Sei sulla pagina 1di 175

IN CAUTAREA ATLANTIDEI

COUSTEAU
In cutarea Atlantidei
Traducere din limba francez de SANDA M IHESCU-CRSTEANU

PACCALETsi

FDITl IRAWfaarARTEMIS
Bucureti 1993

Coperta seriei: MIHAIL BOITOR Redactor: M ANUELA CORAVU

Jacques-Yves Cousteau et Yves Paccalet A la recherche de lAtlantide Editions Flammarion 1980

Toate drepturile asupra prezentei ediii n limba romn snt rezervate Editurii Artemis

ISBN 973-566-017-2

mi place s visez c n abisurile oceanice odihnesc, intacte, zidul de aur al templului lui Poseidon i meterezul de orichalc A.T Serstevens Periplul insulelor atlantide

Faimosul episod al trecerii mrii Roii, care urmeaz dup cele zece plgi ale Egiptului, poate, i el, s fie interpretat n termeni geologici. Cu ocazia exploziei din Santorin, marea s-a retras departe de rm timp de aproximativ o jumtate de or, mai nainte de a reveni sub forma unui formidabil val tsunami, nalt de mai multe zeci de metri. Un grup de fugari a reuit s treac peste un bra de mare astfel secat; urmritorii lor au pierit poate luai de talaz... (Detaliu dintr-o gravur din secolul al XlX-lea).

1 Poseidon ne onoreaz n felul su

F O T O G R A F IA M IR A C U L O A S - P A P A F L A S H , SCUFUNDTORII I CEILALI - CAII DE M ARE UN PLATAN DE D O U ORI M ILEN AR NG RO PA T N M L - TOATE ASTEA PENTRU O OAL DE NOAPTE! M area Egee pare mai albastr ca de obicei. Calypso este legnat de o hul uoar. n vzduh, pe deasupra capetelor noastre, zboar pescrui. Ne scldm n lumin. Aici, timpul pare s fi rmas pe loc. Am venit s ancorm n legend. Secolele au schimbat prea puin aceste insule greceti, unde istoria i mitologia se confund. Aceleai vnturi care au umflat pn zele lui Ulise ne mngie chipurile. Snt regele Itaci i m atept s-l vd pe Polifem ieind din petera lui, sau pe Nausica i pe tovarele ei cobornd la ru... Niciodat mai mult ca astzi n-am ncercat sentimentul c triesc Odiseea n realitate. Calypso a fcut popas n apele aprate ale golfuleului Sfntul Gheorghe ntre dou promontorii stncoase ale insulei Dia. Aceast insul st de straj n nordul Cretei, n faa portului Iraklion (vechiul Candia). Sntem n cutarea Atlantidei. Puine mituri exercit o asemenea fascinaie asupra oamenilor. Puine legende au fcut s se viseze att. Pentru fiecare dintre noi, evocarea acestui continent pierdut este cea a vrstei de aur, a fericirii, a belugului de bogii i a armoniei dintre popoare. Este poate mai cu seam povestea simbolic i minunat a originilor tinuite ale nelepciunii. Nu m gndisem niciodat c ntr-o zi m voi apuca s caut acest improbabil univers. Citisem, ca toat lumea, ceea ce se scrisese. Mai exact, parcursesem o infim fraciune din aceast literatur, fiindc
7

mai mult de cinci mii de lucrri i nenumrate articole au fost deja consacrate acestui subiect! Visam la m arele continent nghiit de mare, la antica metropol cu cele trei centuri de ziduri (primul acoperit cu aram, al doilea cu cositor i ultimul cu orichalc1 ce strlucea ca vpaia focului. mi plcea s mi-i imaginez pe atlani, avnd o tiin att de sigur, moravuri att de rafinate, o civilizaie strlucit. M ntrebam dac, dincolo de semnificaia sa simbolic i ezoteric, mitul putea s se fixeze ntr-o amintire colectiv despre evenimente istorice petrecute cu adevrat. D ar nu-mi trecea prin minte s ncerc s aduc proba de autenticitate a catastrofei. Lsam altora grija de a ncerca s adevereasc povestea scufundrii con tinentului blestemat, aa cum ne-a transcris-o Platon*2 n dialogurile sale Timeu* i Critias*. Or, astzi m aflu antrenat fr s vreau n aceast aventur. Nu am pretenia s rezolv n cteva sptmni o enigm care e dezbtut n zadar de douzeci i patru de secole. D ar m surprind pasionndu-m pentru acest subiect mai mult dect am crezut-o la nceput. Snt vrjit de legend. Magia atlanilor m nvluie.

FO TO G RA FIA M IRACULOAS Totul a nceput cu o miraculoas fotografie aerian... Evident, luasem cunotin de unele din multiplele locuri n care specialitilor - de la cei mai avizai la cei mai fanteziti - le-a pl cut s situeze urmele Atlantidei. Snt un om al mrii i ar fi fost pa radoxal s nu m interesez de o istorie n care oceanul se presupunea c a deinut un rol major. Cnd eram copil, am vizitat, ca i alii, cu imaginaia cetatea disprut a atlanilor n compania cpitanului Nemo din Douzeci de mii de leghe sub mri. Acest episod al lui Jules Verne a reuit, mai trziu, s-mi ae pasiunea pentru explorarea real a universului caracatielor i balenelor. Devenit scufundtor i pasager al unor vehicule subacvatice, mi-am aruncat un ochi, bineneles, ici i colo, asupra locurilor unde se presupune c s-a scufundat regatul disprut. Nu m-am ateptat niciodat, cum au fcut-o unii, s descopr ziduri ciclopice, colonade i tem ple pe fundurile oceanului din Azore sau de la Bimini: tiam
Metal sau aliaj metalic menionat de mai muli autori ai antichitii. La nceput cuvntul a desemnat un metal fabulos, foarte preios, apoi aliaje de tipul bronzului. Nota trad.

Cuvintele urmate de asterisc fac obiectul unor explicaii ce se gsesc n Glosar.

prea bine n ce stare se gsesc epave vechi de numai civa zeci de ani. Aa c vestigii de mai multe mii de ani, chiar m onum entale... Totui, aproape incontient i n contradicie cu nclinaia mea natural spre raionalism, cutam. Localizarea poziiei Atlantidei nu este oare, n fond, sperana secret a oricrui scufundtor din lume, chiar i a celor care susin sus i tare, n public, c refuz s cread n aceste scorneli? In ziua n care, pentru prim a oar, pe masa careului de pe Calypso, am examinat fotografia mrit a unei structuri ciudate n form de deget, ascuns n adncitura golfuleului Sfntul Gheorghe, din acea minuscul insul Dia care se nvecineaz cu Creta, nu m-am mai ndoit de ceea ce m va face s ntreprind aceast descoperire anodin n aparen. Aveam s ncerc, pur i simplu, mobiliznd toate mij loacele materiale i umane de pe Calypso, s verific una din ipotezele cele mai bine argumentate care privesc Atlantida: cea care situeaz continentul scufundat n M editeran,i nu aa cum o vrea Platn, n ocean, dincolo de Coloanele lui Hercule (actuala noastr strmtoare G ibraltar); cea care asimileaz poporul atlanilor cu minoicii, a cror strlucit civilizaie s-a prbuit brutal cu mai puin de cinci sprezece secole naintea erei noastre; n fine, cea care explic aceast prbuire printr-o succesiune de catastrofe geologice, al cror paro xism I-a constituit explozia extraordinar de distructiv a vulcanului din insula Santorin - m oderna Thira. Toate acestea reprezint o lung istorie. n realitate, Calypso n-a pornit n mod special spre G recia pentru a cuta acolo Atlantida. Aa cum se ntmpl adeseori n cursul aventurilor noastre, hazardul a fcut dup capul lui.

PAPA FLASH, SCU FUN DTORII I CEILALI (Jurnalul de bord al lui Calypso) 3 1 octombrie. Monaco. Ridicm ancora pentru o lung campanie de arheologie submarin n apele greceti. Aceast misiune va dura mai bine de un an. Avem ansa excepional de a dispune de autorizaiile necesare pentru a vizita mai multe amplasamente de epave antice sau moderne. Trebuie s profitm de ele. Persoanele responsabile din domeniul arheologiei elenice nu elibereaz dect rareori astfel de permise. Le neleg foarte bine; atia escroci, foti savani i hoi de amfore s-au succedat n aceste ape ncrcate de istorie nct este necesar s se o p reasc m asacrul p rin m suri de protecie draconice. n ce ne 9

