Sei sulla pagina 1di 191

Grard de Villiers

Capcana din Bangkok

ISBN 978-973-728-449-5.

Redactor: Viorica Horga. Tehnoredactor: Mariana Radu. Foto coperta I: Thierry Vasseur. Prelucrare copert: arh. Daniel Munteanu.

Titlul original: LE PIEGE DE BANGKOK. Copyright Editions Gerard de Villiers, Paris. 2010 Toate drepturile asupra acestei ediii sunt rezervate

editurii METEOR PRESS. Meteor Press, 2010.

Grard de Villiers

Capcana din Bangkok


Traducere: Marian Tiu METEOR

PRESS METEOR PRESS 2010

PROLOG.

De la etajul 23 al hotelului Sofitel din strada Silom se putea vedea o imagine superb a oraului Bangkok. Cu toate acestea, cei trei brbai aezai destul de departe de bar nu preau deloc interesai. Mai multe documente erau rsfirate pe masa lor, printre pahare goale i conversaia, n principal n spaniol, prea s -i absoarb cu totul. Unul dintre cei trei brbai, masiv, blondrocat, cu o musta care-i bara figura, se nclin ctre interlocutorii si i spuse cu voce sczut, n spaniol: mi pare ru pentru ce s-a ntmplat n urm cu dou zile. Cei doi aprobar printr-o nclinare din cap, evident recunosctori pentru aceast remarc. Unul dintre ei, care se prezentase cu numele de Manuel Sanchez, rspunse simplu: Muchas gracias!1 Cu dou zile nainte, la 4 martie 2008, Raul Reyes, unul dintre cei mai vechi conductori ai FARC2, fusese ucis de armata columbian, n junglele din sud-estul Columbiei, vast zon controlat de gherila marxist, unde aceasta cultiva intens coca. Conversaia fu reluat. Manuel Sanchez i amicul su, Hugo Sinaloa, l contactaser la Moscova pe Viktor But , cu mai multe luni nainte, telefonic i prin e -mail, cu scopul de a-l ntreba dac le poate furniza arme. Graie vnzrilor de cocain, FARC devenise unul dintre cele mai importante carteluri ale drogurilor din Columbia aceast gheril dispunea de sume considerabile ascunse n diferite paradisuri fiscale. Or, pn n 2003, data la care Viktor But, fost ofier sovietic
1 2

Mulumesc mult. Gherila marxist columbian.

reconvertit spre vnzrile de material de rzboi ctre rile aflate sub embargo, se retrsese la Moscova, acesta din urm, supranumit de unii the Lord of War3, era cunoscut pentru nenumratele sale transporturi de arme, diamante, aur i chiar oameni, graie unei veritabile flote de avioane cargou, luate n leasing i care opera din Emiratele Arabe Unite. Toat lumea apela la el: traficanii de diamante din Liberia sau din Sierra Leone, talibanii aflai la acea vreme la putere la Kabul sau o gheril antimarxist precum UNITA din Angola, pentru a cumpra arme. Americanii l utilizaser pentru a transporta materiale n Irak i n Afghanistan. Francezii, la rndul lor, au apelat la una dintre companiile aeriene ale lui But pentru a transporta cei 2 400 de oameni care au participat la ope raiunea Turquoise a Franei n Rwanda. Pe scurt, Viktor But, la nceput un modest locotenent n Armata Roie, lsat la vatr dup disoluia Uniunii Sovietice, ridicase la 24 de ani un mic imperiu al transporturilor i vnzrilor de arme, profitnd de numeroasele stocuri de material militar fr stpn din Rusia, Ucraina, Bielorusia i Kazahstan, nchiriind la preuri convenabile aparate ruseti sau ucrainene, care putrezeau sub prelate aproape peste tot prin Europa de Est. Numele su se regsea n toat lumea n agendele celor care cutau s transporte sau s cumpere arme. Acesta este motivul pentru care nu a fost surprins de faptul c cei doi reprezentani ai FARC l-au contactat la Moscova, unde se retrsese n 2003, urmrit de vendeta anumitor agenii ONU. Dup dou contacte preliminare n Danemarca i n Romnia, ntlnirea a avut loc la Bangkok, n capitala Thailandei, aceasta fiind una dintre rile care acordau facil vize cetenilor rui. Viktor But sosise de la Moscova la opt dimineaa, n 6 mart ie 2008 i se instalase ntr-o camer situat la etajul 18 al hotelului Sofitel. Dup ce-i acordase un rgaz pentru a face un du i a se odihni, urcase la etajul 23 ctre ora unu dup-amiaza, pentru a-i ntlni cei doi clieni. Cu convingerea ferm c le va vinde un vechi Iliuin 78, care -i rmsese n grij dup ce-i ncetase activitile. Dac aveau nevoie de arme, trebuiau s le i transporte. Acum se aflau la finalul discuiei lor de tatonare. Viktor But avea n faa sa o pagin pe care schiase lista de cumprturi a
3

Lordul Rzboiului.

clienilor si: 700 sau 800 de rachete sol-aer Igla destinate, dup spusele lor, doborrii de elicoptere Blackhawk i Apache, aparinnd armatei columbiene, zece milioane de cartue de calibrul 7,62, mine antipersonal i explozibili, de preferin C.4, echipamente de vedere nocturn, avioane ultrauoare i drone4 destinate a fi echipate cu rachete. ntlnirea era pe terminate. Nu fuseser pltii bani, ns Viktor But promisese s se ocupe de comanda lor de ndat ce revenea la Moscova i s pstreze legtura cu ei. Era pe punctul de a strnge hrtiile de pe masa din faa sa cnd, brusc, cei doi interlocutori se ridicar de pe locurile lor fluturnd nite legitimaii cu nvelitori din piele i, ca n serialele de televiziune, Manuel Sanchez strig cu o voce de crainic: Special Agent Louis Millione. DEA (Drug Enforcement Administration). You are under arrest. This meeting has been recordeds5. n timp ce vorbea, cel de-al doilea reprezentant al FARC strngea hrtiile rmase pe mas i le nghesuia ntr-o geant de piele. Dei la nceput rmsese stupefiat, Viktor But i regsi repede sngele rece, gndindu-se c se gsea pe teritoriu thailandez, unde americanii, de la orice agenie ar fi fost, nu aveau nici un fel de putere poliieneasc. Nu m putei acuza de nimic, protest el. i nu avei dreptul s m arestai. Nu termin de vorbit, c ua se deschise lsnd s intre doi thailandezi n civil, dintre care unul, cu craniul ras, purta un tricou Abercombie, iar cellalt, mai n vrst, o cma alb. Scoaser i ei nite legitimaii i l anunar pe Viktor But n englez: Suntem de la Crime Suppression Unit Division a poliiei thailandeze i v arestm pentru tentativ de efectuare a unei operaiuni ilegale pe teritoriul Regatului Acetia aveau dreptul s-l aresteze! Astfel, se ls nctuat, cu braele ntinse n fa i apoi fu luat pe sus. Vreau s anun consulatul! protest Viktor But. Nu l bgar n seam i l mpinser n ascensor, n faa hotelului Sofitel, pe strada Silom, se gsea un 4x4 uria, cu un
Avioane fr pilot. Agent special Louis Millione, DEA (Agenia Antidrog). Eti arestat. Aceast ntlnire a fost nregistrat.
4 5

civil la volan. Cei doi ofieri DEA l mpinser pe Viktor But n main i unul dintre poliitii thailandezi urc n fa, cellalt ndreptndu-se ctre o main gri cu albastru a poliiei thailandeze, care porni imediat girofarul. Cele dou vehicule coborr pe Silom, apoi, nainte de a ajunge la Charoen Krun, fcur un viraj la dreapta. Viktor But ncepu s se ngrijoreze. Unde mergem? i ntreb el pe cei doi ageni DEA care -l ncadrau. Ei nu-i rspunser, dar ntr-un minut maina 4x4 i cea a poliiei se angajar pe fosta autostrad, oseaua urban suspendat care avea o arter ce ducea la Savarnabhumi, noul aeroport, situat n estul oraului. Totui, n loc s o ia pe acea ieire, continuar ctre nord. n concluzie, Viktor But se gndi c mergeau ctre cartierul general al poliiei, dar cnd vzu panourile verzi care indicau Don Muang, nelese. Don Muang era vechiul aeroport, care nu mai gzduia zboruri comerciale i servea n general ca baz a armatei thailandeze.

* * *
Douglas Farah, directorul regional al DEA, atepta de aproape dou ore ntr-un Chevrolet climatizat, lng un Grunman 900 nchiriat de CIA. Echipajul Grunmanului era n cabin i Douglas Farah estima c l burduise cu suficieni dolari pe cpitanul aviaiei militare thailandeze, responsabil de turnul de control, pentru a fi sigur c va obine un culoar de zbor de ndat ce clientul su sosea. Grunmanul 900 urma s se ndrepte apoi ctre insula Okinawa din Japonia, unde US Army deinea o baz important. De acolo, Viktor But trebuia trimis n Statele Unite, pentru a fi prezentat procurorului din Southern District al statului New York, care l va informa despre acuzaiile care i se aduc. O operaiune stranic: dup ce, n 2004, preedintele George W. Bush semnase n sfrit un afidavit6 n care Viktor But era acuzat de trafic de arme, DEA i CIA nu omaser, ncercnd s-i prind la col suspectul. Existase, evident i o problem: din 2004, Viktor But se retrsese la Moscova, cu soia i fiica sa. Or, nici nu se punea problema, nici mcar n glum, de a cere guvernului rus extrdarea sa.
6

Rechizitoriu.

CIA apelase deci la verii si de la DEA pentru a pune la cale o capcan, activitate n care agenii acesteia rmneau mod special eficieni, fiind autorizai de guvernul american s joace provocator. Bineneles, CIA promisese s plteasc pentru toate cheltuielile acestei operaiuni de lung durat i, prin urmare, s mpart i informaiile obinute. Mobilul lui Douglas Farah sun i el cobor imediat din Chevrolet pentru a rspunde, nedorind ca oferul thailandez s neleag ce spunea. Cldura de afar l coplei imediat, ca o mas umed i arztoare. De nesuportat. Din fericire, conversaia nu fu lung. Mister Farah, anun vocea agentului special Michael Aumont, we are nearing7. Era cel care se dduse drept Manuel Sanchez, reprezentantul FARC. Douglas Farah nu pierdu vremea rspunzndu-i agentului special al DEA. Se precipit ctre Grunman, urc pasarela i i spuse pilotului: Cerei un culoar de decolare. Suntem gata ntr-un sfert de or. Pn s ajung la Chevrolet era tot numai ap. Din cauza musonului, termometrul urca la 40! Cel puin la Okinawa, n acest anotimp, temperatura era mai suportabil. Lu loc n main, supraveghind bariera care proteja intrarea n aeroportul militar. Nu avu de ateptat prea mult. Cinci minute mai trziu, observ maina 4x4 a DEA din Bangkok. Vehiculul opri n faa barierei, la fel ca i maina poliiei thailandeze care l urma. Un poliist thailandez iei din el i se ndrept ctre postul de gard al armatei aerului thailandeze. Douglas Farah suspin n sinea sa, linitit, ntr-o jumtate de or vor fi plecai, cu clientul lor. Felicitrile urmau s curg de la Washington i Langley.

* * *
Viktor But se aplec n fa i vzu o barier orizontal pictat n culorile Thailandei i, n spate, ceva ce semna bine cu o baz aerian. Unde suntem aici? ntreb el. Nimeni nu-i rspunse. Brusc, aplecndu-se, observ avionul particular staionat la
7

Suntem aproape.

circa o sut de metri, n mod vizibil pregtit de decolare. Chiar atunci poliistul thailandez ieea din postul de gard, n compania unui militar al armatei aerului thailandeze. Viktor But nu ezit. n ciuda ctuelor, l lovi pe agentul DEA din stnga sa i deschise portiera, ncepnd s urle n englez: Este o rpire! Sunai la consulatul Rusiei! Sunai un avocat! Agentul special ncerc s nchid portiera, dar Viktor But, n impulsul dat de disperare, reui s treac peste corpul acestuia i s cad pe strad, n loc s ncerce s fug, el se ndrept spre postul de gard i intr nuntru n tromb. Ocupanii acestuia, mai muli soldai i un subofier, srir n sus n faa intrusului acesta farang8, vizibil foarte agitat. Viktor But ridic braele artnd ctuele i spuse n englez: Am fost rpit! Vor s m scoat din aceast ar n mod ilegal! Sunt cetean rus. Sunai la consulatul mei. Aceti oameni sunt nite gangsteri. Please, help me! Poliistul thailandez nu cunotea dect cteva cuvinte n englez, totui pricepu c acest farang era foarte nervos i le solicita ajutorul. Cei doi ageni DEA intrar la rndul lor n postul de gard, cnd Viktor But ncepu s urle din toate puterile: Help! Call a lawyer!9 n acest moment, cei doi americani comiser o grav greeal psihologic. Fr a se ocupa de militarii thailandezi, ncercar s l scoat pe Viktor But n exteriorul postului. Acesta din urm se ag de subofierul thailandez, continund s urle. Urm un moment de confuzie n care cei patru oameni se izbir de perei i, involuntar, unul dintre americani lovi computerul postului de gard, care czu pe jos! Furios, sergentul thailandez se smulse din mbulzeal i strig pe o voce ascuit la poliistul thailandez, care la rndul lui le traduse americanilor: Sergentul spune c aici el este cel care comand! Afacerea asta i se pare bizar. Va solicita ordine pe linie ierarhic. Nu v facei griji, totul se va rezolva Viktor But i cei doi ageni ai DEA se aezar pe o banc, sub privirile suspicioase ale sergentului, care ncepu s vorbeasc cu vocea sa ascuit la mobil. Dup ce nchise, spuse n englez: My boss is coming10
8 9

Strin, n thailandez. Ajutor! Sunai un avocat!

Ca un disc stricat, Viktor But continua s repete: Sunai la consulatul rus. Sunt cetean rus i nu am fcut nimic Cei doi americani neleser c o ieire n for nu era indicat. Vexai, militarii thailandezi puteau reaciona foarte violent numrul celor reinui care se revoltaser i sfriser cu un glon n cap era foarte mare. Sursul thailandez nu era dect de faad. Foarte repede, cei trei farang erau scldai n ap; nu exista ventilator n postul de gard. Douzeci de minute mai trziu, o main militar se opri la intrare, cu girofarul i sirena pornite. Din ea cobor un ofier filiform care avea trei trese pe umeri. Un cpitan. Unul dintre agenii DEA njur printre dini. Pe portiera mainii era inscripionat n thailandez i englez: Poliia militar. Cpitanul intr n postul de gard, salutat respectuos cu wai11 de subordonai. Sergentul i explic situaia, cu o voce sacadat. Ofierul se ntoarse apoi spre Viktor But i ntreb n englez: Ce se petrece? Am fost agresat la barul hotelului Sofitel de pe strada Silom de doi indivizi care s-au prezentat ca ageni ai DEA i care m-au acuzat c fac trafic cu arme. Erau nsoii de doi poliiti thailandezi care mi-au pus ctue i am fost adus cu fora de aceti doi americani, care se pregteau s m scoat din ar mpotriva voinei mele. Sunt cetean rus; nu am comis nici un delict, cer s fie anunat ambasada rii mele. Cpitanul rmase tcut cteva minute, perplex. Pentru o afacere att de delicat, extrdarea unui farang, trebuia s fi primit instruciuni, cel puin oficiale, pe linie ierarhic. Poliistul thailandez i ntrerupse gndurile: Khun12 cpitan, acest om este un criminal cutat de toate rile lumii. Din acest motiv le-am acordat mn liber colegilor notri de la DEA. Cpitanul nu rspunse. Poliia i armata se detestau sub aparena cordialitii. Era o ocazie bun de a le crea probleme. Acest om a fost obiectul unei arestri n vederea expulzrii?
Vine eful meu. Wai este salutul thailandez, nsoit de mpreunarea minilor n dreptul frunii. 12 Domnule.
10 11

ntreb el. i-a prelungit sejurul fiind n afara vizei? Am venit n aceast diminea, spuse Viktor But i am o viz valabil o lun. Avei paaportul? ntreb politicos cpitanul. Nu am avut nici timp s-l iau! Se afl la hotei, l asigur rusul, cu toate lucrurile mele Cpitanul poliiei militare ddu din cap i spuse n thailandez: Acest om nu are paaport i nu-l pot lsa s prseasc Thailanda. Repet aceeai fraz n englez pentru cei doi americani, care erau deja roii de furie. OK! concluziona Michael Aumont, plecm cu el. Se gndea c, odat ajuni la ambasada american, vor avea timp s pregteasc totul. Simi cum i cade cerul pe umeri cnd l auzi pe ofierul thailandez spunndu-i cu o voce calm: Imposibil, sir! Acest om se afl ntr-o zon militar. Ne vom ocupa noi. Pregtii demersurile necesare i noi l vom pune la dispoziia cui este n drept. Fie poliiei noastre, fie justiiei, pentru a fi prezentat n faa unui judector. Michael Aumont l-ar fi strns de gt. ns, n ciuda siluetei sale filiforme i a taliei de fat, tnrul cpitan era pe teritoriul su. A ataca un ofier thailandez era un act sinuciga, chiar i pentru un agent special al DEA. Mormind, bei de furie, cei doi americani se ndreptar ctre u, urmai de poliistul thailandez. O fraz lansat pe un ton rstit l opri pe poliist. Acesta cut n buzunar i i nmna ofierului cheile de la ctue. Viktor But privi cele dou vehicule care l aduseser fcnd cale ntoars i demarnd ca la raliu, rzbunndu-se pe pneuri. Se aez pe banc. Evitase ce fusese mai ru, dar nu era nc scpat de problem, ntr-o ar att de corupt ca Thailanda, orice era posibil. Ridic privirea i i spuse zmbind cpitanului de la poliia militar: Can you call Russian Embassy, please?13

13

Putei s sunai la ambasada rus, v rog?

CAPITOLUL I.

Pisit Aspiradee nu reuea s-i ia ochii de la blonda longilin cu sni arogani care se afla n faa sa, de cealalt parte a mesei de rulet. De cnd venise n acest cazinou clandestin de pe Second Road, n urmrirea intei sale, ea i adresase n mai multe rnduri priviri cu neles. Nu prea s aib o mn bun i grmjoara de jetoane din faa ei se diminua dup fiecare miz. Cu gura ei roie i rochia care se termina la zece centimetri de pubis, i arta arama: era una dintre numeroasele prostituate ruse, ucrainene sau moldovene care ajunseser n Pattaya de cteva luni. Cnd nu munceau, i fceau veacul prin cazinourile de teapa celui n care se afla acum Pisit Aspiradee i i ardeau banii ctigai cu sudoarea coapselor lor. Era o tentaie creia nu i se puteau mpotrivi! Astfel, dup un sejur de cteva luni, plecau mai srace dect veniser. Pisit Aspiradee tresri cnd crupierul anun: apte! Era numrul pe care pusese cu modestie o sut de bahti14. Dar cu asta fcea 3.600 de bahti, care se adugau la ctigurile precedente. Cu totul, ctigase aproape 5.000 de bahti. O mic avere, la nivelul su. Detectiv foarte prost pltit al poliiei regale thailandeze, din districtul 16 din Bangkok, i rotunjea salariul efectund filaje pentru Central Intelligence Agency. Unul dintre prietenii unor Stups thailandezi l prezentaser ntr-o zi unui american masiv i rocovan, care i spusese c l cheam Mike, ceea ce era n mod evident fals i c avea nevoie de un sediu pentru filaje discrete. De atunci, se ntlneau cu regularitate la restaurantul Chieng Pen, n faa stadionului Lumpini Boxing, la doi pai de Thanon Wittaya, creia oferii de taxi continuau s-i spun dup numele vechi, Wireless Road, unde se ridica ambasada american. ntre un Kai Yaom15 i o salat de varz chinezeasc, Pisit Aspiradee i primea indicaiile. Acestea erau de o simplitate biblic: Mike i ddea o fotografie, numele i adresa intei, un avans modest i
14 15

Aproximativ trei dolari. Pui la grtar condimentat.

Pisit trebui s noteze deplasrile, oamenii cu care se ntlnea i locurile pe care le frecventa. Bineneles, pentru a-i efectua filajele, era nevoit s-i ia concedii medicale. Acestea erau acceptate cu regularitate de eful su, detectivul-ef Pathorn Pai, n schimbul a 40% din ctigurile sale americane. Ceea ce era un aranjament foarte convenabil, care i permitea lui Pisit s duc o via peste mijloacele sale de poliist prost pltit i s aduc cu regularitate ofrande lui Buda din micul templu Erawan. De la debutul relaiilor sale cu Mike, era pentru prima dat cnd filajul l obliga s ias n afara Bangkokului . De cealalt parte a mesei de rulet, blonda mpinse ultima sa grmad de jetoane pe 00. Privirea ei o intersecta din nou pe cea a lui Pisit, se opri pentru un moment i un surs desfrnat i deprta buzele groase. Pisit Aspiradee regret cu adevrat c avea treab Era pe urmele unui anume Dimitri Korsanov. Deja, la Bangkok, Pisit avusese greuti n tentativa de a-l supraveghea. De fapt, el era cazat n nordul Bangkokului, pe o soi16 puin frecventat, de dincolo de Phaholyoutin Road, ntr-o cas micu cu acoperi plat i cu un singur etaj, care prea abandonat. Totui, dac se apropia, o hait de cini care preau unul mai ru ca altul, ncepeau s latre nebunete, nghesuindu-se n grilajul de fier al curii, gata s devoreze orice intrus. Folosind un moto-taxi, la fel ca majoritatea thailandezilor, Pisit Aspiradee reuise s se instaleze mai multe zile, fr a fi remarcat n mod special, n acest cartier pustiu, pe care rusul l prsea adeseori la picior, lund apoi taxiuri sau BTS-ul, metroul de suprafa. Dat fiind numrul mare al ntlnirilor sale, Pisit i spusese c probabil era traficant de Yaa Baa17. Dimitri Korsanov nu prea s-o duc pe roze. Numeroi farang rmai fr venituri fceau bani de buzunar revnznd la preuri ridicate pastile pe care plteau cel mult 40 de bahti. ns doar ei tiau de unde le procurau. Alturi de Viagra fals, era unul dintre drogurile cele mai apreciate la Bangkok. n fiecare sptmn, celibatari de vrsta a treia debarcau din toate rile i se nfundau n barurile din Nana-Plaza Entertainement, la nlimea soi 4 a strzii Sukhumvit. Plini de Viagra, i consumau libidoul pe micile trfe care abia mai
16 17

Strad. Amfetamine, foarte mult folosite n Thailanda.

dovedeau, dar care se dedau cu bunvoin la jocurile lor sexuale. Uneori, cte unul dintre ei exploda, nesuportnd amestecul Viagra-Yaa Baa. Era evacuat discret i petrecerea continua. Fetele erau pltite n funcie de prestaie i deci erau mulumite. apte! Anun crupierul cu o voce ascuit. Mainal, Pisit i fix privirea asupra blondei. La timp ca s-o vad fcnd o grimas dezgustat; nu mai avea nici un jeton n faa sa. Se ndeprt de mas, pierzndu-se n mulime. Pisit Aspiradee crezu c plecase, cnd o voce suav se auzi n englez n spatele su, cu un puternic accent rus: Lucky?18 n acelai moment, Pisit simi un corp care se lipi de al lui. Greutatea unui piept generos i se odihnea pe omoplai i un abdomen plat i se lipea de fese, cu un mesaj tcut, dar expresiv. Se ntoarse. Blonda i surdea cu o expresie att de senzual nct sngele i urc n cap. Dumneavoastr, mult ctigat, susur ea n englez. Acum, merge. Facem boum-boum. Detectivul thailandez i reprim o tresrire: mna ei tocmai i poposise pe sex. Juctorii erau att de strni unii n alii, nct nimeni nu realiz. Se uit la grmada de jetoane, apoi la Dimitri Korsanov, brbatul pe care trebuia s-l supravegheze n contul CIA. Rusul se gsea la singura mas de black-jack i sttea cu spatele la el. Avea o siluet masiv, care i fcea pe vecinii si s par minusculi. Cu prul blond, ochii albatri, costumul bine croit, semna cu un actor de cinema. Purta mereu o inut vag militar, kaki, cu buzunare peste tot i o gentu agat de umr. Din puinul pe care i-l spusese Mike, nelesese c era vorba de un fost ofier al armatei sovietice Totui, tria de muli ani la Bangkok. n acea diminea, dup ce buse un ceai la Marway Garden Hotel, nu departe de locuina sa, se urcase ntr-un taxi, iar Pisit l urmrise n altul. Coborse pe interminabila strad Sukhumvit i intrase ntr -o zon semiurban, unde cocotierii i satele alternau. O luase apoi pe noua autostrad ctre Pattaya, Mecca prostituiei thailandeze. Se spunea c cifra afacerilor din industria sexului n Pattaya
18

Norocos?

depea bugetul rii De foarte mult timp, aceast staiune balnear, de la malul mrii Andaman, la 150 de kilometri de Bangkok, era un lupanar uria. Mii de tinere thailandeze prostituate i primeau pe toi strinii care erau n cutare de carne proaspt: australieni butori de bere, germani amatori de brbai tineri, homosexuali din toate rile cutnd a-i satisface fanteziile care i-ar fi bgat la nchisoare n rile de origine. Sute de baruri, saloane de masaj, restaurante canalizau aceast faun. Majoritatea erau situate lng Pattaya Beach, plaja din nord. La sud, nirate lng Jomtien Beach, barurile erau cu mult mai puine. Dup ce prsise autostrada, taxiul n care se afla Dimitri Korsanov trecuse de poarta unei reedine ultramoderne, Sea Orchid Apartments, ridicat pe colina acoperit cu vegetaie tropical care separa Pattaya Beach de Jomtien Beach. Evident, Pisit Aspiradee nu l putuse urma, intrarea fiind pzit de gardieni n uniform. i pltise taxiul 1.500 de bahti, o sum enorm i, graie telefonului su mobil, nchiriase un moto -taxi pentru toat ziua. Instalat la umbr ntr-un hamac, i ateptase clientul linitit. Rbdarea i fusese rspltit la finalul zilei: Dimitri Korsanov trecu de gardul domeniului pe un moto-taxi pe care l-a lsat la colul dintre strada Pattaya Beach i soi 13. Acolo unde barurile erau i mai multe. Rusul intr n unul dintre acestea, care avea o sigl romantic: The Prick and the Pussy19. Pisit nu intr dup el, ci se instala la o mas la Best Friend, cafenea deschis de jur-mprejur, de unde putea supraveghea intrarea barului. Contemplnd agitaia din jurul su. n acest anotimp al ploilor, cu o cldur nbuitoare i umed, farangii erau ntotdeauna mai puin numeroi. La asta se aduga criza mondial i epidemia de grip porcin, care i speria de moarte pe japonezi i chinezi. De cealalt parte a strzii Pattaya Beach, sute de ezlonguri goale erau aliniate pe plaj pn la orizont. La civa metri, un furnicar de tinere prostituate mimau plimbarea n cutarea rarilor farangi. Pisit abia catadicsea s le arunce vreo privire. Tria printre ele de att de mult vreme, nct nici nu-l mai excitau. Dimitri Korsanov iei n cele din urm de la Prick and Pussy pentru a urca pe jos pe soi 13 pn pe Second Road, paralel cu
19

Mciuca i psric (arg.).

Pattaya Beach, pe care erau aliniate o mulime de buticuri. Rusul intr ntr-o mic galerie de artizanat i nu mai iei! Pisit ateptase puin i apoi intrase i el. Clientul s u nu se afla n nici unul dintre buticuri. Cum prea s caute ceva, un tnr l aborda, susurndu-i: Caui intrarea n cazinou? Da, confirm mainal Pisit. E acolo, spuse tnrul, artnd ctre o poart neagr, n spate, fr nici o inscripie. Pentru 500 bahti aranjez s poi intra. 300, spuse Pisit. 500, era preul unei partide de sex Tnrul lu cele trei bilete de o sut i btu la u, dup un cod convenit, discutnd apoi cteva momente cu un tip enorm, cu capul ras, genul de campion de taekwondo, care i fcu semn lui Pisit s intre. Acesta din urm descoperi o sal mare cu un plafon nu prea nalt, unde nici un metru ptrat nu era irosit. Tonomate, mese de Big and Small, black-jack i rulet. Juctorii erau nghesuii ca sardelele, crupierii anunau strignd cu voce sonor ctigtorii, atmosfera era impregnat de un miros puternic de transpiraie, de bere, de mizerie. Nu erau dect thailandezi, cu excepia a doi farangi: o blond care era la rulet i clientul lui Pisit, aflat n faa unei mese de black-jack. Pisit se ndeprt ct mai mult posibil de el, refugiindu-se la masa de rulet. Apoi, aproape mpotriva voinei sale, ncepu s mizeze, foarte modest. Cea mai bun cale de a nu se face remarcat. Juctorii i crupierii preau relaxai, ceea ce nsemna c acest cazinou clandestin era sub protecia poliiei locale Pisit se afla acolo de aproape jumtate de or, cnd blonda pierdu ultimele jetoane i nconjur masa pentru a ajunge la el. El nlemni: mna de pe sexul su ncepuse s-l maseze! Protejat de mulime, rusoaica blond i arta n mod discret de ce era n stare. Lipindu-i gura de urechea lui, ea i repet: Boum-Boum? Detectivul arunc o privire n direcia rusului instalat la tabla de black-jack. n mod normal n-ar fi trebuit s-l scape din ochi nici o secund. Numai c gndurile i luaser foc. Mna abil a rusoaicei i descheiase liul i l apucase direct de organ. Pe ct era Pisit de indiferent la trfele thailandeze, pe att de mult l fcea s-i piard capul exotismul acestei blonde. ntoarse capul i sufl:

Ct? O mie de bahti. Dublul tarifului unei thailandeze . Pisit ezit, nu din cauza preului, ci din pricina filajului. Clientul su era nc la masa de black-jack i nu prea c i-ar dori s se desprind de acolo Iar detectivul i dorea destul de mult s-i ofere o plcere. La ce mai sunt buni banii, dac nu pentru a fi cheltuii? 800, propuse el. Niet! Degetele se desprinser de membrul lui, care era acum erect. Vzndu-i fantezia pe cale s se destrame, Pisit aprob: OK, OK, dar nu mergem prea departe Pe plaj, fcu blonda. Vom sta linitii. Pisit aproape c-i mulumi: era exact cum se gndise i el. Astfel, nu -i va abandona clientul prea mult timp. Dup ce ieir din cazinoul clandestin, coborr pe soi 13/4 i rusoaica l lu de mn de parc se temea c va ncerca s-i scape Traversar Pattaya Beach i intrar pe plaj, mergnd printre ezlongurile goale, aliniate pe zece rnduri, pn aproape de mare. Civa tineri dormeau pe rogojini, supraveghind ca scaunele s nu fie furate. Nici mcar nu se uitar la cuplu. Era obinuit ca, din spirit economic, curvele s-i aduc clienii pe plaj, chiar dac trebuiau s le dea 20 de bahti celor care o pzeau Cum te cheam? ntreb Pisit, politicos ca toi thailandezii. Oxana. Pe tine? Pisit. Nici mcar nu se gndi s-i dea un nume fals: nu fcea nimic ru. Ajunser la ultimul rnd de scaune. Valuri slabe se loveau de nisip la civa metri de ei. Aerul era cu adevrat delicios de plcut, iar n larg se vedeau luminile de pe cteva insule unde pe timp de zi erau dui turitii, pentru a descoperi Thailanda profund. Chiar i pe aceste insule curvele i ateptau bine pe strini. Oxana se opri i se apropie de Pisit, relund masajul excitant. Foarte repede, thailandezul ncepu s sufle ca o foc. Davai!20 sufl rusoaica, mpingndu-l pe Pisit ctre un fotoliu gol. Doar n-o s ne-o tragem acolo! protest thailandezul. N-o s ne-o tragem, preciza rusoaica, dar am s i-o sug. Ca
20

Haide!

niciodat n viaa ta. Haide, d-mi 1.000 de bahti. Pisit scoase bancnotele din portofel, mulumit. Prefera de departe o felaie bun n schimbul unei mbriri foarte puin naturale, iar gura mare a Oxanei l fcea s viseze. Aceasta i puse banii n decolteu i-i spuse: Instaleaz-te. Pisit se ls purtat ctre fotoliu, privind cerul plin de stele. Avea impresia c este un farang foarte bogat. Simi degetele abile ale rusoaicei relundu-i activitatea i, foarte repede, avea o erecie puternic, dar ea continu. Furios, Pisit o prinse de ncheietur. Hei! Ziceai ceva de o felaie! Rusoaica se opri din micare i spuse pe un ton provocator: Ai chef de o limbu, nu? Da, ncuviin Pisit cu o voce nerbdtoare. Imediat, simi cum cele dou buze groase i ncolcesc membrul, acoperindu-l aproape n ntregime. E adevrat, i zise, e foarte priceput tipa Acum, ea i nghiea membrul cu micri ritmice lungi i el simea c se apropie de ejaculare. Agndu-se cu minile de mnerele de lemn ale fotoliului, gemu: Continu! Continu! Instinctiv, i ridica bazinul pentru a veni n ntmpinarea gurii care-i atingea sexul. Chiar n acel moment simi un bra puternic care l prinse din jurul taliei i-l trase pur i simplu din fotoliu.

* * *
Pliat n dou, Pisit scoase un ipt ascuit n timp ce un bocanc greu l izbi n partea dreapt a corpului. Se rostogoli pe nisip, ncercnd s scape de lovituri. Chiar i n penumbr l recunoscuse pe brbatul care-l trsese din fotoliu n momentul n care era gata s se elibereze n gura rusoaicei. Era clientul su. Oxana dispruse deja n direcia Pattaya Beach. Ali doi brbai ieir din ntuneric, ateni la rusul uria care l copleea cu lovituri de picior. Pisit se ridic n patru labe, distingnd luminile falezei cu barurile i buticurile sale. Vru s alerge ntr-acolo, dar, cu o nou lovitur de picior, rusul l expedie pe nisip. Spuse cteva cuvinte n limba lui i ceilali doi l prinser de brae de Pisit, ntorcndu-i-le la spate i forndu-l s cad n genunchi pe nisip, cu faa la mare. Nu-i mai simi corpul, att de

multe lovituri primise, iar sexul, flasc, i atrna n afara pantalonilor. Rusul uria, blond, se apropie i l apuc de pr, ridicndu-i capul. Cine i-a cerut s m supraveghezi? ntreb el n englez. Pisit scutur din cap. Nimeni. Mincinosule! Loviturile rencepur s plou, apoi se oprir. Ceilali doi brbai l ineau, iar Dimitri Korsanov l lu pe Pisit de ceaf i i nfund capul n nisip. Detectivul simi nisipul intrndu-i n gur, n nri, n ochi. Se sufoca i se zbtea ca un om pe cale s se nece. l ridicar i Dimitri Korsanov repet ntrebarea. De data asta, Pisit nici nu mai avu putere s rspund, avnd gura plin cu nisip. Cei trei brbai ncepur s-l loveasc n tcere, cu picioarele i pumnii. Metodic. Din nou, loviturile ncetar. Acum Pisit era ntins pe spate. Gigantul blond se aplec deasupra lui i spuse: Te omor, nenorocitule! De data asta, lui Pisit chiar i se fcu team. Reui s bolboroseasc: Sunt poliist. Dimitri Korsanov se opri i spuse: efii ti i-au spus s m urmreti? Da! Da! se jur Pisit, colonelul Pattikorn. Scoase un ipt. Din nou, bocancul greu rat de puin s-i rup ficatul! Brutal, rusul, care avea probabil o sut de kilograme, se trnti pe el, aezndu-i-se pe stomac, n timp ce acoliii si ineau de braele tnrului thailandez. O s-mi spui adevrul sau o s te fac s nghii tot nisipul de pe plaja asta, amenin Dimitri Korsanov. Cum Pisit nu-i rspundea, lu un pumn de nisip i i-l nfund cu fora n gur, inndu-l de nas. Detectivul thailandez ncepu s tueasc, sufocat, cu ochii ieii din cap, auzind vag cuvintele scoase de torionarul su, ns nu era capabil s-i rspund. Ca prins de demen, rusul ncepu s sape n nisipul umed i s i-l ndese cu pumnul n gur lui Pisit. Acesta se zbtu, urm un horcit terifiant i apoi ncet s mai mite. Totui, Dimitri Korsanov continu pn ce unul dintre oamenii si l prinse de bra.

Oprete-te, boje moi21. E mort. Lent, rusul se destinse i, odat ridicat n picioare, mai trimise o lovitur de picior n corpul victimei sale. Cu figura acoperit de nisip, Pisit murise, sufocat. La civa zeci de metri de faleza pe care se auzeau motoarele motocicletelor. Dimitri Korsanov era furios pe el nsui: nu -i ndeplinise misiunea de a-l face s vorbeasc pe detectivul thailandez i urma s primeasc reprouri. Unul dintre brbai spuse optit: Davai! Trebuie s plecm. Dac e adevrat c-i poliist, e de rahat, remarc Boris. Scotocii-l! ordon Dimitri Korsanov. Boris Titov gsi n teaca revolverului un card plastifiat al poliiei regale thailandeze. Inscripiile erau n thailandez i nu reui dect s compare fotografia cu chipul omului pe care-l uciseser. Era chiar el. Dobro22, fcu el. I vom arunca n mare, vor crede c s-a necat. Ajutai-m. Cei trei l trr pn pe mal i, cu picioarele n apa joas, l abandonar pe Pisit la civa metri de mal, plutind exact ca un necat. Se desprir aproape imediat, cei doi rui plecnd pe plaj, iar Dimitri Korsanov n direcia cazinoului clandestin. Se reaez la masa de black-jack pentru a se calma. Ar fi vrut s plece, dar acest nenorocit care nu-l slbise de cteva zile l nnebunise. Or, n aces t moment nu-i permitea s fie supravegheat. ntoarse un nou i un as, ctignd mna. Satisfcut, lu bancnotele aici jocul nu se fcea cu jetoane i iei din cazinou. Spunndu-i c singurii care s-ar fi putut interesa cu adevrat de el erau nenorociii tia de amerikanski23. i ura n mod visceral.

21 22 23

Dumnezeule! Bine. Americani.

CAPITOLUL II.
Poliia thailandez a concluzionat c a fost vorba de nec, anun Gordon Backfield cu o voce afectat, lund din minile lui Malko fotografiile unui tnr thailandez cu pielea nchis la culoare i cu figura umflat, fcute la morga din Pattaya. Malko era pe punctul de a rspunde, cnd n ferestrele mari ale biroului ncepur s loveasc picturile grele ale unei averse tropicale violente. Cerul cptase culoarea cernelii negre i rafale toreniale goneau trectorii de pe strzi. Civa thailandezi, stoici, i continuau drumul, uzi pn la piele. Sezonul ploilor era mai violent n acest an. De obicei, n mai, nu ploua prea mult. Aceste averse nu scdeau ns temperatura, care flirta cu valori de 35 de grade. Dup obiceiul su, Malko se instalase la Shangri-La, pe malul lui Chao Prya, un apartament la etajul al douzeci i cincilea, care oferea o privelite minunat asupra oraului. Chiar i din baie puteau fi admirai zgrie-norii iluminai. Bangkokul semna din ce n ce mai mult cu Los Angeles, cu ntinderile de case scunde din care ieeau fiile de beton ale autostrzilor suspendate i zgrie nori tot mai numeroi. Acum, abia se mai puteau nelege n biroul lui Gordon Backfield, att de tare btea ploaia n geamuri. Malko se ridic i se apropie de o fereastr. Aceasta ddea spre grdina reedinei ambasadorului Statelor Unite, alipit ambasadei, un luxos pavilion cu un parc mare, n inima Bangkokului. Prin ploaia deas, abia se mai vedea. Gordon Backfield strnut puternic. Gesundheit!24 replic politicos Malko. Climatizarea fcea ca n birou s domneasc un frig feroce, n ciuda celor 35 de grade de afar. Americanii nu puteau tri dect n acest frig siberian, altfel luau tot felul de boli. Malko reveni i se aez lng eful staiei CIA, spunnd: Dac am neles bine, acest Pisit Aspiradee, poliistul thailandez, lucra i pentru agenie Right, confirm Gordon Backfield. Era tratat de unul din

24

Sntate!

adjuncii mei, Ronald Bowes. A fost un strnger25 extrem de motivat, care nu visa dect s emigreze n Statele Unite. Un tip bun. i ce fcea? Filaje, verificri n fiierele poliiei, mergea peste tot unde nu avea acces un farang. Thailandezii degeaba erau extrem de ospitalieri, exista o barier etan i invizibil ntre ei i strini. Diferene de civilizaie, pudoare, budism, ceea ce i fcea s se comporte uneori ciudat n ochii strinilor. De asemenea, pentru a duce o anchet n Thailanda, era nevoie obligatoriu de oameni ca acest Pisit Aspiradee. Malko csc: cele cinci ore de decalaj orar tocmai l ajungeau din urm. Cnd COS26 de la Viena l sunase la castelul din Liezen pentru a-i propune s plece n Thailanda, pentru o mic treab pe care ar putea-o rezolva uor graie nivelului su de cunoatere a rii, acceptase imediat. Adornd Thailanda, venise singur, logodnica lui, Alexandra, ocupndu-se prea mult de mama ei, n vrst desigur, dar care nu-i pierduse deloc din venin. Nu suporta deloc ca fiica ei s nu se mrite n timpul precedentului su voiaj n Thailanda27, Malko o adusese pe Alexandra la Bangkok pentru o lun de miere, scurtat cnd CIA i dduse de urm Furioas, Alexandra plecase napoi n Austria pentru a face Dumnezeu tie ce Malko bu puin ceai: era mai bun dect cafeaua american. n faa lui, Gordon Backfield tocmai i turna o pudr alb n ceai. Yaa Baa! ntreb maliios Malko. Gordon Backfield avu o tresrire consternat. Nici s nu v gndii! Nu, e ceva pentru ulcerul meu. Medicul mi l-a recomandat pentru a-mi face un fel de pansament. La Bangkok, sufr ca un martir din cauza mncrii thailandeze. Am cerut n restaurante feluri de mncare fr condimente, dar mereu e piperat ca focul. Nu-mi voi reveni niciodat ct o s stau n ara asta. ntr-adevr, de la ultima lor ntlnire, din urm cu doi ani, atunci cnd Gordon Backfield tocmai sosise, americanul prea c i pierduse carnea de pe el. Prul i era din ce n ce mai rar,
25 26 27

Agent de sprijin. eful ageniei. Vezi SAS: ntoarcere la Shangri-La, Editura Meteor Press (2009).

descoperind un craniu ca un ou, avea pungi grele sub ochi i tenul foarte mai Mai am un an de suportat! suspin el. Dup aceea, voi reveni n civilizaie. Mi-au promis c voi fi numit eful sectorului din Orientul Extrem, la Langley. Orice om are dreptul s viseze Spune-mi ce i s-a ntmplat cu adevrat strnger-ului vostru i cum justific asta prezena mea aici? E o poveste lung! suspin Gordon Backfield, bndu-i ceaiul cu o grimas de dezgust. Dac dorii, mergem s lum micul dejun la cantin i v povestesc totul. Cantina era un restaurant italian, Paesano, pe soi Ton San, mrginit de un Khlong28 ngust i urt mirositor, care trecea prin faa cldirilor imense ce compuneau ambasada american. Sumbru, glacial i slab frecventat, neprimind dect grupuri de expai prost orientai. Evident, era mult mai sigur pentru stomacul lui Gordon Backfield dect ardeiul iute thailandez. Nu vrei s-mi spunei mai mult acum? insist Malko. Totui, ce v face s credei c stringer-ul vostru nu s-a necat? Gordon Backfield ddu din cap cu tristee. Avea plmnii plini cu nisip. Chiar i stomacul. Mai multe echimoze pe tot corpul. Trebuie s-l fi btut zdravn nainte de a-l obliga s nghit jumtate din nisipul de pe plaja din Pattaya. Dac este vorba de o crim, replic Malko, nu nseamn c e legat neaprat de activitile voastre comune, ci poate de nite datorii. n ara asta, este un lucru periculos. n Thailanda, loan-sharks29 chinezi erau destul de feroce i nivelul de recuperare a datoriilor era extrem de ridicat. Pe de alt parte, aceti cmtari chinezi rareori i ucideau victimele, mulumindu-se s le taie minile sau picioarele. Morii sunt ru platnici Gordon Backfield deschise gura s spun ceva, dar se mulumi cu un strnut sonor. Dat fiind faptul c acest Pisit Aspiradee era poliist, insist Malko, efii si ierarhici probabil c tiu mai multe detalii. Dup ce i terse nasul, Gordon Backfield arbor un surs resemnat. Colonelul Pattikorn, eful districtului 16, m-a primit cu o
28 29

Canal. Cmtari.

politee exagerat pentru a m asigura c a fost efectuat o anchet foarte amnunit care a confirmat accidentul. Bullshit E idiot sau a fost cumprat? Nici una, nici alta. Doar thailandez. Aici, treburile astea se regleaz n familie, fr a implica vreun strin. Bineneles c tie c detectivul i-a fost asasinat, dar el este cel care vrea s-i gseasc pe asasini. Probabil pentru a le cere preul sngelui, ca re ar putea urca destul de sus Un nger travers ncperea i se lovi de una dintre marile ui de sticl. Erau cu adevrat dou lumi diferite. OK, concluziona Malko. Pisit Aspiradee a fost asasinat. Ai cerut ca eu s vin la Bangkok pentru c v gndii c moartea lui are legtur cu activitile de strnger pentru Agenie. Avei vreo idee? Bineneles, recunoscu americanul. Se uit la ceas. Trebuie s mergem, i-am dat ntlnire unuia dintre strnger-ii notri la restaurant. Dac nu ne vede, nu v a ndrzni s intre Malko se supuse, dar ar fi preferat s mnnce vreun fel thailandez. Ieir pe trotuar, apoi traversar curtea care separa cele dou cldiri ale ambasadei pentru a ajunge la poarta care ddea pe soi Tonson. Cldura umed i nuci: ploaia ncetase, dar erau 40 la umbr. Zeci de persoane stteau la coad n faa vnztorilor ambulani, instalai de-a lungul Khlongului i se aezau pe malul acestuia pentru ai mnca supa chinezeasc sau puiul fript. Abia ajunser Gordon Backfield i Malko la restaurant, c o siluet minuscul iei dintr-un Tuk-Tuk30 garat n fa. Ah, iat-o pe Mai, spuse americanul. Mai nu avea mai mult de un metru douzeci O thailandez n miniatur, cu faa rotund dar graioas, mbrcat cu o rochi alb care se oprea n treimea superioar a coapselor. Se nclin adnc n faa celor doi brbai, cu minile unite deasupra capului pentru un wai ceremonios i spuse: Sawadee Ha31 Dup ce epuizar toate formulele de salut, intrar toi trei n Paesano. Acesta era complet gol i se instalar ntr-un separeu din spate. Att de profund, nct Mai, dac se scufunda pe bancheta
30 31

Triciclu cu motor, servind ca taxi. Bun ziua.

sa, picioarele nu-i mai atingeau solul Gordon Backfield comand un suc de roii neasezonat, Malko i Mai un Namanao32 fr zahr. Mai vorbea ntr-o englez perfect, vizibil intimidat de faptul c se afla n acest restaurant al crui meniu era la fel de mare ca ea. Aleser repede: pizza i ravioli, nsoite de San Pellegrino. Malko strnut la rndul su: era mai frig dect n biroul lui Gordon Backfield. La Bangkok, climatizarea era un semn exterior al bogiei Gordon Backfield abia i termin sucul de roii, c i intr n miezul subiectului. Dup moartea lui Pisit Aspiradee, am trimis-o pe Mai s cerceteze la Pattaya. n trei zile, a gsit destul de multe lucruri. Ateptai, l ntrerupse Malko, cnd a fost ucis, acest detectiv lucra pentru dumneavoastr? Da, spuse americanul, dar, de principiu, nu la Pattaya. Mai a reuit s reconstituie faptele care au precedat moartea lui. Este foarte interesant. Mai, d-i drumul. Micua thailandez abandon paiul din paharul su cu Namanao i protest pe o voce piigiat: Khun33 Gordon, nu am aflat mare lucru. Mereu, aceeai modestie budist. Ba da, replic eful staiei CIA. Mai, povestii-i lui khun Malko ce ai aflat. Cnd am ajuns la Pattaya, ncepu tnra thailandez, am mers imediat la comisariat, la intrarea din soi 9. Am pretins c sunt prietena lui Pisit Aspiradee i c doresc s cunosc circumstanele morii sale. Totui, nu mi s-a spus nimic, apoi comisarul a acceptat s-mi vorbeasc. Pentru 5000 de bahti, coment sobru Gordon Backfield. Ce v-a spus acest comisar? ntreb Malko. Dup ce i-au gsit corpul pe plaj, poliitii au cutat s afle ce fcuse cu o sear nainte. Au aflat destul de repede c Pisit A spiradee a petrecut destul de mult timp ntr-un cazinou clandestin, Number One, pe Second Road. Or, acest loc se afl sub protecia poliiei din Pattaya Am ateptat pn seara i am mers la acest cazinou, continu Mai. Crupierii au vorbit cu mine. I reperaser pe Pisit Aspiradee, pentru c a prsit cazinoul ctre ora unsprezece seara n compania unei prostituate ruse.
32 33

Butur din citrice. Domnule.

