Sei sulla pagina 1di 28

Lowen, A. (1980) Bioenergtica. Mxico, D.F.: Ed Diana.

________________ 4 La terapia bioenergtica


un viaje hacia el descubrimiento de si mismo La bioenergtica no slo consiste en la teraputica, como el sicoanlisis no se limita exclusivamente al tratamiento analtico de los trastornos emocionales. Ambas disciplinas tratan del desarrollo de la personalidad humana y procuran entenderlo en funcin de la situacin social en que se produce. Sin embargo, la teraputica y el anlisis son las piedras fundamentales sobre las cuales se asienta este entendimiento, porque por medio de la operacin cuidadosa sobre los problemas individuales se descubren los puntos de vista fundamentales del desarrollo de la personalidad. Ms an, la terapia constituye un campo eficiente de prueba de la validez de esos puntos de vista, que de otra manera acaso se redujesen a meras especulaciones. Por tanto, la bioenergtica no puede disociarse de la terapia bioenergtica. Tal como yo la entiendo, la terapia a que me estoy refiriendo supone un viaje hacia el descubrimiento de s mismo: no es breve ni sencillo, ni tampoco est libre de padecimientos y penalidades. Supone peligros y riesgos, pero debe tenerse presente que tampoco la vida est libre de reveses, porque tambin constituye una excursin rumbo al futuro desconocido. La terapia bioenergtica nos retrotrae al pasado olvidado, pero ste no fue un periodo de seguridad e inmunidad, porque si no, no habramos salido de l con cicatrices de las batallas libradas y protegidos por una armadura de autodefensa. A nadie recomendara yo 100

La terapia bioenergtica / 101 que emprendiese este viaje a solas, si bien me consta que ha habido valientes que lo han hecho as. El terapeuta procede como gua o como piloto. Est enseado y avezado a reconocer los peligros, y sabe cmo sortearlos; es adems un amigo que brindar al paciente apoyo y le proporcionar alientos cuando la jornada se haga dura y ardua. El terapeuta bioenergtico tiene que haber emprendido este viaje l mismo, o estar en un proceso de llevarlo a cabo, lo suficientemente adelantado para tener un sentido slido de s mismo. Debe estar, como decimos nosotros, lo bastante asentado sobre la realidad de su propio ser para poder servir de puerto seguro a su cliente cuando se encrespen las aguas. Hay ciertos requisitos bsicos que debe reunir el que desea dedicarse a terapeuta prctico. Tiene que conocer a fondo la teora de la personalidad y saber cmo bandearse con problemas como la resistencia y la transferencia. Adems es necesario que tenga ''sentimiento" certero del cuerpo, para poder leer con exactitud su lenguaje. Pero, claro, no es un ser humano perfecto (quin lo es?), y carecera de realismo esperar que no tuviese problemas personales. Lo cual me lleva a otro punto importante. El viaje del propio descubrimiento no se acaba nunca, ni hay una tierra prometida a la que se llegue en esta aventura. Nuestra naturaleza primera nos estar eludiendo continuamente, si bien nosotros nos estaremos acercando a ella ms y ms todo el tiempo. Esta paradoja se debe, entre otras cosas, a que vivimos en una sociedad sumamente tcnica y civilizada, que nos aleja rpidamente cada vez ms del estado de vida en que evolucion nuestra primera naturaleza. Ni siquiera con una teraputica eficiente nos liberamos de todas nuestras tensiones musculares, porque las condiciones del moderno vivir nos imponen constantemente cierto estado de tensin. Es dudoso que con un tratamiento puedan eliminarse totalmente los efectos de todos los traumas experimentados durante el proceso del crecimiento y del desarrollo. Aunque se curen completamente las heridas, suelen permanecer las cicatrices como efectos duraderos. Entonces, preguntar alguien acaso, qu se gana con someterse a la terapia bioenergtica, si no se logra una liberacin completa de las tensiones ni hay una meta final del viaje? Afortunadamente, la mayor parte de la gente que se somete a un tratamiento teraputico no busca un estado de nirvana ni un Jar-din del Edn. Estn en problemas, frecuentemente desesperados,

102 / Bioenergtica y necesitan ayuda para su avance a travs de la vida. Hacerlos caminar hacia atrs podra proporcionarles esa ayuda, si esto fuese capaz de aumentar el conocimiento y la conciencia de s mismos, estimular su autoexpresin y fomentar su autoposesin. Con un sentido ms fuerte del yo, estn mejor equipados para marchar. La terapia puede ser til a una persona, porque la libera de las restricciones y deformaciones de su segunda naturaleza neurtica y la acerca ms a su naturaleza primera, que es la fuente de su vigor y de su fe. Si el tratamiento teraputico no puede retrotraemos a nuestra primera naturaleza, que es el estado de gracia, por lo menos nos acerca ms a ella, con lo cual disminuir el enajenamiento o alienacin que padecemos la mayor parte. Este enajenamiento describe mejor que ninguna otra palabra las tribulaciones del hombre moderno. Es como un "extranjero en tierra extraa", acosado por las eternas preguntas de, "Para qu vivo yo? Qu significa todo esto?" Lucha sin que haya sentido alguno en su vida, con un vago pero pertinaz sentimiento de irrealidad, con una sensacin general de soledad que trata de superar o negar, y con un miedo profundo a que se le escape la vida antes de tener oportunidad de vivirla. Aunque como siquiatra yo concentro mi atencin en los sntomas o quejas que presenta mi paciente, no considero que el fin de la teraputica se limite a esos problemas concretos. Si no soy capaz de ayudarle a ponerse en contacto ms ntimo consigo mismo (lo cual significa para m con su cuerpo y, a travs de su cuerpo, con el mundo que lo rodea), estimo que mis esfuerzos por remediar su enajenamiento han fracasado (y que el tratamiento teraputico no ha surtido efecto). Aunque decimos que esa alienacin es el apartamiento y separacin del hombre de la naturaleza y de sus semejantes, su base estriba en la disociacin de la persona de su mismo cuerpo. Ya he desarrollado este tema con ms detenimiento en otra obra,1 y si ahora me refiero a ello, es porque es algo fundamental en la bioenergtica. Slo a travs del cuerpo se experimenta la propia vida y se tiene experiencia de estar en el mundo. Pero no basta con establecer contacto con el cuerpo, sino con la vida del cuerpo. Esto no excluye a la mente, aunque si al entendimiento disociado, es decir, a la mente que no piensa ni es consciente del cuerpo. Presta atencin a la vida del cuerpo y dedicarse a ella
1

Lowen, Betrayal of the Body, op. cit.

