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COLECTORES DE CONCENTRACION

Durante un tiempo fue un sistema muy caro y de difcil acceso. Porque los colectores de vaco son ms eficaces que los de placa plana? Para poder dar una respuesta ms precisa es necesario conocer los procesos fsicos por los cuales la energa calorfica pasa de un cuerpo a otro y que intervienen en los procesos que determinan la mayor o menor eficacia de un colector con respecto a otro

Formas de transmisin del calor Existen 3 formas en los que el calor se transmite de un cuerpo a otro: Conduccin- Se trata de la transmisin de calor que se produce entre dos cuerpos a distinta temperatura que estn en contacto fsico directo o entre dos reas de un mismo cuerpo a distintas temperaturas. El flujo de transmisin del calor depender de lo amplia que sea la superficie de contacto entre las dos reas de distinta temperatura y del desequilibrio trmico que exista entre ellas. Este tipo de transmisin la comprobamos empricamente al tocar un cuerpo caliente ( nos transmite el calor) o al sostener un elemento metlico sometido al fuego ( notaremos que el calor se distribuye progresivamente por todo el objeto) Conveccin- Tipo de transmisin de calor que slo se da entre los fluidos, no entre los slidos. Se produce porque al elevarse la temperatura de un fluido este pierde densidad y asciende sobre el medio ms fro y denso transfiriendo a este ltimo su calor. Este tipo de transmisin se puede comprobar empricamente colocando una mano sobre un radiador o una estufa. Se notar una suave corriente de aire clido ascendente
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Radiacin. Es este caso no se requiere que los cuerpos estn en contacto para transmitirse calor pudiendo existir incluso en vaco entre ellos. Todo cuerpo por el simple hecho de estar a una temperatura superior al cero absoluto ( -273 grados centgrados) emite radiacin electromagntica. Cuanta mayor sea su temperatura mayor ser la radiacin que emita Por ejemplo, dos cuerpos uno a 10 grados centgrados y otro a 130 grados centgrados emitirn energa radiante. Al colocarse prximos entre si existir un intercambio de radiacin entre ambos. El que est a 10 grados absorber mucha energa de la radiacin del cuerpo de 130 grados y le dar poca. As el cuerpo de 130 grados emitir mucha ms radiacin de la que es capaz de absorber del cuerpo de 10 grados. En ausencia de otros agentes externos, el resultado final ser que el cuerpo de 10 grados se calentar y el de 130 se enfriar hasta que alcancen ambos la misma temperatura y lo que absorban y emitan sea la misma cantidad de energa. El ejemplo ms claro de este tipo de transmisin de calor nos lo proporciona el mismo Sol, que se encuentra a una temperatura muy alta y nos hace llegar su calor a travs del espacio vaco.

Normalmente se suelen dar los tres tipos de transmisin del calor a la vez aunque en distintas proporciones cada uno. En los colectores de energa solar podemos establecer las siguientes relaciones de transmisin del calor. El sol incide sobre el colector y este sube de temperatura. Con ese calor lo que se busca es calentar un fluido deseado, normalmente el agua ( o agua y anticongelante). Sin embargo no todo el calor generado se aprovecha para calentar el fluido deseado ya que una parte se perder irremediablemente en calentar el aire externo que est en contacto con el colector ( conduccin y conveccin ) y otra se perder por radiacin ya que el subir de temperatura el colector emitir con ms energa que el ambiente en el que se encuentra provocndose prdidas en ese sentido. No todos los colectores son iguales y sern ms eficaces aquellos que mantengan una mejor relacin entre lo que ganan de la energa del Sol y lo que pierden segn hemos comentado. Existen dos maneras de mejorar los colectores, mejorando la ganancia de energa que obtiene del sol y/o reduciendo sus prdidas. La mejora que aportan los colectores de tubo de vaco consiste en evitar las prdidas por conduccin y conveccin. Como se ha visto la transmisin de calor por conduccin y conveccin necesita de la materia para poder llevarse a cabo. Por ello con la colocacin del absorbedor en el interior de un tubo en el que se ha hecho el vaco evita las prdidas por estos mtodos slo perdindose el calor por radiacin (que se puede transmitir en el vaco).

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Si se pierde menos calor, habr ms calor disponible para calentar el fluido que necesitamos obtenindose as ms rendimiento para la misma cantidad de energa del Sol. Tambin conviene mencionar que debido a la forma cilndrica de los tubos del colector se producen ms reflejos de la luz del Sol que en los colectores de placa plana con lo que la ganancia de la energa del Sol es menor. No obstante la adopcin de esta forma compensa ya que se deja de perder ms energa por el vaco de la que se deja de ganar por los reflejos. Tipo de colectores de tubo de vaco Los distintos sistemas de colectores de tubo de vaco se basan en los tubos evacuados. Estos estn conformados por dos tubos concntricos entre los cuales se ha aspirado el aire producindose un vaco En uno de los extremos ambos tubos se unen sellndose el vaco. Dentro de ambos tubos (de ahora en adelante nos referiremos a estos tubos concntricos con el vaco. en medio como tubos evacuados) se sitan los distintos tipos de absorbedores que determinan los distintos sistemas.

Esquemas de tubos evacuados Algunos colectores emplean un sistema denominado CPC (Colector Parablico Concntrico) para aprovechar la radiacin solar que incide entre dos tubos. Este sistema consiste en una serie de reflectores que dirigen la luz que cae entre tubo y tubo hacia la parte trasera de los mismos donde es tambin aprovechada. Con ello los colectores reciben luz tanto de la parte delantera como de la trasera. Con el sistema CPC se amplia la superficie efectiva de captacin por metro cuadrado para la tecnologa de tubo de vaco factor que
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sin embargo siempre estar por debajo de los colectores de placa plana (por metro cuadrado se capta menos pero se hace un uso ms eficiente de lo captado)

Tubos evacuado simples Este sistema es nicamente utilizado en calentadores solares termosifnicos. Son tubos evacuados ensamblados directamente con el deposito acumulador y que por lo tanto contienen agua. En la pared interior del tubo evacuado se sita una capa de color oscuro de material absorbente. Cuando la radiacin solar incide sobre la capa de material absorbente se transforma en calor y eleva la temperatura del agua que esta en contacto con l. El agua calentada se eleva por conveccin y comienza a ascender siendo reemplazada por agua fra que a su vez se calienta y reinicia el proceso. Este tipo de tubo de vaco. ofrece la ventaja de tener las ya comentadas escasas prdidas de calor y los inconvenientes de ser muy sensible a la presin y de no ofrecer ninguna proteccin contra las bajas temperaturas no siendo posible su utilizacin en zonas con inviernos fros sin la inclusin de un calentador elctrico que caliente el agua del depsito cuando esta alcanza temperaturas muy bajas. En caso de baja temperatura la dilatacin del agua al congelarse puede reventar los tubos y arruinar el equipo.

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Tubo de vaco. de flujo directo Esta tecnologa se emplea tanto para colectores exentos como para calentadores solares compactos con depsito integrado. Los colectores de tubo de vaco de flujo directo colocan en el interior del tubo evacuado una plancha de material absorbente adecuado que hace las veces de absorbedor transformando la radiacin solar en calor. El absorbedor es recorrido en su superficie por un tubo con flujo directo en el que circula un fluido que eleva su temperatura en contacto con l. . Algunos colectores con esta tecnologa aplican el sistema CPC alterando la forma del absorbedor que adopta una forma semicilndrica para poder captar la energa solar de la forma ms eficiente posible por la parte trasera. Los colectores de tubo de vaco. de flujo directo tienen la ventaja de poder adoptar una posicin tanto horizontal como vertical sin mermar su rendimiento ya que el tubo puede rotar sobre su eje inclinndose el absorbedor de la manera ms adecuada.

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Tiene la ventaja adems de ser utilizable en reas fras ya que permite usar las estrategias contra la congelacin de uso general en la energa solar trmica.

Tubo de vaco. de Heat pipe. Esta tecnologa de colectores solares emplea un mecanismo denominado Heat pipe. ( tubo de calor). Este mecanismo consiste en un tubo cerrado en el cual se introduce un fluido de propiedades especficas. Cuando el Sol incide sobre el absorbedor adosado al tubo, el fluido se evapora y absorbe calor ( calor latente). Como gas asciende sobre el lquido hasta lo alto del tubo donde se sita el foco fro. All se licua ( condensa) y cede su calor latente al fluido que nos interesa calentar volviendo a caer al fondo del tubo por gravedad. Este proceso se repite mientras dure la radiacin del Sol o hasta que el colector ha alcanzado una temperatura muy alta ( de en torno los 130 grados o ms) . El Heat Pipe o tubo de calor es considerado como un superconductor trmico por lo eficaz de su funcionamiento.
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1) La radiacin solar incide en el absorbedor que se calienta y transmite ese calor al tubo. 2) el calor recibido provoca que el fluido en el interior del tubo se evapore y ascienda por tanto energa ( calor latente) 3) El fluido evaporado cede su calor latente al fluido ms fro que circula por el exterior de la cabeza del tubo y al hacerlo se licua 4) El fluido de nuevo en estado liquido cae por gravedad al fondo del tubo para reiniciar el proceso. Los colectores de tubo de vaco con tecnologa heat pipe tienen la ventaja de no sufrir prdidas por la noche ya que el proceso de transferencia de calor no es reversible ( es decir el fluido caliente o el calor no puede pasar del acumulador al tubo y por lo tanto perderse). Adems cada tubo es independiente pedindose cambiar en pleno funcionamiento del sistema. Es altamente resistente a las heladas.