Era aglomerat cazinoul? ntreb Malko. Da, dar poliitii au artat crupierilor i paznicului nite fotografii de-ale lui Pisit. Acetia l-au recunoscut. i rusoaica? insist Malko. Ea nu a mai revenit la cazinou, nu au mai vzut-o de atunci. Dar nainte? ntreb Malko. Venea n mod regulat. Unde a fost gsit corpul lui Pisit Aspiradee? Pe plaj, chiar lng soi 13, cel mai scurt drum ntre Number One i plaj. Angajaii plajei au crezut c -i un beiv. Era pe malul apei, mareea i-a adus corpul. Nu i se furase nimic, nici bani, nici acte. Poliitii mi-au spus c a fost btut, c trebuie s fie vorba de loan-sharks locali, crora le datora bani. Venea des la Pattaya? Nu mai fusese niciodat. Pn acum, destul de slab Gordon Backfield, simind dilema n care se afla Malko, i suger lui Mai: Spunei-i lui khun Malko ce ai aflat despre aceast prostituat. Mai mestec un ravioli i preciza cu vocea sa subire: Venea des la cazinoul Number One, n special pentru a juca, pentru c prostituatele farang sunt mult prea scumpe pentru clienii cazinoului. Strinii se nghesuie toi pentru thailandeze, obiect Malko. Cum au recunoscut-o? Distribuise cri de vizit la cazinou, pentru a gsi clieni, preciza Mai. Mi-au dat una. Scoase din poet un dreptunghi de hrtie i i-l ntinse lui Malko. Era o carte de vizit puin mai special, cu fotografia color a unei blonde foarte frumoase, cu un decolteu adnc, un piept magnific, fust mini i cizme. Deasupra fotografiei, un nume, Oxana i un numr de telefon, (087)4134 8888. Este numrul unui salon de masaj, de pe Jomtien Beach, The Pink Paradise, frecventat de farang, n general rui, preciza Mai. Am sunat, am cerut cu ea i o femeie mi-a spus c nu se mai afl n Pattaya, dar c aveau alte maseuze. Trfe, mai precis. Mai ncepu s-i mnnce ravioli cu viteza unei pisici nfometate. Puse farfuria deoparte i se uit la ceas. Trebuie s plec, khun Gordon, am o ntlnire la Dhomburi. Ateapt, Mai! protest americanul, nu i-ai spus lui khun Malko de farangul care se afla la Number One n seara aceea, n

acelai timp cu Pisit. E-adevrat, recunoscu micua thailandez. Mai era un farang la o mas de black-jack, n acelai timp cu Pisit. A ieit imediat dup Pisit i a revenit la cazinou o jumtate de or mai trziu. Ai reuit s-l identificai? o ntreb Malko pe Mai. Rspunse Gordon Backfield: Este brbatul care corespunde exact semnalmentelor omului pe care Pisit Aspiradee avea ordin s-l urmreasc. Un anume Dimitri Korsanov, deja implicat n nite afaceri sensibile. Malko pstr tcerea cteva minute. Sherlock Holmes, c hiar beat mort, ar fi avut ceva suspiciuni.

CAPITOLUL III.
De ce avea strnger-ul dumneavoastr ordin s-l urmreasc pe Dimitri Korsanov? ntreb Malko, comandnd nc un espresso. Gordon Backfield i terse faa acoperit de o sudoare abundent. Avea tenul gri i transpira n ciuda climatizrii feroce. V rog s m scuzai, nu m simt prea bine. Au pus probabil condimente n ravioli. Malko l ls s-i tamponeze faa, iar americanul rencepu: E o poveste lung, care i are originile n anul trecut, ncepu el. Numele lui Viktor But, traficantul de arme rus, amestecat n transportul de aur pentru Al-Qaida, v spune ceva? Malko afi un surs ironic. Gordon, nc n-am fost atins de maladia Alzheimer. tii foarte bine c drumurile mele i ale acestui domn s-au ncruciat n Emirate, n urm cu cinci sau ase ani. De ce-mi amintii de el? Pentru c se afl la Bangkok, n nchisoarea Remond, care face parte din centrul penitenciar din Khlong Prem, n ateptarea ordinului de extrdare ctre noi. De ce vrei s obinei extrdarea? E acuzat, rspunse prudent eful biroului, de complot pentru uciderea de ceteni americani, prin livrarea de arme ctre FARC din Columbia. Deschise servieta i scoase un document pe care -l ntinse lui Malko. Citii asta, este un afidavit redactat de ambasada noastr i trimis autoritilor thailandeze, pentru a justifica extrdarea lui. ntre timp, eu m duc pn la toalet. Malko se cufund n lectura documentului de douzeci de pagini, destul de puin consistent, n realitate. Americanii l acuzau pe Viktor But, traficant internaional de arme, c ar fi ntlnit, n trei rnduri, diferii reprezentani ai FARC i c ar fi acceptat s le livreze o shopping list cu arme de -a dreptul impresionant, cuprinznd de la rachete sol-aer IGLA pn la drone narmate. Gordon Backfield reapru n momentul n care Malko contempla nsemnrile de mn ale lui Viktor But, prin care acesta a ccepta comanda FARC. Ce credei? ntreb americanul, reaezndu-se.

Nu am cuvinte, mrturisi Malko. n majoritatea rilor normale nici un tribunal nu ar acorda o extrdare n baza acestui afidavit. Americanul avu un surs ironic. Acesta este motivul pentru care am ales Thailanda pentru a ncerca s-l recuperm Cei din Poliia Regal Thailandez mnnc din mna verilor lor de la DEA i, aici, cnd este suficient de bine recompensat, un judector pronun sentina dorit Ceva i scpa totui lui Malko. De ce dorii att de mult s-l recuperai pe Viktor But? V-a deranjat n Thailanda? Nu, noi l-am atras aici. i atunci? Este epilogul unei poveti mai lungi. Am cerut extrdarea de la thailandezi. i lucrurile cam stagneaz De ce avei nevoie de el? Viktor But s-a specializat din anii 1990 n cumprarea i transportul de arme, n ri aflate sub embargo. Avea contacte foarte bune n Bulgaria, o ar care nu se prea interesa asupra clienilor uzinelor sale de armament, n Rusia i Ucraina. Totui, a lucrat i pentru lumea bun. Ne -a ajutat s susinem cu arme rebeliunea anticomunist a lui Jonas Sawimbi, din Angola. Cu end-users din Togo. Apoi, a trimis arme rebelilor din Liberia i Sierra Leone, unul dintre cele mai sngeroase rzboaie civile din Africa. Nu prea avei cine tie ce s-i reproai, remarc Malko. Este amuzant c Viktor But, rus, a alimentat o rebeliune anticomunist. Nu putem spune c ar fi vreun ideolog. Cu att mai mult cu ct, preciza americanul, suntem aproape siguri c, de la nceputul operaiunilor sale, Viktor But a lucrat mn n mn cu serviciile secrete ruseti. Ele au finanat primele lui operaiuni. Ce interes aveau? S afle diferite lucruri despre unii responsabili politici corupi. Pentru a face, eventual, presiuni asupra lor. i, de asemenea, pentru a cunoate echilibrul de fore. Din 1996 pn n 2001, cum se instalase n Emiratele Arabe Unite, eicul Zayed din Abu Dhabi i-a cerut s-i ajute pe prietenii si talibani, la putere atunci la Kabul, dar rupi de restul lumii de un embargou destul de bine respectat. i n acest caz, Viktor But a fcut miracole. A pus pe picioare o mic companie numit Flying Dolphin i a

trimis arme talibanilor, n acelai timp cu furnizrile ctre comandantul Massoud. Uneori, n acelai transport, descrca marf la Mazar-e-Sharif pentru Aliana Nordului i apoi, la Kandahar, talibanilor. Toate astea erau arhicunoscute, remarc Malko. E adevrat, recunoscu Gordon Backfield. La data aceea, doar ONG-urile i Naiunile Unite se strduiau s-l denune pe negustorul morii, The Lord of War. Statele Unite nu au ntreprins nimic mpotriva lui? Ba da, destul de modest, mrturisi americanul. n 2000, administraia Clinton i-a cerut eicului Zayed s-i interzic lui Viktor But s mai opereze din Emirate. ns Zayed era un aliat al talibanilor, atunci la putere n Kabul. L-a trimis la plimbare pe Clinton i nu am mai insistat. Uneori, Viktor But ne mai fcea cte un serviciu. La urma urmelor, America nu este obligat s debaraseze lumea de toate relele. Cnd George W. Bush a venit la Casa Alb, la nceputul lui 2001, dosarul lui Viktor But a czut n uitare. Mai mult, democraii nc se mai zbteau s fluture steagul alb al Dreptii Tot nu reuesc s pricep ce avei cu el Totul ar fi continuat bine pentru el, dac nu ar fi frecventat medii nedorite, replic eful staiei CIA. Graie talibanilor, a fcut cunotin cu oameni din Al-Qaida. 11 septembrie 2001 nu i-a adus veti bune. Mai nti l-a pierdut pe unul dintre clienii si, generalul Massoud, asasinat la ordinul lui Osama bin Laden, pe 9 septembrie 2001. Nu era foarte grav: Massoud nu era un client foarte important. n schimb, tiind c americanii se vor rzbuna, talibanii i Al-Qaida au nceput s-i retrag bunurile din Afghanistan. n principal bani i aur. Talibanii nu aveau avioane i atunci s-au adresat lui Viktor But. Acesta a organizat mai multe zboruri ntre Kabul i Karachi, apoi ntre Kabul i Dubai. I -a dus chiar i gratis pe circa o sut de talibani patuni n derut la Abu Dhabi, invitai de eicul Zayed. Cum se spune, remarc Malko, cnd e vorba de aur, toate drumurile duc la Dubai. Asta nu-i tot, adug Gordon Backfield. Dup 11 septembrie, Viktor But a transportat cu avioanele lui mai muli operativi ai Al-Qaida, preocupai s-i ascund averile n Pakistan, Dubai i Sudan. Graie legturilor sale din Sierra Leone i din Liberia, el i -a pus n legtur cu Charles Taylor, sngerosul stpn al Liberiei. Ceea ce le-a permis membrilor Al-Qaida s cumpere diamante

sngerii, pltite adeseori mai scump dect fceau. Osama bin Laden a neles c diamantele erau cea mai bun cale de a-i conserva tezaurul su de rzboi. tim ce s-a ntmplat cu aceste diamante? Gordon Backfield l fix pe Malko. Nu, dar Viktor But probabil c are o idee. Era vorba de sume importante? ntre Kabul i Karachi, transferurile se ridicau la dou sau trei milioane de dolari pe zi ntre 12 noiembrie 2001, data la care talibanii au abandonat Kabulul i 7 decembrie acelai an, cnd efii talibani ai lui Osama bin Laden au disprut n natur plecnd din Jallalabad, credem c mai multe sute de milioane de dolari, n aur, bani i diamante, au fost transportate de avioanele lui Viktor But Ctre destinaii nc necunoscute. Un nger trecu obosit prin atmosfera glacial a restaurantului, ngreunat de placajul n aur masiv al aripilor sale albe. Malko ncepea s neleag interesul Statelor Unite pentru Viktor But. n plus, continu Gordon Backfield, o parte a aurului AlQaida a fost transferat n Statele Unite dup 11 septembrie, cu aparatele unei companii a lui Viktor But. i administraia american nu s-a opus? eful staiei suspin. n primul rnd, aflam ntotdeauna dup. Apoi, George W. Bush nu prea c ar vrea s se ating de Viktor But. Acesta fcuse mai multe transporturi pentru Pentagon. n Somalia, n Irak i chiar n Afghanistan. Cel care l-a luat n colimator e Barack Obama? ntreb Malko, care ncepea s nghee. Ajunsese s viseze la cldura care stpnea n exterior. Nu, n 2004, preedintele Bush, convins de rapoartele CIA, a semnat un executive order cernd n fine arestarea lui Viktor But pentru activitile sale n legtur cu Al-Qaida. Suntem n 2009, au trecut de-atunci cinci ani Gordon Backfield avu un surs confuz. Viktor But a aflat ce se petrecea. i-a vndut avioanele n leasing, a nchis birourile cam peste tot n lume i s-a instalat la Moscova cu fratele lui Serghei. Un pensionar linitit. La Moscova, era n siguran. Totul a durat pn anul sta, cnd verii din DEA l-au pclit cu afacerea cu FARC. Dac se tia luat n colimatorul guvernului american, obiect Malko, de ce i-a asumat riscul s se apuce din nou de afaceri? n

mod firesc, ar trebui s fie extrem de bogat E o ntrebare excelent, recunoscu Gordon Backfield. De la debutul carierei lui Viktor But, cei din agenie eram convini c nu era dect un operator al serviciilor ruseti, care preluau cea mai mare parte a veniturilor generate de traficul su, lsndu-i o sum modest. Am cerut staiei din Moscova s efectueze o anchet. Presupunerile ni s-au confirmat. Viktor But, de la pensionarea sa, tria modest ntr-un cartier mrgina, n partea de vest a Moscovei, pe oseaua Minsk, nu avea angajai i nu afia prin nimic profilul unui oligarh. Deci, concluziona Malko, Viktor But s-a reapucat de treab pentru c avea nevoie de bani. Nu vd alt explicaie, recunoscu Gordon Backfield. Probabil i cu sperana de a vinde un vechi avion de transport Iliuin 76, pe care-l avea. De altfel, dup ce a fost arestat n Thailanda, soia sa, Alia, le-a declarat unor jurnaliti la Moscova c nu avea dect o mie de dolari la ea. E urt s v luai de un pensionar srac, remarc Malko. Americanul i arunc o privire ntunecat. Nu un pensionar ca oricare altul. Ideea noastr este foarte simpl: cnd va ajunge ntr-o nchisoare din New York, o s-i facem o propunere pe care n-o s-o poat refuza: carnetul lui de adrese sau cinci sute de ani n pucrie. Ceea ce ne va permite s gsim tezaurul Al-Qaida. Deci, dac neleg bine, conchise Malko, Viktor But se afl n acest moment n pucrie la Bangkok, ateptnd s fie extrdat n Statele Unite. De ce v mai agitai? Situaia nu-i att de simpl, recunoscu eful staiei CIA. Nu suntem singurii care l cer pe Viktor But. Rusia depune eforturi diplomatice intense pentru a nu fi extrdat, ci expulzat ntr -o ar la alegerea sa. Adic Rusia. Asta dureaz deja de un an Cum noi facem presiuni maxime pe thailandezi, care ne datoreaz multe, este dificil pentru ei. Cu att mai mult cu ct ruii au ameninat c nu le vor mai vinde petrol la preuri prefereniale i c vor alimenta cu arme rebeliunea musulman din sudul rii, dac Viktor But pleac spre Statele Unite. Astfel, dup obiceiul lor, thailandezii trag de timp, spernd c va avea loc un miracol. Procedura dureaz deja de mai bine de un an. Decizia final de extrdare sau nu trebuie luat pn pe 11 luna urmtoare. Cu excepia cazului n care guvernul thailandez nu mai gsete nc un subterfugiu. Cum ai reuit s ratai o operaiune aa de simpl? se

minun Malko. n Thailanda, cu bani, se poate obine orice. Gordon Backfield ridic ochii ctre cer. Nu mai rsucii cuitul n ran. Totul ar fi trebuit s mearg ca pe roate, dar idioii de la DEA au uitat s mituiasc una dintre prile participante. Care? Militarii. Viktor But trebuia s fie scos prin Don Muang, care este o baz a Armatei Aerului. Or, DEA a uitat s-i ung Cum Viktor But a fcut scandal la sosirea pe Don Muang, militarii care detest poliia au blocat operaiunea sub pretextul c Viktor But nu avea paaportul la el cnd s-a prezentat s prseasc ara. De atunci, suntem n rahat. Nu suntei siguri c thailandezii vi-l vor da pe mn? Nu, recunoscu Gordon Backfield. Nici primul ministru nu vrea s ia o decizie. I-a dat dosarul generalului Phra Samutprakan, eful statului-major al armatei. i el este ncurcat. n plus, adevratul motiv al prezenei dumneavoastr aici este certitudinea c FSB, care nu are ncredere n thailandezi nici ct noi, e pe cale s realizeze o operaiune secret de salvare a lui Viktor But. Ceea ce le-ar conveni thailandezilor. Trebuie s evitm asta cu orice pre. Bine, conchise Malko, acum e mai clar. Care este legtura ntre extrdarea lui Viktor But i crima presupus a strnger ului dumneavoastr Pisit Aspiradee? Gordon Backfield privi n jurul su. Chiar dac erau singurii clieni ai restaurantului, prea s cread c pereii erau burduii cu microfoane. S mergem la birou, propuse el. V voi explica.

* * *
Revenii la ambasad, Gordon Backfield deschise un sertar i scoase mai multe fotografii pe care i le ntinse lui Malko. Iat legtura dintre Viktor But i Pisit Aspiradee. Fotografiile, toate luate de la distan, reprezentau un brbat blond, masiv, cu un breton bine tiat, mbrcat ntr-o inut vag militar i cu o geant pe umr. Cine e? ntreb Malko. Un anume Dimitri Korsanov. Cetean rus. Triete la Bangkok de cincisprezece ani. i cu ce se ocup? Ne-ar plcea foarte mult s tim, recunoscu americanul. Nici

mcar ceilali rui din Bangkok nu par s tie. Triete mai mult sau mai puin din tot felul de oportuniti, mici servicii i dintr-o organizaie de tip ONG, pe care a botezat-o Al treilea adevr despre 11 septembrie, n stilul negaionist. Un lucru e sigur: detest America. Pretinde c ar fi fcut parte din GRU34, n departamentul care supraveghea protejarea armelor nucleare n Uniunea Sovietic. E un aspect care nu se poate verifica. Am efectuat o anchet pe lng thailandezi: nu -i nregistrat la consulatul rus ca un conaional, dei nimic nu-i poate fi reproat n Rusia. Nu mai are paaport? Ba da, un paaport diplomatic uruguayan Pe care thailandezii l recunosc ca fiind valabil. E un mitoman? Americanul scutur din cap. Parial. Totui, dup atentatele islamiste din Bali, din 2004, care au provocat 204 mori, staia din Jakarta a descoperit asupra unuia dintre vinovai resturi calcinate ale unui paaport uruguayan Bineneles, am fcut legtura cu Dimitri Korsanov, cruia zvonurile i atribuiau implicarea n traficul cu paapoarte uruguayene La cererea noastr, a fost arestat de thailandezi care l-au fiert la foc mic cteva luni. Din pcate, n -au gsit nimic i au fost nevoii s-l elibereze. Dumneavoastr ce credei? C a vndut paapoarte teroritilor islamiti din Indonezia. Thailandezii s-au bazat pe un fapt pentru a-l elibera: nu a mai prsit Thailanda de mult timp i organizaia terorist respectiv nu are rdcini aici. Ea nu coopereaz nici mcar cu insurgenii musulmani din sudul Thailandei care le provoac attea probleme thailandezilor. Deci, ar fi nevinovat, conchise Malko. Nu se trimit paapoarte false prin pot. Nu e chiar aa de sigur, spuse Gordon Backfield. Dimitri Korsanov are o iubit filipinez, Perlita Patik, care, nainte de atentatele din Filipine, a mers n vizit la familie. Cu escal la Jakarta, n Indonezia. Bineneles, nu am aflat asta dect mult mai trziu, prea trziu pentru a mai putea verifica ce anume s-a ntmplat. Este un pro-islamist, acest Dimitri Korsanov?
34

Serviciul militar de informaii rus.

Nu, nu d doi bani pe asta, zise americanul, dar are nevoie de bani i urte America. Deci, inamicii ei sunt prietenii lui Bine gndit, admise Malko. Dar ce legturi are cu Viktor But? Viktor But e nchis n centrul penitenciar din Khlong Prem, n nordul oraului i primete vizite n fiecare zi, cu excepia weekend-urilor. Mai ales ale soiei, Alia, care s-a instalat la Bangkok de cnd a fost ncarcerat, ale avocatului i ale prietenilor. Bineneles, noi supraveghem aceste vizite, graie unor strnger -i locali care se amestec n mulimea de vizitatori. Or, Dimitri Korsanov vine din dou n dou zile i pare a fi n relaii excelente cu Viktor But. Sunt rui amndoi, nu-i nimic extraordinar. E-adevrat, recunoscu Gordon Backfield, dar Dimitri Korsanov apare i la audieri i urmrete cu mare atenie mersul procesului n justiie al lui Viktor But. Pn acum, nimic probant. OK, adug Gordon Backfield. Printre vizitatorii lui Viktor But este i Evgheni Makowski, un jurnalist rus corespondent al ziarului Dumei. Vorbete perfect thailandeza i noi tim c aparine structurii clandestine a FSB din Thailanda. Or, n trei rnduri, Dimitri Korsanov i Evgheni Makowski au prsit mpreun nchisoarea unde se afl Viktor But, cu maina celui din urm. Ce concluzie tragei din asta? M tem c FSB are un plan pentru recuperarea lui Viktor But n cazul n care justiia thailandez ne va da nou dreptate. tim, prin interceptrile radio, c FSB din Moscova se preocup de soarta lui Viktor But. n zilele de vizit, exist o net cretere a mesajelor radio De ce nu-l supravegheai pe Evgheni Makowski? Am ncercat. E dificil. Conduce chiar el, ceea ce este foarte rar pentru un farang, cunoate Bangkokul ca pe buzunarul lui i nu are dect o adres fix, biroul ziarului su din cldirea Esmeralda, din soi Ngamdullee. Vine mereu pe moto-taxi i pleac la fel. Practic imposibil de urmrit. Mi-ar trebui mn de lucru local, pe care n-o am la dispoziie. i domiciliul su? Nu tim unde st i nici thailandezii nu tiu. Deci, m -am decis s m concentrez pe Dimitri, care poate fi urmrit mai uor. El ia taxiuri sau BTS, are un singur domiciliu, uor de supravegheat i nu pare s se fereasc prea mult.

i i-ai dat lui Pisit Aspiradee aceast sarcin? Exact. Cnd a fost gsit mort la Pattaya, era o sptmn de cnd l urmrea pe Dimitri Korsanov. Nici mcar nu tiam c se afla acolo. Probabil a fost nevoit s se decid rapid. Mai este cea care a descoperit prezena lui Dimitri Korsanov la Pattaya. Deci sunt anse mari ca Pisit s fi fost asasinat pentru c rusul i -a descoperit filajul. E posibil, recunoscu Malko. Asta indic faptul c dac acest rus nu a ezitat s ucid un poliist, a avut un motiv important Nu vi-l voi spune, adug Gordon Backfield. Dac neleg bine, conchise Malko, dorii ca eu s reiau urmrirea lui Dimitri Korsanov, care a luat sfrit prin asasinarea lui Pisit Aspiradee Adic s m iau dup un fir la captul cruia ar putea exista nite surprize foarte neplcute.

CAPITOLUL IV.
Ai comis o prostie. O prostie enorm! Nu vreau s mai ai iniiative niciodat fr s m consuli Evgheni Makowski vorbea n rus cu o voce sczut, ncordat, cu chipul la civa centimetri de Dimitri Korsanov Gras, cu prul rar, o barb prost ntreinut, un aer neglijent, cmaa nu foarte curat. Pe lng el, Dimitri Korsanov avea aerul unui play-boy. Totui, masivul rus blond rspunse pe un ton supus: Tu mi-ai spus c nu trebuie s stau cu rahatul ala de thailandez agat de mine la Pattaya. E adevrat, recunoscu Evgheni Makowski, dar te-ai descurcat ca un prost. La cazinoul Number One, oamenii te-au vzut ieind dup el; n plus, Oxana era cunoscut acolo. Ar fi trebuit s -l lichidezi ntr-un loc discret, s nu se poat lega dispariia lui de tine. i aveai ca ajutoare pe Boris i pe Gleb. Dimitri Korsanov ls capul n jos. Cei doi brbai se gseau n sala din spate a unui local thailandez, Tong-la, la intersecia dintre Sukhumvit i soi 23, unde mncarea era excelent i aproape gratis. E grav? ntreb Dimitri cu ochii plecai. Evgheni Makowski i arunc o privire piezi. Chiar crezi c neisprvitul sta de poliist thailandez te urmrea pentru plcerea lui? Nu tiu, bigui Dimitri, din ce n ce mai incomodat. Nu se atinsese de iparul su condimentat, un fel de mncare pentru care se ddea n vnt uneori. Prietenii notri americani l-au trimis dup tine, anun Evgheni Makowski. Bag mna-n foc. tii foarte bine c dup povestea din Bali te au n colimator. Dar de ce s-ar interesa de mine tocmai acum? tiu c se tem c Viktor But le-ar putea scpa printre degete. Or, tu mergi s-l vezi destul de des la nchisoare, nu? Dimitri Korsanov se fcuse mic. Cei doi brbai rmaser tcui cteva momente. Nu se mai auzea dect zgomotul provocat de metroul aerian care trecea peste Sukhumvit Road, blocat mereu de ambuteiaje. Evgheni Makowski i termin Tom-Yan-Kim-ul, un fel de mncare foarte condimentat i privi mulimea de pe soi.

Nu prea foarte ngrijorat. Era convins c NIA35 thailandez l identificase ca agent al FSB, dar nu-l interesa acest aspect. Clandestin, cu o acoperire beton ca jurnalist, nimeni nu se gndea s-i provoace probleme. De altfel, la Bangkok, el nu lucra mpotriva thailandezilor, ci contra americanilor. Cu o lun nainte, fcuse un voiaj la Moscova, sub pretextul preparativelor pentru deschiderea unui birou regional. Acolo a primit instruciuni precise de la eful su direct, Rem Absilenko, responsabilul n FSB cu operaiunile speciale din exterior. Ordinele sale erau simple: cu nici un pre nu trebuie ca Viktor But s fie extrdat n Statele Unite. De altfel, era un agent care lucrase mereu foarte eficient. Prin urmare, tia multe lucruri despre serviciile ruse. Or, n ciuda presiunilor lor, ruii nu tiau decizia final a thailandezilor. Evgheni Makowski primise o foaie de drum foarte simpl: Trebuia s afle cu orice pre care va fi decizia final a thailandezilor nainte ca aceasta s devin public. Prin coruperea unui responsabil thailandez, ceea ce nu era foarte dificil. Odat aceast decizie cunoscut, dac guvernul thailandez decidea extrdarea lui Viktor But ctre Statele Unite, Evgheni Makowski trebuia s aplice planul A adic s organizeze evadarea i apoi extragerea din Thailanda a lui Viktor But. La nevoie cu ajutorul unor complici locali. Dac aceast operaiune s-ar fi dovedit imposibil, se trecea la planul B eliminarea fizic a lui Viktor But, cu scopul de a-i mpiedica extrdarea. Responsabilul operaiunilor speciale din exterior, generalul Rem Absilenko, urma s-i trimit ajutoare i materialele necesare, pentru c aceast parte a planului trebuia s rmn n cercul strict al FSB. Era regretabil, dar Viktor But urma s fie recompensat cu titlu postum, cum se ntmplase n urm cu aizeci de ani cu Richard Sorge, cel mai bun spion al Uniunii Sovietice care fusese plasat pe lng japonezi. Stalin a permis ca acesta s fie spnzurat, dar un trimis special al Kremlinului l vizitase cu cteva zile naintea execuiei sale pentru a-l anuna c va fi decorat cu Ordinul Lenin. Cu titlu postum. Bun comunist, Richard Sorge acceptase i urcase pe eafod fr
35

Naional Intelligence Agency.

a spune nimic. Evgheni Makowski l simpatiza pe Viktor But i spera c nu va fi nevoit s recurg la aceast soluie extrem. Totui, trebuia s fie pregtit. Asta era una dintre ndatoririle lui imediate. Atepta un apel de la ambasada rus care i-ar fi indicat modalitile eventuale de ndeplinire a operaiunii. Dimitri Korsanov, care-i respectase tcerea, amestec n farfuria din faa sa cteva ciuperci negre i ndrzni s ntrebe: i Oxana? Ea e la adpost, l asigur Evgheni Makowski. Am ajutat-o s prseasc Pattaya. Absolut sigur c americanii or s fac spturi, deci nici tu nu mai pui piciorul pe-acolo. Deci ce vrei s fac n continuare? ntreb Dimitri Korsanov, frustrat. Evgheni i expedie un surs prietenos. Nimic. Pentru moment. Eti ars. Te ii la distan de Viktor. Te vom folosi mai trziu. Harao?36 Harao. Evgheni Makowski i ddu un ghiont amical. Voi avea cu adevrat nevoie de tine mai trziu. Eti un om valoros. Dac se purta prea urt cu el, Dimitri Korsanov risca s comit prostii. Or, el tia prea multe despre reelele de prostituie ruseti care serveau de acoperire pentru FSB n Thailanda. Scoase bani i puse 800 de bahti37 pe mas. Pleci primul, ordon el. Dimitri Korsanov nici nu discut. Iei pe soi 23, apoi o lu la stnga pe Sukhumvit pentru a intra n staia Thong La a metroului aerian BTS. Evgheni Makowski atept cteva minute nainte de a prsi restaurantul, apoi fcu civa pai pe soi 23 i opri un moto-taxi al crui ofer cu tunic verde accept s-l duc la Central World Plaza pentru 20 de bahti. n timp ce clrea pe motociclet, se ntoarse de mai multe ori, tensionat. Americanii urmau s reacioneze cu siguran dup incidentul din Pattaya. Nu pentru a rzbuna moartea strngerului, ci pentru a descoperi de ce fusese ucis. Trebuia deci s -i in la distan, cu orice pre. tia c era o int pentru ei. Era nevoie
36 37

De acord? 200 de dolari americani.

s fie de dou ori mai prudent.

* * *
Alia But se plimba agitat prin faa vitrinelor magazinului de haine Bebe. Cnd l vzu pe Evgheni Makowski, nu reaciona. Rusul inspecta mprejurimile douzeci de minute pentru a vedea dac totul era OK, nainte de a i se altura. Acest imens centru comercial, n mijlocul oraului Bangkok, pe Rama I, era locul ideal pentru o ntlnire discret. Cnd se asigur c soia lui Viktor But nu fusese urmrit, o conduse ctre o cafenea. Mergi la Remond mine? Ca n fiecare zi. nchisoarea Remond era aripa Khlong Prem rezervat deinuilor preventiv. Harao. i vei spune lui Viktor c ai vorbit cu mine i c-l voi scoate de acolo. Nu cu vorbe, i ari un cuvnt n rus pe geamul despritor. Asta e tot? i s stea pe lng nigerianul acela gras, tii care, tipul care a fost prins cu patruzeci de kilograme de droguri, pentru a ti dac va face ceva de acum nainte. Mereu cu acelai sistem. Cuvinte mici pe care le vei arde cnd revii la hotel. Dup aceea, iat ce ai tu de fcut. Alia But ascult fr s comenteze. Ar fi fcut orice pentru a-i recupera soul.

* * *
Voi relua deci supravegherea lui Dimitri Korsanov, concluziona Malko, dup ce Gordon Backfield i termin prezentarea. Nu, am o idee mai bun, replic eful staiei CIA. Dimitri Korsanov se teme cu siguran i trebuie s fie atent. Cred c acest nefericit Pisit a fost ucis pentru c se petrece ceva la Pattaya legat de Viktor But. Trebuie s descoperim ce anume. Cum? Avem un punct de plecare: prostituata rusoaic. Avem fotografia i numrul ei de telefon. Ea a fost cu siguran complicea celor care l-au ucis pe Pisit. Sau, cel puin, i-a vzut Bine. Deci o lum spre Pattaya. Mai va veni cu dumneavoastr. V va fi de mare ajutor.

Nici o problem. Gordon Backfield rmase tcut cteva momente, apoi spuse timid: Cred c avei relaii interesante la Bangkok. l fix pe Malko cu o privire piezi. Acesta nu se intimida. V referii la prietena mea chinezoaic, Ling Sima? Da. Nu cred c are vreo legtur cu ruii. Cunoate pe toat lumea la Bangkok, insist americanul. E un atu formidabil. Bine, ced Malko, o s-o caut. E-adevrat c ne-a fcut deja numeroase servicii. Practica ipocrizia ca un adevrat diplomat. Primul lucru pe care-l fcuse dup ce a ajuns la Bangkok a fost s o sune pe Ling Sima, colonel al Guoambu38 chinez, cu o acoperire de bijutier. Activitatea sa principal consta n controlarea efului triadei chineze Sun Yee On, Imalai Yodang, de asemenea colonel al poliiei regale thailandeze. Bineneles, serviciile thailandeze erau la curent cu apartenena sa la Guoambu, dar China era un frate mai mare cu gheare foarte ascuite, pe care nu-l contrau dect n cazuri absolut necesare. Hieratic, distant i senzual, Ling Sima deinea un magazin de bijuterii n centrul de pe Charing Road i pe un mic soi, n Yeowarat, cartierul chinez din Bangkok. Malko o ntlnise cu apte ani n urm n apartamentul ei privat alturat, pentru ca ea s-i remit o scrisoare de recomandare ctre triada din Filipine. Acest contact profesional se transformase, fr ca Malko s premediteze ceva, ntr-o scurt aventur. Descoperind aceast femeie cu atitudine semea i cu obraji rotunzi care-i ddeau aerul unei prinese manciuriene, mbrcat cu o tunic simpl i un pantalon din piele neagr care se mula pe ea ca o mnu, se ndrgostise. Ling Sima trebuie s fi simit ceva similar, pentru c nu-l respinsese cnd, n mica ncpere care servea ntlnirilor discrete, o violase n toate modurile posibile, fr a schimba nici mcar un srut. Chinezoaica nu i-a purtat pic, pentru c, cinci ani mai trziu, cnd a venit din nou pentru a-i cere un serviciu, i s-a oferit din nou. Aceast ntlnire a durat mai mult. n timp ce, pentru a -i mulumi c l-a ajutat n afacerea cu triada Sun Yee On prin care a
38

Serviciul de Informaii Chinez.

extras un dezertor nord-coreean, prin China39, Malko i-a oferit o inim din rubine, Ling Sima i-a recunoscut siei c era amorezat de Malko, n ciuda tuturor lucrurilor care-i separau. A treia oar, cu doi ani mai devreme, pe cnd se afla n Laos, ea i salvase practic viaa40. Fiecare dintre ntlnirile lor se termina mereu n acelai fel, prin a face dragoste pasional. Abia cobort din avion, Malko o sunase pe Ling Sima, care la telefon arbora mereu o atitudine distant, ca i cum abia se cunoteau. Ea i dduse totui ntlnire pentru cin la Grand China Princess, pe Yeowarat Road. n orice caz, preciza Gordon Backfield, Malko, mine diminea vei pleca la Pattaya n compania lui Mai. Trebuie s punem mna pe Oxana, rusoaica prostituat care a asistat cu siguran la uciderea lui Pisit Aspiradee. ncercai totui s o contactai pe prietena chinezoaic nainte de plecare. * Imensul hotel China Princess se afla la intersecia dintre Yeowarat Road i Thanon Mangton. Malko iei din taxiul su, furios. Din cauza traficului, era cu aproape o or n ntrziere. Restaurantul se afla la etajul zece al hotelului i ascensorul avansa cu o lentoare princiar. Trecnd de ua din lac rou a restaurantului, Malko avu un oc: sala era complet goal. Trebuie spus c ceasul su Breitling indica ora nou i chinezii cineaz la apte Era pe cale s plece, furios i decepionat cu siguran Ling Sima nu-l ateptase cnd o chelneri apru i se nclin n faa lui, fcndu -i semn s-o urmeze Trecur pe lng ua unui salon particular unde douzeci de chinezi srbtoreau o nunt i se oprir n faa unei ui la care ea btu uor, dndu-se imediat n lturi pentru a-l lsa pe Malko s treac. Era un mic salon privat, cu o singur mas rotund cu un platou turnant, o banchet de lemn de-a lungul peretelui i scaune, un televizor i cteva gravuri pe perete. Ling Sima era aezat cu faa la u, superb, ntr-o rochie chinezeasc roie ca sngele, nchis la gt, cu o pudoare de
39 40

Vezi SAS: Fugarul din Phenian, Editura Meteor Press (2008). Vezi SAS: ntoarcere la Shangri-La, Editura Meteor Press (2009).

clugri. Malko se opri, cu o mic strngere de inim: era ntotdeauna la fel de frumoas, n ciuda privirii nt unecate de furie. i fu greu s disting pandantivul din rubine pe care i -l oferise cu doi ani mai devreme, care se confunda cu rochia. Chinezoaica i spuse pe o voce furibund: M iei drept o proast? Te atept aici de mai bine de o or. Mai fcut s-mi pierd prestigiul n faa personalului. Vor crede c sunt o femeie slab, o sclav a sentimentelor, n timp ce eu am vrut doar s-i fac un serviciu. Prestigiul pentru chinezi, asta conta mult. Malko se nclin ctre mna ei i i-o srut. i cer de zece mii de ori scuze, fcu el cu o voce cuceritoare. n taxiul care nainta cu doi kilometri pe or mi venea s-mi smulg inima Puin lirism nu strica niciodat, iar asiaticii adorau acest limbaj nflorit. Ling Sima, totui, nu se calm. Buctria se va nchide, amenin ea. Nici nu tiu dac voi putea mnca. Parc pentru a o dezmini, chelneria apru n compania unui brbat care purta mai multe platouri: mai nti piele de ra crocant, nsoit de recipiente care conineau sosuri i mici cltite, apoi un al doilea fel coninnd carne de ra tiat n buci i, n sfrit, boluri de sup, pentru finalul mesei. i ceai, foarte mult ceai. Este cea mai bun ra fript din Yeowarat! spuse Ling Sima. Mnnc! Nu era foarte romantic, dar raa era delicioas. Pre de cteva minute o degustar n tcere. Ling Sima mnca precum toi cei din rasa sa: repede i cu nghiituri mari, fr a-i acorda nici o privire lui Malko. n tot acest ocean de rceal, el nu avea dect o baliz de ncurajare: pandantivul din rubine. n ziua n care Malko i-l oferise, carapacea ei se prbuise i fcuser dragoste pn la epuizare. n ciuda atitudinii sale hieratice, Ling Sima era o femeie pasional. apte ani n urm, ea l iertase pentru c o sodomizase slbatic, cu toate c se cunoteau de cel mult o or. Era mult mai puin grav dect a o face s atepte ntr -un restaurant n douzeci de minute, nu mai rmase nimic din ra. Ling Sima prea mult mai relaxat. Totui, i privi ceasul. E trziu, remarc ea.

Pentru mine nu-i trziu, din cauza decalajului orar El se ridic, ocoli masa i-i puse minile pe umerii chinezoaicei. Sunt bucuros c ne-am rentlnit Ea nu rspunse, dar nici nu ncerc s se fereasc, ncurajat, Malko i ls minile s coboare, pe snii mulai sub materialul rou, descoperind sfrcurile dure ca de jad. Eti la fel de frumoas ca ntotdeauna, spuse el ncet. Ling Sima i-o trnti furioas: Nu am timp, trebuie s plec. Cum ea fcu gestul s se ridice, el se ddu napoi, barnd ns drumul spre u. Am avut o zi foarte obositoare, spuse Ling Sima. Dac vrei s povesteti, voi fuma cteva pipe de opiu pentru a m relaxa. Ea se ridic, punndu-i n eviden talia nalt. Rochia i era despicat att de mult nct i descoperea pur i simplu coapsa stng pn la lenjerie. Malko simi furnicturi n degete. Ling Sima se ndrept ctre bancheta mare i i ntoarse tblia. Avea dedesubt o gaur i chinezoaica scoase din ascunztoarea improvizat o pip de opiu din abanos, cu un capt de argint , o cutie micu care coninea pasta maro i n fine o pern de lemn. Chiar vrei s fumezi aici? se mir Malko. Desigur. Totul este privat. Nimeni nu m va deranja, am dat ordine. Vrei s fumezi i tu? Nu, refuz Malko, care nu apreciase niciodat paradisurile artificiale. Atunci, f-te util! lans sec Ling Sima, prepar-mi o pip. Se ntinse pe partea dreapt, cu spatele la perete, cu capul pe perna de lemn, cu piciorul drept descoperit pn la zona inghinal. Malko aprinse mica lamp cu ulei i nclzi pasta de opiu. Nu se mai gsea practic deloc n Thailanda, fiind nlocuit cu heroin. Apoi, cu linguria lung din aur, umplu cuptorul pipei i o ntinse lui Ling Sima. Aceasta ncepu s inspire cu nesa fumul cu miros dulce, cu ochii nchii. Nu se mai auzeau dect pocniturile pipei i respiraiile lor. Camera prea c plutete n spaiu. Malko, aezat pe jos, nu ndrznea s tulbure aceast armonie. Dup un timp care i se pru foarte lung, Ling Sima se destinse vznd cu ochii. La cea de-a patra pip, nu mai avea opiu. Chinezoaica deschise ochii, puse pipa deoparte i i adres lui Malko o privire distrat. M simt bine, spuse ea, m voi odihni. nchise din nou ochii.

El atept puin nainte de a-i pune mna pe coapsa descoperit de rochia czut. Ling Sima nu reaciona; el ncepu atunci c mngie coapsa ncet, apoi urc spre piept. Snii ncordai sub mtasea roie preau s se anime, dar chinezoaica rmase, la exterior, de marmur. Abia cnd Malko i ptrunse pntecele rmas fr nici o protecie, chinezoaica reaciona. ndeprtnd picioarele att ct i permitea rochia foarte strmt. Malko era deja pe cale s i mngie sexul oferit. Ling Sima emise un suspin, apoi se ntoarse pe spate i ridic picioarele, ceea ce avu drept efect faptul c o descoperi pn n vintre. Blnia neagr, tiat cu grij, strlucitoare ca astrahanul, l fascin pe Malko. Fr s se gndeasc, sexul su se umflase cu brutalitate i avea o erecie violent, imperioas. Era pe cale s-i elibereze sexul cnd Ling Sima ntredeschise ochii i murmur cu o voce aspr: Srut-m puin, acum. ncet. Cnd intr n ea, milimetru cu milimetru, tnra femeie fremta din toi muchii. Malko rmase nemicat, apoi ncepu o micare foarte lent de dute-vino. Ling Sima avea imobilitatea unei statui, dar Malko avea impresia c era scufundat n miere fierbinte Absena lenjeriei intime era un semn al faptului c ea venise cu intenia de a face dragoste, dar ar fi fost n stare mai degrab s -i piard o ureche dect s recunoasc acest lucru. Prestigiul, ca de obicei. Brusc, ea izbucni. Cu un strigt scurt, braele sale se nchiser n jurul lui Malko i i desfcu picioarele att de brutal, nct rochia i se descusu pe circa douzeci de centimetri. Malko se mplnt n ea att de slbatic, nct ea strig mai departe. Pentru cteva minute, se cufundar unul n altul pe banchet, pn cnd el explod cu un ipt violent. Rmaser n aceeai poziie. Uurat, Ling Sima ncepu s respire normal, cu Malko nc nfipt n ea. Cnd ea deschise ochii, Malko o ntreb: De ce ai vrut s fumezi? Pentru a uita de toate femeile cu care te-ai culcat de cnd nu ne-am mai vzut. Altfel, nu a fi putut. Mi-e ruine de ce m-ai fcut s devin. Am impresia c sunt o prostituat. O femeie slab. Eti o femeie puternic, o asigur Malko. Chiar foarte puternic. Mai srut-m puin! ceru brusc tnra. Mi-e bine. Din

cauza opiului am impresia c m penetrezi peste tot n acelai timp. Rencepur s fac dragoste. Ling Sima avu un al doilea orgasm, mai puin brutal dect primul, un fel de tremur interior care o ls fr fore. Cnd deschise ochii, spuse cu o voce n care abia reuea s-i ascund amrciunea: Dac m respeci puin, spune-mi de ce ai venit s m vezi. n afar de dorina s te serveti de mine ca de o prostituat. Malko realiz c nu trebuia s mint. Ling Sima l ascult fr a-l ntrerupe, superb n rochia deirat, cu trsturile marcate de plcere. Dup ce termin, ea spuse simplu: l cunosc pe omul cel mai puternic din ar, generalul Phra Samutprakan. El poate cu adevrat s te ajute. Dar e un brbat periculos, feroce, teribil de corupt. Chiar i o cobr nebun e mai puin periculoas dect el. F-mi cunotin cu el, propuse Malko. Crezi c e la curent cu afacerea Viktor But? Ling Sima avu un surs ironic. E la curent cu tot, primul ministru i mnnc din palm. Deci, n mod obligatoriu tie i de afacerea asta. Dar trebuie s fii foarte prudent.