bioenergtica / 103 es la nica manera de asegurar que el viaje va a terminar satisfactoriamente con el descubrimiento del propio yo. Este concepto de la terapia como un proceso sin fin da pie a una pregunta prctica y lgica: "Durante cunto tiempo tendr que venir a verlo a usted?" A lo que contesto tambin prcticamente: 'Estar usted sometido al tratamiento mientras crea que merece el tiempo, el esfuerzo y el dinero que le est costando". Tambin es prctico sealar que muchos tratamientos terminan por razones que no dependen del terapeuta ni del cliente, como por ejemplo, un cambio de residencia a otra ciudad. Tambin yo suelo terminarlo cuando creo que no vamos a parar a ninguna parte en el sentido de evitar que el paciente lo utilice como un juego de muletas permanente. El cliente debe dar por terminada la relacin teraputica cuando se crea capaz de asumir la responsabilidad de su proceso ulterior de crecimiento, cuando piense que puede continuar el viaje sin ayuda alguna. El movimiento es la esencia de la vida; el crecimiento y la declinacin, sus dos aspectos. En realidad, no hay eso de quedarse inmvil. Si se interrumpe el crecimiento en funcin del desarrollo de la personalidad, se inicia una declinacin que al principio puede ser imperceptible, pero que tarde o temprano se hace evidente. El criterio real de una buena terapia, es que inicia y promueve en el cliente un proceso de crecimiento que continuar sin la ayuda del terapeuta. En el primer captulo relacion algunas de mis experiencias teraputicas personales con Wilheim Reich y mi terapia siguiente con John Pierrakos, que puso la base del mtodo bioenergtico. Aunque aument enormemente mi sentido del yo (autoconocimiento, autoexpresin y autoposesin), no cre haber llegado al trmino de mi viaje. Por entonces bogaba yo viento en popa y no tena premonicin alguna de problemas o dificultades, pero estas condiciones no duran indefinidamente. Durante los aos que siguieron, experiment algunas crisis personales que pude sortear gracias a mi terapia. Slo se produce una crisis personal cuando est bajo grave presin alguna rigidez de la personalidad. Por lo tanto, constituye a la ve/, un peligro y una oportunidad para la liberacin y el crecimiento posterior. Afortunadamente el crecimiento result ser mi direccin al irse desenvolviendo mi vida. Sin entrar en la explicacin de estas crisis, voy a describir un conjunto de experiencias personales mas relativas al tema de la teraputica.

104 / Bioenergtica Hace cinco aos not un dolor en el cuello. Al principio era algo ocasional nada ms, pero con el tiempo fue hacindoseme ms notable cada vez que volva bruscamente la cabeza. No me haba olvidado de mi cuerpo durante los aos que transcurrieron despus de interrumpir mi terapia activa. Haba venido practicando regularmente los ejercicios bioenergticos que utilizo con mis pacientes. Aunque me ayudaron de manera notable, no influyeron para nada en el dolor que senta, que sospecho era una artritis cervical. Como no dilucid esta sospecha por medio de los rayos X, slo sigue siendo hoy una hiptesis. Se tratase o no de una artritis, yo poda palpar algunos msculos bastante tensos de mi cuello que estaban relacionados con el dolor. Senta otras tensiones musculares en la parte superior de la espalda y en los hombros. Observ adems en pelculas obtenidas de m mientras trabajaba con pacientes, que tenda a veces a mantener la cabeza inclinada hacia adelante. Esta postura me produjo un ligero redondeamiento de la espalda entre los omplatos. Durante ao y medio estuve ejecutando regularmente algunos ejercicios para aliviar el dolor y enderezar la espalda. Reciba adems un masaje peridico de manos de uno de los terapeutas bioenergticos. Senta los msculos tensos y trabajaba vigorosamente sobre ellos para producirme algn alivio. Tanto los ejercicios como el masaje me ayudaron durante algn tiempo. Me senta ms libre y mejor despus de someterme a ellos, pero el dolor continu y la tensin volvi. Por este tiempo tuve otra experiencia que, segn creo, contribuy a la solucin del problema. Al terminar un taller profesional, dos de los participantes, que eran terapeutas bioenergticos preparados, me dijeron que mereca yo tambin un turno y se ofrecieron tratarme. No es una prctica habitual en m, pero en esta ocasin me dej hacer. Uno de ellos se ocup de cierta tensin que tena en la garganta. El otro me trat los pies. De repente sent un dolor agudo, como si alguien me hubiese cortado la garganta con un cuchillo. Inmediatamente ca en la cuenta de que esto era algo que me haba hecho mi madre, sicolgica, no literalmente. Comprend que el efecto era impedirme hablar o sollozar. Siempre he tenido alguna dificultad para exteriorizar mis sentimientos, si bien ese problema haba ido perdiendo fuerza al pasar los aos. En algunos casos, el no poder manifestar lo que senta me provocaba dolor en la garganta, especialmente si es-

La terapia bioenergtica f 105 taba cansado. Al sentirlo esta vez, pegu un empujn a los terapeutas que me estaban tratando y exhal un grito de clera. Entonces experiment un alivio profundo. Poco despus de este incidente, tuve dos sueos que elevaron al climax el primer problema. Ocurrieron en dos noches sucesivas. La primera, yo estaba convencido de que iba a morir de un ataque cardiaco. Y no me pareci mal, porque morira con dignidad. Por extrao que parezca, no sent ansiedad alguna durante el sueo ni al despertarme y recordarlo por la maana. La noche siguiente so que se me designaba consejero de un rey infantil que crea que lo haba traicionado y orden que me cortasen la cabeza. En el sueo saba yo que no era verdad y confiaba en que l caera en la cuenta de su error, por lo que yo debera ser reintegrado a mi cargo. Se acercaba el tiempo de la ejecucin, y yo segua esperando que se suspendiese la sentencia. Cuando lleg el da de la ejecucin, fui conducido al cadalso, pero estaba todava seguro de que la sentencia se iba a suspender, quizs en el ltimo momento. Senta en el sueo la proximidad del verdugo, erguido junto a m con un hacha enorme entre las manos. No lo vea claro. Sin embargo, continuaba esperando la suspensin. Entonces el verdugo se inclin para quitarme la cadena que me sujetaba las piernas. Lo hizo con las manos porque la cadena que me rodeaba los tobillos era de un alambre delgado. De repente comprend: "Pero si poda haberme desatado yo mismo'', y dicho esto, me despert. Tampoco experiment en este sueo ansiedad por la inminencia de mi muerte. Esta falta de ansiedad me hizo pensar que los dos sueos tenan un significado positivo, por lo cual no me esforc mucho en interpretarlos. El primero apenas necesitaba interpretacin alguna. Antes de ese sueo me haba preocupado la posibilidad de un ataque cardiaco. Me acercaba a los sesenta, edad en que no son raros estos ataques, y yo saba que se era mi punto ms flaco y vulnerable. Haba notado cierta rigidez en el pecho desde mi primera sesin con Reich, y no me haba visto libre de ella nunca del todo. Adems, yo era un empedernido fumador de pipa, si bien no aspiraba el humo. El sueo no me tranquiliz respecto a que no fuese a ser vctima de un ataque al corazn, pero hizo pasar esta posibilidad a un plano secundario. Lo importante para m era morir con dignidad, pero esto tambin significaba, como comprend inmediatamente, que haba que vivir con dignidad. Lo cual pareci disipar en m el temor a la muerte.

106 / Biuenergtica Al principio no cont a nadie mis sueos, pero unos meses ms tarde se los relat a un grupo de terapeutas bioenergticos de un taller de California. Estbamos dedicando una sesin nocturna a los sueos. En esa ocasin no profundizamos mucho en la interpretacin del segundo. Tena yo la sensacin de que lo que me quera indicar, era que haba dado una importancia secundaria mucho tiempo a un aspecto infantil de mi personalidad, lo cual pudo haberme creado problemas. Deba ocupar el lugar que me perteneca como gobernante de mi reino (mi personalidad, mi trabajo), puesto que a mi me incumba esta responsabilidad. Crea que aquella decisin era acertada. Me encontr con otro grupo de terapeutas bioenergticos mes y medio ms tarde en la Costa Este, y les refer mis sueos. Durante el periodo transcurrido yo haba estado pensando y dndole vueltas a mi segundo sueo. Me pareca que estaba relacionado con el dolor qu senta en el cuello: me iban a cortar la cabeza y el hacha tena que cercenarme el cuello. En consecuencia, empec por describirles la molestia crnica que me aquejaba y que ahora se me antojaba que tena relacin con no mantener erguida la cabeza. De hecho, cuando adoptaba esta postura, el dolor desapareca. Sin embargo, me constaba que no poda hacerlo conscientemente y por mi voluntad, porque iba a parecer algo artificial y no iba a ser posible que mantuviese la postura. Llevar la cabeza erguida sera un ademn de dignidad, que se compaginara con el significado de mi primer sueo. Despus de contarles mis sueos, les expliqu algunas impresiones de mi niez. Era el hijo primognito y nico de mi familia. Mi madre me adoraba, yo era la nia de sus ojos. En muchos aspectos me consideraba como si fuera un joven prncipe. Pero tambin insista en que ella siempre tena razn y me trataba frecuentemente con crueldad cuando yo me mostraba rebelde. Era una mujer ambiciosa y me transfiri esta actitud. Tambin mi padre me quera mucho, pero su personalidad era casi lo contrario de la de mi madre. Le encantaba todo lo placentero y no daba importancia a las cosas. Aunque trabajaba con ahinco, pareca que no le iba muy bien en su pequeo negocio. Yo sola ayudarle en sus cuentas, porque era rpido con los nmeros. Durante mi niez, discutan mis padres frecuentemente, casi siempre por dinero, y lo corriente era que yo quedase atrapado en medio. Por una parte, me consideraba superior a mi padre, pero por otra, l era mayor y ms fuerte, y yo le tena miedo. No creo