privete, vom fi asistai n perm anen de specialiti mputernicii de Consiliul arheologic grec singurul organism ndrituit s elibereze autorizaii pentru explorri pe teritoriul naional (inclusiv, binen eles, n domeniul maritim). Nu vom aduce la suprafa nici un singur fragment dintr-o statuie, nici un singur ciob de amfor, fr per misiunea lor expres. itotul va merge la muzeele din G re cia... Colin Mounier i Babette Soria au fcut pregtirile pentru aceast cltorie a noastr. Ei au vzut cu ct hotrre a protestat Consiliul arheologic atunci cnd a fost vorba de transformarea golfului Pilos ntr-un port ultramodern. Au insistat asupra geloziei pe care o manifest grecii pentru comorile lor istorice: acest sentiment mi se pare firesc. Chiar dac n-am vorbi de sptorii particulari, care nu snt dect nite hoi, nu se poate nega c o mare parte din cele mai frumoase obiecte de art elenic se gsesc deja n muzeele din Paris, Londra, New York, Berlin i Leningrad. 4 noiembrie. Iat-ne ajuni n Zea, n apropiere de Pireu. Peste Pelopones se las seara. n ultimele zile am mers de-a lungul coastei occidentale a Corsicii i ne-am urm at drumul prin strm toarea Bonifacio (dup prerea mea, prea multe petroliere trec prin aceast strmtoare periculoas: atenie la m areea neagr!). Ne-am angajat n trectoarea Messina salutnd Calabria, aflat la babord, i Sicilia, la tribord. (Nici Charybda, nici Scylla n-au nghiit-o pe Calypso.) Apoi ne-am urmat ruta direct spre golful Corint. Am parcurs canalul cu acelai nume, ajungnd n golful Saroniks, n fundul cruia se afl insula Salamina i portul Pireu plmnul comercial al metropolei Atena. C pitanul nostru este P ierre M ahe, secundul Paul Zuena, bomanul Jo (Josue) Segui, matelotul Pierre Bouracoff, mecanicul-ef Jean-M arie France. Este aici comandantul Alinat, adjunctul meu la Muzeul oceanografie din Monaco alterego -ul meu. Vd pe punte pe inginerul electrician-m ecanic-creator-reparator al farfuriei sub mersibile Gaston, cu alte cuvinte pe Jacques Roux, l zresc pe Bob Braunbeck, pilotul elicopterului, i pe celebrul Papa Flash Papa Flash, alias dr-ul H arold E. Edgerton, a primit aceast porecl pur i simplu fiindc este inventatorul flash-ului electronic. Snt douzeci de ani de cnd ne nsoete n expediiile noastre ori de cte ori poate. Este un om de tiin de reputaie mondial, a crui competen nu este egalat dect de simplitatea lui. Cercettor la M.I.T.*, el a pus la punct, printre alte descoperiri, cel mai bun sistem de iluminat la mari adncimi. De asemenea, el a adus primele fotogra fii care s-au luat vreodat ale m arelui rift* m edio-atlantic. ns nu
10

acestea snt cauzele pentru care ne face astzi cinstea de a fi la bord: mintea sa fecund a creat un aparat de detecie submarin ultraperfecionat. E ste vorba de un aparat de sondare cu baleiaj lateral, care ne va face cele mai mari servicii n campania noastr arheologic. Acest aparat sonar* se compune dintr-un corp principal alungit (botezat petele), remorcat de Calypso i tras cu un troliu electric. El trimite informaii unui nregistrator situat la bordul navei: nu numai c determin ncontinuu adncimea apei sub nav, dar red de asemenea cele mai mici variaii de relief ale fundului, pe o lrgime de aproximativ 250 m de o parte i de alta a chilei. Cea mai mic neregularitate a planeului marin este astfel pus n eviden. Nici o epav de oarecare importan nu scap acestui eficient spion. Alturi de Papa Flash, observ acum pe puntea lui Calypso pe Parvis Babai, inginer electronist de ntreinere, nsrcinat n mod special cu ntreinerea aparatelor de sondare. Puin mai ncolo disting grupul scufundtorilor: A lbert Falco, Raym ond Coli, Bernard Delemotte, Patrick Delemotte, Ivan Giacoletto i Henri Garcia. Urm eaz sunetitii: ei snt Jean Hamon i Yves Zlotnicka. i iat-i pe cineatii Colin Mounier, Henri Alliet i Jean-Jerom e Carcopino. (Jean-Paul Cornu, reinut de turnarea unui alt film, nu va participa dect la sfritul misiunii noastre.) l ateptm de asemenea pe dr-ul Kharalambos Kritzas, arheolog grec, care, mpreun cu asistenii si, va supraveghea operaiunile de explorare pe care le vom ntreprinde o bun parte din voiajul nostru. Toat lumea e gata. Vom efectua mai nti cteva ieiri de prob, n scopul testrii in situ a noului nostru material.

CAII D E M A RE Am mai spus-o: venind n Grecia nu mi-am ntocmit un plan de lucru riguros. Am cteva idei care mi umbl prin minte. Visez, evident, la mari descoperiri: dar omul propune i hazardul dispune. Bogia apelor elenice n epave de toate felurile nu trebuie s ne fac s uitm dificultile care exist n operaiunile de localizare a oricrui ampla sament antic. Locurile uor accesibile snt jefuite sau epuizate de mult. Tradiia scufundrilor submarine n aceste locuri nu dateaz de ieri: regele Persiei, Xerxe, i trimitea oamenii s recupereze de sub ap pintenii de bronz ai navelor de rzboi scufundate; iar Alexandru cel M are cobora el nsui sub suprafaa apei, ntr-un fel de clopot de scufundare prim itiv botezat colympha ... Cu ct snt mai convins c 1I

rmn multe de descoperit sub valurile coastei Peloponesului, Salo nicului, Cicladelor sau Cretei, cu att snt mai ncredinat c cerce trile noastre trebuie s dea prioritate amplasamentelor dificile, btute de furtuni, foarte adnci, foarte abrupte, ntr-un cuvnt prea ostile pentru scufundtorii amatori, mai puin bine echipai i mai puin bine antrenai dect noi. Efectum primele noastre ieiri de prob chiar n largul Zeei; apoi trecem prin apropierea insuliei Patroclu; dup aceea, testndu-ne mereu materialul, dublm capul Sunion i avansm spre est pn la insula Kea, nainte de a ne ntoarce n Zea. Totul merge bine. Sondorul lateral al lui Papa Flash funcioneaz: el ne-a permis s reperm o epav la adncime foarte mare, la 120 m de fund. Punem la punct tehnici de navigaie (zigzaguri, treceri succesive peste locuri unde am obinut ecouri sonar etc.) graie crora localizm cu o precizie din ce n ce mai satisfctoare obiectele submarine anormale. Albert Falco, care a preluat conducerea operaiunilor, multiplic cazurile semnificative. Vrea ca toi oamenii notri sa fie n plin form, cum se spune n jargon sportiv. Pentru moment marea e frumoas. D ar eu tiu c n Grecia, iarna, ea poate deveni detestabil furioas i neltoare. M bucur vznd aceste repetiii care ne sudeaz echipa. Farfuria submersibil este gata i scufundtorii nu ateapt dect s se transforme n mari peti negri, cu un vizor de sticl pe fa i cte o band galben pe lturi. Dr-ul Kritzas i asistenii lui au venit s ni se alture. La 15 noiembrie, intrm cu Calypso n golful Petalion, apoi n golful Ewaikos-meridioaal. Avem la babord pmntul Aticei i la tribord marea insul Eubeea. Trecnd pe sub podul din Khalkis, strbatem partea cea mai ngust a canalului care separ golful Evvaikos de sud de omologul su septentrional. Dublm capul occiden tal al Eubeii. O ceat de delfini se ndreapt spre est: le clcm pe urm e n direcia capului Stavros i a golfului Voios (sau golful Pagasitikos). Destinaia noastr este promontoriul Artemision (sau Artemisium), la nord de insula Eubeea. Vom merge s facem o recunoatere chiar de-a doua zi. Pentru aceast sear, vom arunca ancora n apropiere de micul port Trikeri, care vegheaz intrarea n golful Voios. N-am condus-o din ntmplare pe Calypso pe aceste meleaguri cu reputaie sinistr, unde vntul de nord sufl adesea furtunos i unde un joc de cureni neltori fac navigaia dificil. Am facut-o pentru c la capul Artemision (aproape de care, n anul 480 .e.n., grecii au dat o lupt naval cu rezultate incerte mpotriva perilor) s-a desco
12

perit, ntr-o epav, una din cele mai frumoase sculpturi din toat antichitatea elenic. Este un zeu de bronz, despre care unii afirm c este Zeus, alii (fr ndoial mai aproape de adevr) c este Poseidon. Statuia e puin mai mare dect un om. Prul si barba snt ondulate cu graie i noblee, Sprncenele, ochii i buzele trebuie s fi fost la origine ncrustate cu metale (preioase?) diferite. Acest remarcabil exemplu al debuturilor artei clasice greceti este anterior anului 450 naintea erei noastre. D ac este vorba de Poseidon, sculptorul grec nu a uitat n mod cert tridentul, atribut simbolic principal al zeului mrilor; or, statuia, aa cum a fost ridicat de pe fundul apei, nu avea trident. Regsirea acestui accesoriu ar fi o ans pentru ntreaga noastr echip ca i pentru dr-ul Kritzas, arheologul care fusese ataat expediiei noastre. Ba mai mult: zeul a fost n mod cert reprezentat n picioare n carul su, tras de caii de mare. Numeroi specialiti nclin spre aceast ipotez a atelajului. D e fapt, n momentul explorrilor care au permis recuperarea efigiei, pescari aflai nu departe de locul acela au ridicat n nvodul lor dou fragmente de cai. Ce descoperire senzaional ar fi dac am localiza fie i o mic parte care lipsete din acest puzzle ...