CAPITOLUL V.
Viktor But numra minutele, ghemuit n mijlocul a treizeci de deinui cu care mprea dormitorul din nchisoarea Remond. De la zece dimineaa la patru dup-amiaz, erau adunai ntr-o curte interioar. Ceilali doi pucriai albi, un ucrainean i un cazac, erau n alt dormitor. Dar n grupul su era i un negru, gigantic i taciturn, Oyo. Un nigerian, prins la frontier cu patruzeci de kilograme de heroin Viitorul lui era pecetluit: patruzeci de ani de nchisoare. Ceea ce nsemna c aici l va gsi moartea. Era singurul care avea gleznele legate cu ctue mari, unite printr-un lan, care i era pus cnd ieeau afar. Gardienilor thailandezi le era fric de el. Cu o singur mn ar fi putut strangula doi. Dac lua dou pastile de Yaa Baa, risca s fie de necontrolat, furios ca un elefant n amok. Vocea nazal din box deranja linitea curii. Viktor But nu nelegea cuvintele, netiind thailandez, dar pricepea c aceasta anuna orele de vizit pentru grupul su, vizitele ncepnd la 09.15 i la 14.50. Douzeci de minute zilnic, mai puin smbta i duminica. Un gardian, care tia cteva cuvinte n englez, ncepu s strige numerele. Cnd auzi C.829, Viktor But se ridic i se ndrept ctre vorbitor, un coridor lung cu nou boxe. Prizonierul se aez pe o banc, n faa unei ferestre groase care l separa de vizitatori. O band metalic prevzut cu fante minuscule fcea posibil dialogul. Intr pe coridor, unde un gardian n tricou alb, cu banderol roie la bra, i indic locul su. Alia, soia lui, era deja acolo, pe un taburet, i zmbir. Pari n form! strig ea. Cu cmaa i ortul portocaliu, Viktor But prea n vacan, dar, ntr-un an, slbise cincisprezece kilograme. Chiar dac fusese hrnit zilnic din exterior. Se aez pe banc i ntreb: Eti singur? Deseori, Evgheni, Dimitri sau ali prieteni rui veneau i ei s mpart cele douzeci de minute de vorbitor. Da, zise Alia, dar am dou mesaje pentru tine. Scosese un mesaj din poet i l lipi de geam. Nu era dect o

singur propoziie n rus: Evgheni te va scoate de aici. El zmbi i ea rupse mesajul pentru a lipi un al doilea, cu un text ceva mai lung ce trebuia s-i spun lui Oyo, nigerianul. Gardianul, indiferent, n picioare n spatele lui Viktor But, csc cu gura pn la urechi. Toi prizonierii comunicau astfel, pentru a avea un pic de intimitate. Convini c n armtura ferestrei blindate erau disimulate microfoane Ceea ce era probabil adevrat, dar, fiind vorba de Thailanda, nu funcionau dect accidental Viktor But i privi soia. Era ntotdeauna machiat i ngrijit cnd l vizita, cu prul scurt buclat, cu corpul mulat ntr-un tricou roz i blugi strmi. Trecuse mai mult de un an de cnd nu mai fcuse dragoste i, deseori, revenit n cuca sa, Viktor But se masturba precum muli dintre ceilali prizonieri. Refuzase ntotdeauna Yaa Baa care circula prin nchisoare, de fric s nu cedeze nervos i s nu se mai poat controla. Din nou, Alia mzgli cteva cuvinte. El citi mesajul expus pe sticl. Spune-i lui Oyo s fac ce-i va zice nevast-sa. Viktor But aprob din cap, iar mesajul dispru. Apoi, ea i ddu veti despre fiica lor, Svetlana, rmas singur la Moscova. La paisprezece ani, suferea mult fiind separat de tatl su i tiindu-l n nchisoare. Din fericire, mama sa nu-i artase niciodat ziarele care anunau c acesta risca o pedeaps de treizeci de ani de nchisoare ntr-un penitenciar american De la 11 septembrie 2001, americanii ridiculizau ncntai legile de ndat ce era vorba de terorism. Guantanamo fusese cel mai bun exemplu, iar la cea mai mic bnuial de terorism, singurul scop era s scoat suspecii din circuit. Viktor But nu i fcea nici o iluzie: dac americanii reueau s-l extrdeze, era n drum spre infern. Vizitele cotidiene de aici erau un rsf fa de disciplina din penitenciarele americane Gardianul l btu uor pe umr, iar el se ridic dup un ultim zmbet ctre soia lui, fcnd loc celor care urmau la vorbitor. Alia But iei din box i se aez n spaiul rezervat vizitatorilor din faa vorbitorului. Mai multe rnduri de scaune din plastic, cele mai multe dintre ele ocupate de femei, uneori mpreun cu copiii lor. Una dintre ele inea n brae un bebelu de cteva luni care urma s-i cunoasc tatl. Ventilatoare mari, verticale, ntreineau o temperatur suportabil. La intrare, un Buda din lemn, cu

ghirlande de flori n jurul gtului, era menit s poarte noroc prizonierilor. n faa vorbitorului, de cealalt parte a scaunelor, era un mic supermarket de unde familiile puteau s procure bunuri pentru prizonieri. Totul era calm, fr urlete, fr exclamaii. Alia But o observ brusc pe cea pe care o cuta: o negres cu proporii colosale, nalt de mai mult de un metru optzeci, strns ntr-o tunic violet care mula un piept imens i un posterior incredibil. Chipul i era neted precum al unei statui. Soia lui Oyo nigerianul. i ea venea zilnic. La rndul ei, ajunse la boxa numrul 9. Alia But se ndeprt i se aez pe o banc exterioar. O jumtate de or mai trziu, o vzu sosind pe nigeriana care ocolea cu mers lent bazinul ce nconjura exteriorul nchisorii. O urmri i o aborda. You, wife Oyox?41 ntreb ea n englez. Nigeriana se opri i se ntoarse deodat, aruncndu-i o privire suspicioas. You, who42? My husband is inside. He knows your marv43. So?44 I want to talk to you45. Go ahead46. No, n my place47. Nigeriana avu un gest evaziv. OK. I nave a taxi. Mai multe taxiuri ateptau n faa cldirii. Cele dou femei se urcar ntr-unui dintre ele, iar Alia But i spuse oferului: Marway Garden Hotel. n timpul cursei, cele dou femei nu schimbar nici o vorb. Marway Garden Hotel era o cldire mic la intrarea pe strada Phahalyothin, n cartierul Chatuchai, frecventat mai ales de thailandezi. Nu luxos, dar mulumitor pentru un sejur lung. i, mai ales, aproape de nchisoare. Cele dou femei ajunser la cafeneaua Namania. What de you want?48 ntreb atunci nigeriana.
41 42 43 44 45 46 47

Suntei soia lui Oyo? Cine suntei? Soul meu e n nchisoare. l cunoate pe al dumneavoastr. i? Doresc s v vorbesc. D-i drumul. Nu, s mergem la mine.

Soul dumneavoastr va fi judecat, zise Alia. Risc s fie condamnat muli ani Chipul negresei ncepu n sfrit s capete expresie. tiu, spuse ea, de aceea vin n fiecare zi. E un om bun. A riscat pentru a-i hrni pe copiii notri. Avem opt Rusoaica aprob din cap, nelegtoare. Ce zice avocatul? Bullshit!49 scuip nigeriana. mi ia banii degeaba. OK, zise Alia pe un ton categoric. n faa instanei soul dumneavoastr nu are nici o ans. Dar exist probabil o alt soluie. Care? Alia But vorbi mai ncet i i spuse ceea ce i dictase Evgheni Makowski. Planul A, n cazul n care presiunile asupra thailandezilor nu erau suficiente pentru a-l elibera pe Viktor But. Negresa o ascult fr s o ntrerup, apoi ddu din cap. Trebuie s m gndesc. E periculos. E-adevrat, recunoscu Alia But, dar nu exist alternativ. Nu se triete mult ntr-o nchisoare thailandez. Mai ales dac eti i negru.

* * *
Colonelul Petcharat Rang Nam ordon brusc oferului su: Oprete aici! La colul lui soi50 25. Absorbit de o conversaie pe telefonul mobil, era s treac de locul pe unde trebuia s mearg. Poliistul, la volanul unui Bentley, vir att de brutal spre stnga nct era s striveasc un cuplu de tineri. Colonelul Rang Nam srise deja din main i se grbea pe ngusta soi 25, lsnd n urm vacarmul de pe strada Sukhumvit. Cu silueta sa firav i costumul prost croit, prea s nu fac doi bani. Era totui unul dintre cei mai bogai ofieri ai poliiei regale thailandeze din Bangkok. n fruntea departamentului Imigrri, lucra mn n mn cu colegul su de la frontier, ceea ce permitea unele combinaii suculente. De exemplu, magnificul su Bentley fusese confiscat la
48 49 50

Ce dorii? Rahat! Strad.

frontier unui chinez bogat, apoi scos la licitaie. Care fusese ctigat de colonelul Rang Nam pentru 10.000 de bahti51. Aproximativ valoarea vechiului su Datsun maro, maina de serviciu care avea vreo 200.000 de kilometri la bord. Preedintele licitaiei care i acordase aceast mic plcere trebuia s se deplaseze deseori n strintate i nu avea niciodat probleme cu Imigrrile. Bineneles, din modestie, Bentley-ul fusese nregistrat pe numele surorii colonelului Rang Nam. Graie aceluiai procedeu, cel din urm i-a nsuit un iaht de un milion de dolari utilizat pentru traficul de heroin i confiscat. Totui, aceste accidente fericite nu erau dect vrful aisbergului. Adevratele venituri ale colonelului Rang Nam proveneau din protecia tutelar a celei mai importante reele de prostituie ruseti din Thailanda, n mod normal, legea prevedea ca strinii s nu obin dect vize de o lun, fiind obligai s ias din ar pentru a obine una nou. Toate prostituatele rusoaice venite cu contracte de dansatoare nu trebuiau s suporte aceste neplceri. Un mesager le ducea paapoartele n vederea rennoirii la biroul de Imigrri, pe soi Suan Phlu, de unde plecau tampilate n timp util. Ceea ce era o mare economie de timp i bani. n plus, colonelul Rang Nam se asociase cu colegul su, responsabil cu Sectorul 8, pentru ca diferitele saloane de masaj, proprieti ale mafiei ruseti, s nu aib niciodat nici cea mai mic problem cu autoritile. Graie bunvoinei sale, acesta reuise s nvesteasc n vreo sut de cabane pentru turiti pe insula Samui, cteva terenuri de a lungul Mekongului, o cas magnific la Chiang Mai unde i instalase cea de-a doua soie, el trind cu prima soie i cei ase copii ai lor, n cartierul Bangna. Ceea ce se chema s tragi maximum de profit dintr-o sold de 35.000 de bahti52. Dup o sut de metri de mers pe soi 25, colonelul deschise poarta unei case mici, necate n verdea, pe a crei faad alb era scris cu litere verzi: DIVANA, masaj i spa. Una dintre locaiile cele mai scumpe i cutate din Bangkok. Multe femei din nalta societate veneau aici s-i refac o a doua tineree. Tariful unui tratament reprezenta aproximativ salariul
51 52

Circa 300 de dolari. Circa 1000 de dolari.

lunar al unei secretare Colonelul Rang Nam intr ntr-un minuscul salon de ceai care ddea ctre o grdin foarte bine ntreinut, decorat cu un magnific arbore ornamental. Cldiri joase se ntindeau de-a lungul acestei peluze, deservite de o galerie exterioar. Aici, totul mirosea a lux i a curat. O u din tec se deschise spre o splendid servitoare thailandez cu picioarele goale, mbrcat n inut tradiional, corset de mtase foarte ajustat, separat de o band de piele goal de fusta lung asortat, cznd pn la glezne. Tnra femeie, aplecat n dou, i mpreun minile n faa chipului, pentru un wai plin de respect. Ai ajuns un pic mai devreme, khun Petcharat, rosti aceasta, dorii s v servim cu ceva pn v pregtim cabina? l instala n faa unei mese joase i se scuz. Cteva momente mai trziu, o alt servitoare apru i se apropie de colonelul Rang Nam, ngenunche pe mochet i l ntreb de dorete. Un Mekong bun! zise el. Un whisky thailandez, oribil pentru strini, dar pe care localnicii l adorau Cteva momente mai trziu, ea reapru, deplasndu-se tot pe genunchi, cu un pahar de Mekong pe o tav de argint. La Divana, tradiiile erau respectate Colonelul de-abia avu timp s-i bea whisky-ul: o a treia creatur de vis, machiat precum dansatoarele tradiionale, se nclin n faa lui cu un wai profund. Cabina dumneavoastr este pregtit, khun Petcharat. Colonelul Rang Nam o urm ntr-un hol ngust, parchetat cu lemn de tec ceruit i se ddu la o parte pentru a o lsa s intre n cabin. n realitate, o camer imens cu perei din lemn, cu jacuzzi, o canapea i o mas joas, ce sttea s se prbueasc sub greutatea buturilor i a mncrurilor. Centrul ncperii era ocupat de o rogojin pe care era pus un fel de saltea portocalie: masa de masaj. Ai ales formula nr. 7, khun Petcharat, rosti amfitrioana. Avei dreptate, este cea mai bun. i, de asemenea, cea mai scump; pentru clienii obinuii, aceasta costa 7.500 de bahti (aproximativ 200 $) pentru trei ore de relaxare absolut Or, colonelul Rang Nam venea cel puin o dat pe sptmn Apa bolborosea n jacuzzi. Cu gesturi delicate, tnra

thailandez trecu la dezbrcarea colonelului, aeznd apoi hainele acestuia, mpachetate cu grij, pe o mas joas. Cnd fu complet gol, ea l conduse pn la jacuzzi i l ajut s se instaleze. Numai ce ncepur s-l biciuiasc jeturile de ap, c o servitoare discret intr cu paharul lui de Mekong. De ndat ce-l termin, iei din jacuzzi. Se ls ters pe corp i se ntinse pe saltea. Dou maseuze n tricou i jeani ngenunchear lng el, una masndu-i umerii, cealalt administrndu-i un masaj cu piciorul, elaborat cu minuiozitate Nu era dect debutul tratamentului. Mental, colonelul Rang Nam i mulumi lui Buda pentru c l -a rencarnat n pielea unui ofier de poliie. Multiplica ofrandele ctre diferite temple, spernd astfel s fie rencarnat ntr-o via viitoare ntr-un elefant sau o cobra.

* * *
Evgheni Makowski i continua turneul, n scopul structurrii planului A, eliberarea i repatrierea lui Viktor But, nainte de proces. Deplasndu-se mai ales cu ajutorul moto-taxiurilor sau al metroului. Cobor la staia Thong La i se afund pe o strad ngust, ce mergea n zigzag, dincolo de Emporium, pn la o cldire mare, toat alb, cu 50 de etaje. Paznicul, care l cunotea, l salut cu un zmbet. Rusul lu liftul pn la etajul 20 i sun la apartamentul 2004. i deschise o brunet minion, mbrcat cu o rochie din bumbac cu imprimeuri. Avea chipul dur, nemachiat, dar destul de armonios. Dobri den53, Natalia, zise rusul, sper s ai ceva rece de but Ceai rece? Namanao? Ap? Namanao. Se prbui pe canapeaua din piele alb, n timp ce tnra femeie se ndrept ctre buctrie. Natalia Isakova era una dintre principalele matroane ale dispozitivului rusesc din Thailanda. Ea era cea care primea i coordona fetele care ajungeau din Moscova, Irkutsk sau Kiev, pe unele chiar gzduindu-le i care, n acelai timp, administra relaiile cu protectorul lor, colonelul Petcharat Rang Nam. Discret, tears, vorbind cu o voce suav, nimeni nu o bnuia
53

Bun ziua.

de asemenea ndeletniciri. Natalia Isakova reapru cu butura pe care o sorbi dintr-o nghiitur. Aeznd paharul, acesta anun: Trebuie s m vd cu Iaponski. Repede. Era o porecl a colonelului Petcharat Rang Nam, din cauza asemnrii acestuia cu un japonez. E simplu, afirm Natalia. Azi i face vizita sptmnal la Divana, pe strada 25. Vrei s verific dac e acolo? Pajalusta54. Ea sun la responsabila spa-ului i nchise cteva secunde mai trziu. E n plin tratament. Dac mergi acolo ntr-o or i jumtate, va fi perfect. Spasiba55. Evgheni Makowski profit pentru a se odihni puin. Elementul nr. 1 al planului A era informaia cu privire la soarta pe care i-o rezervau thailandezii lui Viktor But. Dac, dup cum se temea, acetia ar decide s-l predea americanilor, trebuia neaprat ca el s-o tie cu mult nainte. Or, era unul dintre secretele cele mai bine pstrate din Thailanda. Ruii nu aveau nici o ans s-l afle prin canale oficiale. Numai un om precum colonelul de la Imigrri putea s-l cunoasc. Odat informaia aflat, nu mai rmnea dect de organizat, mai nti, evadarea lui Viktor But i, mai apoi, scoaterea lui din Thailanda. Pentru evadarea propriu-zis, Evgheni avea deja un plan. Dar, dup aceea, situaia trebuia gestionat: nici vorb de scoaterea imediat a lui Viktor But din Thailanda. Trebuia deci s-l ascund ntr-un loc sigur, pentru cteva zile sau sptmni. Evgheni Makowski gsise locul perfect la Pattaya. Era motivul pentru care trebuia, cu orice pre, s-i ndeprteze pe americani de staiunea balnear. Alter ego-ul Nataliei Isakova, la Pattaya, se numea Igor Krasilnikov. Un intelectual depravat care dirija dintr-un condominiu de lux, Sea Orchid Apartments, antena local a reelei de prostituie. Ofierii superiori din poliie i din armata
54 55

Te rog. Mulumesc.

thailandez erau nnebunii dup frumoasele trfe rusoaice, iar el le furniza tot timpul altele noi. Uneori, petii i aduceau cte o virgin din Laos pe care o vindea generalului thailandez, conductor al Regiunii a Treia, la preul aurului. Adora fecioarele i era un produs ce nu se mai gsea de mult vreme n Rusia. Ideea lui Evgheni Makowski era deci s-l ascund pe Viktor But n acest apartament imens, n total siguran. Generalul poliiei regale thailandeze, responsabil al Regiunii a Treia, primea 500.000 de bahti56 pe lun pentru a proteja aceast reea de prostituie. Viktor But ar fi la fel de n siguran n Orchid Apartments precum ntr-un seif. Dup aceea, mai rmne scoaterea din ar. i aici, Evgheni avea cteva idei, dar nu erau deocamdat coapte. Totui, l nsrcinase pe Dimitri Korsanov s-i procure un paaport virgin. Se gseau, furate de pe aeroportul internaional de pe insula Samui i inteligent cosmetizate. Fr s-i dea seama, Evgheni Makowski aipise pe canapeaua alb, epuizat de cldur i tensiune nervoas.

* * *
Colonelul Petcharat Rang Nam era alungit pe spate peste salteaua portocalie, cu corpul i cu faa acoperite cu prosoape calde, ceea ce-i ddea aerul unei mumii. Trei maseuze acionau n jurul lui, vrsnd peste prosoape uleiuri parfumate menite s-i renchid porii pielii. n acelai timp, masndu-i fiecare muchi unul cte unul. Degete agile i alunecau pe ceaf, iar el avea impresia c a fost rencarnat n mprat. O uoar muzic ambiental completa atmosfera relaxant. Dup jacuzzi, luase o pauz de mas. O alt delicioas servitoare i aduse o bere i dou cornete cu insecte prjite, calde nc, cumprate de la un stand din Nana Plaza. Trosneau ntre dini, iar colonelului Rang Nam, nc i lsa gura ap. O voce dulce i murmur la ureche: Noi am terminat, khun Petcharat. V dorim o mie de ani fericii. Cu picioarele goale, ele se deplasau ntr-un mod ntru totul silenios, nct nu le auzi ieind din ncpere. El atepta, cu pulsul mrit, cel mai bun moment al tratamentului su. Merita
56

15.000 de dolari.

ateptarea i tresri cnd o voce dulce, cu accent strin, spuse cu voce joas: Sawadee Haa, khun Rang Nam. Sawadee Haa, rspunse el. i spuse c nu recunoate vocea maseuzei sale obinuite. Dar, ce importan avea! Necunoscuta trecu la ndeprtarea prosoapelor care i acopereau corpul. Cum el l atinse pe cel aezat peste fa, vocea i ordon: Nu nc, khun Rang Nam. Se supuse. La Divana, nu avusese niciodat surprize neplcute. Minile rencepur s-l ating, pentru un nou masaj. Puin diferit de celelalte: degetele preau c-i zboar pe piele, insistnd pe piept, pe abdomen, pe pulpe. i, n cele din urm, atingnd uor prosopul ce-i acoperea mijlocul. Imediat, i simi sexul ntrindu-se i ridicndu-se, sub prosopul umed. Tresri cnd o limb ascuit i atinse uor un sfrc, apoi pe cellalt Gemnd de dorin, ntinse o mn la ntmplare i se lovi de o bluz ncheiat. Pe pipite, strecur o mn ntre doi nasturi i descoperi cldura pielii de femeie. Cobor mai jos, ntlnind umfltura sexului ascuns sub nailon Avei rbdare, khun Rang Nam, ceru maseuza. Supus, i retrase degetele. Ca pentru a-l rsplti, simi cum ea i nltur uor prosopul de peste mijloc. Sexul nu -i rmsese dect cteva secunde n libertate. ncercuit de o mn suav care ncepuse s-l ung cu o crem odorizant pe baz de opiu i umidificator vegetal. Acum mna nu-l mai masa, strngndu-l la baza penisului. Avea impresia c acesta va exploda. Vocea anun dintr-odat: M numesc Oxana, khun Rang Nam i sunt aici pentru a v destinde complet. Prosopul alunec n sfrit de pe chipul su, iar el descoperi doi ochi gri, o gur mare roie i un piept magnific, mulat sub o bluz alb. Maseuz i desfcu lent nasturii i apru complet goal, cu pubisul epilat. Pulsul colonelului Rang Nam urc pn la cer. Pe aceasta, el nu o vzuse niciodat. Sunt nou, explic Oxana. Vin direct de la Moscova. Dar tiu cine suntei i v cunosc gusturile. Gura ei se aplec peste sexul lui i l nghii ncet. Felaia nu dur mult vreme. Ct s-l aduc n pragul exploziei. Oxana se ridic i, cu suplee, l ncalec pe thailandez,

ghemuindu-se astfel nct s fie exact deasupra sexului ridicat. Ea i lu mna dreapt i i-o strnse n jurul membrului eapn. Alegei, khun Rang Nam. n acelai timp, ea ncepu s coboare foarte ncet. Ofierul thailandez nu ezit dect cteva secunde, trgndu-i sexul uor n spate. Fusese o fraciune de secund surprinztoare, n momentul n care glandul mbuibat de snge atinse sfincterul maseuzei. Colonelul se atepta s opun o anumit rezisten, dar sexul su fu nghiit fr cea mai mic piedic, pn ce fesele Oxanei se ntlnir cu abdomenul colonelului Rang Nam. Cum se pusese cu faa la el, el putea s-i mngie snii voluptuoi pe cnd ea se mica lin. Ea l ghid acum ctre deschiztura abdomenului ei. Continuar astfel, alternnd cele dou orificii. Colonelul thailandez avea impresia c va muri de plcere. Crema l mpiedica s explodeze imediat. Oxana se aplec pe ste el. n care orificiu vrei s-i dai drumul? n gura ta, gfi Petcharat Rang Nam. Tnra rusoaic se retrase printr-o micare graioas i strnse buzele sale groase peste membrul n culmea exploziei, trgnd violent pielea spre rdcina lui. Colonelul Rang Nam explod ntr-un urlet de agonie. Oxana l inea n gura sa, nghiind tot ce ieea din el. Dup aceea, l terse i i puse bluza. l ajut s se ridice, apoi s se mbrace, dup care l anun: Cineva v ateapt n salonul verde. V voi conduce. Colonelul thailandez se ls pe mna ei, nc ameit i puin surprins. Nu era ziua n care Natalia i pltea contribuia lunar. Un brbos gras, cu cmaa ptat de pete de transpiraie, cu un pantalon de stof prea strmt, era prvlit ntr-un fotoliu. Se ridic, adres un wai respectuos ofierului i anun ntr-o thailandez perfect: Sunt un prieten al Nataliei care mi-a zis c este posibil ca dumneavoastr s putei s-mi facei un serviciu. Colonelul Rang Nam surse prostete; n stadiul de fericire n care se afla, ar fi zis da oricui.

CAPITOLUL VI.
Panouri i reclame n rus era postate pe toi pereii holului Royal Cliff Beach, cel mai bun hotel din Pattaya. Uluitor Nimeni n jur, iar barmanul dormita la tejgheaua lui. i aici era criz. Totui, peste imensele golfulee ce dominau cele dou piscine, se observa albastrul ispititor al mrii Adaman. Ridicat pe cele mai nalte coline din Pattaya, Royal Cliff era bijuteria locului. Malko zmbi ctre Mai. S-a schimbat mult. nainte, aici totul era n englez sau n thailandez. Tnra thailandez oft discret i murmur cu vocea sa imperceptibil: Ruii iubesc mult Pattaya, khun Malko. Sunt att de multe prostituate! Pot rmne aici o mie de ani fr s le epuizeze pe toate Se ndreptar ctre recepie, iar Malko preciza: Am rezervat dou camere, bineneles. Mai emise un murmur ruinat i zise: Khun Malko, acest lucru ne va face s ieim n eviden. Aici, cnd un strin vine cu o thailandez, iau aceeai camer. Nu m deranjeaz. Bunele sale intenii nu fuseser recompensate, totui el nu inteniona s abuzeze n nici un fel de aceast situaie Totodat, remarca lui Mai era plin de nelepciune. Turismul sexual nu admitea camerele separate Malko ceru un apartament la ultimul etaj, iar recepionera se topi de fericire: n mod vizibil, clienii nu se clcau n picioare, nc de la sosire, o grmad de servitori s -au aruncat ca nite vulturi peste puinele lor bagaje. Parc ar fi fost la castelul Marienbad. Royal Cliff era, ct se poate de evident, puin ocupat. Sunt muli rui? o ntreb Malko n glum pe recepionera. Ah, da! zise ea extaziat. Sunt clieni foarte buni. De altfel, soia directorului este consulul Rusiei la Pattaya. Malko nainta pn la golfuleul care domina cea mai mare dintre piscine: nici urm de om Totui, venind pe autostrada din Bangkok, n prelungirea oselei Sukhumvit, descoperise un Pattaya mult diferit de satul

amintirilor sale. Zeci de case nou-noue, buticuri ct vedeai cu ochii i hoteluri aliniate de-a lungul oselei Sukhumvit, pe ntinsul plajelor, chiar i dou moschei noi cu minaretele mrginite de difuzoare. Cert, n loc de trei ore, traseul de la Bangkok se redusese la jumtate, iar oseaua aproape c nu mai avea nici o gaur. Cnd se ieea de pe ea, era alt mncare de pete: drumurile care escaladau colina ctre Royal Cliff erau aproape n ntregime din pmnt bttorit. Ajunser n sfrit la apartamentul lor, escortai de o mulime de angajai, pregtii s respire n locul lor. La fiecare zece metri, unul dintre ei se nclina profund, ntrebndu-i dac au avut o zi bun. Abia rmai singuri, Mai anun: Voi dormi pe canapeaua din sitting-room, khun Malko. Este foarte mare. innd cont de gabaritul ei, totul i se prea imens Malko privi fotografia misterioasei Oxana i o ntreb pe Mai: tii unde se afl salonul de masaj n care ar lucra fata aceasta? Da. Pe bulevardul Jomtien Beach, col cu strada 11, chiar nainte de Grand Jomtien Palace. Vrei s mergem? Malko nu reui s-i ascund un zmbet. Mai, ar fi mai bine dac a merge singur. Se presupune c sunt un strin n cutare de carne proaspt Ct despre dumneavoastr, ar fi bine s mergei la Pattaya Beach, s vedei dac putei obine informaii despre rui. Ne re vedem aici.

* * *
Taxiul cobora spre plaja Jomtien, mai puin poluat ca Pattaya Beach, la nord, dar cu o aranjare aproape similar: ctre mare, ezlonguri goale, ctre ora, un ir nentrerupt de baruri, restaurante, saloane de masaj, hoteluri mici . Malko cobor n fa la Grand Jomtien Palace care nu avea nimic dintr-un palat n afar de nume. Cteva cuburi albicioase mai sus de Jomtien Beach. Urc pe jos pn la colul cu strada 11. Nu puteai rata Pink Paradise, salonul de masaj recomandat de Oxana. O micu barac alb cu vitrinele acoperite cu anunuri n englez i rus, ludnd calitile prestaiilor. Toate formele de masaj, de la footmassage la body-body, n mod clar mai diabolic. mpinse ua, declannd o sonerie melodioas care fcu s

apar o micu thailandez, complet refcut: buze umflate cu colagen, sni precum obuzele i o fust mini c are se oprea chiar dedesubtul pubisului. Dup un wai ceremonios, ea se inform despre dorinele lui, artndu-i diferite programe. Malko l alese pe cel de 1500 de bahti, servitoarea artndu-i numaidect un respect la nlimea preului. Avei muli clieni? ntreb el. Thailandez arbor, ntr-un mod amuzant, o grimas de dezolare. Nu, nu mult, no good season. O urm ntr-o cabin de masaj i i fu nmnat un album. You make choice, all giris very good57. O galerie de thailandeze zmbitoare, cu unghii roii interminabile, ca nite gheare, mulate n bluzie albe ceva mai mari ca un sutien de plaj. Malko i return albumul i ntreb: No foreign? I want foreign girl? 58 La Pattaya, aceasta nu putea fi dect o rusoaic. Thailandeza manifest o stare de nervozitate, apoi se arunc asupra unui telefon pentru o lung conversaie n thailandeza, n mod vizibil depit de situaie. Reveni spre Malko, afind un zmbet de ncntare. OK, foreign girl. Half hour. Now, you go with Kat. Kat, number one?59 Kat apru, toat un zmbet, cu bluza umflat de un piept foarte siliconat i l ajut pe Malko s se dezbrace. Cum se ncpna s-i pstreze slipul, ea i ntinse un prosop, rznd cu subneles i coborndu-i, n mod pudic, privirea n pmnt. Body-body? Fr s atepte un rspuns, ea ncepu s-l ung cu un ulei aromat. Apoi, i scoase bluza i apru mbrcat doar cu slip negru care nu trebuie s fi cntrit mai mult de douzeci de grame. Delicat, ea l ntoarse pe spate, ncepnd s se onduleze ntr-un mod extrem de sugestiv. El simea vrful snilor zgriindui spatele. Avea impresia c este cu un pui de animal afectuos. La un moment dat, simi o mn alunecnd ntre el i saltea,
Dvs. alegei, toate fetele sunt foarte bune. Strine? Vreau o strin. 59 OK, fat strin. Jumtate de or. Acum, mergei cu Kat. Kat este superb.
57 58

apoi strngndu-se n jurul sexului su. Kat susur cu o voce mngietoare: Special massage, 500 de bahti. Later60, ripost Malko. Se ntreba dac o va vedea aprnd pe Oxana, cea care provocase moartea strnger-ului CIA.

* * *
Evgheni Makowski opri maina n faa intrrii de la Sea Orchid Apartments i cobor geamul portierei, aruncndu -i supraveghetorului: Merg la khun Igor. Thailandezul ridic bariera i rusul parc la baza imobilului de 40 de etaje, la umbr. Nu-i luase dect o or i un sfert pentru a ajunge de la Bangkok, dar acest traseu, mai degrab relaxant, nu-i calmase temerile. Totui, n aparen, ntrevederea sa cu colonelul Petcharat Rang Nam se derulase relativ bine. Cnd euforia generat de prestaia excepional a Oxanei se disipase, colonelul Rang Nam, mirosind oportunitatea afacerii, se pusese la discuii dure cu privire la mrimea recompensei. Cnd anunase cifra de ase milioane de bahti61, Evgheni Makowski i manifestase dezacordul. ncercase s discute, dar, fr s-i abandoneze sursul thailandez, colonelul nu renunase la un baht. Simea c interlocutorul su avea ntr-adevr nevoie de aceast informaie Evident, rusul nu putea ti c era vorba despre o datorie strigtoare la cer ctre un loan-shark din Yeowarat care l ameninase c va atenta la integritatea fizic a colonelului Odat de acord asupra sumei care trebuia vrsat n ziua n care i va comunica informaia lui Evgheni Makowski, se desprise cu o serie nesfrit de wai Rusul calculase c mai rmneau treisprezece zile pn la data nfirii lui Viktor But n faa tribunalului thailandez care trebuia s-i decid soarta. Colonelul Rang Nam promisese pe capul lui Buda c nu va da gre Aceast promisiune ar fi asigurat pe cineva mai ncreztor dect Evgheni Makowski, dar rusul tria de ceva vreme n Thailanda i
60 61

Mai trziu. Circa 200.000$.

tia c un thailandez detest s piard o oportunitate, spunnd ntotdeauna da chiar dac retracteaz pe urm, dnd explicaii pompoase i apoi, perspectiva ctigrii a ase milioane de bahti, chiar i retrocednd o parte din ei, l -ar putea face s-i piard minile. i s-l fac s spun orice prostie. n ciuda acestor rezerve, Evgheni Makowski era obligat s se ncread n sursa lui. Aceast informaie era baza oricrei operaiuni. Planul A era, totui, n pregtire: evadarea lui Viktor But. Era la Pattaya pentru a pune la punct partea a doua a planului: ascunderea lui Viktor But i, apoi, scoaterea lui din ar. Luase liftul pn la etajul 31 i sun la o u masiv din tec, neagr ca abanosul. Cteva secunde mai trziu, ua se deschise spre o blond cu privirea fix, cu gura ncremenit cu botox, cu umeri de docher, fese enorme i picioare precum nite stlpi, mbrcat cu o rochie stretch neagr, ceva mai larg dect o centur, cu picioarele goale. Igor e aici? ntreb Evgheni Makowski. Da. O urm ntr-un penthouse mare, cu vederea spre marea Andaman. Prin aria grea, se puteau zri chiar i insulele Koh Larn. Blonda dispruse, iar rusul se instala pe o canapea uzat, n mijlocul unei dezordini incredibile. Mai nti cri, grmezi de cri, peste tot! i tablouri aranjate de-a lungul pereilor. Un aspirator era abandonat n mijlocul camerei, ca un monstru fulgerat, lenjerie feminin atrna pe toate mobilele, n mijlocul sticlelor goale i printre scrumierele pline. Mai multe sticle de bere erau sub o msu. Un uor iz de hai plutea n atmosfer. O voce se auzi n spatele su. Dobri den, Evgheni! Evgheni se ntoarse: Igor Krasilnikov, gazda, tocmai intrase, cu chipul puhav de la alcool, acoperit de o claie de pr vlvoi, cu cmaa peste un pantalon fr forme, un aerul vag al unui savant nebun Ceea ce i fusese ntr-o alt via: un fizician luminat al Uniunii Sovietice, trimis n omaj din cauza nchiderii institutului unde lucra. Categoric, era proxenet cu norm ntreag, iar tendinele sale intelectuale se estompau vznd cu ochii. Acest apartament cu cinci dormitoare era capul de pod al reelei ruseti de prostituie din Pattaya. Igor gzduia ntotdeauna o duzin de fete proaspt

importate i putea apela la eptelul local n caz de urgen. Se aez pe jos, cu spatele rezemat de un balansoar i suspin: Ce nebunie a fost aici! Asear, a avut loc o mic petrecere cu generalul comandant al Regiunii 3 i cu trei dintre coloneii lui: au sosit, ndopai cu Viagra i s-au dezlnuit pe fete. Nu mai fceau fa. A trebuit s apelez la trfe din strada 13 pentru a-i termina! n cele din urm, au lsat 5000 de dolari Sper c n-ai venit s consumi i tu, zise el cu un zmbet cu subneles. Sunt ameite. Trebuie lsate s-i revin. Blonda reapru, innd dou sticle de vodc pe care le aez pe msu. i-o prezint pe Lara, zise Igor. Thailandezii sunt nnebuni i dup ea. Evgheni Makowski i spuse c thailandezii aveau gusturi ciudate. Am s-i spun dou chestii, anun Evgheni. D-i bice. Pot s ascund o persoan aici fr a risca s vin cineva s o caute? Igor Krasilnikov goli un phrel de vodc i se lans: Generalul ne ia 10.000 de dolari pe lun pentru a ne asigura linitea. Am toate numerele lui de telefon mobil i un numr de fix cu instruciuni. i poliia? i ei primesc, iar colonelul care are n rspundere Jomtien este unul dintre cei mai buni clieni ai notri. De ce? Viktor But. A fost eliberat? Nu, dar ar putea fi, de noi. neleg. Igor Krasilnikov nu puse nici o ntrebare. Viaa l fcuse prudent. Se mulumi s rspund cu un zmbet. Viktor va fi binevenit i va putea recupera ntrzierea cu partidele de sex Compliment ofthe house62. Cei doi brbai rser, oarecum mai relaxai. A doua chestie, anun Evgheni Makowski. A avea nevoie i de o alup. Genul cabin-cruiser. Puternic i rapid, de preferin fr echipaj thailandez. Pentru a merge departe?
62

Din partea casei.

Da, suficient, dar cu retur n aceeai zi. Cunosc un tip n port, Sam Lo. nchiriaz speed-boats echipate cu dou motoare Yamaha de 200 de cai. Bombe. Pentru droguri? Nu. OK. Uite numrul lui, vorbete engleza. Vii din partea mea. D pre bun. tii s conduci chestiile alea? Da. Harao, plec. Ne vedem. Avea o idee pentru a-l scoate din ar pe Viktor But, plecnd din Pattaya. Bineneles, ar fi putut s-l amestece ntr-un grup de strini ce pleca spre Laos, dar exista totui un risc la controlul de la frontier. Dimpotriv, planul su era lipsit aproape n ntregime de riscuri. n fiecare zi, mai multe vapoare prseau portul Pattaya, avnd ca destinaie insulele din vecintate. Bineneles, nu exista nici un fel de control, aceste insule aparinnd Thailandei, iar turitii ntorcndu-se n aceeai sear. Ideea sa era simpl. Cu un vapor rapid, cu o vitez de 30 de noduri, putea, n dou ore, s ajung n larg, n afara apelor teritoriale. Continuarea depindea de Moscova. Evgheni Makowski ceruse s fie alocat misiunii de salvare a lui Viktor But un submarin clasic din clasa Kilo. Unele erau la baza din Vladivostok i nu exista nici o problem tehnic s nu coboare pn n largul apelor Thailandei. Graie tehnologiei GPS, era posibil fixarea unei ntlniri exacte, departe de coasta Thailandei. Operaiunea nu putea s dureze mult timp. Submarinul ieea la locul convenit, l lua pe Viktor But i pornea spre adncuri, n timp ce vaporul care-l adusese revenea la Pattaya. n momentul n care Evgheni se ridic, apru o alt fat, superb, cu prul lung roiatic, un chip perfect i ochii gri -albatri extraordinari. Doar picioarele, ceva mai groase, i stricau silueta. Ea este Mariana, anun Igor. Pleac la munc. Poi s-o duci tu? Ar scuti un taxi. Da. Pe Jomtien Beach, avem un salon de masaj acolo, col cu strada 11.

Vsie normalno!63 adug Evgheni. Mariana csca de-i plesnea maxilarul. Sper ca afurisitul sta s nu m rein mult vreme, bombni ea. Am dormit trei ore. Dobro. S-mi iau geanta. Cnd aceasta ieise, Igor adug: Tocmai a sosit de la Moscova, prsit de masculul ei. Are un caracter de rahat i nu-i place s-o sug Evgheni era deja n picioare. Harao. M duc s-l vd pe tipul cu vapoarele i m ntorc nainte de a porni spre Bangkok. Ai fi putut s mai rmi. Mai am chestii de fcut pentru ziar, suspin Evgheni Makowski. Era foarte atent n susinerea acoperirii folosite. Dintre cei trei jurnaliti prezeni la Bangkok, el era cel mai respectat.

* * *
Malko rmsese singur n cabin, abandonat de maseuz thailandez, dezamgit c i-a refuzat masajul special. n u apru, dintr-odat, o creatur minunat ce i arunc privirea asupra lui, cu o indiferen vdit. mbrcat cu o rochie galben, cu nasturi n fa i de lungime normal; i se adres lui Malko. Gavarite pa ruski?64 Da. Se destinse puin, trase un scaun i deschise cu srg ultimii nasturi ai rochiei, ademenindu-l cu picioarele crnoase i chilotul alb. Dobro, anun ea, se pare c ai cerut o rusoaic s te termine. Face 10.000 de bahti. Nu fac oral i nici normal. i convine? Un pic surprins, Malko zmbi. Da. n faa acestei dorine evidente, ea mai desfcu un nasture n jos i doi n sus, nainte de a preciza: Poi s ridici catargul dac vrei. i i apucase sexul. Ochi n ochi, ncepu s-i maseze sexul, mai nti ncet, apoi mai repede, cu privirea absent. Contiincioas,
63 64

Desigur. Vorbii rusa?

dar absent. Malko simi totui plcerea urcnd; ea i ddu seama i acceler, mulgndu-l ca pe o vac. Pn la ejaculare. i retrase repede mna, se ridic, i ncheie rochia i adug: Plteti la cas. Nu te prosti. N-o s-i mearg Ateptai, insist Malko, ultima dat, am avut o fat superb, Oxana. Nu cunosc. Putei s v interesai? Rusoaica se opri n u, ezitnd, apoi zise: Eti la hotel? Da. Royal Cliff. Era vizibil c-i schimbase prerea despre el. Ce camer? 424. Dobro. S vd dac pot s v-o trimit. Da svidania65. Ateptai, zise Malko, nu vrei s ieim la o cafea? Se ntoarse zmbind ironic. Nu am timp! Dac vrei s m revezi, vii aici i o ceri pe Mariana.

* * *
Mai lenevea pe marginea piscinei de la Royal Cliff. Cnd l vzu pe Malko, se ridic i i sri de gt, mulndu -se ndelung pe lng trupul su. n faa gestului su de recul, ea i murmur la ureche: Nu trebuie s ne facem remarcai, khun Malko, aici, strinii care vin cu fete o fac ntotdeauna pentru bum-bum. Pufni n rs, nc lipit de el, nainte s se ntind din nou. Ai gsit ceva, ntreb ea, la salonul de masaj? Nu prea, recunoscu Malko. Ea i ascult povestea, apoi adug: n ora, am aflat c multe fete rusoaice sunt strnse ntr-un apartament mare, dar nimeni nu tie unde se afl. Poate c aceast Oxana este i ea acolo. Mine, vreau s m ntorc la salonul de masaj i s o ntreb pe Mariana. Ai putea observa i urmri fetele care ies de acolo? Propuse Malko. Am s-o fac, afirm Mai fr s ezite. Cu un moto-taxi e uor. Picturi enorme de ploaie ncepur s cad. Se refugiaser n
65

La revedere.

piscin, unde apa avea vreo 30.

* * *
Cnd Evgheni Makowski ajunse napoi la apartamentul lui Igor, dup ce se informase asupra poziiei unui vapor, trei fete stteau la taclale n salon, bnd ceai. Una mbrcat, celelalte dou n sutien i chiloi. Rusul se aez lng ele. Igor e aici? Nu, s-a dus n ora la noul Mall Central s-i cumpere cri. Vrei ceai? Povesteau. Cea care l servise cu ceai se numea Valeria, o brunet splendid, vizibil inteligent, cu diplom n pediatrie, care decisese s vin s-i ctige bani de dacea66 la Pattaya. Cea mai frumoas dintre cele trei era Mariana, care revenise din Jomtien Beach. Cnd Valeria dori s i-o prezinte, Evgheni preciza numaidect: Ne-am cunoscut mai devreme. Urma s fac un masaj, adug el zmbind. Frumoasa rusoaic fcu o fa lung. Nu m pricep la masaj. Am impresia c sunt o fermier, din fundul Uralilor. Valeria izbucni n rs. E mai puin obositor dect s sugi penisuri Mariana ridic din umeri i ntreb n treact: Apropo, este o fat care se numete Oxana, aici? Nici una dintre fete nu deschise buzele. Toate primiser dispoziii de la Igor. Dac cineva ntreab de Oxana, ea nu a existat niciodat. Dar Evgheni era ct pe ce s-i rstoarne ceaca de ceai. De ce ntrebi? Tipul pe care l-am masat a ntrebat de ea, zise Mariana. Rusul simi cum i crete pulsul. Imposibil s fie o coinciden: Oxana nu lucrase niciodat la saloanele de masaj. Era rezervat pentru colonei. E tot ce i-a spus? ntreb el. Mi-a spus unde st: Royal Cliff, camera 424. Cum arat? Un tip bine fcut, blond, vorbete rus, dar nu e rus.
66

Vil.

Spasiba, zise Evgheni. Ua se nchise: Igor revenise cu o pung de plastic, plin de cri. Numaidect, Evgheni l trase deoparte, relatndu-i conversaia cu Mariana. Verific dac tipul sta a mai venit la masaj, ceru el. Igor era deja la telefon vorbind la salonul de masaj. Cnd nchise, anun pur i simplu: Recepionera mi-a zis c tipul nu a mai fost niciodat pe acolo Evgheni Makowski nu rspunse. Edificat: greeala lui Dimitri Korsanov ncepea s se fructifice, dac se putea spune aa. Ai oameni de ncredere aici? l ntreb pe Igor. Rusul ridic dou degete. Doi: Gleb i Boris. Sunt absolut siguri? Erau cu Oxana i Dimitri, alaltsear. Ce fac de obicei? De toate. Transport fetele, bodyguard, i fac s dispar pe micii concureni din localitate, cumpr Yaa Baa. n prezent dorm, n Pattaya. Au apartamente pe Second Road. Vrei s-i vezi? Da. Dac, dup cum se temea, clientul salonului de masaj venea s ancheteze despre Oxana, deci asupra morii poliistului thailandez, nu trebuia s-i dea timp s ajung la cuibul lor.

CAPITOLUL VII.
O cldur lipicioas apsa asupra puinilor clieni din Best Friends, un bar-restaurant mare, deschis nonstop, la colul strzii 13/4 cu aleea de la rmul mrii. Ventilatoarele lenee agitau degeaba aerul mbcsit de fumul de igar i mirosul de alcool, cci temperatura nu scdea nici cu un grad. Cmaa de mtase a lui Malko i se lipise de tors din cauza transpiraiei. Aliniate n lungul barului sau aezate la mesele mari rectangulare, ciorchini de prostituate fr treab se aruncau ctre orice client. Lng ele, un australian gigantic bea sticle cu bere care preau s-i relaxeze burta enorm, nconjurat de o duzin de fete care ncercau s-i atrag atenia. Rbdtoare, ele tiau c va termina prin a ceda avansurilor lor. Mai, cocoat pe un taburet ct ea de mare, se aplec spre Malko. i vedei pe cei doi tipi de acolo, khun Malko? Sunt rui. Cei doi oameni erau aezai la o mas retras, ncrcat cu bere. Unul avea prul prins n coad i chipul ca o lam de cuit, cellalt, cu craniul ras, masiv, cu corpul mulat ntr-un tricou de o curenie ndoielnic, evoca un apinar. Turiti? Nu, vin aici foarte des, am ntrebat asear. Locuiesc la Pattaya, dar nu se tie unde. O main de poliie trecu ncet pe Pattaya Beach Road i ddu un claxon. Unul dintre barmani adres un salut vesel oferului Chiar dac erau puini strini, promenada colcia de lume, ntre trfe fr treab i nenumrate standuri instalate pe trotuare, oferind de toate, de la frigrui la CD-uri piratate. Majoritatea hotelurilor erau goale. La fel ca i centrele comerciale, nou -noue i numeroasele proprieti ridicate la umbra lor. Blackberry criptat al lui Malko emise un sunet jalnic. Era Gordon Backfield, cu care vorbise ceva mai devreme. Am o veste bun, anun acesta, vei primi ntriri. Ce ntriri? Chris Jones i Milton Brabeck. Langley mi-a ordonat s vi-i expediez. Moartea lui Pisit Aspiradee a traumatizat agenia. Vor veni la Pattaya? ntreb Malko surprins. Aici are loc aciunea pentru moment. Mi-ai spus, mai

devreme, c ancheta dumneavoastr nu era dect la nceput Mai nu poate s v serveasc de baby-sitter. Dac totul merge bine, vor ajunge mine la Bangkok. Le dau un ofer i vii trimit. Odat bucuriile de la Best Friends epuizate, Mai i Malko coborr de pe taburetele lor, afundndu-se pe strada 13/4. Neoanele iptoare luminau din toate prile saloanele de masaj, barurile, live-show-urile, saloanele de tatuaj. Trebuia s se strecoare printre sutele de motociclete ce ocupau oseaua ngust pe ambele pri. Aproape la fiecare metru, un proxenet te trgea de mnec. Unul dintre ei o traser pe Mai, murmurndu-i cteva cuvinte la ureche. Este un club de Katoi, explic ea. Ce-i asta? Transsexuali, sunt muli aici. Malko ncetinise. Se opri n faa barului Las Vegas i-i vzu trecnd prin spatele lui pe cei doi rui de la Best Friends care mergeau spre Second Road. Putea fi o coinciden sau altceva. Era urmrit? Putem merge la cazinoul unde se afl aceast Oxana? O ntreb el pe Mai. Thailandez avu un rs jenat. Nu accept strinii Totui, au fost acolo Oxana i acest rus, Dimitri Korsanov. Cineva i-a introdus. Ct despre prostituate, ele joac mult i pierd ntotdeauna. Erau chiar n spatele celor doi rui. Acetia fcur la stnga spre Second Road i se afundar ntr-o mic zon comercial cu magazine nchise. Ca apoi s dispar. Unde au disprut? ntreb Malko. Aici se afl intrarea cazinoului Number One, explic Mai. Mergei i aflai, ceru Malko. Atept aici. Mai reapru, surescitat i adug: Sunt n cazinou, am vorbit cu cel de la intrare, mi-a zis c-i cunoate. Vin des, dar nu sunt turiti. Locuiesc ceva mai ncolo, pe Second Road. Cu ce se ocup? Thailandeza avu un gest evaziv. Nimic, n mod oficial. Opri un taxi ca s se ntoarc. n holul de la Royal Cliff, Mai lu, ostentativ, mna lui Malko trecnd prin faa recepiei, pentru a o lsa mai apoi n lift, pufnind n rs.

