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CAPITOLO 5

La prima battaglia di Paulus

di eventi che aveva

L
AS T RAN A CON CAT EN A Z ION E

portato il generale Friedrich Paulus a comandare la 6a


armata era cominciata quando Hitler era rimasto profon-
damente irritato e deluso dagli eventi della fine del 1941. E
un anno pili tardi, una frustrazione molto simile avrebbe con-
dotto al disastro di cui sarebbe stato protagonista ancora Paulus
con le sue divisioni.
el novembre 1941, con l' attenzione del mondo puntata sul-
avvicinamento a Mosca, la situazione nell'Ucraina orientale
reva subito grandi fluttuazioni. AI culmine dell'avanzata del
ppo d'armate Sud, le divisioni di testa dell Panzerqruppe
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von Kleist avevano raggiunto Rostov sul Don il19 novembre


o una tempesta di neve. II giorno successivo, si erano impa-
nite del ponte sul grande fiume, l'ultima barriera prima del
caso. Ma il comandante sovietico Timosenko aveva reagito
prontezza. IIfianco sinistro del saliente tedesco era protetto
deboli truppe ungheresi e un attacco a fondo, in combina-
e con contrattacchi attraverso il Don ghiacciato, costrinse
resto yon Kleist a indietreggiare.
er era furioso perche si era appena cullato nell'illusione
- Mosca sia i giacimenti petroliferi del Caucaso fossero
a portata di mano. A peggiorare le cose, si trattava della
ritirata dell' esercito tedesco nel corso della seconda guer-
diale. II FUhrer rifiutava di credere che il feldmaresciallo
dstedt mancasse di uomini ed equipaggiamenti, e rifiu-
accettare il fatto che yon Kleist si fosse permesso di far
_""r;J';L'arele sue truppe, grave mente decimate dai congela-
o alla linea del fiume Mius.
ovembre yon Rundstedt aveva detto che, se Hitler non
pili di lui, allora avrebbe preferito essere sollevato dal