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Cmo Identificar una Secta

Dr. Jorge Erdely

PUBLICACIONES PARA EL ESTUDIO CIENTFICO DE LAS RELIGIONES Ciudad de Mxico

CONTENIDO
PREFACIO CAPTULO UNO Polmicas y extremismo religioso CAPTULO DOS Qu es una secta?: definiciones cientficas CAPTULO TRES Proyecto Megiddo: nuevas leyes y milenarismo CAPTULO CUATRO Sectas destructivas: defendiendo lo indefendible CONCLUSIONES BIBLIOGRAFA

Cmo identificar una secta


2002, Jorge Erdely

2002, PUBLICACIONES PARA EL ESTUDIO CIENTFICO DE LAS RELIGIONES Apartado postal 138, Bosques de Echegaray Estado de Mxico, C.P. 53311 Mxico. E-mail: raer_mx@yahoo.com.mx

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ISBN 970-92771-5-4 Impreso en Mxico

La palabra incmoda: prefacio del autor

Secta. A menudo escuchamos esta evocativa palabra. Sin embargo, se conocen poco sus orgenes y uso histrico, a pesar de que suele ser utilizada por el establishment en diversas partes del mundo para descalificar a minoras religiosas. Secta es tambin un adjetivo temido, particularmente por transnacionales religiosas de reciente creacin con comportamientos delictivos y psimos rcord de derechos humanos. Por todo esto, es un trmino polmico. Algunos intelectuales y lderes de opinin pugnan por censurar su uso. Otros, en cambio, proponen un uso responsable con modelos analticos claros. Inmersos en una sociedad cada vez ms plural y globalizada en la que somos bombardeados con propuestas proselitistas desde distintos ngulos, surge la pregunta cada vez ms frecuente. Es posible contar con parmetros claros para identificar una secta? En este libro el lector encontrar los puntos clave, de acuerdo con los ltimos avances cientficos, para identificar a las sectas, tal y como se utilizan hoy en da en disciplinas como la medicina, la sociologa, la teologa, la psiquiatra, y la psicologa clnica. El texto est basado en una ponencia presentada por el que escribe estas lneas, en la Escuela Nacional de Antropologa e Historia a la que asistieron investigadores sociales, personal docente, alumnos y autoridades gubernamentales. La presentacin incluy videos y diapositivas para ilustrar algunos ejemplos extremos de lo que se conoce como sectas destructivas. Por razones obvias, dicho material no se reproduce aqu, aunque he hecho un esfuerzo conciso por plasmar algo equivalente en la introduccin. Una versin de este ensayo se public en la Revista Acadmica para el Estudio de las Religiones a finales de 1997, y tuvo muy buena acogida. La idea de ponerlo al alcance del pblico ahora como monografa surgi como alternativa a la de seguir duplicando separatas del artculo en cuestin, para responder a la demanda de informacin. Naturalmente, de 1997 a la fecha se han dado importantes avances en el mbito mundial de la investigacin del fenmeno de las sectas. No slo han ocurrido nuevos eventos trgicos de extremismo que arrojan nueva luz sobre las dinmicas de dichas agrupaciones; tambin se han pasado importantes legislaciones al respecto en pases europeos y se han descubierto oscuros nexos econmicos entre algunos acadmicos, famosos por defender poderosos grupos religiosos explotativos, y estos ltimos. Asimismo, se han publicado trabajos muy relevantes sobre el tema de la manipulacin en agrupaciones totalitarias tal es el caso del libro publicado en 1999 por el Dr. Robert Jay Lifton, una obra de referencia imprescindible y se han discutido y redimensionado antiguas polmicas, as como otras no tan viejas. De todo esto he tomado dentro de los lmites que permite el concepto editorial de este trabajo informacin relevante y reflexiones para enriquecer el texto y actualizar a los lectores de habla hispana. El tema de las religiones en general, y el de las sectas destructivas en particular, es una realidad cada vez ms significativa en el mundo contemporneo. La globalizacin religiosa y su efecto concomitante al favorecer la pluralidad religiosa y el multiculturalismo, tienden, por un lado, a crear rechazo y recelo ante lo nuevo y diferente, lo cual genera intolerancias ancladas en
Escuela Nacional de Antropologa e Historia, Ciudad de Mxico, 25 de septiembre de 1997.

prejuicios y falta de informacin. De all la importancia de utilizar responsablemente trminos como secta. Por otra parte, la corrupcin y la cultura de la impunidad prevalecientes en la mayor parte de Latinoamrica, crean condiciones idneas para el florecimiento de organizaciones religiosas algunas de ellas muy sofisticadas y a menudo con historiales delictivos que aprovechando la libertad de creencias, explotan y violan los derechos humanos de sus adeptos. En la globalizacin, pues, coexisten dos realidades antitticas paralelas: el aumento de la intolerancia y el aumento de los abusos religiosos por parte de organizaciones de carcter coercitivo. Esto hace peculiarmente importante el contar tanto con leyes que protejan la libertad de creencia, as como con marcos analticos y definiciones claras para identificar grupos religiosos destructivos que violan los derechos humanos.

Jorge Erdely Ciudad de Mxico, noviembre de 2002.

Captulo uno Polmicas y Extremismo Religioso Introduccin En 1978, la opinin pblica mundial fue sacudida por el reporte del suicidio colectivo de 914 personas en Jonestown, Guyana. Todos eran seguidores del reverendo Jim Jones, quien tambin se autoinmol. Desde entonces se ha observado una mayor frecuencia de acontecimientos de este tipo o parecidos. En marzo de 1993, ms de 80 personas se suicidaron junto con David Koresh, en Waco, Texas, por motivos religiosos (Gaustad, 1993:629). En 1994, el grupo esotrico La Orden del Templo Solar sorprendi a los analistas socio religiosos, al efectuar varios suicidios diferidos en Suiza y Francia. Todos los participantes eran seguidores del homepata europeo Luc Jouret. Cuarenta y ocho murieron en el primero de los sucesos y otros ms posteriormente. En el mes de noviembre de ese mismo ao, las autoridades de Ucrania impidieron el suicidio colectivo de los seguidores de Marina Tsvygun, quien afirmaba ser la reencarnacin de Cristo. Fueron arrestadas 779 personas en Kiev. El culto tena en esos entonces 150 mil seguidores en la ex Unin Sovitica y se llama La Fraternidad Blanca. Terror religioso El 20 de marzo de 1995, en Tokio, Japn, Shoko Asahara orden a sus seguidores de la secta La Verdad Suprema, colocar bombas con gas sarn neurotxico en el sistema de transporte del metro. El resultado: ms de cinco mil intoxicados y doce personas muertas. Seis semanas ms tarde, los mismos adeptos de La Verdad Suprema (Aum Shinrikyo en japons) perpetraron un nuevo atentado terrorista en otra estacin. Afortunadamente, hubo un retraso en el mecanismo de la bomba y sta pudo ser desactivada a tiempo. De no haber sucedido esto, la mezcla de cianuro e hidrgeno que contena el artefacto explosivo hubiera privado de la vida en minutos a aproximadamente 20 mil usuarios del tren subterrneo. Los anteriores, son ejemplos claros de lo que son y hacen algunas sectas destructivas extremistas a nivel internacional, las cuales han llamado la atencin de especialistas y medios de comunicacin por igual. Sin embargo, a pesar de su popularidad, representan tan slo la punta del iceberg. Solamente en la Unin Americana algunos analistas calculan que existen tres mil grupos que pueden ser clasificados como sectas destructivas (Hassan, 1997). Cabe sealar que no todas tienen la capacidad para provocar actos masivos de terrorismo como los que realiz La Verdad Suprema, o propsitos de inducir suicidios colectivos como lo hizo Jim Jones. Hoy por hoy, la violacin, el abuso sexual de menores, el dao patrimonial a travs del fraude organizado y la induccin de distintas enfermedades mentales son algunas de las prcticas ms comunes en que da a da incurren cientos de grupos religiosos y seudo cientficos que forman parte de una nueva patologa social.