Ajuni n apartament, ea fugi pe teras, iar Malko se culc. Adormi fr s-i dea seama.

* * *
Boris Titov i Gleb Papuin nu veniser s joace, ci s se ntlneasc cu doi traficani de Yaa Baa, de la care se aprovizionau cteodat. Nite huligani thailandezi, miei, vicioi i ri, care, ocazional, fceau pe proxeneii, cnd furnizau fete locale reelei ruseti. Beau bere la bar, n mijlocul vociferrilor juctorilor. La a treia bere, Pichai, eful, ntreb: You need giris number one?67 Gleb ddu din cap dezaprobator. Niet. Yaa Baa? Nu. n faa nedumeririi lui Pichai, rusul i explic ce dorea. Cei doi huligani se consultar n thailandez. 300.000 de bahti68, conchise Pichai. Jumtate n avans.

* * *
Malko se trezi brusc. Primul lucru pe care l zri fu chipul zmbitor de copil al lui Mai. Thailandez avea bustul gol, cu snii ei mici uguiai i ridicai i l anun, confuz: Khun Malko, nite tipi ntreab de tine la recepie. Arunc o privire la Breitling-ul su. Zece i zece. Decalajul. Nite tipi? Da. Doi americani, foarte mari. Nu puteau fi dect Chris Jones i Milton Brabeck! Lu receptorul, apel la recepie i ceru: Vreau cu tipii care m caut. Alo, zise vocea masculin a lui Chris Jones, cteva secunde mai trziu. Chris, anun Malko, cobor n douzeci de minute. Mergei la bar i relaxai-v Gorila chicoti. Dup douzeci i opt de ore de zbor, am impresia c sunt

67 68

Avei nevoie de fete super? Circa 10.000 $.

mort. n plus, e o cldur nenorocit aici i e plin de gooks69. E ara lor, preciza Malko. Hotelul e climatizat. Se bg sub du.

* * *
Cu costumele lor ifonate ca nite crpe, cravatele ntr-o parte, figurile trase, Chris Jones i Milton Brabeck, gorilele de oc ale Diviziei de Operaiuni a CIA, erau greu de ignorat. De la bar, Chris Jones nvli peste Malko i i strivi falangele. My God, am crezut c nu mai ajungem niciodat! Un deputy al COS ne-a luat de la aeroport pentru a ne conduce direct aici Am dormit n main, plusa Milton Brabeck. Eu nu mai sunt bun de nimic. Am impresia c m-am descompus V vei relaxa la piscin, i sftui Malko. Apoi, vei fi ca noi. Mor de foame, suspin Chris Jones. E i mncare pentru albi, aici? Au nite lcuste prjite foarte bune, afirm Malko. arpe, dar i pizza i hamburgeri. Mai tocmai sosise. Ea adres un wai respectuos celor dou gorile de la CIA, care o privir, epatai, cu braele legnate. Este interpreta noastr, preciza Malko. Mai ajungea aproximativ pn la mijlocul celor doi brbai. Cldii din mas muscular, devotai drapelului nstelat i lui Malko, nu se temeau n via dect de insecte i de maladiile tropicale n general narmai precum nite mici portavioane, erau cei mai buni baby sitter ai ageniei. Pentru ei, lumea se termina pe coasta de est a Statelor Unite. Mai departe, era o planet necunoscut. n momentul n care prseau barul, o blond halucinant de frumoas cobor din lift: un piept de-ar fi invidiat-o i Marilyn Monroe, un posterior arcuit, buzele botoxate la maxim, picioare lungi ce izvorau dintr-un ort minuscul i un mers de adevrat curv tropical. Holy cow!70 murmur Milton Brabeck. Nu regret voiajul. Mai se prpdea de rs. E un katoi, uoti ea. Un transsexual, preciza salvator Malko.
69 70

Glbejii. Doamne sfinte!

Cei doi americani erau s-i nghit cravata. Ne vedem la piscin ntr-o or.

* * *
Fr s ia micul dejun, Mai plecase la pnd n faa salonului de masaj din strada 11, clare pe un moto-taxi nchiriat cu ora. A trebuit s atepte dou ore, la umbra unui bar din vecin tate, pentru ca o farang s ias din salon. Aceasta luase un taxi, iar Mai o urmase pe moto-taxi. Taxiul, dup ce virase pe un drum bttorit, se oprise n faa unei reedine albe, recent rsrite din pmnt. Cnd Mai ncerc s ptrund, paznicii thailandezi au mpiedicat-o. Vizibil foarte prevztori, lund-o drept prostituat. Se bgase n vorb, pretinznd c mergea s-i vad o prieten rusoaic, Oxana, dar plecase cu o singur informaie: numele reedinei, nscris pe o plac de bronz, Sea Orchid Apartments.

* * *
Telefonul sun lng patul lui Igor Krasilnikov: rusului i lu ceva timp pn s se dezmeticeasc din ceaa vodcii i s neleag ce se dorea de la el. Apelul venea de la unul dintre paznicii postai la intrarea pe domeniu. Khun Igor, zise cel care vorbea cel mai bine engleza, cineva sa interesat dac sunt rui aici. A pretins c are o prieten care locuiete aici, o rusoaic, cu nume rusesc. Oxana? ntreb Igor Krasilnikov, complet trezit. Da, asta e, confirm paznicul. Unde e fata asta? A plecat. E o thailandez? Da. OK, dac revine, s m previi. O va invita sus, iar Boris i Gleb i vor face plcere din a o face s scuipe tot ce tie. Noroc c lansase o contraofensiv. Totui, nu i plcea deloc acest lucru. Dup clientul ciudat de la salonul de masaj care o cuta tot pe Oxana, era deja prea mult Trebuia s-l previn pe Evgheni Makowski.

* * *
Chris Jones i Milton Brabeck etalaser pe msua roz ornat

cu elefani coninutul unei valize metalice. Nu am putut aduce nimic de Acas, suspin Milton Brabeck, e tot ce ne-a dat acel deputy care ne-a ateptat. n plus, a trebuit s semnm o chitan. Aceste arme aparin staiei din Bangkok, remarc Malko, e normal. Erau totui dou Glock-uri cu cincisprezece cartue i dou revolvere mici Smith & Wesson, dou pistolete dou degete cu toc pentru glezn i cteva hamuri. Nici o grenad i nici un Uzi! Era cu mult sub dotarea lor obinuit. Cu cine ne batem? ntreb Milton, pragmatic. Poate cu nimeni, replic Malko. Suntem n perioada explorrii. Le explic situaia. La cuvntul rui, chipurile celor dou gorile se luminar. Aa deci, sunt rusnaci! Nu credeam s vin att de departe. Revenim n vremurile bune. Deci, tot comuniti au rmas, dracii tia! Comunitii i narii erau cele dou obsesii ale sale. Nu, l asigur Malko, dar sunt la fel de periculoi. Pentru moment, aranjai-v echipamentul n cutie. Cnd vom iei, vei pune cte un Glock la centur, pe sub cma. Milton Brabeck l privi ngrozit. Dar asta fac gangsterii din Los Angeles! Noi avem tocuri. Purtat sub o cma, se vede, preciza Malko, iar peste i mai mult. Or, aici nimeni nu poart hain. Ajunge s pori cmi suficient de largi. Eu voi lua un dou degete. i prietena dumneavoastr poate pune nite muniie n poet? Nu este prietena mea, corect Malko. Chris Jones i nbui un rs politicos. Ah, da? Stai n acelai apartament E o acoperire, protest Malko. La Pattaya, castitatea nu e bine vzut. Putem s avem i noi o acoperire? ntreb Milton Brabeck fr ruine. n seara asta, o s ncercm s v gsim una, promise Malko. Acum, coborm la piscin. Trebuie s soseasc i Mai.

* * *
Erau 47C la umbr i mult mai multe la soare

De altfel, piscina era goal. Chris i Milton, care doriser s se bronzeze, artau ca nite raci bine fcui. Mai apru o jumtate de or mai trziu, cu un prosop n jurul corpului, se descoperi i plonja n piscin. Cnd iei, se altur lui Malko. Ochii ei sclipeau de excitaie. tiu unde locuiesc prostituatele rusoaice, anun ea. Malko o ascult: era un mare pas nainte. E formidabil! Aprob el. Nu este totul, complet thailandez. Cnd m-am ntors, l-am vzut pe unul dintre ruii de asear. Era singur, la bar. Nu-i o coinciden, concluziona Malko. Disear, vom da o rait n mprejurimile lui Sea Orchid Apartments. Dar, mai nainte, vom ncerca s-i reperm pe cei doi rui. Ar trebui s nchiriem o main, suger Mai; cu taxiul nu e practic. tii s conducei? Bineneles, zise tnra thailandez vexat. Am i main, la Bangkok. Am putea conduce noi, suger Chris Jones, traumatizat de ideea de a fi condus de o femeie, pe deasupra i asiatic. n Thailanda, preciza salvator Malko, se circul pe partea stng Cele dou gorile rmaser fr cuvinte. Urcm s ne echipm, anun Chris Jones. Intraser n buticul hotelului Jim Thomson S-i cumpere cmi hawaiene, care-i fceau s arate ca nite turiti petrecrei.

* * *
Igor Krasilnikov i ntinse lui Boris Titov un teanc de bancnote de 10.000 de bahti. Le dai avans doar jumtate, recomand el. Sunt nite escroci! Boris Titov i ndes bancnotele n blugi. Ceruse mai mult dect suma necesar pentru prestaia lui Pichai, ceea ce i permitea s -i ofere cteva plceri. Igor Krasilnikov i arunc o privire nencreztoare. Nu risc s gafeze, tipii tia? Niet. tiu c-i mpucm; i mai tiu c ne nelegem bine i cu poliia Harao. i privi pe cei doi rui ndreptndu-se spre u. Erau foarte utili;

angajai ca supraveghetori la un cazinou din Novi Arbat, n Moscova, fuseser obligai s prseasc Rusia, dup ce omorser n btaie un trior. Aici, fceau un pic din toate. Din cnd n cnd, erau lsai s profite de cte o fat gzduit de Igor, deoarece nu le plceau localnicele. Ei au condus-o pe Oxana la Bangkok, n maina lui Igor, n ziua de dup uciderea lui Pisit Aspiradee. Rmas singur, Igor i turn un pahar de Ruski Standard. Nu i plcea afacerea cu Oxana. Venise la Phuket pentru c era o slujb uoar s fii proxenet n aceste condiii i pentru c fcea bani buni. Thailandezilor nu le psa de prostituie i, cu condiia s fie pltii, le asigurau o pace regal. Ceea ce i permitea lui Igor Krasilnikov s citeasc mult. Pasiunea sa. Nu s-ar fi gndit niciodat s fie amestecat ntr-o crim. Doar c nu putea s-i refuze nimic lui Evgheni Makowski, care era protectorul su n faa autoritilor ruseti. Dimitri Korsanov nu-i inspirase niciodat ncredere: prea entuziast, mitoman, sucit i mai ales violent, netiind s se controleze; existau modaliti mult mai discrete de a se debarasa de un urmritor. i, n prezent, el, Igor, era cel nsrcinat cu administrarea problemei care se complica pe zi ce trecea. Avertizat, Evgheni Makowski i ordonase s ia toate msurile necesare pentru suprimarea problemei.

* * *
Milton Brabeck, n mijlocul strzii 13/4, se opinti n faa reclamei Cock and Pussy bar i exclam: Holy shit! Nici mcar la Vegas n-am vzut aa ceva. Cele dou gorile erau uluite de neoanele agresive, de fetele aezate n faa barului, agasnd trectorii, de zgomotele asurzitoare ale boxelor, oferind prestaii pentru toate gusturile. Toat aceast orgie etalat, fr nici o jen, pe aceast cldur umed. Hoardele de prostituate i urmau precum coioii. Toate ororile lumi, la preuri foarte abordabile. Mai nchiriase o Toyota Accord, mare i alb, pe care o parcase pe Second Road, pe un teren viran, ntre strzile 13/4 i 13/3. Chris se apropie de Malko. Am impresia c toat lumea ne vede pistoalele. i pusese fiecare cte un Glock la centur, n dreptul buricului, pe sub cma. Malko fcuse la fel cu pistoletul dou degete, iar poeta lui Mai era plin de ncrctoare.

Nimnui nu-i pas, l asigur Malko. Lumea e aici s se amuze. Un cuplu trecu pe lng ei: un btrn chel innd de mn un adolescent care nu avea mai mult de cincisprezece ani Nu doar rncuele se prostituau. Se plimbaser degeaba pe strzi i pe Pattaya Beach Road, cci nu-i revzuser pe cei doi rui. Mai fusese s arunce o privire la cazinoul Number One, dar fr succes. Mergem la hotel, suger Chris Jones. Nu vrei o acoperire? ironiza Malko. Gorila avu o tresrire. Sunt sigur c toate au SIDA. Nu toate, l asigur Malko. Dac luai una de treisprezecepaisprezece ani, avei anse bune s scpai. Ajunser pe Second Road. De ndat ce micuul thailandez cu tenul nchis, care le parcase Toyota, i vzu, alerg s aduc maina i o trase la ieirea din parcare, cu portierele deschise i motorul pornit. Malko i ddu 100 de bahti, iar acesta fu nespus de fericit, ndeprtndu-se printre maini. Mai urc la volan, Malko lng ea, iar cele dou gorile n spat e. Urma s demareze, cnd Chris Jones zise: Hei! Parc ar fi cineva n portbagaj! Malko ascult cu atenie. Efectiv, nite sunete nfundate veneau dinspre portbagaj, ca i cum cineva ar fi ncercat s ias dinuntru. Iei din main, oprindu-se n dreptul portbagajului. De afar, zgomotul era i mai puternic: ca nite lovituri nfundate. Malko, intrigat, lovi portbagajul i strig: E cineva? Nici un rspuns. Paznicul parcrii se volatilizase. Cobor i Mai. E cineva care a fcut o glum, adug Chris Jones. Mai avansa, cu cheile n mn. Am s deschid. La rndul lor, Chris Jones i Milton Brabeck ieiser i ei din main. Malko era intrigat, dar nu neaprat ngrijorat. Ce -ar putea s li se ntmple celor trei brbai narmai i ateni, n centrul oraului Pattaya? O main albastru cu gri apru, urcnd ncet pe Second Road. Mai avansa ctre ea i i fcu un semn. Maina se opri i un poliist cobor din ea, apoi un al doilea. Explicai-le ce se ntmpl, zise Malko. Mai se angaja n

discuie cu cei doi poliiti, ntorcndu-se apoi ctre Malko. Spun c vi s-a fcut o glum. S-ar putea s fie nchis un cine vagabond n portbagaj. Nu rmne dect s-l deschidem. Poliitii naintaser pn n spatele mainii Toyota. Cum cheia era deja n ncuietoarea portbagajului, unul dintre poliiti o rsuci, ridicnd capacul. n semintuneric, Malko zri o mas neagr care ocupa tot compartimentul, agitndu-se cu micri ondulatorii. Nu era un cine. Dintr-odat, o umbr lung i neagr zvcni vertical din portbagaj! Un arpe. Acesta oscil cteva secunde, apoi se proiect nainte, cu o vitez uimitoare. O cobra regal. Unul dintre poliiti scoase un urlet: cobra tocmai l mucase de fa! Se pregtea, deja, s atace din nou. Malko, ngrozit, observ alte cobre care se ridicau din portbagaj. Era plin. Vreo ase erpi. Unul dintre ei ncepu s se balanseze, lundu -i elan, pentru a se proiecta asupra omului situat cel mai aproape: Malko. Muctura unei cobre de asemenea dimensiuni nu putea s fie dect mortal. ngrozit, Malko bg mna sub cma, ca s apuce pistoletul. Chiar n momentul n care capul triunghiular se npusti spre el.

CAPITOLUL VIII.
n timp ce-i scotea revolverul de la centur, Malko, din reflex, fcu un salt napoi. Dezechilibrat, cobra czu pe sol. La un metru n faa lui. O a doua, apoi o a treia cobr se ridicar n portbagaj, cutnd pe cine s loveasc. Apoi, o a patra se arunc n direcia lui Mai, care se retrase urlnd. Cum Malko ochea spre cobra ce se ridica n faa lui, un pocnet puternic i fcu timpanul s explodeze, iar capul cobrei se dezintegra. Chris Jones nu-i ieise din mn. La rndul lui, Malko intea una dintre cobrele care ieeau din portbagaj. Pentru cteva momente, pocnetele se succedaser ca ntr-un poligon de trageri. Milton Brabeck i Chris Jones i goliser ncrctoarele Glock-urilor asupra erpilor negri care-i continuau atacul. Al doilea poliist thailandez, aplecat peste colegul su ntins pe jos, zvrcolindu-se de durere, apucase la rndul su pistolul de serviciu i-i goli ncrctorul, ochind spre portbagaj. mpucturile ncetar dintr-odat, din lips de inte. Toate cobrele erau moarte. Caroseria Toyota era ciuruit, iar erpii erau ntini peste tot, n portbagaj i pe jos. Un miros acru plutea n aerul fierbinte: cel al veninului. Mai tremura convulsiv, plngnd cu lacrimi calde, ngrozit n faa formelor lungi, negre, ncolcite din faa ei. Malko iei din starea de oc. i el i golise ncrctorul. My God! My God! repet sacadat Milton Brabeck. Era alb ca varul, iar colegul su Chris Jones nu era mai bine. Cu gesturi mecanice, i ncrcar armele, n mod inutil. Malko se apropie de poliistul ntins pe jos. Capul su i dublase volumul. Era ptruns de un tremurat convulsiv; lng el, colegul su urla, plngea, blestemnd erpii. Curioii ncepuser s se adune n jurul mainii. n Thailanda, uzul de arme de foc este destul de rar. Poliistul supravieuitor abandon rnitul i se npusti n maina sa, cernd ajutoare prin staia radio. Chris Jones se apropie de Malko i zise pe un ton uimit: Parc erau nebuni! N-am mai vzut aa ceva, nici la cinema. Malko nu-i rspunse. Dou maini de poliie sosiser, cu

sirenele n funciune. Blocar Second Road. Mai muli poliiti, cu arma n mn, i chestionau n thailandez. Din fericire, Mai se apuc s le explice ce se ntmplase, cu vocea ei subire. Amenintori, poliitii preau pregtii s trag, iar Malko se ntreba dac, dup ce au scpat de cobre, nu vor cdea sub gloanele poliiei thailandeze. Cu gesturi voit lente, i scoase telefonul Blackberry criptat i apel numrul lui Gordon Backfield, din fericire memorat. Gordon, zise el, de ndat ce avu legtura cu eful staiei CIA, avem probleme mari. Trebuie s intervenii pe lng poliia local i s le comunicai cine suntem. Nu avu timp s continue: unul dintre poliiti i smulse telefonul, n timp ce ali doi l nctuau. Sosise o ambulan, iar doi brancardieri l urcau pe poliistul mucat de fa, care prea incontient. Vehiculul demar n urlete de siren. Curioii contemplau la cele apte cobre ntinse pe solul parcrii, cu capetele distruse, ntr-un amestec de fric i admiraie: n Thailanda, cobra este un animal sacru. Dorina oricrui thailandez este s se rencarneze ntr-o cobra regal Mai continua s explice, cnd fur mpini toi ntr-o furgonet albastr a poliiei. nctuai i dezarmai. Imposibil s mai dea explicaii. ncercuiser maina i erpii cu o band galben, interzicnd accesul trectorilor. Aezat pe bancheta furgonetei, Malko i privi minile i observ c-i tremurau.

* * *
Trecuser dou ore de cnd stteau aezai pe banca unei celule de la secia de poliie din soi 9, ntr-un miros de urin, de vom i de varz putred, mprind spaiul cu un drogat nghesuit ntr-un col i cu dou trfe thailandeze care i priveau cu nencredere. Comisariatul era n fierbere. Fr oprire, poliiti n uniform veneau s-i priveasc pe strini. Povestea fcuse nconjurul Pattayei. Malko i privi Breitlingul: zece minute peste miezul nopii. Mcar dac Gordon Backfield ar fi putut interveni! Altfel, urmau s-i petreac noaptea aici Ctre ora unu dimineaa, doi poliiti deschiser n cele din urm ua celulei, apropiindu-se de ei, calmi, desfcndu-le ctuele, nainte de a-i adresa cteva cuvinte lui Mai. A ajuns eful lor, anun thailandez, colonelul Lek Suppathorn. Vorbete engleza.

Ajunser ntr-un birou cu aer climatizat, din captul comisariatului, decorat cu un portret al regelui i fotogra fii de la ceremonii oficiale. Un thailandez subire, n uniform, i primi cu un zmbet crispat, adresndu-i numaidect cteva cuvinte lui Mai, care traduse. Poliistul care a fost mucat tocmai a murit. Nu a putut fi salvat, veninul i atacase creierul. E foarte trist. Era un poliist bun. Cunoscnd mentalitatea thailandez, Malko adug imediat: Deoarece a intervenit pentru a ne salva, vom avea grij ca familia lui s primeasc o compensaie semnificativ. Colonelul nu rspunse, dar se destinse, de o manier imperceptibil: strinii tia tiau s triasc! Ce s-a ntmplat? l ntreb pe Malko. Am fost sunat de la Bangkok pentru a mi se spune c suntei ageni secrei n cutarea unor traficani de droguri. Exact, confirm Malko. Cine v-a atacat? N-am vzut pe nimeni, cu excepia erpilor. Am parcat maina n acest loc cu sprijinul unui paznic. Am sosit de la Royal Cliff, iar portbagajul era gol. Omul acesta a pstrat cheile de la main. Ar fi cu siguran util s-l interogai. Colonelul Suppathorn ddu din cap. Nu exist paznic n aceast parcare i n-am gsit pe nimeni. Ceea ce nsemna c au fost urmrii i s-a profitat de plimbarea lor pentru a le umple portbagajul mainii cu cobre Avei o idee despre cei care au pus la cale toat povestea? continu thailandezul. Da, zise Malko. Cei pe care i supraveghem sunt rui care locuiesc n reedina Sea Orchid Apartments, dar nu tim exact unde Se ocup cu prostituia i cu traficul de droguri. Colonelul thailandez deveni rece ca gheaa. Nu sunt prostituate strine la Pattaya, anun el, cu rceal. Privirea lui i a lui Malko se nfruntar bnuitor. Posibil, replic cel din urm, dar sunt singurele de care ne interesm Ceva m intrig. De ce cobrele erau ca nebune? De ndat ce am deschis portbagajul, ne-au i atacat. Colonelul ddu din cap i relat cu accentul su tios: Ai avut foarte mult noroc Cobrele acelea erau drogate. Dac n-ai fi deschis portbagajul, ar fi strpuns peretele despritor dintre acesta i habitaclu i s-ar fi aruncat asupra

voastr. n acest spaiu restrns, n-ai fi avut nici o ans. Ai fi fost mori cu toii. Lui Malko i se fcuse pielea de gin, imaginndu-i apariia reptilelor n timp ce rulau, n mod evident, n-ar fi avut nici o ans s scape teferi. Colonele, zise el, mi spunei c au fost drogate. E incredibil! Cum e posibil? Li s-a dat Yaa Baa, explic colonelul. n doz mare. Drogul le nnebunete i le face extrem de agresive. Dar Yaa Baa se vinde n comprimate, obiect Malko. i imagina cu greu o cobra nghiind de bun voie un comprimat. Se dizolv comprimatul n ap i se injecteaz cu o sering n anusul arpelui, explic colonelul cu o voce plictisit. Un nou mister: Malko nu-i vedea pe rui utiliznd acest procedeu. Se ntmpl des? ntreb el. Uneori, replic colonelul Suppathorn. Cnd exist datorii. n mod evident, era mai eficient dect un executor. Ofierul de poliie se uit la ceas, i opri un cscat i anun: Suntei liberi. Voi trimite pe cineva s v conduc napoi la hotel. V pstrm armele pentru moment. Maina nu mai poate fi utilizat. Mine, va trebui s completai un proces verbal. Nimeni nu puse nici o ntrebare. Chris Jones i Milton Brabeck artau ca nite somnambuli. n furgoneta poliiei, nu schimbar nici o vorb pn la Royal Cliff. Ajuni la hotel, Chris Jones i frec minile mecanic i zise: N-a fi crezut s vd vreodat aa ceva! Sunt nebuni cu toii. erpii erau cei nebuni, corect Malko. Odat ajuni n apartament, l sun pe Gordon Backfield care prea nc sub impactul emoional. Americanul anun imediat: Voi ajunge mine diminea. Pn atunci am s-l sun pe colonelul Suppathorn s v napoieze armele. Malko nu avea chef de discuii. Intr direct sub du. Ca i cum ar fi fost impregnat de veninul erpilor. Era nc acolo, cnd o vzu pe Mai aprnd, complet goal, cu privirea confuz. Fr vreun cuvnt, intr sub du, alturi de el. Pentru un moment, nu schimbar nici un cuvnt, nc ocai. De altfel, nu era nimic sexual n atitudinea lui Mai. Malko iei primul de sub du i merse s se ntind pe pat. Lungile reptile negre nc i mai dansau n faa ochilor; tresri simind o atingere

umed: era Mai, nfurat ntr-un prosop de baie, care tocmai se ncolcise n jurul lui, tremurnd din toate ncheieturile. Mi-a fost att de fric! zise ea pe un ton slab. ntotdeauna mia fost fric de cobre. Cnd eram mic, era una n captul grdinii, dar preoii buditi ne interziceau s-i facem ceva, fiindc era sacr. Veneau i o hrneau cu regularitate. Calmai-v! zise amabil Malko, mngind-o pe spate. S-a terminat. Ai fost foarte curajoas. Mine, continu ea, va trebui s mergem s ducem ofrande i s aprindem beioare de tmie pentru a mulumi Zeului erpilor pentru c ne-a protejat. Era cu neputin s fie cineva mai superstiios ca thailandezii Malko era stors. ntins pe spate, i simi muchii destinzndu se progresiv i adormi fr s-i dea seama. O mngiere foarte tandr l trezi: era noapte. Mai se freca uor de el, cu picioarele strnse n jurul unuia de-al lui. El i simea sexul cald frecndu-se de pielea sa. Se mngia, fr s cear nimic, ca un pui de animal n cutarea afeciunii. Realiznd c Malko se trezise, i atinse pieptul cu o mngiere aproape ireal. Respiraia i se accelerase i, dintr-odat, se cutremur din tot corpul, apoi se destinse: tocmai avusese un orgasm. Rmase cteva momente lng el, apoi se ridic i dispru fr s zic nimic. Malko nu-i revenea! Spectacolul pe care i-l dduse Mai i declanase o erecie puternic. Se ridic i el i trecu n sittingroom. Mai era pe canapea. Observndu-l, murmur: Scuze, nu voiam s te trezesc! Dar mi-a fost att de fric. Trebuia s fac s plece spiritele rele. De-abia atunci pru s remarce sexul ridicat la civa centimetri de faa sa. Malko nu trebui s fac nici un gest. Micua thailandeza ngenunche pe canapea i l acoperi cu gura ei. nc n picioare, nchise ochii, att era de perfect mngierea ei: i mica nainte i napoi capul, cu tandree. Ca o cobra. Dar o cobra tandr. Era att de excitant, c dori s-i mping capul i s o penetreze, dar ea se prinse de mdularul lui, nentrerupndu-i felaia dect pentru a murmura: Nu, nu pot, sunt virgin. Se arunc din nou asupra lui, accelernd ritmul, iar Malko, cteva momente mai trziu, se goli n gura ei cu un urlet slbatic.

Cum se cltina nc pe picioare, fulgerat de plcere, Mai repet, cu ncpnare: Mine, va trebui s mergem la templu.

* * *
Colonelul Suppathorn era ntr-o stare isteric de nedescris. Dup ce buse jumtate de sticl de Mekong, ncepuse s trag focuri de arm n pereii biroului, pentru a-i liniti nervii. Cum era ceva obinuit, nici unul dintre subordonaii lui nu se ngrijora. Durerea efului era respectat. Acesta din urm era zdruncinat de o dubl pierdere. Samai, poliistul omort de cobr, era din acelai sat cu el. n plus, ntotdeauna vrsa, foarte contiincios, partea rezervat colonelului din sumele confiscate n cadrul diverselor raiduri ale Police Station din soi 9. n mod normal, moartea sa cerea o rzbunare. Graie primelor declaraii ale victimelor, colonelul Suppathorn identificase cu uurin comanditarii operaiunii i i confirmase bnuielile graie unei anchete ultrarapide, desfurate n plin noapte. Pattaya era totui un ora mic. Ctre ora patru dimineaa, doi dintre oamenii lui l aduser pe Pichai, un tnr nctuat, plin de lovituri, cci ofierii i descrcaser furia pe el, colonelul interzicndu-le s-l omoare. Descoperiser o duzin de cobre ncolcite ntr-o groap spat n subsolul cocioabei lui din strada Yume. El furniza reptilele drogate furnizorilor de Yaa Baa dornici s se rzbune pe un ru platnic. Pentru suma modic de 10.000 de bahti. Cobrele nu-l costau mai nimic. Le captura pe dealuri, iar doza de Yaa Baa injectat fcea puin peste 100 de bahti. Ceea ce-i lsa un profit important. Btut mr, ghemuit n celula sa, Pichai atepta ngrozit verdictul colonelului. Cnd poliitii sosii s-l aresteze i aduser la cunotin c l omorse involuntar pe unul de -ai lor, fusese consternat. ntrebndu-se de ce nu-i trseser deja un glon n cap. O astfel de buntate era miraculoas i suspect Colonelul Suppathorn puse pistolul pe birou i url: Aducei-l pe Pichai! Treizeci de secunde mai trziu, l aruncar pe vinovat n birou, cu faa deformat de lovituri. Se ls s cad n faa colonelului Suppathorn i se tr pe genunchi pn la el, cu minile reunite

deasupra capului, ntr-un wai de ndurare. Colonelul l mpinse brutal. nfcnd pistolul, puse arma la fruntea lui Pichai. Mi-ai omort unul dintre poliiti, zise el, te voi omor. Prizonierul se ag de picioarele lui, implornd, scuzndu -se, promind orice. Cine te-a pltit s pui cobrele n main? ntreb colonelul n timp ce intea ctre el. Pichai nu ezit nici o secund. Un strin. Boris. E rus. De unde l cunoti? Cumpr Yaa Baa de la mine. Ct i-a pltit pe cobre? 10.000 de bahti. Cum ai gsit maina? M-a sunat. Cred c a urmrit-o. Mi-a zis s fiu pregtit cu erpii i s merg n parcare ca i cum m-a ocupa de ea. Cnd au ajuns strinii, le-am parcat maina. M-a sunat din nou s-mi spun s pun erpii n portbagaj. Apoi, am plecat. Unde locuiete acest Boris? Nu tiu, ne ntlnim la Number One. Colonelul Suppathorn nu fcu nici un comentariu, dar indexul lui trase n spate cuiul percutor al pistolului. Un trosnet sec, care sun n capul lui Pichai ca un dangt de clopot. Cei care-i dau ordine locuiesc ntr-o cldire alb nainte de Royal Cliff, bolborosi acesta. La ce etaj? insist colonelul Suppathorn. Nu tiu. Spunea adevrul. Era prea speriat s mint. Colonelul nu insist. Pichai confirma ce declaraser victimele. Persoanele responsabile de moartea lui Samai erau totodat cei care l hrneau, n calitate de responsabil al centrului Pattayei, colonelul primea 500.000 de bahti pe luna i avea dreptul s se foloseasc de fete din cnd n cnd. Era un adevrat conflict de interese: chiar i n Thailanda, nu muti mna care te hrnete. Nu se gndi mult. nfcndu-l pe Pichai de prul negru, i spuse: Te duci acas. Revii mine sear cu 20000 de bahti. Dac nu, i trimit pe oamenii mei s-i bage un tipar n fund. Te va devora de viu! Dispari!

n patru labe, Pichai se furi afar din birou. Colonelul strig un ordin scurt ca s fie lsat s treac. Nu va divulga niciodat aceast conversaie. Strinii nu trebuiau s cunoasc povetile thailandezi lor. Rufele murdare se splau n familie. De-abia rmas singur, relu sticla de Mekong i bu o duc sntoas. Avea o problem real. Fa de oamenii lui, nu putea lsa moartea lui Samai nepedepsit. Dar nu dorea, nici pe att, s omoare gina cu ou de aur. Gsi soluia n ultima nghiitur din whisky-ul su. n cele din urm, era o istorie ntre strini: nu trebuia s -i bage nasul. Sau, poate, doar puin. Lu o foaie de hrtie i scrise, concentrndu-se, cteva cuvinte: Apartamentul 310, etajul 31, ascensorul din dreapta. Reedina Sea Orchid Apartments. Dup asta, ceru unuia dintre oamenii lui s-i aduc sacul n care se aflau armele confiscate. Introduse bileelul mpturit cu grij i nchise sacul tia c trebuia s returneze aceste arme. Strinii care scpaser cobrelor voiau i ei, cu siguran, s se rzbune. Mica indicaie pe care o vrse n mijlocul armelor i va ajuta cu certitudine.

CAPITOLUL IX.
Niciodat ampania nu i s-a prut att de rafinat lui Malko. Instalat alturi de Mai, Chris Jones i Milton Brabeck sub umbrele, la marginea piscinei de la Royal Cliff, lsa bulele ca de ghea ale ampaniei roze Taittinger Comtes de Champagne s-i alunece pe limb. inuse neaprat s srbtoreasc victoria lor asupra cobrelor Mai, care prea s bea ampanie pentru prima oar n viaa ei, era euforic. O siluet apru n captul scrilor care ddeau n holul hotelului. Era Gordon Backfield, n cma, cu o geant mare n mn. Se las s cad pe un scaun, transpirnd cu broboane mari. My God! zise el. Dumnezeu a inut cu voi, asear. Vin de la colonelul Suppathorn: a zis c Buda v-a protejat. n mod normal, nu se supravieuiete unor astfel de atacuri Malko dori s-i toarne un pahar de ampanie, dar i ddu seama c sticla era goal. Strig dup osptarul pitit ntr-un col la umbr i-i comand o a doua sticl de Comtes de Champagne roze. Gordon Backfield i terse fruntea. E o metod obinuit la arlatani, zise el. Cobra i Yaa Baa sunt materii prime convenabile n Thailanda. Nu i n Rusia, corect Malko. Asta nseamn c amicii lui Viktor But au complici locali. i tiu c suntem pe urmele lor Osptarul venea cu o sticl de Taittinger ntr-o frapier ct el de mare. n timp ce fcea s-i sar dopul, Gordon Backfield suspin: n mod normal, acum ar trebui s fii mori Muctura unei cobre de asemenea dimensiuni e mortal n 90% din cazuri. Fu un minut de linite, timp n care i bu prima cup cu ampanie. My God! suspin eful staiei CIA, nu regret c am fcut acest drum. Pe cldura asta, ampania e minunat. Dup ce buse deja i din a doua sticl de Comtes de Champagne, Malko ntreb: Care e rutina acum? Poliia local va face o anchet? Colonelul Suppathorn, returnndu-mi armele voastre, mi-a

precizat c ancheta va fi lung i dificil. Adic, i vor regla conturile ntre ei. n ceea ce privete partea thailandez, mai puin. i ruii? ntreb Malko. tim c sunt ei, dar fr s avem cea mai mic dovad. Thailandezii au oroare s se amestece n afacerile strinilor; nu vor face nici o anchet n aceast privin. Mai, ai crei ochi sclipeau de la ampanie, l aprob pe eful staiei. Khun Gordon are dreptate. Colonelul Suppathorn i va pedepsi pe thailandezi, dar nu i pe rui. Deci, conchise Malko, trebuie s continum. Pn ajungem la aceast Oxana. Gordon Backfield se strmb. Dup mine, a plecat din Pattaya de mult vreme, tia nu -s proti. Lu geanta pe care o duse i o mpinse sub mas, lng frapier. Iat artileria voastr! Colonelul Suppathorn primise ordine de la Bangkok. Nu vei fi scii. A fost doar un incident regretabil. I am promis colonelului c familia poliistului mort va primi o ndemnizaie, pentru c a fost ucis aprnd ceteni americani. Se uit la ceas. OK, trebuie s m ntorc la Bangkok. Cred c cel mai bine ar fi s demontai. i s reluai ancheta la Bangkok, ocupndu-v de vizitatorii lui Viktor But de la nchisoare. Era prea cald pentru a sta prea mult afar, aa c urcar n apartamentul lui Malko unde golir geanta pe pat, efectund distribuia armelor i a ncrctoarelor, n acelai timp cu armele, czu i o hrtie pliat. Malko o desfcu. Cteva cuvinte n thailandez erau scrise pe ea, aa c i-o ntinse lui Mai. Ce scrie? Tnra arunc o privire i tresri. E o adres: apartamentul 310, etajul 31, rezidena Sea Orchid Apartments. Acolo unde locuiau ruii! Malko simi cum i urc pulsul: fie era o greeal, fie cineva a vrut s-i ajute n ambele cazuri, era de nesperat! Well, zise el, mergem la vntoare de cobre. Cred c thailandezii nu ne vor mpiedica.

Chris Jones i umplea deja un ncrctor cu gesturi iubitoare. Nu i-a fost n viaa lui att de fric i cineva trebuia s plteasc. Merg s nchiriez alt main? ntreb Mai. Nu, tran scurt Malko. Nu pierdem timpul. Lum o main de la hotel.

* * *
Telefonul suna de ceva vreme n camera lui Igor Krasilnikov pn ajunse s ridice receptorul. Dormise puin i prost. Vestea ratrii operaiunii cerute de Evgheni Makowski nu era de natur s-i provoace un somn profund. Da? zise el n receptor. Igor? Da. Elena sunt. Clienii mei sunt n drum spre tine. Igor Krasilnikov avu impresia c i se toarn acid n stomac. Cum nchisese deja. Elena era soia directorului de la Royal Cliff i ajuta reeaua de prostituie semnalndu-i potenialii clieni. Cnd a aflat unde vor s mearg supravieuitorii atacului cobrelor, portarul a prevenit-o numaidect. Igor Krasilnikov sri din pat, n ort i se grbi ctre camera fetelor, pe un ton strident. Fetelor, trezii-v! n plus, Boris Titov dormea butean n camera Larei, dup ce golise o sticl de vodc. Pentru a-l recompensa pentru serviciul su, avusese drept la o partid gratuit. Ca un nebun, Igor se npusti asupra telefonului i l sun pe Evgheni Makowski. Mesageria. n Thailanda, nu se pot lsa mesaje. nchise, mort de fric i o vzu pe Mariana ridicndu-se, acoperit cu un halat albastru i cu ochii umflai de somn. Ce se ntmpl? Un rahat! rspunse suprat Igor Krasilnikov. Du-te i mbrac-te. i dispari!

* * *
Gardianul thailandez se apropie de maina de la Royal Cliff i ntreb surztor: Unde mergei?

La ruii de la 310, rspunse Mai n thailandez. OK, le voi comunica. Se ndrepta deja spre ghereta lui, cnd Chris Jones zvcni din main. n doi pai, l ajunse i l prinse de gulerul cmii. Era cam de dou ori mai mare dect el Thailandezul ncepu s se zbat, ngrozit. Din fericire, Mai sri i ea din main. Se precipit, cu un fiic de bancnote de 100 de bahti n mn i l vr n cea a gardianului. Nu trebuie anunai, zise ea n thailandeza. Chris Jones ls gardianul, care nghesui bancnotele n propriul buzunar. Fericit. Garaser la baza cldirii de patruzeci de etaje, nou -nou. Nimeni n hol. Abia ncpeau n liftul ngust. Trebuie menionat c gorilele ocupau trei sferturi din spaiu. Ajuni pe palierul etajului 31, nu trebuiser nici mcar s-i fac probleme. O u, n faa liftului, se deschise aprnd Mariana, maseuz lui Malko! Aceasta se blocase, apoi voi s se ntoarc. Nu avu timp s intre n apartament. Chris Jones o depise i bloca ua. Malko i adres un zmbet ironic rusoaicei. Mariana, c tot plecai, nu v jenai Fr nici un cuvnt, rusoaica se precipit n lift, iar ei intrar n apartament: livingul, n dezordine, era gol. Cu un gest mecanic, cele dou gorile i scoaser Glock -urile. La ntmplare. O fat apru de pe un hol, n jeans i tricou i fcu stngamprejur, ngrozit. nlocuit de un brbat cu prul ciufulit care tocmai coborse, n mod vizibil, din pat i care l interog pe Malko: Ce cutai aici? Cine suntei? Cum ai intrat? Pe u, zise Malko. Era deschis. Ce vrei? S tim unde se afl o anume Oxana. Nu cunosc! l sfida pe Malko, n mod vizibil decis s nu zic nimic. Chris, ordon cel din urm, cutai n apartament. Chris Jones se precipit nspre hol. Malko ripost rusului, vorbindu-i n limba lui: Asear, cineva a ncercat s ne asasineze cu cobre drogate. Am motive ntemeiate s cred c suntei comanditarul. Suntei nebun! protest rusul. Sun la poliie. Bun idee, aprob Malko. Un poliist thailandez a fost omort

de unul dintre erpi. Cred c poliitii thailandezi vor fi fericii s v asculte. Nu reui s continue, vocea fiindu-i acoperit de strigte ascuite, un zgomot de lupt, ipete de femeie. Chris Jones iei de pe hol, trnd de coad un brbat n chiloi de un alb dubios. Uitai ce am gsit ntr-o camer lng o femeie, zise el triumftor. Tipul care ne spiona ieri sear! Era chiar bucica lips din puzzle-ul lui Malko. Cum v numii? l ntreb pe primul rus. Igor. Igor, zise el, vreau s tiu unde se afl Oxana. Iar dumneavoastr mi vei spune, fr a chema poliia. Igor Krasilnikov l msur din cap pn n picioare i zise: Am fcut doi ani de gulag, aa c s v ia naiba! Dar vei avea probleme. Mari probleme. Malko simi c rusul nu se las uor descurajat i schimb tactica. Chris, zise el, putei s-l ntrebai politicos pe biatul pe care tocmai l-ai scos din pat dac tie unde este prostituata asta? Se ntmpl rapid. Chris Jones l arunc pe omul cu coad pe canapea. Cu mna stng, i trase capul n spate, iar cu dreapta, i puse eava Glock-ului la gur. Cum se lovise destul de ru la incisivi, rusul scoase un strigt de durere. Ceea ce-i permise lui Chris Jones s nfig o bun parte din eava armei n gura rusului. Acesta emise un sunet nearticulat, cu ochii plini de lacrimi. Chris, relu Malko, luai o pern, nu ne trebuie prea mult glgie. Asculttor, gorila scoase arma din gura rusului, l ntinse pe pat, i puse pe fa o pernu din mtase roie decorat cu un elefant i mpinse mai tare eava Glock-ului aezat pe pieptul victimei sale. Cum Igor schi un gest, Milton Brabeck se interpuse cu un zmbet i cu Glock-ul su. Foarte convingtor. Malko se aplec peste brbatul alungit peste pat. Numr pn la zece, anun el. Pe urm, prietenul meu v zboar creierii. Poate n felul sta l ajut pe Igor s -i regseasc minile. ncepu s numere cu voce tare. La ase, brbatul de pe canapea emise un sunet sufocat. Chris

Jones ridic uor perna, iar brbatul schelli. La Bangkok. E la Bangkok! nceput bun, aprob Malko. Unde la Bangkok? Sunt dousprezece milioane de locuitori. Nu tiu, gemu rusul cu coad. V jur. Dup chipul ngrozit, era probabil adevrat. Malko se ntoarse ctre Igor, cu pistolul ndreptat spre abdomenul acestuia. Igor, prietenul dumneavoastr e detept. Nu fii prost. Cum rusul rmase neclintit, trase piedica revolverului i preciza: Mai nti v voi trage un glon n genunchi. Se pare c doare al dracului de ru. Unde este ea la Bangkok? Igor se uit mai nti la arm, apoi la privirea glacial fixat asupra lui. Avea coala vieii i putea distinge tipii cu adevrat periculoi. La o prieten, zise el. Natalia Isakova. Locuiete ntr-un apartament mare n spatele Emporiumului de pe Sukhumvit. Numrul. Nu tiu. E cel mai nalt. Cincizeci de etaje. La ce etaj locuiete aceast Natalia Isakova? Apartamentul 2004. Livid, acesta adug: M vor ucide. Cine sunt ei? De data asta nu rspunse. Buzele parc-i dispruser, att de tare i muca gura. Reaezat pe canapea, brbatul cu coad semna cu un iepure ngrozit. Malko i zise c trebuie s profite de acest aspect. Tu l-ai omort pe Pisit Aspiradee, poliistul thailandez care ieea din Number One cu Oxana? Rusul nlemni i Malko fu sigur c intise la fix. Nu, zise brbatul cu coad, eu n-am fcut nimic, Dimitri a fost. Hopa! Dimitri Korsanov? Rusul plec privirea, fr s zic nimic. Evident, va fi foarte greu s-l fac s mrturiseasc. Malko observ brusc dou fete ghemuite n umbra holului, vizibil speriate i se ntoarse ctre Igor Krasilnikov. Care e numele Oxanei?

Fibirova. Ce fcea la Pattaya? Rusul ridic din umeri. Ca toate celelalte. Curv? Aplec capul n mod afirmativ. Malko era un pic debusolat. Dduse, n mod clar, peste o adevrat reea de prostituie. Nimic de-a face cu activitile lui Viktor But. i totui, afacerea cu cobrele plecase din acest apartament Pentru cine lucrai? ntreb el. Nici un rspuns. l cunoatei pe Viktor But? Dup nume. Nu mai era nimic de obinut. Malko i puse pistolul la centur i concluziona rece: Igor, pe viitor, mulumii-v cu activitatea de proxenet. Nu v mai atingei de chestii periculoase. i, mai ales, frnai-v dorina de a v suna prietenii din Bangkok, dup ce plecm. Prsir apartamentul ntr-o linite total. n lift, Chris Jones zise, foarte ncntat: A fost extraordinar! Tipul de pe canapea va avea comaruri. Exact ca la Guantanamo. Avea bucurii simple.

* * *
Igor Krasilnikov bu trei rnduri de vodc, unul dup altul. nc sub oc. Gndurile se loveau n mintea lui. Mai nti, cine i -a trdat? Amerikanski nu puteau gsi apartamentul singuri Valeria, una dintre prostituate, se strecur n camer i ntreb: Ce facem? Lucrai! strig Igor, vrsndu-i nervi pe ea. Sunt nc multe scule de supt n Pattaya. Regret cu amrciune c nu se limitase la rolul de proxenet. Doar c nu putea s-i refuze nimic lui Evgheni Makowski, protectorul su

* * *
Cocotierii i culturile de orez defilau la vitez maxim, de ambele pri ale oselei. nchiriaser o main, pentru a ajunge ct mai repede la Bangkok. Mai conducea. nc traumatizat, dar ncntat, n sufletul su.

