemos una bella figura ms antigua, procedente del frontn de Eretria, con un sonriente Teseo que lleva sobre su hombro a la raptada amazona Antope. Es un motivo ms antiguo; la estatua se suele fechar entre el 500 y el 490.

Lectura poltica de estos datos


A partir de cierto momento Atenas se ha interesado por difundir una imagen mtica del hroe que acentuara en l su relacin con la grandeza de la ciudad. Se ha destacado que fue Teseo quien limpi el Istmo de monstruos y bandidos, quien mat al toro de Maratn y luego combati contra los centauros y las brbaras amazonas, invasoras de origen asitico. Al mismo tiempo se proclamaba su aspiracin legtima como hijo de Egeo (y dejando un tanto en la sombra la paternidad de Poseidn). El vencedor del Minotauro era celebrado como un gran rey del Atica, donde habra introducido grandes fiestas, algunas leyes y adems habra unificado en la gran ciudad las aldeas del territorio mediante el sinecismo, tambin se vea en l un talante ejemplar, generoso y sagaz monarca, protector de los dbiles y precursor de la democracia. Suponemos que ese carcter ejemplar quedara de relieve en las tragedias perdidas, como lo est en sus apariciones en escenas conservadas de las Suplicantes y en el Heracles enloquecido de Eurpides y en Edipo en Colono de Sfocles.

En las Suplicantes el rey con nimo hospitalario, de acuerdo con el pueblo de Atenas, apoya la peticin de las madres suplicantes y rechaza las amenazas de tono brutal del mensajero de Argos, y entona un entusiasta elogio de la democracia. En el Heracles conforta con nobles palabras al gran hroe dorio en su trgica desesperacin. En Edipo en Colono acoge en el Atica al viejo Edipo con magnnima generosidad. Tambin en su relacin con Heracles, el ms grande de los hroes griegos, nunca acaparado por ninguna ciudad como hroe propio, como lo fue Teseo por Atenas, se muestra esa tendencia a magnificar y politizar al hroe. Aunque de origen tebano y estirpe doria, dirase que Heracles era demasiado grande para pertenecer a una ciudad sola. Desde sus comienzos Teseo emula a Heracles y esa imitatio orienta su carrera heroica, como sealaron muchos escritores, por ejemplo Iscrates y Plutarco. A su lado luch contra las amazonas y Heracles lo sac, buen amigo, del Hades. Las hazaas de ambos se encontraban representadas en paralelo en algunos monumentos muy notorios -como los ya citados y la basa de la estatua de Zeus en Olimpia-, y es curioso ver cmo Teseo suplanta al hijo de Zeus en la lucha contra las amazonas. Y mejora incluso a Heracles, pues ste fue a provocar a las amazonas, mientras que Teseo defendi el territorio patrio contra su ataque. (Tanto en ese combate contra las belicosas asiticas como en el que lo enfrent a los bestiales centauros Teseo combata por la humanidad y el mundo helnico). Iscrates, un maestro de la retrica tica, nos ofrece una comparacin (syncrisis) de ambos hroes, sesgada en favor de Teseo, visto ya como un "hroe nacional" ateniense: "El ttulo ms hermoso que yo puedo invocar en favor de Teseo es que, habiendo nacido en la misma poca que Heracles, adquiri una gloria capaz de rivalizar con la de aqul. No solamente se equiparon con armas parecidas, sino que adoptaron el mismo gnero de vida y practicaron una conducta digna de su comn origen. Nacidos de dos hermanos, el uno de Zeus, el otro de Poseidn, tuvieron pasiones que fueron tambin hermanas. Slo ellos, en efecto, en el curso de las generaciones antiguas, se hicieron campeones de la civilizacin humana. La suerte dispuso que el uno afrontara los peligros ms clebres y extremos, el otro los ms tiles y ms ligados a la vida de los griegos. Euristeo dio a Heracles la orden de traerle los bueyes de Eritia, de coger las manzanas de las Hesprides, de sacar a Cerbero de los Infiernos, y otros trabajos del mismo tipo, que eran sin utlidad para los dems y no comportaban riesgos sino para l slo. Teseo, en cambio, que era su propio dueo, escogi entre las luchas a que iba a enfrentrarse aquellas que deban convertirle en el benefactor de Grecia y de su patria." (Elogio de Helena, 23-25) Si Heracles era el hroe de aventuras mayores y ms lejanas, Teseo aparece aqu destacado por su utilidad, como el hroe ms prctico y beneficioso para los griegos y, lo que parece ms claro, para su patria, es decir, para Atenas. El elogio bastante descarado y patriotero de Iscrates, un taimado retrico a la postre, recoge bien esa imagen del hroe al servicio de la polis, fruto de una hbil apropiacin de su figura al servicio de la propaganda ateniense. Las maniobras de esa politizacin de la figura heroica no slo se advierten en la evolucin del mito, sino en un hecho histrico muy revelador: el descubrimiento del esqueleto de Teseo y su enterramiento en el centro de la ciudad. Poco despus de la segunda guerra mdica, los atenienses recibieron un orculo de Delfos que les exhortaba a buscar los restos de Teseo en la isla de Esciros. All se dirigi una expedicin guiada por Cimn, hijo de Milcades y jefe de la seccin ms conservadora de la asamblea. El prodigio de que un guila descendiera de golpe sobre una cima montaosa orient la bsqueda y, excavando aquel lugar, los atenienses encontraron un enorme esqueleto con lanza y escudo.

Lo identificaron como el de Teseo y lo llevaron a Atenas, donde fue enterrado en la cercana del gora con grandes honores. (La admisin del cadver requera una dosis amplia de credulidad, puesto que el mito contaba que Teseo se haba precipitado en el abismo marino, como Escirn y Egeo. Pero los atenienses no iban a ser menos que los espartanos que pocos aos antes haban recuperado el cadver del hroe Orestes). As el sepulcro del hroe quedaba protegiendo la ciudad que haba liberado del tributo al cretense Minos, cuyos caminos haba limpiado de monstruos y bandidos, y que haba refundado y engrandecido con el sinecismo. Con ese gesto se confirmaba su funcin de hroe del Atica por excelencia, de la misma manera que Atenea era la diosa de la ciudad. Tanto la insistencia en los signos por los que el hroe era reconocido como hijo de Egeo (la piedra y las sandalias bajo la roca que slo l poda levantar) como esa afortunada reaparicin de su esqueleto, recuerdan el caso paralelo de otro hroe salvador: el rey Arturo. (Tambin l tuvo que ser reconocido mediante una espada en la roca y tambin su cadver reapareci, en Glastonbury en 1200, en un momento poltico oportuno). Pero lo importante es observar cmo se idealiza la figura de Teseo para ser enarbolada como un emblema poltico de la Atenas imperial. Visto como el monarca sabio y poderoso, acogedor de hroes en desdicha, fundador de las instituciones y las fiestas antiguas, siempre al servicio de la comunidad, defensor de la independencia y la libertad, incluso diseador de un modelo de constitucin tradicional, la patrios politeia de los conservadores. Aristteles dir que Teseo dio un carcter suave a la monarqua, Teofrasto le atribuy el invento de un procedimiento democrtico de urgencia: el ostracismo. (Mediante una votacin popular, realizada en conchas u ostraka, de donde viene su nombre, se poda decidir la expulsin de un ciudadano considerado peligroso para la democracia). Paradjicamente ese invento se habra aplicado al propio Teseo, exiliado al final de su vida de Atenas por el voto popular. (No hace falta decir que un trazo tan excesivamente anacrnico no tiene la menor verosimilitud). Convertido en un paradigma del gobernante magnnimo, algunos de los grandes polticos de la ciudad podan invocarlo como un precursor y afirmar que iban tras sus huellas. As pudieron hacerlo acaso, segn las opiniones de historiadores modernos, Pisstrato, Clstenes, Temstocles, Cimn y Pericles. En un muro de la Stoa Poikile, en un costado del gora, el pintor Eufranor haba representado a Teseo entre las figuras simblicas del Demos y la Democracia. Tambin otros pintores famosos -como Polignoto, Micn, Paneno, y luego Parrasio y Aristolao-haban retratado al hroe en poses nobles, defendiendo al ciudad del ataque de las amazonas o contra los centauros. Era el prototipo del gobernante ideal y del protector del pueblo. A la vez que se difunda esta imagen, convena dejar en la sombra los episodios antiguos que no eran favorables: como el rapto de la bella Helena nia o el intento de rapto de Persfone en el Hades. Porque el Teseo primitivo, el aventurero, poda permitirse esos devaneos -aadamos el rapto de la amazona y el abandono de Ariadna-, pero al prototipo idealizado del virtuoso poltico ateniense le convena poco el recuerdo de esas hazaas poco ejemplares desde el punto de vista moral. (El buen Plutarco, que no era ateniense, y tampoco estaba interesado en la propaganda poltica de Atenas, encontr un medio para conservar en su biografa heroica esos hechos tan criticables: los coloca en la etapa ltima, como errores turbios en la decadencia del hroe ya aejo, que justificaron su exilio final y su muerte peregrina). Lo que nos ha interesado destacar es cmo la tradicin puede manipular una figura mtica para utilizarla en su propaganda poltica. En tiempos modernos podemos ver otros ejemplos de politizacin de ciertos mitos -en el perodo nazi, por ejemplo-, pero en el mundo antiguo esa politizacin ateniense del mito de Teseo parece un caso claro.