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Dado que tambin pueden girar sobre su eje los tubos, existe la posibilidad de que adopten posiciones verticales y horizontales al igual que ocurre en los sistemas de flujo directo aunque en este caso habr que respetar una inclinacin mnima del largo del tubo para permitir que el fluido una vez licuado pueda descender por gravedad. En esta tecnologa tambin se aplica el sistema CPC

Aplicaciones de los tubos de vaco Es posible emplear la tecnologa de los tubos de vaco para casi cualquier aplicacin que requiera agua caliente de entre 40 y y 130 grados. Los colectores de tubo de vaco son especialmente apropiados para climas muy fros y parcialmente nubosos. La temperatura ambiente supone un factor importante que afecta al rendimiento de los colectores, cuanto ms fra sea menor ser su rendimiento porque habr ms prdidas en la superficie del colector. Los colectores de tubo de vaco al tener muy pocas prdidas ofrecern un rendimiento claramente superior en climas muy fros Adems este tipo de colectores es capaz de aprovechar la radiacin difusa que suele darse en los das de nublados ligeros. Colectores de tubo de vaco vs colectores de placa plana
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Existe un debate abierto a entre los profesionales sobre cual de las dos tecnologas de colectores es la ms adecuada. Los que abogan por los de tubo de vaco los consideran ms avanzados y sostienen que en el futuro esta tecnologa terminar por desplazar a los colectores de placa plana debido a su mejor rendimiento. En cuanto al mayor costo de los colectores de tubo de vaco con respecto a los de placa plana, los partidarios de los primeros consideran que optar por ellos se compensa ya que al ofrecer un mayor rendimiento por m2 ser necesario adquirir menos colectores. Tambin alegan sus partidarios su facilidad para integrarlo en edificios ya que se pueden colocar en vertical cubriendo una fachada como hemos visto con alguna de las tecnologas. Los que prefieren los colectores de placa plana sostienen que no se justifica estos colectores en pases donde la temperatura media es suave (como Espaa donde el fro no suele ser extremo y que tienen zonas de clima clido) ya que unos ms econmicos paneles de placa plana pueden cumplir con los objetivos normalmente deseados sin problemas. Esto tambin sera aplicable a pases clidos como Mxico y variable en pases grandes con una importante diversidad climtica como son Argentina o Chile ( vlido en las zonas clidas, no vlido en las zonas fras). Otro aspecto a tener en cuenta se da en reas con marcada diferencia de radiacin y temperatura entre el invierno y el verano ( como Espaa menos Canarias, Sur de Argentina y de Chile) dnde un nmero de paneles necesario para satisfacer las necesidades en invierno pueden suponer un problema de sobrecalentamiento en verano. Este factor de sobrecalentamiento a de ser muy tenida en cuenta por el instalador ya que puede arruinar la instalacin. En estos casos, los partidarios de los colectores de placa plana sostienen que en una instalacin con colectores de tubo de vaco se alcanzan en verano temperaturas de ms de 130 grados lo que puede ser difcil (o costoso) de controlar mientras que en instalaciones de placa plana la temperatura que se alcanza es menor. En reas de climas tropicales y subtropicales los problemas de sobrecalentamiento en verano de reducirn conforme nos acerquemos al ecuador ya que la temperatura y la radiacin tender a hacerse ms uniforme a lo largo del ao y el nmero de colectores ser ms ajustado en todos los meses. En definitiva un profesional adecuadamente formado debe valorar atendiendo a los requerimientos especficos de la instalacin, la climatologa del lugar en cada estacin del ao, a su experiencia previa y a la disponibilidad de presupuesto la eleccin de una u otra tecnologa.

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La calefaccin solar por colectores de aire


La calefaccin de viviendas con energa solar ha sido una de las aplicaciones que ms inters ha despertado en los ltimos tiempos. Hacerlo empleando exclusivamente aire es una opcin an muy poco usada pero con un potencial enorme
La calefaccin por energa solar ha sido una de las aplicaciones que ms inters ha despertado en los ltimos tiempos. La calefaccin de edificios requiere de importantes cantidades de energa y y por lo tanto de dinero. Es por ello por lo que ha suscitado gran inters la idea de poder calefactar edificios travs de la energa gratuita y ecolgica del Sol. Sin embargo en invierno cuando ms se necesita la energa solar es cuando menos llega ( causa por la que se produce el propio invierno) Existen dos sistemas fundamentales de calefaccin que utiliza la energa solar, aquel que emplea colectores de agua y aquel que emplea colectores de aire. El mtodo que mejores resultados ha mostrado hasta ahora ha sido el que emplea aire, debido a que este tipo de instalaciones ofrece ciertas ventajas con respecto a las instalaciones que utilizan agua.

Caractersticas de las instalaciones solares de calefaccin por aire en comparacin de las de agua.
La primera y principal diferencia entre ambos sistemas radica en la sustancia que hace de fluido transportador de calor y sus diferentes propiedades fsicas El agua presenta ciertas ventajas en cuanto a su capacidad para transportar calor. Ya que puede llevar hasta 5 veces ms calor por unidad de masas que el aire ( Su calor especifico es de 1 cal/gr frente a la del aire que es de 0.24 cal/gr) Por otro lado la densidad del agua es tambin mayor que la del aire siendo de 1000 kg/ m3 frente a los 1,225 kg /m3 ( valor para aire seco a nivel del mar a temperatura de 15 grados a presin atmosfrica estndar). De acuerdo con estos datos, significa que necesitaremos aproximadamente 3 400 veces ms volumen de aire que de agua para transportar la misma cantidad de calor.

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Esquema comparativo del volumen de agua y aire necesario para transportar una misma cantidad de energa calorfica Sin embargo el aire presenta determinadas ventajas con respecto al agua para las instalaciones de calefaccin por energa solar. Por un lado es inmune al congelamiento y a la ebullicin por lo que se hacen innecesarios determinados dispositivos y estrategias que se adoptan en las instalaciones de agua para evitar sus nocivos efectos. Adems, al trabajar en circuito abierto con la atmsfera, no existen problemas de fugas. Las instalaciones solares por aire son ms sencillas y simples que las de agua. Dado que la finalidad ltima de la calefaccin es calentar el aire resulta mucho ms sencillo que el fluido que se hace pasar por los colectores solares sea directamente el aire que se quiera calentar por lo que slo se hace necesario los colectores, los conductos y un aerocirculador. Las instalaciones de calefaccin por agua requieren en cambio de otros muchos elementos. Dado que la instalacin esta expuesta a sufrir de bajas temperaturas nocturnas, se har necesario un circuito primario con agua y anticongelante que evite la congelacin en los colectores y la ruina de stos. Al tener un elemento txico como es el anticongelante se hace necesario instalar un circuito secundario, con su respectivo intercambiador de calor, que comunique con el depsito acumulador de agua. Las instalaciones de calefaccin solar por agua caliente slo son efectivas en combinacin con suelo radiante, con lo que se requiere una instalacin compleja que ha de ser tenida en cuenta en el momento de la construccin del edificio. En cambio las instalaciones de calefaccin por aire son posibles de realizar en edificios ya construidos. La calefaccin, al requerir importantes cantidades de energa, obliga a la instalacin de un nmero significativo de colectores. En las instalaciones de agua estas grandes reas captadoras plantean importantes problemas al llegar el verano, ya que la energa que se capta es mucho mayor que en invierno, y la demanda nula, con lo que contaremos con un gran excedente de calor que si no es convenientemente tratado, puede arruinar la instalacin. Esto no ocurre con los colectores de aire ya que son inmunes al exceso de calor. Si la nica finalidad de una instalacin de energa solar por agua es la calefaccin, entonces resulta ms interesante hacerla de calentamiento de aire. En cambio s es interesante realizar una instalacin de agua que englobe obtencin de agua caliente sanitaria, apoyo a calefaccin

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en invierno y que en verano emplee el gran exceso de produccin de agua caliente en la climatizacin de una piscina.

Elementos que componen las instalaciones de calefaccin solar de aire.


Los colectores
Exteriormente no es posible distinguir un colector de aire de uno de agua ya que ambos estn montados sobre caja y cuentan con un vidrio para provocar el efecto invernadero. Es en el absorbedor donde se encuentran las mayores diferencias. En los colectores solares de aire el absorbedor presenta una forma rugosa y carece de la clsica parrilla de conductos de los colectores de agua. El aire circula libremente por la superficie del absorbedor recogiendo el calor que ste transforma. Por otro lado partiendo de que los conductos de aire son ms grandes que las tuberas de agua debido a la distinta naturaleza en la fluidez de ambos elementos, la entrada y la salida del colector son tambin ms grandes en los colectores de aire que en los de agua. Al ser una aplicacin poco difundida hasta ahora, no existe un modelo estandarizado de colector solar de aire, realizando cada fabricante su propio modelo. Por la misma razn, no existen pruebas oficiales que midan el rendimiento de estos colectores, existiendo diversas concepciones en cuanto a su rendimiento. Mientras algunos le otorgan valores de hasta el 90 % otros afirman que su rendimiento es en un 10 % inferior a los colectores de agua para cualquier temperatura e intensidad de la radiacin. Gran parte del resultado en el rendimiento depende del caudal de aire que le suministre cada diseador. Hasta que no existan unas pruebas especficas para los colectores de aire de igual modo de los que existen para los colectores de agua, no se podr realizar una correcta comparacin entre ambos modelos. Existen distintos tipos de colectores en funcin de la forma en que est dispuesto el absorbedor y los vidrios, entre los que podemos destacar: Colector simple de circulacin delantera.- La placa absorbedora se encuentra al fondo de la caja, sobre el aislante y la circulacin del aire se realiza entre el vidrio y la placa. Es en principio el modelo que menor rendimiento tendra.

Colector de placa intermedia- En este modelo la placa se encuentra situada en medio de la caja, realizndose la circulacin de ida por detrs y la de retorno por delante del absorbedor o viceversa.