UN PLATAN D E D O U ORI M ILENAR Zori ntunecoase i m urdare se ivesc deasupra portului Trikeri. In deprtare,spre Eubeea, marea face valuri nspumate. Sntem departe de cerul de azur i de soarele de carte potal ilustrat ale Greciei. Tot acest inut este reputat, nc din antichitate, pentru proasta sa dispoziie meteorologic. Astzi ne-a venit i nou rndul s-i ndurm toanele. Atunci cnd vrei s gseti o epav se pun mai multe probleme. Mai nti trebuie s dispui de surse istorice: dar acestea rmn n majoritate imprecise i nu permit altceva dect circumscrierea aproxi mativ a zonei de lucru. Dac, aa cum este cazul la capul Artemision, au fost deja ntreprinse cercetri, poi spera s mearg mai repede. Cel puin aa credeam eu. M nelam. Epava de la Artemision a fost localizat nu pe un pergament vechi de vreun oarece de bibliotec, aa cum se ntmpl adeseori, ci pur i simplu de pescuitori de burei. In 1900, cobori la 80 m adncime, n condiii de apnee*, acetia au dat peste un mare lot de statui de marmur. Autoritile greceti au prins de veste despre aceast des coperire i au organizat n anul urmtor o expediie pentru recupera
13

rea comorii. Un remorcher maritim a fost afretat n mod special pentru aceast misiune. S-au folosit tehnici de explorare din pcate foarte rudimentare: scafandri grei treceau odgoane n jurul prilor vizibile ale statuilor, iar un troliu le trgea spre suprafa. Inutil s spunem c, folosind metode att de brutale, pagubele au fost conside rabile. S-a reuit ridicarea ctorva marmure intacte, care au fost expuse la muzeul din Atena, i s-a scos din ap o cantitate oarecare de fragmente deteriorate, care au fost nchise n depozite interzise publicului. In timpul ntregii operaiuni, grzi narmate au vegheat ca nimeni s nu se apropie de piesele artistice astfel recuperate. Expediia din 1901 a fost presrat cu numeroase incidente. Con diiile meteorologice, deosebit de nefavorabile, nu au permis s se lucreze efectiv dect douzeci de zile, cu toate c vasul a rmas pe loc timp de aproape un an. O tragedie a grbit abandonarea cercetrilor: un scafandru a murit ntr-un accident de decompresiune. La acea epoc nu exista nici una din acele tabele de scufundare de care ne servim astzi i care indic durata palierelor ce trebuie respectate la diferite etaje subacvatice, n funcie de profunzimea maxim atins i de timpul de imersiune. Fiecare om cobora i urca la noroc, i dram a era adeseori prezent la ntlnire. Abia n 1925 a fost descoperit Poseidon-ul de bronz ca i cele dou fragmente de cai i un bra rupt. Aceast a doua campanie de ex plorri submarine la capul Artemision a avut ca protagonist un foarte tnr arheolog pe nume Nikolaos Platn. Cincizeci de ani mai trziu, am avut ocazia s-i cunosc. Este, probabil, mpreun cu soia sa, cel mai mare specialist n arheologia greac n general i cretan n special. Platn, cnd ajunge la bord, nu-i mai aduce aminte locul precis unde a fost descoperit epava. i amintete numai c n timpul acela, n marea sa naivitate relativ la problemele mrii, i ntreba fr ncetare pe scufundtori cum este orientat nava. i nchipuia c o putea despotmoli aproape intact, dup ce ar fi eliberat-o pur i simplu de mlul sedimentat. Scafandrii nu nelegeau ntrebrile sale i pe bun dreptate. In fundul apei ei nu vedeau, n mod cert, dect o mas mloas indistinct, n care cutau vestigii nfignd pari lungi. Desprindeau cu mna obiectele dure de care se ciocnea din cnd n cnd vrful p rjin ii... Aa I-au gsit pe Poseidon. n arheologia submarin problem a memorrii locurilor este esen ial. Epava de la Artemision, cercetat cu aproape jumtate de secol nainte de venirea lui Calypso, p a u astzi s nu fi existat niciodat. Amplasamentul su nu a fost notat pe n ic o hart marin, iar supra
14

vieuitorii operaiunii din 1925 nu-i amintesc locul. Chiar un arheolog care a participat personal la lucrri nu reuete s ne lmureasc ... Pe cnd pregteam cltoria noastr, Colin M ounier i Babette Soria, ajutai de dr-ul Kritzas, au reuit s dibuie, n satul Trikeri, un pescar care declara c i amintete perfect episodul. Omul avea atunci aisprezece ani, iar tatl lui lucrase la epav. Acest pescar, pentru a repera locul obiectivului arheologic, a ales dou repere: pe de o parte, o mic limb de pmnt cu o form caracteristic; pe de alta, un platan celebru n toat regiunea i cel puin de dou ori milenar, fiindc era m enionat nc n texte ante rioare erei cretine. Aceast poveste m-a ncntat: nu e oare minunat c un produs vegetal poate astfel s observe dou mii de ani de istorie, n fiecare toamn, cnd i cad frunzele, i n fiecare primvar, cnd se umple de muguri proaspei?

N G RO PA T N M L Ne-am fixat o ntlnire cu omul nostru. Albert Falco se duce cu o alup n cutarea lui pn n portul Trikeri. l primim ca pe un ef de stat, mai nti pe puntea i apoi n careul lui Calypso, unde dr-ul Kritzas i radiofonistul nostru fac, plini de amabilitate, oficiul de interprei. M area este agitat. Valuri scurte se sparg de coca navei. n timp ce navigm spre est-sud-est i norii se ngrmdesc, pescarul observ rmul meridional al canalului Trikeri. Reuete far prea mare greutate s identifice micul cap din care i fcuse primul reper. Ct despre plataiyiu mai exist nici urm. Vom afla mai trziu c arborele, ucis de ger n cursul asprei ierni din 1956, a fost dobort. Aa a sfrit acest copac bimilenar: ca falnicul stejar al lui Brassens, n foc! Asta nu ne aranjeaz deloc. Lipsit de al doilea reper al su, pescarul ezit. Este aici? Sau mai degrab acolo? Sau cu 100 m mai spre est? Sau cu 50 m mai spre sud? Cu timpul ru care se pregtete i cu adncimea care trebuie atins (50 pn la 80 metri: oamenii de pe Calypso vor trebui s plonjeze de fiecare dat pn la saturaie, ceea ce face necesare interminabile paliere de decompresiune), nu ne puteam permite multe lovituri alturi de int. n cele din urm, pescarul se hotrte: indic un punct precis de pe mare. Albert Falco l duce acolo cu alupa ca s lase la ap o baliz. Ivan Giacoletto i Raymond Coli, n costum de scufundtor, i nso esc. Ei dispar curnd n valuri. Cnd urc din nou, constatm c nu au
15

gsit d e c t... o bucat dintr-un tub de cauciuc! Deocamdat sntem destul de departe de statuia antic, glumete cineva n spatele meu. Albert Falco nu se descurajeaz: cere farfuria submersibil n care se suie mpreun cu dr-ul Kritzas. Pentru cel din urm este botezul adncurilor: ne va spune, la ntoarcerea pe puntea lui Calypso, ct de impresionat a fost de experien i de posibilitile pe care submer sibilul nostru de buzunar le ofer arheologiei submarine. Farfuria submersibil este scufundat. Gaston Jacques Roux controleaz scufundarea cu ajutorul hidrofonului. Pentru noi, ncepe suspense-ul. Cnd sfera turtit de metal galben iese din ap ntr-un vrtej de spum, ateptm cu nerbdare raportul efului scufundtori lor i al arheologului. Negativ. Vizibilitatea, redus la ctiva metri, nu permite s se disting pe fundul apei nimic de doamne-ajut. n timpul acestui episod Papa Flash tine nentrerupt n funciune sonarul lateral. Nici el nu recolteaz nimic n plus. Totui acolo unde i se pare c obine ecouri ncurajatoare, Paul Zuena i Jo Sequi, n partea din fa a vasului, las la ap balize. Nu trebuie s alergi dup mai muli iepuri deodat. Rezultatul tuturor acestor tentative dezor donate este c ne-am agat elicele cele ale lui Calypso i cea a alupei n propriile noastre balize i c H enri Garcia trebuie s plonjeze ca s ne degajeze. (Jurnalul de bord al lui Calypso) 18 noiembrie. Dimineaa. O nou plecare a alupei la Trikeri. Toat lumea din acest mic port tie acum ce cutm. Ni se transmite c un brutar din trg a asistat i el n 1925 la recuperarea lui Poseidon i c i aduce aminte de locul naufragiului. Albert Falco i J. S6qui l aduc la bordul lui Calypso. Dr-ul Kritzas este din nou pe post de interpret. Omul ne povestete, cu noi detalii, desfurarea operaiunilor. Ne descrie cum lucrau scafandrii la fund, plantnd la fiecare pas cte un par lung n substratul de ml. Ne explic cum, n felul acesta, au reuit s delimiteze contururile statuii. Poseidon era culcat , dar povesti torul nostru nu mai tie dac pe o parte, pe burt sau pe spate. De un lucru e sigur i anume c, dup ce I-au eliberat din carcera sa de ml, scufundtorii 1-aU ridicat n picioare i I-au legat de cablurile unui palan. E ra noaptea trziu cnd vasul de recuperare s-a pus n micare cu preioasa sa ncrctur la captul unui odgon. Capodopera antic a fost lsat sub doi metri de ap pn a doua zi dimineaa: dar n zori ea dispruse! Intervenie a poliiei, mobilizare a carabinierilor: enig ma n-a fost dezlegat nici pn n ziua de astzi. Adevrul este c, n cele din urm, Poseidon a reaprut la fel de misterios cum dispruse...
lo

Brutarul, dup ce-i termin povestirea, ne indic locul care, dup el, a fost cel al scufundrilor din 1925. Am lsat la ap o baliz. Oamenii de pe Calypso i mbrac echipamentul lor subacvatic i dispar n valuri. Ca n ajun, se ntorc dezamgii. D up mas aflm c al treilea personaj capabil s ne ajute dorete s ne ntlneasc. Bob Braumbeck, pilotul elicopterului nostru, ni-l aduce. Il primim n sala de radio, unde Papa Flash nu nceteaz s caute ecouri favorabile. Omul care st acum n faa noastr a fost i mai aproape nc dect cei doi dinainte de Poseidon-ul din bronz. Era el nsui scafandru. A avut, ca s spunem aa, statuia la captul parului s u ... In timp ce ne povestete istoria sa, vntul se nteete ngrijortor. Atinge curnd 50 de noduri. In aceste condiii nu putem dect s ne ntoarcem ca s ancorm la adpostul portului Trikeri. Vom plonja mine dac puternicul Eol va consimi la aceasta n locul pe care ni-l va indica btrnul scafandru.