La necesidad de un marco de concientizacin para la sociedad Dicha problemtica, que segn todos lo indicadores confiables lleg para quedarse y tiende a crecer y a volverse ms compleja, hace necesario tener un marco de clasificacin y metodologa de anlisis para concientizar adecuadamente a la sociedad acerca de la existencia de esta innegable realidad. El conocer las diferentes definiciones que se manejan en este campo

evitar que la sociedad, especialmente los medios de comunicacin, los lderes de opinin, y acadmicos poco familiarizados con el tema, caigan en el extremo de catalogar ligeramente como secta a cualquier agrupacin, generando a su alrededor un clima de intolerancia, rechazo y hostilidad. Esto debe ser especialmente tomado en cuenta, ya que tradicionalmente la palabra secta tiene una connotacin peyorativa en el sentido de hereja ideolgica o heterodoxia doctrinal (esto segn la perspectiva de una u otra mayora religiosa y dependiendo del pas que se trate). Sin embargo, la carga semntica negativa de la palabra secta no slo se ha hecho ms fuerte, sino cualitativamente distinta, a partir de 1978, ao en que ocurri el ya citado suicidio colectivo encabezado por Jim Jones, en Guyana. Desde entonces, la opinin pblica mundial comenz a percibir el significado de la palabra secta como una agrupacin antisocial, siniestra, de conducta fantica y peligrosa. Es pues as, que hoy en da el concepto de secta trae a la memoria de millones de personas, no slo la nocin de disidencia religiosa doctrinal, tampoco el concepto ms neutral de faccin, sino, sobre todo, y conforme pasa el tiempo, la idea anteriormente descrita. Minoras religiosas o sectas? En este contexto, el calificar como secta a un grupo social conlleva una responsabilidad tica importante, responsabilidad que no se puede descargar pertinentemente sin un marco analtico correcto, ni repitiendo acrticamente los eptetos y nombres que otros dicen sin entender realmente de lo que se habla. En otras palabras, por qu clasificar, o llamar sectarias a unas organizaciones s y a otras no? Porque lo dice la mayora? Porque se les llama as en la televisin o en la radio? Porque lo dice el cura, el pastor, el intelectual de moda, o una u otra institucin que estudia el campo socio religioso? El periodista, el analista, el profesionista, el padre de familia que llama secta a un grupo simplemente porque oy a alguien ms clasificarlo as, no slo acta en forma irresponsable y poco tica, sino que se convierte, en ocasiones, en ttere de intereses oscuros, en cmplice pasivo, quizs, de antagonismos religiosos cuya profundidad no conoce, o de los intentos de estructuras de poder por monopolizar las conciencias a travs de la descalificacin a priori de otras opciones de espiritualidad. Nuevos movimientos religiosos? Otro extremo en el que se evitar caer al tener un conocimiento preciso de las definiciones en este campo, es el de intentar eliminar del lenguaje comn el trmino secta, o en su caso autocensurarse en cuanto a su uso. Hoy en da, algunas corrientes ideolgicas proponen precisamente esto, y demandan que se utilice exclusivamente el trmino Nuevos Movimientos Religiosos para referirse a cualesquiera organizaciones minoritarias, independientemente de que constituyan o no un peligro verificable para la sociedad1. Preocupacin por la intolerancia Algunos de los proponentes de la eliminacin del trmino secta del lenguaje acadmico y de los medios de comunicacin, se hallan preocupados por encontrar un trmino neutral, que no implique juicios de valor sobre las creencias de uno u otro grupo, ya que esto puede estigmatizarlos socialmente. La preocupacin es ciertamente loable, ya que religiones mayoritarias en diferentes partes del mundo, utilizan como arma la palabra secta para descalificar
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El trmino Nuevos Movimientos Religiosos, de hecho, es a menudo impreciso. No se puede aseverar que todos los grupos que se suelen denominar as sean nuevos. Algunos son expresin de tradiciones muy antiguas.

por igual a minoras religiosas de toda ndole, por el slo hecho de no conformarse a los dogmas populares o de las religiones de Estado. Esto sucede hoy, por ejemplo, en pases islmicos, y ocurri antao en Inglaterra cuando la Iglesia oficial, la Anglicana, persigui a los cuqueros. El abuso en el uso del trmino secta, ciertamente puede crear un clima de desconfianza, difamacin y hasta de agresin en contra de personas que pertenecen a minoras religiosas. Ms adelante se detallarn otras consecuencias. Sin embargo, y por ms noble que sea la intencin, los lderes de opinin, especialmente algunos socilogos, que pugnan, a veces histricamente, porque se elimine la palabra secta del mbito de las clasificaciones, cometen en sus planteamientos, errores elementales. Primeramente, pasan por alto que, aunque la palabra ha sido por mucho tiempo sinnimo de heterodoxia intelectual, esta interpretacin del concepto se ha restringido cada vez ms a los mbitos religiosos. La realidad es que la sociedad occidental en general, percibe cada vez ms el trmino secta, como representativo de conductas antisociales realizadas por organizaciones engaosas que fomentan el fanatismo irracional y espiritualizan el delito. Secta: disidencia ideolgica o conducta antisocial? En otras palabras, la sociedad, cada vez ms secularizada y mediatizada, identifica frecuentemente la idea de secta con organizaciones como La Verdad Suprema o Koresh y compaa, ms que con Wycliffe y sus lolardos, o bien desde el punto de vista de la presente administracin del Vaticanocon Leonardo Boff y sus propuestas teolgicas liberacionistas. Visto de esta manera, el nfasis est sobre todo en el extremismo y en la conducta antisocial, aunque se considere que en muchos casos sta tenga una motivante religiosa. En este contexto, antroplogos, socilogos, psiclogos clnicos y especialistas mdicos, han aportado al campo del conocimiento cientfico definiciones claras y actuales de lo que constituye o no una secta, acompaadas de criterios rigurosos para su clasificacin. A continuacin exponemos esquemticamente las principales definiciones del trmino secta con un breve anlisis de cada una.