Colector de placa intermedia con doble vidrio- Modelo sugerido por algunos fabricantes en el que el absorbedor aparece agujereado circulando el aire libremente entre los espacios por delante y por detrs del absorbedor. Se asegura que para lograr eficiencia es necesario dotarle de un doble cristal y que se mantenga una cmara aire estanco entre ellos.

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Colector de circulacin trasera- En ellos el absorbedor se dispone tambin en una altura intermedia dentro de la caja, con la diferencia de que la circulacin se realiza exclusivamente por detrs de ella existiendo en el espacio entre el absorbedor y el vidrio una cmara de aire estanco. Como se coment para el modelo anterior, segn algunos fabricantes, para que los colectores de aire sean eficientes, es necesario dotarlos de una cmara de aire estanca.

Colector de aire sin vidrio- Estos son simplemente una plancha de metal negro mate toda ella calada con pequeos agujeros colocada sobre un muro. El aire calentado por ste es absorbido por un aerocirculador y llevado al interior del edificio. Es un modelo tambin encuadrable dentro de la arquitectura solar pasiva.

Aerocirculador y conductos de aire


Los aerocirculadores y los conductos de aire son los mismos que los empleados en ventilacin, Es conveniente que los conductos aparezcan aislados trmicamente para evitar prdidas de calor, sobretodo en los tramos externos al edificio. Para su correcto dimensionado es recomendado contar con gente capacitada para ello.

Elementos automatizados de control


Es importante disponer de elementos que paren o activen la instalacin en funcin de la presencia o ausencia de la radiacin solar sobre los colectores y de la temperatura del aire en el interior del edificio. De esta manera se evita hacer funcionar el aerocirculador en momentos que no hay Sol o seguir forzando aire caliente en momentos en que la temperatura en el interior del edificio y en los elementos acumuladores ya es la requerida. Los elementos de regulacin son similares a los empleados en las instalaciones trmicas de agua y aire convencionales y constan bsicamente de unos sensores trmicos adecuadamente dispuestos en colectores, acumuladores e interior del edificio y de un termostato diferencial que activa o paraliza el aerogenerador en funcin de la informacin recibida desde los sensores.

Modelos de instalaciones:
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De acuerdo a la configuracin de los distintos elementos, podemos encontrar tres modelos bsicos de instalaciones: - Instalacin por termosifn: Aquella que emplea para lograr la circulacin del aire la propiedad natural del aire de ascender cuando se calienta desplazando en ese movimiento al aire fro. El colector se sita en vertical sobre la superficie externa del muro. De esa manera el aire calentado en el colector asciende y entra al edificio y el espacio dejado por este es remplazado por aire fro proveniente del edificio. Para poder realizar este diseo, es preciso contar con una fachada de orientacin al ecuador sobre el que colocar los colectores, donde no se proyecten sombras.

- Instalacin con ventilacin forzada- Su funcionamiento es bsicamente igual al modelo anterior solo que en este caso se emplea un extractor para hacer ms eficiente la circulacin del aire. Los requisitos son los mismos que en el caso anterior.

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- Con colectores independientes y circulacin forzada- En este modelo de instalacin, los colectores se hacen independientes al muro pudindose colocar en tejados o sobre el suelo en lugares de condiciones favorables. As una toma de aire del interior de la casa se dirige hacia los colectores por medio de un aerocirculador donde se calienta para volver a llevarlo al interior de la casa. Es importante que la toma de aire se coloque lo ms cercana posible al suelo ya que solo se calentara el espacio de habitacin que va desde la toma de aire hasta el techo. Este tipo de instalaciones son las mas complejas de realizar, necesitndose de personal cualificado y de empresas con experiencia para poder llevarlas a cabo.

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- Suelo radiante por aire caliente- En este modelo se emplea el aire calentado por energa solar por el modelo anterior para hacerlo circular por conductos bajo el suelo desde donde se irradia el calor al aire del interior del edificio. Este modelo de instalacin necesita ser realizado desde la construccin de la casa, ya que resulta excesivamente caro instalarlo una vez construida la casa.

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La acumulacin de calor.
En las instalaciones de energa solar, dada la naturaleza de la radiacin solar que slo llega a la tierra en determinados momentos, no siempre uniformes y rara vez coincidente con la demanda energtica, es recomendable contar con un elemento de acumulacin que almacene la energa para los momentos en que no la proporciona el Sol. Existe un cierto debate sobre la naturaleza de cmo debe ser la acumulacin en este tipo de instalaciones que nos ocupa. Entre los distintos modelos de acumulacin destacan: Acumulacin en pilas de cantos rodados- En este modelo el acumulador est conformado por una tina con cantos rodados o grava en su interior. Es en estas piedras donde se almacena el calor que pasa al ambiente cuando la temperatura del aire baja. Existen dos utilizaciones de este modelo de acumulador; la que fuerza el aire a travs de la tina y aquella que la emplea como masa trmica sin que el aire pase directamente por las piedras. Acumulacin de las paredes del edificio como elemento de acumulacin- Algunos profesionales de este tipo de instalaciones proponen los muros, el suelo y los componentes de mobiliario del interior del propio edificio como elemento de acumulacin, para que hagan de masa trmica. Sealan que el forzar el aire a travs de la tina de piedras es excesivamente difcil de controlar dado lo complicado de la circulacin del aire maximizado por lo irregular de la disposicin y de las superficies de las piedras. Todo ello complica el correcto dimensionado del aerocirculador. Acumulacin en conductos masivos en suelo radiante- En el diseo de suelo radiante por aire caliente, se instalan unos conductos masivos que acumulan el calor procedente del aire caliente haciendo de masa trmica y liberndolo cuando la temperatura del aire desciende.

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Las centrales solares termoelctricas


Generar energa elctrica a partir del Sol no slo posible a travs de paneles solares fotovoltaicos, tambin es viable obtener electricidad del calor producido por la radiacin solar. La tecnologa capaz de conseguir esto es la llamada solar termoelctrica.
El funcionamiento consiste bsicamente en calentar un fluido con la energa del Sol para lograr que este provoque el movimiento de un generador elctrico. Dos grandes grupos de tecnologas se emplean para este fin: Las chimeneas solares (tambin conocidas como torres solares) y las centrales de concentracin de los rayos solares (centrales de captadores cilindroparablicos y de captacin en torre)

Las chimeneas solares


Las chimeneas solares son centrales elctricas consistentes en una gran superficie de terreno cubierta de vidrio o plstico transparente que tiene en el centro una chimenea de gran altura. En la base de la chimenea se disponen unos aerogeneradores.

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Chimenea solar de manzanares

Funcionamiento- En los das de Sol, los rayos solares atraviesan la superficie de plstico y recalientan el suelo y la masa de aire sobre este. El aire caliente se dilata y se hace ms ligero generndose as una brisa en direccin a la chimenea. Conforme el aire se aproxima a la chimenea aumenta progresivamente su velocidad y su temperatura llegando a ser ambos valores mximos en la base de esta. El aire en movimiento se canaliza entonces por la chimenea en forma de potente chorro y transfiere su energa cintica a los aerogeneradores que la transforman en electricidad.

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Seccin del esquema de funcionamiento de la torre o chimenea solar. El aire se calienta bajo el invernadero y aumenta su temperatura conforme ms se aproxima a la chimenea. Una vez el aire se ha canalizado en la chimenea cede su energa al generador y se enfra

Orgenes de la idea- Este modelo de central elico solar fue concebido por primera vez en 1903 en Espaa, cuando el coronel de artillera Isidoro Cabanyes expuso en la revista La energa elctrica el articulo titulado Proyecto de motor solar. El ingenio expuesto se basaba exactamente en este mismo principio. Sin embargo este proyecto parece que fue olvidado hasta que en 1931 el alemn Hans Gunter (sin que se sepa que tuviera conocimiento del ingenio del espaol) expuso el primer diseo de una central elctrica de chimenea solar. El concepto de chimenea solar fue patentado en 1978 y en 1981 por Roberto E. Lucier. Chimeneas solares en el mundo- La primera planta piloto con esta tecnologa se construy en Manzanares (provincia de Cuidad Real, Castilla la Mancha, Espaa) en 1981 y estuvo operativa hasta 1989 en el que la torre cay en una tormenta. La chimenea solar de manzanares fue financiada enteramente por el ministerio alemn de investigacin y tecnologa y ejecutada por la empresa tambin alemana Schlaich Bergermann en un terreno cedido por la compaa elctrica Unin Fenosa. La central elico-solar de manzanares tenia una superficie de captacin de 44 000 m2 con una torre de 194.6 m de altura y 10 metros de dimetro. La base de la chimenea estaba dotada de un aerogenerador de 50 Kilowatios de potencia. Esta planta se utiliz para comprobar el desempeo efectivo de la teora y para experimentar con distintos diseos y materiales. Actualmente estn en desarrollo varios proyectos para explotar esta tecnologa a grandes escalas: Enviro Mission est desarrollando una chimenea solar en Mildura (Australia). En un principio esta central iba a tener una potencia de 200 MW con una torre de 1000 metros de altura. Parece ser que se han rebajado las pretensiones iniciales y que se baraja la posibilidad de que tenga una potencia de 50 MW y la torre una altura de aproximadamente 550 metros. Esta central ser capaz de dar electricidad a unos 100 000 hogares australianos de consumo medio. Otra torre solar esta en proceso de construccin en Espaa en la localidad de Fuente del fresno, Cuidad Real, (Castilla la Mancha). Esta planta tendr una potencia nominal de 50 MW.