Mergem direct la apartamentul cu pricina? ntreb Chris Jones, nerbdtor. Nu imediat, l liniti Malko. Mai nti, vom purcede la o mic supraveghere a locului. n orice caz, au avut timp suficient s-o pun pe Oxana la adpost. Dar avem o pist pe care s pornim. O pist periculoas ca un co cu cobre.

CAPITOLUL X.
Trebuie, mai mult ca niciodat, s aflm ce pregtesc rusnacii pentru a-l scpa pe Viktor But, clam Gordon Backfield. n orice caz, intuiia nu m-a nelat n privina lui Pisit. Nici n a lui Dimitri Korsanov. Nu le putem cere thailandezilor s o gseasc pe Oxana Fibirova? ntreb Malko. Americanul scutur din cap. No way! Nu vor s se amestece. Nu ne putem baza dect pe noi nine. Se strnseser toi n biroul efului staiei, pentru o informare amnunit. Atunci, s mergem s-i facem o vizit Nataliei Isakova, chiar dac suntem siguri c n-o vom gsi acolo pe Oxana. Va fi ca un ut ntr-un furnicar Oricum, tiu c suntem pe urmele lor. Cum vrei, zise Gordon Backfield. i ceilali doi rui? ntreb Malko. Dimitri Korsanov i, mai ales, Evgheni Makowski, omul FSB-ului. Nu tii unde se afl i ce fac? Avem adresa lui Dimitri, rspunse eful staiei. Putem instala un dispozitiv de filaj la el acas, dar cred c-i pus pe liber. n privina lui Evgheni Makowski, nu tim deloc unde locuiete. Conform autoritilor thailandeze, a dat adresa de la biroul su, cldirea Esmeralda, pe soi Ngamdulie, pretinznd c doarme chiar acolo. Sunt sigur c exist o alt ascunztoare, dar pentru a-l urmri ar fi nevoie de un dispozitiv complet, de care nu dispunem. Se deplaseaz pe jos, cu moto-taxi i cu maina pe care o conduce chiar el. Dac am trimite-o pe Mai s pndeasc acas la Dimitri? suger Malko. De ce nu? Dar nu prea sper s ias ceva. Mai e i nchisoarea, continu Malko. E punctul de trecere obligatoriu pentru prietenii lui Viktor But. Gordon Backfield zmbi. Nu se poate mpri n dou. Discutm peste patruzeci i opt de ore, concluziona eful staiei. i noi? ntreb Chris Jones. Rmnei cu mine, zise Malko, pentru cazul n care vom mai

ntlni i alte cobre.

* * *
Evgheni Makowski lovea cu pumnii n volan, nebun de furie. Autostrada se transformase ntr-o parcare uria! Pe trei kilometri. Imposibil s mai ias i, n anumite momente, simea dorina s sar i s-i abandoneze maina. De cnd primise telefonul de la Igor Krasilnikov, reacionase ct putuse de repede, dnd ordine Nataliei Isakova care o pusese pe Oxana la adpost. De acum nainte dormea la institutul Divana, acolo unde lucra. Evident, cel mai simplu ar fi fost s o scoat din Thailanda pentru a o trimite napoi la Moscova. Dar era un risc mare. Dac americanii i convinseser pe thailandezi c ea fusese implicat n uciderea lui Pisit Aspiradee, o puteau aresta la aeroport. Fapt deranjant, pentru c ar vorbi. Deci, situaia actual era cea mai bun: de acum, depindea de vetile de la colonelul Rang Nam, care trebuia s-l informeze cu privire la soarta oficial a lui Viktor But. Numai s obin informaia Ateptnd, trebuia s pregteasc totul, ca i cum Degeaba. Dup ce se petrecuse la Pattaya, trebuia s gseasc o alt ascunztoare pentru Viktor But i, probabil, o alt metod de exfiltrare. Ca i cum lucrurile n-ar fi fost destul de complicate, primise un mesaj codificat care l anuna c spetnatz-ul trimis ca, n caz de eec, s-l lichideze pe Viktor But, sosise i se afla la Novotel, camera 128. Trebuia deci s treac i pe acolo. Mainile naintar civa metri, inima i btu mai tare, dar tot ul ncremeni din nou. Telefonul i sun: era Dimitri Korsanov. Am primit rock lobsters71, anun el. i putem mnca mpreun cnd vrei. Evgheni Makowski l ntrerupse rapid. OK. Ne vedem mine diminea acolo unde se mnnc anghile. La prnz. Ajung. Se temea mereu ca acest agitat s nu vorbeasc prea mult. Apelul lui nsemna c primise paaportul destinat lui Viktor But.
71

Homar de stnc.

i aprinse o igar, apsnd frna, ntrebndu-se unde urmau s loveasc americanii. La Bangkok nu dispunea de nimeni potrivit, n afar de incontrolabilul Dimitri. Putea menine o rezisten pasiv, dar nimic activ. i zise c i va aduce pe Boris Titov i Gleb Papuin de la Pattaya. O avers puternic se declana: ploaia lovea n acoperiul mainii. i venea s urle.

* * *
Ling Sima ajunse alergnd, escortat de oferul ei surdo -mut, care plie umbrela. Ploua cu gleata. Aproape c nu mai nimeream, fcu ea. Nu-mi place locul sta! Avea oroare s ias din Yeowarat, dar n acelai timp nu dorea s se afieze acolo cu un farang. Triadele aveau mii de ochi n cartierul ei. i eu la fel, abia am gsit locul, mrturisi Malko. Abia ntors de la Pattaya, o sunase, nerbdtor s afle dac prietenul ei, generalul Samutprakan, i dduse informaii referitoare la soarta lui Viktor But. Dar i pentru plcerea de a o regsi. i dduse ntlnire la un restaurant la mod, ZEN, la etajul 16 al fostului World Trade Center, un imens dom comercial, cu sute de buticuri i zeci de restaurante. Ajunser pe teras. Ploaia se oprise i aveau o panoram magnific spre Bangkok. Malko comand o sticl de Taittinger Brut Millesime. n afar de coniac, era singurul alcool pe care l bea chinezoaica. Aceasta se mbrcase dup moda european, cu o cma de culoarea fildeului, peste care se vedea pandantivul din rubin i o fust scurt neagr. La ce te gndeti? ntreb ea. La tine, zise Malko. Sunt fericit s te revd. Ea i zmbi veninos. Nu i-ai gsit ceva pe msur, la Pattaya? Fetele chiar nu lipsesc pe-acolo Trebuia s se manifeste agresiv cu Malko, chiar dac se topea imediat n braele lui. ampania era mai bun ca mncarea. Dup creveii picani, ndrzni s o ntrebe: Ai veti de la generalul Samutprakan? Ling Sima i arunc o privire neagr.

De asta voiai s m vezi Da, trebuie s m sune. Cred c te va ajuta. Bun, acum c ai aflat ce i-ai dorit, m poi nsoi Odioas ca ntotdeauna. Plti nota i merser la lift. Te doresc, zise Malko. Eti mereu att de frumoas. Nu vreau s merg la Shangri-La, fcu ea ferm. Am impresia c sunt o trf. Dac m vede cineva cu tine acolo, sunt dezonorat. Nu putem face dragoste n lift Putem s nu facem nimic Furios, Malko bg o mn hotrt sub fusta neagr scurt i i mngie sexul, prin nailonul chilotului. O s te violez! amenin el. Ea se ddu napoi cu atta hotrre, nct cabina se cltin. Eti nebun! Dac ne vede cineva! ntr-o cabin de lift, erau puine anse. Malko simi imediat c aceast scurt atingere l aase. Ieir din World Trade Center, iar Malko zri limuzina neagr a lui Ling Sima pe marginea trotuarului. oferul se precipita deja s le deschid portierele. Foarte bine, zise chinezoaica, o s m nsoeti. n main, Malko i inu o mn pe coapsa ei, ca s nu rup farmecul. Cnd vzu maina oprindu-se la intrarea pe strada care ducea la biroul de lng magazinul de bijuterii, nelese. Strada era pustie. Cnd intrar, un miros puternic de opiu i atrase atenia. Ling Sima avea micile ei vicii. Aprinse i se ntoarse spre el. Ce vrei s bei? Nu am ampanie. Malko rspunse printr-o mbriare. La nceput, ea ncerc s se retrag, dar el i descheie rapid nasturii cmii i ncepu s -i maseze bustul. Oprete-te! fcu ea, dar abdomenul continua s se lipeasc de al lui. Srutul lor dur o eternitate. Ling Sima nu protest cnd Malko i descheie fermoarul fustei care czu uor pe covorul chinezesc. Urm slipul negru. Prin cmaa descheiat, putea s profite de snii ei excitai. Acum, o dorea foarte tare. O mpinse uor pe canapeaua n form de L i o aez n genunchi. n picioare, n spatele ei, nu mai avu dect s se nfig n abdomenul ei cu o micare lent care -i smulse un geamt lung lui Ling Sima. Dorind s-i satisfac dorinele n alt mod, se opri i o

rsuci pe chinezoaic. Cnd aceasta vzu sexul excitat la civa centimetri de gura ei, scuip ca o pisic furioas: Nu sunt o trf! El zmbi, apropiindu-se i mai mult. Atunci, ea ntredeschise gura, descoperind dou rnduri de canini strlucitori i opti: Haide, dar va fi ultima dat n viaa ta. Era perfect capabil s-l mute pn la snge. Malko nu insist. Pentru un motiv misterios i probabil cultural, Ling Sima asimila felaia cu o umilire. Nu mai rmnea dect s o pedepseasc. Ceea ce ea, probabil, spera. Nu se chinui prea mult s o aeze pe canapeaua neagr, prosternat, cu minunata ei crup oferit. Cnd simi cum se apropie, zise n oapt: Nu, nu vreau! Era deja prea trziu. Malko forase sfincterul. I se pru mult mai strns dect ultima dat. Ling Sima nu i luase doza de Yaa Baa pentru a se dezinhiba. Retrage-te, ordon ea cu vocea de colonel Guoambu, o s-mi faci ru! Detest asta! Aceast remarc l deranja pe Malko. De la prima lor ntlnire, o sodomizase pe Ling Sima. Pn la capt. Iar ea apreciase mult Ipocrizia era un defect neplcut. i trecu braul n jurul taliei, lipind-o de el i o penetra violent. Sexul ptrunse pe jumtate n Ling Sima care scoase un ipt slbatic. Dar, imobilizat, era neputincioas. Malko i trase sufletul i, de aceast dat, o penetra ct de mult putu. Pn ce pielea lor se atinse reciproc. Era plcut s simt curbele feselor lui Ling Sima pe abdomenul lui. Nemernicule! murmur chinezoaica, plus alte njurturi n chinez. Se retrase parial i continu s o sodomizeze, fr s dea atenie protestelor care se diminuau progresiv. Mucoasa elastic l lsa s se mite aproape prea uor. Se aplec la urechea ei. Simi ce bine intr Ea nu rspunse, dar, cu fundul deja ridicat, se cambra imperceptibil, ca pentru a-l ncuraja. Era prea mult. Cu cteva micri i eliber plcerea i se ls pe canapea, nc nfipt n chinezoaic. ntre pereii de lac negru, linitea era absolut. Nu se auzeau dect respiraiile lor.

Ai obinut ce voiai! uier Ling Sima, poi s m lai s dorm acum. Deschid magazinul de bijuterii foarte devreme mine pentru un client mare care vine din Chieng Rai. Nu, nu am chiar tot ce mi doresc, rspunse Malko, deranjat de aceast perseveren n ipocrizie. Pe lng treaba cu generalul Samutprakan, a vrea s-i ntrebi pe prietenii ti din Sun Yee On ce tiu despre prostituia rus din Bangkok. Ea se ntoarse, cu privirea arznd, n timp ce el se retrgea din ea. De ce? Vrei o femeie mai docil Data viitoare, o s te leg! fcu simplu. Te invit s lum masa mine. Sper c vei avea aceste informaii. Era deja la u, cnd ea l ajunse din urm. Se ntoarse i chinezoaica se lipi de el, srutndu-l violent. Cnd se dezlipi de el, zise n oapt: Nu neleg ce am cu tine! Dac un alt brbat m trata aa, l castram. Pe mine, zise el, cu un srut nevinovat; contez pe tine, e important Trebui s mearg aproape cinci sute de metri pe strzile ntunecate i pustii din Yeowarat pn s gseasc un taxi.

* * *
Evgheni Makowski sun la ua camerei nr. 128 i atept. Traversase holurile din Novotel fr s ntrebe pe nimeni nimic. Holul de la intrare era pustiu, iar clienii fceau coad la recepie pentru a plti. Frecventat de o clientel medie, cu muli rui, hotelul era mereu plin. O voce de femeie ntreb din spatele uii, n englez: Cine e? Rusul se crispa. Nimeni, e o greeal. Se ndeprt imediat i, ajuns napoi n holul de la intrare, consult telegrama primit de la Moscova. Spetnatz pe care i -l trimiseser trebuia s se afle la camera 128. Se duse la recepie. Atept un prieten care sosete din Rusia, i zise el angajatului thailandez. Trebuie s fie la camera 128. Thailandezul consult ecranul. Yes, sir, este acolo, zise el. Camera 128. Tatiana Mira. N-avea dect s urce napoi. Ciocni la u i, imediat ce auzi

pai, zise n rus: Sunt eu, Evgheni. Ua se deschise i apru ceva neateptat: Miss Piggy! O femeie cu prul scurt blond, cu o privire foarte albastr, o fa lat i brbtoas, umeri de tietor de lemne siberian i treizeci de kilograme n plus. Fusta mini descoperea nite olduri monstruoase, ceea ce nu prea s-o jeneze. Tatiana Mira, fcu ea simplu n rus. Fac parte din batalionul 8 al Armatei 34. Am luptat n Cecenia. Am dobort peste patruzeci de boiviki72. Deci, era chiar un spetnatz. Pn la urm, erau cteva n armata rus. Bun venit la Bangkok! Zise Evgheni amabil. Tu i-ai ales misiunea? Da. Mi s-a spus c aici fetele se descurc bine. M-am sturat c m chinuiesc n Caucaz pentru un pumn de ruble. Aici, voi putea s-mi ctig traiul mai bine. Neateptat. Trf i spetnatz n acelai timp, nu era ceva obinuit. Evgheni Makowski i zise c. La fizicul ei, risca s moar de foame. Va fi dificil s te antrenezi la Bangkok, remarc el. Tatiana Mira protest ferm. N-am nevoie de antrenament. Voi primi prin valiza diplomatic arma mea personal. Va fi suficient s-o asamblez. Dobro. n acest caz, o s te duc s te obinuieti cu locurile. i lu geanta i cobor cu el. Avea atitudinea neao a unei prostituate. i chiar deloc sofisticate. Deschiznd portiera mainii, i zise c Tatiana Mira putea s foloseasc i la altceva dect la lichidarea lui Viktor But.

72

Rebeli ceceni.

CAPITOLUL XI.
Viktor But respira avid aerul fierbinte i totui umed din curtea nchisorii Remond. Ca n fiecare zi, erau scoi pentru cteva ore i puteau face altceva dect s lncezeasc. ncperea mare unde dormeau, triau i lucrau avea o atmosfer att de mpuit, nct un nou-venit se sufoca dup cteva minute. Ls grupurile de prizonieri s se formeze, apoi se ndrept spre Oyo, uriaul nigerian aezat turcete, deoparte i i oferi o igar. Acesta accept fr nici un cuvnt. Viktor But l ls s-o aprind, apoi se aez n faa nigerianului. Cnd ai nfiare? Cellalt ridic o privire sumbr. Nu tiu. Trebuie s m vd cu avocatul mine. Eti optimist? Fuck you! Cu un lawyer hrpre i un tribunal aservit Eu nu aparin vreunei mari reele protejate de poliie ori armat. Atunci, nimeni nu mi-a propus o eliberare condiionat. Cam ct crezi c iei? Douzeci de ani, sau mai mult Viktor But rmase tcut cteva clipe. Se gndea nainte de a-i avansa propunerea. Desigur, nigerianul nu avea nimic de pierdut. Totui, putea fi tentat s negocieze o informaie sensibil pentru a fi judecat cu mai mult indulgen Or, Viktor But tia c nu se putea dispensa de el pentru o evadare. Atunci, i spuse: Ce-ai zice s iei mai devreme? Foarte repede? Africanul l fix, cu nencredere. Cum? Nu sunt pasre Pe poart. i explic planul. Descoperindu-se complet, n maina care-i transporta la tribunal erau mereu doi gardieni narmai n spate, cu prizonierii, iar n cabin oferul i ajutorul lui, nenarmai. Pe primii doi trebuia s-i neutralizeze. Singur, un brbat att de puternic ca Oyo nigerianul putea reui, chiar i cu lanurile legate de picioare. i-apoi? ntreb Oyo. O main ne va atepta afar. Apoi, un vapor. Un vapor? Bangkok n-are ieire la mare! E i mare, puin mai departe, l asigur Viktor But.

Fr s-i ofere mai multe detalii; trebuia totui s-i ia msuri n cazul n care nigerianul nu se conforma ori ar fi fost mpiedicat s participe printr-o mprejurare neprevzut. Oyo stinse igara pe pmnt. OK, o s m gndesc. Nu te gndi prea mult, insist Viktor But. E o condiie esenial. Prin avocatul tu, trebuie s aranjezi n aa fel nct dosarele noastre s se judece n aceeai zi. Al meu e pe 11. Peste dou zile. Asta o s coste bani, iar eu nu am. Alia, soia mea, i va da soiei tale. Am stabilit. Difuzorul care anuna vizita rsun strident n curte i ei se ridicar. O s vd, fcu simplu nigerianul. Viktor But l privi ndeprtndu-se. Zicndu-i c erau anse mari s accepte. Evident, trebuia ca echipa FSB s-i ndeplineasc partea ei din contract. Din fericire, avea ncredere n fostul su serviciu. n KGB ori FSB, fotii camarazi nu erau lsai de izbelite. Mai nti din fidelitate, iar apoi, pentru c un om frustrat se poate dovedi periculos. Or, Viktor But tia multe lucruri i se ndoia c ncpnarea FSB i a guvernului rus de a-l scpa ar fi dictat doar de fidelitate.

* * *
Asurzit de ltrturile cinilor care se dezlnuiau de fiecare dat cnd un pieton trecea prin faa gardului, Dimitri Korsanov se plictisea, deranjat c nu se putea duce n vizit la nchisoare. Din ordinul lui Evgheni. Or, se ataase de Viktor But, marginal ca i el, un bun rus, care i servise patria. Nu se nvinovea deloc c omorse cu lovituri de picior aceast mic larv thailandez, dar era suprat pe Evgheni c l ostraciza i l vizita foarte rar, doar pentru motive precise. Ca ntlnirea de astzi, n cursul creia Dimitri Korsanov urma s-i predea un minunat paaport german furat unui turist de pe insula Samui, curat i gata s fie folosit cu un alt nume. Tocmai l recuperase de pe o barj care urca spre portul din Bangkok. Dou mii de dolari. El nu ar cere nici un ban. Ar fi contribuia lui la efortul de rzboi. Iei pe poarta care ddea spre soi 40, asaltat de cldura

sufocant. Nimeni n jur, cu excepia unui ofer de moto -taxi care tocmai i repara vehiculul, cu pasagera stnd n picioare lng ei i admonestndu-i pe un ton ascuit. Dimitri tia c avea de mers cinci sute de metri pn va putea gsi un taxi, dar porni cu curaj n ari, cu geanta n care se afla paaportul furat din Samui agat de umr. Ca pentru a-i face curaj, i luase i vechiul Makarov de 9 mm, contemporan cu Uniunea Sovietic, singura legtur cu fosta sa via. Gsi un taxi pe strada Phaholyonthin i i ddu adresa: Sukhumvit i soi 23. O or mai trziu, nainte de a intra n localul soios, fcu un ocol pe jos. Din motive de securitate. Evgheni Makowski nu sosise nc. Nu ajungea niciodat primul Cnd apru, dup douzeci de minute i i se altur lui Dimitri, instalat n sala din spate, invizibil din strad, Dimitri i ntinse paaportul destinat lui Viktor But. Iat, e german. Dar Viktor vorbete germana. Erau muli turiti germani n Thailanda. Fizic, Viktor But putea s par foarte uor unul dintre ei. Paaportul era autentic, furat la sosirea pe aeroportul internaional din Samui. Ct? ntreb Evgheni. Nimic. Agentul FSB rmase impasibil. Spasiba, baloi spasiba. Dac nu-l folosesc, i-l napoiez. Vei putea s-l revinzi repede. Pulsul lui Dimitri Korsanov se acceler. Crezi c planul tu va merge? Sper, amerikanski fac presiuni infernale asupra thailandezilor ca s-l extrdeze la ei. Atunci, trebuie s le-o lum nainte. Osptarul se apropia, ntrebndu-l ce dorete s mnnce. La Tong-la, nu exista meniu. Nimic, fcu rusul. Nu am timp. Cinci minute mai trziu, pleca la fel cum venise, lsndu -l pe Dimitri Korsanov fa n fa cu anghila. Acesta, furios, i zise c putea totui s fac ceva: s o anune pe Alia, soia lui Viktor But, despre vestea bun cu paaportul.

* * *
Dup ce se rtcise de dou ori, speriat de njurturile lui

Dimitri, oferul se opri n cele din urm pe rampa care deservea Marway Garden Hotel i se ntoarse spre pasagerul su cu un zmbet fericit. Marway Hotel! zise el triumftor. Parcurseser cu zece kilometri mai mult. Dimitri i ls 150 de bahti i intr n hol. Mergnd la home telephones de pe partea dreapt, sun la camera 730. Nici un rspuns. Se duse apoi n partea stng a holului i se instala ntr-un fotoliu de unde putea supraveghea intrarea. Probabil c Alia era nc la nchisoare, dar nu avea s mai ntrzie mult. i petrecea zilele la hotel, trimind e -mailuri n toate prile pentru a cere ajutor Era mndru c putuse s gseasc acest paaport, reactivndu-i vechile filiere, ceea ce reprezenta totui un risc. Alia But apru dup o or i faa i se lumin cnd l recunoscu pe Dimitri. tia deja c el era destul de descurcre i un brbat sincer care-i oferise mereu sprijinul. Se mbriar nevinovat i se aezar la o mas mai discret. Ceai? Alia accept dnd din cap i zise: E greu s mergi acolo. De paisprezece luni, abandonase totul, chiar i pe fiica ei de paisprezece ani, pentru a veni s-l susin pe soul ei. Petrecnd zilele ntre acest mic hotel modest i fr farmec, nchisoare i ntlnirile cu avocaii. Cum se simte? ntreb Dimitri. Bine, fcu Alia evaziv. Nu voia s-i spun lui Dimitri c Viktor But i fcea sperane datorit planului su de evadare. Dar acesta abia atepta s fie de folos. Se aplec la urechea Allei i opti: I-am dat un paaport virgin lui Evgheni, astzi. Cred c pregtete ceva Alia rmase mut. Tocmai la el se apelase, care era urmrit de CIA cu toat atenia! Ca i cum FSB-ul nu avea specialiti! Ah, bun! fcu ea simplu. Sper totui c thailandezii l vor elibera i-l vor expulza n Rusia. Avocatul lui e optimist. Minea sfruntat. Maestrul Lak Nitiwak se arta, din contr, tot mai evaziv i cerea mereu mai muli bani pentru demersuri dubioase. Dimitri se uit la ceas i zise: Dobro. M duc. Spune-i lui Viktor c-l iubesc.

Ea l privi plecnd cu pai mari. Din economie, urma s mearg aproape doi kilometri pentru a ajunge napoi la ascunztoarea sa de pe soi 40.

* * *
Malko se afla cu Gordon Backfield, discutnd de situaie, cnd Mai anun c sosise i era jos. Imediat ce intr n birou, tnra anun, triumftoare: L-am urmrit pe Dimitri Korsanov! S-a dus ntr-un mic restaurant de pe soi 23 unde a venit i Evgheni Makowski. A plecat foarte repede i, apoi, Dimitri a trecut pe la Alia But, la hotel. Era att de mndr, c aproape i ddeau lacrimile. Nu v-a reperat? se neliniti Malko. Nu, nu cred. Eram cu moto-taxi. Deci, acest Dimitri e n continuare implicat, concluziona Malko. Ca un tip att de prudent ca Evgheni Makowski s-l ntlneasc pe Dimitri Korsanov, trebuia s existe un motiv serios, tiind c acesta din urm era urmrit de americani. Trebuie continuat urmrirea lui Dimitri, i sftui Malko i s ncercm s localizm ascunztoarea lui Evgheni Makowski. Pn atunci, mai e o pist de lmurit. Care? ntreb eful staiei. Apartamentul Nataliei Isakova, unde se presupune c se ascunde Oxana. n marele condo de cincizeci de etaje, n spatele Emporiumului. Vom merge acolo. Suntei cu siguran ateptat Chris i Milton vor veni cu mine. Iar Mai, pn la parter, pentru a ne ajuta.

* * *
Tatiana Mira plecase n explorarea Bangkokului, dup turneul cu Evgheni, n recunoaterea obiectivului. Notnd traseul de la nchisoare la palatul de justiie, pentru a vedea de unde putea opera Pentru moment, se relaxa i descoperea c, n ochii thailandezilor, era, desigur, gras, dar exotic. Privirile pe care unii i le trimiteau erau adesea foarte explicite. Ceea ce i deschidea orizontul. Trebuie spus c modul ei de a se mbrca, provocator, o fcea s par ceea ce nc nu era. Epuizat de cldura apstoare, lihnit de foame, se arunc

ntr-un taxi i i art cartea de vizit a hotelului. Nevorbind nici thailandez i nici engleza, avea un uor handicap. n timpul drumului, reper privirea oferului, n oglinda retrovizoare, spre enormele ei coapse roz. Holul de la Novotel era plcut i rcoros, iar orchestra filipinez, cocoat pe o estrad din spate, deja se dezlnuia. Tatiana Mira se aez la o mas de lng bar i comand o bere. Dup mai puin de douzeci de minute, un thailandez cu pielea aproape neagr, bine mbrcat, se aez la o mas alturat i i zmbi Tatianei Mira nu-i venea s cread, netiind c hotelul era cartierul general al tuturor prostituatelor ruse din ora, dintre care o bun parte erau cazate acolo! Lundu-i ostentativ cartela magnetic n mn, se ndrept spre lift dup ce pltise. Necunoscutul o urmri. Abia ajuns n lift, i adres din nou un zmbet i ntreb: boum-boum, how much?73 Tatiana Mira nu nelese cuvintele, dar sensul era clar. Uimitor de flatat, ridic dou degete n aer, la nimereal. Imediat, thailandezul scoase din buzunar un teanc de bani i scoase dou de cte o sut de bahti pe care-i puse n mn rusoaicei. Ieir mpreun din lift i se ndreptar, unul dup cellalt, spre camer. Tatiana Mira netiind, evident, c tariful minim al prestaiilor sexuale era de 500debahti. Erau reduceri nainte de termen. Cumprtorul nu pierdu timpul: abia ajuns n camer, o asalta, masndu-i febril snii enormi. Tatiana Mira nu gsi c era neplcut, dar, deja, thailandezul i abandona bustul pentru a scotoci sub fusta mini. Nu ntrzie s gseasc chilotul i s-l dea jos de-a lungul oldurilor grase. Tatiana Mira avea impresia c se afl n Cecenia cu colegii ei spetnatz care, dup ce goleau dou sticle de votc, ar fi violat i o capr. Un sunet de fermoar. Thailandezul i arta un sex modest, dar aparent gata de folosit. n faa unei invitaii att de explicite, Tatiana se ddu napoi pn la pat i se aez, ridicnd fusta mini peste olduri, dezvelindu-i abdomenul i smocul de pr blond. Thailandezul rmase ncremenit cteva secunde. Era prima dat cnd vedea o blond veritabil! Cel puin de aproape. i reveni rapid din admiraie i se npusti pe Tatiana, deprtndu-i
73

Ct cost partida?

picioarele. Tatiana abia l simi, dar, dup gesturile lui convulsive i ipetele ca de oricel pe care le scoase dup aceea, nelese c era satisfcut Thailandezul nu ntrzie. i aranja hainele i se duse la u cu un zmbet fermecat Tatiana Mira i ridic de jos chilotul, zicndu-i c gsise o ar de basm! Niciodat nu s-ar fi gndit s-i vnd trupul. Chiar i n Cecenia, cu greu i gsea partener.

* * *
Maiestuosul condominium alb strlucea sub soare, n spatele Emporiumului, la vreo sut de metri de Sukhumvit. Malko, nsoit de Mai i cele dou gorile, coborse n fa. Intrar n imensul hol din marmur, rcit ca o camer frigorific. Un paznic thailandez, la recepie, sttea n faa ecranelor de control. Mai se ndrept spre el, escortat de cei trei brbai, se apropie i zise: Mergem la Natalia Isakova, apartamentul 2004. Thailandezul tocmai voia s ridice receptorul interfonului, cnd Malko puse pe birou o hrtie de o sut de bahti. n plus, thailandezul ntlni privirea lui Chris Jones i alese prudena. Banii disprur ca nghiii de o oprl gekko. Mai, zise Malko, ne vedem la cafeneaua italian din Emporium. n lift, Chris i Milton i verificar pistoalele Glock i bgar glon pe eava. Episodul cu cobrele i fcuse prudeni. Nu erau dect dou ui pe palier, fr numere. Malko o alese pe cea din stnga i sun. Ateptar ncordai, desfurai pe palier. Dac deschide un arpe, murmur Milton Brabeck, l tai rondele. Ua de acaju se deschise. Nici o cobr, doar o tnr cu prul zburlit, scund, mbrcat decent cu o cma opac i o fust pn deasupra genunchilor. Pe cine cutai? ntreb ea n englez, cu un accent rusesc. Suntei Natalia Isakova? Da. Surprins de calmul ei, Malko continu: Caut o anume Oxana Fibirova. Fr s se mire c vede trei necunoscui debarcnd la ua ei, zmbetul tinerei se mri i le deschise larg ua.

Nu e-aici, anun ea, dar poate v pot ajuta. Intrai, v rog. Erau att de stupefiai, nct avur nevoie de cteva secunde pentru a o urma n imensul living cu pardoseala de marmur acoperit cu un covor chinezesc. Mobile moderne, de bun gust. Ferestre mari. Un apartament luxos, fr exagerri. Scuzai-m, fcu Natalia Isakova, revin. Dispru pe culoar. Discret, Chris Jones i ascunse pistolul Glock ntre dou perne din piele. Dup cteva clipe, auzir un sunet de tocuri nalte pe hol. Rusoaica se ntorcea. Malko simi cum i crete pulsul, iar Chris Jones puse mna pe crosa pistolului. Se puteau atepta la orice.

CAPITOLUL XII.
Zgomotul tocurilor rsun pe marmur ntr-o linite mormntal. Cei trei brbai, crispai, priveau fix spre intrarea din hol. Natalia Isakova reapru, fr nici o arm i nici o cobr, ci cu un mare album pe care l aez pe masa joas, cu un zmbet cuceritor. l deschise, artnd fotografia unei splendide blonde n bikini. Un nume: Irina i msurile ei erau scrise sub fotografie. Iat ce v pot oferi n locul Oxanei, anun ea, cu privirea fixat pe Chris Jones. Acesta se nroi, mut de reprobare. Malko zise: Conducei o reea de prostituie De dame de companie, corect cu un zmbet inocent rusoaica. Credeam c tii. Aici, nu e ceva chiar ilegal. E suficient s plteti un kria74. Cele dou gorile nu mai tiau unde s stea. Chris Jones ncerca s ascund cu burta lui mare pistolul pus ntre dou perne de pe canapea. Malko, impasibil, ncepu s rsfoiasc albumul, sub privirile reprobatoare ale lui Chris i Milton. O fat superb se etala pe fiecare pagin. nchise albumul i o ntreb pe rusoaic: Oxana nu-i acolo. Mi s-a spus c e foarte frumoas. Rusoaica arbor imediat un aer dezolat. Ah, da! Oxana! E-adevrat, e foarte frumoas. Din nefericire, n-o mai comercializez. De ce? S-a-ntors n Rusia, nu-i plcea aici. A lucrat un timp la Pattaya, apoi a renunat. Totui, am multe alte fete la fel de frumoase i mai sosesc n fiecare zi altele. Privirea ei inocent i zmbetul comercial ridicau un zid redutabil la ntrebrile lui Malko. Acesta din urm nelese c era inutil s insiste. Cu att mai ru, zise el. Se ridic, urmat de cele dou gorile. Natalia lu o carte de vizit i i-o ntinse. Dac v rzgndii, nu ezitai s-mi telefonai. Voi face totul
74

Protector.

pentru a v satisface. i pe aceti domni. Milton Brabeck i Chris Jones coborr privirile, ruinai. Era o modalitate de a se degrada. Pe palier, Chris Jones l interpel pe Malko. Ce credei? Atepta vizita noastr. Dar este o adevrat reea de prostituie. Peste care se suprapun alte activiti. Am fi putut s-o scuturm puin, pe aceast matroan, regret Milton Brabeck. Ar fi sunat la poliie, zise Malko, zmbind, n Thailanda, prostituia nu-i dect o meserie ca oricare alta. Vizita noastr n-a fost inutil: cei pe care-i cutm risc s se agite i s comit greeli. De ce e att de important, aceast Oxana? ntreb Milton Brabeck. E o trf i cu asta basta. Exact, recunoscu Malko, dar o trf care a fost complice la o crim comandat de cei care se ocup de Viktor But. Fr ca noi s tim exact ce fac. Totui, dac l-au suprimat pe strnger-ul lui Gordon Backfield, aveau ceva de ascuns. Nu ne mai rmne ca pist dect Dimitri Korsanov. Trebuie s ne concentrm asupra lui. Ne poate duce la adevratul operator, foarte probabil Evgheni Makowski. Care e un silovik75.

* * *
Evgheni Makowski terse textul lung trimis de Natalia Isakova, gnditor. Vizita celor de la CIA nu era o surpriz, dar demonstra c nu renunau. Or, era foarte ngrijortor. Mai nti, fiindc Oxana era n continuare la Bangkok, apoi, pentru c organizarea evadrii lui Viktor But cu o echip a CIA pe urme, era la limit n orice alt caz asemntor, ar fi demontat. Acum, nu avea de ales. Dac colonelul Petcharat Rang Nam l anuna c thailandezii hotrser s-l extrdeze pe Viktor But n Statele Unite, nu-i mai rmneau dect nou zile pentru a se organiza. Deci trebuia s ctige timp. tia cum lucra CIA. Era o administraie la fel de greoaie ca i a ruilor. Dac eful de misiune care rspundea de cazul lui Viktor But ar disprea, le-ar lua timp pentru a-l nlocui. Desigur, mai mult de zece zile. Apoi, acest Malko Linge, una dintre bestiile negre pentru
75

Membru al serviciilor secrete.

serviciul su, era cu totul deosebit. Risca s fie nlocuit de unul mai puin bun dect el. Nu era dect o singur soluie. Tast un mesaj scurt destinat lui Dimitri Korsanov: Ora opt la Bei Otto i-l trimise. Bei Otto era un restaurant german singurul din Bangkok pe care ruii l adorau, acolo gsind mncarea grea din Europa Central. Trecuse mai mult timp de cnd nu mncase de prnz i de sear n aceeai zi cu Dimitri, dar era pentru o cauz bun.

* * *
Gordon Backfield, cu faa la fel de palid, ridic telefonul. Voi ntreba imediat persoana noastr de contact de la Imigrri dac au nregistrat ieirea Oxanei Fibirova de pe teritoriul rii. Ar fi recent, obiect Malko, poate c nu s-a nregistrat totul. Thailandezii sunt complet informatizai, rspunse americanul. Toate micrile de pasageri sunt adunate ntr -un fiier, n timp real. Interlocutorul su rspunse i, dup cteva saluturi, eful staiei CIA puse ntrebarea care l interesa, silabisind numele prostituatei ruse. i lipsea data de natere. M sun napoi ntr-o jumtate de or, anun el, dup ce nchise. Vrei un ceai sau o cafea? Avei Coca Cola? ntreb timid Chris Jones. Aceasta, cel puin, nu era o butur exotic Milton Brabeck oft privind cerul plumburiu, iar termometrul anuna temperatura exterioar, 37. Mai trebuie s ieim? E bine aici. Malko reveni la analiza lui. Oamenii din FSB care se ocup de Viktor But se sprijin pe o reea ruseasc local de prostituie. Ca i femeia pe care am vzuto. Nu vom scoate nimic de la ei. M ntreb ce pregtesc, oft Gordon Backfield. Trebuie s exercite presiuni puternice asupra thailandezilor. Nu avei veti oficiale? ntreb Malko. Nimic. Voi suna n fiecare zi la primul ministru. I-am transmis printr-un mesaj c l-am putea avantaja la un viitor contract de arme. Aceasta nu va costa nimic contribuabilul american.

Bur mai multe cafele nainte ca linia direct a lui Gordon Backfield s sune. Conversaia fu scurt, iar cnd nchise, avea o figur grav. Nici o rusoaic cu numele de Oxana Fibirova nu a ieit din Thailanda n cursul ultimelor sptmni, anun el. Conform corespondentului meu, nc se afl n Thailanda. Nu i-a dat o adres? ntreb Malko. Ba da, cea a blocului de apartamente unde ai ntlnit-o pe Natalia Isakova. Bineneles, poliia thailandez tie c este vorba de o reea de prostituie, dar nchide ochii, cu pleoapele ngreunate de teancurile de bani Deci, dac nu a ieit clandestin, se afl nc aici. Aparent, la Bangkok, concluziona Malko. Pentru o fat ca ea e dificil de ieit clandestin din ar, remarc eful staiei. Doar prin Laos, dar risc s se trezeasc prins acolo. Trebuie deci s facem totul pentru a o gsi. Cu siguran c nu se afl ntr-un hotel, remarc Malko. Putem supraveghea apartamentul Nataliei Isakova, dar nu cred c rezolvm ceva. Trebuie s fie ascuns la un prieten, cum ar fi Dimitri Korsanov. Dac nu iese, va fi dificil de gsit. Malko se ridic i ceru: Thailandezii s fac o list cu locuri frecventate de rui. O s vd ce pot afla i eu.

* * *
Placa anuna: Schwarzwald Stube76. Ai fi zis c era o tavern bavarez, cu mesele i bncile din lemn, cu exteriorul i faada amintind de un castel. Doar c nu erau la Mnchen, ci pe soi 20 la Bangkok. Bei Otto77 era un furnicar al ruilor. n lipsa unui restaurant rusesc, se orientaser spre aceast insul de europenism, plin i la prnz i seara. Evgheni Makowski deschise ua, din faa barului mare i ptrat unde trei barmani thailandezi turnau bere la foc continuu. Lumina era modest, iar restaurantul, plin ochi. O mulime zgomotoas era aezat la mese mari din lemn, n faa bucilor de carne importate la pre de aur. Nenumratele fotografii care acopereau pereii adugau o tu intim. Fr celebriti, doar cu cei mai
76 77

Hanul Pdurea Neagr. La Otto.

fideli clieni. Rusul, zrindu-l n cele din urm pe Dimitri Korsanov pe o banchet din fundul slii, se aez lng el i comand imediat o bere. Dimitri, vizibil nelinitit, ntreb: De ce voiai s ne-ntlnim? Ne-am vzut ceva mai devreme. E ceva n neregul cu paaportul? Evgheni atept ca osptarul s se ndeprteze pentru a-i spune n oapt: Nu, nu, dar am nevoie de un serviciu. Pentru Viktor. Faa lui Dimitri Korsanov se lumin. tii bine c a face orice pentru el, i rspunse cu cldur. Ai o arm sau poi s-i procuri una? ntreb Evgheni Makowski. Am una. Makarovul meu. De ce? Dup incidentul de la Pattaya, avem CIA pe urme. Malko Linge, un agent foarte tenace. A venit n Thailanda special pentru Viktor. Ne deranjeaz. Mult. Vrei s-l omor? ntreb simplu Dimitri Korsanov. Ar fi bine, recunoscu Evgheni Makowski. Dimitri l privi, deodat nencreztor. De ce-mi ceri asta mie? Sunt zeci de thailandezi care ar faceo pentru 100.000 de bahti. Agentul FSB nu ezit. Fiindc am nevoie de cineva absolut sigur. Un tip care nu pic la prima palm. Thailandezii sunt brutali. tii ce nseamn Dimitri Korsanov tia. n timpul arestrii sale, fusese btut crunt cu bocancii Linitea se ls din nou. Evgheni mai comand dou beri. Dimitri ntreb: Unde l gsesc pe acest Malko? E cazat la Shangri-La, n apartamentul 2521, la ultimul etaj. Probabil e narmat i are dou grzi de corp. Americani. Ai o fotografie? Mai multe. i ntinse un plic. Documente trimise de Moscova i recuperate de la ambasada rus. Serviciul meu nu-l iubete, adug Evgheni Makowski. Ne-a fcut destule probleme. Dac te ocupi de cazul lui, i vor fi foarte recunosctori la Moscova. Ar putea s-i fie de ajutor s obii un nou paaport. Mama ta st tot la Petrograd?

Da. Evgheni Makowski tia c Dimitri i trimitea btrnei mesaje aproape n fiecare zi. Dimitri Korsanov era mort de mndrie. Dup toi aceti ani de plimbri fr scop, era nvestit cu o misiune oficial, ca n vremurile binecuvntate n care lucra pentru GRU Evgheni Makowski i vzu strlucirea de mndrie din ochi i zise n oapt: Voi comunica la Moscova reacia ta. Sunt mndru de tine. Dobro, voi pleca primul.

* * *
De aceast dat, Ling Sima consimise s-l invite pe Malko la restaurantul chinezesc de la hotelul Oriental, ale crui separeuri discrete, necate n penumbr, i protejau reputaia. Se mbrcase ca o chinezoaic de operet, cu o rochie verde pn la gt, crpat aproape pn la old, un coc n care erau nfipte ace lungi din aur i pantofi escarpen cu toc nalt. mpinse farfuria, cu un aer dezgustat i oft. ntr-o zi, i voi arta adevrata buctrie chinezeasc! Aici meniul e pentru americani. Malko lu din frapier sticla de Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blanes i umplu paharele. Adora mncarea chinezeasc, dar, cu ceai, era prea trist. Ridic paharul plin de bule. Pentru urmtoarea cin preparat de tine! Dar tii c nu m ntlnesc cu tine pentru talentele tale culinare. Ling Sima i arunc o privire neagr. Nu, e adevrat! Te ntlneti pentru informaiile pe care i le dau. M tratezi ca pe o surs Malko ar fi trebuit s remarce c nu i sodomiza toate sursel e, dar tcu pentru a nu tulbura atmosfera. Cnd eram n Laos, remarc el, nu i-am cerut nimic. Tu m-ai contactat. Pentru a-i salva viaa, fiindc eti un prost! Cunoti proverbul american: Fools die78. O chinezoaic nalt i diafan apru cu lista de deserturi, iar Ling Sima o interpel cu o voce furioas: Servitoarea dispru literalmente. Malko era stupefiat. Ce i-ai spus?
78

Protii mor.

C ar trebui s-i fie ruine s lucreze ntr-un loc unde buctria este att de proast! Exagerezi! i reproa Malko. Privirea lui Ling Sima ardea. El i zmbi. Eti i mai frumoas cnd te nfurii Spui asta pentru c vrei s te culci cu mine Malko decise s o ocheze. Nu, rspunse el, n seara asta, a vrea s juisez n gura ta, cu tine ngenuncheat naintea mea. Crezu c chinezoaica i va sri la gt. Se aplec peste mas. Niciodat! Chiar dac triesc zece mii de ani! Trfele fac asta. Dac asta vrei, o vei face n seara asta. Cu tine? Din nou privirea furibund. Mi-ai cerut informaii despre prostituatele rusoaice, nu? Ei bine, se adun n fiecare sear la subsolul de la hotel Novotel, ntrun fel de local numit Le Bas. Vei gsi acolo tot ce vrei. Pot chiar s-i dau nite tarife Mulumesc. i dac vrei s fii masat de o rusoaic, continu Ling Sima, sunt trei Spa-uri, din lanul Divana, care aparin ruilor, asociai cu poliiti thailandezi. Acolo, gseti crema. Pn la 1000 de dolari. Dar poi trece asta pe notele tale de plat Malko, agasat, ceru nota prin semne. Chinezoaica subire apru dup cteva clipe i puse o cutie din lac negru pe mas, cu un salut wai forat. Malko o deschise: cutia era goal, cu excepia unei minunate orhidee. Servitoarea chinez ncepu un ciripit ca de pasre, aplecat adnc n faa lui Ling Sima. n ciuda acestei supuneri, chinezoaica prea furioas. Ce se ntmpl? ntreb Malko. Din cauza remarcii tale privind mncarea? Nu, m-au recunoscut Refuz s m pun la plat. Din cauza triadei Sun Yee On. Simpatic. Nu! Sunt dezonorat. ntregul Yeowarat va afla c m culc cu un farang. Asta-i ru? Nu, e cel mai ru lucru posibil O s-mi pierd prestana. Clientele mele de la bijuterie m vor ntreba de mrimea mdularului tu, cum faci dragoste, de cte ori? Nu le cunoti pe chinezoaice. Nu se gndesc dect la asta

Se duser la ieire, acompaniai de salutul ceremonios al ntregului personal. Afar, atmosfera era la fel de cald, cu un vnt uor. Civa oferi de taxi i fluierar, dar Malko reper ntr-un col, la umbr, un Sam-Lo, al crui ofer dormea n echilibru pe scaun. Ai vzut filmul Emmanuelle? o ntreb pe Ling Sima. Da, de ce? Am putea face o tur n acest Sam-Lo. Doar civa turiti novici mai foloseau aceste tuk-tuk, tricicluri zgomotoase care urmaser autenticelor Sam-Lo, trase de un ciclist. n filmul Emmanuelle, eroina traversa Bangkokul ascuns ntr-un SamLo, n timp ce amantul o mngia. Ling Sima i arunc lui Malko o privire care l-ar fi transformat n cenu. Se ntoarse, ridic mna i Malko vzu cum tocmai se punea n micare o limuzin neagr parcat n fa la Oriental. Chinezoaica venise cu oferul surdo-mut. n timp ce-i deschidea portiera, i zise lui Malko: Distreaz-te bine la Novotel.

CAPITOLUL XIII.
Trfe din toate rile, unii-v se gndi Malko intrnd la Le Bas. Semna cu un pool-room79 din orelele americane, cu un bar plin de televizoare agate peste tot, cu o discotec, datorit muzicii tehno asurzitoare i, mai ales, cu un bordel. Trfe, erau peste tot. Aezate pe taburete, dansnd n coluri ntunecate, bnd la mese, plimbndu-se printre mese ori privind la juctorii de biliard Erau grmezi: thailandeze, europene, n toate inutele, atacndu-i pe nou-venii cu o ndrzneal incredibil Malko pltise 500 de bahti pentru a avea acces n acest paradis a crui animaie contrasta cu atmosfera muribund din sala de la parter. Acolo, pe o estrad, dou cntree filipineze acompaniate de un pianist scnceau pentru civa spectatori. n mod clar, erau cei care nu tiau de subsol Pn la parter, Novotel prea a fi un hotel foarte convenabil. Malko se ndrept spre unul dintre baruri. Nu se vedea prea bine i se ntreba dac avea s-o recunoasc pe Oxana, tiut doar dintr-o fotografie, n cazul n care ar fi fost aici. Rusoaice erau peste tot. Un ntreg ciorchine l nconjurau pe un tip ce prea caricatura unui evreu new-yorkez cu ochelari enormi cu ram groas, craniul chel i trsturile umflate de alcool. Acesta se chiora la bustul enorm al fetei de lng el, probabil nscut ntre Ural i Vladivostok Ceva mai departe, lng bar, o blond nalt l sruta, mai -mai s-l sufoce, pe un sikh brbos, cu turban Totul ntr-o muzic de infern. Plecarea brusc a lui Ling Sima l determinase s exploateze imediat informaiile pe care ea i le dduse. n momentul n care ajungea la bar, observ o veritabil creatur de desen animat: Miss Piggy, purceaua lui Tex Avery. Pr scurt ce cdea n uvie, ochi foarte albatri, o fa ptroas, o bluz alb fr sutien pe dedesubt i o fust mini care prea fcut dintr-o centur Monstruos de gras, probabil n jur de 80 de kilograme, dar nu prea s-i pese, privind brbaii fr s clipeasc, vizibil n cutarea unui client.
79

Sal de biliard.