Captulo dos Qu es una Secta?: Definiciones Cientficas i. definicin lingstica De acuerdo con una definicin estrictamente lingstica, la palabra secta (del latn secta) quiere decir Doctrina enseada por un maestro y seguida por sus adeptos. Particularmente la doctrina y el conjunto de sus adeptos (Moliner, 1988: 1121). sta es una definicin que por general y literalista, prcticamente se utiliza muy poco, ya que es demasiado amplia, pues cataloga como secta a cualquier ideologa, poltica, social, religiosa, filosfica, etc., junto con sus seguidores. sta podra incluir, por ejemplo, a cualquier religin, partido poltico, o partidarios de la filosofa de Kant, Marx o el psicoanlisis de Freud. ii. definicin histrico-lingstica Secta: Doctrina religiosa (y sus adeptos), que se aparta de la tradicional u oficial. (Moliner, 1988: 1121). sta es una definicin lingstica de uso cultural que se desarroll a travs de la historia de la civilizacin occidental. Se hizo especialmente popular con el dominio cultural del catolicismo romano en Occidente, y en el Oriente con la Iglesia Ortodoxa. Conforme el tiempo pas y la cristiandad lleg a ser dominante en el mundo occidental, la palabra adquiri una carga peyorativa fuerte: los herticos, los perversos doctrinales, los enemigos de la ortodoxia confesional establecida, eran denominados secta. De hecho, la etimologa griega haresis, de la cual deriva originalmente el concepto a las lenguas romances, tiene relacin con las nociones de hereja y de faccin. Criterios arbitrarios Esta definicin es, evidentemente, muy limitada, pues se enfoca exclusivamente en el aspecto religioso y constituye un criterio relativamente arbitrario para hacer clasificaciones, pues como se vio, segn la definicin de uso cultural, secta es: Una doctrina religiosa (y sus adeptos) que se apartan de lo tradicional u oficial. As, todo lo que no sea religin mayoritaria o popular, se considerar secta, dependiendo de la cultura y su tradicin religiosa, o de la religin oficial reconocida por el Estado, dependiendo del pas, regin, y aun de la poca. Algunos ejemplos de esto son los siguientes: hay pases islmicos en los que las minoras religiosas son en ocasiones catalogadas como sectas. En Rusia, los catlicos romanos son llamados as por algunos sectores de la Iglesia Ortodoxa. En Inglaterra, los puritanos y los cuqueros fueron considerados sectas en siglos pasados por la Iglesia Anglicana. En pases budistas e hinduistas, las religiones distintas se llegan a considerar y denominar sectas. En esta definicin, se transfiere completa a las minoras religiosas que se etiquetan as la connotacin negativa que dicho trmino ha acumulado a travs de la historia. Recordemos, sin embargo, que el valor simblico negativo de la palabra secta, actualmente, abarca no slo la idea de error doctrinal, sino sobre todo, desde hace poco ms de dos dcadas, se asocia a grupos de conducta peligrosa y antisocial.

El uso de la palabra secta como arma En este contexto, la palabra secta se usa como arma para descalificar a priori a los otros, los de ideologa religiosa diferente, indistintamente de que su trayectoria social sea inocua o hasta positiva. Asimismo, se utiliza como falacia de etiqueta, y coloca un estigma que fomenta la intolerancia religiosa, y evita a las religiones tradicionales mayoritarias o de Estado el trabajo de refutar con argumentaciones serias, las posturas ideolgicas de otros grupos que tienen el mismo derecho de ejercer la libertad de creencia y propagar sus propuestas. Esta definicin histrico-cultural es la ms utilizada en Mxico, a nivel popular y en la mayora de los medios de comunicacin. Su uso es fomentado especialmente por sectores intolerantes de la jerarqua catlica y ha sido, en buena medida, asimilada pasivamente por la sociedad. Aqu cabe sealar que el nuevo Catecismo de la Iglesia Catlica, que representa la posicin oficial del Vaticano actualmente, no califica como sectas a las grandes religiones histricas como el budismo, el judasmo o el Islam. Las llama religiones no cristianas. Tampoco denomina sectas a las iglesias protestante, anglicana u Ortodoxa Oriental. Los antes llamados herejes y sectarios, pasaron posteriormente a ser los hermanos separados y hoy el Vaticano, en aras del esfuerzo ecumnico, los denomina simplemente iglesias y cristianos (Catecismo de la Iglesia Catlica: 195-202) 2. iii. definicin teolgica El doctor en religiones comparadas, W. Martn propuso la siguiente acepcin teolgica de la palabra secta. Una secta es un grupo de personas polarizadas alrededor de la interpretacin particular que alguien hace de la Biblia, que incurre en grandes desviaciones con respecto a las doctrinas primordiales de la fe cristiana... (McDowell, 1988:11). sta es una definicin utilizada sobre todo en el mbito cristiano nominal. Toma como punto de referencia para hacer clasificaciones las bases teolgicas de las creencias. No considera la antigedad ni la cantidad de miembros, ni el reconocimiento oficial que en un pas determinado pudiera tener una organizacin religiosa. Pros y contras La definicin teolgica es vlida como instrumento de crtica dentro del mbito religioso y denominacional y tiene pautas acadmicas y doctrinales bien definidas para hacer clasificaciones precisas. Tambin provee un mecanismo legtimo para alertar a las personas acerca de grupos religiosos que se autodenominan cristianos, slo para ganar aceptacin social y hacer proslitos, mientras que ideolgicamente no se apegan a las doctrinas cristianas histricas, e incluso inculcan ideas totalmente contrarias. Estrategias de proselitismo como stas son definitivamente objetables. Si se analizan con cuidado, son ticamente equivalentes al fraude a travs de una especie de usurpacin de personalidad. Esto viola el derecho al que tiene cualquier persona a la informacin, para poder decidir en condiciones equitativas su postura ante una determinada propuesta religiosa. El mormonismo: un ejemplo de proselitismo poco tico Veamos por ejemplo el caso del mormonismo, una religin que al presente ha corregido conductas sociales peligrosas que practic a nivel copular en sus inicios (adulterio poligmico
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Aprobado por el papa Juan Pablo II, el 25 de junio de 1992.

legalizado, fraude, sedicin e incitacin al terrorismo, entre otros ejemplos). A pesar de dichos cambios, el mormonismo an se adhiere a formas poco ticas de proselitismo al ostentarse como una religin cristiana. Una de las creencias bsicas del mormonismo es el politesmo mientras que, en cualquiera de sus variantes, el cristianismo es esencialmente monotesta. El mormonismo es realmente una religin sincretista que incorpora elementos clsicos del espiritismo, ocultismo y politesmo envueltos con una nomenclatura cristianizada. El mormonismo, como cualquier otra religin, tiene libertad para difundir sus creencias, pero al mismo tiempo la gente tiene derecho a saber, antes de decidir ingresar a dicha religin, cules son sus creencias reales, incluida la historia de la organizacin (esta ltima suele ser ocultada o maquillada cuidadosamente especialmente en lo referente a las relaciones adulteropolgamas de su fundador, Joseph Smith, con ms de 80 mujeres, algunas de ellas esposas de sus seguidores). El mormonismo tiene la libertad de difundir sus creencias, sin embargo, otros sectores sociales tienen derecho a la libertad de expresin para criticar el ocultamiento deliberado de informacin y el hecho de que esta religin trate de obtener aceptacin social utilizando una fachada cristiana, cuando en realidad promueve una religin politesta. Aqu es importante remarcar que la libertad de creencia no ampara contra la crtica pblica cuando se engaa deliberadamente a la sociedad. Junto con la libertad de creencia, coexisten tambin la libertad de expresin y el derecho a la informacin. ste es slo un ejemplo de la aplicacin acadmica de la definicin teolgica de secta, y parte de la tica que justifica su uso como instrumento de crtica en el mbito religioso. iv. definicin socio-jurdica El investigador espaol Jos Rodrguez, quien ha sido asesor sobre el tema de las sectas para diversas comisiones de gobiernos europeos, ha definido as el concepto, retomando el trmino secta destructiva que acu el psiclogo social hispano lvaro Rodrguez: Una Secta Destructiva (SD) ser todo aquel grupo que en su dinmica de captacin y/o adoctrinamiento, utilice tcnicas de persuasin coercitiva que propicien: La destruccin (desestructuracin) de la personalidad previa del adepto o la daen severamente. El que, por su dinmica vital, ocasione la destruccin total o severa de los lazos afectivos y de comunicacin afectiva del sectario con su entorno social habitual y consigo mismo. Y, por ltimo, el que su dinmica de funcionamiento le lleve a destruir, o conculcar, derechos jurdicos inalienables en un estado de derecho (Rodrguez, 1989:31). Esta definicin toma como punto de referencia para su clasificacin la conducta social. Hace nfasis muy particularmente en aquellos comportamientos grupales que daan a la sociedad, que violan los derechos humanos y que destruyen a la persona que es captada por una organizacin. Una secta es, segn la definicin sociolgica de Rodrguez, cualquier organizacin que propicie esto, independientemente de su ideologa, antigedad, popularidad o nmero de miembros. Esta definicin tiene la ventaja de que no se circunscribe al mbito religioso, pues abarca incluso a subgrupos polticos, psicoteraputicos, seudo cientficos, culturales, etctera. La distincin destructiva, aadida al vocablo de secta, puede ayudar a diferenciar a aquellos grupos que encuadran, por ejemplo, en las definiciones teolgicas, pero que no muestran una conducta antisocial o peligrosa, de aquellas organizaciones que s lo hacen.

