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Hbitos e Costumes Berberes

Os berberes (apelidam-se de Imazighen, ou seja, "homens livres", singular Amazigh) so um conjunto de povos do Norte de frica que falam lnguas berberes, da famlia de lnguas afro-asiticas. Estima-se que existam entre 38 e 45 milhes de pessoas que falam estas lnguas, principalmente em Marrocos e Arglia, mas tambm fazendo parte deste grupo os tuaregues, predominantemente nmadas do Sahara. A palavra berbere, emprestado pelo portugus do rabe, e por esse ltimo do latim, perdeu muito cedo de seu sentido, primeiro de "estrangeiro civilizao greco-romana". Hoje designa um grupo lingustico norte-africano: os falantes do berbere, conjunto de tribos que falavam ou falam o ainda dialectos com base comum, a "lngua" berbere. No uso corrente, que segue a tradio rabe, chama-se berbere o conjunto de populaes do Magrebe. No entanto, o uso se tornou errneo, j que fala de raa berbere. Na verdade no existe uma raa berbere, os falantes do berbere apresentam etnias bem diversas. A observao mais superficial permite diferenciar um kabyle, um mzabita e um targui. As primeiras influncias historicamente atestadas foram as dos fencios e por intermdio desses, os gregos: elas no parecem ter marcado profundamente os berberes. A longa dominao romana, e depois a bizantina no foram muito mais eficazes. Elas nunca conseguiram dominar completamente todas as populaes berberes e as tribos submissas se rebelavam frequentemente. A civilizao romana assimilou e cristianizou uma parcela nfima dos magrebinos: mesmo os convertidos recorriam s cismas para afirmar a sua independncia. A lngua berbere representa, na frica do Norte e at no Sahara, a nica ligao de uma comunidade de dezenas de milhes de pessoas. Porm uma comunidade que no se comunica, pois os grupos esto dispersos em imensos territrios. Sempre minoritria, a lngua berbere no considerada oficial em nenhum Estado. Apesar de algumas tentativas limitadas, nunca atingiu o status de lngua escrita. A conquista rabe e a converso dos berberes ao islamismo determinaram duramente seu destino histrico. Essa converso se estabeleceu completamente somente no sculo XII. O esprito de independncia e a tendncia ao puritanismo culturais geralmente reconhecidos nos berberes explicam por que eles foram contra a dominao rabe e a ortodoxia islmica, mas isso no impediu a islamizao e nem a arabizao desses povos. A primeira classificao das tribos berberes, vlida para a segunda metade do sculo XIV, foi fornecida pelo historiador rabe Ibn Khaldun. A leste se situavam os Lowata de Cyrnaque, de Tripolitaine, do Djrid e da Aurs, a oeste, os Brans e os Zenata. Estes ltimos, grandes nmadas conquistadores que chegaram na frica do Norte no fim do perodo bizantino, foram os primeiros a serem arabizados. Os Brans, aqueles que se designavam

Imazighen (homens livres), seriam os berberes mais antigos. Dentro deles estavam os Masmouda, sedentrios do Mdio e Grande Atlas, e os Sanhaja (Iznagan), divididos em sedentrios (Qotama da Kabilia, Ghomara do Rif) e grandes nmadas do Sahara Ocidental (Lemta, Lemtouna, Gouzoula). Essa situao e essa nomenclatura no duraria por muito tempo. A imigrao rabe e as invases hilalianas reforaram, ao menos nas regies abertas, a arabizao das tribos berberes cuja maioria renunciaria a seu nome antigo para se juntar a um cl rabe com mais prestgio. Outras tribos, no entanto, geralmente que habitavam as montanhas, como as tribos da Aurs e da Grande Kabilia, do Rif e do Atlas, apesar de serem muulmanas e vrias vezes islamizadas pelos marabutos, conservavam sua lngua e seus costumes. sobretudo na observao desses costumes que foi revelada a originalidade berbere. Esta se manifesta essencialmente pela existncia de um direito costumeiro e de uma organizao judicirias no atreladas religio. As duas caractersticas desse direito berbere eram a promessa colectiva como prova e a utilizao de regras e de penalidades conhecidas sob o nome de Iqanun. Quanto justia, ela era julgada pelos juzes-rbitros e pelas assembleias das vilas. No entanto o costume berbere no era um direito completamente laico e no entrava em conflito com as leis religiosas. A organizao social era regida pelos laos de sangue, reais ou fictcios, pela prtica de trabalhos colectivos, e pelo uso de celeiros colectivos; o que se encontra tanto entre os berberes quanto entre os rabes. Politicamente os berberes so formados pelas vrias unies dos Estados independentes (reinos de Tahert, de Tlemcen, reino de Kairouan, reino de Fs...), e de grandes imprios, como o almorvida e o almada. Eles possuem vrios tipos de organizao: aristocrtica, teocrtica, monrquica, alm da democrtica dos jama'a'qui (na verdade, segundo alguns autores, as assembleias designadas pelos cls representavam na realidade uma oligarquia dos antigos, governando ao nome da tradio). Apesar de que possa se falar de uma civilizao berbere, esta parece pouco original. A moderada literatura berbere, puramente oral, consiste em fbulas orais, contos e cantos tradicionais ou improvisados; ela feita sobretudo de emprstimos do Oriente rabe, excepo de alguns poemas e cantos guerreiros. Na rea artstica, as formas geomtricas se encontram na cermica, na bijutaria, na escultura em madeira e na tapearia. Os Berberes ainda hoje tm muito orgulho na sua provenincia.