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Su superficie de captacin ser de 650 hectreas (6 500 000 m2) y su torre tendr una altura de 750 metros lo que la convertir en la construccin ms alta de Europa. En esta central, aparte de la funcin elctrica, se pretende aprovechar la estructura perifrica del invernadero para instalar cultivos de regado, energticos, o de biomasa (la parte prxima a la chimenea sera inadecuada por las altas temperaturas). Tambin se busca darle una finalidad turstica instalando un mirador en lo alto de la torre. Existen noticias de la existencia de otra chimenea solar (o proyecto de chimenea solar) en Arabia Saudita, sin embargo no ha sido posible averiguar ms detalles sobre esta central. En algunos medios se han hecho crticas a este tipo de central solar por lo reducido de su rendimiento, que no supera el 2%. Sin embargo lo sencillo de su tecnologa unido a lo relativamente barato de sus componentes lo hace econmicamente competitivo frente a otros tipos de energas renovables. Es decir, el costo por KW llega a ser ms econmico que en otros modelos de aprovechamiento solar ms eficientes pero mucho ms costosos. Es en relacin costo-aporte energtico de las energas renovables ms rentables que existen. Adicionalmente es posible aprovechar parte de la estructura del invernadero para cultivos especializados, lo que ayuda a rentabilizar an ms la gran extensin de terreno ocupada. Tambin tiene la ventaja de que es de los pocos tipos de energa renovable que puede asegurar un funcionamiento relativamente constante, ya que mediante la colocacin de contenedores con agua bajo el plstico se consigue acumular la energa calorfica recibida en el da para liberarse durante la noche y mantener en funcionamiento la turbina.

Las centrales solares termoelctricas de concentracin


Esta forma de generacin elctrica solar emplea en buena parte del proceso la misma tecnologa que las centrales de combustibles fsiles. Difiere de estas bsicamente en la forma de obtener el calor necesario para producir electricidad. Mientras en las centrales de combustibles fsiles se logra quemando carbn o derivados del petrleo, las centrales solares concentran los rayos del Sol para as obtener altas temperaturas. Existen dos tipos principales de centrales solares termoelctricas en funcin del tipo de captador solar que emplean: las centrales con captadores cilindroparablicas y las centrales solares de concentracin en torre.

Centrales con captadores cilindroparablicos


En este tipo de centrales se emplea un tipo de captadores de forma cilndrico parablica recubiertos de material reflectante en su parte interna y en cuyo eje focal esta dispuesto una tubera con fluido caloportador.

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Plataforma solar del CIEMAT en Almera ( Espaa) Foto: Ral Bartolome/greenpeace Funcionamiento- Cuando los rayos del sol inciden sobre el captador se reflejan y se concentran en la tubera situada en el eje focal la cual alcanza temperaturas de entre 300 y 400 grados. El fluido del interior de la tubera se bombea entonces hacia un depsito de calor donde queda almacenado. Este calor es luego aprovechado para producir el vapor que mueve las turbinas que generan energa elctrica.

Esquema de funcionamiento de receptor cilindroparablico

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Para optimizar la captacin de la radiacin solar directa, estos captadores cuentan con un sistema se seguimiento de un eje para orientar siempre el captador en la trayectoria aparente del Sol en el cielo y captar una mayor cantidad de energa. Centrales de este tipo estn ya instaladas o en construccin en diversas partes del mundo. Las instalaciones construidas ms grandes se encuentran en Estados Unidos en el desierto de Mojave, las llamadas SEGS (siglas del trmino en ingls Solar Electric Generating Station. Estacin solar de generacin elctrica en espaol). Se trata de 9 centrales de diversos tamaos y potencias que juntas suman un total de 354 MW. En Kuraymat (Egipto) se est construyendo una planta hbrida que combina la fuente solar con la combustin de gas que tendr una potencia total de 150 MW. En Espaa en Aldeire (Granada) para el verano/Otoo de 2008 esta prevista la inauguracin de ANDASOL I, en 2009 se prev la apertura de ANDASOL II y en un momento indeterminado ANDASOL III. Estas tres centrales contarn con una capacidad de generacin de 50 MW cada una.

Las centrales solares de concentracin en torre


Este tipo de centrales esta conformado por un campo de helistatos (espejos orientables) y de una torre receptora. En lo alto de la torre se dispone una apertura que contiene un receptor con material absorbente colatransportador (hasta ahora se han empleado sodio liquido, vapor de agua saturado, sales nitrato fundido o aire). Los das soleados la radiacin incide sobre el campo de helistatos. Cada uno de estos helistatos, gracias a su mecanismo de seguimiento de dos ejes, adopta una inclinacin y una orientacin especifica dependiendo de 3 factores: La inclinacin y el azimut solar (variables a lo largo del da en el movimiento aparente del Sol) y su posicin relativa con respecto a la torre central. La finalidad de esta orientacin especifica es la de lograr que cada helistato refleje el mayor tiempo posible la radiacin solar que recibe hacia el receptor de la torre. De esta manera se logra la concentracin de la radiacin solar en un solo punto en el cual llega a alcanzar elevadsimas temperaturas de hasta 4000 grados centgrados. El fluido caloportador transfiere la energa hasta un depsito donde queda almacenada. Este calor es luego aprovechado para producir vapor y mover las turbinas que generan energa elctrica.

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Esquema de funcionamiento del rea de captacin de una central solar de concentracin en torre Son pocas la centrales que se han construido empleando esta tecnologa y son todas de demostracin, con lo que son de escasa potencia (entre 0,5 MW y 10 MW). A continuacin se muestra una tabla de las centrales de concentracin en torre existentes. Proyecto SSPS EURELIOS SUNSHINE Solar One CESA-1 MSEE/Cat B THEMIS SPP-5 TSA Solar Two Pas Espaa Italia Japn EEUU Espaa EEUU Francia Rusia Espaa EEUU Potencia (MW) 0,5 1 1 10 1 1 2.5 5 1 10 Comienzo operaciones 1981 1981 1981 1982 1982 1983 1984 1986 1993 1996

Estrategias contra el exceso de calor en las instalaciones solares trmicas


El correcto diseo de una instalacin solar trmica pasa por prever todas las circunstancias que puedan daarlas y aplicar estrategias para evitarlas. Uno de los factores que pueden llegar a inutilizar una instalacin solar trmica es el exceso de calor captado.
El correcto diseo de una instalacin solar trmica pasa por prever todas las circunstancias que puedan daarlas y aplicar estrategias que puedan evitar que se produzcan averas que acorten su vida til. Uno de los factores que pueden llegar a inutilizar una instalacin solar trmica es el exceso de calor captado. En este artculo revisamos algunas de las estrategias empleadas para evitar que esta circunstancia avere la instalacin

Porque puede llegar a ser necesario disipar el exceso de calor en instalaciones solares trmicas?
Un exceso de calor en los sistemas solares trmicos se produce cuando existe demasiada captacin solar en relacin al consumo que se hace de la energa obtenida. Cuando esto ocurre los colectores retienen el calor que no se ha evacuado y elevan su temperatura hasta niveles que pueden ser peligrosos para la instalacin. Existen dos casos principales y no excluyentes en los cuales el sobrecalentamiento puede llegar a ocurrir:

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- Cuando el consumo se reduce mucho o se hace nulo Esto puede ocurrir por vacaciones o ausencias de los usuarios o simplemente cuando se reduce de manera significativa la demanda de agua caliente por la razn que sea - En verano, en las zonas del planeta alejadas de los trpicos donde las diferencias de intensidad de radiacin solar entre el verano y el invierno son muy acusadas. Cuanto ms alejada esta un rea de la zona intertropical, ms diferencia existir entre la intensidad de la radiacin solar que el suelo recibe en el verano con respecto a la que recibe en invierno. Esta diferencia estacional de radiacin se acenta conforme nos acercamos a los polos donde llega a ser mxima. La diferente cantidad de energa solar que la superficie terrestre recibe a lo largo del ao se refleja en el curso de las estaciones climticas (primavera, verano, otoo e invierno en las zonas templadas y estacin seca y la estacin lluviosa en las zonas intertropicales.)

EN la tabla se expresa el valor de radiacin solar recibida en horizontal por cada m2 en las siguientes ciudades :Cali (Colombia), Guadalajara (Mxico), Arrecife (Espaa), Madrid (Espaa), Londres (Inglaterra). Se puede observar como los valores varan a lo largo del ao cada vez ms conforme ms alta es la latitud. El dato que lo corrobora es en la ultima columna, donde se calcula cuantas veces mayor es el valor medio mximo con respecto al valor medio mnimo para cada ciudad. El valor es mas alto conforme mas alta es la latitud En las zonas del planeta alejadas de los trpicos ser necesario instalar grandes superficies de colectores solares si se desea obtener cantidades apreciables de energa solar en invierno (para calefaccin solar, agua caliente sanitaria con mucho uso en invierno). Esta gran superficie de colectores solares puede suponer un gran problema de sobrecalentamiento en el verano, cuando la radiacin solar es mucho ms intensa y la demanda ser apreciablemente menor o incluso nula. (O incluso siendo la misma)

Inconvenientes de un excesivo calor en la instalacin solar trmica.