Cum nu se servea dect Chivas Regal, Malko comand o sticl la un bar, privind sala. Clienii erau strini, expatriai, rui i civa thailandezi Trei thailandeze micue se apropiar de el, detaliind ntr -o englez sumar ceea ce aveau de oferit. Adic tot ceea ce imaginaia unui obsedat sexual poate concepe. Vznd interesul sczut al lui Malko, trecut la alt prad, un expatriat de naionalitate incert, care ncepu s le pipie discret. Blonda gras continua s navigheze printre mese. Se apropia de Malko. Privirile lor se ntlnir, iar el i zise c trebuia s nceap cu ceva. La primul zmbet schiat, ea veni spre el. You buy drink?80 url ea, pentru a acoperi zgomotul muzicii. Malko i art sticla de Chivas Regal i ceru un pahar barmanului. Rusoaica nghii pe nersuflate o porie care ar fi omort un mamut, iar ochii ei albatri se nceoar uor. Malko i turn o a doua doz i devenir prieteni adevrai Conversaia era imposibil din cauza zgomotului, iar Miss Piggy i lu mna pentru a-l trage spre un ring de dans. ncepur s se agite, la un metru distan ntre ei, dar, profitnd de o schimbare de ritm, rusoaica se apropie, lipindu-i imperios abdomenul de Malko. Nu pentru mult timp. Cu faa ridicat, ea url din nou: You come my room81, 500 de bahti. Asimilase n cele din urm tarifele n vigoare. Malko se fcu c nu nelege. Rusoaica repet oferta tentant. Your nome! ntreb el pentru a ctiga timp. Tatiana. You come. Bang-Bang. Engleza ei era foarte limitat. Alturi, indianul sikh ncepea s cedeze sub mngierile viguroase ale blondei agate de el. Aceasta, care se gndea la viitor, i arunc totui o ochead lui Malko, n timp ce se freca febril de burta clientului ei. Fa de entuziasmul sczut al lui Malko, Tatiana, Miss Piggy, dispru n mulime. Nu rmase singur douzeci de secunde. O lian blond, infinit mai sexy, se apropie de el cu un zmbet cuceritor. Good evening! Engleza ei prea mai bun, dar strlucirea din privirea ei invita
80 81

mi cumperi ceva de but? Vino n camera mea.

la orgie. Malko atac din nou sticla de Chivas. M numesc Svetlana, strig blonda, dar toat lumea mi spune Sweti. Ce faci la Bangkok? Ea fcu o mutr amuzat. O prieten care are o agenie de manechine mi gsise un contract, dar nu a durat dect dou luni. Dup aceea, a trebuit s m descurc. N-am chef s m ntorc n Rusia. Aici, cel puin, e soare i cldur. i ntlneti oameni ca dumneavoastr. Era o minciun sfruntat, dar Malko reui s zmbeasc. Prietena ta, cea de la agenie, nu este Natalia Isakova? O cunoatei? Puin. Bum-bum-bum-ul tehno se mai calmase. Rusoaica se apropie de Malko, literalmente lipit de el, nnodndu-i braele n jurul gtului. Apoi i lipi gura de urechea lui i zise, pufnind n rs: Am vzut c scroafa asta mare de Tatiana v aga. Nu se teme de nimic Dac a venit la Bangkok, nseamn c tie ce face, remarc Malko. Svetlana se ndeprt puin pentru a zice cu o voce rutcioas: Nu pentru asta a venit. Pentru ce, atunci? Nu tiu St toat ziua n camera ei i doar seara vine aici. Fetele nu o plac. De ce? Au vzut-o cu un tip ciudat, un rus care pretinde c e jurnalist, dar toat lumea tie c face altceva. Un brbos gras i chel, destul de murdar, neglijent, cu minile mereu umede. Imediat, Malko fcu apropierea cu Evgheni Makowski, agentul FSB de la Bangkok. Rusoaica Svetlana reveni la lucruri serioase. Urcm? suger ea. Stau n hotel. Cunoti o fat pe nume Oxana? ntreb Malko. Oxana Fibirova.

* * *
Chris Jones i Milton Brabeck se plictiseau de moarte la barul de la Novotel. Orchestra filipinez continua s cnte, doar pentru ei. Totui, ideea de a cobor n furnalul sexual de la subsol era peste puterile lor

Urmrir din priviri un brbat nalt care tocmai deschisese ua de la intrare. Un blond solid, cu o geant agat de umr. Acesta travers holul fr s-i remarce i cobor scrile care duceau la subsol. nc unul care i-o va trage, rnji Milton Brabeck. Totui, e un tip bine

* * *
Dimitri Korsanov se prezent la intrarea n discotec, salutat cu mai multe wai respectuoase. Prietena lui filipinez, Perlita Patik, lucra n local, pentru a-i completa salariul modest de vnztoare la librria Kunikawa. Rusul trebuise s se obinuiasc, neputnd s-o ntrein corespunztor. i impusese doar s foloseasc mereu prezervativ. Filipinez i exercita a doua meserie cu aceeai indiferen. Complet detaat. Dimitri se opri lng prima mas de biliard i parcurse locul cu privirea, descoperind-o pe prietena lui aezat pe un taburet, ceva mai departe. Tocmai voia s se duc la ea, cnd reper la bar un brbat blond ca i el, discutnd cu o fat. l vedea din profil, dar cnd se ntoarse spre el pulsul lui Dimitri crescu brusc: acest necunoscut semna uimitor cu fotografiile agentului CIA pe care trebuia s-l elimine, cele pe care i le dduse Evgheni Makowsk i. Or, Dimitri nu tia dac inta lui l cunotea dup nfiare. Iei repede i i zise fetei de la intrare: Spune-i Perlitei c o atept sus. Am de dat un telefon. Pe scri, i zise c avea pistolul Makarov n geant i c cerul i trimitea poate o ocazie minunat: cnd va iei, agentul american va fi o prad uoar. Dou gloane n spate, iar Dimitri se va pierde n labirintul de strdue din cartier. Ajuns n hol, se instala departe de orchestr i i aprinse o igar. Dup cinci minute, Perlita sosi gfind, atrgtoare i drgstoas. E devreme, fcu ea. Vrei deja s mergi acas? Nu chiar acum, fcu rusul. Atept pe cineva. Dac nu -i mai dau nici un semn, iei un taxi. i ntinse 200 de bahti: locuia departe. Perlita Patik rmase cteva minute cu el, apoi cobor napoi. Imediat, Dimitri Korsanov se ndrept spre toalete. Acolo, la adpostul cabinei, i verific pistolul Makarov i bg un glon pe eava. Ar fi vrut s-l ncerce, cci trecuse mult timp de cnd nu

mai trsese, dar ar fi riscat s atrag atenia. Se ntoarse n fotoliul din hol. Nu avea dect s atepte.

* * *
Oxana? Nu, nu cunosc, rspunse Svetlana, mereu lipit de Malko ca un timbru potal. E frumoas? Se pare c da. Atunci, poate c lucreaz n circuitul de Spa. Nu ai dect s ntrebi la Spa Divana, pe soi 25, n Sukhumvit. Ce este Divana? Localuri Spa de nivel nalt cumprate de rui. Acolo se gsesc de toate: ngrijiri de frumusee pentru femeile thailandeze, masaje i tot restul. Se pare c bogtaele thailandeze vin s profite de tineri, chiar. Dar, mai ales n cel din soi 25, poi gsi rusoaice. Evident, e scump, 500 de dolari. Oxana poate c lucreaz acolo. De ce nu lucrai i voi acolo? Svetlana fcu o mutr dezgustat. Natalia e prea hrprea. Aici, sunt pe cont propriu. Vznd c manevrele ei l lsau pe Malko impasibil, concluziona cu o urm de amrciune: Dobro, nu sunt destul de atrgtoare pentru tine. Ciao-ciao. Se pierduse deja n semintuneric. Malko decise c-i era suficient. Informaia Svetlanei confirma informaia dat de Ling Sima. Nu avea dect s-o foloseasc. Plti i se ndrept spre ieire.

* * *
Dimitri Korsanov tresri: brbatul pe care -l reperase la Le Bas ieea pe scrile de la subsol, l ls s parcurg civa metri n hol, apoi se ridic, i pusese geanta pe partea dreapt i i ntinsese cureaua. Cu un gest foarte natural, avea mna bgat nuntru, strngnd crosa pistolului Makarov. Era suficient s urmreasc inta, s trag i s fug. Desigur, mpucturile s-ar auzi, dar cine l-ar urmri n labirintul de strdue din jur de Siam Plaza? Adres un zmbet recepionerului thailandez i continu s mearg dup brbatul care traversa holul. Hotrse s nu trag pn cnd nu ajungea foarte aproape de u. nc cincisprezece metri i cteva secunde.

CAPITOLUL XIV.
Malko aproape ajunsese la ua de la intrare, cnd Chris i Milton, care nu-l vzuser trecnd, srir din fotoliile lor pentru a-l urma. Fr s-i dea atenie lui Dimitri, care mergea cam la zece metri n urma lui Malko. Rusul i vzu pe cei doi brbai trecnd nainte pentru a-l ncadra pe agentul CIA i se opri brusc, nelegnd c ideea de a -i omor inta pe loc i apoi s fug nu era una bun Rmase n mijlocul holului, lsndu-i pe cei trei s ias, n timp ce inima i btea cu putere. n cteva secunde putea fi omort pe loc

* * *
Era interesant jos? ntreb Chris Jones cu o urm de ironie. Foarte, rspunse Malko. Posibil s tiu unde se afl Oxana. Unde? Ar lucra ntr-un salon de masaj, Divana, pe soi 25 n Sukhumvit, care aparine unei reele de prostituie rus. Vom merge acolo mine. Holul de la intrarea n Shangri-La era pustiu ca un cimitir, iar ei se duser n camerele lor. Malko gsi un mesaj de la Ling Sima. Ironic, l ntreba dac petrecuse o sear plcut. Plcut, poate c nu, dar cu siguran util Urma s se joace de-a clientul la Spa Divana. Dac ar gsi -o pe Oxana, ar face un pas uria n competiia feroce mpotriva FSB pentru a-l recupera pe Viktor But. Dac reuea s implice reeaua ruseasc a FSB-ului de la Bangkok n uciderea unui poliist thailandez, ruii ar fi afectai serios.

* * *
Oxana Fibirova nu reuea s adoarm pe patul ngust i tare pe care i-l dduser ntr-o dependin de la Spa Divana. De cnd o foraser s prseasc Pattaya, avea impresia c nu se mai regsete. Regreta amarnic c acceptase propunerea lui Dimitri Korsanov: s-l seduc pe poliistul thailandez i s-l atrag pe plaj. i jurase c era nevoie doar de o simpl corecie, nu de un asasinat slbatic. Acceptase s-i fac acest serviciu lui Dimitri Korsanov fiindc i

plcea mult de el. Avuseser o scurt aventur i i vorbeau adesea cnd el venea la Pattaya. n acea zi, i explicase c trebuia neaprat s scape de thailandezul care-l urmrea, fiindc pregtea o operaiune riscant pentru a-l ajuta pe Viktor But s evadeze, el fiind omul de baz. Ideea era de a ataca duba de poliie ntre nchisoare i palatul de justiie, cci nu avea nici o escort. Oxana nu-l crezuse nici pe jumtate, cunoscndu-i renume le de mitoman, dar acceptase ca n seara aceea s-i dea o mn de ajutor. Bineneles, cnd aflase adevrul, la ntoarcerea n Bangkok, primul reflex fusese s prseasc Thailanda, dar Natalia Isakova o convinsese s renune, explicndu-i c thailandezii o identificaser cu siguran n urma anchetei lor la Pattaya. Nu le psa de manevrele fcute de farang, dar uciderea unuia dintre colegii lor nu-i lsa nicidecum indifereni. Oxana Fibirova nu ar fi fost primul farang care ar fi fost condamnat la o pedeaps grea n Thailanda. i la execuie. La gndul de a se trezi ntr -un penitenciar thailandez, avea comaruri. tiind c nu ar supravieui. Se simea prins n capcan. Venise n Thailanda pentru a strnge banii necesari unor studii adevrate, pentru a-i gsi un job care i-ar permite s triasc corect. Faptul c se prostitua n aceast ar ndeprtat nu o deranja. Mai trziu, nimeni nu ar ti nimic Doar c nu se gndise c va fi amestecat n aceast crim. Chiar dac Dimitri Korsanov nu-i dduse dect explicaii succinte, tia c acest asasinat era legat de Viktor But. Rusul i mai spusese i c americanii erau implicai n toat povestea asta Dup ce bu un pahar cu ap, ncerc s evalueze situaia. Imposibil s mearg la poliia thailandez. Ruii nu s-ar deranja s-o scoat clandestin din ar. Costa prea scump. Deci numai americanii o puteau ajuta. i zise c tia destule pentru a obine protecie n schimbul unei mrturii. Doar c nu tia cum s intre n legtur cu ei. Dac pleca de la Spa, risca s fie urmrit i nici mcar nu tia unde se afla ambasada american. Nu avea dect o soluie: telefonul. Rusoaica iei din camer i o apuc prin galeria exterioar pn la micul salon de ceai din Spa, de lng recepie. Acolo, gsi cartea de telefoane n englez, cu lista ambasadelor i numerele lor de

telefon. Se ntoarse n camera ei i form numrul gsit n carte. Zicndu-i naiv c spionii trebuiau cu siguran s lucreze i noaptea. Deci, faptul c era ora unu noaptea, nu era jenant. La a doua ncercare, ddu peste o voce neutr care rspunse, n englez, cu un puternic accent thailandez: American Embassy, who de you want to speak to?82 Cu cineva de la Central Intelligence Agency, rspunse fr s ezite Oxana Fibirova. Se ls o tcere destul de lung, apoi aceeai voce ntreb: Numele dumneavoastr? Oxana Fibirova. Adresa. Luat repede, Oxana Fibirova rmase mut, brusc panicat. Dac americanii ar debarca la Spa Divana, ruii ar ti c ea i trdase. Fr s rspund, nchise.

* * *
Citind mesajul lui Dimitri Korsanov care l anuna c agentul CIA, Malko Linge, se afla seara trecut n barul de la Novotel, Evgheni Makowski simi cum i se ridic prul n cap. Cum ajunsese acolo? Nu putea fi o coinciden. eful de misiune Malko Linge nu avea profilul unui amator de trfe Deci, cuta ceva sau pe cineva n acel local. Cu orice pre, trebuia s afle mai multe. O singur persoan putea, eventual, s-i furnizeze informaii: Tatiana Mira, spetnatz-ul venit, n principiu, s-l lichideze pe Viktor But, care hotrse s schimbe puca Dragonov de precizie pentru o carier de trf. terse mesajul, zicndu-i c ideea de a-l neutraliza pe acest agent al CIA se dovedea tot mai util. ntre timp, trebuia s afle mai multe pentru a lua eventuale contramsuri. Se mbrc i iei n curtea micuei sale case. Locuia ntr-o cas thailandez foarte veche din lemn, care aproape se ruina, cu obloanele mereu nchise, pentru a lsa s se cread c era nelocuit, pe un mic soi vecin cu Thanon Khao San, unde se inea un talcioc permanent. Imediat ce intra cu maina n curte, o acoperea cu o prelat i nimeni nu tia c un farang locuia n cartierul Banglampho, la nord de Bangkok, nu departe de ru. Iei.
82

Ambasada american. Cu cine vrei s vorbii?

nchise cu zvorul ua principal, ddu la o parte prelata de pe Toyota i demar.

* * *
Tatiana Mira i rodea unghiile, cu un aer posac, n inuta de trf de provincie. Ct timp trebuie s atept? ntreb ea. Evgheni Makowski decise s nu o bruscheze. Nu depinde de mine, afirm el. Atept puca Dragonov care trebuie s soseasc la ambasad. Am altceva s te ntreb. Ieri sear, la discotec, ai vorbit cu un strin, se pare. Da. Cum arta? nalt, blond, bine fcut. Nu te-a ntrebat de Oxana Fibirova? Ea era n continuare la fel de posac. A vorbit i cu alte fete? Da, cu o proast care se numete Svetlana. Pe aia o s -o pocnesc, tot timpul o doare capul de mine. Locuiete aici? Da. n camera 214. Dobro. M ntorc s te vd. Aproape c demola ua de la camera 214 nainte de a vedea aprnd un cap zburlit blond care l repezi: Ce vrei? S-i vorbesc, fcu el, strecurndu-se n camera unde domnea o dezordine incredibil! Toate nebuniile fcute de tnr prostituat erau etalate pe mocheta verzuie plin de pete. Ai vorbit cu un strin, ieri sear, zise Evgheni Makowski. Un tip nalt, blond. Ce voia? Gura Svetlanei se schimonosi. n orice caz, nu voia s mi-o trag Mi-a vorbit de o anume Oxana, pe care n-o cunosc. Atunci, fiind o fat bun, l-am orientat spre Spa Divana. Evgheni Makowski simi din nou cum i se ridic prul de oroare. I-ai spus c ea lucreaz acolo? Da, i-am spus c ar fi fost posibil. De ce? N-are importan. Plecase deja. Direct la apartamentul Nataliei Isakova. Aceasta l primi cu obinuitul ei zmbet comercial.

Ceai? Cafea? Totul e bine? Nu. Am o problem. Amerikanski sunt pe urmele Oxanei. tiu c lucreaz la Spa. Nu trebuie s-o gseasc. Unde o putem ascunde? Aici? Sub nici o form, cu siguran c eti urmrit Matroana se aez pentru a reflecta i i trase rochia peste genunchii rotunzi. Era ntotdeauna foarte pudic. Pentru mult timp? ntreb ea. Cteva zile. Dup o lung tcere, Natalia zise: Am primit o cerere de la portarul de la Windsor Suite Hotel. Voia una sau dou fete pentru o band de arabi care sosesc din Golf i vor s se distreze. Bun idee. Natalia scutur din cap. Nu cred. Trateaz fetele ca pe nite animale. Au nchiriat un etaj. Doar osptarii sunt thailandezi. Majoritatea fetelor refuz s mearg acolo, chiar dac pltesc 5000 de dolari pe zi. De ce? Ultima dat, ne-au napoiat-o pe una n stare foarte grav. Plin de urme de cravaa, violat cu sticle. Desfigurat de lovituri fiindc opusese rezisten. O fat din Vladivostok. Ce s-a ntmplat cu ea? Nu a supravieuit. Arabii au pltit 50.000 de dolari pe care i am trimis familiei spunnd c avusese un accident. Poliitii nu ajung niciodat pe-acolo? Natalia Isakova zmbi ironic. E n districtul 8. Colonelul Pathorn e unul dintre cei mai corupi. Arabii l acoper cu aur. Odat ajuns acolo, va fi ca la nchisoare. Harao, aprob Evgheni Makowski. O transferi acolo ct mai repede posibil. Am plecat, fcu simplu Natalia Isakova. Dup ce ar trece prin minile arabilor, Oxana i-ar dori s-i schimbe meseria. Vin cu tine, propuse Evgheni Makowski. Hotrr s mearg la soi 25 pe jos. Ajungeau mai repede dect cu maina.

* * *
Vocea lui Ling Sima era dulce ca mierea. Rar l suna ea pe Malko.

M-am gndit la tine, zise ea de la nceput. Sper c i -ai gsit perechea la Novotel. Pentru asta m suni? Nu, te atept la ora apte la Grand China Princess. Vom cina n trei. Cine este al treilea? Un prieten din Sun Yee On, care este n acelai timp vrul efului de stat-major, generalul Phra Samutprakan. El coordoneaz ancheta n dosarul Viktor But. I-am vorbit de problema ta i dorete s te ntlneasc. Pulsul lui Malko sri n aer. E de ncredere? Cu mine, da. i va spune adevrul. Abia nchise, c Malko se duse la recepionerul de la Shangri La, i ddu 5000 de bahti, adresa unde locuia Ling Sima i ordinul de a-i trimite cele mai frumoase orhidee pe care le putea gsi. Chris Jones i Milton Brabeck se plictiseau n hol. Suntem obligai s ieim? ntreb Milton Brabeck. Sunt 40 de grade. Mergem la ambasad, cu un taxi climatizat. Gordon Backfield era ncntat.

* * *
Malko nu avu timp s-i mprteasc lui Gordon Backfield vetile bune, cnd secretara lui intr i -i puse o hrtie n fa. eful staiei o parcurse, tresri i ridic privirea. Centralista ambasadei a primit n noaptea asta la ora 1:20 un apel ciudat. O femeie care spunea c o cheam Oxana voia s discute cu cineva de la CIA. Cnd i s-a cerut adresa, a nchis. Malko tocmai se pregtea s debiteze toate njurturile pe care le cunotea n german i englez, cnd americanul adug: Ateptai! Centrala a nregistrat numrul telefonului de la care a apelat.

CAPITOLUL XV.
La telefonul respectiv nu rspundea nimeni. Dup ce ls s sune de dousprezece ori, Gordon Backfield nchise. Nu putem localiza telefonul? ntreb Malko. Nu. Ar trebui s cerem ajutorul thailandezilor. Poate c nc doarme, presupuse Malko. O s-i cer secretarei s mai sune la fiecare sfert de or, decise eful staiei. n mod clar, s-a petrecut ceva care a mpins-o pe aceast fat s schimbe tabra. Sper c nu va fi prea trziu, oft Gordon Backfield. Malko simi c era momentul s-l liniteasc pe american. Gordon, anun el, am veti foarte bune. Mai nti, cred c o pot localiza pe aceast Oxana Fibirova. Unde se afl? Malko i povesti ntlnirea din seara trecut cu prostituata rusoaic Svetlana, cea care menionase Spa Divana i l anun: O s merg acolo ca un client i voi ncerca s tamponez pe cineva pentru a da de Oxana. E periculos, obiect eful staiei. Nu voi fi singur: Chris i Milton vor veni s se destind cu mine. Chris Jones se ncrunt. Ce este acest Spa? Alte orori? Masaje, Chris, doar masaje, jur Malko. Masaje i bi. Dac vi se propune altceva, avei dreptul s refuzai. Dar avei i dreptul s acceptai Gorila se nroi ca un bujor i bigui: No way! OK, concluziona Malko, cred c Mai ne poate prezenta drept clieni ai localului ei. Nu o facei s rite, recomand americanul. Este doar un strnger; nu am prevzut s-o implic n aciuni clandestine ofensive care s ridice riscuri. Poate c toate astea se vor dovedi inutile, rspunse Malko. Am o ntlnire foarte interesant disear. i relat despre cina cu Ling Sima i reprezentantul generalului Phra Samutprakan, dar americanul nu se bucur precum scontase.

OK, e super, recunoscu el, dar sunt dou ipoteze. Dac nemernicii de thailandezi l elibereaz pe Viktor But, evident, FSB ul nu se va lansa n manevre ticloase. Dar, n caz contrar, vor face orice pentru a-l mpiedica s prseasc ara. Trebuie s rmnem pe urmele lor pentru a ncerca s le descoperim planul. Perfect, accept Malko, vom merge mine la Spa. Sper c cina din aceast sear va face inutil aceast vizit.

* * *
Evgheni Makowski i Natalia Isakova traversar Sukhumvit care nu mai era dect o magm de vehicule nemicate. De parc toate mainile din Bangkok i dduser ntlnire acolo. Rusul se uit la ceas nerbdtor. Am o alt ntlnire, la prnz Natalia ddu din cap. A fi putut merge i singur. Nu vreau s fie probleme. Trebuie s-i explic. Abia intrar n minusculul salon de ceai din Spa, c trei nsoitoare, n picioarele goale, mbrcate n sarong, aprur, zmbree, pentru un festival de saluturi wai. Evgheni Makowski ntreb, n thailandeza: Unde este fata cea nou, Oxana? n camera ei, chiar n capt. Conducei-m acolo. l ndrumar pe nite culoare de o curenie meticuloas, apoi de-a lungul unei galerii pe lng peluz, unde totul respira lux i curenie. Activitile ncepeau mai ales de la prnz. nsoitoarea se opri n faa unei ui i ciocni uor. Nici un rspuns. A ieit? ntreb Evgheni nelinitit, fr s tie de ce. Oh, nu! l asigur nsoitoarea. Nu exist dect o ieire spre soi, a fi vzut-o. Deschise ua ncet i zrir o form ntins pe pat, acoperit parial cu un cearaf. Din cauza climatizrii, n camer tremurai de frig. OK, fcu Evgheni Makowski, o s-o trezesc. Thailandez se retrase. Rusul se pregtea s o scuture pe Oxana, cnd zri un telefon pus pe noptier. Din reflex profesional, l lu i l verific, apsnd pe butonul send. Ultimul numr apelat apru. Un numr de fix din Bangkok. Mai derula i nu gsi dect numere ruseti. Revenind la primul, l afi din nou i l not.

Apoi, o scutur uor pe Oxana Fibirova, care se trezi tresrind. Vzndu-l pe rus, se ddu napoi. Ce se ntmpl? Nimic grav, o asigur Evgheni calm, dar autoritile thailandeze au aflat de prezena ta aici. Te caut pentru ancheta n cazul de la Pattaya. Nite martori te-au identificat la cazinou. Oxana Fibirova se pleoti. Boje moi! Ce s fac? O s m ocup de tine, promise Evgheni Makowski. Am gsit un loc unde vei putea i s lucrezi i s te ascunzi. Nu departe de aici. Nite clieni arabi. Nu-mi plac arabii. Acetia sunt foarte drgui! Foarte civilizai, o asigur rusul. Clieni buni de-ai Nataliei. Vei fi tratat ca o prines. mbrac-te. Te atept n salonul de ceai cu Natalia. Abia ieit din camer, form numrul gsit n telefonul prostituatei ruse. Cnd auzi o voce thailandez anunnd, n englez Aici, Ambasada Statelor Unite ale Americii, cu cine dorii s vorbii?, crezu c-i st inima n loc. Form din nou numrul, creznd c fusese o greeal i obinu acelai rezultat. Nu avu timp s-i pun ntrebri: Oxana tocmai ieea din camer, cu geanta n mn. Ascunzndu-i furia, plec mpreun cu ea spre ieire. Natalia Isakova o primi clduros i, pe drum, i explic unde o duceau. Un grup de afaceriti au nchiriat dou etaje de la Windsor Suite Hotel, explic ea: lucreaz mult i au nevoie de distracie Doar c nu le plac thailandezele i atunci mi -au cerut o rusoaic foarte frumoas. Oxana nu rspunse, zicndu-i c poate va fi mult mai uor s intre de acolo n contact cu potenialii ei salvatori. Se desprir pe Sukhumvit. Evgheni o lu pe Natalia deoparte i i opti la ureche: Ia-i telefonul mobil. O s-i explic de ce. Oxana i Natalia luar un taxi. Windsor Suite Hotel se afla pe soi 20; chiar n faa localului Bei Otto. Urcar direct la etajul al aselea, dup ce Natalia anun prin telefon c au sosit. Un tnr arab, cu o barb bine tuns, n cma alb, cu privirea strlucitoare, le atepta pe palier. O srut pe Natalia i se nclin spre mna Oxanei. Este foarte frumoas, aprecie el, uitndu-se la bustul atrgtor, cu un zmbet pofticios. O vom prezenta imediat

prinului Mahmud. M numesc Hadj Ali Ahmed i sunt secretarul particular al prinului Mahmud. Natalia Isakova i rspunse cu un zmbet. V atept acolo. Oxana, las-mi geanta. Tnra prostituat io ntinse fr team. Oxana, intimidat, intr ntr-un apartament imens, pzit de doi tineri arabi n dishdasha de un alb strlucitor. Iat-l pe prinul Mahmud, anun Hadj Ali Ahmed, artnd ctre un brbat prbuit pe un fotoliu imens, n mijlocul ncperii. Oxana avu un oc: prinul Mahmud era un monstru. Avea cel puin o sut cincizeci de kilograme, barba i prul foarte negre, bine ngrijite, un tors enorm i gras, un prosop prins la talie, acoperindu-i partea de jos a corpului. Hadj Ali Ahmed i adres cteva cuvinte n arab, iar el schi un zmbet ncercnd s se ridice din fotoliul su. n micare, prosopul prins n jurul taliei alunec, descoperindu-i pliurile abdomenului care atrna i un sex la fel de monstruos ca i proprietarul, un fel de mciuc lung care i ajungea pn la jumtatea coapsei. Rapid, cei doi tineri arabi ridicar prosopul i l puser la loc. Oxana era ncremenit, terifiat. Prinul Mahmud pronun cteva cuvinte n arab, traduse de secretarul su. Prinul v mulumete nespus pentru plcerea pe care o s io oferii. Este foarte dornic de o tnr ca dumneavoastr. Rusoaica, dezgustat, se retrase, cnd zri, n sufragerie, un fel de evalet orizontal n form de X. Detaliu ciudat, nite curele atrnau la fiecare capt al celor patru brae. Intrigat, examina mainria ciudat. Semna cu un aparat folosit la turnarea filmelor. La un capt, un fotoliu adnc, care putea fi deplasat pe dou ine. La cellalt capt, evaletul montat pe un ax care i permitea s se ncline de la orizontal la vertical. n interiorul Xului, era un capitonaj din piele neagr. Ce este? ntreb Oxana. Hadj Ali Ahmed zmbi mieros. Este un aparat care i permite prinului Mahmud s fac unele exerciii fizice. Oxana o regsi pe Natalia care o atepta pe palier. i zise n rus: Nu-mi plac oamenii tia. Nu vreau s rmn. Nu face nazuri! fcu sec Natalia. Nu uita c poliitii sunt pe urmele tale. i ntinse geanta i se ndrept spre lift.

* * *
Era ora trei cnd Malko, escortat de cei doi baby-sitter, deschise ua de la Spa Divana. Chris Jones i Milton Brabeck ascultar, nspimntai, gaca de nsoitoare thailandeze graioase ca nite picturi, care le detaliau cu o voce piigiat diferitele posibiliti ale Spa -ului. Instalate pe scaune din rchit, n micul salon de ceai de la intrare, cele dou gorile nu nelegeau nimic din programul care se ntindea pe douzeci de rnduri: masaje, bi, SPA, curirea profund a pielii, combinaii de cte dou proceduri. Malko tran problema i i zise nsoitoarei: OK, trei Nr. 6. Unul dintre programele cele mai scumpe, durnd peste dou ore. Imediat, fiecare client fu ncadrat de cte dou tinere ntr-o explozie de wai, pn la cabinele lor. Cnd Chris Jones vzu cada din cabina sa, graios decorat cu flori, aproape c se sufoc. Este o chestie de homo! zise el. Dac dorii, putei cere un katoi, suger Malko. Ce este? Un transsexual. Specialitatea Thailandei. De oroare, gorila aproape c scp pistolul Glock i protest: Nu suntem pltii att de prost pentru a face astfel de porcrii. Ce facem aici? Unicul martor care ar putea s ne spun ce se pregtete referitor la Viktor But lucreaz aici. Ca maseuz. Deci, pstrai-v artileria la ndemn, fii vigileni. Cnd vom fi la masaj cerei o maseuz strin. Cea pe care o cutm se numete Oxana.

* * *
Evgheni Makowski iei din ambasada Rusiei prin ua lateral a consulatului, n soi Santiphop. Luase maina pentru a recupera materialele trimise de la Moscova pentru o eventual lichidare a lui Viktor But: o puc cu lunet Dragonov i trei pistolete automate, cu amortizor ncorporat, calibrul 225, care trgeau gloane cu vitez iniial redus. ntoarse n Thanon Sap, trecnd prin faa imobilului glbui al ambasadei situat n plin Bangkok i se opri la semaforul de pe strada Suriwong.

Chiar n momentul n care telefonul mobil i suna. Vocea schimbat a Nataliei Isakova i provoc un val de adrenalin n arterele btrne. Ei sunt la Divana, anun rusoaica pe un ton agitat. Cine ei? Amerikanski. Pentru ngrijiri. Au luat programul cel mai lung. Evgheni Makowski fu att de ocat, nct uit s mai porneasc la culoarea verde. Asurzit de concertul de claxoane, i zise Nataliei: Harao. M ocup eu. Nu avea s rateze o asemenea ocazie. Americanii se aflau la Spa pentru dou ore i jumtate. Avea un arsenal n main: nu -i lipsea dect un operator Parc pe Suriwong i i trimise un mesaj lui Dimitri Korsanov. Unde eti? Sun-m. Urgent. Dimitri sun dup cinci minute. Unde eti? l repezi Evgheni Makowski. Mai sus de Sathon. Sari ntr-un taxi i ne vedem la Bei Otto.

* * *
Dimitri Korsanov era acolo de zece minute cnd rusul masiv se aez la mas. Restaurantul era gol, cu excepia unei cliente, n exterior, care devora nite crnai. tii, zise spontan Dimitri, ieri sear a fi putut s -l mpuc pe american, dar am renunat. Avea doi tipi cu el. Acum, regret. Nu regreta, l liniti agentul FSB. Ai o alt ocazie astzi. De asta am i vrut s te vd. i explic ce se petrecea i scoase din saco un pistolet cu o eava foarte lung, pe care i-l strecur pe sub mas. Dimitri Korsanov lu arma surprins. Dar am deja una! remarc el. sta nu face zgomot, explic Evgheni Makowski i este neidentificabil. Fabricat ntr-o uzin din Ural, fr numr de serie, fr marc, adus cu valiza diplomatic. Ce trebuie s fac? ntreb Dimitri. O razborka83, i explic Evgheni. Lu telefonul mobil i o sun pe Natalia. Intereseaz-te s afli n ce cabine sunt clienii notri.
83

Lichidare.

Dup trei minute, telefonul i piui. Cabinele 11,12 i 13, anun Natalia Isakova. Dau toate spre peluz. Malko Linge n ce cabin este? Fata nu a tiut s-mi spun, eu nu vorbesc suficient de bine thailandez, iar ele i confund pe toi strinii ntre ei. Ce vrei s faci? Curenie, zise Evgheni. Dar nu vor gsi nimic acolo! protest Natalia. Oxana a plecat i nimeni nu tie unde este. Nu face prostii, l implor Natalia. Se ctig muli bani cu Spa-ul. Nu te teme! fcu Evgheni Makowski pe un ton linititor. Salvarea lui Viktor But trecea peste orice alt interes comercial. Dup ce nchise, l privi pe Dimitri Korsanov i i zise n oapt: Te duci la Divana, pe soi 25. Ai numrul cabinelor. Tocmai li se face masaj, deci nu sunt ateni. i omori pe toi i te ntorci aici. Te atept.

CAPITOLUL XVI.

O muzic cu influene asiatice vagi, difuzat la un nivel foarte jos prin difuzoare invizibile, ndemna la relaxare. Malko trecuse deja prin proba bii, apoi a masajului cranian, urmat de pui n foot massage i de o repriz de jacuzzi. Dou thailandeze grase i fcuser manichiura i pedichiura. n fine, una dintre fetele de la Divana, mergnd n genunchi pe parchetul de tec, i adusese o tav cu un sirop thailandez i crevei picani. O veche tradiie thailandez Se ajungea n cele din urm la masaj. Fata intr, nsoit de o thailandez dolofan, cu figur ingrat, n halat alb i anun: Nong v va destinde. Trebuie s-i spunei ce fel de masaj dorii. A dori s fiu masat de o strin, zise Malko n englez. Se pare c avei unele dintre cele mai frumoase. Cum tnra nu prea s neleag, se ridic, nfurat n prosop i se duse s ia un teanc de bani din lucrurile sale, aezate pe o etajer. i ntinse dou bancnote de 5000 de bahti i preciza. Farang massage. Impasibil, maseuz gras atepta, cu un zmbet mecanic ncremenit pe fa. Pentru a nu prea ridicol, tnra nsoitoare o expedie cu glasul ciripit, iar aceasta se retrase dup un wai cam sec. Malko era jenat de situaie. Avea impresia c face turism sexual. You wait!84 ceru nsoitoarea. Malko nu atept mai mult de zece minute. Ua se deschise, iar nsoitoarea o introduse pe o tnr n halat alb. Malko rmase interzis: era Mariana, maseuz lui de la Pattaya! Aceasta schi un zmbet lejer i zise n rus: Vd c tii locurile bune. Nu mai suntei la Pattaya? Mariana scutur din cap, cu o min dezgustat. S-a cam stricat treaba i nu mi place s stau la soare. Era adevrat c avea pielea foarte palid. i zise c era cu
84

Ateptai.

adevrat frumoas. i trase un taburet i se aez n faa divanului unde Malko i luase gustarea, apoi i desfcu pe ndelete nasturii halatului alb, descoperind un bust superb, iar mai jos, triunghiul unui chilot alb. La fel ca la Pattaya, anun Mariana. Fr body-body, fr sex oral, doar s m atingei. mi place mult pe sni, dac nu suntei brutal. Eu o s v fac o masturbare superb. Toate acestea doar pentru 200 de dolari. ntinse mna spre el, cu palmele n aer. Mulumesc, zise el, nu m atrage. Mariana se ridic i ncepu s se ncheie la halatul alb. Nu era cazul s m deranjai! zise ea. O cunoatei pe Oxana? fcu Malko. Ea l repezi, furioas i intrigat, n acelai timp. Mi-ai mai pus deja aceeai ntrebare la Pattaya. V-am spus c nu. tiu c lucreaz aici, insist Malko. ntrebai la celelalte fete i v ntoarcei. Vei primi cei dou sute de dolari. Mariana pru c ezit, apoi ntinse mna spre Malko din nou. Mai nti banii. Lu banii, i bg n slip i zise: Harao. Nu spunei nimic nimnui. Abia plecase, c o mic thailandez intr, se dezbrc, rmnnd doar ntr-un slip minuscul i ncepu s se ung cu ulei aromat pentru a-i administra un body-body demn de acest nume. l fcu pe Malko s se ntind pe salteaua aezat pe jos i ncepu s se ntind peste el, cnd ua se deschise i reapru Mariana. Aceasta se apropie i-i zise n rus: A plecat azi diminea, cu Natalia. Nu se tie unde este acum. i-a luat lucrurile. Este cineva aici pe care-l putei ntreba: Dimitri Korsanov. Tocmai l-am ntlnit la recepie. M ntreb ce face aici, c el nu are posibiliti s vin la Divana. Pulsul lui Malko sri n aer. Se ridic att de brusc, nct mica maseuz thailandez czu pe jos i se ridic zmbind contrariat. Malko se duse la etajera unde se aflau lucrurile lui. Scoase din geant pistoletul i se ntoarse. Mariana l privea, aiurit. Suntei poliist, zise ea. Nu.

Nu avu timp s-i spun mai mult. Ua tocmai se deschidea, mpingnd-o pe Mariana n spate. O siluet atletic apru n u: puternicul Dimitri Korsanov, cu un pistolet cu eava foarte lung n mna dreapt. Mariana, nmrmurit, opti: Boje moi! Se afla chiar ntre Malko i Dimitri Korsanov. Acesta din urm o ndeprt brutal, intind spre Malko. Acesta trase primul, de dou ori. Uriaul rus se cltin i se ddu napoi, apsnd automat pe trgaciul armei. Se auzir dou pluf specifice amortizorului i Mariana ip scurt. Cltinndu-se, ncerc s se agate de u, apoi se prbui, rupndu-i nasturii halatului i dezvelindu-i picioarele pn la olduri. Dimitri se ddu napoi i dispru pe hol. Malko se aplec spre Mariana. Era sigur c l nimerise pe rus i acesta nu avea unde s fug O spum roiatic apru pe buzele tinerei, iar aceasta respira sacadat. Malko tocmai se ridica atunci cnd auzi o rafal violent pe hol.

* * *
Dimitri Korsanov, cu un glon n umr i unul n partea stng, ar fi putut s scape dac cele dou ui ale cabinelor vecine nu s -ar fi deschis, aprnd doi uriai n chiloi, innd fiecare cte un Glock de 9 mm. Nu ezitar nici o fraciune de secund: parc erau la un stand de tir Uile cabinelor alturate se deschiser, aprnd figuri speriate, iar fetele alergau ipnd. Mariana nu mai respira. Malko se duse i el pe culoar. Cu pistoletul n mn. Cele dou gorile i goliser ncrctoarele. Uriaul rus cu barba blond zcea pe spate n mijlocul culoarului, ciuruit de gloane, cel puin trei n cap, iar restul mprite echitabil ntre piept i abdomen. Era att de mort, nct te puteai ntreba dac trise vreodat Holy cow! oft Chris Jones, credeam c e un loc linitit i eu care ncepeam s prind gustul chestiilor stora mbrcai-v, suger Malko. Poliia nu va ntrzia s apar. I sun pe Gordon. Altfel, riscm s apar nenelegeri.

* * *
Gordon Backfield, nsoit de un diplomat de la ambasada american, discuta strict cu colonelul Pathorn, de la Royal Thai Police, responsabilul cu Sectorul 8 din Bangkok. Acoperiser

corpul lui Dimitri Korsanov cu un cearaf care se ptase deja de snge, iar clienii de la Spa dispruser toi nainte de sosirea poliiei. n salonul de ceai, toate nsoitoarele erau strnse una lng alta, ca nite pisoi speriai, interogate de mai muli poliiti thailandezi. eful staiei CIA vorbea nentrerupt la telefon, ncercnd s dea de superiorul colonelului Pathorn. Reui n cele din urm s-l gseasc pe Tawatchi Rongru, eful National Intelligence Agency, serviciile secrete thailandeze. Chris Jones i Milton Brabeck nu trebuiau s ajung n nchisoare pentru c i-au fcut datoria. Aezat pe un scaun n faa lui, colonelul Pathorn se ntreba cum s profite de pe urma acestui incident. Un farang ucis, nu era un fapt care s treac neobservat. Pe de alt parte, i ddea seama bine c nu avea de-a face cu nite turiti neputincioi Sosirea generalului care comanda poliia regal din Bangkok puse capt acestor gnduri. Dac erau bani de luat, acesta urma s-i primeasc. Americanii erau ca la ei acas la Bangkok Era sigur de modul n care se va termina cazul: li se vor napoia armele i nu va fi nici o anchet. Pn la urm, nu era dect un mort: un farang. Pe deasupra, era un rus care fcuse deja nchisoare n Thailanda pentru implicare n activiti de trafic cu acte false. Altfel spus, o creatur neglijabil, care s-ar rencarna probabil n gndac sau insect.

* * *
Evgheni Makowski parc pe bulevardul perpendicular pe Thanon Sap i sun la poarta ambasadei Rusiei, de pe partea cu consulatul. Ua se deschise cteva clipe mai trziu, fr s fie ntrebat nimic: era cunoscut. Din momentul n care Natalia Isakova l-a anunat despre ce se petrecuse la Spa Divana, nu mai avea stare, fiind cuprins de furie i de nelinite, n acelai timp. Faptul c Dimitri Korsanov fusese omort era deranjant i trist, fr s fie cu adevrat grav . Regreta totui c l trimisese s lichideze un om att de bine protejat cum era acest agent al CIA. Din contr, poliia thailandeza i americanii, la rndul lor, urmau s descopere pistoletul cu amortizor trimis de la Moscova. Chiar dac nu exista o legtur direct cu autoritile oficiale ruse

care ar putea nega oricnd, era cel puin deranjant. De acum nainte, americanii aveau o prob material a implicrii FSB-ului n cazul lui Viktor But. Fr a mai vorbi de serviciile secrete thailandeze care riscau s se intereseze de el, cunoscndu-i legturile cu FSB-ul. n plus, avea s nfrunte furia lui Igor Krasilnikov i a Nataliei, din cauza perturbrii reelei de prostituie. Colonelul responsabil de districtul 8 avea s cear un supliment la taxa lui de protecie pentru a lsa Spa-ul deschis. Era ru chiar i pentru clieni: un stabiliment de relaxare unde se omoar cu pistoalele pe holuri nu ofer imaginea unei oaze de calm. Era mai puin grav, dar avea nevoie de ei. i trimisese deja un mesaj lui Igor Krasilnikov, rezumnd situaia. i cerndu-i s-i trimit la Bangkok pe Gleb Papuin i Boris Titov. Urma s aib nevoie de mn de lucru. n acest ocean de veti proaste, nu exista dect un punct pozitiv: o pusese la adpost la timp pe trfa de Oxana. Tresri. Alexander Timonin, oficial viceconsul al Rusiei, tocmai deschisese ua biroului su i i ntindea mna. Dobri den, Evgheni Ivanovici. Ce se ntmpl? Avem o problem, anun sobru Evgheni. Viceconsulul era i reprezentantul FSB la Bangkok.

* * *
Majoritatea buticurilor din Yeowarat ncepeau s se nchid. Chinezii se grbeau s se ntoarc la familiile lor. i, cum nu erau muli clieni, nu pierdeau mare lucru Taxiul se tra pe Meung Road, blocat n trafic. Chris Jones i Milton Brabeck l urmreau dintr-un vehicul al ambasadei americane, condus de un angajat thailandez. Dup ndelungi discuii i n schimbul unei sume destul de consistente, colonelul Pathorn, la sfatul amical al efului National Intelligence Agency, acceptase s le napoieze armele lui Malko i celor doi baby sitter. Colonelul Pathorn dictase personal unei secretare un procesverbal oficial destinat clasrii cazului. Un schimb de focuri ntre un rus, devenit amok n urma unei doze mari de Yaa Baa i un Special Agent al DEA care, slav Domnului, nu se desprea niciodat de arma sa. Din fericire, nici un cetean thailandez nu fusese rnit. Corpul lui Dimitri Korsanov fusese transportat la morg, iar

colonelul Pathorn atepta s vin cineva s-l cear. Poate c astfel va mai ctiga un mic supliment financiar Taxiul lui Malko se opri n fa la Grand China Princess Hotel. Cobor i lu liftul pentru a ajunge la etajul al zecelea, rugndu-se ca trimisul generalului Phra Samutprakan s-i aduc informaia pe care o cuta. Guvernul thailandez l va preda oare pe Viktor But ctre Statele Unite? Sala restaurantului unde o gsise deja pe Ling Sima era ceva mai animat dect ultima dat. O nsoitoare l conduse direct ntr un salon micu. Ling Sima, n rochie verde-smarald chinezeasc, ncheiat pn la gt, aproape nemachiat, era nsoit de un thailandez subire, la vreo patruzeci de ani, n cma cu dungi, care te fcea s te gndeti la o nevstuic. Chinezoaica fcu prezentrile. Nepotul foarte onorabilului general Phra Samutprakan. Cred c are informaii interesante s v comunice. Nepotul, care purta un nume imposibil de pronunat, l primi pe Malko cu un wai prelung i solemn. Abia se aez acesta din urm, c i turn autoritar un pahar de Mekong. Din politee, Malko nu scuip lichidul mpuit. Era preul care trebuia pltit pentru a cunoate soarta pe care thailandezii i-o rezervau lui Viktor But.