Contenidos complementarios

Contenido complementario 1 Sera curioso contrastar su novela con la ms reciente, recin traducida al castellano, de Hilary Bailey, 1996, Casandra, princesa de Troya, Barcelona, Emec, en la que la profetisa no ha sido asesinada por Clitemnestra.

Contenido complementario 2 D. Mimoso Ruiz (1988) en su excelente estudio Monde antique et moderne. Aspects rituels et socio-politiques dun Mythe, Paris, Ophrys y en su artculo Monde del ya citado Dictionnnaire des mythes littraires, editado por P. Brunel, analiza unas cincuenta versiones del mito, pero creo que en ninguna queda Medea tan exculpada e inocente como en esta novela reciente.

Contenido complementario 3 (Antgona frente a Creonte : vs. 495-523) Apresada por un centinela, denunciada ante el tirano y condenada por Creonte, Antgona se defiende, en un agon o enfrentamiento escnico de amplia resonancia trgica: replica la joven al tirano, y ambos se muestran implacables en sus razones. Pese a la amenaza de muerte, Antgona se mantiene fiel a su decisin de honrar a su hermano Polinices y asume con orgullo las consecuencias de su delito. Creonte insiste en imponerle la pena de muerte segn la ley de la ciudad, esa ley que l ha dictado para todos. CREONTE. "- ... Aborrezco ciertamente que, cuando se sorprende a alguien en delito, pretenda luego darle una apariencia hermosa. ANTIGONA.- Quieres de m algo ms que matarme, una vez que me tienes en tu poder? CREONTE. Yo no; con eso me basta. ANTIGONA .-A qu esperas entonces? Porque ninguna de tus palabras me es agradable ni me lo podra ser nunca. De la misma manera a ti te desagrada tambin todo lo mo. Y eso que, cmo habra podido adquirir yo fama ms gloriosa que honrando en la tumba a mi hermano? Que a todos estos eso les parece bien, podra decirse, si no les atara la lengua el miedo. Pero la tirana, entre otras muchas ventajas, tiene la de poder hacer y decir cuanto le viene en gana. CREONTE.T eres la nica entre los cadmeos que lo ves as. ANTIGONA.Tambin estos lo ven; pero cierran la boca. CREONTE.No te da vergenza tener un modo de pensar distinto del de ellos? ANTIGONA.- No hay deshonra alguna en practicar la piedad con los nacidos de las mismas entraas. CREONTE.No era de tu misma sangre el que muri enfrente de ste? ANTIGONA.De la misma, de la misma madre y del mismo padre. CREONTE.- Cmo entonces le otorgas un honor que resulta una impiedad para el otro? ANTIGONA.No atestiguar eso el muerto. CREONTE.S, si le honras igual que al impo. ANTIGONA.No era un esclavo, sino su hermano, quien muri. CREONTE.- Pero trataba de destruir esta tierra. El otro muri, en cambio, enfrentndose a l, en su defensa. ANTIGONA.A pesar de todo , Hades quiere la igualdad ante la ley. CREONTE.Pero el bueno no est en igual situacin que el malo para obtenerla. ANTIGONA.Quin sabe si eso es lo piadoso abajo? CREONTE.Jams, ni an despus de muerto, ser amigo el enemigo. ANTIGONA. - No he nacido para compartir el odio, sino el amor."

Contenido complementario 4

CORIFEO.- "Seor, es natural que, si dice algo oportuno, te dejes ensear por l, y que t (a Hemon) hagas otro tanto. Por ambas partes se ha hablado con razn. CREONTE.- A nuestros aos vamos a recibir lecciones de cordura de un mozalbete de su edad? HEMON.- En ellas nada hay que sea injusto. Y si soy joven, no conviene tener en cuenta los aos ms que las acciones. CREONTE.Es una buena accin, acaso, tener clemencia con los sediciosos? HEMON.No te exhortara yo a tener escrpulos de conciencia con los malvados. CREONTE. No est sa infectada de semejante peste? HEMON.No lo afirma as la multitud de sus conciudanos de Tebas. CREONTE.Nos va a decir la ciudad lo que debemos ordenar? HEMON.- No ves que eso, en el tono en que lo has dicho, resulta juvenil en exceso? CREONTE.Para quin , sino para m mismo, debo gobernar esta tierra? HEMON.No hay ciudad que sea de un solo hombre. CREONTE.No se estima que la ciudad es de quien ejerce el poder? HEMON. - Solo, podras mandar bien en una ciudad desierta." (Traduccin espaola de Luis Gil)

Contenido complementario 5 Sobre el mito de Prometeo, ver tambin los artculos de E. Navarro "El mito de Prometeo en la generacin del l4" y de M. Nieto Nuo "El mito de Prometeo en Len Felipe" (pgs. 53-88 y l63-l80) y de L. Gmez Canseco, ed., Las formas del mito en las literaturas hispnicas del siglo XX, Universidad de Huelva, l994. Vase Brunel, "La tentation promethenne. Une figure mythique de lengagement littraire" en Mythocritique. Thorie et parcours (pgs. 203-213), Paris, 1992. El lector interesado en ella encontrar aqu una bibliografa actualizada, que puede completar con el artculo de R. Tropusson, "Promethe" en P. Brunel, ed., Dictionnaire des mythes littraires, Paris, l988. Bien analizado por K. Kernyi en su ya aejo Prometheus. Die menschliche Existenz in griechischer Deutung, Zurich, l946 y por J. P. Vernant en "Le mythe de Promethe chez Hsiode", recogido en Mythe et societ en Grce ancienne, Paris, l974.

Contenido complementario 6 Una versin ms extensa y en forma de biografa -es decir, una pseudobiografa- de Teseo la encontramos en la obra de Plutarco Teseo, incluida como la primera de sus Vidas Paralelas. (Tambin podemos recordar que Mary Renault nos dio una versin novelada de la trama en dos novelas de las apellidadas "histricas", pero ms bien mitolgicas: El toro de Minos y El rey de Atenas).

Contenido complementario 7 Hay dos libros importantes y recientes sobre su mito y su trasfondo histrico , con diversos enfoques, los de C. Calame, 1990, These et limaginaire athnien, Lausanne y H. J. Walker, 1995, Theseus and Athens, Oxford.

Resumen
En este mdulo hemos tratado algunos aspectos principales del mito y la mitologa: de qu forma los mitos relatan, explican, y revelan la urdimbre del mundo. Relatan los grandes sucesos y los orgenes de la realidad, y tambin, en algunos casos, lo que hay ms all de esta vida. Tambin hemos visto cul es la combinacin de motivos en la estructura del mito, as como algunos de los principales mitos: Teseo, Jasn, Dionisio, Prometeo, y tambin Medea. La reflexin sobre los mitos nos ha permitido entender el uso contemporneo -por ejemplo, para fines poltiques- que se ha hecho de algunos de ellos.

En el siguiente mdulo trataremos el ltimo de los mitos: Ulises.

Para profundizar 2
a) Aparte de la definicin de mito ofrecida en el material didctico, qu otros sentidos modernos de la palabra mito se le ocurren? Escriba algunos ejemplos. b) Reflexione sobre la caracterstica principal del mito en la pica y la tragedia. c) Lea atentamente el texto de los contenidos complementarios 3 y 4. Cules dira que son las diferencias que subraya Sfocles entre la juventud de Antgona y la de su prometido Hemn? d) Enumere los cinco tipos de uso del mito clsico que hace la literatura moderna segn la clasificacin ofrecida, defnalos brevemente y busque algn ejemplo de cada uno. e) Segn muchos indicios, como ya apunt Frazer, Dioniso sera un dios de la vegetacin que cumple un mito de muerte-resurreccin. Conoce Vd. otros dioses en otras culturas con el mismo patrn mtico? f) En qu mitos referentes a Jasn se ve su vertiente negativa? En cules con respecto a Teseo? Escriban y comenten las diferencias entre ambos hroes.

