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Acaso puede uno pensar que, porque somos ingenieros, la belleza no nos preocupa o que no intentamos construir estructuras,

a la vez que slidas y duraderas, hermosas? No estn las funciones de fuerza siempre en respeto de condiciones de armona no escritas? .
La Torre Eiffel mide 324 metros con la antena de radio (que mide 24 metros) La Torre pesaba alrededor de 7.300 toneladas, si bien hoy en da se calcula su peso en ms de 10.000. Esas 2.700 toneladas se deben a los restaurantes, museo y tiendas que se han aadido posteriormente. En un principio iba a medir 350 metros, pero los vecinos de Pars se opusieron a ello. Por dilatacin trmica la Torre puede llegar a medir hasta 18 cm. ms en verano que en invierno. La oscilacin lateral de la Torre como Mximo es de 7 cm.

Para llegar arriba del todo habra que subir 1662 escalones. Para llegar al primer nivel es necesario subir 360. El primer y el segundo nivel estn separados por 359 escalones. Los 979 restantes unen el segundo nivel y la cima. No estn abiertos al pblico, por lo que debe usarse el ascensor obligatoriamente. Cada cinco aos se le aplican 50 toneladas de pintura para evitar la corrosin del material. La Torre ha tenido varios colores, estando pintada al principio de amarillo. En 2005 se pint de color marrn grisceo. El color del que est pintada la Torre no es homogneo (ms oscuro cuanto ms arriba est), pero parece homogneo por el efecto del contraste con el fondo. Es posible votar (en el primer piso de la Torre) el color con el que se pintar la Torre la siguiente vez que se haga. Tiene 2,5 millones de remaches. La mitad de los remaches de la Torre son de seguridad. Al construirse la Torre se tema que pudiera caerse, y se decidi incluir los remaches de seguridad. La torre se inaugur el 31 de marzo de 1889 y fue abierta al pblico el 6 de mayo de ese ao. Los cimientos tienen una profundidad mxima de 30 metros. Trabajaron en su construccin casi 200 obreros, que ensamblaron 18.000 piezas de hierro. Un obrero falleci en la construccin de la Torre. Se ocupaba de la instalacin de los ascensores. Gustave Eiffel present su proyecto a otras ciudades antes que a Pars. Fue rechazado. Una de estas ciudades fue Barcelona. Inicialmente, la Torre iba a estar en pie solamente mientras durara la Exposicin Universal de Pars y unos

pocos aos ms (hasta 1909). Gustave Eiffel, uno de los ingenieros ms famosos de la historia, fue rechazado en la Escuela Politcnica, por lo que estudi ingeniera qumica. La familia Eiffel era de origen alemn, y cambiaron su apellido (Bonickhausen) por el de Eiffel a principios del Siglo XVIII. Antes de construir la Torre Eiffel, Gustave Eiffel realiz numerosas obras civiles por medio mundo. Entre ellas se encuentra el Puente de Triana en Sevilla, o el Puente sobre el Duero en Oporto, adems de varias obras en Sudamrica. Tambin es responsable de la construccin del esqueleto de la Estatua de la Libertad de Nueva York. Eiffel estuvo implicado en un escndalo financiero del que sali finalmente absuelto. Fue el "Caso Lesseps". En sus ltimos aos, Eiffel se dedic a la aerodinmica. Hay quien dice que Gustave Eiffel era masn. La construccin de la Torre dur 26 meses. La Torre se salv de ser destruida despus de la Exposicin universal de 1900 al instalar la Armada Francesa una antena de radio en su punto ms alto. Gustave Eiffel fue asistido en la construccin por los ingenieros Maurice Koechlin y Emile Nouguier y por el arquitecto Stephen Sauvestre. La Torre es propiedad del Ayuntamiento de Pars, y lo explota una sociedad mixta, la "Socit Nouvelle de l'Exploitation de la Tour Eiffel". La Torre est iluminada con 352 proyectores, de 1 KW cada uno, y para conseguir la actual iluminacin con luces centelleantes, tiene 20.000 ampollas, de las que parpadean 800. En la cumbre de la Torre hay 4 reflectores giratorios de xenn, de 6 KW cada uno. Es la estructura ms alta de Pars (la segunda es el Tour Montparnasse), y la quinta ms alta de Francia. Fue la edificacin ms alta del mundo hasta la construccin del Edificio Chrysler, Nueva York, en 1930. Curiosamente, ahora la Torre es ms alta que el Chrysler (por la antena de 24 metros que se aadi a la Torre en 1900). Es el monumento ms visitado del mundo, con 6.428.441 visitas en el ao 2005. Desde su construccin ms de 200 millones de personas la han visitado. Esta cifra se alcanz en el ao 2002. Un rayo cay sobre la Torre en 1902, y caus numerosos daos materiales.