CAPITOLUL XVII.
Ghemuit n colul cel mai ntunecat de la Bei Otto, Evgheni Makowski ncerca s se destind. El, care nu bea niciodat, golise dou halbe de bere la rnd. Fr s se simt deloc mai bine. Se uit la ceas: apte i jumtate. Gleb Papuin i Boris Titov ar fi trebuit deja s fi ajuns de o jumtate de or. Nu mai lipsea dect s dea bir cu fugiii i ei Ar fi ncununat o zi catastrofal de care i va aminti mereu ntrevederea lui cu Alexandr Timonin, reprezentantul FSB la Bangkok, fusese ncordat. Faptul c o arm din dotarea FSB ajunsese n minile americanilor i thailandezilor era mai mult dect deranjant, iar Alexandr Timonin nu fusese departe de a-i reproa o operaiune improvizat, deci prost pregtit. Evgheni Makowski nu avusese altceva de fcut dect s-i recunoasc responsabilitatea cu privire la sfritul tragic al lui Dimitri Korsanov. Trebuie s mergi pe burt, l sftuise eful Rezidentura. Evgheni se atepta la acest sfat. Pe care ncepuse s-l resping, punct cu punct. nc nu tim ce soart i rezerv thailandezii lui Viktor But, sublinie el. Moscova a cerut s pregtesc o operaiune pentru a -l elibera i apoi a-l exfiltra. Or, amerikanski se apropie tot mai mult. Au ajuns chiar i pn la acest Spa, unde, cu cteva ore mai nainte, se afla Oxana Fibirova. Nu pot s fac nimic dac -i am pe urmele mele. Ce sugerai? ntrebase Alexandr Timonin, cu o voce parc venit direct din Siberia. Eliminarea acestui agent CIA, pentru ca noi s avem minile libere pentru o eventual operaiune. Mai este o sptmn pn la ziua Z. ntr-un interval att de scurt, amerikanski nu vor avea timp s-l nlocuiasc. Alexandr Timonin rmsese mult timp tcu t nainte de a-l ntreba: Avei un plan operaional? Care s mearg, de aceast dat? Evgheni Makowski se ateptase la ntrebare. Da. Alexandr Timonin l ascultase fr s-l ntrerup, concluzionnd:

Voi trimite un mesaj urgent la Moscova, cu un aviz favorabil. Dar sper c, de aceast dat, va funciona. n caz contrar, ar fi cel mai urt lucru pentru dumneavoastr, ca i pentru mine. Va merge! se jurase Evgheni. Abia ieit din ambasad, se dusese la Natalia Isakova, care l primise cu un val de acuzaii. Din cauza ta am pierdut-o pe una dintre cele mai frumoase fete! Oamenii de la Divana sunt panicai. Nemernicul de colonel Pathorn ne taxeaz cu 10.000 de dolari ca s nu nchid stabilimentul. Evgheni Makowski o ascultase, resemnat. Cnd tcuse, el ripostase sec: Am und verde de la Moscova pentru a-l elimina pe agentul american. Am i o idee. nc mai ii legtura cu micua Kat? Da. De ce? Kat era camerist la Shangri-La i mai presta servicii i pentru Natalia. Am nevoie de o cartel care s descuie toate uile de la Shangri-La. Eti nebun! murmur rusoaica. Nu o s m implic n aa ceva Evgheni Makowski i arunc o privire feroce i zise pe un ton blnd: Ai chef s-i vezi pe amerikanski venind din nou la tine? nc o mai caut pe Oxana. Doar tii ce-am descoperit: c noaptea trecut a sunat la ambasada american de pe telefonul ei mobil Nu pentru a ntreba ct era ora. Natalia deveni palid. Dup ce i nghii saliva, zise: Dobro. O s m ocup. Nu tiu dac lucreaz astzi. Mic-te repede. nc ceva: sun-l pe Igor i spune-i s-i trimit imediat pe Gleb i Boris la Bangkok, dac nu a fcut -o deja. S fie la ora apte la Bei Otto. De ce nu-l suni chiar tu? Fiindc un apel venit de la tine este mult mai firesc. Ieise de la Natalia cu senzaia c disputase un meci de box.

* * *
Boris i Gleb ajunseser n cele din urm. Lng masa lui Evgheni Makowski, o mas ntreag era ocupat de prostituate care locuiau n Novotel i veniser s-i refac energia, nghiind platouri cu varz, cartofi i crnai, importate din Germania la pre

de aur. Gleb Papuin, care avea mai mult minte dintre cei doi, ncepu s bea vrtos din bere i se aplec peste mas: De ce ne-ai chemat la Bangkok? Fostul membru al trupelor OMON se distinsese n Cecenia prin cruzime. njunghiind femei gravide, sfrtecnd boiviki i adunnd o colecie de urechi cecene, pe care le revnduse foarte bine dup aceea, la Moscova. Boris Titov privea bustul unei fete aezat la o mas, cu o privire bovin, gurmand i rutcioas n acelai timp. Pentru a face o treab care v va schimba din postul vostru de peti, zise Evgheni Makowski. Fcu un gest expresiv, trecndu-i degetul mare prin faa gtului. Cei doi rui nu clipir. Gleb Papuin ntreb simplu. Ct? 500.000 de bahti, un bilet de avion spre Phuket i trei luni de sejur acolo. Natalia deschide o franciz. Va avea nevoie de protecie. Phuket, este super, mult mai bine dect la Pattaya. Cine-i tipul? Un localnic? Nu le plcea s se lege de thailandezi, cunoscnd susceptibilitatea poliiei locale. Nu. Ah, bun! Evgheni Makowski le arunc o privire ironic. Nu v umflai n pene! E tipul pe care l-ai vzut la Pattaya. Blondul nalt care a venit s plvrgeasc cu Igor. Boje moi! opti Boris. 500.000 fiecare, atunci. Individul sta nu-i niciodat singur. Ba da, l asigur Evgheni. Cnd? Cnd e sub du. Face du n public? rnji Gleb Papuin. Nu, o s primesc de la o camerist o cartel care descuie toate uile de la Shangri-La. Mine v voi da cartela, odat cu artileria. Apoi, nu avei dect s v asigurai c e n camer, s-l urmrii, s-l ateptai s adoarm sau s fie n baie i bum. Cei doi rui rmaser amuii. Iar cei doi montri care nu-l scap din ochi? ntreb Boris Titov. Doar nu-i ine sub pat. Vei avea arme care nu fac zgomot.

Vei fi deja la Phuket cnd se va sesiza c a fost omort Dobro, fcu Gleb Papuin. Jumtate n avans O vei avea, mine diminea odat cu materialele, ntlnire aici. La prnz. Tocmai voia s se ridice. Nu luai masa cu noi? Am planificat o alt cin. Nu tii cumva unde am putea s-o gsim pe Oxana? Se pare c lucreaz pe aici. E ocupat, fcu sobru Evgheni Makowski. i chiar bine, i zise agentul FSB. Dac scpa teafr din minile arabilor, o va da pe mna lui Boris.

* * *
Legat cu curelue din piele n jurul ncheieturilor de la mini i glezne, cu lemnul care o apsa dureros, Oxana Fibirova ar fi dat orice ca s nu se afle acolo. Desigur, mai participase, la comand, la serate sado-maso, dar nu se ajungea departe cu thailandezii. Nu erau nite tipi complicai. Aici ns, era diferit. Cnd sosise, fuseser foarte drgui cu ea, oferindu-i o camer somptuoas, lng cea a prinului Mahmud. Hadj Ali Ahmed, secretarul, i adusese un halat, fructe i i trimisese dou thailandeze care s -i ung corpul cu crem parfumat. Avusese o ngrijorare cnd fetele, dup ce o unseser n toate locurile, i rseser pubisul, inclusiv cu cear, apoi i unseser ndelung i minuios anusul cu crem. Oxanei nu-i plcea asta. n Rusia, fusese violat n acest mod de prietenul ei i se terminase prost. Abia plecaser fetele, c se dusese la geanta ei, cutnd telefonul mobil. Negsindu-l, se panicase. Se revedea bgnd telefonul n geant cnd plecase de la Spa. Nu avusese cum s cad. Deci, i-l furase cineva. i nu putea fi dect Natalia, creia i ncredinase geanta. Rusoaica nu fura telefoane Deci, o fcuse n mod intenionat. Se gndi la apelul dat la ambasada american i simi cum pulsul i sare n aer. Dac l vor descoperi, o vor omor. Ridic telefonul fix: nu avea ton. mbrcat n grab, se duse la u i iei ntr-un hol lung. Ua care ddea pe palier era pzit de doi arabi masivi, care i fcur semn s intre napoi n camer. Se supuse i se duse direct la fereastra de sticl. Imposibil s -o deschid: era blocat! Prin geam, vedea mainile, pietonii Viaa.

Se aez pe pat, nspimntat. n plin Bangkok, era prizonier! Fr s poat s comunice sau s se salveze. Fr s-i dea seama, adormise cnd ua se deschise aprnd Hadj Ali Ahmed i doi tineri cu alur ciudat, machiai, dar foarte musculoi, nelese, ntr-o clip, c erau eunuci, cei pe care thailandezii i numeau katoi. Transsexuali. Prinul v ateapt, anun Hadj Ali Ahmed, cu vocea sa perfect controlat. Oxana nu ntreb de ce i se ridic, urmndu-l ca un robot. O introduser n apartamentul n care mai fusese la nceput. n mijloc, se afla aparatul ciudat care o intrigase, cu cele dou pri unite de nite ine. La stnga, un fotoliu adnc, care culisa pe ine, iar la dreapta, evaletul n form de X, uor nclinat. Cei doi castrai o mpinser spre el i, ntr-o clip, se trezi neputincioas, legat de mini i de picioare. Pielea curelelor i intra n carne. O muzic oriental ncepu s se aud n camer. O voce i opti la ureche: Prinul Mahmud vine s v fac o vizit. Nu putea s ntoarc dect capul. Imaginea siluetei monstruoase a prinului Mahmud o nspimnta. Trebuia s cntreasc n jur de o sut cincizeci de kilograme. Un monstru care se deplasa lent, punnd cu greu un picior n faa celuilalt. Oxana nu-i putea dezlipi ochii de la sexul uria care atrna, inert, de-a lungul piciorului. Nu vzuse niciodat unul att de gros i nici att de lung. Un fel de gigantism Privirea ei o ntlni pe a prinului Mahmud i simi c-i nghea sngele n vene. Uriaul arab iei din cmpul ei vizual, dar imediat un castrat aduse o oglind nclinat i o aez n faa Oxanei, astfel nct aceasta s-l poat vedea pe prinul Mahmud care tocmai se instala n fotoliu, ajutat de cei doi castrai. i aduser un pahar cu ap i, n timp ce el bea, cei doi tineri arabi se aezar la picioarele lui, pe perne i ncepur s -i maseze sexul. Cu gesturi abile de femeie, alternnd mngierile cu minile i cu gurile. Prinul nchisese ochii i se ls n voia lor. Oxana i zise c nu vor reui niciodat s trezeasc acel monstru. nchise ochii. Cnd i redeschise, i reinu un ipt: enormul mdular se

ridica puin cte puin, sub mngierile castrailor. Unul din ei i introducea glandul violaceu n gur, apoi l freca frenetic: din cnd n cnd, prinul Mahmud scotea un mormit de plcere, fr s deschid ochii. Aceasta dur un timp, foarte lung. Oxana pierduse noiunea timpului, iar muzica oriental i invada creierul, inducndu -i un fel de detaare. Deodat, deschise ochii i simi cum stomacul i se contract. Sexul monstruos era de acum excitat, ridicat aproape la vertical. O erecie monstruoas care amintea de un armsar. Unul dintre castrai lu o oglind i o aez astfel nct prinul Mahmud s poat vedea dincolo de pliurile burii. Arabul pru extrem de satisfcut de spectacol i zise cteva cuvinte. Imediat, castraii apucar dou curele care micau fotoliul pe ine i traser. Se auzir cteva scrituri i fotoliul prinului ncepu s se apropie de Oxana. Aceasta strnse din dini i i nbui un ipt cnd mdularul enorm o atinse ntre picioare. Era cald, umed i tare. Pentru cteva secunde, sper c o va penetra normal, dar sperana i fu rapid spulberat. Unul dintre castrai se precipit i, apucnd sexul prinului cu amndou minile, l plas ceva mai sus, chiar n dreptul anusului. Ea url. Mai nti n englez, apoi n rus. Nu, nu, e imposibil. E prea mare Vizibil, cei doi castrai savurau spectacolul. Delicat, traser de fotoliu civa centimetri. Oxana simi glandul umflat apsnd pe sfincter i aproape c ced. n acelai timp, al doilea castrat masturba rapid mdularul enorm pentru a-i menine vigoarea. Milimetru cu milimetru, Oxana simea cum sfincterul ei cedeaz, se deschide. Zicndu-i c o s fie sfiat, mutilat. Fiind lipit de evalet, nu se putea zbate. Pentru cteva secunde, i zise c o s scape doar cu acest contact, desigur respingtor, dar nu prea dureros. n acel moment, vzu cum cei doi castrai apuc fiecare de cte o curea care mica fotoliul. Se ncorda din toate puterile, dar presiunea era prea mare. Deodat, scoase un urlet inuman. Falusul monstruos tocmai intra n ea cu civa centimetri. Url fr oprire, n timp ce simea cum mdularul o invadeaz slbatic.

Fcur o pauz. Cei doi castrai opiau de bucurie btnd din palme i strignd: Intr! Intr! Printre lacrimi, Oxana ntlni privirea prinului Mahmud. Exprima o fericire nelimitat i, n acelai timp, o bucurie feroce. n acel moment, Oxana l ura din toate puterile. Durerea o coplei din nou. Trgnd de curele, cei doi castrai fceau s intre n ea tot mdularul. Rusoaica simi brusc cum o invadeaz o cldur interioar; fu gata s vomite i i pierdu cunotina. Chiar cnd prinul Mahmud se elibera n ea cu ipete ascuite, n aplauzele celor doi castrai. Cnd i reveni, era n camera ei. O splaser, o curaser, iar ea i dorea s moar. Se ntreb dac americanii o vor gsi.

CAPITOLUL XVIII.
Aa cum se convenea, nici un subiect serios nu fusese abordat n timpul degustrii tradiionale a raei crocante i a tot ce mai fusese adus alturi. Platoul central al mesei se rotea ncontinuu, iar fiecare se servea cum dorea. Erau la o sup excelent din carne de ra cu varz, cnd dou servitoare venir s strng totul, lsnd doar ceaiul. Nepotul generalului Phra Samutprakan scoase un rgit discret, semn c masa fusese perfect i i adres un zmbet lui Malko, murmurnd cteva cuvinte n thailandeza lui Ling Sima. Prietenul nostru dorete s afle ce atepi de la el Ca i cum nu ar fi tiut Ling Sima trebuia s-l fi pus la curent. Nu i-ai spus? Ba da, dar vrea s aud din gura ta. Cum acesta nu vorbea dect thailandeza i chinez, era chiar un lux Fr s mai atepte, Malko se lans n explicaiile sale, traduse pe parcurs de Ling Sima. Cnd ea termin, tnrul ddu din cap i zise o fraz lung n chinez. Generalul Samutprakan, unchiul su, este cel care se ocup efectiv de dosarul Viktor But. I-a fost remis de primul ministru, care i las libertatea deciziei. Malko avansa discuia. Prietenul dumneavoastr tie care va fi decizia generalului? Un rs ciripit al nepotului i un nou val de cuvinte. Generalul este foarte ncurcat, traduse Ling Sima. Problema e delicat, nu trebuie s deranjm pe nimeni. Nici pe rui, nici pe americani, care sunt foarte buni cu noi. Adic dau muli bani Dar generalul are vreo prere? insist Malko. Din nou rsul ciripit. Generalul este un om extrem de contiincios, traduse Ling Sima. Nu reuete s-i fac o prere. Consult zeii foarte des. Le aduce ofrande ca s-l lumineze. Este o decizie important pentru Thailanda Se pronunase cuvntul ofrande. Malko profit de ocazie. Cum putem face s-l luminm pe general? Din nou un val de cuvinte.

Generalul, traduse Ling Sima, are multe probleme cu fundaia pentru copiii bolnavi de SIDA. Nu reuete s gseasc fondurile necesare pentru a le administra tratamente moderne. Aceasta i ntunec judecata. Nepotul luase aerul unui cocker trist. Erau n punctul sensibil al subiectului, dar trebuia s se nainteze cu pai msurai, ca s nu se lezeze imaginea prii adverse. Este o sarcin frumoas i nobil! l asigur Malko, ncercnd s pstreze tonul serios. E vorba de sume importante? Rspunsul sosi cu viteza unui proiectil de 357 Magnum. E vorba de aproximativ 1.500.000 de dolari. Medicamentele sunt foarte scumpe Lansnd oferta, nevstuica bu puin ceai i i ncrucia minile peste abdomenul su slab, ca un Buda fericit. Malko i ascundea satisfacia. Se ateptase la mai ru. l ls pe nepotul generalului Samutprakan s-i bea ceaiul i anun pe un ton neutru: Cred c guvernul american este capabil s fie emoionat de tristeea acestor copii, anun el grav. Voi vorbi cu cine trebuie, dar mi se pare c rspunsul ar putea fi favorabil. Ling Sima traduse. Aproape fr s deschid ochii, nepotul ddu din cap i ddu rspunsul. Este o veste excelent, pe care a vrea s o pot transmite generalului, zise nepotul. De fapt, are nite obligaii presante: de cumprat un lot de medicamente. Este dispus s mprumute banii pentru aceasta, dar cost foarte scump. I se punea cuitul la gt. n englez, Ling Sima zise pe un ton neutru. Vrea un rspuns imediat. Malko nu putea s se angajeze personal. Gsi imediat o soluie. Merg s m spl pe mini i s m gndesc cteva momente, zise el. Iei din micul salon, se duse la toalete i l sun pe Gordon Backfield. n trei minute, americanul fu la curent. eful staiei CIA nu ezit nici o secund. Nu pot s m angajez direct, dar trimit un mesaj flash la Langley. Vrea rspunsul n seara asta. V trimit un SMS imediat ce-l obin. Malko se ntoarse n salon i anun vesel:

Credei c au ampanie pentru a celebra ntlnirea noastr? Ling Sima traduse nepotului bucuros i aps pe un buton care se confunda cu un ornament din lemnrie. Cnd servitoarea sosi, o interpel cu brutalitate. Dup cinci minute, aceasta puse pe mas o sticl de ampanie Taittinger Brut, iar Malko i scoase dopul. Ridic primul paharul. Pentru succesul iniiativelor generalului Samutprakan. Traducere. Zmbete. Toasturi n thailandez. Pentru succesul tuturor iniiativelor dumneavoastr! zise nevstuica. Un alt toast pentru magazinul de bijuterii al lui Ling Sims. ampania era rcit potrivit i chinezoaica prea s -o aprecieze cel puin la fel ca i ceaiul. Conversaia, sacadat, se relu, cu subiecte banale. Sticla de Taittinger se golise, cnd telefonul Blackberry al lui Malko piui, anunnd sosirea unui SMS. l deschise i vzu un singur cuvnt pe ecran: OK. Nevstuica prea c se uit n alt parte. Malko, cu un aer inspirat, i zise lui Ling Sima: Prietenul nostru pare obosit. Spunei-i c m-am gndit i c sunt dispus s ajut fundaia generalului. Chinezoaica traduse, iar rspunsul sosi ca o salv de tun. Banii trebuie s fie mine la biroul meu, pn n ora cinci. Nepotul generalului va trece s-i ia. Malko i reprim o uoar tresrire. Cum pot avea garania c generalul se va ine de promisiune? Ling Sima nu se ncurc i ncepu o lung conversaie cu nepotul generalului Samutprakan. Nepotul generalului are ncredere total n mine. Deci accept s ne informeze cu privire la soarta lui Viktor But. Acesta din urm va fi convocat pe 11, peste o sptmn, pentru o ultim nfiare. Atunci i se va anuna c extrdarea sa ctre Statele Unite a fost acceptat de guvernul Thailandei, dar c poate face apel. n realitate, la ieirea din tribunal, va fi preluat de oamenii generalului care l vor duce direct la aeroportul Don Muang, unde va fi remis autoritilor americane. i ce le va spune ruilor? Ling Sima zmbi ca un rechin. Aceti bani l vor ajuta cu siguran s gseasc un rspuns convenabil. n plus, nu este un politician, ci doar omul cel mai puternic din ar. Ruii nu pot s-i fac nimic.

Nevstuica era deja n picioare. i adres un discurs lung lui Malko, nsoit de o plecciune . Ling Sima nu traduse dect esenialul. Va transmite aceast veste bun generalului, unchiul su, iar dumneavoastr putei fi sigur c generalul va aduce numeroase ofrande ca s v rencarnai ntr-un animal nobil, demn de generozitatea dumneavoastr. Toat lumea era mulumit. Cnd ieir de la Grand China Princess, nu era nimeni pe Yeowarat Road. Nevstuica, dup un ultim wai, se duse spre o main cu geamuri fumurii, care atepta la marginea trotuarului i demar imediat. Este unul dintre vehiculele statului major, explic Ling Sima. Malko simea cum nervii i se destind. Graie chinezoaicei, nc o dat, scpase de o problem aparent de nerezolvat. O lu de bra. Trebuie s mergem s srbtorim asta Nu era dect ora nou i jumtate seara. n seara asta nu vreau s fac dragoste, l avertiz Ling Sima. Nu trebuie s amestecm lucrurile. Era o cin de afaceri, dar putem merge s admirm panorama din State Tower. Barul, n aer liber, aflat la etajul aizeci i patru al turnului de mai jos de Silom Road, era un loc magic. Era mai bine dect nimic, iar Malko i zise c poate va reui s o fac s se rzgndeasc.

* * *
Evgheni Makowski lucra pn trziu, n faa calculatorului su. Un articol de transmis la Moscova. Era aproape gata. Oxana era scoas din circuit, thailandezii nu se agitau i nu i mai rmnea dect s-l lichideze pe agentul CIA. Natalia avea ntlnire la ora unsprezece, la magazinul Robinson, cu Kat, camerista de la Shangri-La, care promisese s-i dea o cartel care i-ar fi asigurat accesul n toate camerele palatului. A doua zi seara, avea ntlnire cu colonelul Petcharat Rang Nam, la Di vana de pe soi 35. Nu ar mai fi dect ase zile pn la ziua Z. Mai rmneau cteva detalii de aranjat pentru o eventual evadare a l ui Viktor But, dar Evgheni Makowski avea sperane mari. Gsise chiar i un loc unde s-l ascund, ateptnd s-l poat exfiltra: casa lui Dimitri Korsanov de la care avea cheile. Acolo n-ar veni nimeni s-l caute. Thailandezii, superstiioi, nu

s-ar apropia de casa unui mort, iar americanii nu se vor gndi la ea. Evident, mai erau destule probleme n suspans, dar era sigur c le va rezolva. i va redobndi bucuria de a tri odat cu moartea acestui agent al CIA care i otrvea viaa.

* * *
De sus, din State Tower, panorama era mereu la fel de magnific: ntreg Bangkokul era luminat, cele cteva cldiri zgrie-nori aprnd ca nite tore din masa de mici imobile tradiionale. Ploaia se oprise i aerul era plcut de cald. Ling Sima i cu Malko, sprijinii de balustrada care domina 64 de etaje, cu un pahar de Taittinger Comtes de Champagne Rose n mn, stteau tcui. Ea fu cea care rupse tcerea. Eti mulumit? Bineneles, dar m ntreb dac nu ar fi trebuit s negociez Chinezoaica schi un zmbet. Nu. Totul era fixat dinainte. Totui, un milion i jumtate de dolari e cam mult. Lui nu-i revin dect un milion, preciza suav Ling Sima. Cum aa? Iei tu restul? Bineneles c nu! Ceilali 500.000 de dolari sunt pentru Sun Yee On. Le-am cerut acceptul de a arbitra nelegerea. Au acceptat, n schimbul unui comision onest. O treime din sum! Acesta este tariful. Dar poi s fii sigur c generalul i va ine cuvntul. Altfel, Sun Yee On l va urmri. i nici chiar el nu le poate declara rzboi. Este un om inteligent; Viktor But va fi livrat la Don Muang aa cum a spus. Primul-ministru va fi trt prin noroi de rui, Thailanda poate c va suferi, dar generalul va avea milionul su de dolari. Ce va face cu ei? Este un tip foarte religios. Va construi un templu pe malul Mekongului. mbtrnete i se gndete la viitorul su. Este deja general cu cinci stele, ef de stat-major. Nu la acest viitor, corect cu un zmbet indulgent Ling Sima. La cellalt, cel care conteaz cu adevrat. Generalul ar vrea s se rencarneze ntr-un elefant. Nu ntr-o creatur inferioar. Atunci, i multiplic ofrandele pentru a ctiga merite. Malko o privi, uimit.

Crezi n aa ceva? Ling Sima i arunc o privire impenetrabil. Poi s juri pe viaa ta c este imposibil? Deci, credea i ea. Privirile lor se ntlnir, ndelung. Malko o lu de mn. Vino, cina de afaceri s-a terminat. S terminm ampania, suger Ling Sima. Malko umplu paharele cu Taittinger Brut i l goli pe al su dintr-o nghiitur.

CAPITOLUL XIX.
Malko privi valiza neagr pus pe biroul lui Gordon Backfield. Un milion i jumtate de dolari n hrtii de o sut , tocmai retrase de la Royal Thai Bank. Extrai dintr-un cont special al CIA, care servea la finanarea operaiunilor clandestine. eful staiei prea nervos. Sper c prietena dumneavoastr chinezoaic este cinstit! oft el. Malko zmbi. Nu pot garanta cinstea ei, dar nu ne va trda. Triada Sun Yee On este i ea implicat. Cu o sear n urm, o dusese pe Ling Sima la Shangri-La, trecnd pe la piscin pentru a ajunge la apartament, ca s evite recepia. Nu se retrsese dect la rsrit, traversnd ntreg hotelul pentru a iei prin noua arip, n Sathon Tai i a nu fi vzut. Deci, concluziona americanul, nu mai avem de ce s ne facem griji Din partea thailandezilor, nu, confirm Malko. Dar rmn ruii. Dup ceea ce s-a petrecut ieri, la Divana, putem deduce c ncearc s m neutralizeze. Deci, au o idee n minte, ca s -i vin n ajutor lui Viktor But, pe ci ilegale. Credei c ei tiu deja decizia thailandezilor? Nu tiu, mrturisi Malko, dar n Thailanda nimic nu este imposibil. Ce se poate face? Doar nu vor ataca totui nchisoarea din Remond? E puin probabil, recunoscu Malko, dar rmn ase zile pn s-l recuperm pe Viktor But. Multe se pot ntmpla. Ruii nu au ncercat s m elimine ieri doar din pur rzbunare Poate am o idee pentru a continua ancheta. Mariana, rusoaica prostituat, care mi-a salvat involuntar viaa, avea o informaie pe care tocmai mi-o comunicase: Oxana plecase n ajun de la Spa i Natalia Isakova venise dup ea. Deci, tie cu siguran unde se afl. Or, Oxana a ncercat s dea de noi i are, desigur, informaii. Gordon Backfield i arunc o privire complice. Ar trebui s fii deja plecai

* * *

Oxana se supunea pasiv tratamentului de refacere aplicat de cei doi tineri arabi care o masau, n locurile cele mai intime, ncercnd s o fac s uite durerea violului din ajun. Petrec use o noapte linitit, dar Hadj Ali Ahmed venea s o anune c prinul Mahmud dorea s se distreze cu ea nc o dat. Era, se pare, singura lui plcere din via. Or, numai la Bangkok se gseau voluntare pentru jocurile lui crude. Pltite gras. Una dintre ele nu rezistase tratamentelor aplicate. De acum, Oxana tia c ruii descoperiser tentativa ei de a lua legtura cu CIA i c trebuia, cu orice pre, s trimit un mesaj n afar. Degeaba, cei doi arabi care se ocupau de ea nu vorbeau un cuvnt n englez. Dou grzi pzeau pe hol, telefonul era tiat, iar ea nu avea nici o ans s evadeze.

* * *
Natalia Isakova atepta la raionul de bagaje al marelui magazin Robinson care se pregtea de nchidere: criza. Erau destui strini i nu se fcea remarcat. O vzu aprnd din mulime pe Kat, camerista de la Shangri-La. Cele dou femei se traser ntr-un col, rmaser cteva clipe la raionul de bagaje, apoi thailandeza i ntinse un plic Nataliei, care l lu. Merge la toate camerele? ntreb ea. Da, m-am folosit de ea diminea. Regete, Natalia i strecur 20.000 de bahti. Camerista era convins c respectiva cartel era destinat hoilor thailandezi care voiau s fure din camere n lipsa proprietarilor. Se pierdu rapid n mulimea din marele magazin. Natalia Isakova se duse pe jos la staia de BTS de la Sapham Paskin i urc ntr-un vagon care se ndrepta spre Sukhumvit, pentru a merge s se ntlneasc cu Evgheni Makowski la Bei Otto, ca s-i dea cartela de acces primit de la camerista de la Shangri-La.

* * *
Malko, escortat de cei doi baby-sitter, se prezent la recepia blocului de apartamente unde locuia Natalia Isakova. Nu avu timp s deschid gura. Khun Natalia a ieit, anun el. Nu este nimeni sus? Nimeni.

Nu-i nimic, o s-o ateptm, fcu Malko zmbind. Cei trei brbai se instalar pe o banchet roie somptuoas, n captul holului de marmur, de unde puteau urmri foarte bine ua de la intrare. Natalia Isakova urma s aib o surpriz neplcut.

* * *
Boris Titov i Gleb Papuin stteau la mas n faa unor halbe de bere enorme, privind n gol, n umbra de la Bei Otto, lng primii clieni de la prnz, cnd Evgheni Makowski li se altur. O ateptase pe Natalia Isakova n fa la Schwarzwald Stube pentru a recupera cartela de acces n camerele de la Shangri-La. Se aez n faa celor doi i zise: Dobri den. Dobri den, fcur ei n cor. Rusul scoase din geanta lui mare neagr un pachet i l mpinse spre Boris. Avei tot ce v trebuie aici, ncercai s nu le pierdei. Fiecare valoreaz 10.000 de dolari. Cele dou pistolete erau arme de ucigai profesioniti. Vitez iniial mic, dar gloanele blindate aveau o putere mare de penetrare. Evgheni Makowski puse apoi pe mas pass-ul dat de angajata de la Shangri-La i le explic cum s procedeze. Disear, ateptai s adoarm. Apoi, n timp ce unul din voi pzete culoarul, cellalt intr i se duce direct la pat. Golii ncrctorul, pentru orice eventualitate i plecai. Mine diminea, avei un zbor spre Phuket. V voi da biletele n schimbul celor dou pistoale. Harao? Harao. Scoase un sul de bancnote din buzunar i l altur cartelei de acces. Aici avei cu ce s v distrai la Phuket. Mine, ntlnire la ora zece la staia BTS Lumpini. Plecase deja i parcurse dou sute de metri pe jos pentru a-i recupera maina, aruncnd n trecere o privire spre Windsor Suites Hotel. Oxana va fi pedepsit mai trziu, dac supravieuia arabilor.

Malko se uit la ceasul Breitling Bentley, nervos. Trecuse o or de cnd ateptau n holul cldirii, iar Natalia Isakova nu se

artase. ntr-o or, cel mult, ridicm ancora, le zise el celor doi baby-sitter. Am ntlnire cu Ling Sima pentru a-i nmna banii. Nu terminase de vorbit, c o siluet apru, mai nti n contrejour. O femeie mbrcat ntr-o rochie pn sub genunchi, cu ochelari de soare. Aceasta se opri brusc cnd i vzu pe cei trei brbai, apoi se ndrept spre ei, cu un zmbet cam crispat. Vd c v-ai rzgndit, zise ea pe un ton vesel. Exact, rspunse Malko zmbind. A vrea mult s revd albumul dumneavoastr. Dup o imperceptibil ezitare, Natalia Isakova le fcu semn s o urmeze i se ndrept spre lift. Abia ajuns n holul sufrageriei cu pardoseal de marmur, se ntoarse spre Malko. Aezai-v, merg s caut albumul. Inutil! zise calm acesta. Doar o singur fat m intereseaz: Oxana Fibirova. Natalia se for s rd, dar nu prea reui. V-am spus c a plecat napoi la Moscova. Privirea ei fugea n lturi. Malko zise simplu: Trebuie s fi revenit. Ieri diminea ai mers dup ea la Spa Divana i ai plecat mpreun. Vreau s tiu unde se afl acum. Natalia Isakova nu rspunse imediat, apoi zise pe un ton schimbat, furioas: Dar n fine, ce vrei de la Oxana? Sunt zeci de fete mai frumoase dect ea. De altfel, nu am de ce s v rspund. Oh, ba da! fcu Malko. Fiindc Oxana este implicat n uciderea unui poliist thailandez care lucra pentru CIA. Dac thailandezii afl c o acoperii, vei avea mari probleme Nu m tem de nimic n aceast privin! zise rusoaica. tiu c avei un kria foarte bun, recunoscu Malko, dar aici o s fie spulberat. Chris Jones se interpuse, fnos. Ce mai ateptm ca s-o bgm n cad? E o procedur autorizat de noul cod al torturii. Nu trebuie s avem grij dect s nu dureze prea mult. Deja, o lua pe Natalia de brae. Aceasta ncerc s reziste, dar nu avea deloc putere. OK, zise Malko, dar nu o chinuii prea tare Nu mai mult dect la Guantanamo! fcu Chris Jones. Natalia Isakova se ag de u i ncepu s urle.

Pn ce mna puternic a lui Chris Jones i acoperi gura. Milton Brabeck dispruse pe hol. Reapru cnd Chris Jones o ridica pe Natalia n aer. Baia doamnei este gata! zise el vesel. Rusoaica scoase un ipt strident i trimise o rafal de lovituri de picioare lui Chris Jones, care o trase pe culoar. Dispruse din cmpul vizual al lui Malko cnd acesta din urm auzi un urlet strident. Oprii! O s v spun! Malko se duse dup cei doi americani. Erau n prima sal de baie pe stnga. Milton Brabeck, aplecat peste cad, tocmai ddea drumul la maximum la ap, iar Chris Jones ncerca s in sub control o Natalia Isakova isteric. E la arabi! url ea. Ce arabi? ntreb Malko. Cei de la Windsor Suites Hotel, pe soi 20. La etajul aisprezece, la prinul Mahmud. Chris Jones i dduse drumul, dar ea rmsese pe loc, nspimntat. Dup privirea ei nnebunit, Malko simi c spunea adevrul. Au nchiriat-o pentru mai multe zile, continu Natalia. Milton Brabeck oprise robinetul, cu un aer mhnit. Foarte bine, zise Malko. De ce nu voiai s ne spunei? Cine suntei? ntreb rusoaica, redevenind ceva mai calm. Malko o apostrof cu ironie. tii foarte bine cine suntem Dac avei ideea proast de a -i anuna pe arabi, uitai-o. Ar fi o idee foarte proast Fcu un semn discret celor doi baby-sitter i traversar apartamentul, ajungnd pe palier. Ateptnd liftul, Malko ntreb: Ce ai fi fcut dac ar fi refuzat s vorbeasc? Nimic! oft Chris Jones. tii bine c noile reglementri ne interzic s depim stadiul de tortur psihologic. Cteodat, funcioneaz Drepturile omului erau pe calea cea bun. Mergem mai nti n Yeowarat, preciza Malko. Nu inea s se lanseze ntr-o operaiune delicat cu un milion i jumtate de dolari la el.

* * *
Natalia Isakova trgea din igara Marlboro, nc ocat. Desigur, era obinuit cu violena, dar era ceva neateptat din partea americanilor.

Se uit la telefon, stnd n cumpn. Lu din carnet numrul de la Windsor Suites Hotel i l form. Cnd auzi recepionera, ceru cu prinul Mahmud. Doarme, rspunse angajatul thailandez, care avea ordinele sale. Dup care nchise. Natalia Isakova nu insist: i fcuse datoria, n plus, n Thailanda, potenaii arabi erau o specie protejat. La prima ameninare, hotelul ar suna la poliie, care ar veni fr ezitare. Prinul Mahmud era unul dintre cei mai buni clieni ai colonelului de poliie Sathon, pe care l acoperea de cadouri. Rusoaica se ntreb dac era nevoie s-l anune pe Evgheni Makowski despre incident i decise s nu fac nimic n acest sens. Manevrele FSB i perturbaser suficient activitile comerciale.

* * *
Ling Sima nici nu numr banii, punndu-i direct n seiful ei. l primise pe Malko ntre doi clieni, cci, ziua, magazinul de bijuterii nu se golea. Perfect, zise ea. De acum, tii c poi dormi linitit. Imediat ce voi preda banii, i voi da un numr la care s suni pentru a pune la punct detaliile operaiunii cu un subordonat al generalului. D-mi-l n seara asta, suger Malko, ar fi o ocazie s ne vedem. Vom vedea, fcu chinezoaica.

* * *
Taxiul se tra cu zece kilometri la or pe Sukhumvit. Intersecia de la Nana Plaza era complet blocat. Ar trebui s ne continum drumul pe jos, suger Chris Jones. Suntem nc departe, remarc Malko, aici este soi 4, iar noi mergem spre soi 20. Milton Brabeck arbora o min vesel. Abia atept s-i ntlnesc pe arabi. De cnd cu Irakul, nu-mi plac arabii. Nici nainte nu-i plceau, dar nu despre asta era vorba de fapt. Malko era nerbdtor s afle n cele din urm ceea ce Oxana Fibirova, o simpl prostituat rusoaic, tia despre operaiunea FSB destinat s-l ajute pe Viktor But.

CAPITOLUL XX.
Colonelul Petcharat Rang Nam, directorul departamentului Imigrri al poliiei thailandeze, desena cercuri pe hrtia de pe biroul su, cufundat ntr-o profund reflecie. Avea ntlnire chiar n acea sear, la Divana, cu contactul su rus, pentru a -i aduce informaii privind soarta lui Viktor But. Informaii care trebuiau s-i procure suficieni bani ct s-i plteasc datoriile fa de loan-sharks chinezi. Or, nu avea nici o informaie precis. Doar zvonuri. Bineneles, putea lua cele ase milioane de bahti spunnd orice, dar era speriat de rui, chiar i el, colonel al Poliiei Regale Thailandeze, nefiind ferit de rzbunarea lor. Se pregtea deci s-i spun adevrul, chiar dac pierdea cele ase milioane de bahti, cnd telefonul de pe linia privat sun. Rspunse i tresri n sine. Era generalul Phat Prabong, directorul general al poliiei! Care nu l suna niciodat: n dispozitivul su, colonelul Rang Nam nu era dect o furnic. Desigur, acesta din urm i preda un mic procent din sumele strnse de serviciile sale, dar o fcea pe cale ierarhic. Generalul nu pierdu timpul. Colonele Rang Nam, v atept n biroul meu pentru un comunicat important. La ora cinci. Colonelul nchise, nlemnit: o convocare din partea efului poliiei era rareori o veste bun. Cut s-i dea seama cu ce l deranjase, fr s gseasc ceva. ntotdeauna transmisese scrupulos marelui su ef partea care i revenea din ncasri. nnebunit, i zise c va lsa Bentley-ul i va merge la ntlnire cu Datsunul de serviciu. Dac ajungea pn acolo cu maina.

* * *
Holul de la intrarea n Windsor Suites Hotel nu era chiar luxos, dup criteriile din Bangkok. Mai degrab mic, cu un bar pustiu pe partea stng, recepia pe partea dreapt, iar lifturile n capt. Cei trei brbai trecur prin faa recepiei fr s se opreasc. Imediat, angajatul i strig: Domnilor, unde mergei? Cum nici unul nu-i rspunse, ocoli tejgheaua recepiei i i ajunse din urm n momentul n care uile liftului se deschideau. Unde mergei? repet el, intimidat de alura a doi dintre

indivizii necunoscui. La etajul aisprezece, anun al treilea brbat. La prinul Mahmud. E interzis! scheun thailandezul. Nimeni nu poate merge la aisprezece. Tot etajul este nchiriat. Milton Brabeck l admonesta: Dar tu, tu poi merge acolo? Da, fcu thailandezul. Ei bine, vii cu noi, fcu gorila mpingndu-l n lift. Strivit de peretele cabinei i de cele 110 kilograme de muchi ai lui Milton Brabeck, thailandezul amui, cu respiraia tiat. Malko i zise c era o idee excelent s l ia cu ei. Astfel, nimeni nu ar putea anuna poliia. Liftul urca foarte lent. Trecnd de etajul doisprezece, cei doi baby-sitter i scoaser armele, lsndu-i lui Malko partea cu vorbele. ngrozit de pistoalele mari i negre, recepionerul thailandez se chirci. Ua liftului se deschise: erau la aisprezece.

* * *
Hadj Ali Ahmed, cu un zmbet rutcios sub mustaa sa fin, se apropie de Oxana, legat ca n ajun de evalet. Privete, zise el, artndu-i rusoaicei un obiect pus pe indexul su. Un fel de inel din piele de culoarea crnii, prevzut cu peri lungi i tari ca de mgar, lungi de mai muli centimetri. tii ce este? Rusoaica scutur din cap. Nu. Un guesquel. n America Latin se folosete pentru a pedepsi femeile infidele. Prinul Mahmud a decis s-i ofere plcere cu acest guesquel. Oxana simi cum i fuge sngele din obraji. Sexul monstruos al prinului arab, echipat cu acest accesoriu infernal, avea s fie un instrument mortal. Din toate puterile, ea url. Nu, nu vreau. Lsai-m. Dezlegai-m!

* * *
Chris Jones puse primul piciorul pe palierul de la aisprezece. n stnga liftului, doi arabi n dishdasha erau aezai pe taburete. Srir vocifernd, cnd l vzur pe Chris. Acesta din urm, calm,

ndrept pistolul Glock spre ei. Cool! Down! Nu micai Arabii rmaser mpietrii, n timp ce din cabin ieeau ceilali trei ocupani. Recepionerul ncepu s se plng. M-au forat! Trebuie s sunai la poliie. Fr ca mcar s se ntoarc, Milton Brabeck lovi cu cotul n abdomenul thailandezului att de violent, nct ocul l mpinse napoi n lift. Malko se apropie de cei doi arabi transformai n stane de piatr. Unde este prinul Mahmud? ntreb el. Arabii nu avur timp s rspund. Un ipt prelung, oribil, tocmai tulbura linitea apstoare. Un ipt de femeie. Venind dinspre captul culoarului. Milton, rmi aici, zise Malko. Cred c am ajuns la fix. Chris, vino. nmrmurii, cei doi arabi se uitau la pistolul lui Milton Brabeck. Angajatul de la recepie iei din lift, aplecat, inndu-se cu ambele mini de burt. Malko, cu pistolul su n mn, deschise ua camerei de unde se auzise iptul.

* * *
O s taci, cea! l trezeti pe prin! Dac mai ipi o dat, i jupoi fundul cu asta. inea n mn o cravaa fin din piele. Oxana scoase un al doilea ipt, la fel de puternic ca i primul. Hadj Ali Ahmed ridica braul pentru a lovi, n momentul n care ua se deschise. Deoarece nimeni nu avea dreptul s intre n aceast camer, se ntoarse. Doi brbai tocmai i fceau apariia, fiecare cu cte o arm n mn. Un fel de bestie, nalt ct un munte i un tip blond de statur normal. Acesta din urm se duse la evalet, n timp ce cellalt venea spre el. nc inea n mn cravaa, cnd eava pistolului i sparse buza superioar, dup care i se nfipse n gt, mpingndu-l pn la perete. Ddu drumul la cravaa, sughind, cu ochii plini de lacrimi. Malko tocmai dezlega curelele din piele care o ineau pe rusoaic pe evalet. Suntei Oxana? ntreb el n rus. Da. Nu v temei. S-a terminat. V vom lua cu noi.

Tocmai i desfcea a patra curea i o ajuta s se ridice. Oxana se cltina. Trebui s o susin de talie pentru a nu cdea. Unde m ducei? ntreb Oxana. La ambasada american. Unde v sunt hainele? n camera mea, alturi. S mergem. Ieir din camer. n timp ce rusoaica se mbrca, Malko rmase n hol. Oxana reapru dup cteva minute, la fel de palid, cu buzele tremurnd. Malko strig: Chris! Demontm. Pe el l lum? Nu. Cu regret, Chris Jones retrase eava pistolului Glock din gura nsngerat a lui Hadj Ali Ahmed i ddu din cap. Nu-mi place cum m priveti! Se ddu puin napoi i lovi cu toat fora cu piciorul ntre picioarele arabului. Acesta scoase un ipt ascuit i se prbui vomitnd, chircit pe mochet, ca o larv rupt n dou. Nu i-ai fcut ru? ntreb Malko cnd gorila reveni din camer. Doar i-am spus la revedere, l liniti Chris Jones. Dac era dup mine, l-a fi uscat bine. Malko oft, mpingnd-o pe Oxana n lift. Nu putem schimba lumea! Cnd ajunser la intrarea n Windsor Suite Hotel, se uit la ceasul Breitling: sttuser exact opt minute n hotel.

* * *
Gordon Backfield radia. i trecu mna peste umerii lui Malko, abinndu-se s-l mbrieze. Ai fcut o treab formidabil! Am primit mai devreme un telefon de la generalul Samutprakan. Adjunctul meu s-a ntlnit cu directorul su de cabinet pentru a pune la punct modalitile extrdrii lui Viktor But. A confirmat tot ce mi -ai spus. n ase zile, pe 11, Viktor But va fi scos din nchisoarea din Remond i adus la Palatul de Justiie pentru a i se citi decizia luat de guvernul thailandez. Judectorul i va confirma voina Thailan dei de a da curs extrdrii sale. I se va specifica i c poate face apel la aceast decizie, dar c apelul nu o suspend. O main a ambasadei va atepta n curtea interioar a Palatului de Justiie i

l vom prelua imediat pentru a-l duce la Don Muang unde un Falcon 900 l va atepta. Dou maini ale poliiei thailandeze ne vor escorta pn acolo. Iat, s-a terminat. V vei putea lua vacan. Euforic, Gordon Backfield, care nu bea de obicei alcool, se duse s ia din barul su o sticl de Chivas Regal rezervat invitailor de marc i turn o doz serioas ntr-un pahar, peste care adugase, de form, cteva cuburi de ghea. n sntatea dumneavoastr! zise el ridicnd paharul. Unde este Oxana? ntreb Malko. eful staiei prea c uitase complet de prostituata rusoaic. Jos, la infirmerie, zise Gordon Backfield. I se face un control, iar dup aceea va fi instalat ntr-o camer de oaspei. Nu v-a spus nimic interesant cnd ai luat-o? Nu, era nc prea ocat. M voi duce s vorbesc cu ea mai trziu. Gordon Backfield fcu un gest evaziv. Nu mai conteaz, de acum. Nu tii dac ruii sunt la curent cu soarta lui Viktor But? Generalul Samutprakan zice c este un secret absolut. Cum rusnacii nu vor putea ataca nchisoarea din Remond, suntem linitii.