Bibliografa
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Texto de la pregunta En la actualidad uno de los sentidos de la palabra mito refiere: Seleccione una: a. A un relato tradicional que cuenta hechos memorables y ejemplares de personajes maravillosos. b. A una entidad cargada de simbolismo y significacin. c. A una narracin que reorganiza sus imgenes segn los nuevos contextos. d. A algo que parece ser extraordinario, fabuloso, ejemplar y memorable, fuera de lo comn.
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Texto de la pregunta De qu manera los escritores actuales recrean literariamente los mitos griegos? Seleccione una: a. Manteniendo las connotaciones sociales y religiosas originales de los mitos. b. A travs de tratamientos literarios irnicos que reinterpretan los mitos lejos de su intencionalidad originaria, de forma subversiva. c. Mediante representaciones que aluden a las mltiples visiones de los mitos. d. Reinterpretando las relaciones de los mitos con la religin, la poltica y el arte.
Pregunta 3 Sin responder an Punta como 1,00

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Texto de la pregunta Dioniso tambin se representa como: Seleccione una: a. Baco, el Liberador, el Bramador, el dios de la mscara, del frenes, de la danza enloquecida. b. El semidios encadenado que rob el fuego a los dioses para drselo a los humanos. c. El dios del entusiasmo colectivo y de la embriaguez. d. El dios del vino.
Pregunta 4 Sin responder an Punta como 1,00

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Texto de la pregunta Las diferencias entre la reinterpretacin novelesca de Medea de C. Wolf y el mito griego original son: Seleccione una: a. Que en la versin de C. Wolf no hay dioses, el punto de vista del narrador es personal y se cambian los hechos bsicos de la trama. b. Priman los monlogos y se incluyen breves dilogos entre los personajes. c. En la mitologa griega Medea da muerte a sus hijos y en la versin de C. Wolf no. d. Ninguna de las anteriores.
Pregunta 5 Sin responder an Punta como 1,00

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Texto de la pregunta Cmo contribuye Prometeo al progreso humano? Seleccione una: a. Robando el fuego celeste a los dioses. b. Salvando a la humanidad del hambre, del fro y la muerte temprana. c. Liberando al ser humano de las tinieblas.

d. a y b son ciertas.
Pregunta 6 Sin responder an Punta como 1,00

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Texto de la pregunta En qu maniobras se advierte la politizacin de la imagen heroica de Teseo? Seleccione una: a. En el descubrimiento de su esqueleto en el centro de la ciudad. b. La idealizacin de su figura para ser enarbolada como un emblema poltico de la Atenas imperial. c. En el descubrimiento de su vida aventurera, osada y poco ejemplar. d. En el rapto de la amazona y el abandono de Ariadna.

Mdulo 3: Ulises como hroe

Carlos Garca Gual Catedrtico de Filologa Griega Universidad Complutense de Madrid

Este curso tratar de ofrecer un panorama introductorio de la mitologa clsica y su influencia en la literatura. El objetivo principal es crear una conciencia crtica acerca de lo que ha significado la mitologa clsica en la literatura y la tradicin de la cultura occidental y lo que todava puede llegar a aportar para el hombre de hoy. Como veremos, los mitos tienen an mucho que decirnos: desde la literatura han fascinado a todas las generaciones de hombres, aunque la significacin religiosa y ritual que tuvieron en un principio ya se ha perdido. Hay que destacar, entonces, la unin entre mitologa y literatura a lo largo de la historia: desde su configuracin ritual los mitos se transmitieron como relatos llenos de prestigio y fascinacin, primero oralmente y luego por escrito. Correspondi a los poetas ser guardianes de tal saber, y as la literatura hered ese gran acervo. Una riqueza para toda la humanidad. Aparte de las diferencias entre naciones modernas, los mitos y la literatura de los antiguos griegos, que en cierto modo son fundacionales de toda nuestra cultura, sirven de referencia a todo Occidente. Son clsicos en el sentido ms propio de la palabra, lo ms valioso de un legado cultural milenario, ncleo bsico de nuestra cultura. Ms all de los referentes culturales de cada pas, de sus clsicos nacionales, se encuentran estos modelos que siempre han tenido vigencia y que an tienen mucho que ofrecernos. Siendo la literatura la va natural de transmisin de estos mitos, es posible seguir el hilo que nos lleva desde esas narraciones maravillosas en textos arcaicos, griegos y latinos, hasta la literatura moderna, a travs de su influencia en los diversos gneros literarios a lo largo de la historia de las ideas. Arte y literatura se han encargado de conservar frescos en la memoria de la humanidad los relatos mticos de dioses y hroes de la Antigedad clsica. Es nuestro propsito invitar a la lectura y a la reflexin personal a travs de este breve curso, que pretende ser un punto de partida para inquietudes intelectuales ms que un exhaustivo anlisis literario o mitolgico. Proponemos que el alumno se acerque a esos relatos legendarios mediante la atenta lectura, que la interiorice y perciba con claridad su fuerza potica, y que sea consciente de su vigencia: mitos, dioses, hroes, viajes a tierras lejanas, criaturas fantsticas, en fin, todas las historias que estn en los clsicos y han marcado nuestra tradicin cultural. El curso est dividido en tres temas en los que se destacar cmo, de una manera o de otra, somos herederos de esta tradicin milenaria que ha transmitido un cierto canon de textos de especial prestigio considerados clsicos. Destacando la cultura humanstica como parte fundamental de la civilizacin occidental, debemos subrayar la manera en que los mitos griegos han marcado hondamente la literatura y las artes, y por ello es necesario conocerlos, tener familiaridad con ellos e incluso amarlos como propios. La mitologa, que en un

principio se vincula a las creencias religiosas y a la necesidad -tan humana- de explicar el mundo, ha dejado su huella con gran fuerza, lgicamente, en la literatura, otra manera, muy humana tambin, de acercarse a lo que nos rodea, de vincular el yo ms ntimo y el mundo percibido por los sentidos. De tal manera, mitologa y literatura siguen parejos caminos desde muy antiguo, ya desde la literatura grecolatina. El prestigio de los poetas desde un principio les viene de su sagrada misin de cantar los mitos, al principio de una forma ms ritual o, si se quiere, religiosa. Pronto se torna un ejercicio puramente literario. La inspiracin, sin embargo, siempre vendr de esos mitos. La belleza de las historias de dioses, hroes y hombres se convierte en un repertorio extraordinario para la poesa, el drama y, seguidamente, la novela, el ensayo, las artes plsticas, etc. Y todo ello de forma ininterrumpida desde la Antigedad hasta nuestros das, en una tradicin cultural valiossima. Para acercarnos a tal tradicin ser necesario acotar el material de trabajo, ya que la mitologa y su repercusin literaria es de enorme riqueza y variedad. As, nos centraremos en algunos mitos especialmente significativos que sern analizados: mitos como el ciclo troyano, personajes como los dioses olmpicos, los hroes Heracles o Ulises, etc. Se tratar, pues, de seguir los rastros que han dejado en nuestra cultura, que son de muchos tipos. Mitos, hroes e historias de los antiguos han fascinado la imaginacin de los hombres en todas las pocas: en la nuestra -aunque marcada por un cierto retroceso de las humanidades en un mundo globalizado, en crisis de valores, volcado en el consumo de objetos, lleno de prisas-, concedmonos la ocasin de sentir el mgico influjo de las mitologas.

Ulises, narrador y aventurero

Ulises en la Odisea de Homero Ulises como hroe. El hroe astuto y verstil

Ulises en la Odisea de Homero

Aunque la Odisea es unos cientos de versos ms breve que la Ilada, la sensacin que tiene el lector de ambos poemas homricos es que el relato de las andanzas de Ulises es mucho ms extenso que el del asedio de Troya.

Contenido complementario Esa impresin se debe, en primer lugar, a los amplios horizontes de la Odisea, con sus varios escenarios.

Mientras la primera epopeya griega centra su narracin en los feroces combates en torno a la ciudad de Ilion, la segunda nos hace viajar con su hroe de un lado a otro. Desde Troya, evocada tras su destruccin, en la ya memorable y mortfera contienda evocada por Nstor, Menelao, y los aedos de Itaca y Feacia, hasta las salas de un sombro palacio en la isla de Itaca, donde una esposa y un hijo desolados aguardan el regreso del hroe, partido hace mucho.

Y entre uno y otro mbito, el misterioso mar que cruza errante, desafiando monstruos y prodigios, Odiseo. l es, en efecto, quien da unidad a todo el poema que lleva su nombre. La Ilada debe su nombre a una ciudad, pero la Odisea es el poema de Odiseo, o de Ulises, segn la versin latina del nombre del hroe. Es el protagonista que est siempre en la mente de todos, incluso cuando, como en los primeros cantos, se halla ausente de la escena. As, en los cuatros primeros cantos, en lo que suele llamarse la Telemaquia, po r el nombre de su hijo, el joven Telmaco. La narracin comienza, tras una breve escena en el mundo divino, evocando la situacin en Itaca, veinte aos despus de la partida de su rey Ulises y diez aos despus de la destruccin de Troya. En la isla, pequea, spera, la reina y su hijo aguardan, con una espera cada vez ms difcil, su dudoso regreso. El tema del poema es un regreso, un nstos heroico. Desde la costa del Bsforo, donde se separ de sus compaeros aqueos hasta su isla, al sur del Adritico, al oeste del Peloponeso, la distancia marina no es grande. Pero el destino de Ulises es demorarse en un largo peregrinaje en que se pone a prueba su temple aventurero. Es el polytropos Odysses, Ulises el de las muchas vueltas o muchos trucos. Para alcanzar su ansiado hogar habr de vagar, sufrido y audaz, hasta los lmites del Ocano y entrevistarse all, en el pas de los muertos, con los fantasmas ilustres del Hades. Tan laberntico se le ha vuelto ese viaje de vuelta a Itaca! En sus arriesgados lances el hroe mostrar su talante y su ingenio, como recuerdan sus eptetos de polytlas muy sufridor, polymetis muy astuto y polymchanos de muchos recursos. Por este mbito fascinante de sus aventuras marinas -que es un Mediterrneo antiguo y fabuloso-, poblado de monstruos y prodigios, gigantes y magas, se enfrentar con xito a los encantos y trampas del itinerario, escapando solo, tras perder a todos sus barcos y sus compaeros en la desaforada travesa. Tremendo nstos el del taimado Ulises, protegido de la diosa Atenea y perseguido por el enfurecido Poseidn, padre del cclope Polifemo, a travs de esos encuentros asombrosos.