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El sectarismo: un problema de adiccin? Rodrguez, quien ha sido profesor de sectarismo en la maestra de adiccin a las drogas que auspicia la Universidad Complutense de Madrid, hace un fuerte nfasis en factores como el entorno social y la susceptibilidad individual para explicar la captacin y dependencia sectaria (Rodrguez, 2000). De hecho, equipara la pertenencia a sectas destructivas con patologas sociales como la adiccin a las drogas y el alcoholismo. Para Rodrguez3, el papel de las estrategias coercitivas y explotativas de la secta destructiva, per se, no juegan un papel tan relevante como en los anlisis de los psiclogos clnicos y sociales ms reconocidos. v. definiciones de la psicologa social Michael Langone, doctor en Psicologa Clnica y editor de una de las ms prestigiadas revistas cientficas que estudian el fenmeno de las sectas, define as el concepto que analizamos: Secta es un grupo o movimiento, que exhibe una devocin excesiva a una persona, idea o cosa y que emplea tcnicas anti-ticas de manipulacin para persuadir y controlar (a sus adeptos); diseadas para lograr las metas del lder del grupo; trayendo como consecuencias actuales o posibles, el dao a sus miembros, a los familiares de ellos o a la sociedad en general (Langone, 1988:1). Langone aade despus: Dado que la capacidad para explotar a otros seres humanos es universal, cualquier grupo puede llegar a convertirse en una secta. Sin embargo, la mayora de las organizaciones institucionalizadas y socialmente aceptadas, tienen mecanismos de auto-regulacin que restringen el desarrollo de grupsculos sectarios (Langone, ibd.). Ventajas de esta definicin Esta definicin toma como punto principal de referencia la conducta psicosocial (no las bases teolgicas, la tradicin o la aceptacin oficial del Estado, etc.). Es un concepto similar al netamente sociolgico y tiene las siguientes ventajas. Es amplia. Estudia cualquier tipo de organizacin social, no slo las religiosas, y analiza particularmente los mecanismos psicolgicos de manipulacin grupal que utiliza una organizacin para reclutar y mantener su membresa. Clasifica con base en hechos observables y comprobables. Responsabiliza a las organizaciones de su manera de interactuar con la sociedad y ofrece simultneamente la oportunidad de que un determinado grupo corrija su conducta y se adapte socialmente, retirndose de tal clasificacin, si hace los cambios necesarios. Elimina la posibilidad de que un grupo se escude en la ortodoxia de su credo, en la cantidad de sus miembros o en su trayectoria histrica, para cometer ilcitos.

La perspectiva de Rodrguez viene desde la psicologa y las ciencias de la informacin a travs de estudios de campo muy extensos durante 27 aos. Sus aportes al conocimiento del tema de las dinmicas sectarias son innegables. Sin embargo, coincido con Chomsky en que hay en la psicologa una tendencia a querer abarcar mbitos fuera de su competencia. En ese sentido, debo disentir con las posturas filosficas personales de Rodrguez.

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Dao y manipulacin: perspectivas El concepto del Dr. Langone considera en particular el dao, potencial o actual, que se causa a los individuos al involucrarse en una organizacin determinada (en otras palabras, lleva implcita la nocin de secta destructiva). La existencia o no de la explotacin, de la falta de tica y transparencia al proselitar, los mecanismos internos de autorregulacin y la presencia de tcnicas psicofisiolgicas de manipulacin, son las variables que se examinen a fondo antes de catalogar como secta o cult (en ingls) a una organizacin. Aunada a su marco metodolgico de anlisis, sta es una de las definiciones seculares ms respetadas en el mbito de los investigadores internacionales; sin embargo, tiene algunos puntos dbiles, por ejemplo: Puede resultar difcil definir qu es una devocin excesiva. Se necesita conocer muy bien y aplicar rigurosamente sus criterios de anlisis para no etiquetar injustamente a una organizacin como secta. Los parmetros son muy tcnicos y especializados, y por lo tanto poco accesibles para la mayora de las personas, incluso profesionistas. steve hassan: el enfoque emprico Steve Hassan, maestro en psicologa por el Cambridge College, fue miembro de los moonies por mucho tiempo. Actualmente tiene aos de experiencia como asesor internacional y consejero sobre el tema de las sectas destructivas. Hassan combina elementos empricos, que provienen de su pasada vivencia en la secta Moon, su amplia experiencia en tratar pacientes provenientes de movimientos religiosos extremistas, y criterios de las ciencias sociales y la psicologa clnica para definir como secta destructiva a cualquier grupo (religioso o no) que utilice tcnicas de control psicolgico para suprimir la personalidad e inhibir el juicio crtico y la libertad de decisin. Establece cuatro criterios para detectar la manipulacin mental. 1) Control de la conducta. 2) Control de la informacin (tanto de aquella que las personas tienen derecho a saber antes de ingresar a un grupo, como de informacin del exterior. 3) Control de las ideas. 4) Control de las emociones (Hassan 1997:2). vi. aportaciones de la psicologa clnica Por su parte, la Dra. Margaret Singer, psicloga clnica y profesora emrita de la Universidad de California en Berkley, nos ofrece una definicin bastante similar a la de Langone. La misma se basa tambin en el comportamiento, no en las creencias de un grupo. En su obra clsica, analiza seis puntos bastante sofisticados para definir las tcnicas de persuasin psicofisiolgica que utilizan las sectas (Ofshe y Singer, 1986). Una aportacin nueva y valiosa de la Dra. Singer es que la secta en s es constituida bsicamente por la estructura jerrquica y de poder de la organizacin, no necesariamente por los adeptos o miembros regulares en s.

