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REGIONALISMO ABIERTO 7.1.

Regionalismo Abierto La expresin regionalismo abierto, surgida a mediados de los 90, refiere a las acciones destinadas a incrementar la interdependencia entre los pases de una regin determinada, teniendo como marco y horizonte la liberalizacin del comercio, capital, trabajo y conocimiento. Sin embargo, la denominacin regionalismo abierto tiene sustanciales diferencias en su concepcin en Amrica Latina (teorizaciones de la Comisin Econmica para Amrica Latina CEPAL) y la de Asia-Pacfico (posicin de la Foro de Cooperacin Econmica de Asia Pacfico APEC). 7.1.1. El regionalismo abierto de la CEPAL La CEPAL1 (1994) ha sido de los primeros actores en comenzar a teorizar sobre este trmino. Segn su concepcin, entendemos por Regionalismo Abierto al proceso de creciente interdependencia econmica a nivel regional, impulsado tanto por acuerdos preferenciales de integracin como por otras polticas en un contexto de apertura y desreglamentacin, con el objeto de aumentar la competitividad de los pases de la regin y de constituir, en lo posible, un cimiento para una economa internacional ms abierta y transparente. El documento de la CEPAL intenta clarificar an ms el trmino y afirma que este tipo de integracin responde a la interdependencia nacida de acuerdos especiales de carcter preferencial y aquella impulsada bsicamente por las seales del mercado resultantes de la liberalizacin comercial en general. Lo que se persigue con el regionalismo abierto es que las polticas explcitas de integracin sean compatibles con las polticas tendientes a elevar la competitividad internacional, y que las complementen. (CEPAL, 1994) Lo que diferencia al regionalismo abierto de la apertura y de la promocin no discriminatoria de las exportaciones es que comprende un ingrediente preferencial, reflejado en los acuerdos de integracin y reforzado por la cercana geogrfica y la afinidad cultural de los pases de la regin. (CEPAL, 1994) Asimismo, en cuanto a su finalidad sostiene que un objetivo complementario es hacer de la integracin un cimiento que favorezca una economa internacional ms abierta y transparente, en vez de convertirse en un obstculo que lo impida, limitando as las opciones al alcance de los pases de Amrica Latina y el Caribe. Ello significa que los acuerdos de integracin deberan tender a eliminar las barreras aplicables a la mayor parte del comercio de bienes y servicios entre los signatarios en el marco de sus polticas de liberalizacin comercial frente a terceros, al tiempo que se favorece la adhesin de nuevos miembros a los acuerdos. CEPAL (1994) De acuerdo a la exposicin cepaliana el regionalismo abierto sera una opcin viable en un contexto de crisis econmica internacional: de presentarse un escenario internacional menos favorable, el regionalismo abierto contina justificndose como la opcin menos mala para enfrentar un entorno externo desfavorable para los pases de la regin, ya que al menos preserva el mercado ampliado de los pases adherentes a los compromisos integradores. CEPAL (1994)

CEPAL El Regionalismo abierto en Amrica Latina y el Caribe. La integracin econmica en servicio de la transformacin productiva con equidad http://www.eclac.org/publicaciones/xml/7/4377/lcg1801e.htm, (1994).

Es interesante sealar que esta consideracin toma aun mayor relevancia dentro del contexto actual con la incipiente e incierta recuperacin de la crisis financiera internacional. En trminos generales afirma que abordar la integracin en el marco del regionalismo abierto entraa compromisos con determinadas caractersticas, que contribuyan a una reduccin gradual de la discriminacin intrarregional, a la estabilizacin macroeconmica en cada pas, al establecimiento de mecanismos adecuados de pago y de facilitacin del comercio, a la construccin de infraestructura y a la armonizacin o aplicacin no discriminatoria de normas comerciales, regulaciones internas y estndares. Adems, la reduccin de los costos de transaccin y de la discriminacin al interior de la regin podra reforzarse con arreglos o polticas sectoriales que aprovecharan, a su vez, los efectos sinrgicos de la integracin. (CEPAL, 1994) La integracin en el marco del regionalismo abierto comprende las siguientes acciones: 1. Reduccin gradual de la discriminacin intrarregional; 2. Estabilizacin macroeconmica en cada pas; 3. Establecimiento de mecanismos adecuados de pago y de facilitacin del comercio; 4. Construccin de infraestructura y armonizacin o aplicacin no discriminatoria de normas comerciales, regulaciones internas y estndares. Caractersticas que favorecen el regionalismo abierto: La CEPAL (1994) detalla ciertas cuestiones que promueven al regionalismo abierto como tipo de integracin. a) Promover una liberacin amplia de los mercados, es decir, establecer muy pocas excepciones y no aumentar los aranceles y otras barreras al comercio internacional. b) Flexibilizar la entrada de nuevos miembros a los acuerdos. c) Coordinar la marcha de los acuerdos a travs de reglas claras y precisas, con un eficiente mecanismo de resolucin de diferencias. Dicha reglamentacin debe estar en concordancia con lo establecido en la Ronda Uruguay en cuanto a acuerdos de integracin. d) Promover la estabilizacin de las economas de los pases signatarios de los acuerdos. e) Fijar moderados niveles de proteccin y el arancel externo comn a los flujos de comercio provenientes de otros pases no miembros del bloque. Se trata de evitar las prcticas desleales al comercio internacional, utilizando como argumentos excesivas exigencias en cuanto a normas de origen y otras formas de proteccionismo. f) Darle tratamiento de nacional a la inversin extranjera que realizan los pases miembros del acuerdo. g) Promover la reduccin de trabas administrativas al comercio y de los costos de transaccin. h) Fortalecer las instituciones regionales que ayudan a enfrentar crisis de balanza de pagos y promover un sistema de pagos que facilite la expansin del comercio. i) Armonizar los estndares y normas de produccin con el propsito de estimular el proceso de absorcin de progreso tecnolgico.