T O A T E ASTEA PEN TRU O OAL D E NOAPTE! (Jurnalul de bord al lui Calypso) 19 noiembrie. In aceast diminea soarele strlucete. Calypso a pornit din nou la drum. Nu-i trebuie prea mult timp ca s ating zona unde se presupune c este epava. Btrnul scufundtor ne cluzete. Nu-i aduce aminte dect de un singur aliniament i de adncimea (23 brae1) la care se gsea statuia. Paul Zu6na pregtete o sond de aceast lungime, pe care o ia cu el n alup, n care se mai instaleaz Albert Falco i scafandrul. Ei las la ap mai multe balize n locul pe care acesta l indic. Un al doilea drum al alupei este apoi organizat cu Albert Falco, Papa Flash i sondorul su lateral. Bebert i dr-ul Edgerton mi se par foarte optimiti sub soarele care strlucete din nou. Ei cnt ct i ine gura arii din Carmen. Scufundtorii de pe Calypso se pregtesc. Ivan Giacoletto i Raymond Coli dispar sub ap: degeaba; vizibilitatea nu e mai bun dect cea de ieri. Albert Falco i H enri Garcia plonjeaz la rndul lor: fr mai mult succes. Seara, chiar n momentul n care soarele asfinete dup muni, lsm la ap farfuria submersibil n care iau loc Albert Falco i dr-ul Kritzas. Un nou eec. Rentoarcere la Trikeri.
1 Un bra este egal cu 1,83 m Nota tr a i

17
c 2 In c u ta r e a A tla n tid e i

20 noiembrie. Trebuie s procedm cu mai mult metod. Snt nclinat s-i acord ncredere btrnului scafandru, dar precizia indi caiilor lui las de dorit. Vom desena, cu ajutorul unor balize cu cte un stegule deasupra (care s le fac foarte vizibile), un dreptunghi de explorare pe mare. Vom lsa la ap cte una din 10 n 10 metri. Unul dup altul, scufundtorii de pe Calypso vor cobor la fund. Legai de alup cu un cablu, ei se vor lsa remorcai de ambarcaie, cu vitez mic. Astfel vor putea, economisindu-i forele n aceast ap rece, s viziteze poriuni de fund mai vaste dect dac ar nota liber. Vor rmne sub ap cte un sfert de or fiecare. De ndat ce vor iei, un zodiac1 i va readuce pe Calypso , ca s se odihneasc i s se nclzeasc. Aa i procedm. Oamenii dispar unul dup altul sub ap i sondeaz n patrulaterul balizat. Nici unul dintre ei nu localizeaz epava. ncepem s ne pierdem sperana. Dup-amiaz l conduc chiar eu pe Papa Flash deasupra unei zone vecine, ca s procedeze la noi sondaje. Timpul, bineneles, se stric i trebuie s lsm pe mine ceea ce avusesem intenia s facem astzi. 21 noiembrie. n zorii zilei, Papa Flash i Albert Falco au obinut, n sfrit, cu sonarul lateral, ecouri prom itoare la mic distan de locul pe care l explorasem ieri. Alberl Falco, Raymond Coli, Henri Garcia i Ivan Giacoletto i pun costumul de scufundtori i se narmeaz, ca predecesorii lor n 1925, cu lungi prjini cu care literalmente vor pipi fundul prin stratul de ml. Trai de alup, ei i vor nfige harpoanele la intervale regulate. n felul acesta poate vor gsi cte ceva ... Henri Ciatua plonjeaza primul i se ntoarce pe Calypso. Pare foarte excitat, dar drdie n aa hal nct mult timp nu este n stare s articuleze o vorb. Raymond Coli i Albert Falco se ntorc, la rndul lor, tot att de rebegii. Apoi ajunge Ivan Giacoletto: el schimb cteva fraze n italian cu btrnul scafandru grec, care, cu mult afeciune, i ia minile ca s i le nclzeasc. n sfrit, H enri Garcia este n stare s povesteasc. Dac ceilali trei nu au simit nimic sub prjinile lor, el a detectat ceva. ntlnind o rezisten, a curat mlul din jurul obiectului dur pe care l localizase. i a vzut aprnd ... o oal de noapte! Dar atenie, ine el s precizeze: nu o oal de noapte ca oricare alta: un recipient de cupru! In rest, obiectul era att de atacat de apa de mare nct avea nfiarea unei dantele de metal. Bineneles c nu I-am mai atins, de fric s nu se distrup complet n mna m ra1 Barc de cauciuc putnd fi echipat cu un motor exterior. Nota tracL

18

Am decis s cobor eu nsumi n farfuria submersibil, mpreun cu Albert Falco, pentru a observa vasul de cupru pe care H enri Garcia I-a inventat (fiindc acesta este cuvntul potrivit). Pe msur ce coborm spre locul acela, ne dm seama c am redescoperit pur i simplu epava de la Artemision. D ar n ce stare! N-a mai rmas din ea dect o vag form oval, aproape imaterial snt nclinat s spun: cel mult o umbr. Nu de aici vom scoate la iveal caii lui Poseidon i nici mcar tridentul lui. Presupunnd c au existat, ele nu mai snt acum, n mod sigur, dect amintiri. Strmtoarea de la Trikeri, m turat de cureni, frmntat de o mare mereu nepotolit, nu conserv epavele. Cea de la Artemision a rmas intact timp de douzeci i cinci de secole numai printr-un concurs excepional de mprejurri. Dar cele dou serii de lucrri de explorare din 1901 i 1925 au sfrmat coconul de ml ntrit care o proteja. La ora actual nu a mai rmas din ea aproape nimic. M editeran a nghiit totul. Omul este n mare parte rspunztor de aceast nimicire. Nu numai c a explorat fr precauie, dar a mai adus i distrugeri n zon. In cursul celui de-ai doilea rzboi mondial, germanii au instalat aici un sistem de cabluri i de plase submarine menite s mpiedice navele aliate s treac. i au minat strm toarea... D e exemplu, un remorcher a explodat foarte aproape de amplasamentul epavei antice: noi i-am vzut resturile din farfuria submersibil, la numai 50 de metri de vasul de cupru al lui Henri Garcia. Este inutil s insist asupra efectelor unei deflagraii att de apropiate de acel loc ... Aceast istorie a minelor m preocup teribil de ctva timp. Astzi, n faa sfrmturilor remorcherului, m-a ngrozit pur i simplu. i dac a mai rmas n ml, neexplodat, vreuna din aceste maini ale morii? i dac farfuria sau unul din scufundtori s-ar ciocni de ea? ntors la bordul lui Calypso, adun toat lumea i decidem, de comun acord, s abandonm cercetrile. Ele nu au fost inutile: n arheologie, ca n orice tiin, este un lucru fundamental s defineti ceea ce nu este posibil. Obinem de la autoritile greceti autorizaia s repescuim vasul de cupru ceea ce ntreprindem cu mare lux de precauii. Scufund torii notri, n cursul acestei munci, au ansa s mai descopere n ml dou fragmente de vase strvechi, pe care le aduc la suprafa. Toate aceste piese snt remise pe loc dr-ului Kritzas. Ct despre noi, ne relum drumul spre Pireu i Zea, n lungul insulei Eubeea. O raz de soare salutase reapariia n atmosfer, dup dou mii cinci sute de ani, a vasului de cupru. Acum, cnd prsim Artemision, condiiile meteorologice devin ns infernale. Scuturnd-o pe Calypso ca pe un dop, Poseidon ne onoreaz n felul su. 19