El relato odiseico exige un final feliz, desde luego. Y en su palacio el hroe volver a recobrar su aspecto guerrero para vengarse de los pretendientes de Penlope. Y el poema concluye con esas cruentas escenas de la venganza del hroe manejando su arco terrible. (Sin duda es Ulises el eje de todo el relato, pero conviene no olvidar que hay en el mismo otras figuras menores muy bien dibujadas, como Penlope, Telmaco, Calipso, Nausca, Nstor, Menelao, Helena, Atenea, Euriclea, Eumeo, algunos pretendientes, etc., que muestran bien la sagacidad psicolgica de su autor). El centro del poema -cantos VIII al XII- est ocupado por las aventuras marinas, que cuenta en Feacia el propio Ulises. Es Odiseo quien relata en primera persona lo ms fabuloso de su Odisea. El redomado aventurero y el guerrero pico aparece como un habilsimo narrador. Qu bien cuenta sus andanzas en ese banquete de los feacios, escogiendo el momento oportuno, cuando todos estn pendientes de l! Recordemos esa estupenda escena en la que Demdoco, el aedo local, ha cantado el famoso episodio de la toma de Troya por los aqueos con su enorme caballo de madera, invencin de Ulises, cuando l, el viajero incgnito an, se echa a llorar y, ante las peticiones de los otros comensales, comienza a contar sus aventuras. El relato en primera persona es un rasgo caracterstico de los buenos cuentos fantsticos. El viajero fabuloso es el ms indicado para describir su propio viaje increble. Despus de Ulises, Eneas, Luciano, Simbad, Dante, Cyrano, Gulliver, el Baron de Mnchausen se esmeran en ese mismo artilugio fantstico. Ulises comienza el relato como si fuera a competir con Demdoco, aedo profesional inspirado, sin duda, por la Musa pica, pero da a lo narrado una nueva intensidad emocional, puesto que l mismo revive sus tremendas aventuras. Se sabe ya personaje famoso, un hroe ya convertido en personaje pico en cantos de gesta difundidos por las tierras donde se habla griego, pero l sabe mejor que los cantores cortesanos o populares su propia historia. (Como pasa a Don Quijote que en la segunda parte de la novela cervantina, se enfrenta a la fama literaria que ya lo envuelve). De modo que el protagonista de estas aventuras marinas resulta ms fabuloso y ms taimado que el gran guerrero de la Ilada al que recuerdan en cantos anteriores, ante Telmaco, sus antiguos camaradas los reyes Nstor y Menelao. Sus avatares marinos lo sitan ya no en los escenarios de la pica, sino en un mbito fantstico, ms prximo al mundo maravilloso de los cuentos de misterio, al folktale o al Mrchen de races ms antiguas que el epos.

Ulises como hroe. El hroe astuto y verstil


Ya en la Ilada destaca entre los hroes griegos Odiseo (al que los latinos llamaron Ulises) por su inteligencia prctica y su habilidad para hacer frente a los trances difciles, adems de su gran facilidad de palabra. Mientras que los dems hroes tienen eptetos que los sealan por un rasgo fsico o por su armamento: Aquiles es rpido de pies, Menelao es rubio y bueno en el grito de guerra, Ayante es el del gran escudo, Hctor el del casco brillante, Agamenn soberano de guerreros, etc., Ulises est caracterizado por su talante: es "astuto, diestro en recursos, sufrido, muy inteligente" (polymetis, polymchanos, polytlas, polyphron). Y, en efecto, por esas cualidades mantiene su gran prestigio entre los griegos, y le vemos desempear all misiones difciles, y actuar en momentos de apuro con fra inteligencia. Despus de la muerte de Aquiles fue l quien gan, en competencia con Ayante, las armas del gran hroe, en un triunfo muy significativo.

Fue tambin l quien tuvo la idea del caballo de madera con el que los aqueos tomaron, despus de tantos aos y tantas muertes, la ciudad de Troya. Y, en el largo viaje de regreso a su patria, la isla de Itaca, logr salir con vida gracias a esas cualidades de su carcter y su inteligencia. Ulises es ms complejo que los otros guerreros de la Ilada. No combate slo con la fuerza y las armas, sino que se sirve de su inteligencia y su manejo de las palabras para buscar el xito en la accin. En ese sentido, es ms flexible que los otros y ms moderno. Sobre todo frente a un hroe de tipo arcaico que es slo un guerrero, como el gran Ayante, un buen luchador, firme y valeroso, pero que cuenta slo con su valor y su fuerza para luchar. Por eso resulta muy significativo que, al enfrentarse ambos por la herencia de las armas esplndidas de Aquiles, sea a Ulises a quien se las den como premio los jefes aqueos. Una eleccin que Ayante no acepta y que le enloquece hasta llevarle al suicidio. Ulises no le saca gran partido a esa armadura de fabricacin divina, al menos que sepamos, pues se distingue en la guerra por su habilidad para la emboscada y su talento para el ardid oportuno. Pero l es el ms digno sucesor de Aquiles, aunque sea un hroe de tipo distinto, menos fiado en la violencia que en la astucia. Recordemos que no es hijo de ningn dios o diosa, sino de Laertes, un reyezuelo de la isla de Itaca, una isla pequea y no muy rica, de quien hered el poder y cuyo trono ha dejado en manos de su mujer, la fiel Penlope. All quiere regresar, con su botn de guerra, y sus doce naves, apenas concluye el largo asedio con el saqueo y la destruccin de Troya. Pero ese honrado empeo le costar nada menos que diez aos. La Odisea es un Nostos, un poema de un Regreso azaroso y extremadamente largo. Hubo otros regresos memorables de otros hroes, pero el de Odiseo los super a todos en fama y en dificultades.

Luego tuvo un final ms dichoso que el de muchos, pues unos murieron en alta mar, como el Ayante hijo de Olieo, y otros en su palacio apenas regresaron, como Agamenn, asesinado en Micenas por su mujer Clitemnestra. Gracias a la habilidad del hroe en labrarse su propio destino con su astucia, sus maas y su paciencia, Ulises, que perdi a todos sus hombres en su arduo peregrinaje marino, obtuvo un final feliz en su Odisea. De algn modo podemos considerar la Odisea como una continuacin de la Ilada. En ella se cuenta el final de la guerra de Troya y la imagen de Ulises contina la ya mostrada en ese poema. Slo que ahora se ha convertido en el protagonista indiscutible de la epopeya que lleva su nombre. La Odisea es el poema de Odiseo con toda justicia: siempre se habla de l , incluso en los cantos en que no parece y es slo el gran ausente, como en los de la Telemaquia. Pero este protagonista es ms que un famoso guerrero aqueo, es el aventurero marino que surca un espacio misterioso, donde se enfrenta a monstruos y prodigios que no son slo los de la escena pica, sino los de los cuentos populares de misterios y maravillas. Y sale vencedor del ogro Polifemo, de la maga Circe, del Viaje al Hades, y de otros muchos peligros gracias a su clara astucia. Sabe disfrazarse cuando es preciso, como hace al llegar a Itaca, hacindose pasar por un mendigo en su propio palacio, y es un hbil narrador de sus mgicas aventuras y un no menos ingenioso inventor de falsas historias personales cuando la ocasin lo exige.