La terapia bioenergtica f 107 que me diese motivos para ello: no era cruel, y slo me peg una vez. Pero mi madre me azuzaba a competir con l, cosa que ningn nio puede hacer jams con xito. Comprend que nunca logr despejar del todo esta situacin de Edipo, porque as lo era claramente. Mi padre era el rey infantil al que no poda destronar, por lo que tena que resignarme a ser nada ms el principe joven, lleno de promesas, pero relegado a un segundo papel. En cuanto les expliqu esta situacin a mis colegas y me describ a mi mismo a su luz, de repente not que se haba disipado: era cosa del pasado. Lo nico que tena que hacer para liberarme, era retirar la frgil cadena que me trababa los tobillos. Mi padre haba muerto varios aos antes. Sin reparar en este hecho, comprend que yo era ahora el rey, y a fuer de tal, el gesto natural que me corresponda era levantar la cabeza. La interpretacin terminaba con esta nota, y ya no volv a pensar ms en el caso, porque saba ahora dnde me apretaba el zapato. Y tambin sin caer en la cuenta, un da not que haba desaparecido el dolor del cuello. Y desde entonces no me ha vuelto a molestar. Posteriormente he ido advirtiendo que mi actitud con las personas es distinta. Ha habido quien ha comentado este cambio. Dicen que me he hecho ms amable y transigente, menos autoritario y empeado en que los dems acepten mis puntos de vista. Antes me afanaba por ser reconocido, reconocido como hombre, no como nio; como rey no como prncipe. Pero nadie me brindaba el reconocimiento que yo me haba negado a m mismo. Ya no tena necesidad ninguna de luchar. Me satisfaca profundamente este resultado, pero no quera decir que hubiese terminado mi viaje. Despus de sentirme liberado de la tensin del cuello, notaba ms la de los hombros y la del pecho. Pero estas tensiones no llegaban a adquirir categora de dolor. No obstante, continu practicando los ejercicios bioenergticos de respiracin y asentamiento de pies sobre el suelo, y golpeando un saco de arena para liberar los hombros. El asentamiento requera que hiciese llegar mi sensacin a los pies. En sueos yo estaba atado por los tobillos. Hay otra experiencia que tiene relacin con esta historia. Hace unos dos aos trab relacin con una profesora de canto que conoca los conceptos bioenergticos y comprenda el papel que la voz desempeaba en la expresin de uno mismo. Ya me he referido

108 / Bioenergtica a la sensacin que experiment de que mi madre me haba cortado la garganta, lo cual me produjo cierta dificultad para hablar, para sollozar, pero especialmente para cantar. Siempre he deseado cantar, pero pocas veces lo he hecho. Tena miedo de que me fallase la voz y rompiese a llorar. Nadie de mi familia cantaba cuando yo era nio. Total, que decid recibir algunas lecciones de canto de esta profesora para ver qu efecto me pro-ducia. Ella me asegur comprender mi problema, y como eran lecciones privadas, me dijo que sollozase y llorase libremente si me vena en gana. Acud a la primera leccin con una excitacin considerable. Comenz por hacerme emitir un sonido, cualquier sonido libre y espontneo. Entonces cant la palabra "dibolo", que me permita abrir la garganta y vocalizar plenamente. Solt mi voz sin inhibiciones. Empec a dar vueltas tarareando aquella palabra. La voz me sali con ms libertad. Lleg un momento en que el sonido me brot tan sin esfuerzo y tan lleno, que me pareci que yo mismo era el sonido y que el sonido era yo. Repercuti a travs de iodo mi ser. Mi cuerpo estaba en un constante estado de vibracin. Me sorprendi que no sintiese ganas de llorar ni un instante. Sencillamente abr la garganta y di libertad a mi voz. Vi entonces que era capaz de cantar, porque algunos sonidos tenan un valor sonoro y musical. Al terminar la sesin, experimentaba un sentimiento de alegra que slo recordaba haber disfrutado en dos ocasiones. Naturalmente, continu con mis lecciones. Si me refiero a esta experiencia, es porque estoy seguro de que desempe un papel importante para el paso siguiente. En el decurso del siguiente ao no prest gran atencin a mis sueos, aunque no estaban lejos de mi conciencia. Pensaba en ellos de cuando en cuando y tambin en mis padres. Hasta que un da di con el enigma. Comprend quin era el rey infantil. Era mi corazn. El sueo segundo adquiri para mi un significado totalmente distinto: yo haba traicionado a mi corazn. No me fi de l y lo haba tenido encerrado en una rgida jaula torcica. El ''yo" de mi sueo era mi ego, mi mente consciente, mi entendimiento. Este "yo", el entendimiento, era el fiel consejero dispuesto a dirigir la marcha de las cosas en beneficio del infantil rey prisionero. Cuando ca en la cuenta de quin era el rey, no dud un momento de lo acertado de esta interpretacin. Naturalmente, el corazn es soberano o debe serlo. Durante muchos aos haba sostenido que era necesario escuchar al propio corazn y obede-

I
La terapia bioenergtica / 109 cerle. El corazn es el centro de la vida, y su ley es el amor. Adems es un nio, porque nunca envejece. Los sentimientos del corazn de un nio y de una persona mayor son los mismos, el amor o el dolor de no ser capaz de amar. Pero, aunque yo proclamaba este principio no lo segu nunca del todo. Haba empleado la expresin "rey infantil", con su connotacin ridicula, como si la madurez fuese una funcin del entendimiento. Ms an, no se me haba olvidado el dolor que me caus mi madre y que mi corazn no perdonaba y habra castigado gustosamente. Oh, era verdad: yo haba traicionado al rey, y l haba hecho alarde de su autoridad. "Fuera con su cabeza", orden, "no necesito esta clase de consejo falso". Pero tambin yo tena razn hasta cierto punto. En realidad no le haba traicionado, porque estaba protegindolo y obrando en beneficio suyo. Cmo se parece esto a la forma de hablar de mi madre, ahora que lo recuerdo. Y sin embargo, es verdad en parte. Yo supe de la amargura de la traicin cuando fui nio. Vi a mi madre volverse colrica contra m, cuando lo nico que le suplicaba era estar cerca de ella. Estaba protegiendo mi mismo corazn para que no volviese a ser tan dolorosamente herido otra vez. Pero, desgraciadamente, la proteccin tom la forma de encarcelamiento, de interrupcin del canal de comunicacin entre mi corazn y el mundo, y mi pobre corazn languideca moribundo. Yo estaba condenado a un ataque cardiaco. Pero mi cabeza no rod ni mi corazn sufri ataque alguno. Recuper mi libertad cuando comprend en sueos que el hierro de la pierna no era acero, que yo era vctima de una ilusin. Podra haberme liberado en cualquier momento. Pero mientras no sabemos qu es ilusin y cul es la realidad, la primera acta con toda la fuerza de la segunda. Todo soberano necesita un consejero. Todo corazn necesita una cabeza que le proporcione sus ojos y odos para poder ponerse en contacto con la realidad. Pero no hay que permitir a la cabeza que mande: esto es una traicin al corazn. Esta nueva interpretacin de mis sueos puede llamarse bioenergtica, porque se refiere a la interaccin dinmica entre las partes de mi cuerpo, que son aspectos de mi personalidad. La interpretacin anterior era ms bien un anlisis freudiano. Yo considero ambas acertadas; slo que la ltima profundiza ms que la primera. He reconocido que los sueos son susceptibles de