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vii. definiciones de la ciencia mdica El Dr. Robert Lifton, eminente psiquiatra y socilogo, defini en su obra La reforma del pensamiento y la psicologa del totalitarismo ocho criterios para detectar los legendarios lavados de cerebro que inmortalizaron algunos filmes de guerra. Su investigacin inicial se basa en las tcnicas utilizadas sobre los presos polticos durante el rgimen dictatorial de Mao, en China, para convertirlos bajo coercin a la ideologa comunista (Lifton, 1989). Actualmente, muchos mdicos, psiclogos clnicos y socilogos, toman estos criterios como referencia para identificar si un grupo religioso o de otra ndole, instrumenta medidas coercitivas para manipular la conducta de sus adeptos a travs de una estrategia graduada de reforma de pensamiento. La utilizacin de estas tcnicas de coercin psicolgica constituye para muchos especialistas, hoy en da, el criterio clave para llamar secta a una determinada agrupacin. Secta, esto es, desde la perspectiva de la sociologa mdica. Los ocho criterios de lifton A continuacin se enumeran, resumen y ejemplifican los criterios del Dr. Lifton, aplicados al mbito de las agrupaciones religiosas: 1.- Control de la atmsfera social y de la comunicacin humana. Esto implica coartar la comunicacin entre los seres humanos a los que se desea controlar. Incluye obstaculizar la comunicacin del individuo consigo mismo (por ejemplo, al evitar que ste cuente con tiempo libre para la reflexin personal). 2.- Manipulacin mstica. Se construyen premeditadamente atmsferas espirituales que parecen espontneas, pero que en realidad son artificiales y estn planeadas y estudiadas para producir un efecto. La gente interpreta este efecto como una experiencia espiritual, al ignorar que fue una situacin prefabricada. 3.- Redefinir el lenguaje. Controlar las palabras sirve para controlar las ideas de las personas. Se adoctrina con conceptos simplistas. Por ejemplo, clichs que tienden a desalentar ms que alentar el uso de la razn. (V.g. nadie puede utilizar su razn para alcanzar la iluminacin; Slo los elegidos pueden entender lo que sucede al interior de nuestra agrupacin). 4.- La doctrina es ms importante que la persona. No importa lo que un ser humano est experimentando en la realidad, la creencia en el dogma es lo ms importante. La creencia del grupo rebasa la conciencia individual y la integridad, en cuanto a comprobar resultados. Un ejemplo se da cuando algn grupo proclama que Dios ha realizado milagros de sanidad, pero se niega a hacer las verificaciones cientficas pertinentes. Puede ser, incluso, que una persona est gravemente enferma y se asegure que no importa lo que se vea, ya est sana. Es ms importante sostener el dogma que el bienestar de las personas y atender a lo que indica la realidad. 5.- La ciencia sagrada. Doctrina con el absoluto cientfico y moral. El dogma es incuestionable. 6.- El culto a la confesin. Manipulacin de la confesin pblica para romper los lmites personales. Restricciones o prohibiciones a la privaca personal. Por ejemplo, la confesin de

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faltas o problemas tiene usos y limitaciones bien definidas tanto en el mbito teraputico como en el eclesistico. En este caso, se abusa de su uso para denigrar y controlar a las personas a travs de la informacin obtenida. Se intenta borrar la individualidad para controlar a las personas en masa. 7.- Demandas de pureza inalcanzables. Estndar inalcanzable de perfeccin para crear culpabilidad y vergenza en los adeptos. La gente es castigada y enseada a auto castigarse por no llegar a un ideal que de inicio es imposible alcanzar. 8.- La dispensacin de la existencia. El grupo decide quin tiene derecho a existir y quin no. No hay ninguna alternativa legtima, sino slo el pertenecer a esa organizacin en particular. En regmenes gubernamentales totalitarios, esta idea es lo que justifica la ejecucin de disidentes polticos. Los anteriores mecanismos de manipulacin tienen efectos bien estudiados, tanto psicolgicos como en la bioqumica cerebral, para crear estados de inhibicin del razonamiento y alta sugestibilidad para controlar la conducta de individuos y comunidades.

Robert Jay Lifton, probablemente el especialista ms importante en manipulacin y grupos totalitarios hoy en da, ha confirmado la validez de su modelo de reforma del pensamiento para estudiar grupos religiosos. En 1999, public un amplio anlisis sobre la secta japonesa La Verdad Suprema, un libro cientfico rigurosamente investigado sobre sectarismos radicales y sus peligros para un mundo globalizado. De acuerdo con sus conclusiones, lo que llama gurusmo el endiosamiento explcito o implcito de un lder religioso es una constante, adems del autoritarismo y los ocho criterios ya descritos, en movimientos sectarios contemporneos extremistas y violentos. El libro del profesor Lifton, Destroying the World to Save it: Aum Shinrikyo, Apocaliptic Violence, and the New Global Terrorism, se plantea una definicin equivalente a secta destructiva basada en esos parmetros. As, se clasifica como cult a cualquier agrupacin religiosa: Cuyo lder est en un estado prctico de endiosamiento4. Que practique los ocho criterios de reforma del pensamiento. Que explote a sus seguidores. El contenido y ortodoxia doctrinal quedan al margen como criterios valorativos segn estos parmetros. Aportes de la psiquiatra. El Dr. John Hochman, profesor de psiquiatra de la Escuela de Medicina de la Universidad de California en Los ngeles, public en 1990 los resultados de sus investigaciones, en los cuales ofrece una definicin sobre sectas. Retomando el concepto central de Lifton, aade: Las sectas son grupos que utilizan mtodos de Reforma del Pensamiento para reclutar y controlar a sus miembros y que utilizan como herramienta una trada (Hochman, 1990:180)5.
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Sera el equivalente en espaol a su concepto en ingls de guruism. Subrayado del autor.

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Los tres puntos de la trada que define lo que es una secta para Hochman son: El milagro. Pensamiento mgico alrededor del dirigente y/o actividades del liderazgo. La secreca, que oculta la prctica, creencias reales y agenda del grupo.

El misterio.

Por ejemplo, Shoko Asahara, gur de La Verdad Suprema, en Japn, ofreca cursos de yoga para reclutar miembros, pero jams les deca que su verdadero fin era la formacin de guerrilleros religiosos para llevar a cabo actos terroristas apocalpticos. Para lograr esto sujetaba a la gente a un conjunto de tcnicas psicofisiolgicas de control, sin que sta tuviera conocimiento. La autoridad. Un rgimen autoritario y absolutista que utiliza a las personas para suplir las necesidades del grupo.