2
Fragilitatea memoriei omeneti

C A RTO G RA FIE FOTOGRAFIC - HELIKI, ORA SC U FUNDAT - B RO N ZU L I OBSIDIANUL - M BARCARE PENTRU A N TICITERA - O NCRCTUR DE STATUI I D E A M FO R E - AM INTIRI, AMINTIRI ... - CETATEA LEG EN D A R A R E G E L U I MINOS Nestor, fiul lui Neleus1, regele Pilosului, era cel mai vrstnic dintre prinii care au luat parte la asediul Troiei. Era, de asemeni, cel mai nelept si cuvntul su n faa sfatului cpeteniilor aheene era ascultat. Sntem la Pilos oraul lui Nestor. Originile acestei ceti se pierd n negura vremurilor. Probabil c a fost o colonie minoic* im por tant. n orice caz, era nfloritoare nc din timpul civilizaiei miceniene cea care a trit rzboiul Troiei. n msura n care rzboiul Troiei a avut loc, cel puin aa cum l povestete Homer. D ar Homer, el oare a existat? ... La nceput nu plnuisem s vizitez golful vast i sigur n fundul cruia se adpostete acest port la fel de vechi precum Grecia. Numai la cererea arheologilor eleni m-am decis s vin cu Calypso aici. Vasul nostru, prsind Zea, a strbtut canalul Corint n sensul est-vest. Ieind din golful cu rm uri abrupte care separ Atica de Pelopones, s-a ndreptat spre sud, n lungul coastei occidentale a acestei celebre peninsule n form de mn. Am lsat insula Zante la tribord, apoi am traversat golful Kiparissiacos i ne-am atins inta, aproape de extremi tatea degetului celui mai occidental al Peloponesului. Golful Pilos este o carte deschis n care se nscriu mai bine de trei mii cinci sute de ani de istorie. Singura problem este c mesajul nu
1 Neleus - fiul lui Poseidon i al lui Tyro.Nota trad. 21

e redactat n clar fr s mai socotim c anumite pagini au fost deteriorate de afronturile tim pului... Arheologii greci nu se ateapt ca noi s descifrm fie i un singur capitol: oricte zile ar mai avea scufundtorii de pe Calypso t nu le-ar ajunge pentru asta. Ei vor ca, folosind n special sonarul nostru lateral, s ntocmim o hart a principalelor epave care zac n aceste ape. Guvernul Atenei nu a renunat la ideea de a transforma golful n port industrial modern. Pentru a mpiedica devastarea, sau cel puin a o limita, trebuie s se tie exact despre ce este vorba. De altfel, cu ct reflectez mai mult asupra acestei probleme, cu att mai puin ilogic mi se pare alegerea armatorilor actualelor cargouri i tancuri petroliere. Pilosul a vzut defilnd nave de comer minoice, miceniene, ale Greciei clasice, romane, bizantine, veneiene, tur ceti ... i (s nu uit) ale Greciei moderne. Nu vd de ce acest proces s-ar opri. Un bun loc de ancorare (confortabil i bine situat geografic) rmne oricnd un bun loc de ancorare ... Cnd eti marinar, asta se simte din primul moment. n timp ce etrava lui Calypso despic apele golfului, nu mi se pare absurd s spun c m gsesc aproape n aceeai dispoziie sufleteasc n care se gsea Nestor la ntoarcerea n patrie, dup zece ani de rzboaie povestite n Iliada.

C A R TO G R A FIE FOTOGRAFIC Golful Pilos se deschide spre vest, dar este protejat de vnturi de o insul alungit botezat Sfaktinias, care bareaz ieirea pe o mare poriune. Oraul se nal la sudul acestui sistem, n timp ce la nord se ntinde o lagun incert, fcnd fa unei insulie n apropierea creia se aliniaz ... mai multe petroliere dezafectate. Misiunea noastr este simpl, cel puin n principiu. Sute de epave (din care adeseori n-a mai rmas m are lucru) zac pe fundalul acestor ape. Noi trebuie s le localizm. Vom trasa linii, n mod sistematic, pornind de la intrarea golfului i mergnd pn la fund. Vom pune n funciune toate tehnicile de detecie de care dispunem inclusiv, bineneles, sonarul nostru lateral. De fiecare dat cnd vom ntlni un ecou favorabil, vom trimite scufundtori sub ap pentru a recunoate i fotografia locul. Ansamblul acestor cliee ne va permite s ntoc mim, potrivit dorinei arheologilor greci, o hart a epavelor din golf. n ce ne privete, nu vom avea nici timpul, nici autorizaia s explorm eventualele noastre descoperiri. Este frustrant pentru scufundtori ca i pentru mine, dar asta este. Trebuie, din cnd n cnd, s tii s te
22

limitezi la roluri modeste, ca cel de a pregti terenul pentru o cerce tare care va fi fcut dup aceea de alii. In rest, munca noastr nu nceteaz s fie captivant. Noi tim c sub chila lui Calypso, printre attea alte vestigii de nave, zac trirem e despre care vorbete Tucidide* n celebra sa carte Istoria rzboiului peloponesiac. tim de asemenea c, undeva sub vasul nostru, se afl epavele navelor care au pierit n timpul marii btlii de la Navarino. Navarino a fost noul nume al Pilosului din timpul Evului mediu i pn ntr-o epoc recent. In cursul luptei navale care s-a desfurat aici n 1827, flotele aliate ale Franei, Angliei i Rusiei le-au btut pe cele ale Turciei i Egiptului. Acest eveniment a stat la originea independenei Greciei. Din punct de vedere arheologic, Navarino a fost, indirect, o catas trof. ntr-adevr, n 1926 o societate englez, Navarin Salvage Ltd., a fost autorizat s exploreze golful. E a i-a propus s recupereze aurul i valorile de pe cele aproape patruzeci de nave scufundate cu un secol nainte. Societatea s-a apucat de lucru i nu i-a fcut scrupule: a dinamitat totul i a recuperat ceea ce a putut de pe fundul apei cu ajutorul macaralelor. Financiar, a fost o reuit. Pe plan arheologic, aciunea a fost echivalent cu un cutremur de pmnt. (Jurnalul de bord al lui Calypso) 3 decembrie. Au trecut dou zile de cnd am intrat n golful Pilos. Unele dificulti de nelegere, astzi rezolvate, ntre arheologii greci i noi ne-au ntrziat puin activitatea. Acum sntem gata. 8 decembrie. Papa Flash lucreaz din zori i pn n noapte Sondorul su cu baleiaj lateral - aceast fuzee cu pntece electronic, tras de un cablu conductor la 10 sau 15 metri de fund, nu nceteaz s funcioneze. n sala de radio, dr-ul Edgerton scruteaz transcriptorul aparatului su, care fixeaz direct pe hrtie profilul planeului marin pe care l survolm. Am pus n funciune de asemenea sondorul nostru vertical clasic i stabilim un punct foarte precis ori de cte ori apare pe ecogram un ecou favorabil. Atunci cnd ecoul este ntr-adevr foarte favorabil, adic atunci cnd ne gndim c o epav poate fi cauza, scufundtorii sar n ap de pe alupa care plutete n apropierea navei. Ei fotografiaz sub toate unghiurile obiectul pe care l descoper i aduc pelicula pe Calypso, unde Raymond Am addio (ajutat uneori de Colin Mounier, de JeanJ6rome Carcopino sau de ali membri ai echipei) o developeaz imediat. Laboratorul nostru foto funcioneaz optsprezece ore din douzeci i patru. U n arheolog grec vine n fiecare dim inea s ia
23

clieele pe care le-am efectuat i le-am adnotat foarte precis n ajun. Apa foarte m urdar nu ne uureaz munca. Scufundtorii spun, pe bun dreptate, c de multe ori trebuie s avanseze pe bjbute. Activitatea fotografic, n aceste condiii, sufer de asemenea, cu toate c noi nu avem nevoie dect de cliee de lucru, fr nici o pretenie artistic. 10 decembrie. Am localizat deja numeroase epave, i arheologii greci par satisfcui. Ceea ce am livrat noi este o pine oferit pe tav la zeci de exploratori submarini, pentru ani de zile dac marile petroliere nu vor nghii golful. Scufundndu-ne n apropierea micii insule centrale am ridicat la suprafa (avnd autorizaie!) n special frumoase amfore romane care dateaz din secolul al ll-lea al erei noastre. Mai important, am gsit vestigiile a ase vase turceti, care s-au scufundat cu ntreaga ncrctur, n timpul btliei de la Navarino n 1827. Vreau s petrecem cteva zile explorndu-le i filmndu-le: circumstanele i episoadele acestei lupte navale m intrig1.

HELIKI, ORA SCUFUNDAT Explorarea sonor i fotografic a golfului Pilos ne ia pn la urm trei sptmni: se poate spune c ajunsesem la limit ... Scufundtorii, mobilizai n fiecare zi pentru incursiuni dificile n ml, au nceput s oboseasc cu att mai mult cu ct, pentru a utiliza jargonul psiho logic modern, munca lor nu le ddea satisfacie. Este infinit mai plcut pentru ei (ca i pentru mine!) s evolueze n mijlocul balenelor, sau s viziteze un recif de corali bogat n peti multicolori, dect s-i bage nasul ntr-o melas groas, ca s aduc cliee confuze pe care se disting cu destul greutate zone alungite presupuse a reprezenta ep av e... Pe ruta de ntoarcere spre Pireu, Papa Flash m convinge s ncerc verificarea unei ipoteze la care se gndete de luni de zile. Unele texte antice spun c pe coasta occidental a Peloponesului, ntr-o singur noapte, un ora ntreg i colina pe care era construit au disprut n mare. Aceasta se petrecea n timpul perioadei elenistice*, spre anul 300 al erei noastre. Cetatea pierdut se numea Heliki.
Voi dezvolta istoria acestei explorri ntr-un viitor volum din colecia Odysse, care se va intitula Fortunes de mer. Aceasta este cartea n care voi vorbi de asemenea despre munca noastr pe Britannic i Thrse, n aceleai ape greceti.