* * *
Colonelul Petcharat Rang Nam atepta de o or n anticamera biroului generalului Phat Prabong, eful poliiei regale. O secretar mic i ndesat, n uniform, deschise n cele din urm ua capitonat i i zise sec: Generalul v va primi. Mai mult mort dect viu, colonelul Rang Nam intr n biroul lambrisat, unde erau expuse nenumrate fotografii oficiale ale generalului, printre care una alturi de rege. Ofierul superior i art un scaun i i zmbi. Am rapoarte excelente n privina dumneavoastr, colonele Rang Nam. Serviciul dumneavoastr funcioneaz cu o mare eficacitate. Vreo sut de nefericii cu situaie neregulamentar zceau n nchisoarea de la Imigrri, n centrul Bangkokului, pentru diferite probleme cu vizele sau cu paapoarte false. Colonelul Rang Nam zmbi prostete, netiind ce s zic, iar generalul Prabong continu:

Am vzut, graie notelor secrete, c ntreinei relaii confideniale cu un grup de nvestitori rui care dein un lan de Spa n districtul VIII. Colonelul Rang Nam se chirci n sinea sa. Acolo btea. Colegul su, care rspundea de districtul VIII, voia s aib o parte din ceea ce ncasa de la rui pentru problemele cu vizele. Nemernicul, gndi colonelul Rang Nam, trebuie s fie bine plasat pentru ca cererea sa s treac pe la marele ef. Da, recunoscu el, ncerc, mereu n cadrul legal, s le facilitez lucrurile. Suntem o ar primitoare. Generalul Phat Prabong aprob grav. Este o politic inteligent. Colonelul Rang Nam se atepta la ce era mai ru i aproape czu de pe scaun cnd auzi pe eful su anunnd: n cadrul relaiilor dumneavoastr, doresc s le transmitei o informaie extrem de important i nc secret, privindu-l pe numitul Viktor But. Complet descumpnit, colonelul Rang Nam bigui: Da, khun general. tiu, printr-un foarte nalt funcionar, c peste ase zile guvernul nostru i va da acordul pentru extrdarea lui Viktor But. Aceast decizie va fi imediat pus n executare i But va fi dus direct de la Palatul de Justiie la aeroportul din Don Muang, sub escorta poliiei. Colonelul Rang Nam era blocat! I se aducea pe o tav de argint rspunsul pe care trebuia s-l dea chiar n acea sear rusului care l contactase la Spa Divana. Era un miracol, a crui explicaie nu voia s-o cunoasc. Ca prin vis, l auzi pe generalul Phat Prabong continund: Ar fi un lucru bun ca aceast informaie s ajung la ambasada Rusiei, cu titlu confidenial, bineneles. Pot conta pe dumneavoastr, colonele Rang Nam? Colonelul se scutur. Desigur, khun general. Acesta era deja n picioare. Fcu turul biroului pentru a -i strnge mna vizitatorului su i l liniti cu un zmbet: S tii c voi privi mereu cu ochi favorabili cariera dumneavoastr. La revedere, colonele. Colonelul Rang Nam se trezi n anticamer, aiurit, ca dup un meci de box. ntlnirea cu rusul brbos urma s fie un deliciu. Un deliciu suculent.

Toate problemele sale dispreau dintr-odat. Datsunul era plin de noroi, dar nici nu-i ddu seama. Mergem la wat Erawan, zise el oferului. Un mic loc de rugciune, n mijlocul oraului, aproape de Hyatt Erawan. Dup o veste att de bun, trebuia s aduc ofrande i s ard un buchet de beioare de tmie.

* * *
Generalul Phra Samutprakan, eful statului-major al armatei regale thailandeze, nchise telefonul, bucuros i i sun secretarul. Imediat ce acesta intr, i ntinse un plic: Ducei acest plic urgent generalului Phat Prabong, la cartierul general al poliiei. Plicul coninea o sut de mii de dolari, n hrtii de o sut. Era un fel de asigurare de via. Dac ruii se dovedeau prea rzbuntori, generalul Samutprakan putea oricnd s se bazeze pe prietenia sa nedezminit, punnd pe seama primului ministru aceast decizie nefast. La urmtorul puci militar, poate c ruii i vor trimite liftul. Dac acetia ncercau o nebunie, necazurile cdeau asupra poliiei, pe care generalul Samutprakan o ura cordial.

* * *
Malko ciocni uor la ua camerei unde fusese instalat Oxana Fibirova, la primul etaj. Rusoaica strig: Intrai. Era aezat pe un pat, fumnd o igar, pe care o stinse imediat cnd l vzu pe Malko. Spasiba, baloi spasiba, zise ea, plin de cldur. Nemernicii de arabi urmau s m tortureze, poate s m ucid. Sunt nite porci, nite bestii slbatice. Cum ai ajuns acolo? Trfa de Natalia m-a adus. Chipurile ca s m protejeze de poliia thailandez. Mi-a furat i telefonul mobil. De ce? Cred c au aflat c am sunat la ambasada american, nu tiu cum. La Windsor Suite Hotel eram ca la nchisoare, nu puteam nici s ies, nici s telefonez, iar poliia thailandez nu vine niciodat. Boje moi! Tot ce-mi doresc este s m ntorc n Rusia. Nu-i nici o problem, o liniti Malko. Totui, a vrea s-mi spunei ce tii despre moartea lui Pisit Aspiradee.

Nu tiam c-l vor omor! se jur Oxana. Dimitri m-a dus de nas. Mi-a spus c puneau la cale evadarea lui Viktor But i c trebuia neaprat s-l ndeprteze pe acest thailandez care lucra pentru americani. Malko simi cum i crete brusc pulsul. S evadeze din nchisoare? ntreb el. Nu, preciza Oxana Fibirova. Pe drumul de la nchisoare la tribunal Vacana nu ncepea nc. Iat de ce ruii erau att de nverunai mpotriva lui. Gordon Backfield nu avea s doarm linitit deocamdat. Btlia continua.

CAPITOLUL XXI.
Ce putei s-mi spunei n plus despre acest plan de atentat? Insist Malko. Nu mare lucru, recunoscu Oxana Fibirova. Dimitri era mereu vag. Nici mcar nu tiu dac era un plan serios. Evgheni Makowski era la curent? Nu mi-a spus nimic. Cnd ai telefonat la ambasad, ce voiai s-mi spunei? Mi-era fric s nu m omoare fiindc contribuisem la moartea thailandezului i l puteam denuna pe Dimitri. Asta -i tot. Malko nelese c era inutil s insiste: Oxana nu tia nimic n plus. Odihnii-v, o ndemn el. n cteva zile vei putea s v ntoarcei la Moscova. Aici suntei n siguran. De la primul etaj, se duse direct la biroul lui Gordon Backfield, a crui euforie nu se diminuase. Am putea s cinm cu prietena dumneavoastr chinezoaic, suger americanul. Pentru a srbtori victoria. Malko l privi cu o ironie imperceptibil. Gordon, este un proverb care spune c nu trebuie s vinzi pielea ursului din pdure nainte s-l vnezi eful staiei ncremeni. Ce vrei s spunei? C prietenii notri rui poate nu au tras nc toate cartuele Cnd Malko termin, Gordon Backfield era mult mai puin frenetic. Ce facem? ntreb el. Pentru moment, nimic, l sftui Malko. Viktor But este bine mersi la nchisoare. ntr-un singur moment ruii pot ncerca s-l ajute pe Viktor But s evadeze: pe 11 dimineaa, peste ase zile, pe drumul dintre nchisoarea din Remond i Palatul de Justiie. Cu condiia s tie c Viktor But nu va iei liber. n mod normal , ei nu tiu. Dumnezeu s v aud! oft americanul. Avem la dispoziie cteva zile pentru a ne organiza, concluziona Malko. Pentru moment, ne relaxm. mi pare ru pentru desear, dar cred c Ling Sima nu se poate afia cu dumneavoastr. Ar putea s-i duneze fa de prietenii ei chinezi.

* * *
Colonelul Rang Nam, ntins pe burt, se lsa masat, ntr-o stare de calm absolut. nainte de a se duce s-i relaxeze corpul obosit, se prosternase douzeci de minute la wat Erawan, mulumindu-i lui Buda c se ngrijise de modestul lui destin. Dac nu ar fi fost ntr-o dispoziie att de bun, ar fi protestat fa de absena maseuzei sale ruse, Oxana. O thailandez o nlocuise cu aceeai contiin profesional, golindu -l de smn, ntr-o felaie demn de rangul lui. Cele dou maseuze se ridicar. edina se termina. O repriz scurt de jacuzzi i l ajutar s se mbrace la loc. O nsoitoare apru. Khun Rang Nam, o persoan strin v ateapt n tea-room. Nu putea fi dect rusul gras i brbos care atepta veti.

* * *
Evgheni Makowski avea stomacul ghem de furie. Telefonul Nataliei Isakova care i anunase de aciunea n for a americanilor la Windsor Suite Hotel l panicase complet. Apoi, gndindu-se, concluzionase c era periculos mai ales pentru Dimitri. Or, Dimitri era mort Oxana nu cunotea rolul lui Gleb i Boris, cu att mai puin pe al su. Chiar dac era suprtor, nu era catastrofal. Evident, Natalia i pierduse din clieni. Prinul Mahmud era nc ocat. Nici una din barierele lui de securitate nu rezistase. Nu era totui o veste bun. Poate c Rang Nam avea o veste bun Ua care se deschise l smulse din meditaie. Colonelul thailandez, mai vioi ca niciodat, prea n plin form. i adres un wai ceremonios lui Evgheni Makowski i lu loc n faa lui. nsoitoarele turnar ceai i se retraser. Timp de zece minute, aa cum se obinuia, cei doi brbai nu schimbar dect banaliti. Apoi, Evgheni Makowski puse ntrebarea care i ardea buzele. Colonele, avei veti bune? eful serviciului Imigrri arbor imediat o min plin de remucri. Am veti, rspunse el. Dar nu sunt bune.

Evgheni Makowski simi cum i fuge sngele din obraji. Adic? Khun Viktor But va fi extrdat n Statele Unite. Primul ministru a semnat decretul, dar acesta nu va fi fcut public dect n ziua audienei, peste ase zile. Boje moi! murmur agentul FSB. Era o megainformaie. Dup care era nevoit s treac la Planul A. Ca i cum i-ar fi citit gndurile, colonelul Rang Nam adug: Va fi dus direct de la Palatul de Justiie la aeroportul din Don Muang pentru a fi mbarcat ntr-un avion al americanilor. Cu o puternic escort de poliie. mi pare ru Nu complet: ctigase totui cele ase milioane de bahti. Evgheni i zise c nu-i mai rmnea dect o posibilitate: s atace duba poliiei care l va duce pe Viktor But la tribunal. Nu era uor, dar nici imposibil. Avea deci un interval de ase zise pentru a finaliza planul. Mulumesc, fcu el cu o voce absent. V voi trimite ceea ce v-am promis. Prsi Spa-ul i se duse direct la biroul su pentru a redacta o telegram pe care o va duce apoi la ambasada rus, pentru a fi criptat. Prezenta situaia i propunea soluia, cu problemele pe care le implica. Trebuia s fie lsat Viktor But s ajung n Statele Unite? De cealalt parte, sublinia riscurile materiale i politice ale unei operaiuni comando destinat eliberrii traficantului de arme, deinut de poliitii thailandezi.

* * *
Ling Sima, Malko, Chris Jones i Milton Brabeck se ghiftuiser de mncruri chinezeti la Shangri-La, unul dintre cele mai bune restaurante chinezeti din Bangkok, n partea de sus pe Silom Road. Chiar i cei doi baby-sitter, dei nu prea atrai de mncarea exotic, recunoscuser c Beggar Chicken85 se topea n gur. Evident, legumele i ciupercile de soiuri nesigure care l acompaniau erau mai puin atrgtoare. Dup operaiunea de la Windsor Suite Hotel, acum era relaxare. n cele din urm, Chris i Milton ncepeau s adore Bangkokul. Restaurantul era deja aproape gol, iar Malko ceru nota.
85

Puiul ceretor.

Abia ajuni pe trotuar, Ling Sima anun: Maina mea m va duce napoi n Yeowarat. Schimbar cteva was nesigure, iar chinezoaica se urc n limuzina neagr. Sub privirea persiflant a celor doi americani. Nu-i de treab, oft Milton Brabeck. E strict, l asigur Malko, serios ca un pap. n realitate, Ling Sima se ntorcea acas cu oferul pentru a pleca napoi la Shangri-La cu taxiul, intrnd prin noua arip a cldirii. i salvndu-i astfel reputaia. Se desprir n holul hotelului. Cele dou gorile aveau chef s bea un pahar pe malul rului. Malko urc singur n apartamentul su. Nu avea dect s o atepte pe Ling Sima. Vru s se dezbrace, apoi se rzgndi. Ei nu i-ar plcea s-l gseasc deja pregtit de culcare. Se duse n sitting-room, ncpere ale crei ferestre ddeau spre Chao Prya i sun la room-service pentru a comanda o sticl de Champagne Taittinger Brut. Spectacolul era magic i stinse lumina pentru a-l savura mai bine.

* * *
Boris Titov i Gleb Papuin ajunser pe palierul pustiu de la etajul 25 pe la ora unsprezece. Aezai n fotoliile din hol, asistaser, n urm cu o jumtate de or, la sosirea intei lor. Constatnd cu plcere c cele dou grzi de corp rmseser la piscin. Ceea ce elimina un risc. Se duser n captul culoarului, care se termina n T. Ua de la camera 2025 era n captul laturii din stnga a T-ului. Boris Titov rmase la intrarea n T, supraveghind culoarul principal, iar Gleb Papuin se apropie de intrarea apartamentului, lipindu-i urechea de u, fr s aud vreun zgomot. Cu precauie, bg cartela magnetic n fanta ncuietorii. Becul verde se aprinse, cu un clic uor. Gleb Papuin ntredeschise atunci ua ncet, cu inima btndu-i repede: apartamentul era cufundat n ntuneric. inta se culcase. Intr cu pai de lup, urmnd un mic culoar care ddea n sitting -room, n faa lui i, pe partea stng, spre dormitor i baie. Ajuns la intrarea n camera foarte slab luminat de afar, i mai reveni, distingnd, pe stnga, intrarea n dormitor. Se opri. Cscnd ochii, distinse forma unui pat. i zise c cel

mai sigur era s se apropie mai mult i s-i goleasc ncrctorul spre cel care dormea. Fcu un pas nainte i scoase pistolul. ntinse braul spre pat i i opri respiraia.

* * *
Malko auzise clicul ncuietorii magnetice. Se pregtea s se ridice pentru a o primi pe Ling Sima, cnd realiz c aceasta nu avea cheia de la camer Toi muchii i se ncordar, iar creierul ncepu s-i funcioneze la vitez maxim. Graie luminii slabe ce venea din exterior, zri o siluet care tocmai intra n apartament. Pulsul i ajunse la 150 ntr-o fraciune de secund. Nu putea fi un vizitator bine intenionat inndu-i respiraia, ncerc c urmreasc deplasarea intrusului. Cuta o modalitate s se salveze. Aparent, cel care tocmai intrase venise s-l omoare. Or, pistolul lui Malko rmsese n camer. Doar nu avea s-o primeasc pe Ling Sima narmat ca un infractor Silueta intrusului dispruse i Malko realiz c acesta tocmai intrase n dormitor, care nu era separat prin u de restul apartamentului. Urma s realizeze rapid c era gol Malko lu decizia ntr-o clip. Mergnd fr zgomot pe mochet, travers camera de zi, trecnd prin faa dormitorului i alerg pn la ua care ddea spre palier. Deschise brusc ua i iei pe culoar. Ddu peste un necunoscut postat la intrarea pe holul care deservea cele dou apartamente. Brbatul l privi speriat. Malko alerg spre el i, cu o lovitur de cap n piept, l rsturn pe mochet. n cdere, mna dreapt i iei din buzunar, innd crosa unui pistolet. Malko era deja n picioare. Cu o lovitur furioas de toc, strivi mna care inea pistolul. De durere, necunoscutul ddu drumul armei. Malko o lu ntr-o fraciune de secund i se ridic.

* * *
Gleb Papuin, aproape n acelai moment, auzi un zgomot n spatele lui i realiz c nu era nimeni pe pat! Se rsuci alert i vzu cum se deschidea ua i cum o siluet se strecoar afar.

Se repezi pe urma ei, zicndu-i c inta avea s se trezeasc prins ntre el i Boris.

* * *
Piciorul lui Malko lovi cu toat fora figura brbatului cruia tocmai i luase pistolul i care ncerca s se ridice. Chiar n momentul n care cel de-al doilea individ aprea din apartament. i el narmat cu un pistolet. Nu era momentul s-i asume riscuri. Fr s ezite, aps pe trgaciul armei i meninu degetul pe el. Se auzi o serie de pluf-uri uoare, iar brbatul care tocmai ieise din camer se cltin. Faa i se umplu de snge, braul drept i czu i se prbui, ndoit pe o parte. Malko era att de concentrat, nct nu vzuse c cel pe care -l lovise se ridicase i alerga ca un nebun pe culoarul pustiu. Se lu dup el imediat.

* * *
n momentul n care ieea din lift, Ling Sima aproape c fu rsturnat de un brbat care apruse de pe culoar, cu faa plin de snge. Fr nici un cuvnt, el intr n cabin i aps pe butonul de lai. Chinezoaica se ndeprta deja n direcia apartamentului lui Malko. Nu se atepta s-l vad venind n ntmpinarea ei. i cu att mai puin cu pistolul n mn Ce se ntmpl? ntreb ea, surprins. Am avut o vizit neplcut, fcu Malko. Sunt i mai fericit c te vd. O trase spre ua apartamentului, iar ea se opri. Gata s calce pe corpul ntins n mijlocul culoarului. Vino, zise Malko trgnd-o, ne vom ocupa dup aceea de el. Ling Sima era cu adevrat magnific, cu rochia ei neagr lung, ornat cu broderii aurii, mulat de parc ar fi fost cusut pe ea. Tu l-ai Da. nchise ua n urma lui i Ling Sima ntreb, stupefiat: Nu faci nimic? l lai acolo? Pentru moment, da. Am altceva mai bun de fcut. O lipise de peretele de la intrare, mngindu-i deja bustul,

aproape cu violen, cuprins de o pulsiune violent. Nici nu mai ajunser pn n camer. Malko o sprijini pe chinezoaic de micul birou care se afla n faa ferestrei, i ridic rochia, i ddu jos slipul i o penetra din picioare, ca un soldat. Era att de excitat, nct abia intrat n ea juisa cu un ipt slbatic. Fr s se preocupe deloc de plcerea ei. Cnd tocmai treci pe lng moarte, ai scuze

* * *
Evgheni Makowski citea un mesaj care-i fusese adus de la ambasada Rusiei, ca rspuns la mesajul su, trimis dup ntlnirea cu colonelul Rang Nam. Era foarte scurt i foarte precis: o singur fraz. Viktor But nu trebuie n nici un caz s fie extrdat. Era semnat I.G., iniialele efului biroului Operaiuni Externe al FSB. Deci nu mai ncpea loc de discuii. Tocmai ndoia la loc hrtia, cnd telefonul i sun. Numrul lui Boris Titov apru. Cuprins de un presentiment ru, rspunse imediat. Vocea gfit a lui Boris Titov i fcu pulsul s sar n aer. Trebuie s vii s m iei, zise rusul, cu o voce grbit. Repede. A fost o problem. Ce problem? O s-i explic. Unde eti? Mai jos de staia BTS Sapham Taksim, chiar nainte de pod. Eti singur? Da. i Gleb? A avut o problem. O s-i explic. Dobro. Sosesc. Am nevoie de douzeci de minute. Bnuind ce era mai ru, Evgheni Makowski se duse la lift. Zicndu-i c ordinele de la Moscova aveau s fie dificil de urmat. Oricum, nu le putea ignora.

CAPITOLUL XXII.
Evgheni Makowski se sufoca de furie, n timp ce urca pe Pathorn pentru a-l regsi pe Boris Titov n micuul hotel de pe Koosham Road. Ddu drumul la radio pentru a asculta tirile. Evgheni Makowski nu era prea nelinitit. Gleb Papuin nu avea nici un bilet asupra lui, iar cele dou pistoale nu i-ar fi condus nicieri pe investigatori. Poliia thailandez l va identifica uor pe rus, cc i intrase legal n ar. Tot ce-i rmnea de fcut era s reziste la orice presiune. Thailandezii riscau s se enerveze dup descoperirea a trei pistoale de ucigai profesioniti, n dou zile Nu va afla niciodat cum o sfeclise Gleb Papuin, chiar dac totul trebuia s se deruleze fr probleme. n mod clar, acest agent al CIA avea baft. Nu tii ce s-a ntmplat cu adevrat? l ntreb pe Boris Titov. Nu. Cartela a mers bine. Gleb a intrat n apartament. Dup aceea, americanul a ieit i a srit pe mine Evgheni Makowski renun s mai pun alte ntrebri. La ce folos? Pleci totui la Phuket mine diminea, confirm el, dar e posibil s mai am nevoie de tine peste cteva zile. Asta e biletul tu. La zborurile Bangkok-Phuket nu se controlau paapoartele. Boris Titov va fi mult mai linitit la soare. ndreptndu-se spre domiciliul su, Evgheni Makowski i zise c era cu adevrat n ncurctur. Mai avea la dispoziie doar ase zile ca s organizeze evadarea lui Viktor But, iar americanii nu -l slbeau deloc. O ntrebare l rodea: tiau deja despre extrdare? Ajunse la concluzia c tiau: erau mult mai bine plasai dect el pe lng thailandezi, acetia punndu-i desigur la curent. Nu mai avea nici o secund de pierdut pentru a pregti evadarea lui Viktor But. i pentru ceea ce urma. Nici vorb s-l ascund pe evadat la Pattaya. Intervenia unui submarin era deci exclus. Avea o alt idee: numeroase nave ruseti se opreau la Khlong Toey, un avanport nainte de Bangkok. ntr-o prim faz, Evgheni Makowski l va ascunde pe Viktor

But n casa lui Dimitri. Apoi, va obine acceptul de cooperare din partea unui comandant de nav rus pentru a-l mbarca pe Viktor But clandestin, graie ctorva presiuni judicioase ale ambasadei ruse la Bangkok. ntors acas, redacta o nou telegram n care prezenta eecul echipei Boris-Gleb, pe care o va duce a doua zi diminea la ambasad pentru transmiterea securizat. Se culc imediat i i zise c va dormi prost.

* * *
Malko csc: mai petrecuse o noapte scurt. Imediat dup scurta lor distracie, Ling Sima plecase, pentru a nu fi amestecat n vreo anchet a poliiei. Sun Yee On nu ar aprecia Nu avusese timp nici mcar s desfac sticla de Taittinger Brut. Imediat dup plecarea ei, Malko anunase poliia i pe Gord on Backfield. Toat lumea sosise n acelai timp, iar el le povestise situaia. Atacat n camera lui de un necunoscut narmat, fugise, dduse peste un al doilea, l dezarmase i se folosise de arma lui pentru a-l dobor pe primul atacator Poliitii thailandezi preau considerabil ncurcai fa de aceast reglare de conturi ntre strini. Identificarea mortului era n curs. Toate acestea se terminaser la ora trei dimineaa, sub privirea ruinat a lui Chris Jones i Milton Brabeck, care se simeau ngrozitor de vinovai c rmseser s respire aerul umed de pe Chao Prya, n loc s-i pzeasc clientul. Malko i linitise. Nu ai fi dormit n camer Am fi putut rmne n faa uii, sugerase Chris Jones. Ba nu, l corect Malko, ai fi stat lipii de CNN. Care le oferea n fiecare sear o gur de America pentru a mai uita de aceast ar de gooks unde toat lumea avea ochii oblici. Lu o gur din cafeaua insipid preparat de secretara lui Gordon Backfield. Nu suntei surprins de aceast nou tentativ de eliminare? ntreb americanul. Asta confirm dou lucruri, dup mine, rspunse Malko. Mai nti, ruii au avut aceeai informaie ca i noi cu privire la extrdarea lui Viktor But. Apoi, au decis s ncerce s -l ajute s evadeze. Gordon Backfield arbor o min sceptic.

Mai sunt cinci zile. Singurul moment pe care l pot exploata este pe traseul dintre nchisoare i Palatul de Justiie. La dus sau la ntors, dac nu cumva au aflat c o s plece cu noi. Poate fi suficient. O s-l anun pe generalul Samutprakan i o s-i solicit o escort militar. E mai sigur dect poliia, care este corupt total. O idee bun, aprob Malko. Pn atunci, Mai ar trebui s urmreasc programul de vizite la nchisoare. Ruii au neaprat nevoie s in legtura cu Viktor But, dac organizeaz ceva. O anun imediat, l asigur eful staiei. Va fi acolo la ora de vizit. Perfect. Pn atunci, m ntorc la Shangri-La s mai iau un mic dejun. Mor de foame. S ne revedem aici dup aceea. Putem lua prnzul la localul italian, suger Gordon Backfield. Malko se strmb. Nu putem merge n alt parte? Nu este prea bun OK, accept americanul, vom merge la unul thailandez, dar voi avea probleme cu stomacul n urmtoarele trei zile.

* * *
Evgheni Makowski avea senzaia c alerga la maraton. De la el de acas se dusese mai nti la ambasad pentru a depune raportul, apoi mersese pn la Marway Garden Hotel, unde locuia Alia But. Era important s discute cu ea despre ceea ce trebuia s i spun soului ei. Apoi, s afle dac a primit rspuns pozitiv de la soia lui Oyo, nigerianul. Totul trebuia s se potriveasc exact. Acum, mergea spre sud, pe autostrad, pentru a ajunge la Tatiana Mira, ca s fac o nou recunoatere n teren. Trebuia s se gndeasc la Planul B. Conform ordinelor de la Moscova, dac nu reuea s-l ajute pe Viktor But s evadeze, trebuia s-l elimine. Era cu nervii ntini, cnd parc n fa la Novotel. Din fericire, spetnatz-ul l atepta n faa hotelului i plecar imed iat nspre Thanon Radjadaphiset, unde se afla Palatul de Justiie. Pe drum, i explic Tatianei Mira problema. Singura posibilitate care i se oferea era momentul n care Viktor But mergea pe un culoar de la palierul etajului nou pn la sala de audiere. Ar trece succesiv prin dreptul a dou ferestre. Cu picioarele nlnuite, nu putea s se deplaseze foarte repede. Deoarece venea cu duba poliiei, care intra direct n curtea

interioar a Palatului de Justiie, era imposibil s -l inteasc nainte. Avur nevoie de patruzeci de minute pentru a ajunge n centrul administrativ unde se aliniau mai multe cldiri, separate prin parcri de bulevardul mare. Palatul de Justiie era ultima, cu cinci magnifice colonade albe. Evgheni Makowski parc i i zise Tatianei Mira: Te atept aici, mergi mai nti la etajul al noulea Doar n-o s m nvei cum s-mi fac meseria! fcu sec spetnatz-ul. Rusul o vzu urcnd treptele i intrnd n cldirea pzit de poliiti, care o urmrir ndelung din priviri, nonalani. Cu fusta mini care i descoperea coapsele enorme, Tatiana Mira nu trecea neobservat, dar nimeni nu i-ar fi putut imagina adevrata ei meserie. Evgheni Makowski i aprinse igara i porni radioul. ncepea s se vorbeasc de incidentul de la Shangri -La. Totui, fiind vorba de nite farang, nu era un subiect prea interesant pentru mass-media local.

* * *
Mai se aezase cuminte n faa vorbitoarelor, amestecat n mulimea de vizitatori, cnd o vzu aprnd pe Alia But, cu o saco din plastic n mn, plin cu fructe. Vizitele tocmai ncepeau. Un sfert de or mai trziu, thailandeza o vzu pe rusoaic ridicndu-se i mergnd la vorbitorul nr. 9. Se mai mut un pic i l vzu pe Viktor But, n inut portocalie, stil Guantanamo, aezndu-se n faa soiei sale. Alia But scoase o hrtie din saco, pregtit dinainte i o lipi de geamul despritor. Din nefericire, Mai era prea departe pentru a putea vedea expresia prizonierului. Trebui s se mulumeasc s observe de la distan ntlnirea.

* * *
Alia But puse napoi n saco hrtia pe care tocmai o artase soului ei i care avea scris o singur fraz: Trebuie s fii extrdat imediat dup nfiarea din 11. Vznd figura dezamgit a lui Viktor But, lipi imediat pe geam un al doilea mesaj. Operaiunea este prevzut nainte, ntre aici i Palatul de Justiie. Oyo este de acord?

Viktor But nclin din cap afirmativ. Atunci, totul se va derula cu bine! strig ea prin geam, cu un optimism cam forat. Esenialul era spus i vorbir despre fata lor i despre mesajele de prietenie pe care le primea de la Moscova. Timpul trecea foarte repede: gardianul l btu pe umr pe Viktor But, dei acesta avea impresia c se afla acolo doar de cinci minute.

* * *
Tatiana Mira deschise portiera i se urc n Toyota lui Evgheni Makowski. Am gsit! anun ea pe un ton neutru. Unde? Este un imobil, de cealalt parte a bulevardului, chiar n fa. Nu are paznic. La etajul opt am vzut nite birouri goale. Patru ferestre dau spre Palatul de Justiie. E cam departe Nu pentru mine, l liniti Tatiana Mira. n Cecenia, am atins inte aflate la distane mult mai mari. Am observat oamenii care circul pe culoar. Se vd foarte bine cnd trec prin dreptul ferestrelor. Sunt trei. Viktor va trece de dou ori, pentru a ajunge la sala de audieri i la ntoarcere. Sunt ase ocazii de tragere. Impresionat de profesionalismul ei, Evgheni Makowski nu insist. Dobro, concluziona el, o s trecem pe la ambasad ca s-i recuperezi arma. Primise un mesaj care l anuna c sosise caviarul rou. Adic puca Dragonov pe care Tatiana Mira trebuia s-o utilizeze pentru a-l elimina pe Viktor But. n secret, dorea ca evadarea s reueasc, dar nu-i putea permite s nu prevad i un Plan B. Prsi parcarea i porni spre centru. i mai rmnea s rezolve cu plecarea. Mai nti, s discute cu ambasada pentru a afla care erau navele ruseti care veneau la Bangkok. n ziua urmtoare se va duce cu maina n port. Vorbind thailandeza i cunoscnd scurtturile, nu risca prea mult s fie interceptat. Portbagajul Toyotei era destul de mare pentru a ncpea Viktor But, care urma s stea, desigur, cam nghesuit, dar era mai bine dect s petreac treizeci de ani ntr-un penitenciar american. Ce era mai greu rmnea de fcut: S reueasc atacarea dubei de poliie care l ducea pe Viktor

But la Palatul de Justiie. Acesta i furnizase deja maximum de informaii: duba nu era niciodat escortat. Erau doi poliiti n cabin, dintre care unul era oferul, nenarmai i ali doi n interior, narmai, supraveghind prizonierii transportai. n plus, aceast parte a vehiculului nu putea fi deschis dect din interior. Graie tuturor acestor date, Evgheni Makowski estima c are o ans mare de reuit. i, dac rata, Tatiana Mira va pune n aplicare Planul B. Era ncreztor: n ciuda eforturilor CIA, Viktor But nu va fi transferat n Statele Unite.

CAPITOLUL XXIII.
ntre doi nori, soarele era dogoritor, iar Malko sttea la umbr, ca s nu se transforme ntr-un homar fiert Privea norii care defilau: nc dou zile pn la audierea la care Viktor But trebuia s fie extrdat. Pn atunci, nu mai avea nimic de fcut. Americanii, dup ce discutaser cu poliia thailandez, renunaser s caute domiciliul real al lui Evgheni Makowski. Acesta parc se volatilizase. Un agent al CIA pndea din seara precedent n faa cldirii Esmeralda, fr s sesizeze nici o activitate. Fie rusul se ascundea, din precauie pentru cazul n care thailandezii ar reaciona dup incidentul de la Shangri -La, fie pregtea ceva. Mai, care supraveghea vizitele de la nchisoare, nu o vzuse dect pe soia traficantului de arme, care venea n fiecare zi. Nimeni altcineva. n condiiile n care Gordon Backfield inea neaprat ca el s rmn la Bangkok, cu cei doi baby-sitter, pn la extrdarea lui Viktor But, Malko profita pentru a petrece cteva zile de vacan thailandez cu Ling Sima care pleca de la magazinul ei de bijuterii ori de cte ori putea. Chris Jones i Milton Brabeck se gndeau chiar s revin n vacan la Bangkok descoperind mai multe restaurante fasttfood. Telefonul sun. Era Ling Sima. Ne vedem la Emporium? suger ea. Sunt liber pn la ora dou. Malko se ridic i le fcu semn gorilelor c era timpul s nceteze cu lncezeala. nc dou zile.

* * *
Evgheni Makowski, ntins gol pe patul su, transpira abundent. Casa lui Dimitri Korsanov nu avea climatizare i o cldur apstoare ncingea pereii. Fcea un du la fiecare dou ore pentru a rezista. n camera alturat, Boris Titov ndura acelai calvar. Evgheni l adusese de la Phuket, pentru a-l ajuta la operaiunea din data de

11. Fusese s-l ia de la aeroport, urmnd apoi un traseu complicat, cu rupturi de filaj, pentru a ajunge la casa lui Dimitri. Din pruden, alesese s rup orice legtur cu viaa sa obinuit. Maina era sub o prelat n curte, pzit de o hait de cini care semnalau orice apropiere uman. Acumulase rezerve de hran i ap, pentru a nu fi obligat s mai ias dup ce Viktor But ar ajunge acolo. Nu mai avea dect de ateptat. De trei ori deja, procedase la o recunoatere a obiectivului i tia unde urma s ncerce s intercepteze duba care l transporta pe Viktor But. Nu avea dect s se roage Se ridic i se duse s fac al aselea du din acea zi.

* * *
Malko admira lumina crud care se filtra prin perdele. Acele luminoase ale ceasului su Breitling indicau ora apte dimineaa. ntr-o or i jumtate, trebuia s fie postat, mpreun cu babysitter, la ieirea din nchisoarea din Remond, pentru a urmri duba care l ducea pe Viktor But la Palatul de Justiie. n principiu, pentru a face figuraie Generalul Samutprakan i promisese lui Gordon Backfield o escort militar. Se ntinse i ddu s se ridice, cnd simi braul lui Ling Sima pe piept, ca pentru a-l reine. Petrecuser seara mpreun, iar ea, n mod excepional, nu se ntorsese s doarm acas. Ajuni napoi la Shangri-La, alternaser mbririle cu ampania. Cadavrul unei sticle de Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blanes e ra nc pe mochet. Ling Sima se mic ncet i i puse capul pe abdomenul lui Malko. Ca i cum voia s continue s doarm pe aceast pern din muchi. Dar se pare c nu voia s-i continue somnul. Malko simi gura chinezoaicei atingndu-i sexul i tot sngele i se duse n abdomen. De cnd o cunotea pe Ling Sima, era doar a doua oar cnd i oferea gura. i, cu prima ocazie, i alungase inhibiiile cu o doz masiv de Yaa Baa Acum, era diferit. Gura Ling Simei l nghiea progresiv, pe msur ce erecia lui cpta form. Mngierea ei era nendemnatic, dezordonat, dar, n cteva minute, se excit tare ca o bucat de lemn de tec.

Era neateptat! Ca i cum ar fi avut aisprezece ani! Instinctiv, aps uor pe capul tinerei iar ea ls membrul s-i ptrund i mai mult n gur. Era prea bine. Nu se putu abine i se eliber n gura ei cu un ipt slbatic, cu capul dat pe spate. Ling Sima l supse pn la ultima pictur, apoi se retrase n captul patului, cu capul acoperit de cearaf, ca un animal care se ntoarce n vizuina lui. Cltinndu-se de plcere, Malko se ridic din pat. Ziua ncepea bine.

* * *
Mai, care conducea, nu se opri dect cteva secunde la intrarea pe autostrad pentru a da cei 45 de bahti unui funcionar cu faa acoperit de o masc antipoluare din carton, ceea ce l fcea s semene cu ucigaul antropofag din Tcerea mieilor. Din fericire, nu era mult lume pe autostrad i ajunser la nchisoarea din Remond cu un sfert de or mai devreme, parcnd n faa staiei de taxiuri, goal. Dimineaa, nu erau deloc vizitatori. Malko privi n jur: nici cea mai mic urm de escort militar. I sun pe Gordon Backfield. Nu suntem dect noi, anun el. ncercai s-l sunai pe generalul Samutprakan. Imediat! l asigur eful staiei CIA, vizibil foarte nervos. nc nu sunase cnd vzur o dub albastr ieind pe poarta mare a nchisorii. Era exact ora 8:30. Era nevoie de aproximativ o jumtate de or pentru a ajunge la Palatul de Justiie. Mai se poziiona n urma mainii care se angaja n trafic. Nu era nici o escort i se mergea destul de ncet. Nu avea probleme n a urma duba. Lng ea, Malko era ncordat ca o coard de vioar. Intuiia i spunea c nu se putea ca ruii s nu ncerce ceva. Un gnd oribil i trecu prin minte: i dac informaia transmis de Ling Sima era inexact? n acest caz, ruii nu vor ncerca nimic, evident. nltur repede aceast ipotez. Putea avea total ncredere n chinezoaic naintau tot mai lent, blocai n traficul de diminea. Malko nu reuea s-i dezlipeasc ochii de la partea din spate a dubei, la acea u din oel dincolo de care se afla Viktor But. nc douzeci de minute i totul se va termina; odat ajuns la tribunal, Malko transfera rspunderea ctre thailandezi i americani.

Trecur pe sub autostrada care ducea la Don Muang. Telefonul sun. Cabinetul generalului Samutprakan mi spune c a fost fcut ceea ce este necesar, anun Gordon Backfield. Nu vd pe nimeni, dar totul decurge bine. Duba ncetini n dreptul intrrii unui prcule. i depi o main alb, care depi apoi i duba. Aceasta ncetini: oseaua fcea cteva curbe prin prcule, dup care revenea n Thanon Radjadaphiset, bulevardul pe care se afla tribunalul civil. Telefonul lui Malko sun. Vocea lui Gordon Backfield era at t de schimbat, nct nu l recunoscu imediat: o voce ca de dincolo de mormnt, ca i cum i ngropase toat familia. Pronun un singur cuvnt: Abort86. Ce se ntmpl? ntreb Malko, stupefiat. Vocea americanului scrnea, n ncercarea de a-i reine furia. Tocmai s-a fcut o nelegere ntre Casa Alb i Kremlin. Noi renunm la cererea de extrdare. Ambasadorul nostru tocmai anun guvernul Thailandei. Am rechemat vehiculul care trebuia s-l duc pe Viktor But la Don Muang. De ce? l auzea literalmente pe Gordon Backfield cum scrnete din dini. Ruii accept s lase s tranziteze avioanele noastre de transport care aprovizioneaz Afganistanul prin baza din Krgzstan, pe care tocmai se pregteau s-o nchid. Dau la schimb aceast concesie strategic contra libertii lui Viktor But. Acesta va fi expulzat ctre orice ar dorete Deci, Rusia! complet Malko. Exact! V putei ntoarce la piscina de la Shangri -La, zise amar eful staiei CIA. Maina ncetini brusc pentru a nu se lovi de duba poliiei care aproape se oprise.

* * *
Evgheni Makowski urmrea n retrovizoare duba pe care tocmai o depise. Lng el, Boris Titov strngea crosa unui pistol mitralier Skorpio. Davai! zise Evgheni.
86

Anulai.

ncetini i opri, blocnd strada ngust. Duba nu putea trece, nici pe stnga, nici pe dreapta. n momentul n care ieea din main, cu pistolul n mn, telefonul mobil ncepu s sune. Era chiar nepotrivit Boris Titov i cu el alergar spre dub i vzur prin parbriz dou figuri nspimntate: oferul i nsoitorul. Evgheni Makowski deschise portiera n timp ce Boris Titov se ocupa de nsoitor. Odat deschise cele dou portiere, spuser n acelai timp: Dont move!87 Cei doi poliiti thailandezi, ncremenii, nu reacionar. Evgheni Makowski se aplec, smulse cheile din contact i le azvrli ct de departe putu, n timp ce Boris Titov i amenina n continuare cu arma pe cei doi poliiti. Telefonul lui Evgheni Makowski se opri n cele din urm din sunat, chiar n momentul n care acesta lovea puternic cu pumnul n peretele de separare a habitaclului de cabin. Era semnalul destinat lui Viktor But, prin care anuna c era rndul lui s acioneze.

* * *
Cu toi muchii ncordai, Viktor But l privi scurt pe Oyo, colosul nigerian, aezat lng el. Cei doi gardieni preau surprini de aceast oprire neprevzut, dar nu erau nelinitii. Nici nu avur timp s reacioneze, cnd colosul negru se arunc pe ei, n ciuda faptului c avea gleznele legate. Cuprinse cu palmele sale enorme gturile celor doi poliiti, strngnd cu toat fora, apoi lovindu-i violent cap n cap. Nici mcar nu se zbtur, deja pe jumtate asfixiai. Viktor But se grbea deja spre spatele mainii, att ct i permitea lanul de la glezne. Desfcu zvorul i aps cu umrul n portierele care se deschiser larg. Primul lucru pe care l vzu era o main mare nchis la culoare, oprit n spatele dubei. Sri imediat jos, czu din cauza gleznelor legate, apoi se ridic, innd cu dinii cordonul care nu lsa lanul s cad pe jos i strig spre nigerian. Come! Quick?88
87 88

Nu mic nimeni! Vino! Repede!

Lsndu-i pe cei doi poliiti pe jumtate sugrumai, Oyo alerg pn n spatele dubei i, la rndul lui, se arunc pe osea. Viktor But ncepuse deja s alerge pe lng dub, greoi, din cauza lanurilor. Vznd silueta robust a lui Evgheni Makowski, aproape c url de bucurie. Era salvat.

* * *
ncremenii, Malko, Chris Jones i Milton Brabeck tocmai i vedeau pe cei doi prizonieri srind din dub sub ochii lor i ncepnd s alerge! Ce facem? zise Chris Jones lui Malko. Acesta se ntoarse i zise: Nimic! Astea sunt ordinele. God damn us! zise Milton Brabeck. Sunt nebuni cei de la Washington! Vzur cum unul dintre poliitii din dub se scoal cltinnduse, scoate pistolul i sare jos, n urmrirea celor doi evadai. O s-i mpute! zise Chris Jones. Nu mai era problema lor: nu puteau nici mcar s se opun poliitilor thailandezi care ncercau s-i prind pe evadai! Un gnd suprtor trecu prin mintea lui Malko. De ce interveniser ruii? Cnd, peste cteva minute, un judector urma s-l anune pe Viktor But c era eliberat? Mai multe focuri de arm se auzir, venind dinspre partea din fa a dubei. Malko sri din main, fr s-i scoat arma i alerg n direcia focurilor de arm.

* * *
Cuprins de furie, nc sufocndu-se, poliistul thailandez zri la civa metri n faa lui pe uriaul nigerian alergnd cu greutate nspre o main alb care bloca drumul dubei. Fr s ezite, inti i ncepu s trag. La al treilea foc, nigerianul se cltin i se prbui, pe burt, pe osea. Descoperindu-l pe brbosul narmat cu un pistolet, care i amenina pe cei doi poliiti din fa, poliistul care tocmai l doborse pe nigerian nu ezit nici o secund, terminnd de golit ncrctorul n cel care i amenina colegii. Brbosul trase aproape n acelai timp cu el, cinci sau ase gloane, se ag cu o mn de portiera dubei, apoi czu, cu

cmaa plin de snge. Boris Titov, cu pistolul -mitralier n mn, alerga deja spre maina alb. Ajunse n momentul n care al doilea poliist sosea cu pistolul scos. Viktor But nici mcar nu avu timp s urce n main: Boris Titov demarase n tromb. njurnd ca un birjar, Viktor But se ntoarse spre al doilea poliist i, fr s ezite, ridic amndou minile deasupra capului, ct de sus putea. Cellalt trase n direcia mainii, dar rat. Apoi, ezit. Viktor But vzu n ochii lui c i dorea foarte mult s-l omoare. Dar, n cele din urm, se duse spre el i ncepu s-l loveasc cu arma pn ce acesta czu. Apoi, l lovi cu picioarele, pn ce-i pierdu un pantof. Sosind pe contrasens, o main a poliiei regale thailandeze se opri n faa dubei i din ea coborr patru poliiti care l ridicar pe Viktor But, cu faa plin de snge.

* * *
E o treab foarte ncurcat! mormi Gordon Backfield. O treab mpuit. mbtrnise zece ani n cteva ore. Malko i respect tcerea. i el era epuizat. Poliitii thailandezi i luaser drept nite simpli trectori i nu avuseser probleme s ajung napoi la ambasad. Acolo dduser peste eful staiei, copleit cu totul. Dar, pn la urm, ce s-a ntmplat? ntreb Malko. n ultimul moment, Kremlinul a fcut Casei Albe o ofert pe care nu o putea refuza: autorizarea tranzitrii prin Krgzstan. O manevr strategic. Preedintele Obama personal l-a sunat pe eful DEA pentru a-i ordona s retrag cererea de extrdare. Thailandezii tocmai fuseser i ei anunai Dar, atunci, de ce au atacat ruii duba? Nu am nici cea mai mic idee, recunoscu americanul. O coordonare proast, probabil. Telefonul i sun. Discuia fu scurt. Este omologul meu de la National Intelligence care m-a anunat c tribunalul tocmai a pronunat anularea extrdrii lui Viktor But. i tentativa de evadare? Americanul fcu un gest evaziv. O s fie uitat Este o afacere de la stat la stat. Lui Malko i venea s vomite revzndu-l pe nigerian cu faa la pmnt, ciuruit de gloane, pe poliistul thailandez i pe Evgheni Makowski pe care l gsise n cele din urm.

Trei mori pentru nimic Desigur, viitorul traficantului de droguri nigerian nu era roz, dar aici, nu mai avea nimic de fcut. Telefonul mobil al lui Malko sun. Era Ling Sima, bulversat. Nu te-am pclit, se jur ea, crede-m. tiu, rspunse Malko, linitete-i pe prietenii ti.

* * *
Tatiana Mira se ridic i se scutur de praf cu gesturi mainale. Dup mai mult de o or n poziie de tragere, fr nici o veste de la Evgheni Makowski, al crui telefon nu mai rspundea, tocmai primise un mesaj codificat de la un necunoscut, care-i spunea c trebuia s se ntoarc urgent la Moscova, mama ei fiind grav bolnav. Aceasta decednd n urm cu doi ani din cauza unui cancer fulgertor, nu putea fi dect un mesaj din partea serviciilor. Contiincioas, i demont puca Dragonov i o puse n cutie, apoi cobor i se post pe marginea oselei. Dup zece minute, un taxi roz se opri, iar ea i ddu adresa ambasadei ruse. Miracol: oferul nelese unde voia ea s ajung. Dup o or, se oprea n faa porii masive a ambasadei. Aps pe butonul de sub camera de luat vederi i atept. O voce o ntreb, dup cteva minute, ce voia: Am un pachet pentru Alexandr Timonin, anun ea n rus. Poarta se deschise i Tatiana Mira se ndrept spre postul de gard. Dobri den, zise ea politicoas. nmnai-i asta lui Alexandr Timonin. nainte ca paznicul s poat spune ceva, ea ieise deja. Un taxi se opri, iar ea i art adresa, scris n thailandez, a blocului unde locuia Natalia Isakova. Nu se va ntoarce la Moscova. O nou carier o atepta aici.

* * *
De la etajul al aizeci i patrulea al cldirii State Tower, aveai ntreg Bangkokul la picioare. Temperatura era plcut, mncarea bun, iar Ling Sima strlucitoare, ntr-o rochie european cu un decolteu adnc Se aduse nota, iar ea o lu. Malko vru s o recupereze, dar ea i spuse ferm: Prietenii notri din Sun Yee On. Vor s te despgubeasc.

Era o cin de 500.000 de dolari. Urmrirea lui Viktor But se terminase. Rusul prsise Bangkokul chiar n acea diminea, cu un avion al companiei Aeroflot. Ziarele thailandeze nu scriseser nici un cuvnt despre ultimele evenimente. Ca ntr-un teatru de umbre, protagonitii acestei urmriri sngeroase dispruser ca i cum n-ar fi existat niciodat. Malko ntlni privirea lui Ling Sima i ceea ce citi n ea l fcu s nu regrete c venise s-l urmreasc pe Viktor But la Bangkok.

SFRIT.