110 / Bioenergtica interpretaciones diferentes, cada una de las cuales tiene valor, puesto que proyecta luz sobre la conducta y las actitudes del soador. Las ideas que me descubrieron los sueos me dejaron todava con el problema de la rigidez que senta en el pecho. Haba que aliviar aquellas tensiones musculares para liberar el corazn. Los puntos de vista que me proporcionaron los sueos no me abrieron el corazn, pero s el camino para aquel cambio. Es una tesis importante de la bioenergtica el que los cambios en la personalidad estn condicionados por los de las funciones corporales, o sea, por una respiracin ms profunda, una movilidad mayor, una expresin ms plena y libre del yo. En estos aspectos, la rigidez del pecho representaba para m una limitacin del ser. Recordaba que habia experimentado ya en el pasado esta rigidez y haba trabajado por aliviarla. Adems, mi masajista, que estaba impuesto en las prcticas de la bioenergtica haba intentado relajar los msculos de mi caja torcica. Los resultados haban sido escasos. Mi pecho se tensaba contra cualquier presin a que se le sometiese, y por mucho que yo deseara ceder, no lograba ablandar aquel endurecimiento. Pero esta situacin comenz a cambiar en el decurso del ao pasado. El cambio consisti en que yo notaba que la resistencia disminua. Me pareca que si se le aplicase ahora la presin, podra ir cediendo y aflojndome. En consecuencia, rogu a uno de los terapeutas bioenergticos que me aplicase una suave presin rtmica en la pared torcica, mientras yo me tenda sobre el asiento para respirar. Cuando comenz a presionar, romp a sollozar, y el sollozo fue hacindose gradualmente ms profundo para terminar en un sonido agnico emitido a plena garganta. Sent que proceda del dolor de mi corazn, del ansia de amar y ser amado que haba sofocado tan enrgicamente durante estos aos. Con gran asombro por mi parte, el sollozo agnico no dur mucho. Pronto comenc a rerme, y por todo el cuerpo se me extendi una ola de alegra. Esta experiencia me hizo comprender lo cerca que estn la risa y las lgrimas. Aquel gozo quera decir que, de momento, se me haba ablandado el pecho y se me haba abierto el corazn. De la misma manera que una golondrina no hace primavera, una sola experiencia no renueva a la persona. Haba que repetir el proceso, y acaso muchas veces. Poco despus de esta experiencia, tuve una reaccin semejante a un procedimiento diferente.

La terapia bioenergtica / 111 Una tarde de domingo, mi esposa y yo nos pusimos a practicar algunos ejercicios bioenergticos. Senta tensos los hombros, por lo que le supliqu que me aplicase a ellos alguna presin. La zona ms dolorosa era el ngulo entre el cuello y los hombros, cerca de donde se insertan los msculos escalenos en las costillas superiores. Yo estaba sentado en el suelo, y ella de pie sobre m. Me presion esta zona con los puos, y sent un dolor lancinante. Estall en quejidos, que me brotaban muy hondo de la garganta. Y como la otra vez, al cabo de uno o dos minutos, romp a rer con alivio y me volvi la sensacin de alegra. El recuerdo de mis experiencias durante los ltimos cinco aos me lleva a varias conclusiones. La primera confirma la idea que ya he expresado, de que la terapia constituye un proceso de crecimiento y desarrollo sin fin. La labor del terapeuta pone el fundamento de este proceso. Adems hace entrar en accin las fuerzas interiores de la personalidad que amplan y expansionan todos los aspectos del yo autoconciencia, autoexpresin y autopose-sin, fuerzas que funcionan tanto a nivel consciente como inconsciente. Los sueos son una manifestacin de la operacin de estas fuerzas a nivel inconsciente. Conscientemente, el individuo tiene que dedicarse a provocar el cambio, es decir, tiene que continuar creciendo y desarrollndose. La segunda conclusin a que llego, es que la dedicacin al crecimiento requiere la dedicacin al cuerpo. Hay hoy muchos que estn fascinados con la idea del crecimiento, y el movimiento potencial humano se basa en esta idea: estos individuos desarrollan una porcin de actividades que tienden a fomentar el crecimiento de la personalidad. Estas actividades pueden producir beneficios positivos, pero si no se toman en cuenta al cuerpo, pueden convertirse tambin en juegos interesantes, y hasta divertidos quizs, pero que no llegan a ser procesos importantes de crecimiento. El yo no puede divorciarse del cuerpo, ni la conciencia de s mismo de la conciencia del cuerpo. Yo por lo menos tengo comprobado que la forma de crecer consiste en estar en contacto con mi cuerpo y entender su lenguaje. He deducido adems otra conclusin, que introduce una nota de humildad en este estudio. No podemos cambiarnos a nosotros mismos a base de fuerza de voluntad. Es como querer despegarse del suelo tirando hacia arriba del cordn de los zapatos. El cambio se produce cuando uno est dispuesto, deseoso y capacitado para cambiar. No puede forzarse. Comienza con la aceptacin

112 / Bioenergtica y conciencia de s mismo2 y, desde luego, con el deseo de cambiar. Pero el miedo de cambiar tiene una gran importancia y desempea un papel trascendental. Ejemplo de ello es mi miedo a la muerte por un ataque cardiaco. Es preciso aprender a ser paciente y tolerante. Este es un fenmeno corporal. El cuerpo va gradualmente desarrollando una tolerancia cada vez mayor a un modo ms enrgico de vida, a sentimientos ms fuertes y a una autoexpresin ms libre y plena. La esencia de la terapia Mi viaje personal en busca del descubrimiento de m mismo, desde que celebr mi primera sesin teraputica con Reich hasta el momento presente, dur treinta anos. A la luz de las experiencias que he dejado descritas en el prrafo anterior, podra decir que me llev treinta aos llegar a mi corazn, Pero esto no es rigurosamente cierto. Llegu a mi corazn muchas veces durante ese largo periodo de tiempo. He estado profundamente enamorado, y de hecho lo estoy todava. Ya haba experimentado antes la alegra del amor. Slo que ahora haba una diferencia. Anteriormente llegaba a mi corazn alguien o algo fuera de m: una persona, una cancin, una novela, la Novena Sinfona de Bee-thoven, o algo por el estilo. Mi corazn se abra, pero volva a cerrarse de nuevo, porque me daba miedo y tena que protegerlo. Ahora ese medio ha desaparecido, y mi corazn sigue relativamente abierto. Los treinta aos durante los cuales estuve practicando como terapeuta bioenergtico me ensearon adems muchas cosas respecto a las personas. Tratndolas, he aprendido de ellas. Sus luchas y afanes se parecan en algunos momentos a los mos, y al ayudarlas a superarlos, me ayudaba tambin a m mismo. Todos nos esforzbamos por alcanzar la misma meta, aunque pocos lo sabamos. Hablbamos de nuestros temores, de nuestros problemas y de nuestras aficiones sexuales, pero no mencionbamos el miedo a abrir nuestro corazn y a mantenerlo abierto. Mi formacin reichiana me haba orientado hacia la meta de la potencia orgs-mica que indudablemente es algo de valor, pero no haca hincapi en la relacin entre un corazn abierto, la capacidad de amar apasionadamente y la potencia orgsmica. Lowen, Pleasure, op. cit., donde se explica la importancia de la autoaceptacin en el proceso teraputico.
2