La trada sinrgica Cuando esta trada se encuentra presente en un grupo, religioso o de otra ndole, sus componentes ejercen un efecto sinrgico; esto es, cada elemento refuerza al otro en forma recproca para crear una atmsfera extremadamente peligrosa que puede desembocar en daos a los procesos de funcionamiento en la mente de las personas, con sus consecuentes efectos en la salud en general. El Dr. Hochman considera que para clasificar a una organizacin como secta desde la perspectiva mdica psiquitrica, es indispensable que renan los tres puntos anteriormente resumidos. Una de las aportaciones ms significativas del estudio de Hochman es la importancia que juega la secreca para poder manipular la psique colectiva. En la secreca del misterio hay un ocultamiento deliberado de informacin que la gente tiene derecho a conocer para determinar, de manera libre, a qu tipo de agrupacin est ingresando. Cuando existe secreca, se deteriora la percepcin de los seguidores adoctrinados acerca de la realidad y verdadera naturaleza del grupo. Esto los vuelve particularmente vulnerables. En este caso, la gente no presta su consentimiento a participar en la organizacin con pleno conocimiento. Es vctima de una especie de fraude en el cual se convierte en sujeto de tcnicas que alteran la bioqumica cerebral para inhibir su razonamiento crtico y volverla pasiva y susceptible de ser explotada y daada. Finalmente, no podemos soslayar la reflexin mdica de Hochman en el sentido de que las sectas destructivas presentan un problema de salud pblica por el impacto social que tienen. La definicin de Hochman sobre lo que constituye una secta, trasciende aun el mbito mdico, para enriquecer la tica jurdica. Analcese la frase consentimiento con pleno conocimiento y se llegar a la conclusin de que el espritu mismo de este principio es el que, al ser violado, da lugar a la tipificacin del delito de fraude en cualquier estado de derecho.

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Captulo tres Proyecto Megiddo: Nuevas Leyes y Milenarismo Una observacin interesante de John Hochman en los aos noventa fue que conforme se acercase el fin de siglo y de milenio en el ao 2000, el nmero de sectas destructivas ira en aumento, especialmente las de corte religioso. La casustica vindic eventualmente esta proyeccin (Erdely, 2000:67-80)6. Segn el Dr. Hochman esto ocurrira no slo como consecuencia de misticismos apocalpticos, sino especialmente por el deterioro general de la sociedad (Hochman, 1990:179-187). La llegada del ao 2000, consecuentemente, no provoc una disminucin de frecuencia en la aparicin de sectas destructivas. De hecho, la tragedia sectaria ms grande de la era moderna se registr en Uganda, despus del 31 de enero de 1999. El 17 de marzo del ao 2000 murieron en un suicidio-homicidio ritual en Kanungu, aproximadamente mil integrantes del Movimiento para la Restauracin de los Diez Mandamientos. Posteriormente, se hall que previo al suicidio haban sido asesinados por el liderazgo de la secta y sus cmplices, ms de 500 disidentes desilusionados7. La cifra total sobrepas los mil muertos, rebasando as la tragedia de Guyana y Jim Jones, en 1978 (Erdely, 2001: 117-128)8. El pretexto del apocalipsis Aunque es cierto que la tragedia de Uganda se dio en un contexto escatolgico apocalptico, es importante notar que diferentes organizaciones religiosas tienen distintas maneras de interpretar el calendario csmico y pueden ser bastante arbitrarias al respecto. La Verdad Suprema no necesit esperar al ao 2000 para intentar desencadenar el fin del mundo profetizado por su lder Shoko Asahara. Realiz sus ataques terroristas en pleno 1995. Por otro lado, se anticip que la llegada del nuevo milenio poda ser un factor importante que propiciara actos de fanatismo. Tanto as, que gobiernos de Europa, Canad y Estados Unidos desarrollaron investigaciones especiales y planes de contingencia para prevenir actos de violencia a gran escala por grupos religiosos extremistas. El Proyecto Megiddo del FBI y el reporte de inteligencia Doomsday Religious Movements de Canad, en 1999, fueron expresiones de esa preocupacin. Coincidimos, sin embargo, con Hochman, sin soslayar la influencia de los factores milenaristas, en que el deterioro de las estructuras sociales de la cultura occidental, es un factor mucho ms determinante para la multiplicacin y fortalecimiento de las sectas destructivas9. nuevas leyes en francia y blgica para prevenir la explotacin sectaria

Para ms al respecto, vase: Erdely, Jorge, Suicidios colectivos rituales: un anlisis interdisciplinario, en CIENCIA Ergo Sum (Revista cientfica multidisciplinaria de la Universidad Autnoma del Estado de Mxico) Vol.7, No 1, 2000; pp.67-80.
7

Un tratamiento ms detallado del tema se present en mi ponencia De Guyana a Uganda en el simposio Nuevos Movimientos Religiosos en Europa y Latinoamrica. VIII Congreso Latinoamericano de Religiones y Etnicidad. Padua, Italia, 4 de julio, 2000.
8

El tema de los grupos apocalpticos que generan suicidios colectivos y actos de violencia organizada contra la sociedad es bastante amplio. Para profundizar ms, vase la segunda edicin de mi libro Suicidios colectivos: rituales del nuevo milenio (Mxico DF: Publicaciones para el Estudio Cientfico de las Religiones, 2002) Para un enfoque analtico sobre atentados terroristas como el del 11 de septiembre de 2001: Erdely, Jorge, Terrorismo religioso: la guerra del siglo XXI (Mxico: Publicaciones para el Estudio Cientfico de la Religiones, 2001). 9 La apreciacin no pretende ser exhaustiva.

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El Parlamento Europeo y los gobiernos de Francia y Blgica, por su parte, se adelantaron a estos acontecimientos mucho antes. Investigaciones y reportes parlamentarios desde los aos ochenta, observaron escenarios en los que grupos religiosos totalitarios y extremistas iran refinando estrategias de explotacin que infringan los derechos humanos de sus seguidores y obtenan ventaja de sus vulnerabilidades. La creacin de legislaciones de esa naturaleza por parte de pases con una amplia tradicin de defensa de los derechos humanos y las libertades individuales, presupone un anlisis cuidadoso de casustica y criminalidad que justifican jurdicamente el establecimiento de leyes que criminalizan especficamente la explotacin sectaria. La aprobacin de leyes como estas tiene implcita tambin otro mensaje: el panorama, en la era post-fin de milenio se vislumbra poco halagador pues se prev un aumento creciente de sectas destructivas, algunas cada vez ms extremistas y poderosas. Mxico es un ejemplo de este aumento, en este caso vinculado ms a causas sociolgicas como la corrupcin, que al milenarismo (Alemn, 2000)10. El carcter irracional y arbitrario de los grupos religiosos totalitarios no requiere necesariamente de fechas con algn significado para desencadenar actos autodestructivos y/o de agresin organizada contra la sociedad. El pretexto escatolgico siempre se puede inventar. As lo demuestra el caso de Heavens Gate o las varias veces que la cpula de los Testigos de Jehov ha hecho fallidas predicciones del fin del mundo en el ltimo siglo para aumentar su membresa y recibir ms donativos. Las condiciones de deterioro social que menciona Hochman, la crisis de paradigmas ideolgicos, y en el caso de Latinoamrica, los altos ndices de corrupcin, impunidad y falta de respeto a los derechos humanos, son elementos que garantizan que el fenmeno de las sectas destructivas ha llegado para quedarse e ir en aumento, tanto en frecuencia como en comportamientos extremos. Lo anterior es confirmado a su vez por la relevancia que el tema de las sectas ha tomado. En Latinoamrica estos asuntos ocupan cada vez ms espacios en los medios de comunicacin. En vista de esto, es imprescindible contar con marcos analticos serios para comprender lo que constituye o no una secta y entender sus dinmicas internas. Los criterios de investigacin deben ser lo ms rigurosos posibles y han de tener siempre en cuenta que agrupaciones pueden ser clasificadas como secta desde diferentes perspectivas, con distintos propsitos, todos legtimos. Por ejemplo, los Testigos de Jehov son considerados una secta por el cristianismo nominal, desde el punto de vista teolgico, por inculcar dogmas que atacan doctrinas cristianas (Vg. la deidad de Jesucristo). Al mismo tiempo, sociolgicamente, se les considera una secta por impedir, con mtodos coercitivos, la transfusin de sangre a sus adeptos (incluidos menores de edad), lo cual genera muertes innecesarias cada ao y viola el principio IV de la Declaracin de la ONU sobre los Derechos del Nio. El mundo de hoy es una sociedad que comienza, cada vez ms, a pedir cuentas, y exige que todas las instituciones sean transparentes en sus fines y mtodos de trabajo. Las organizaciones religiosas no estn exentas de rendir cuentas claras, al igual que cualquier otra institucin.
10

El periodista latinoamericano Ricardo Alemn muestra dos ejemplos clsicos muy ilustrativos en: La Luz del Mundo y Nueva Jerusaln. Votos cautivos a cambio de impunidad. Columna Itinerario Poltico. El Universal, 24 de junio de 2000, pg. A-23.