Se estima que una temperatura del fluido caloportador superior a los 90 C empieza a ser peligrosa para la instalacin. Hay que considerar que en una instalacin en la que no se evacue el calor, el colector puede alcanzar con mucha facilidad temperaturas mayores a los

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100 grados e incluso llegar a superar los 150 grados. Las temperaturas sern an mayores en el caso de colectores de tubo de vaco El exceso de calor afecta principalmente a las instalaciones solares trmicas con intercambiador que cuentan con un circuito primario y un circuito secundario. El circuito primario, en el cual se capta la energa solar, es estanco y lleva un liquido anticongelante para evitar las congelaciones y sus peligrosos efectos sobre los colectores y las tuberas. El circuito secundario es por el que circula el agua de consumo y recibe el calor del primario a travs del intercambiador. Este modelo de instalacin es el que por sistema se adopta en las zonas donde existen heladas invernales. El problema surge cuando, por las causas ya comentadas, la temperatura sube demasiado en los colectores y el fluido transportador que circula en su interior del circuito primario comienza a hervir, a dilatarse y a emitir vapor. La temperatura exacta a la que ocurre esto depende en gran medida del tipo de fluido caloportador de que se trate. Cuando es un fluido de agua pura con anticongelante depender de la proporcin de ambos lquidos aunque en general ser superior a los 100 grados. Tanto la dilatacin como sobretodo la vaporizacin elevan la presin dentro del circuito primario. En una instalacin solar trmica correctamente diseada existirn vlvulas especiales que cuando se alcance una determinada presin en el circuito primario considerada previa a ser peligrosa, se abrirn y dejarn escapar el exceso de fluido, aliviando la presin y evitando que otros componentes puedan daarse. Sin embargo, cuando esto ocurre, se pierde una cantidad de fluido que ser necesario reponer para que el equipo vuelva a ser operativo. La operacin de rellenado implica costos, mano de obra y un periodo de tiempo en que la instalacin est parada. Por otro lado, aparte del problema ejercido por la presin, cuando el fluido caloportador empieza a hervir en el circuito primario, se producen incrustaciones de cal en las superficies de los distintos componentes que van deteriorando el equipo. Adems, ante las altas temperaturas, las sustancias anticongelante pueden correr el riesgo de degradarse y perder sus propiedades, lo que supondra que empezara a congelarse con ms facilidad. Si esto llegase a ocurrir supondra la ruina de la instalacin. Permitir un exceso de calor en una instalacin solar trmica provoca que muchos materiales que la componen sufran daos y que la instalacin acabe envejeciendo prematuramente, con el consiguiente aumento de gastos de mantenimiento, prdida de eficacia y de vida til del sistema.

Estrategias empleadas para disipar, reducir o desviar el exceso de calor en instalaciones solares trmicas.
-ngulo de inclinacin de los colectores alto- Se trata esta de una medida que no soluciona el problema, solo lo palia y que no siempre se podr aplicar en funcin de otras necesidades energticas que se pretendan satisfacer con el sistema solar (como agua caliente sanitaria). Consiste en colocar los colectores con un ngulo de inclinacin alto para captar la radiacin solar preferentemente en invierno. Con ello se consigue que los rayos ms perpendiculares del verano caigan con mayor inclinacin sobre el colector y se aprovechen menos. -Exceso de calor vertido en la alberca/piscinas- El exceso de calor producido en el sistema solar trmico en verano se vuelca a una piscina/alberca. De esta forma por un lado se alivia el exceso de calor en la instalacin a la vez que se consigue una temperatura de agua agradable para el bao. Las piscinas, sobretodo las descubiertas cuando estn calefactadas, son

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elementos por los que se pierden grandes cantidades de calor a la atmsfera. Este factor a priori negativo, es de ayuda cuando de lo que se trata es de disipar el exceso de calor. -Aleros- mediante la disposicin de aleros estratgicamente dispuestos es posible reducir la radiacin solar que cae en los colectores solares en verano. Con este sistema se busca aprovechar la mayor perpendicularidad de los rayos solares veraniegos para proyectar la sombra del alero sobre los colectores, permitiendo que solo trabaje una parte reducida de los mismos. Durante los meses de invierno, debido a la mayor inclinacin de los rayos solares, el alero pierde su capacidad de proyectar sombra sobre los colectores y este puede funcionar a pleno rendimiento. Este sistema tiene la pega de que es de muy difcil aplicacin, cuando no imposible, en edificios ya construidos, ya que ser complicado encontrar unos alerones que se adapten correctamente., si es que existen. Normalmente ser necesario que el arquitecto tenga este factor en cuenta a la hora de disear y construir la casa.

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-Cubrir los colectores con fundas- Otra opcin para evitar el sobrecaletamento es cubrir los colectores con fundas para evitar que puedan captar radiacin solar. Esto requiere que se pueda acceder al rea de colectores de forma segura y cmoda para colocar las fundas. Una ventaja es que se puede poner las fundas solo sobre algunos de los colectores, mientras se deja trabajar al resto para poder seguir obteniendo calor solar sin poner en riesgo la instalacin. En los momentos de ausencia por vacaciones, quiz la mejor opcin es cubrir todos los colectores con fundas. -Disipadores de calor- Tambin existen los llamados disipadores de calor. Estos dispositivos hacen circular el lquido sobrecalentado por unos conductos para que se disipe su calor en el aire. En principio se activan cuando el fluido caloportador ha alcanzado una temperatura determinada previa a la considerada peligrosa (en torno a los 90 C). Existen disipadores de diversos modelos y diseos. Los hay que dirigen todo el flujo sobrecalentado del circuito primario a una unidad donde el calor es disipado con ayuda de ventiladores. Otros en cambio son estructuras que se colocan en cada colector solar y que disipan solo el calor generado por la unidad sobre la que estn. Este tipo funciona por gravedad sin componentes electrnicos y se activa por medio de vlvulas termostticas. Tiene la ventaja de que su activacin es automtica y no requieren vigilancia Sistemas de almacenamiento estacionales- Existen grandes instalaciones comunales llevadas a cabo en pases del norte de Europa que evitan los sobrecalentamientos guardando el exceso de calor del verano en grandes depsitos para recuperar parte del calor en invierno. Sin embargo estos sistemas son complejos por el gran volumen de acumulacin que requiere y por los problemas tcnicos que este hecho trae aparejados.

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El sobrecalentamiento en los sistemas solares termosifnicos (calentadores solares / calefones solares)


Este tipo de equipos tendern por norma general a sufrir menos variacin de niveles de radiacin entre el verano y el invierno ya que solo suelen ser rentables, cuando no posibles de emplear, en zonas climticas intertropicales y subtropicales donde la radiacin solar mas es uniforme durante todo el ao. Adems, la propia configuracin del sistema, con un solo circuito en el que el agua de consumo pasa por los colectores solares evita que la presin pueda subir y causar grandes daos. Sin embargo cuando el equipo se vaya a dejar de utilizar durante un tiempo, (por ausencias, vacaciones, etc.), para impedir las incrustaciones en el circuito primario y un envejecimiento innecesario del equipo provocado por las altas temperaturas, convendr vaciar de agua del mismo a travs de la llave de drenaje y/o tapar el colector con una funda para evitar que incida la radiacin solar.

La aplicacin de la energa solar trmica en la industria


La energa solar trmica tiene un enorme potencial de aprovechamiento muy poco empleado hasta ahora, el sector industrial. La energa solar trmica es capaz de proveer de forma natural y econmica de parte del calor que la industria necesita.
La energa solar trmica es cada vez ms utilizada a nivel domstico para la obtencin de agua caliente sanitaria y como apoyo a la calefaccin. Sin embargo esta tecnologa tiene tambin otro enorme potencial de aprovechamiento que ha sido muy poco empleado hasta la fecha; el sector industrial. La energa solar trmica es capaz de proveer de forma natural y econmica de parte del calor que la industria necesita.

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Aunque pocas, existen ya algunas industrias que han decidido instalar sistemas solares trmicos y que han comprobado como con esta tecnologa es posible reducir el impacto ambiental al tiempo que obtienen un importante ahorro energtico y econmico.

El sol como fuente de calor para la industria.


El calor es un elemento esencial para la industria. En muchos de los procesos industriales se requieren fluidos calientes (aire, agua o vapor), con temperaturas que comprenden desde los 30-40C hasta los ms de 400C. Habitualmente se obtiene ese calor a travs de la quema de combustibles fsiles o a travs de la electricidad. Sin embargo existe tambin la posibilidad de obtener ese calor por medio de sistemas solares trmicos, ahorrando dinero y evitando emisiones de contaminantes a la atmsfera. La energa solar trmica es capaz de proveer una amplia gama de temperaturas. As para cuando se requiera calor a bajas temperaturas (hasta 100C) es posible instalar colectores solares, planos o de tubo de vaco, en cualquier superficie, incluso aprovechando los techos o tejados de las naves industriales habitualmente sin uso. Para las altas temperaturas por encima de 200C es posible optar por sistemas de concentracin de los rayos solares capaces de proporcionar temperaturas elevadas que aunque si bien son rentables, su desarrollo es notoriamente ms complejo.

Las azoteas son un excelente lugar para colocar colectores solares trmicos Pese a lo til que puedan resultar los sistemas solares trmicos siempre habr que tener en cuenta que ser muy rara la aplicacin industrial en la cual el sol pueda aportar el 100% de la energa necesaria. El sol no aparece a diario o durante todo el da lo que no siempre se compagina con los requerimientos energticos industriales. En la gran mayora de los casos, habr que recurrir a sistemas complementarios convencionales de quema de combustibles (gas, gasoil) o de electricidad para cubrir los requerimientos de calor que la energa solar no pueda proporcionar en determinados momentos. Existe tambin la opcin ecolgica de emplear como complemento a la energa solar calderas de biomasa o de biogs, productos estos totalmente renovables y limpios.

El porcentaje de energa que un sistema solar trmico puede aportar a una aplicacin industrial es imposible de precisar en modo general. Cada caso ser nico y distinto y depender de

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factores tales como requerimientos de calor, la aplicacin industrial que se haga de el, la estrategia de aprovechamiento que se siga y las caractersticas de radiacin solar del lugar donde se realice la instalacin. Con todo es perfectamente posible obtener porcentajes de calor solar superiores al 50%.