24

Or, Papa Flash graie anumitor mrturii, se crede ndreptit s afirme c o alt colin, nu departe de prima, a alunecat de asemenea n M editeran n secolul al XlX-lea. El crede c a descoperit locul unde s-a petrecut aceast a doua catastrof. D e aici pn la sperana de a regsi i oraul nghiit de valuri nu este dect un pas ... La indicaiile lui, ancorm la cteva cabluri1 de estuarul unui mic fluviu de pe coast. Papa Flash pune n funciune o clip sondorul su lateral. nregistreaz dou ecouri favorabile. Prima dintre aceste dou inte se gsete practic la gura cursului de ap. Scufundtorii se duc acolo cu alupa i dispar sub valuri. Cnd ies la suprafa ne povestesc c apa este aici att de tulbure c nu se vede nici la un metru. Au cercetat pe dibuite, dar n-au gsit nimic altceva pe fund dect bolovani de ru de origine evident natural, din care ne-au adus cteva eantioane. Ce-a de-a doua int este situat aproape de o falez, n ap limpede. Papa Flash i Albert Falco vor s mearg n recunoatere cu farfuria submersibil. Se cocoa pe metalul galben strlucitor al submersibilului, se strecoar n cabin prin deschiztura ngust i nchid capacul. M acaraua i depune pe mare, apoi le d drumul. Ei se scufund pentru cteva minute lungi sub suprafaa apei. Cnd urc din nou, soarele apune. Deschid capacul vehiculului i, de abia ajuni pe punte, se lanseaz ntr-o povestire triumfal. Ne anun c au gsit un vast sistem de m etereze i temple scufundate, cu case, strdue, negustori de smochine, greci n tunici albe, i chiar o sosie a lui Socrate* ocupat s moeasc spiritele n agora* cetii. i credem pe cuvnt i, pentru a nu-i deranja a doua oar pe helikienii din adncuri, ne relum drumul n direcia Pireului.

BRONZUL I OBSIDIANUL n timpul srbtorilor Crciunului, Calypso rmne ancorat n Zea. Scufundtorii i cea mai mare parte a echipajului se ntorc la familiile lor ca s se mai destind puin. D ar n ajunul Anului Nou, toat lumea este din nou la bord. Lum direcia sud. Dup ce traversm golful Saronikos, ne angajm n strmtoarea Hidra, care separ insula cu acelai nume i degetul m are al Peloponesului. Chiar n mijlocul trectorii se nal o insuli numit Dhokos. Este o mic bucat de pmnt, astzi nelocuit cu excepia ctorva ciobani care i aduc n fiecare anotimp oile s pasc iarba rar
1 Veche unitate de msur marinreasc egal cu 185,2 m. Nota trad.

23

ce crete printre pietre. Aici, ca n nenum rate alte locuri ale Greciei, procesul deertificrii a nceput din antichitate i n-a ncetat s se accelereze. In multe cazuri a devenit ireversibil. Pdurii originare (zis prim ar) i urmeaz o pdure secundar, mai slab, care dispare la rndul ei sub dubla aciune a tierilor i a focului. Tufiurile i mrcinii se instaleaz, nainte s se degradeze i ele. Atunci cnd secvena a ajuns la final, nu rmn dect coline pietroase i aproape sterile. Noi nu debarcm n Dhokos pentru a studia aici efectele dezas truoase ale despduririi i punatului, cu toate c aceasta ar fi o anchet ecologic de cea mai mare urgen. Ne oprim aici, o dat mai mult, la solicitarea arheologilor greci. Acetia, cu circa ase luni n urm, au descoperit n mare, nu departe de coasta de sud-vest a insuliei, un loc unde zceau scufundate o mulime de oale care dateaz probabil din epoca de bronz*, dar care nu au fost nc studiate cu toate resursele tehnicii moderne. Aceste piese arheologice, cu concreiuni din calcar, din alge i din cochilii, trebuie s fie manipulate cu foarte mult precauie. Noi nu avem autorizaie s le aducem la suprafa. Misiunea noastr const n a le fotografia sub ap, conform schemelor de lucru la care ne constrnge arheologia actual adic etichetnd fiecare obiect i trgndu-1 n poz sub toate unghiurile, n locul unde se afl. Este singurul mod de a restitui prin fotografie aspectul ntregului sit. Aceasta permite apoi oamenilor de tiin s fac deducii interesante relative la cronologia depozitului, la obiceiurile popoarelor care au lsat vestigii etc. Ne ndeplinim munca de fotografiere cu mai mult entuziasm dect la Pilos: apa este limpede i fundurile marine foarte frumoase. In timp ce scufundtorii opereaz, m car n farfuria submersibil cu Albert Falco i ncercm s localizm alte epave de acelai fel din m prejurimi. Remarcm fr dificultate mai multe neregulariti promi toare: i aici este de lucru pentru mai multe generaii de cercettori. Explorm n mod special un golf bine adpostit unde m ntreb dac nu este vorba de un port foarte vechi, activ n epoca de bronz, dar deja abandonat n vremea Greciei clasice. Aceast impresie este coroborat cu faptul c pe rmul uscat din vecintate, dup o expediie de recunoatere, punem de asemenea mna pe fragmente de oale minoice. Aceast serie de scufundri a avut darul cel puin s ne familiari zeze cu tehnicile arheologiei moderne, pe care va trebui s le folosim sub ap n timpul ntregii noastre campanii greceti. Nu este uor s
26

cadrilezi un teren i s explorezi centimetru cub cu centimetru cub atunci cnd eti pe uscat. Atunci cnd te afli pe mare, la o adncime de 20, 30 sau 50 de metri, v nchipuii ce probleme se pun ... E nevoie pentru asta nu numai de scufundtori n cea mai bun condiie fizic (din cauza duratei, inevitabil lung, a incursiunilor sub ap), ci i de oameni care au o solid experien a vieii i a muncii la adncime unde toate simurile (vz, auz, pipit, echilibru ...) snt mai mult sau mai puin perturbate. n anumite cazuri, de altfel, nu vom putea s ne desfurm aceast activitate de precizie dup placul nostru. Vom fi constrni s folosim tehnici relativ brutale, ca aceea care const n aspirarea sedimentelor ntr-un sorb mecanic. Prsim Dhokos dup mai multe zile de lucru i punem capul spre Milos, unul din pmnturile cele mai occidentale ale arhipelagului Cicladelor. n 1820, pe aceast mic insul s-a scos din pmnt una din minunile artistice ale antichitii greceti, Venus din Milo, astzi una din podoabele muzeului Luvru, de la Paris. Nu sper s descopr o capodoper att de prodigioas. Dar fru museea auster a zeiei cu braele rupte nu nceteaz s m obsedeze, n timp ce ne apropiem de coast. Misiunea noastr este mai modest: venim s studiem obsidianul.

M BARCARE PEN TR U ANTICITERA Obsidianul este o roc vulcanic asemntoare sticlei, cel mai adesea de culoare vie, dar care are varieti brune, negre sau cenuii. Piatra ponce* este o specie a sa, plin cu bule de gaz care o fac extrem de uoar. S-a dat obsidianului acest nume pentru c Pliniu* Naturalistul atribuie descoperirea sa unui oarecare Obsidius. n realitate este vorba de un material pe care oamenii l utilizeaz ici i colo, nc de cnd au nceput s-i fabrice unelte, adic din paleolitic. n lumea greac, nu se cunosc dect trei zcminte: unul la Milos, cel mai productiv; un altul pe o insul minuscul situat ntre Pa: os i Antiparos (cel mai pur); i un al treilea la Yiali, mic inut apropiat de Asia Mic (cel mai am estecat cu piatr ponce). Obsidianul de Milos este interesant i sub un alt aspect. Utilizat la confecionarea a num eroase obiecte (n special vase), el a fost ex portat, n etape succesive, n toat lumea elenic, de la Salonic pn n actuala Albanie, trecnd prin Creta. Urmrind obsidianul n drumul su, reconstituim de fapt expansiunea ntregii civilizaii greceti.
27

n apropierea insulei, lsm la ap alupa i ne ducem s vizitm cariera. Aceasta a fost exploatat pn n epoca roman. D ar faptul c gsim obsidianul de Milos n amplasamentele arheologice cele mai vechi ale Greciei probeaz c exista deja, n aceast regiune, un comer maritim activ cu apte mii de ani .e.n. Dr-ul Kritzas, care se afl la bordul lui Calypso, cunoate bine locurile unde s-au gsit obiecte fcute din aceast roc. El vrea s precizeze anumite aspecte particulare, anumite ipoteze privind difu zarea acestei pietre vulcanice n timpul perioadelor ndeprtate ale istoriei i n special n timpul perioadei minoice. Ne cere s facem nconjurul Milosului scufundndu-ne din loc n loc, n scopul evalurii numrului amplasamentelor submarine ceea ce facem cu plcere. Am profitat de aceasta pentru a vizita fundurile submarine ale micilor insule care nconjoar Cicladele. Aceste incursiuni subacvatice ne pasioneaz pentru un alt motiv. Milos este restul unui vulcan gigantic care a explodat n timpuri preistorice i al crui rezervor de magm* prbuit (care se numete caldera*, cu un cuvnt portughez care nseamn cldare) a fost invadat de mare. n acest moment al misiunii noastre nu fcusem nc fotografia miraculoas a golfului Sfntul Gheorghe, din insula Dia, care ne va pune pe urmele Atlantidei. D ar tiu de pe acum c vom explora caldera din Thira acest alt vulcan al Cicladelor, care a fost nimicit n secolul al XV-lea naintea erei noastre, provocnd un val seismic catastrofal pentru toat M editeran oriental ... Activitatea noastr n Milos nu este prea ndelungat. Ridicm ancora pentru o cltorie n Anticitera. Cap spre sud-vest, mare frumoas. Insula Anticitera, situat aproximativ la jum tatea distanei dintre Citera i extremitatea nord-vestic a Cretei, este legat ntructva de mine i de Calypso, este istoria noastr. Albert Falco, Frdric Dumas i cu mine ne-am scufundat aici, n timpurile eroice ale misiunii noastre din 1956. Frdric Dumas coborse aici nc din 1953. Am explorat cu toii zona unde fusese descoperit, n 1900, una din cele mai frumoase epave antice din cte se cunosc. n timpul ncercrii noastre din 1956, Frdric Dumas a adus, de altfel, de la fund o superb bar de bronz strvechi. Nu putusem rmne aici atta timp ct am fi vrut. Mi-ar plcea astzi s ne oprim puin. Singurul necaz este c nu tim unde s aruncm ancora. n linii mari, am regsit cu uurin zona. n detaliu, nu parvenim s determinm locul exact unde avem s ne scufundm. Ca ntotdeauna, memoria locurilor ... Nici Albert Falco, nici Frdric Dumas (cruia
28