En el primer verso de la Odisea Homero lo llama polytropos, que significa "el de muchas vueltas o de muchos trucos", un adjetivo que le viene muy bien. (Es un epteto raro, que en griego antiguo se aplica tambin al dios Hermes, de engaosa astucia). Se ha dicho de Ulises que es un hroe moderno o "ilustrado", porque ya no pretende cambiar el mundo con sus grandes hazaas, como otros hroes ms antiguos, sino que se contenta con slo volver a su casa sabio y seero, enriquecido por sus experiencias del mundo. Es verdad que cuenta con el favor de una diosa importante, Atenea, que siente gran aprecio por l, pero no por razones familiares, sino porque admira a fondo su inteligencia. Atenea, la diosa inteligente, protectora de hroes, est siempre a favor de Ulises, y le ayuda, como alguna vez Hermes, en una ocasin; pero es siempre con el propio esfuerzo como Ulises ha de salvarse de los apuros. No tiene instrumentos mgicos ni otros dones maravillosos, ni tiene como Perseo sandalias voladoras y capa mgica ni como Heracles una fuerza invencible para tan prodigiosos viajes. Es un aventurero que cruza el alta mar de un Mediterrneo todava poblado de criaturas extraas, de Cclopes y de Sirenas, y de magas y princesas que aguardan al navegante de sus sueos. Tiene Ulises su encanto especial, como otros hroes navegantes, como Jasn y como Teseo, pero se diferencia de ellos en que guarda en su corazn su nostalgia por Itaca, por Penlope, por el regreso a casa. En vano le tienta, pues, la bella ninfa Calipso ofrecindole la inmortalidad si se queda para siempre a su lado. Ulises es fiel hasta el fondo a su destino: debe regresar a Itaca. Tiene su curiosidad como buen viajero -como se ve en su visita a la cueva del cclope Polifemo-, pero un afn se impone sobre todos sus empeos: quiere volver a Itaca. (Recordemos que, segn cierta leyenda, fue casi a la fuerza como le sacaron de all para llevarle a la guerra de Troya, y despus de la victoria l quiere volver para quedarse con los suyos y relatar en el hogar familiar sus hazaas). Resulta as bien definido como un nuevo tipo de hroe, no limitado a las victorias por las armas en la guerra o en duelos extraordinarios o por las cualidades maravillosas para vencer a los monstruos, sino mucho ms prximo a la realidad con sus apuros y sus urgencias materiales, capaz de sobrevivir en un mundo violento y miserable. Su habilidad para la trampa y el engao y el disfraz hacen de Ulises un personaje flexible para triunfar de los monstruos, un hroe, en fin, mucho ms apto para sobrevivir que sus camaradas de la expedicin contra Troya, hroes ya de la ltima generacin guerrera.

Los escenarios de la Odisea. Lo pico, lo fabuloso, lo novelesco


La Odisea da al lector la impresin de ser ms extensa que la Ilada. Pero no lo es en realidad. Por su nmero de versos (trece mil y pico) es algo ms corta que la otra epopeya (unos dos mil versos menos). Sin embargo, resulta mucho ms amplia por sus mltiples escenarios, por el espacio que recorre Ulises en su itinerario errtico, y la variedad de sus ambientes y personajes. Toda la Ilada ocurra en un mismo lugar: en torno a Troya y sus alrededores. (Con la excepcin de alguna rpida visita al Olimpo donde charlan y viven los dioses).

En la Odisea, en cambio, hay al menos tres mbitos de la accin: el de la guerra de Troya, evocada sobre todo en varios relatos, como los de Menelao y Nstor en la Telemaquia, el de las aventuras marinas de Ulises -que van desde Troya a Feacia pasando por una visita casi turstica al Hades-, y el de la vida cotidiana en Itaca. Esos escenarios corresponden, creo, a tres aspectos de la personalidad de Ulises que se entremezclan en la narracin, pero que pueden distinguirse fcilmente. Y que tienen sus propios ritmos y resonancias: pico es el Ulises que luch en Troya, pero el protagonista de encuentros fabulosos -en su mayora tpicos de un folktale muy antiguo y extendido por el mundo- pertenece a otro ambiente y, en cambio, es un personaje novelesco y de relato realista el Ulises de regreso en Itaca, mendigo falso en su propio palacio. Desde la costa del Bsforo, de donde parten de regreso las naves aqueas, hasta la isla de Itaca, en el sur del Adritico, la distancia marina no es imponente: una buena nave puede hacer el trayecto en pocos das. Pero Ulises tarda en ese periplo diez aos. El destino pone as a prueba al hroe sufrido e ingenioso. El polytropos Odysseos, "Ulises de muchas vueltas o muchos trucos", ha de vagar hasta los lmites del Ocano y entrevistarse all, en el pas de los muertos, con el adivino Tiresias y, de paso, con algunos de sus antiguos camaradas de Troya, con Aquiles y Agamenn, fantasmas sombros del Hades. Tan laberntico se le ha vuelto ese viaje de regreso a Itaca! Perseguido por la ira del dios Poseidn, y amparado algo por su atenta amiga Atenea, sufrir en el mar muchos pesares, perder a todos sus compaeros, y volver pero tarde, cuando ya casi nadie le espera, junto a Penlope y Telmaco, el hijo crecido en su ausencia, que debe mostrarse digno sucesor de su valeroso padre. No slo es Ulises un buen guerrero, sino tambin un hombre diestro con sus manos, que sabe construirse una balsa de troncos, como antes se haba sabido construir su propio lecho de bodas, aprovechando la raz y el tronco de un olivo. Es un nufrago tenaz en sus intentos de salir de los apuros. Es muy hbil en sus salutaciones ante quienes le pueden dar una acogida favorable, como muestra en Feacia. Por todo ello Ulises es un paradigma de un hroe de nuevo perfil: aventurero solitario que fa su destino a su astucia y sus artes de seduccin. Le impulsa la nostalgia del hogar, pero sabe hacer su camino con paciencia, sagaz curiosidad y tenaz coraje. Si el mar y los dioses le complican el viaje, Ulises sabe sacar provecho de sus arriesgados encuentros.

Como dice un famoso verso del poeta griego Cavafis: "cuando vuelvas a Itaca, ruega que sea largo el viaje". Ulises tarda tanto tiempo, pero vuelve enriquecido de sus experiencias, para tener luego ms cosas que contar. Es decir, para que exista la Odisea. Seductor de magas y princesas, es un maestro en el manejo de la palabra amable y justa, y en el arte de la narracin embaucadora de los oyentes.

La estructura de la Odisea homrica


En el poema homrico podemos advertir una estructura muy clara: comienza la Odisea con los cantos que cuentan el viaje de Telmaco en busca de su padre (del I al IV forman lo que solemos llamar la Telemaquia).

Ya en el canto V aparece Ulises, en la isla de Calipso, y desde esta isla se echa de nuevo al mar hasta llegar a Feacia, donde es acogido por Nauscaa (canto VI) y all en Feacia cuenta Ulises sus aventuras anteriores (cantos VIII al XII). Es transportado por los feacios a Itaca y Ulises llega a su tierra ya en el canto XIII, pero tarda en darse a conocer a los suyos para tomar cumplida venganza contra los pretendientes, de modo que es en el canto XXIII cuando es acogido en los brazos de la fiel Penlope en el largamente esperado final feliz. (El canto XXIV, que narra la bajada al mundo de los muertos de los pretendientes, es probablemente un aadido inspirado en la visita al Hades del canto XI). Por tanto podemos trazar un esquema resumido y tripartito: Telemaquia (I-IV). Aventuras marinas (V-XII). Venganza en Itaca (XIII-XXIII / XXIV). Queda as en el centro del poema el relato de las aventuras fabulosas en el mar que cuenta -en la Odisea homrica- el propio Ulises. (No es as en el texto de Rosemary Sutcliff, que sigue un orden ms ajustado a la cronologa lineal de las aventuras). Los hospitalarios prncipes de Feacia se quedan fascinados por el modo de contra de Ulises. El amable rey Alcinoo le expresa su admiracin y le pide que siga hasta el final, aunque sea de noche; elogia su arte y su veracidad, que le parecen ambos manifiestos en su misma imagen; recordemos ese sincero elogio de Alcinoo: "Bien es cierto, oh Ulises, que slo tu vista bastaba para no confundirte con un charlatn embustero de los muchos que nutre el oscuro terruo y que vagan amasando mentiras de nadie entendidas. T, en cambio, al hermoso decir acompaas un noble sentido; ni un aedo supiera mejor relatar con los males de los otros argivos tus propias funestas desgracias". (Odisea, XI, vss. 363-9. Trad. J.M. Pabn). Pero el lector de la Odisea, que conoce mejor a Ulises que el rey feacio, advierte que Ulises es tambin un redomado mentiroso. Como muy bien lo seala Atenea, apenas charla un rato con l en Itaca (canto XIII, versos 291-302). Le dice la diosa: "Bien astuto y taimado ha de ser quien a ti te aventaje en urdir aagazas del modo que fuere, aunque a ello te saliera al encuentro algn dios: Siempre el mismo, trapacero de engaos sin fin! Ni en tu patria siquiera dejars ese gusto de inventos y trampas que tienes en el alma metido? Y ya baste, porque ambos sabemos de artificios, que t entre los hombres te llevas la palma por tus tretas y argucias, y yo entre los dioses famosa soy por mente e ingenio. Mas, no reconoces ya a Palas Atenea, nacida de Zeus, que siempre a tu lado en tus muchos trabajos te asisto y protejo y ha poco el afecto te atraje de aquellos feacios....?" Sabemos que Ulises no vacila en contar embustes siempre que pueda sacarles provecho. No somos tan ingenuos como el buen Alcinoo, que, al fin y al cabo, slo se enter de una parte de la Odisea. Con todo, podemos pensar que se puede distinguir lo veraz y lo inventado por Ulises. Cuando el hroe cuenta episodios extraos y maravillosos, o escenas tremendas y truculentas, dice la verdad. Cuando relata escenas verosmiles, con raptos de nios y piratas fenicios, por ejemplo, est fabricando una mentira provechosa. Lo ms fantstico es ms autntico, y hay que desconfiar de lo ms verosmil. (Ulises se

anticipa a seguir los consejos que darn luego los retricos griegos respecto a mentir siempre cuidando de las apariencias).