Los coarquitectos de la Torre Eiffel fueron Emile Naugier, Maurice Koechlin y Stephen Sauvestre. Guy de Maupassant era uno de los ms acrrimos detractores de la Torre. Sin embargo, coma todos los das en el restaurante de la Torre (o eso dice la leyenda) porque "es el nico sitio de Pars desde donde no se ve la Torre". Las medidas de seguridad adoptadas por Gustave Eiffel eran especialmente rigurosas (y no slo para su poca). La peligrosidad de la Torre era que, a diferencia de la mayora de rascacielos, slo tiene dos plantas intermedias. En noviembre de 1913 el Observatorio de Pars logr establecer (y mantener durante un tiempo) un enlace radio con el Observatorio Naval de los Estados Unidos de Amrica, en Arlington, Virginia. Durante la ocupacin nazi de Pars (1940-44) la Torre se utiliz para la difusin de la televisin alemana. Poco antes de la toma de Pars por los nazis alguien cort los cables de los ascensores, de manera que si Hitler quera subir al punto ms alto de la Torre, tuviera que hacerlo andando. No fue posible encontrar un recambio para dichos cables debido a la guerra. Hitler no intent subir en las escasas seis horas que pas en Pars. Prcticamente nada ms llegar a Pars, unos soldados alemanes subieron una esvstica y la pusieron en la cima de la Torre. Por culpa de su excesivo tamao, el viento se la llev al poco tiempo. Fue sustituida por una ms pequea. En los aos de la ocupacin, un resistente francs escal hasta la cima (se supone que desde el nivel superior) para colocar la bandera tricolor francesa. En 1910, a partir de medidas tomadas en la cumbre y el pie de la Torre, Theodor Wulf descubri la radiacin csmica. En 1925 Victor Lustig vendi la Torre Eiffel a un empresario metalrgico. Luego, se fug a Austria. Posteriormente, Lustig llevara a cabo numerosas estafas, entre ellas una al famossimo Al Capone. Lustig acabara sus das en la prisin californiana de Alcatraz. En el perodo 1925-1934 en la Torre estuvo instalado un anuncio luminoso de Citroen en cada una de las cuatro caras de la torre. Fue el anuncio luminoso ms grande de su tiempo. En agosto de 1944, poco antes de la liberacin de Pars, Hitler orden a su gobernador militar Dietrich von Choltitz (alemn, pero con antepasados franceses) demoler la Torre (as como arrasar el resto de la ciudad). Choltitz desobedeci a Hitler. En 1956 un fuego da la parte superior de la Torre. La actual antena se aadi en 1959. El antiguo restaurante que haba en la Torre se desmantel en 1980, y fue montado de nuevo en Nueva Orlens. Ahora se le conoce como el Red Room Restaurant. En la pelcula de James Bond "Panorama para matar" el personaje de la actriz Grace Jones salta y planea desde

una altura de ms de 200 m. En julio de 2003 hubo un fuego en el nivel superior de la Torre. Fue evacuada la Torre y extinguido el fuego en menos de 40 minutos. No hubo vctimas. En 2005 se instal en el primer nivel una pista de patinaje sobre hielo. Los patines se pueden alquilar ah. En 2003 se instal un reflector que proyecta una imagen que (al parecer) tiene copyright. Por lo tanto, no se pueden publicar fotos de la Torre Eiffel de noche en bastantes pases. Al menos eso dicen. Hay al menos 17 reproducciones de la Torre por el mundo. La ms grande mide 165 metros (est en Las Vegas) y la ms pequea 3 metros (Paris, Michigan). Cerca del extremo de la Torre se conservan unas habitaciones en las que vivi el propio Gustave Eiffel. En 1980 la concesin de la Torre expir y su titularidad volvi al Ayuntamiento de Pars. Se aprovech la circunstancia para hacer una limpieza de objetos que haban sido aadidos a lo largo del tiempo. Se quitaron 1300 toneladas. Tambin se cambiaron los ascensores entre el segundo nivel y la cima. En 1889 se instalaron en la Torre varios instrumentos de medicin, como barmetros, termmetros, y en 1909 un pequeo tunel del viento al pie de la torre. La presin que ejerce sobre el terreno la Torre es de 4.5 kg/cm2. Lo que la convierte en una Torre bastante ligera. Hay grabados en la Torre los nombres de 72 ilustres cientficos franceses. Entre ellos Fresnel, Fourier, Ampere, Coulomb y Cauchy.