Ventajas de la aplicacin de la energa solar trmica en la industria


El empleo de la energa solar trmica en la industria aporta no pocas ventajas, de las cuales destacamos: -Econmicas- El beneficio econmico que se obtiene se deriva del uso que se hace de la luz del sol para obtener el calor necesario, evitndose, en un porcentaje variable, la compra de combustibles, lo que implica claramente un ahorro. La luz del sol es una fuente de energa que nos llega de forma totalmente gratuita aunque tambin es cierto que el equipo capaz de captarla y almacenarla no lo es. Sin embargo, con el ahorro logrado por la no compra de combustible, en un periodo de tiempo de corto a medio, se recupera el precio de la inversin del equipo solar, quedando an un nmero importante de aos en los que la instalacin es aprovechable y el ahorro econmico total. -Mejora competitividad- El disponer de una fuente de energa gratuita permite reducir los costos de produccin. Esta baja de costos repercute en una baja del precio final del producto sin reducir su calidad. Esto supone una clara ventaja competitiva frente a industrias competidoras que no empleen esta fuente energtica. -Medioambientales- La quema de combustibles fsiles provoca la emisin a la atmsfera de contaminantes tales como el CO2, el dixido de azufre y otros. El uso de la energa solar trmica est exenta de estos problemas, por lo que las fbricas que la empleen reducirn de manera significativa la emisin de estos contaminantes a la atmsfera. Lo mismo se aplica si la fuente de energa que se usa es la electricidad. En este caso se evitara la combustin de carbn, de derivados del petrleo o la reaccin termonuclear que se llevara a cabo en las centrales de produccin elctrica. An considerando que ya existe en algunos pases un aporte significativo de fuentes renovables en las redes elctricas, por suerte, los productores de estas suelen primar por ley sobre aquellos en que usan energas contaminantes, por lo que en caso de existir una menor demanda a causa del empleo industrial de energa solar, las centrales que dejarn de producir electricidad son las de recursos contaminantes. -Mejora de las condiciones de trabajo- Muchos de los contaminantes expulsados a la atmsfera en la quema de combustibles fsiles son perjudiciales para la salud. Quemar este tipo de combustibles en los calentadores de las fbricas llena el entorno inmediato a ellas de sustancias perjudiciales que puede potencialmente afectar la salud de los que trabajan en ella. La energa solar al no emitir ningn contaminante a la atmsfera reduce de forma clara este problema.

La energa solar trmica de baja temperatura en la industria


Se trata sin duda del tipo de aprovechamiento ms sencillo y econmico que se puede hacer de la energa solar trmica para fines industriales. Cuando se busque elevar la temperatura de un fluido a entre 40-100 grados o a temperaturas superiores, los colectores solares trmicos podrn proporcionar el total o una parte muy importante de la energa requerida. En muchos casos, para temperaturas superiores a los 80-90 C grados, puede ser ms interesante emplear la energa solar trmica para precalentar el fluido dejando que un

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calentador convencional aporte la parte de energa que falta, que tratar de alcanzar la temperatura final directamente con la energa solar Esto se debe a que aunque los colectores solares son capaces de alcanzar temperaturas de hasta 150C, esto se har a costa de bajar mucho su rendimiento. Un colector solar cuando alcanza una temperatura alta, limita la cantidad de energa del sol que puede seguir aprovechando, y libera parte del calor generado a la atmsfera. Por otro lado las temperaturas altas frecuentes en el sistema acortan la vida til de la instalacin y si estas son excesivamente altas suponen importantes problemas para los componentes del equipo. Cuando el sistema solar trabaja a temperaturas menos altas el aprovechamiento de la radiacin solar es ms eficiente. El colector solar pierde menos calor en la atmsfera consiguiendo por tanto un mejor aprovechamiento de la energa solar que recibe. En cualquier caso personal debidamente cualificado ser el que deba decidir la estrategia ms conveniente considerando todos los factores. Otra de las ventajas del aprovechamiento solar trmico de baja temperatura para la industria es que en muchos casos puede ser de muy fcil instalacin. En muchas ocasiones solo ser necesario conectar la salida de agua caliente del sistema solar trmico a la entrada de agua fra del calentador convencional. De esta forma este ltimo solo intervendr cuando detecte que el sistema solar no ha aportado la cantidad de calor suficiente y se optimizara la quema de combustible para emplear solo lo estrictamente necesario.

A continuacin mencionaremos algunas industrias en las que ya se ha empleado la energa solar a baja temperatura como fuente de aprovisionamiento de energa trmica con buenos resultados.

-Calentamiento de agua sanitaria a nivel industrial- Los grandes sistemas solares trmicos para el calentamiento de agua pueden ser muy rentables para la industria turstica. En hoteles, balnearios, spas, se puede obtener agua caliente a temperaturas de entre 25-30C para piscinas y los 45-60C para el resto de aplicaciones de forma sencilla. En estos casos se obtiene adems un gran rendimiento, un gran ahorro econmico y una pronta rentabilizacin del sistema. Puede conseguirse porcentajes de sustitucin del combustible convencional muy altos, pudiendo llegar estos a ser de ms del 80% de media anual en reas climatolgicamente favorables.

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-Lavanderas de ropa- El lavado de ropa de forma industrial requiere para algunos tipos de prendas agua a temperaturas de entre 40 y 60. Este rango de temperaturas es muy apropiado para que los sistemas solares trmicos trabajen con un alto rendimiento y consigan fracciones del aporte solar muy altos. -Lavado de coches- Algo similar ocurre en los tneles de lavados de coches. En estos la temperatura ptima para el lavado es de 60C. Esta temperatura es la ms adecuada para lograr una buena limpieza sin daar el esmalte de los vehculos. -Lavado industrial (almacenes, botellas, piezas de coches) - En el lavado industrial de botellas, de piezas de coches, o en la limpieza de almacenes se puede requerir de agua caliente a bajas temperaturas fcilmente suministrable por sistemas solares trmicos. Un buen ejemplo lo constituye la instalacin que se realiz en las bodegas Martn Codax que fue objeto de un artculo de sitiosolar (ver artculo) -Deshidratadores de vegetales con energa solar- La energa solar trmica puede emplearse para deshidratar productos agrcolas tales como frutas, verduras, flores o granos. Este sistema funciona como cualquier otro sistema de deshidratacin convencional, solo que empleando la energa del sol como elemento para calentar el aire que se har circular entre el producto a deshidratar. Existen dos tipos de sistemas para este tipo de aplicaciones; aquellos que emplean colectores solares de agua y los que emplean colectores solares de aire. Los sistemas a base de agua, adems de los colectores, cuentan en el circuito primario con un depsito de agua que almacena el calor, una o ms bombas de circulacin y diversos dispositivos de control. El calor pasa al aire, al circuito secundario, a travs de un intercambiador agua-aire. El aire ya caliente es canalizado a la cmara donde se deshidratan los productos. Los sistemas a base de aire calientan directamente el aire con el sol en unos colectores especficos para este fin y lo dirigen impulsado por extractores hacia el producto a deshidratar. Cuentan tambin con un sistema de almacenamiento de calor a base de piedras o de otros materiales masivos slidos.

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-Sistemas de calefaccin- La energa solar se puede emplear tambin para calefactar espacios en los que se requieren temperaturas relativamente elevadas para muy distintos propsitos; desde invernaderos hasta cmaras de crianza de aves o cerdos. En estos casos, al igual que con los deshidratadores, los elementos de captacin solar pueden ser a base de agua o de aire. Para estos fines, tambin es posible la aplicacin de criterios bioclimticos y de arquitectura solar pasiva, con los cuales el propio edificio acta como colector trmico y almacena la energa calorfica -Procesado de alimentos- Tambin es posible emplear el calor solar obtenido para el procesado de alimentos industriales o para cocinas. Se puede emplear para elaborar conservas o para cocer alimentos (los alimentos comienzan a cocinarse a partir de los 60 C) Una buena aplicacin puede ser utilizar esa energa para calentar la leche en la elaboracin de quesos y otros productos lcteos. La temperatura ptima a la que ha de estar la leche para que cuaje es de entre 28C y 37 C -Acuicultura- Muchas especies acuticas criadas en las piscifactoras requieren de temperaturas del agua de entre 18 y 30 C. Por ello muchas piscifactoras recurren a sistemas de calentamiento artficial para poder desarrollar la cra fuera de temporada. En estos casos resulta especialmente viable el uso de sistemas solares trmicos. Al ser las temperaturas de trabajo muy bajas un colector solar podr ofrecer un rendimiento excepcionalmente alto. Un ejemplo de este tipo de instalaciones es la que se llev a cabo en el IGAFA en Galicia (Espaa), donde un sistema solar trmico proporciona el calor necesario para calentar el agua obtenida del mar hasta la temperatura ptima para la cra de alevines que es de entre 18 y 22C. Esta instalacin fue objeto de un artculo de sitiosolar (ver artculo)

-Destilacin de agua- Tambin la energa solar trmica puede servir para destilar el agua del mar u otros tipos de agua no potables o utilizables. Para este cometido se emplean los destiladores solares. Estos destiladores, de diverso tamao y diseo, aunque no sean capaces de proporcionar grandes cantidades de agua por metros cuadrado, podrn ser rentables si se cuenta con un espacio lo suficientemente grande. Puede ser particularmente indicado en zonas ridas o desrticas donde se disponga de mucho terreno y donde no exista otra opcin

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disponible. Un buen ejemplo de este tipo de instalaciones para aplicaciones industriales fue la que se llev a cabo en 1873 en el desierto de Atacama (Chile) para una salitrera. Esta instalacin era capaz de proporcionar un promedio de 22.500 litros de agua al da con una superficie de captacin superior a los 4000 metros cuadrados. Este equipo estuvo operativo hasta el ao 1907. Tambin es posible emplear los sistemas solares trmicos de agua como fuente de apoyo para obtener una parte importante del calor necesario en sistemas de destilacin en los que se hierva el agua salada. (ver artculo sobre la destilacin solar)

La energa solar trmica de alta temperatura para la industria


Algunos procesos industriales pueden requerir temperaturas muy altas que son difciles cuando no imposibles de alcanzar por los colectores solares trmicos de placa plana o de tubo de vaco. En estos casos es posible emplear sistemas de concentracin con los cuales se puede alcanzar temperaturas de hasta 1000 C o ms. Estos sistemas, aunque eficientes y rentables, requerirn de desarrollos ms complejos y de adaptaciones ms especficas Sistemas de concentracin se emplean actualmente para la obtencin de electricidad. Tambin es posible desalar agua con esta tecnologa ya que las temperaturas que se alcanzan son ms que suficientes para hacerla hervir. El proyecto desertec, el cual pretende instalar centrales solares termoelctricas en el desierto del Sahara para proveer energa a Europa, plantea tambin emplear parte de ese calor para desalar agua de mar para suministro humano.