La terapia bioenergtica / 113 Ya hace muchos aos que esta relacin no era desconocida para m. La tesis de Amor y Orgasmo, publicada en 1965, versa sobre la doctrina de que el amor es la condicin de la reaccin orgsmica completa. Amor y sexo se asimilaban all, porque el sexo era considerado como expresin del amor. Sin embargo, el libro trataba especficamente de problemas sexuales, y slo incidentalmente se aluda al temor y a la incapacidad de abrir el corazn al amor. No me cabe la menor duda de que mi propio miedo fue el que me disuadi de tratar este aspecto del tema ms detenidamente. Slo despus de haber disipado ese miedo, pude llegar al centro mismo del problema teraputico. Tenemos que comprender que el corazn es probablemente el rgano ms sensible del cuerpo. Nuestra vida depende de su actividad rtmica y constante. Cuando se perturba aunque slo sea momentneamente ese ritmo, por ejemplo, cuando el corazn deja de latir o se apresura, experimentamos una ansiedad que llega hasta el seno ms recndito de nuestro ser. El que ha experimentado esta ansiedad en una etapa temprana de su vida desarrolla numerosas defensas para proteger su corazn del peligro de un trastorno en su funcionamiento. No dejar que se conmueva fcilmente su corazn, y no reaccionar al mundo desde el fondo? del mismo. Estas defensas se van elaborando en el decurso de la vida, hasta que llegan a formar una poderosa barrera que impide cualquier intento de llegar al corazn. En un buen tratamiento teraputico, estas defensas se estudian y analizan en relacin con la experiencia vital del individuo, y sobre ellas se trabaja cuidadosamente hasta llegar al corazn del sujeto. Pero, para esto, tienen que considerarse las defensas como un proceso del desarrollo. Esto puede explicarse con un diagrama en que figuren las diversas capas defensivas como crculos concntricos: Las capas pueden compendiarse de la manera siguiente, empezando por la exterior: la capa del ego, que contiene las defensas squicas y es la ms externa de la personalidad, he aqu esas defensas tpicas: A. Negacin B. Proyeccin C. Reproche D. Desconfianza E. Racionalizaciones e intelectualizaciones.

114 / Bioenergtica

FIGURA 4.1

Lacapa muscular, en que se encuentran las tensiones musculares crnicas que apoyan y justifican las defensas del ego y al mismo tiempo protegen al individuo contra la capa interior de sentimientos reprimidos que no se atreve a expresar. La capa emocional de sentimiento, en que se incluyen las emociones

reprimidas de colera, panico, terror, tristeza, deseperacion y dolor. El centro o corazon, del cual emana el sentimiento de amar y ser amado.
El enfoque teraputico no puede limitarse a la primera caua Por importante que sea. Aunque podemos ayudar al individuo a adquirir conciencia de sus tendencias a negar, proyectar, repro-

La terapia bioenergtica / 115 char o racionalizar, este conocimiento consciente rara vez afecta a las tensiones musculares o libera los sentimientos reprimidos. Este es el punto flaco del enfoque exclusivamente verbal, que necesariamente se limita a la primera capa. Si no estn afectadas las tensiones musculares, el conocimiento consciente puede fcilmente degenerar en un tipo distinto de racionalizacin, con una forma concomitante, pero alterada, de negativa y proyeccin. El que las terapias verbales no produzcan cambios importantes en la personalidad ha hecho que se despierte un inters ms vivo por los enfoques no verbales y corporales. La tendencia de muchas de estas nuevas tcnicas teraputicas es provocar y liberar los sentimientos reprimidos. Muchas veces se insiste en hacer gritar al paciente. No es raro que ste experimente tambin clera y tristeza, y que exprese sus anhelos. El gritar produce un poderoso efecto catrtico sobre la personalidad. Ha constituido durante mucho tiempo una de las tcnicas corrientes de la bioenergtica. El grito es como una explosin dentro de la personalidad, que momentneamente quebranta la rigidez creada por la tensin muscular crnica y debilita las defensas del ego en la primera capa. El llanto y los sollozos profundos producen un efecto parecido, porque suavizan y ablandan las rigideces corporales. El dar rienda suelta a la clera es tambin beneficioso para el paciente, cuando lo hace bajo control y en la situacin teraputica. En estas condiciones no es una reaccin destructiva y puede integrarse en el ego de la persona, o sea, sintonizarlo con ella. El miedo es ms difcil de evocar y ms importante de sacar a flote. Si no sale a la superficie el pnico y no se trabaja sobre el terror, el efecto catrtico de liberar los gritos, la ira y la tristeza dura poco. Mientras el paciente no legre hacer frente al miedo y comprenda las razones que hay para ello, seguir gritando, llorando y sollozando, sin que se produzca apenas cambio alguno en su personalidad general. Habr sustituido el proceso catrtico por otro inhibidor, pero no avanzar de manera importante hacia el crecimiento. Quedar apresado entre las fuerzas inhibidoras que no ha entendido ni tratado de superar y el deseo de lograr un desahogo catrtico momentneo. No obstante, es importante en el tratamiento teraputico que se d salida y expresin a estas emociones reprimidas. Los lectores que conozcan mis obras sobre bioenergtica saben que nuestra insistente tctica es tratar de liberar estas emociones, porque su

116 / Bioenergtica desahogo pone en juego la energa necesaria para el proceso del cambio. Hay que descargar una y otra vez estos sentimientos a fin de aprovechar la energa necesaria para el crecimiento. En mi opinin, trabajar exclusivamente con la capa tercera no produce los resultados apetecidos. Pasar por alto la primera y la segunda no es eliminarlas. Momentneamente son inoperantes, es decir, mientras dura el efecto catrtico. Pero, cuando el individuo tiene que salir al mundo y comportarse como un adulto responsable, volver a instalar sus defensas. No puede ser de otra manera, porque el mtodo regresivo o catrtico es inadecuado fuera de la situacin teraputica. Parece lgico ocuparse primero de las capas primera y tercera, que se complementan recprocamente, puesto que la primera se refiere a las defensas intelectuales, y la tercera a las emocionales. Pero esta amalgama es di-ficil de lograr, porque la nica conexin directa entre ambas es la capa de las tensiones musculares. Trabajando directamente con la capa segunda, puede pasarse a la primera o a la tercera cuando sea necesario. Asi, al tratar las tensiones musculares, puede ayudarse al individuo a que entienda cmo su actitud sicolgica est condicionada por la armadura o rigidez de su cuerpo. Y cuando se considere con-veniente, puede llegarse y abrirse la puerta a los sentimientos reprimidos, movilizando los msculos contrados que frenan y bloquean su expresin. Por ejemplo, el grito est bloqueado por las tensiones musculares de la garganta. Aplicando una presin firme con los dedos a los msculos escalenos anteriores a lo largo del lado del cuello mientras la persona emite un fuerte sonido, ste se convierte frecuentemente en grito. El grito continuar generalmente despus de suprimida la presin, especialmente cuando hay necesidad de gritar. Despus del grito, se pasa a la primera capa para determinar a qu se deba y por qu era necesario reprimirlo. De esta manera entran las tres capas en el anlisis y en el trabajo sobre la posicin defensiva, Concentrndose principalmente sobre el problema del cuerpo en este caso, la garganta tensa y oprimida, deja el procedimiento de ser una maniobra puramente catrtica para convertirse en un proceso de apertura, orientado al crecimiento del sujeto. No necesito insistir en que tratar exclusivamente las tensiones musculares sin analizar las defensas squicas ni despertar los sentimientos reprimidos, no constituye un proceso teraputico. El