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Captulo cuatro

Sectas Destructivas: Defendiendo lo Indefendible


Dejando de lado por las causas que en su momento se expusieron, la definicin lingstica por literalista y la de uso cultural por arbitraria, y acotando a su propio mbito las definiciones teolgicas, tenemos que los criterios mdicos, sociolgicos y de los psiclogos clnicos nos ofrecen parmetros bien definidos para hacer clasificaciones y analizar este tema con bases cientficas. Estas definiciones, y los marcos analticos que las acompaan, tambin se complementan, y a su vez hacen posible el poner en marcha estrategias educativas para concientizar a la sociedad acerca de la existencia y naturaleza de las sectas destructivas. Asimismo, estas definiciones aportan conocimientos al mbito jurdico a fin de perfeccionar leyes para que se proteja a la sociedad de organizaciones criminales, religiosas y de otra ndole, (pseudo teraputicas sera un ejemplo). La resolucin del Parlamento Europeo en 1984, para proteger a los ciudadanos de su jurisdiccin de las sectas destructivas es un buen ejemplo de cunto tiempo se lleva estudiando esta problemtica en otros pases (Cultic Studies Journal, 1986:275-277). Por otra parte, las definiciones teolgicas pueden ser herramientas para la educacin en el mbito familiar y eclesistico, con el fin de prevenir que las personas sean objeto de tcticas proselitistas poco ticas o fraudulentas. Censura en nombre de la libertad? Una definicin bien aplicada de lo que constituye una secta destructiva es instrumento til para prevenir a la sociedad al referirse a grupos con conducta peligrosa o delictiva, que se amparan o utilizan las creencias religiosas para violar las leyes y daar a otros seres humanos. Este uso del lenguaje es congruente con la aplicacin sociolingstica de calificativos como mafia, crimen organizado, la delincuencia, funcionarios corruptos y otros, a determinados grupos, para distinguirlos del resto de la sociedad con el fin de alertar a los dems acerca de la naturaleza reprochable de sus actividades. As contextualizado, y aplicado a organizaciones que bajo engaos y mediante el uso de pretextos de cualesquiera creencias religiosas, son comprobablemente nocivas, el uso de la terminologa secta destructiva, es legtimo, necesario y til. Lderes de opinin como Massimo Introvigne, en Italia, e investigadores como el Dr. Shupe, en Estados Unidos, o Patricia Fortuny y Roberto Blancarte, en Mxico, han promovido la idea de utilizar un trmino libre de juicios de valor sobre las creencias (Nuevos Movimientos Religiosos) para denominar a grupos minoritarios y/o de reciente creacin. Dicha postura pasa por alto, entre otras cosas, que todas las sociedades civilizadas requieren necesariamente, adjetivos que contengan juicios de valor acerca del comportamiento de individuos y organizaciones independientemente de su orientacin ideolgica. Muchos adjetivos del lenguaje espaol tendran que dejarse fuera de circulacin si esto no fuera as, pues muchas palabras existen con el solo objetivo de calificar el carcter y la conducta de individuos y grupos. Ni la censura del lenguaje ni la eliminacin de conceptos socialmente tiles son solucin al abuso que se ha hecho del uso del trmino secta, pues pronto se crearan otros trminos que sustituiran a los primeros. Tal es el caso de lo que suceder con la inviable propuesta de sustituir el trmino sectas por Nuevos Movimientos Religiosos. Sencillamente, en un futuro la carga peyorativa y simblica del concepto de secta se transferir entera al de Nuevos Movimientos

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Religiosos y lo sustituira en la praxis como adjetivo calificativo. Un problema adyacente es el que al estandarizar el nombre de Nuevos Movimientos Religiosos a todas las minoras o grupos de reciente creacin, ocurrir que aquellos que aunque con creencias peculiares, no constituyen un peligro social, estarn en el mismo saco con los de conducta delictiva. As, tendrn que cargar con las cuentas pendientes y psimos antecedentes de los Jim Jones, los Shoko Asahara y grupos satanistas asesinos como los de Charles Manson. Al fin y al cabo todos se consideraran Nuevos Movimientos Religiosos. Esto, obviamente, es poco equitativo para las minoras o nuevas opciones que desean construir su reputacin con base en su propia actuacin, y se seguir prestando para provocar confusin y generar intolerancia contra ellos. Al mismo tiempo, los beneficiados sern precisamente los conocidos grupos de comprobada conducta antisocial y explotativa que evitarn el nombre de sectas, comenzando as a limpiar su imagen pblica sin necesidad de corregir su conducta. Simultneamente quedarn parapetados entre muchos otros grupos, mediante el uso de la clsica falacia de transferencia, para absorber la credibilidad que otras organizaciones pudieran construir con base en sus propios mritos, al mismo tiempo que intentarn diluir entre muchos la psima reputacin que se han ganado a pulso. Los socilogos que intentan imponer una censura en nombre de la tolerancia para eliminar el concepto de secta y sustituirlo por Nuevo Movimiento Religioso, deben aadir a sus buenas intenciones de evitar la discriminacin religiosa, una medida de reflexin cuidadosa antes de promover propuestas como stas, pues precisamente lo que intentan evitar, es lo que terminarn logrando, amn de fomentar la impunidad de aquellas sectas destructivas que ya violan la ley y los derechos humanos. Estndar filosfico o cientfico El argumento ms plausible que podran esgrimir para instrumentar esta propuesta sera decir que los lexemas para describir a determinados grupos sociales nunca deben hacer juicios de valor en cuanto a la legalidad o resultados de su conducta. En tal caso, se estara fomentando la anarqua a travs del relativismo tico, proveyendo de un parapeto ideal a grupos criminales a expensas de la seguridad de la sociedad, la cual tiene derecho a estar informada acerca del carcter y antecedentes de cualquier institucin religiosa o no que sea nociva y que presente sus propuestas sin transparencia, violando el derecho a la informacin. Finalmente, quienes afirman que siempre es incorrecto, errneo o nocivo el utilizar el trmino secta, ya estn haciendo un juicio de valor, basados en un cdigo de tica con conceptos fijos de bien y mal. En dnde queda all el relativismo moral? Es bastante relativo. La incongruencia se evidenciara an ms si los apologistas de las sectas destructivas argumentaran que en todo caso no saben si sera correcto o no llamar a los grupos sectas o Nuevos Movimientos Religiosos. Pero quien no tiene parmetros ticos definidos, cmo puede sealar que es impropio usar un vocablo? Como vemos, detrs de algunos que no de todos de los que proponen estandarizar el nombre Nuevos Movimientos Religiosos para referirse a todos los grupos religiosos no mayoritarios de reciente creacin, independientemente de su conducta social, parecen estar disfrazadas posiciones ms bien filosficas que cientficas. Dejando de lado las intencionalidades, slo una ideologa basada en el relativo relativismo tico, acompaada de una buena dosis de romanticismo, puede hacer que se oscurezca a tal grado el raciocinio como para proponer una medida inequitativa y absurda que intenta combatir la intolerancia mientras genera impunidad y ms intolerancia, adems de no prever la inviabilidad a futuro de una propuesta formulada tan a la ligera.