El itinerario marino. Las mujeres de la Odisea. Telmaco


En el centro de sus aventuras marinas se sita el viaje al mundo de los muertos, el Hades. La Nekuia ocupa todo el canto XI y es la ms lejana de todas sus hazaas. No se puede ir ms all y desde all slo en el mejor de los casos, siendo un hroe, puede uno volver. El Viaje al Ms All est aqu motivado por el arduo empeo de entrevistar al adivino Tiresias acerca del regreso a Itaca. Se lo ha encomendado Circe, la maga famosa, hija de Helios y Perse. Desde la isla misteriosa de la maga cruza Ulises hasta el borde ocenico para asomarse al Hades. Luego, al recalar de nuevo en la isla, la maga le da ms consejos, sobre lo odo al sabio y ciego Tiresias. Pero antes de esa visita al otro mundo Ulises tuvo otros encuentros peligrosos: con los Ccones, los Lotofagos, los Cclopes, y luego con Eolo, dios de los vientos, con los Lestrgones, y con Circe. Despus de la estancia con Circe y la visita al Hades estn los pasos difciles, por varios motivos, como el de costear a las Sirenas y los remolinos de Escila y Caribdis. Luego lleg a la plcida costa donde pacen las vacas del Sol, que, pese a sus advertencias, sus compaeros mataron y se comieron. Y as se atrajeron la muerte cruel en el mar. Ulises fue el nico en arribar a la isla de Calipso, donde la ninfa enamorada le retuvo siete largos aos. De la isla Ogigia sali en su balsa para naufragar de nuevo -por culpa del furioso Poseidn- y llegar al fin, desnudo y muy cansado, a las playas de Feacia. Son en total diez o doce episodios -segn se cuente o no la estancia en Ogigia y en Feacia- en los que Ulises se va quedando solo y en los que se va mostrando su intrpido nimo. Sobre el itinerario de Ulises se ha escrito mucho. Se trata de un azaroso zigzaqueo por un mar fantstico, o hay un fondo real , de un periplo marino efectuado en la geografa del Mediterrneo, en el que el viejo Homero pudo haberse inspirado.

La discusin filolgica al respecto viene de muy antiguo, ya de los eruditos griegos del perodo helenstico. Haba, desde poca antigua, lugares en la costa del sur de Italia bautizados con nombres sacados de la Odisea: el promontorio de Circe, por ejemplo, como un claro eco de los pasajes donde pudo haber recalado el taimado Ulises. En nuestro siglo son varios los estudiosos que han querido trazar un mapa de la ruta de Ulises por el Mediterrneo -y algunos incluso por el Atlntico-. Emile Brard pens que Homero haba utilizado un antiguo periplo fenicio para situar las arribadas de Ulises; Ernle Bradford, en cambio, trat de repetir con su barco el itinerario de Ulises: Gilbert Pillotdescubri un cdigo secreto en los datos de das del poema, referidos a un viaje por el Atlntico y el mar del Norte:Mauricio Obregn crey poder fijar desde su avin el mapa del itinerario marino odiseico . Por citar tan slo unos cuantos nombres.

Las hiptesis sobre esos rumbos marineros de Ulises son curiosas, pero no vamos a detenernos en discutir si la ninfa Calipso estaba en una pequea isla cerca de Ceuta, si Circe viva muy prxima a la baha de Npoles, si los Lotfagos habitaban la bella isla tunecina de Dyerba, o si los Lestrgones eran vecinos del brumoso norte. Puede parecer lgico que la isla de Eea, donde mora Circe, hija de Helios y hermana de Eetes, el padre de Medea, se encuentre al oriente, por donde sale la radiante aurora, pero ya Homero cuenta que a Ulises le era muy difcil saberlo: "Pues aqu no sabemos en dnde est el alba ni dnde el ocaso, / por dnde se pone el sol que alumbra / a los humanos ni por dnde resurge..." (Odisea X, 190-92). Conviene ser muy escptico al respecto. Es poco verosmil que Ulises u Homero tuvieran a mano un periplo fenicio, ni parece fundado imaginar que la Odisea propone un cdigo secreto para navegantes iniciados en descifrarlo. Como ha escrito un buen conocedor del tema, M. Fernndez-Galiano: "Sigue teniendo validez la brillante afirmacin del fillogo y gegrafo Eratstenes: no se llegar a situar con exactitud los escenarios de la Odisea mientras no se encuentre al talabartero que cosi el odre de los vientos de Eolo". En todo caso ah est el mar inquieto que Homero califica "de color de vino". Espumoso y resonante, pero ms peligroso que en la Ilada. Por l se internaban los griegos con sus ligeras naves negras, en su afn de colonizar, descubrir, y comerciar, en el siglo VIII a.C., cual otros Ulises y muchos volvan a sus casas contando historias de monstruos y magas, prodigiosos tesoros y gigantes brbaros y canbales. En la Odisea esa mar, tan real y tan fabulosa, cobra resonancias fantsticas y penetra en la literatura universal. Era la mar surcada antes por Jasn y los Argonautas en otro famoso mito y por los mercaderes y piratas fenicios histricos competidores de los griegos en el comercio y la colonizacin. No pasemos por alto otro de los claros encantos de la Odisea: sus variadas figuras femeninas.

A diferencia de la Ilada, donde el mbito blico tpico de la epopeya reservaba el primer plano en exclusiva para los hroes violentos y slo dejara entrever en un discreto segundo plano figuras femeninas como las de Helena, Andrmaca y Hcuba, en la Odisea hay muchas y variadas figuras de mujer que impresionan la memoria del lector. Figuras que ejercen una curiosa fascinacin, como Penlope, Calipso, Circe, Nausicaa, Arete, Helena, e incluso la fiel vieja sirviente Euriclea. Cada una tiene su propia personalidad , y estn todas presentadas con un enorme respeto, como ha destacado algunos comentaristas atentos, como Gabriel Germain: "Penlope , cuya vista subyuga siempre a los pretendientes, incluso cuando la astucia de la tela retejida ha sido descubierta, y de la que el mismo Ulises, despus de su victoria, espera a que le admita en la cmara conyugal. Helena, que reina en Lacedemonia semejante a "Artemis de la Flecha de oro" (s, a la diosa de la castidad) y que ofrece a Telmaco un velo que ha bordado con sus propias manos como un regalo benfico para su mujer cuando l se case. Nauscaa, que, de la reina, tiene ya en dominio de s, la decisin pronta, la grandeza que se impone sin esfuerzo. Su madre Arte, que se sienta entre los jefes feacios al lado de su marido el rey; es a ella a

quien se dirigen las primeras palabras de Ulises cuando pide asilo, segn los consejos de la diosa que le protege. Hay que recordar que Circe -una inmortal , en este caso- hace siervos suyos en forma animal a todos los hombres que se le acercan? En su dominio, por la primera vez, que se sepa, en las literaturas, encontramos una sociedad estrictamente femenina. No tiene alrededor suyo sino sirvientas. Es verdad que vive al margen del mundo y en una isla, como Calipso. Esta parece vivir sola, a menos que su "casa" est simplemente sobrentendida. Ulises no ha estado nunca ms dependiente de una voluntad femenina que en el hogar de estas diosas, puesto que no saba partir de all sin su consentimiento, sin el viento favorable que ellas le ofrecen, ni encontrar su ruta sin sus consejos detallados." Eso explica que haya pasado nada menos que ocho aos con Calipso y uno con Circe. Cierto es que Ulises vence esas tentaciones femeninas y no guarda luego, suponemos, ninguna duda sobre su decisin de abandonar a esas bellas seductoras. Tampoco le tienta en serio Nauscaa, que parece que se haba hecho sus ilusiones de boda con este enigmtico y maduro "prncipe azul" escapado del naufragio. Penlope aguarda y Ulises responde a su confianza. Es muy curioso, en efecto, el enorme respeto con que es tratada Helena de Troya, reinstalada en el trono de Esparta con su marido Menelao. En su hospitalaria acogida de Menelao ambos recuerdan la guerra de Troya como un suceso lejano y triste, aunque glorioso. Pero no slo estn las nobles damas, sino tambin una sirvienta como Euriclea, que merece mucha atencin del poeta. Incluso puede notarse cierto tono moral en la relacin de esas figuras con los hroes. Todas esas mujeres son de conducta ejemplar -hasta el pasado adulterio de Helena parece disculpado, casi como un "pecadillo de juventud"-. (En cambio, las jvenes sirvientas del palacio de Itaca que se mostraron demasiado amables con los pretendientes reciben un terrible castigo ejemplar al final del poema: son ahorcadas en el patio). Ese inters y hasta simpata y admiracin por el mundo femenino ha intrigado a muchos lectores. E incluso ha dado motivos a la hiptesis de que una mujer pudo ser autora de la Odisea, como recoge Robert Graves en su novela La hija de Homero. Aunque algunos han sugerido que en esa importancia de las reinas y magas en la Odisea pudiera haber unos ecos muy antiguos de la institucin de un matriarcado mediterrneo, nos parece del todo improbable. Ms bien se trata de una novedad de un poeta que est interesado en unas figuras femeninas que no vienen del mundo de la pica, siempre muy masculino, sino que va hacia un relato novelesco y con retazos costumbristas. Junto a la figura ubicua del protagonista el autor de la Odisea quiere situar a unos personajes clidos y vivaces, que aportan al relato nuevo atractivo, como esas siluetas femeninas. O como la figura del joven prncipe, que ha de probar su valor como hijo del hroe, y ha de iniciarse en el mbito de los nobles, no ya en un perodo de guerra, sino en un viaje de paz y de cortesa. As Telmaco tiene un papel muy destacado en la primera parte del poema -en lo que llamamos la Telemaquia, y que pudo acaso haber sido un texto incluido en la redaccin ltima de la Odisea-. El viaje de Telmaco no sirve para el rencuentro con su padre. Vuelve el joven sin dar con la pista de Ulises, aunque vuelve ms educado y sabiendo muchas ms cosas de su famoso progenitor despus de conversar en el Peloponeso con Nstor, Menelao, y Helena. Pero en ese viaje ha sido reconocido como "el hijo del hroe", y se ha educado en el trato con importantes figuras del mundo heroico. Es un viaje educativo, que sirve a su paideia, esa formacin que era tan esencial para un joven griego. Telmaco ha mostrado su talante decidido, su inteligencia, y ahora ya sabemos que puede combatir junto a su padre en el momento del fiero combate final, en el de la venganza contra los pretendientes.