La terapia bioenergtica f 117 trabajo corporal en forma de masaje y ejercicios yoga tiene un valor positivo, pero no es especficamente teraputico. Sin embargo, consideramos tan importante que todos estn en contacto con su cuerpo y reduzcan su estado de tensin, que invitamos a nuestros pacientes a realizar los ejercicios bioenergticos a solas o en clase, y a recibir regularmente el masaje. Supongamos, a efectos de nuestro estudio, que es posible eliminar toda posicin defensiva en la personalidad. Cmo funcionara una persona sana? Cmo sera nuestro diagrama? Seguiran las cuatro capas, pero ahora seran ms bien coordinadoras y expresivas que defensivas. Todos los impulsos brotaran del corazn, es decir, el individuo pondra su corazn en cuanto hiciese. Esto quiere decir que le encantar hacer lo que haga, lo mismo si se trata de trabajo que de diversin o sexo. Reaccionar emocionalmente a todas las situaciones: sus reacciones tendrn siempre una base sentimental. Estar irritado, triste, asustado o alegre, segn sea la situacin. Estas emociones se traducirn en reacciones genuinas, porque estarn libres de la contaminacin de las emociones reprimidas, derivadas de experiencias de la niez. Y, como su capa muscular estar libre de tensiones crnicas, sus acciones y movimientos sern graciosos y eficaces. Por una parte, reflejarn sus sentimientos, y por otra, estarn sometidos al control de su ego. Por lo tanto, sern acciones adecuadas y coordinadas. La caracterstica de la persona ser el estar a gusto y no a disgusto: su estado anmico fundamental ser de bienestar. Se mostrar alegre o triste segn las circunstancias, pero en todas sus reacciones se comportar como una persona de corazn. Este individuo que estoy describiendo es ideal. Aunque nadie es capaz de alcanzar este estado ideal, tampoco hay nadie tan aislado en su corazn que no pueda experimentar un momento de gozo al abrrsele la puerta y drsele libertad. Cuando el corazn es-t completamente cerrado al mundo, deja de palpitar y la persona muere. Todos conocemos el triste espectculo de tanta gente que anda por la calle ms muerta que viva. La ansiedad Las defensas, tanto squicas como somticas, de que hemos hablado en el prrafo anterior tienen hoy la funcin de guardar a la persona, es decir, de protegerla contra la ansiedad. El tipo ms grave de ansiedad es el que va asociado con un trastorno en el funcionamiento del corazn. Ya he dicho antes que cualquier anomala en el ritmo cardaco suele producir por lo general este efecto. Pero tambin cualquiera obstruccin en el proceso respiratorio provoca ansiedad.

El que haya observado a un asmtico esforzndose por respirar puede apreciar la ansiedad intensa que ocasiona la dificultad respiratoria. Podemos decir de manera genrica que cualesquiera circunstancias o conjuntos de circunstancias que obstaculicen la operacin de las funciones vitales del organismo provocan ansiedad. La respiracin es tan importante para la vida de un organismo como la circulacin.

FIGURA 4.2

la terapia bioenergtica / 119 Freud conoca la relacin entre la dificultad respiratoria y la ansiedad. En mi ltimo libro, Depression and the Body (La depresin y el cuerpo), cit una observacin del bigrafo de Freud, Ernest Jones, que lo prueba. "Un ao mas tarde, observaba [Freud] en una carta que, como la ansiedad era la reaccin a las obstrucciones de la respiracin actividad que no tiene intervencin squica, podra convertirse en la expresin de cualquier acumulacin de tensin". En el lenguaje tcnico del sicoanlisis esto quiere decir que la acumulacin de tensin producira obstruccin respiratoria y provocara ansiedad. Lamentablemente, ni Freud ni el sicoanlisis tradicional siguieron esta direccin, que habra abierto el camino para un entendimiento biolgico de los trastornos de la personalidad. Esta conexin que Reich descubri y explor en s mismo lleg a ser la base de su enfoque teraputico, y llev a la bioenergtica. Otra pista sobre la naturaleza de la ansiedad fue la propuesta por Rollo May, quien relacion la palabra "ansiedad" con su raz alemana Angst, que significa "ahogo en las estrecheces". La estrechez puede referirse, por ejemplo, al canal del nacimiento por el cual pasamos todos en nuestro camino hacia una existencia independiente. Este pasaje puede estar lleno de ansiedad, porque representa la transicin a la respiracin independiente del organismo. Cualquier dificultad que tuviese el organismo marnal para establecer su respiracin independiente amenazara su vida y provocara un estado fisiolgico de ansiedad. Pero la estrechez puede tambin referirse al cuello, angosto pasaje entre la cabeza y el resto del cuerpo por el cual circula el aire a los pulmones, y la sangre a la cabeza. La estrangulacin en esta rea es tambin una amenaza directa a la vida, que se traducira en ansiedad. Tuve ocasin de observar una vez cierto incidente dramtico de ahogo espontneo, y presenciar la intensa ansiedad que produjo a una paciente. Era su primera sesin teraputica y estaba tendida sobre el asiento para respirar, procurando que se hiciese ms profunda y llena su respiracin. De repente se incorpor de un salto en estado absoluto de pnico y dijo con voz ahogada: "No puedo respirar, no puedo respirar". Yo la tranquilic, asegurndole que se le pasara, y en menos de un minuto rompi a sollozar profunda y desgarradoramente. En cuanto empez a llorar, su respiracin se normaliz. Comprend claramente lo

120 / Bioenergtica que haba ocurrido. Sin saber previamente que iba a experimentar una liberacin emocional, haba relajado el pecho y abierto la garganta, con el resultado de que sinti en ella un fuerte impulso de llorar. Este impulso proceda de la honda tristeza que tena aprisionada en el pecho. Reaccion inconscientemente, intentando sofocar el impulso, pero sofoc la respiracin. En el primer captulo refer cmo exhal yo un grito en circunstancias parecidas, mientras me someta al tratamiento de Reich. Si hubiese intentado entonces sofocar aquel grito, estoy seguro de que me hubiese ahogado momentneamente, con un sentimiento agudo de ansiedad. Despus de haber dado mi paciente rienda suelta a su llanto y a sus sollozos, que duraron algn tiempo, su respiracin se hizo ms profunda y libre que antes del incidente. He visto a muchos pacientes ahogar los sentimientos que los asaltan cuando abren la garganta y se profundiza su respiracin. Ese ahogo va siempre acompaado de ansiedad. Estas observaciones confirman la definicin que hace May de la ansiedad y muestran el mecanismo en virtud del cual las tensiones de cuello y garganta producen obstrucciones en la respiracin, que se traducen en ansiedad. Un conjunto parecido de tensiones musculares en el diafragma y en torno a la cintura puede obstruir positivamente la respiracin al limitar los movimientos del diafragma. As se ha demostrado plenamente en algunos estudios radiolgicos.3 El diafragma es el msculo respiratorio principal, y su accin est muy condicionada a la tensin emocional. Reacciona a las situaciones de temor contrayndose. Cuando la contraccin se hace crnica, se produce la predisposicin a la ansiedad. Yo he llamado a esta ansiedad "de caerse", y a ella me referir ms adelante. El diafragma est exactamente por encima de otro pasaje o estrechez: la cintura. Este pasaje une el trax con el abdomen y la pelvis. Por l pasan los impulsos a la parte inferior del cuerpo. Cualquier obstruccin que se produzca en esta zona obstaculiza la circulacin de la sangre y de la sensacin al aparato genital y a las piernas, provocando ansiedad, al causar en el sujeto miedo a caerse, con la consecuente retencin de la respiracin. Pero surge la pregunta: qu impulsos son los que se ahogan en la cintura? Contestamos, naturalmente, que los impulsos sexuaCari Strough.BreatA (Nueva York, William Morrow, 1970). Hace un estudio extenso de la influencia de la tensin diafragmtica en los trastornos respiratorios.
3