7.1.2. El regionalismo abierto en Asia-Pacfico El APEC (Asia-Pacific Economic Cooperation, en espaol Foro de Cooperacin Econmica Asia-Pacfico) est concebido filosficamente dentro del esquema del regionalismo abierto, con un grado de formalidad y secesin de soberana menor a un bloque de comercio regional. De acuerdo a su definicin institucional 2, la APEC es un foro multilateral para facilitar el crecimiento econmico, cooperacin, comercio e inversin en la regin de Asia-Pacfico. Asimismo, la APEC es la nica agrupacin intergubernamental del mundo que opera sobre bases de compromisos no vinculantes, dilogo abierto y respeto igualitario de los puntos de vista de todos los participantes. A diferencia de la OMC u otros organismos de comercio multilaterales, la APEC no tiene obligaciones por tratado requeridas para sus participantes. Las decisiones de la APEC se alcanzan por consenso y los acuerdos son realizados sobre una base voluntaria. El regionalismo abierto de Asia-Pacfico es diferente al concebido por la CEPAL en Amrica Latina. Kuwayama (1999) 3 analiza el regionalismo abierto en el marco de este espacio de comercio a travs de la visin de distintos tericos: Garnuat: define al regionalismo de la APEC como la liberalizacin del comercio unilateral y concertada de NMF por un nmero de estados; Ariff: considera al foro de la APEC como el nico agrupamiento regional que completamente consistente con la OMC tanto en la letra como el espritu, a pesar de sus estructuras laxas que sirven como un cuerpo consultivo y cuyas decisiones no son legalmente vinculantes. Kuwayama afirma que el componente central para pensar la APEC como regionalismo abierto es la facilitacin del comercio eliminando las barreras no arancelarias e ignorando las barreras tradicionales (ver Bergsten, inc. e, ut infra). Asimismo, Kuwuyama afirma que el rol de regionalismo abierto en la APEC, tal como est concebido ejerce una fuerte y positiva influencia en el desarrollo del sistema de comercio global, persiguiendo la liberalizacin dentro de la APEC en lnea con OMC y no en detrimento de otros. En este sentido, el formato de integracin dentro de la regin de Asia-Pacfico va ms en lnea de la liberalizacin comercial que en Amrica Latina, donde el regionalismo abierto contiene un componente proteccionista. Finalmente, y de acuerdo a otra de las cuestiones relativas al impacto de este tipo de integracin, se afirma que el foro de la APEC promueve la creacin de comercio y no simplemente un desvo de intercambios comerciales a la zona. Esta cuestin se sostiene en que el foro contribuye a la facilitacin del comercio e inversin en un rea que de hecho ya registra un amplio nivel de comercio, no creando un comercio ficticio por desvo. Kuwayama (1999) enfatiza este aspecto de la APEC ya que ha adoptado una modalidad nica de liberalizacin y facilitacin del comercio y las inversiones (TILF, por su sigla en ingls) en 13 reas. La potencial importancia de estas iniciativas puede ser apreciada por el hecho de que el impacto de la facilitacin excede el de la liberalizacin del comercio: el primero genera una ganancia de alrededor del 0.26% del producto de la APEC, mientras que la ganancia del segundo est estimada en 0.14%.

APEC. What is Asia-Pacific Economic Cooperation?, http://www.apec.org/apec/about_apec.html. 3 Kuwayama, M. (1999) Open regionalism in Asia Pacific and Latin America: a survey of the literature, CEPAL, http://www.eclac.org/publicaciones/xml/3/4283/lcl1299i.pdf