Es muy importante que ya en la Telemaquia aparezca ese tema de la educacin del joven prncipe, de tan larga descendencia posterior; un tema que tendr nuevos acentos clsicos en la Ciropedia de Jenofonte. Y que ser muy resaltado por la continuacin de esas andanzas en una narracin novelesca de unos veinticinco siglos despus: Las aventuras de Telmaco (1699) escritas en la prosa francesa de Fnelon. Como hemos venido notando, la Odisea se mueve en un escenario muy amplio -desde la pica y el folklore hasta preludiar en algunos cantos (especialmente en los que se refieren a la vida en Itaca) la atmsfera de una novela. Es interesante advertir que, aunque se cuentan en ella muchos episodios del final de la guerra de Troya, nunca se repite nada ya contado en el poema anterior. Si se tocan motivos y figuras de la Ilada siempre se aade aqu algo ms, como si se diera a esos temas una nueva tonalidad y trasfondo. (El autor actual que de un modo ms preciso ha subrayado este aspecto es P. Pucci (1987) en su libroOdysseus Polytropos. Intertextual Readings in the Odyssey and the Iliad, Ithaca-Londres, donde hace ver cmo la Odiseaofrece una "relectura" de la Ilada desde una perspectiva ms moderna). Tambin es atractivo anotar cmo la narracin se interesa por aspectos relacionados con el mundo cotidiano, como el trabajo o la economa. De un lado vemos cmo incluso un rey como Ulises es hbil con sus manos para construirse una almadia de troncos o el lecho nupcial, y que Penlope trabaja en su telar y Nausicaa va a lavar la ropa con sus criadas. Hay siervos de sorprendente nobleza, como el fiel Eumeo, guardin de los rebaos de cerdos de Ulises. Por otro lado, en el grito nocturno de una pobre sirvienta agobiada de moler el trigo y otras faenas percibimos una temprana queja del siervo oprimido por sus duros amos. Telmaco se aflige por los gastos irreparables de los pretendientes que devoran sus ganados, ms que por el hecho de tener que separarse de su madre. Ulises piensa en volver, pero con un buen tesoro. Y se alegra cuando Penlope pide un regalo de cada uno de sus pretendientes antes de hacer su eleccin. Como ya se ha dicho, la Odisea es un texto de mltiples aspectos y de una riqueza de motivos admirable. Es muy difcil encontrar en toda la literatura mundial otro texto con tantos temas y con tan atractivos personajes. Muchos trucos y vueltas tiene su protagonista y muchos misterios el mar y sus costas. Es como un prisma de renovados destellos. Escribi en uno de sus ltimos poemas J. L. Borges -a quien tanto le gustaba este libroque era variable como las formas de una nube. As "es la Odisea / que cambia como el mar. Algo hay distinto/ cada vez que lo abrimos..." (en el soneto "La nube" de Los conjurados ( l986)). Como si el hroe y el libro se comunicaran su curiosa riqueza de motivos y sugerencias y su seductora modernidad.

Ulises despus de Homero. Tradicin de su figura hasta hoy


La figura de Ulises pervive en la tradicin mitolgica ms all de la imagen de la Odisea.

Un poema pico ms tardo, la Telegona, contaba el final trgico de Ulises, que mora, en esa versin, a manos de Telgono, su propio hijo, nacido de Circe, que iba a buscarle y lo mataba sin reconocerlo. (Slo conocemos ese argumento por resmenes, ya que se perdi pronto el poema). Luego, en la poca clsica, los trgicos retomaron episodios de la saga troyana en los que Ulises era visto a una luz ms desfavorable, incidiendo en aspectos ambiguos de su persona. Y un poeta lrico conservador, como Pndaro, poda presentar sus xitos a una luz muy negativa.

De Sfocles tenemos dos tragedias donde aparece Ulises: Ayante y Filoctetes. En la primera Ulises se muestra compasivo frente a su adversario enloquecido y defiende noblemente que debe enterrase con honor al hroe que se ha suicidado. Pero en Filoctetes se muestra como un personaje calculador y mentiroso al que slo le importa el triunfo a cualquier precio. En Hcuba y en las Troyanas de Eurpides est visto a una luz desfavorable (incluso cuando no sale a escena, como en esta ltima obra): l es quien aconsej el sacrificio de Polixena sobre la tumba de Aquiles, da la imagen del poltico sin escrpulos. Tambin estara muy mal visto moralmente en el Palamedes de Eurpides, que hemos perdido, pero que lo mostraba como un traidor deseoso de venganza. (Tambin el sofista Gorgias en su Defensa de Palamedes lo vea as). El poeta Pndaro encomia la nobleza aristocrtica de Ayante, inflexible y perdedor, frente a la doblez de Ulises, que obtiene el triunfo con sus maas. Ayante es, para Pndaro, el aristcrata antiguo y Ulises el poltico hbil que derriba al adversario con sus trucos. Los filsofos cnicos y luego los estoicos hicieron de Ulises -como tambin de Heracles- un hroe ejemplar, un modelo del peregrino que se basta a s mismo para enfrentarse al mundo con paciencia e inteligencia, y sabe as vencer los peligros y volver feliz. La Odisea de Homero fue el primer gran texto griego que se tradujo al latn (por el liberto Livio Andrnico, en el s. III a.C.). Y ese hecho es muy significativo del enorme xito de Ulises en Roma. En la Eneida de Virgilio se recuerda a Ulises como el destructor de Troya, la patria de Eneas. En las crnicas sobre Troya de Dictis y Dares la imagen de Ulises es bastante ambigua. Y as pas a la Edad Media.

De todas las estampas de Ulises de ese perodo (que no conoci la Odiseahomrica, puesto que en Occidente se desconoca el griego), la ms impresionante y original es la que ofrece Dante en la Divina Comedia (Infierno, canto XXVI).

En uno de los crculos del fuego del infierno, el propio Ulises le cuenta a Dante cmo fue su ltima aventura. Cmo, abandonando de nuevo Itaca, se lanz al mar con su nave y unos compaeros para atravesar todo el mediterrneo y penetrar en el Atlntico, el mare ignotum de la Edad Media, en busca de un Nuevo Mundo, y cmo all se los trag un remolino. Esa es una muerte novedosa para el hroe inquieto, demasiado audaz en su deseo de ir ms all de los lmites del saber antiguo. Es un magnfico episodio para agregar a la saga de Odiseo. Ulises reaparece en pinturas y dramas del Renacimiento y del Barroco, bien como un hbil poltico, bien como un smbolo del hombre prudente, asaltado por las tentaciones, pero capaz de lograr el regreso salvador. Valgan como ejemplo de esas dos imgenes, respectivamente, Troilo y Crsida de W. Shakespeare y un par de obras de Caldern:El mayor encanto amor y Los encantos de la culpa. Las dos piezas calderonianas se centran sobre cmo Ulises escapa de los voluptuosos hechizos de Circe. Los encantos de la culpa es una auto sacramental donde Ulises es simplemente el Hombre escapando a las seducciones de sus deseos mundanos. En el romanticismo resurge la silueta de Ulises como el viajero inquieto, explorador del ms all, sombra dantesca ms que homrica en el esplndido poema de A. L.Tennyson Ulysses (1833). Ya en el siglo XX podemos analizar griegos: Cavafis, Katsantsakis ySeferis. la figura de Ulises en tres grandes poetas