La terapia bioenergtica / 121 les. Los nios aprenden a controlar estos impulsos metiendo el vientre y elevando el diafragma. Las mujeres de los tiempos vic-torianos lograban el mismo efecto con sus corss que les apretaban el talle e impedan los movimientos diafragmticos. Por tanto, la ansiedad sexual est ntimamente relacionada con la obstruccin de la respiracin, o segn las palabras de Rollo May, con un "ahogo en las partes estrechas". Era un principio bsico reichiano el que la ansiedad sexual est presente en todos los problemas neurticos. Los que nos dedicamos a la bioenergtica hemos visto mil veces comprobado este principio. En los tiempos que corremos de sofisticacin sexual, no son muchos los pacientes que se lamenten de ansiedad sexual al acudir al tratamiento teraputico. Pero s son comunes las quejas sobre trastornos sexuales. Bajo todos estos problemas se oculta una ansiedad profunda que no sale al campo de la conciencia hasta que se reduce la tensin del paciente en la cintura. De la misma manera la mayor parte de los pacientes no tienen conciencia de su ansiedad respiratoria. La que he mencionado anteriormente no haba cado en la cuenta de que padeca este tipo de ansiedad. Haba logrado que no apareciese al exterior a base de no abrir del todo la garganta y de no respirar plenamente. Slo cuando trat de hacerlo, se puso de manifiesto su ansiedad. Asi tambin hay personas que logran defenderse de la ansiedad sexual no permitiendo que inunden su pelvis las sensaciones sexuales. Al oprimir la cintura, impiden que la emocin amorosa del corazn establezca relacin directa con la excitacin del aparato genital. Sus sentimientos sexuales quedan limitados a los rganos de la reproduccin. Despus el ego racionaliza esta disociacin con la idea de que el sexo debe estar separado del amor. A veces ocurre que los fuertes sentimientos sexuales procedentes del corazn se desarrollan espontneamente mientras estn todava al parecer intactas las defensas. Esto puede ocurrir tanto en el tratamiento teraputico como fuera de l. En el primer capitulo dije que, en circunstancias especiales, el individuo puede sentirse "fuera de su mundo" o "fuera de s mismo". Este desbordamiento de energa y sentimiento produce una experiencia trascendental. Las defensas se abaten temporalmente, permitiendo desfogarse a los sentimientos sexuales, lo cual da como resultado una liberacin orgsmica completa acompaada de placer y satisfaccin intensos. Pero, en muchos casos, el sujeto trata de ahogar estas emociones, porque no es capaz de rendir sus defensas.

122 / Bioenergtica Cuando esto ocurre, provoca en s mismo una ansiedad aguda, que Reich denomin ansiedad de orgasmo. Al comienzo de este prrafo dije que las defensas sirven para proteger al individuo contra la ansiedad. Expuse cul era la naturaleza de la ansiedad y la relacion con la sensacin de alguna anomala en el funcionamiento del cuerpo; con una obstruccin de la respiracin, que es precisamente un ahogo en partes estrechas; y con el miedo a caer. Pero vimos despus que, cuando no hay defensas o cuando stas se abaten, no hay ansiedad sino nicamente placer. Por tanto, debemos concluir que la presencia de las defensas es la que predispone al individuo a la ansiedad, o dicho de otra manera, crea las condiciones para que se produzca la ansiedad. Cmo operan las defensas de estas dos maneras aparentemente contradictorias, puesto que protegen contra la ansiedad, y al mismo tiempo, preparan el camino para ella? Contestamos a esto diciendo que debemos comprender que una postura defensiva no se desarroll para proteger a la persona contra la ansiedad o sea, su funcin actual, sino para defenderla de un dao, un ataque o un rechazo. Cuando la persona ha estado sujeta a ataques repetidos, construir defensas para evitarlos en el futuro. Es lo mismo que hacen las naciones con sus posiciones militares. Y con el tiempo, tanto a nivel personal como a escala nacional, la conservacin de las defensas llega a ser parte del modo de vivir. Sin embargo, el que existan defensas aviva el miedo del ataque, y por eso encuentra uno justificado el fortalecimiento de sus posiciones defensivas. Pero las defensas tambin lo encierran a uno, por lo que el individuo termina por estar aprisionado detrs de su misma estructura defensiva. Si no se esfuerza por liberarse, seguir estando relativamente libre de la ansiedad detrs de sus murallas. Slo surge el peligro y la ansiedad es una seal de peligro cuando el individuo intenta abrir sus defensas y salir de ellas o derribarlas. Acaso el peligro no. sea real y es posible que el individuo lo sepa conscientemente, pero lo siente como real. Todos los pacientes que abren o derriban una defensa hacen el siguiente comentario: "Me siento vulnerable". Claro que lo son, todos lo somos, esta es la naturaleza de la vida, pero no nos sentimos vulnerables si no tenemos miedo de ser atacados. Todos somos mortales, pero no sentimos que vamos a morir, a menos que haya algn trastorno grave en nuestro cuerpo. En el momento de la

La terapia bioenergtica / 123 vulnerabilidad puede producirse ansiedad. Ante el pnico, el individuo cierra y procura restaurar slidamente sus defensas, con lo que experimenta una ansiedad aguda. Examinamos este proceso bioenergticamente. Los canales principales de comunicacin que parten del corazn pasan por las estrecheces del cuello y de la cintura para llegar a los puntos perifricos de contacto con el mundo. Si estos canales estn abiertos, la persona y su corazn estn tambin abiertos al mundo. Nuestras defensas son construidas en torno a estos pasajes angostos. No cortan completamente la comunicacin y el contacto, porque esto sera la muerte, pero slo dejan paso a una correspondencia limitada. Mientras el individuo se mantenga dentro de estos lmites, permanecer libre de ansiedad. Pero este estilo de vida es confinador y agobiante. A todos nos gusta una vida ms abierta. Estamos refirindonos a niveles o a intensidades del sentimiento. Mientras el caudal de sentimiento que fluye hacia afuera se mantenga dentro de los lmites establecidos por las tensiones musculares, no habr ansiedad. La ansiedad se desarrolla cuando un sentimiento ms fuerte intenta franquear los lmites y se ahoga de miedo. Este miedo hace que el individuo se cierre casi completamente, poniendo en peligro inclusive la vida del organismo. Segn esto, cualquier maniobra teraputica eficiente se traduce al principio en la experiencia de la ansiedad. As se explica que el desarrollo de la ansiedad sea considerado muchas veces en la terapia como una seal positiva. Obliga a la persona a mirar ms objetivamente a sus defensas, y facilita la superacin de sus temores, tanto a nivel squico como a nivel muscular. El progreso en la terapia se caracteriza por un grado mayor de sentimiento, luego de ansiedad, y finalmente de placer. Estas ideas sobre la naturaleza de la ansiedad pueden expresarse grficamente en una figura donde se muestre la circulacin del sentimiento desde el corazn hasta los rganos perifricos del cuerpo, pasando por las zonas estrechas. A continuacin insertamos una figura de este tipo, donde puede verse cmo la circulacin del sentimiento corre paralela a la de la sangre, que transporta el oxgeno vital y los diversos elementos nutritivos a todas las clulas del cuerpo. Los rganos principales que hay en la cabeza son el cerebro, los receptores sensoriales, la nariz y la boca. Fuera del cerebro, las funciones principales de esta parte del cuerpo se refieren a actividades receptoras. Los brazos ayudan tambin a este fin. El