Dos ejemplos de calefaccin para invernaderos con energas renovables en el Real jardn botnico de Madrid
El Real Jardn Botnico de Madrid (Espaa) cuenta con dos invernaderos de exhibicin para el cultivo de plantas tropicales de gran inters, aparte de por su coleccin de especies, por su concepcin y diseo.
Suponen dos ejemplos de invernadero enmarcados en distintas pocas (el SXIX y finales del SXX) aunque con un mismo criterio: el aprovechamiento de los recursos renovables para la obtencin del calor necesario para las plantas en momentos de tiempo fro El ms antiguo, construido en 1856, emplea para mantener temperaturas aptas para el cultivo de plantas tropicales la energa solar y la biotrmica. El invernadero ms moderno, inaugurado en 1993 aprovecha por su parte la energa solar y la geotrmica.

El clima en Madrid
Las plantas tropicales requieren de temperaturas clidas y uniformes durante todo el ao para poder desarrollarse, caractersticas que no existen en el clima de Madrid. Madrid se halla situada en el centro de la Pennsula Ibrica en las coordenadas geogrficas de 40 26' N 3 41' O y a una altura media sobre el nivel del mar de 667 metros. Su clima esta clasificado de Mediterrneo con degradacin continental. Es precisamente esa degradacin

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continental (Madrid esta situado en el centro de la meseta castellana) la que provoca que el clima de Madrid sea extremo. En verano el tiempo es muy clido y seco (alcanzndose temperaturas prximas a los 40 grados) y en invierno es fro con fuertes heladas e incluso con nevadas ocasionales. Por su situacin geogrfica en latitudes medias donde se encuentran masas de aire de diferentes caractersticas, el clima de Madrid sufre de bruscos cambios de tiempo y temperatura. En un espacio de tiempo de pocos das es posible ver en Madrid nevadas, lluvia, heladas o temperaturas primaverales. Estas condiciones hacen imposible el desarrollo de la inmensa mayora de las plantas tropicales al aire libre en Madrid. Es por ello por lo que para su cultivo se debe recurrir a invernaderos que moderen estos extremos climticos. ENE FEB MAR ABR MAY JUN JUL AGO SEP OCT NOV DIC
Temperatura Media Pluviosidad (mm) Rad Solar MJ/m2

5.0

6.4

9.1

11.8 15.7 20.8 23.7 23.5 40.8 42.5 32.6 9.7 8.5 19.5 21.1 23.5 25.8 22.9

19.0 13.8 8.5

5.4

36.8 39.3 42.5 6.3 9.7 14.5

34.7 49.5 56.4 45.8 16.1 10.7 7.3 6.2

El invernadero de exhibicin del Real Jardn Botnico de Madrid

Vista exterior del invernadero de exhibicin El ms moderno de los dos invernaderos es el llamado Invernadero de Exhibicin Inaugurado en 1993. En su diseo y construccin intervinieron investigadores del CSIC ( Consejo Superior de Investigaciones Cientficas ) que desarrollaron un proyecto innovador y vanguardista contando para ello con los mejores especialistas en cada rea implicada El invernadero usa dos tipos de fuentes energticas fundamentales; la energa solar y la geotrmica.

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La energa solar es captada de dos maneras diferentes: -Una es el clsico efecto invernadero por el cual la energa del sol queda atrapada en forma de calor en el aire entre el suelo y una superficie de vidrio sobre ella. Este sistema lo podemos denominar como de aprovechamiento solar pasivo. Para potenciar y hacerlo lo mas efectivo posible, se dot al edificio de las caractersticas constructivas adecuadas. La principal de ellas es la orientacin de la parte acristalada del invernadero hacia el sur, la cual permite la mxima captacin de rayos solares a lo largo del da. En cambio la cara norte, que no recibe energa solar alguna, queda protegida por un grueso muro que sirve de aislante trmico evitando que parte de la energa ganada se perdiera. El otro sistema de aprovechamiento solar, que podramos denominar como activo, se realiza a travs de unos colectores situados en la segunda planta. Los colectores solares que emplea son tubos de caucho color negro situados tras una superficie acristalada. Por ellos se hace circular el agua proveniente del depsito que se calienta cuando inciden sobre ellos los rayos solares. Los colectores estn dispuestos en posicin vertical para captar de preferencia la energa solar del invierno que es cuando los rayos solares caen muy inclinados. De esta manera tambin se evita el sobrecalentamiento en verano cuando los rayos solares caen ms perpendiculares El agua calentada de esta manera es enviada de nuevo al depsito donde queda almacenada la energa.

Detalle del rea de colectores

El depsito, al estar situado debajo del invernadero, transfiere de manera directa el calor a las plantas por unas rejillas o canales realizados en el suelo. Tambin de este depsito se toma el calor que se hace pasar por la bomba de calor cuando la temperatura es demasiado baja

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Como fuente de energa auxiliar para los das en que la radiacin solar es insuficiente se emplea la energa geotrmica tomada de la capa fretica (agua subterrnea) situada a una profundidad prxima a los 25 metros. El agua de la capa fretica se halla a una temperatura constante a lo largo del ao de entre 13 y 15 grados centgrados, dentro del rango de temperaturas en el que puede funcionar la bomba de calor. Una bomba de calor es un dispositivo por el cual se puede transferir energa calorfica"contra gradiente" de un ambiente fro a otro mas clido. Mediante un compresor se consigue concentrar el calor de un fluido elevando su temperatura. Una vez la temperatura del fluido se ha elevado lo suficiente el calor pasa de manera natural al medio ahora ms fro (pero antes mas clido). As se puede extraer el calor de un medio para transferirlo a otro cualquiera que sea la temperatura de ambos. De esta manera se concentra el calor del agua del depsito produciendo aire caliente el cual es insuflado al rea de las plantas. En este proceso se consume una parte mnima de energa elctrica, consumo ms que aceptable si tenemos en cuenta que as conseguimos aprovechar una cantidad de energa hasta 7 veces superior a la invertida. Este recurso es empleado sobretodo en invierno, cuando los das son nublados y los paneles solares no pueden proporcionar energa. El esquema de la instalacin del invernadero lo podemos ver en el siguiente cuadro.

El invernadero fue diseado para albergar plantas de tres tipos de climas; el desrtico, el subtropical y el tropical. Para este fin el invernadero esta dividido en tres reas independientes una para cada tipo de clima.

El rea de clima desrtico

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Condiciones Ambientales Temperatura Humedad Relativa

MNIMA 3-5 10%

MXIMA 30-35 <65%

Este espacio ha de tener unas caractersticas ambientales clidas y secas por lo cual el acumulador ha de proporcionar calor pero no humedad. Esto se logra manteniendo las rejillas que comunican el acumulador con el rea de las plantas siempre cerradas. En el momento en que la temperatura desciende de 5 grados centgrados, entra en funcionamiento la bomba de calor que transfiere aire caliente desde el acumulador al rea de plantas.

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El rea de clima Subtropical

Condiciones Ambientales Temperatura Humedad Relativa

MNIMA 10-12 65%

MXIMA 30-32 75%

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rea concebida como espacio intermedio entre el clima desrtico y el clima tropical. Su funcionamiento es similar al del rea tropical, es decir, recibe el calor y la humedad directamente del depsito acumulador de agua situado debajo. Si la temperatura del agua es insuficiente, se insufla entonces aire caliente desde la bomba de calor. Para lograr la diferenciacin de las caractersticas de temperatura y humedad subtropicales con respecto de las tropicales, se regula la entrada de calor por medio de las rejillas, abrindose o cerrndose cuando es necesario.

El rea de clima tropical

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Condiciones Ambientales Temperatura Humedad Relativa

MNIMA 13-18 75%

MXIMA 28-30 90%

El rea ms exigente en cuanto a temperatura y humedad. El suministro de calor se hace directamente desde el depsito y mas frecuentemente insuflando aire caliente desde la bomba de calor. Para mantener los valores de humedad relativa altos , en el trayecto del aire se dispusieron unos nebulizadores de agua que entran en funcionamiento en los momentos necesarios

Cuando en verano se alcanzan temperaturas demasiado altas para el rea tropical (ms de 25 grados) entran en funcionamiento unos paneles protectores que a modo de persiana impiden que entre demasiada radiacin solar al recinto. Si esto es insuficiente para moderar las temperaturas se emplean otros recursos como la activacin de los nebulizadores de agua que refrescan el ambiente o la activacin de la bomba de calor que en este caso funciona del modo contrario al habitual introduciendo aire fresco al interior del recinto. El Calor extrado en este proceso es llevado al depsito acumulador.

Datos tcnicos del invernadero


Superficie del invernadero: rea de colectores: Caudal de agua en los colectores: Capacidad del depsito acumulador: Temperatura del agua acumulada en Invierno: 600 m2 160 m2 20 m3/h 200000 litros 10-15 grados C

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Sistemas de calefaccin: climatizadores de ambiente rea tropical: rea desrtica: 86400 Kcal/hora 43000 Kcal/hora

Bombas de calor, 2 en el rea tropical 1 en el rea desrtica


Caractersticas por unidad: 42900 Kcal/hora Potencia:12,5 kw con un caudal de 6,3 m3/hora Consumos elctricos previstos: . Mximo: Promedio: 60 Kw/h. 5 Kw/ hora

Invernadero del S XIX del Real Jardn Botnico de Madrid

Vista exterior invernadero SXIX Este invernadero fue construido en 1856 siendo Director del Real Jardn botnico el zologo y botnico Don Mariano de la Paz y Graells. Situado junto al moderno invernadero de exhibicin supone tambin un magnifico ejemplo, en este caso de carcter histrico, de empleo de calefaccin de origen natural y renovable para plantas tropicales.