En Itaca de Cavafis se expresa bien el sentido de la Odisea como un viaje de aventuras y experiencias enriquecedoras orientado hacia la isla pobre de donde parti y adonde vuelve el viajero con su historia peregrina. En la largusima Odesea de N. Katsantsakis (de 1938), el gran escritor cretense nos da una nueva visin, muy personal, de Ulises como el hroe de un peregrinaje arduo y mltiple, en pos de una nueva existencia, con ansias de crear una nueva sociedad ms justa, un Ulises inquieto, revolucionario, que rapta a Helena de nuevo, pasa por Esparta, Creta y por Egipto, funda una ciudad igualitaria en frica, se encuentra con figuras de hondo simbolismo, y acaba solitario muriendo en los hielos del Antrtico. El vasto poema, de 33.333 versos de quince slabas, es una extraa continuacin pica y utpica del relato homrico atravesado por las ideas e inquietudes de nuestro siglo. El poema de G.Seferis (1931) titulado Sobre un verso antiguo evoca a Ulises como el gran compaero del viajero griego, camarada marino de manos callosas y gran corazn, que surge en los momentos arduos de la existencia para dar nimos al poeta. Pero la recreacin ms memorable de Ulises en nuestro siglo es la novela Ulises (1923) de J. Joyce. Slo el ttulo declara explcitamente la relacin de la odisea vulgar de una s horas en Dubln de Leopold Bloom con el poema homrico. Pero sabemos por la confesin del autor, y podemos confirmarlo en un anlisis profundo de la trama, que los episodios homricos han sugerido los actuales en la novela polifnica de Joyce. Que ese dublins, fantasioso, cansino y borrachn, protagonista de la trama guarde un parecido con el hroe antiguo es un efecto de irona profunda. El antiguo mundo heroico se degrada en la parodia de Joyce, pero su brillo pervive a travs de ella.

Tambin es fcil percibir la influencia de la Odisea y de Ulises en los cantos de E. Pound, desde el Canto I, que comienza con una versin potica de una traduccin renacentista de la Nekuia odiseica. El poeta debe emprender un viaje al mundo de las sombras, para conversar all con su propio Tiresias, sugiere Pound, que se vi a s mismo como un trgico Ulises, perdido en otra poca. Nostalgia e irona son los dos rasgos que dan tono a la evocaciones mticas en el siglo actual. Bajo uno y otro sentimiento es posible situar las reapariciones de la figura de Ulises en las obras de teatro, en la poesa y la novela. Bajo una y otra ensea analizamos la presencia de Ulises en las obras ms significativas.

As podemos verlo en algunos ejemplos atractivos, como el drama de J. Giraudoux, (1935), No habr guerra en Troya; en la novela de J. Giono Naissance (1938) de lOdysse; en los Dilogos con Leuc de C. Pavese (1947) y en El desprecio de A. Moravia (1950). O en la novela de R. Graves La hija de Homero (1955) donde figura una taimada Nausca siciliana como autora de la Odisea, con sutil irona. Los ecos odiseicos son muy notables en muy significativas obras de la literatura catalana; en la Nausica (1910) deJoan Maragall, en algunas de las Elegies de Bierville (1943) de Carles Riba -el gran traductor de la Odisea al cataln en dos versiones poticas, de 1919 y de 1938-, en el Odiseo (1951, trad. cast. 1953) de Agust Bartra y en algunos textos de El mar, las rocas, lo azul, de Salvador Espriu (1967). Si en la poesa parece dominar la nostalgia, pero no est ausente la irona, Fuertemente irnicas son casi la totalidad de obras dramticas que, en la representado el regreso de Ulises. Para abreviar podemos analizar slo larga: La tejedora de sueos de A. Buero Vallejo, Por qu corres, desembarco de Fernando Savater. en el teatro parece ser al contrario. escena espaola de este siglo, han las ms conocidas de esa decena Ulises? de Antonio Gala y ltimo

Todas ellas apuntan un final muy distinto del homrico. La psicologa moderna y burguesa ha corrodo la trama ejemplar y puesto en duda el final feliz de cuento maravilloso de la Odisea. Acaso Penlope estaba ya acostumbrada y feliz con el asedio de los pretendientes, y se haba hecho sus propios sueos, que la llegada de Ulises quiebra de modo brutal y sangriento. Acaso Ulises debi de haberse detenido algo ms y gozar de los placeres del momento, sin empearse en su papel envarado y heroico. Acaso su regreso va a perturbar a todos en Itaca, cuando se haban acostumbrado ya a planear -Telmaco y quizs Penlope- su propia vida sin l. En fin, la desmitificacin ha hecho de las suyas en esas versiones. Todas tienen algo en comn: subrayan que el tiempo es ms destructor de lo que apuntaba la antigua pica, que el regreso es de algn modo imposible porque el tiempo lo ha variado todo. Concluimos nuestro recorrido pasando revista a las numerosas alusiones a Homero y a Odiseo que hallamos en la obra de J.L. Borges. En efecto, junto con Dante y Shakespeare y Cervantes, Homero es el autor ms citado en las obras del escritor argentino. A l se refieren dos de sus ms famosos cuentos: El inmortal y El hacedor. El poeta ciego se siente fraternalmente unido en sus experiencias al viejo Homero. Y es en la poesa, especialmente en sus ltimos libros, donde esas alusiones abundan ms. Un famoso soneto enfoca el final de la Odisea, en el canto vigsimo tercero. Otro habla de un exiliado, que es Odiseo y Borges. Homero surge con frecuencia junto a Herclito y su ro, y con el ubicuo laberinto, es uno de los grandes smbolos de la poesa borgiana. Pero es, para Borges, a quien le gustaba poco la Ilada, el creador de la Odisea, un libro casi infinito, del que nos dice: algo hay distinto cada vez que lo abrimos. En Las versiones homricas y en varias entrevistas repiti Borges que, al no saber griego, poda leer el poema de Homero en traducciones diversas y verlo as convertido en toda una literatura. A travs de varias pocas y lenguas, en una tradicin de veintiocho siglos, podemos seguir el rastro mtico de Ulises. Una tradicin que an sigue vivaz, y que destaca la adaptabilidad y el humansimo talante de la figura de Ulises.

Anexos

Para profundizar Contenidos complementarios

Resumen Bibliografa Para profundizar 3


Escriba algunos prrafos sobre los siguientes temas: 1. La principal virtud de Ulises como hroe. Los eptetos que le adornan en la Odisea. 2. Otros ejemplos de viajeros fabuladores y mentirosos en la literatura universal. 3. La estructura de la Odisea.

Contenidos complementarios
Contenidos complementarios Vanse las traducciones castellanas de la Odisea de J. M. Pabn (en verso rtmico, Biblioteca Clsica Gredos) y de J. L. Calvo (Ctedra). En cataln la versin de Carles Riba, 1953, L Odisea, Barcelona.

Resumen
En este mdulo hemos tratado la figura de Ulises en el relato la Odisea, su estructura narrativa, los rasgos del hroe, as como la influencia que en la literatura posterior, hasta llegar a nuestros das, ha tenido la historia de Ulises. Hemos podido ver que se trata de una tradicin brillante que ha incidido en distintos autores de distintos lugares del mundo. En realidad, parafraseando a Borges, la Odisea se ha constituido en toda una literatura, de la misma manera que la figura de Ulises ha llegado ms all de la tradicin de la Odisea.

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Texto de la pregunta En la Odisea: Seleccione una: a. Se narran los feroces combates en torno a la ciudad de Ilion. b. Se relatan los viajes de Telmaco despus de la destruccin de Troya. c. Se cuenta la historia de Ulises en Itaca. d. Se narran los viajes de Ulises en su largo regreso a la isla de Itaca.
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Texto de la pregunta Qu rasgos de Ulises son modernos? Seleccione una: a. Su nuevo perfil de hroe: aventurero solitario, que se fa de la astucia y las artes de la seduccin. b. Su sentido de no pretender cambiar el mundo sino nutrirse con sus experiencias y aventuras. c. Su astucia y versatilidad para enfrentarse a las situaciones y salir victorioso. d. Todas las anteriores son ciertas.
Pregunta 3 Sin responder an Punta como 1,00

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Texto de la pregunta 3. En la Odisea las mujeres se presentan como: Seleccione una: a. Seres luchadores de conducta ejemplar. b. Personas que no vienen del mundo de la pica, siempre muy masculino, sino de lo cotidiano y costumbrista. c. Son tratadas como esclavas por los hombres a quienes esperan. d. Ninguna de las anteriores es cierta.
Pregunta 4 Sin responder an Punta como 1,00

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Texto de la pregunta Cmo ha trascendido la figura de Ulises hasta hoy? Seleccione una: a. A travs de la recreacin artstica y literaria del mito a lo largo de los siglos. b. Mediante la reinterpretacin de sus proezas. c. En la imagen de la Odisea. d. En las distintas obras literarias que hablan sobre l.