FINAL DE LA CABEZA 1. CEREBRO 2. OJOSODOS 3. BOCA-NARIZ 4. BRAZOS

DIAFRAGMA CINTURA FINAL DEL TALLE 1. SISTEMA DIGESTIVO 2. RGANOS EXCRETORES 3. GENITALES 4. PIERNAS
FIGURA 4.3

La terapia bioenergtica / 125 oxgeno, los alimentos y las estimulaciones s-ensoriales entran por la cabeza. El bajo vientre y la pelvis se caracterizan por sus funciones de dar, a saber, de eliminacin y descargas sexuales. En bioenergtica consideramos las piernas como rganos de descarga, puesto que transportan al organismo o lo asientan sobre el suelo. Esta polaridad de las funciones corporales es la base del concepto de que el extremo superior del cuerpo se encarga de los procesos que llevan a una mayor carga de energa o excitacin, en tanto que el extremo inferior se encarga de los procesos de descarga de esa energa. La conservacin de la vida no slo depende de un sumnistro constante de energa (alimento, oxgeno y estimulacin), sino tambin de la descarga de un volumen equivalente de energa. La salud, permtaseme que insista en ello, es un estado de equilibrio relativo, con el debido suministro de energa extra para el crecimiento y las funciones reproductivas. Cuando ste es insuficiente, se produce el agotamiento de las reservas de energa con una lentitud mayor en los procesos vitales. Pero, cuando, por el contrario, el nivel de descarga es inadecuado, el resultado primero que se observa es la produccin de ansiedad. As ocurre a veces en el tratamiento teraputico, cuando, a consecuencia de una respiracin ms profunda, aumenta la energa o excitacin del organismo, y la persona no puede descargar esta excitacin en un desahogo emocional por estar inhibida su autoexpresin. El individuo se pone entonces nervioso e inquieto, pero ese estado desaparece en cuanto experimenta una libracin en forma de llanto o de clera. Ante su incapacidad para entregarse a ese desahogo, no tiene ms remedio que poner restriccin a su respiracin. La ansiedad es en la mayor parte de la gente una condicin temporal producida por una situacin que excita excesivamente al cuerpo. El individuo tiende a permanecer en un estado de equilibrio relativo de energa. Pero, lamentablemente, el nivel energtico de este estado equilibrado es bastante bajo, por lo que son muchos los que se quejan de fatiga y cansancio crnicos. Aumentar la energa puede provocar en ellos ansiedad, que, por lo general, no pueden tolerar sin algn apoyo teraputico. Este apoyo consiste en ayudar al sujeto a entender su ansiedad y a dar rienda suelta a una descarga de excitacin por medio de la expresin del sentimiento. En los individuos cuya autoexpresin no est inhibida, el nivel energtico puede mantenerse elevado,

126 / Bioenergtica con la consecuencia de que su cuerpo cobra una vida vibrante y llena de reactividad a los diversos impulsos. Necesitamos hacer hincapi todava en otro punto. La vida no es una operacin pasiva. El organismo tiene que abrirse y tratar de salir a apoderarse de lo que necesita. Esto pasa lo misino con el oxgeno que con el alimento. La funcin de respirar y la de comer utilizan en el infante el mismo mecanismo fisiolgico que se traduce en mamar. Mama el aire que pasa a sus pulmones, lo mismo que mama la leche que pasa al sistema digestivo a travs de su boca. Y como las dos funciones utilizan un mecanismo comn, cualquier trastorno en una de ellas afecta a la otra. Veamos lo que acontece al infante que es destetado antes de tiempo. La mayor parte no aceptan resignadamente la prdida del primer objeto de su cario y de su amor. Rompen a llorar y buscan el pecho de la madre afanosamente con la boca y con las manos. Es la forma en que pueden expresar su amor. Al sentirse frustrados en su intento, se inquietan, experimentan accesos de ira y terminan por llorar de rabia. Esta manera de conducirse del infante provoca muchas veces una reaccin hostil por parte de la madre, y el beb no tarda en caer en la cuenta de que tiene que frenar su deseo. Y esto se traduce en el ahogo del impulso de llegar al seno de la madre y de las ganas de llorar. Los msculos de su cuello y de su garganta se contraen para frenar la apertura y bloquear el impulso. Con eso queda afectada la respiracin, porque al apretarse la garganta bloquea adems el impulso de buscar y mamar el aire. En el libro de Margaret Ribble, The Rights of Infant (Los derechos de los infantes), se explica documentalmente la estrecha relacin que hay entre los trastornos de la crianza y de la respiracin.'1 He puesto la crianza del nio como ejemplo de los procesos activos de abrir y extender las manos o alguna otra parte del cuerpo para apoderarse de lo' que necesita el .organismo. Abrir y extender para alcanzar son movimientos expansivos del organismo hacia una fuente de energa o de placer. La misma accin se desarrolla cuando el nio busca afanosamente el contacto de la madre que cuando quiere alcanzar un juguete, o ms tarde, Margaret Ribble, The Rights of Infants (Nueva York, Columbia University Press, 1948.
4

La terapia h 'oenergtica / 127 ya adulto, a la persona amada. Un beso de cario es una accin semejante. Cuando el nio tiene que frenar y bloquear estas acciones, establece defensas tanto en el nivel squico como en el muscular, que tiene por objeto inhibir esos impulsos. Al cabo del tiempo, estas defensas se estructuran en el cuerpo en forma de tensiones musculares crnicas, y en la sique como actitudes caractenolgicas. Al mismo tiempo, se reprime la memoria de la experiencia, y se crea un ego ideal que coloca al individuo por encima del deseo de contacto, de intimidad, de mamar y de querer. En este ejemplo, podemos observar las relaciones y vnculos que existen entre los diversos niveles de la personalidad. En el superficial es decir, el nivel del ego, la defensa adopta la forma de un ego ideal que dice: "No es de hombres llorar"; y que formula una negacin: "De todos modos, no lo quiero". Esta defensa est ntimamente unida a las tensiones musculares de la garganta y de los brazos, que bloquean el impulso de abrirse y salir a buscar. A nivel corporal, la cuestin no es si llorar es de hombres. Cuando las tensiones son muy graves, resulta casi imposible llorar. Tensiones parecidas se observan en los hombros, las cuales dificultan tambin extender completamente los brazos para alcanzar algo. En el nivel emocional ms profundo hay sentimientos reprimidos de tristeza, desesperacin, furia y clera, con impulsos concomitantes de morder, junto con miedo y deseos intensos. Hay que trabajar a fondo para tratar todas estas emociones a fin de que el corazn del individuo pueda volver a abrirse de nuevo completamente. Sm embargo, la persona no est muerta: su corazn suspira por amor, sus sentimientos reclaman expresin, y su cuerpo desea ser libre. Pero, si hace cualquier movimiento fuerte en esta direccin, sus defensas ahogarn el impulso y provocarn en l la ansiedad. En la mayor parte de los casos, esta ansiedad es tan grave, que el individuo se retira y encierra, aunque ello signifique mantener bajo el nivel de energa, sus deseos al mnimo, y su vida paralizada. Vivir con miedo de estar completamente vivo es el estado de la mayor parte de la gente que vegeta en la sociedad contempornea. -------------------ooOOoo------------------