i-am cerut s ne ntlneasc), nici eu nsumi nu ne amintim cu certi tudine coordonatele ancorrii lui Calypso cu douzeci de ani n urm. Nu ni le-am notat cu precizie. n 1956, nu dispuneam de altfel, pentru a stabili un punct, de satelii artificiali datorit crora se poate calcula de acum nainte, pe mare, o poziie cu aproximaie de 10 sau 20 de metri. Ct despre registrele oficiale, n care s-ar putea crede c poziia epavei este notat cu cea mai mare grij, consultarea lor este dem ora lizant. O cruce vag, pe o hart la o scar mult prea mare ... E ste dezolant, cci aici soclul stncos al mrii coboar n pant abrupt. Epava din Anticitera zace la 54 de metri adncime. Sub o asemenea nlime de ap, un scufundtor nu i poate permite plim bri de explorare prea lungi. Atunci cnd lucrezi la saturaie, nu efectuezi un parcurs subacvatic de 200 sau 300 de metri numai pentru a localiza un obiectiv. Trebuie s-i fi gsit nainte i s cobori exact deasupra lui. Papa Flash multiplic manipulrile cu sondorul lateral, fr s recolteze nici un ecou favorabil.

O NCRCTUR D E STATUI 1 D E AM FORE Pescuitorii de burei snt cei care, n 1900, au descoperit epava din Anticitera. Ei au anunat autoritile greceti, care au purces imediat la recuperarea comorilor. Un mic vas de rzboi a fost afectat acestei misiuni, sub controlul mai mult sau mai puin efectiv (mai degrab mai puin dect mai mult) al ctorva arheologi. innd cont de vremea proast care n-a ncetat deloc n timpul explorrii (aproximativ un an), de lipsa de experien a scafandrilor i de starea mai mult dect sumar a materialului lor de scufundare i excavare, rezultatele nu au fost prea rele. Un mare numr de obiecte au ajuns la suprafa ntr-o stare satisfctoare. E ra prima epav antic im portant de pe care se reuea s se recupereze ncrctura. Nu s-a aflat mare lucru despre nava propriuzis, ngropat n ml i foarte degradat (s-a izbutit totui s se ridice la suprafa cteva buci din coca vasului). In schimb, recolta de statui i de amfore care a fost fcut i-a entuziasmat pe specialiti. Binen eles, s-a ncercat s se dateze naufragiul. S-a nceput prin a se cuta naraiunea n surse scrise, dar nu s-a gsit nimic. S-au avansat apoi cifre, care au fost susinute cu mijloace mai mult sau mai puin tiinifice, n diverse moduri. S-a spus n special: 30 .e.n., fiindc se gsise n nav un aparat ciudat, care a fost luat drept un astrolab* (n realitate era un calculator mecanic, singurul pe care l cunoatem din
29

antichitate, aa cum a stabilit dr-ul Derek de la Dolla Price, n 1959; datarea era fals). S-au confruntat mai multe ipoteze i s-a ajuns n mod progresiv la un acord ntre specialiti. In mare, epava din Anticitera dateaz de la nceputul secolului I .e.n. Lemnul care a servit la construirea vasului trebuie s fi fost tiat cu un secol nainte de acest eveniment, dup cum o dovedete analiza cu carbon 14 a fragmentelor recuperate din coca navei. Statuile nu furnizeaz nici o indicaie: cea care reprezint nudul unui erou sau al unui zeu (Perseu?, Hermes?) este probabil un bronz din secolul al IV-lea naintea erei noastre. Un alt bronz (Cap de filosof) trebuie s fi fost turnat mai trziu. Un al treilea, care nf ieaz un personaj nembrcat, probabil un prin, este prea corodat pentru a-i dezvlui secretele. Numeroasele amfore comerciale care s-au pescuit spun mai mult. Ele snt comparabile cu cele care zceau ntr-o alt epav, pentru care exist motive temeinice s fie datat n 86 .e.n. i care a fost gsit n 1907, la Mahdia, nu departe de coasta oriental a Tunisiei. Din zcmntul din Anticitera s-au scos n total treizeci i apte de amfore mari dar un scufundtor care a participat la explorri pretindea, n 1950, c rmseser la fund cel puin nc vreo cincizeci. Este vorba de recipiente de diverse proveniene, pe care anticii le umpleau cu vin, ulei sau alte lucruri comestibile. Unele aveau toarta sigilat i veneau desigur din Rodos. Altele fuseser confecionate la Kos. Altele snt originare din Roma sau din Tarent. Toate au fost descrise, imediat dup recuperarea lor, de K. Kourouniotes. Au fost recuperate diverse oale, farfurii, boluri, ceti cu una sau dou toarte, lagynos (vase cu o toart i cu gt subire) i chiar o lamp de ulei. Aceste piese snt destul de asemntoare, prin stil, cu cele care au fost exhumate ca urmare a spturilor din agora Atenei: or, cetatea a fost distrus n 86 .e.n. de romanul Sylla. Printre cele mai frumoase descoperiri din Anticitera figureaz unsprezece vase din sticl somptuoase, probabil lucrate n Egipt, mai precis la Alexandria, capitala antic a acestei industrii. Nu trebuie s ne mirm c obiecte din acest material au putut supravieui unui naufragiu: dac nu le sparge nici un oc direct n cursul accidentului, ele rmn intacte un timp indefinit, pe fundul mrii. Sticla se las mult mai greu atacat de sare, acid carbonic i animale marine dect marmura sau bronzul. Vasele epavei din Anticitera, odat rzuite (cu cte precauiuni!), i-au redobndit transparenta originar. Enum erarea i descrierea pieselor acestei comori antice (boluri de sticl bleu, boluri de sticl multicolor, fii de mozaic etc.) ar
30

fi nesfrit. D ar de unde venea nava? Nimeni nu tie. Unde mergea? Se ignor. Se poate presupune c era n drum spre Roma. Caracte rul heteroclit al ncrcturii te face s crezi c era o nav special afretat pentru a duce n metropola latin puterea n ascensiune a epocii comori furate ale artei greceti. Studiind numrul mic de fragmente din lemn de ulm recuperate din coca epavei, s-a ncercat s se deslueasc cum i construiau grecii corbiile. Este, ntr-adevr, n mare parte un mister: fiecare antier naval se afla n epoca aceea sub conducerea unui arhitect unic, care lucra fr planuri, fiind motenitor al unei tiine ancestrale ce nu se transmitea dect v erb al... Se pare c coca navei era construit dintr-un ansamblu de piese grele fixate unele de altele dup sistemul nut-feder. Se utilizau, n anumite locuri fragile, cepuri speciale din stejar i cuie lungi din bronz. Lemnul utilizat (ulm, stejar ...) provenea tot de pe coasta septentrional a M editeranei. S-a gsit de asemenea n epava din Anticitera o bucat de eav de plumb: se presupune c servea la drenarea punii. Am descoperit i noi un obiect asemntor n epava de la G rand Congloue, aproape de Marsilia, pe care am explorat-o n timpul primelor campanii ale lui Calypso, n 1952- 1953 Cu toate c vasul de la Grand Congloue dateaz din secolul al lll-lea .e.n. i cel din Anticitera numai din secolul I, tehnicile lor de construcie par s fie comparabile. Grecii, m otenitori ai fenicienilor n m aterie de art naval, au inovat probabil mai puin n acest domeniu dect n altele.