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La propuesta del dr. masferrer Si de verdad se busca un trmino neutral para referirse a minoras religiosas, la propuesta del antroplogo Elio Masferrer parece mucho ms acertada. El Dr. Masferrer, profesor e investigador de la Escuela Nacional de Antropologa e Historia, en la ciudad de Mxico, utiliza el trmino genrico sistemas de creencias (Masferrer, 2000). El trmino anterior, aunado al de minoras religiosas, cuando se desea enfatizar la dimensin cuantitativa en relacin a las estructuras religiosas dominantes, es mucho ms adecuado que el impreciso y problemtico Nuevos Movimientos Religiosos. Investigadores sociales en la nmina de las sectas? El intento por sustituir secta por Nuevos Movimientos Religiosos por secta est apoyado, entre otros factores, por un poderoso lobby, financiado por organizaciones sectarias internacionales como los moonies, La Luz del Mundo y otros. Es una estrategia para tratar de limpiar imagen a travs de censurar la libertad de expresin y el derecho a la informacin. Una maniobra clsica de los sistemas totalitarios. Simultneamente, los cientficos sociales que utilizan el trmino secta para referirse a minoras religiosas que explotan, violan o comenten abusos sexuales en el nombre de Dios, son calificados por los apologistas de sectas destructivas cuyo propsito es desacreditarlos como intolerantes. Es un hecho bien documentado que mediante fuertes cantidades de dinero, promesas de proporcionar acceso a informacin exclusiva y viajes de lujo con todo pagado, organizaciones como stas han influido en algunos investigadores para que los ayuden a quitarse el estigma de secta, logrando que se les defienda en pblico y se les apoye en maniobras clsicas de victimizacin (Beit-Hallami, 1997). Este fenmeno ocurre sobre todo en el mbito de la academia y de la opinin pblica. Intelectuales, publicistas e investigadores vinculados sentimental o econmicamente (o ambos), a sectas destructivas pretenden descalificar a quienes utilizan el trmino secta, con diversos argumentos. Cuando el apologista de las sectas resulta ser adems un acadmico influyente, o cuando son varios, se trata de crear una atmsfera de presin hacia investigadores jvenes y lderes de opinin menos informados. La idea es hacer ver que est pasado de moda o que es polticamente incorrecto o poco serio el utilizar la palabra secta por razones ya anteriormente refutadas. El propsito es crear conformidad intelectual y limitar la discusin por medio de la presin grupal y la descalificacin. En contraste con la posicin maniquea de los apologistas de las sectas, Masferrer ha comentado acertadamente ms de una vez que la tolerancia religiosa no se construye afirmando acrticamente que todas las minoras religiosas son buenas. Defendiendo lo indefendible Lamentablemente y por razones comprensibles, muchos lderes de opinin e intelectuales no estn al tanto de los vnculos econmicos entre sectas destructivas e investigadores de la religin, y se pueden prestar involuntariamente a campaas de lavado de imagen institucional. Esta situacin es altamente lesiva para los intereses de la sociedad, de la academia misma, y en especial de los feligreses sectarios que son objeto de crmenes y diversas violaciones a los derechos humanos. Si el movimiento del reverendo Sung Myung Moon desea dejar de ser clasificado como secta destructiva por psiquiatras, socilogos y psiclogos, debe comenzar por hacer explcitos sus bien documentados nexos con dictadores militares de Sudamrica, la venta de armas, y asumir responsabilidades por la base explotativa sobre la cual construy su imperio financiero mundial. Debe tambin establecer mecanismos de rendicin de cuentas y clarificar

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innumerables denuncias de abusos a los derechos humanos y clarificar sus finanzas turbias. Si los lderes de La Luz del Mundo, en Mxico, no desean seguir siendo el paradigma por excelencia de una secta destructiva, necesitan reconocer y cesar los abusos sexuales rituales contra nias que su mximo lder, Samuel Joaqun, ha institucionalizado y sacralizado con la complicidad de un nutrido grupo de colaboradores. Asimismo, los Testigos de Jehov necesitaran hacer las modificaciones dogmticas necesarias para que dejen de morir menores de edad en su agrupacin por obstaculizar y prohibir las transfusiones de sangre, y cambiar su estructura de gobierno autoritaria, entre otras cosas. Conclusiones Retomando el punto acerca de la preocupacin por promover un trmino neutral sin carga negativa, con el fin de disminuir la intolerancia que se genera al catalogar a determinadas agrupaciones como sectas, el calificativo secta destructiva puede servir, como se ha visto, para distinguir a las organizaciones religiosas delictivas o violatorias de los derechos humanos, independiente-mente de su doctrina, de las que son vistas como heterodoxas en cuanto a creencias, pero que no constituyen un peligro para la sociedad. Nuevos Movimientos Religiosos (cuando en verdad lo son)11 para catalogar a los ltimos, y sectas destructivas para distinguir a los primeros, es una alternativa viable y til en el campo sociolgico y mdico, mientras que en el mbito teolgico se deben hacer puntualmente las debidas distinciones. La heterodoxia confesional no es equivalente a conducta antisocial o delictiva. Al usar una definicin teolgica es importante aclarar siempre el contexto religioso de dicha definicin, sus propsitos y limitaciones. El esquema anteriormente propuesto contribuye a promover la tolerancia religiosa y el pluralismo sin violar la libertad de expresin. Asimismo, respeta el derecho a la informacin mientras reconoce la existencia de grupos religiosos explotativos y delictivos que no tienen por qu ser calificados con trminos neutrales mientras no modifiquen conductas destructivas y violatorias de los derechos humanos. *** Bibliografa selecta Alemn, Ricardo (2000) La Luz del Mundo y Nueva Jerusaln. Votos cautivos a cambio de impunidad. Columna Itinerario Poltico, El Universal, p. A-23, 24 de junio. Beit-Hallahmi, Benjamin (1997) Integrity and Suspicion in NMR Research. Article based on a paper presented at the annual meeting of the Society for the Scientific Study of Religion. U.S.A. Canadian Security Intelligence Service (1999) Doomsday Religious Movements. In Perspectives: Report 2000/03. 18 de diciembre de 1999. Documento pblico.

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Si los Nuevos Movimientos Religiosos (NMR) son realmente nuevos y esa etiqueta es correctamente aplicada en muchos casos, es materia de otro interesante debate. Como ya se ha mencionado, la realidad es que muchos llamados NMR incorporan o sincretizan creencias que no son nuevas, y otros reclaman ser herederos de tradiciones muy antiguas. El concepto es, pues, todo, menos preciso.

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