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Interior invernadero SXIX En este invernadero para lograr el aporte de calor necesario en momentos de climatologa templada o fra, junto a la energa solar pasiva, se recurre la energa biotrmica. En este caso se entiende por energa biotrmica aquella obtenida del estircol que, procedente de las reales caballerizas, en su descomposicin generan el calor y la humedad requeridos. Dicho estircol es colocado en zanjas realizadas bajo los pasillos del invernadero sobre los que se colocan unas rejas caladas para que pueda llegar el calor y humedad a las plantas. En el momento en que la temperatura empezase a bajar bastara con remover el estircol para que se oxigene y se reactive la descomposicin o bien, si este ha quedado descompuesto del todo, sustituirlo por estircol sin descomponer. El tipo de descomposicin de este tipo de procesos es el compostaje, que al contrario que la fermentacin, no provoca malos olores. Es por ello por lo que en su visita el olor no resultara en absoluto desagradable. Este sistema de calefaccin natural conocido como de estufa. Fue muy utilizada en semilleros e invernaderos de los S XVIII y XIX y sirvi de modelo para el invernadero moderno que en vez de emplear estircol usa energa solar activa y geotrmica En su poca, este invernadero tambin estuvo dotado de la ltima tecnologa constructiva, pues es un bello edificio de arquitectura de acero y cristal caractersticos del S XIX. Este tipo de arquitectura permita amplios espacios y un mximo de luminosidad ideal para los invernaderos El invernadero esta orientado al Sur para lograr un mayor aprovechamiento de la energa solar durante el da quedando la cara norte protegida por un grueso muro que le sirve de aislante trmico. Para conseguir un aislamiento adicional la planta queda un metro enterrado en el subsuelo.

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Esquema general del invernadero Resulta interesante este modelo ya que ana simplicidad y efectividad con un consumo nulo de energa elctrica o de combustibles fsiles. Este modelo resulta en la mayora de los casos mucho mas asequible que el ms moderno y permite que pueda ser mucho ms aplicado en el mundo.

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Vista del pasillo del invernadero donde se aprecian las rejillas que comunica el rea de plantas con los canales donde se descompone el estircol

Panel Solar Hbrido (trmico y fotovoltaico)


La tecnologa que une la solar fotovoltaica y la trmica en un solo captador.
Hasta este momento exista una barrera que separaba las dos grandes tecnologas de aprovechamiento solar a nivel domstico que existen; la energa solar trmica y la energa solar fotovoltaica. Ambas tecnologas eran dos mundos separados, podan convivir en un mismo tejado, pero la gran mayora de las veces se hacia necesario elegir entre una de ellas. Sin embargo una patente concedida en Espaa y Galardonada con el Premio Nacional de Energas Renovables permite borrar la hasta ahora insalvable frontera entre ambas tecnologas. Se trata del panel solar hbrido, capaz de proporcionar agua caliente y energa elctrica ( esta adems con un rendimiento mejorado) en una sola instalacin y en un mismo espacio. An, en la fecha en que este artculo se escribe, se estn estudiando las concesiones a fabricantes para comenzar con su produccin a gran escala. La patente, que se basa en tecnologas ya existentes, podra revolucionar la manera de ver la tecnologa solar elctrica y trmica de baja temperatura en los prximos aos.

Cmo funciona el panel solar hbrido?


El panel solar hbrido, como se ha comentado, se basa en dos tecnologas ya existentes; la fotovoltaica y la solar trmica. Ambas tecnologas quedan fusionadas en una nica unidad. De esta forma sobre un absorbedor de colector solar trmico se instalan las clulas fotovoltaicas con su cableado correspondiente. Todo lo dems del colector (circuito hidrulico, carcasa y cubierta transparente) permanece como en cualquier colector convencional.

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Con esta disposicin de lo elementos se logran 3 objetivos; obtener electricidad solar, obtener agua caliente sanitaria y mejorar el rendimiento del panel solar fotovoltaico. Cada uno de los objetivos se logra de la siguiente manera: -Obtener electricidad solar- Las clulas fotovoltaicas en el absorbedor convierten parte de la radiacin solar en electricidad al igual que lo hara un panel solar convencional -Obtener agua caliente sanitaria- Cuando la radiacin solar incide sobre un panel solar fotovoltaico, solo una pequea parte de la misma de entre el 8% y el 15%, dependiendo del material de que se trate, se transforma en electricidad. La mayor parte de la radiacin solar se transforma en calor, al igual que ocurre en cualquier cuerpo de color negro expuesto al sol. El panel solar hbrido aprovecha esa produccin de calor del panel fotovoltaico para calentar agua como si fuera un colector solar trmico. Ese calor, por medio de un circuito hidrulico adecuado se evacua del panel y se almacena en un deposito termoaislado para su posterior uso. -Mejorar el rendimiento del panel solar fotovoltaico- La eficacia, expresada en el tanto por ciento con que un panel fotovoltaico transforma la energa solar en energa elctrica, se determina en unas pruebas realizadas en una atmsfera controlada a 25 C que es cuando mayor es el rendimiento que se puede obtener de una clula fotovoltaica. A partir de ese punto, cuanto mas elevada sea la temperatura del panel, mas bajo ser progresivamente su rendimiento. En la exposicin solar normal, un panel fotovoltaico suele alcanzar temperaturas bastante elevadas, muy por encima del valor ptimo y que pueden llegar a ser desde 20C hasta 30C o ms por encima de la temperatura ambiente. Es decir en un panel cuya eficiencia de conversin de luz solar a electricidad sea del 18%, cada grado por encima de 25C disminuye esa eficiencia un tanto por ciento En el panel solar hbrido la parte trmica se encarga de mantener refrigerado el panel solar a una temperatura sensiblemente por debajo de la que alcanzara de tratarse de un panel fotovoltaico sencillo y aproximndose ms a su temperatura ideal de trabajo . De esta forma se mejora el rendimiento del panel fotovoltaico en como mnimo un 15%.

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Otras ventajas del panel solar hbrido


El panel solar hbrido, por su configuracin, adems de producir agua caliente sanitaria y electricidad solar con un rendimiento mejorado en un mismo espacio, presenta otras ventajas. Entre ellas se puede destacar la potencial reduccin de costes en comparacin a si de adquirieran los sistemas solares fotovoltaicos y trmico por separado. Hay que tener en cuenta, que los soportes y el anclaje del sistema hbrido son solo uno, por los dos que seran necesarios de adquirirlos por separado. Lo mismo ocurrira con muchos de los materiales que conforman los paneles solares y los colectores solares. Otra de las ventajas es la relativa a la prolongacin de la vida til del panel fotovoltaico. Trabajando a una temperatura ms ptima el material se degrada ms lentamente y es capaz de trabajar a pleno rendimiento por ms aos.

Aplicaciones.
Como es lgico, el panel solar hbrido es especialmente apto para los casos en los que se requiera a la vez a ambos tipos de aprovechamiento solar. Sin embargo tambin puede ser especialmente til cuando se requiera solamente la electricidad fotovoltaica, considerando que la parte trmica aportar una mejora al rendimiento del panel fotovoltaico, aunque no se haga un uso til del calor obtenido. A continuacin comentaremos con ms detalle algunas de las aplicaciones que pueden ser las ms interesantes:

Aplicacin domstica
En una vivienda, los paneles solares hbridos son especialmente tiles ya que aportaran agua caliente sanitaria y electricidad en unos niveles adecuados para el uso domstico. El esquema de la instalacin es en todo igual al que sera con las dos instalaciones por separado teniendo como punto en comn los paneles solares hbridos.

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Huerta solar.
Otra aplicacin muy interesante de los paneles solares hbridos estara en las huertas solares y en las centrales fotovoltaicas en general. En este caso la parte solar trmica del panel sera solo empleada como refrigerante extrayendo el exceso del calor del panel solar y permitindole trabajar a su mximo rendimiento. El agua caliente resultante se podra aprovechar con alguna finalidad o hacerla enfriar por medio de algn disipador de calor o algn radiador. En principio, el gasto extra en estos componentes se compensara con el mayor rendimiento que se obtendra de los paneles. En el caso de contar con alguna fuente de agua fra prxima (ro o lago), esta se podra emplear como fluido refrigerante para hacerla pasar por la parte trmica del panel hbrido.

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Experimento con prototipo.


Hemos tenido acceso a los resultados de una de las primeras pruebas que se realizaron con uno de los primeros prototipos. En estas pruebas se evidencia el gran rendimiento del panel solar hbrido. Para dicha prueba se emplearon 2 paneles solares fotovoltaicos de 6 W de potencia y de unas dimensiones de 300x 220 mm. Uno de ellos se transformo para hacerlo hbrido, mientras que el otro se qued como unidad de control. El circuito trmico contaba con una bomba de pequeas dimensiones y un depsito acumulador de 2 litros de agua. Todo el sistema se monitorizo con unidades de medicin convenientemente testadas Tras exponerlo al intenso sol del verano espaol y de realizar la prueba en repetidas ocasiones, los resultados arrojaron que el sistema haba entregado un 26% ms de energa elctrica y en tan solo una hora haba calentado 2 litros de agua a la temperatura de 54 grados centgrados. Pasados 90 minutos al no haber renovacin de agua en el acumulador la refrigeracin se detuvo, y tanto el agua del depsito como el panel alcanzaron la mxima

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temperatura de estancamiento 63.4 grados que era la misma que el panel de control haba alcanzado desde el principio. En este momento el panel fotovoltaico del sistema hbrido entreg la misma electricidad que el normal.

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