AM INTIRI, AM INTIRI ... (Jurnalul de bord al lui Calypso) 2 ianuarie. Iat-ne ancorai n faa insulei Anticitera, snt sigur c n apropiere de amplasamentul epavei antice. Dar la ci metri de ea? Un btrn pescar din partea locului pretinde c zona n care zac vestigiile se ntinde exact n faa ruinelor unei cabane de piatr care a servit drept adpost paznicilor comorii n timpul campaniei de explorri din 1900. Un zid n ruine pe falez... Din astea se gsesc cu prisosin peste tot! Totui noi am zrit unul care ar putea corespunde descrierii grecului. Ne vom posta n faa lui. M car mpreun cu Albert Falco n farfuria submersibil. Disprem sub valuri i ntreprindem un interminabil periplu submarin. De la suprafa pn la 50 de metri sub
31

ap, coasta este abrupt. La aceast adncime ntlnim o teras, mai mult sau mai puin larg, dup loc. Pe acest balcon a fost regsit epava. Apoi rencepe coborrea la vertical. Ne scufundm pn la 80 de metri fr ca mcar s zrim fundul. Inutil s mergem mai departe. N-am remarcat nimic pe micul platou. Epava, ridicat i mpins de cureni, s-a rsturnat poate n abis. In acest caz, nimeni n-o va mai revedea vreodat. Cnd ajungem din nou la suprafa i expun aceast ipotez ntregii echipe reunite pe puntea lui Calypso, Frdric Dumas nu este de acord. Dup el, epava din Anticitera nu ar fi putut s alunece spre adncuri: este prea strns prins ntr-o crust de nisip ntrit ca s poat mica ... Dac n-am zrit-o este pentru c se gsete, la ora actual, ascuns cu totul n substratul de nisip. Scufundtorii de pe Calypso plonjeaz pe rnd spre fund. La rndul meu mi pun costumul de scafandru i cobor n compania lui Albert Falco. 10 metri ... 15 m e tri... Animalele acvatice nu miun, ceea ce e o dovad c, n comparaie cu alte mari ecosisteme* marine, M editeran este srac n mod natural srac att n specii, ct i n indivizi1. Iat,pe stncile care ies din ap, gorgone* i briozoare*, n ramificaiile crora se ascund girele* cu prile laterale arcuite ca nite curcubeie. Iat rndunici de mare roii* curioase, n orice caz destul de blinde. Iat viermii spirografi* cu magnifice umbrle de tentacule multicolore ... Fauna mediteranean, dac nu are bogia celei a recifelor tropicale, ascunde totui mici minuni discrete, dar autentice. De exemplu, cum s nu fii cuprins de admiraie n faa cizelurilor cochiliei de Murex*, aceti melci marini din care vechii fenicieni extrgeau purpura i din care zrim n prezent cteva exem plare? 30 de m etri... 40 de m etri... Plimbarea noastr submarin continu s fie agreabil, dei ne ndoim de succesul su pe plan pur arheologic. Timpul trece repede n adncul de vis al acestei bune i btrne mame care este M editeran. Am explorat toate oceanele globului, din Alaska n Antarctica, din arhipeleagul Seychelles n Galapagos. Or, niciodat nu m simt att de bine ca atunci cnd plonjez n Mare Nostrum n aceast M editeran unde am ncercat primele emoii de oceanograf i de rmurile creia snt legat n virtutea tuturor afinitilor mele culturale.
1 Oamenii de tiin afirm c este oligotrofic, adic srac n substane nutritive. Marile baraje de pe fluvii,ca cel de la Assuan, care o lipsete de mlul bogat n molecule organice, nu snt n msur s mbunteasc situaia. Poluanii, de asemenea, au o aciune cu att mai nefast cu ct mediul care i primete e mai srac.

32

50 de m e tri... Iat micul balcon unde epava din Anticitera se mai ascunde poate sub sedimente. Facem ochii mari sub mtile noastre. Am vrea, precum roboii din science-fiction, s avem detectori elec tronici sub pleoape, care s ne permit localizarea obiectivelor noastre chiar i sub pmnt. Sntem pe punctul s ne abandonm cercetrile, la captul rezer vei de aer (innd seama de palierele de decompresiune pe care trebuie s le respectm ), cnd, n fine, ghicim n nisip o foarte vag form alungit ... O fi epava? Albert Falco vrea s fie cu cugetul mpcat: sap febril cu minile o gaur n substrat. Printr-un noroc nemaipomenit,scoate imediat un obiect lung fabricat n mod evident de o m ... Inutil s precizez c palierele de decompresiune, n timpul ridi crii la suprafa, ni se par mai lungi i mai plictisitoare dect de obicei. De ndat ce ajungem pe puntea lui Calypso, rcim cu mii de precauii gselnia noastr, pentru a o debarasa de nveliul su de calcar i animale ncrustate. Este vorba nici mai mult nici mai puin dect de un cui de bronz, de acelai tip cu cele care fuseser recuperate de pe rmiele navei antice n 1900. Dup mai mult de trei sferturi de secol, epava din Anticitera este, poate, localizat din nou.

C ETATEA LEG EN DAR A REG ELU I MINOS Echipa de pe Calypso se felicit. Toat lumea este gata s se scufunde imediat pentru a explora epava. (Dac trebuie, cobor n costum i n pantofi de ora! zice unul dintre ei.) Vai! Arheologia m odern nu mai e la fel cu cea din la Belle Epoque. Dr-ul Kritzas, cu toate c se declar ncntat de descoperi rea noastr, toarn un du rece peste entuziasm. Trebuie ateptate autorizaiile oficiale. Acestea ne vor fi acordate, dac vor fi, numai cu condiia ca lucrarea s poat fi efectuat n regul. Ceea ce d de neles c nava Calypso va rmne pe loc luni de zile; c scufundtorii, dup ce vor cadrila fundul mrii, se vor succeda zi dup zi pentru a degaja sedimentele cu linguria, pe scurt, c noi n-o s facem nimic altceva o perioad interminabil. Asta nu e posibil. Vestigiile zac la o asemenea adncime nct vom cheltui o avere pentru a le recupera. Or, Fundaia noastr nu are avere. Nici un regret. Oricum, autoritile arheologice nu ne acord pentru moment autorizaia de explorare, aa cum vom afla puin dup aceea prin radio.. Cota permiselor anuale pe care acestea le elibereaz
33
' In c u ta r e a A tla n tid e i

este extrem de mic. Grecii nu permit nici unei coli arheologice internaionale (francez, englez, american, german ...) s lucreze dect asupra unui singur nou proiect pe an. mi imaginez ce proteste s-ar declana din partea specialitilor dac noi am primi attea per mise cte vrem, avnd ca singur pretext c dispunem de o nav pe care o cunoate ntreaga lume ... neleg foarte bine i accept motivele funcionarilor Ministerului pentru Problemele Antichitii din Atena, mi rezerv doar dreptul s ncerc totui s-i conving. n care caz vom reveni la Anticitera. Faptul c noi am redescoperit epava nu va fi, oricum, inutil. n cinci ani, n zece ani, cineva va ntreprinde exploatarea sa raional, dac nu cumva o va face Calypso care anul acesta a fost consemnat. Vreau, nainte de a parai Anticitera, s fac o ultim scufundare n farfuria submersibil. Albert Falco, bineneles, m nsoete. Ex plorm sistematic anumite zone pe care le neglijasem: i avem o minunat surpriz. Dei nu ateptam aproape nimic de la acest voiaj subacvatic (pe care I-am ntreprins numai ca s fiu cu contiina mpcat), am observat, pe acelai balcon unde era epava regsit n aceeai diminea, o alt form alungit care ar putea foarte bine s constituie restul unui naufragiu mai vechi. Urcm i trimit imediat scufundtorii s recunoasc locul. Nu le trebuie mult ca s dezgroape o amfor antic, promisiune a unui veritabil zcmnt arheologic inedit. Dubl lovitur! n viitor, pe fundul Anticiterei vor trebui deschise nu unul, ci dou antiere de explorare submarin ... A mini dac a pretinde c prsim insula fr un sentiment de mndrie. Frustrarea de a nu fi putut exploata imediat noi nine descoperirile noastre este un lucru minor n comparaie cu satisfacia de a le fi fcut. De altfel, sntem abia la nceputul aciunii noastre n apele greceti. Vom porni n direcia portului Irklion, capitala insulei Creta, care se nal la doi pai de ruinele din Cnossos, cetatea legendar a regelui Minos.

3 Teseu i Minotaurul

M A RELE TU R N E U AL EPAVELOR - COM UNIUNE CU M AREA - O FA LEZA DE POTERII - O SIM PL CAN D E O FR U M U SE E PU R - ZID U L EN IG M A TIC SI IE PU R EL E D E M A R E - CU TOARTA PE DINUNTRU - CEL CE Z G U D U IE PM NTUL Insula Creta nu poate fi abordat (250 km lungime; 50 km pentru cea mai mare lime; 8618 km2 suprafa) fr s nu-i vin n minte aceast prodigioas civilizaie minoic ce a dominat M editeran oriental n epoca de bronz. Cteva legende splendide despre ea au strbtut veacurile pn la noi. Cea mai cunoscut dintre toate este, bineneles, istoria lui Teseu i a Minotaurului. V amintii c Minos, fiul lui Zeus i al Europei, soul Pasifaei i primul rege al Cretei, I-a nchis pe monstrul Minotaur (cu trup de om i cap de taur) ntr-un labirint construit de Dedal. Acest pensionar neobinuit era hrnit de Minos cu carne de om. Minos i nvinsese pe atenieni i le impunea un tribut anual de apte biei i apte fete, pe care i ddea drept hran omului-taur antropo fag. Teseu, fiul lui Egeu i legislator legendar al Atenei primitive, a pornit ntr-o cltorie n C reta i a ptruns n labirint, unde I-a omort pe Minotaur. El nu s-a pierdut n labirint fiindc Ariadna, fiica lui Minos, i-a legat de trup un fir care i-a permis s-i regseasc drumul. T rec peste restul epopeii cum tatl eroului, Egeu, crezndu-1 mort (din cauza unei nenelegeri), s-a aruncat n marea care i poart acum numele; cum Teseu a luat-o de nevast, apoi a prsit-o, pe Ariadna n insula Naxos; cum a rpit-o pe Antiope, regina Am azoane lor, i a avut cu ea un fiu pe nume Hipolit; cum s-a nsurat cu Fedra,
35

cealalt fiic a lui Minos, i cum aceasta s-a ndrgostit de Hipolit i i-a adus moartea; cum a cobort n infern, de unde Hercule I-a eliberat ; cum a fost alungat din Atena i ucis de Licomede; n fine, cum, ofensndu-1 pe Pluto, a fost osndit s rmn intuit venic n jilul U itrii... Specificul unor asemenea legende este c emoioneaz generaie dup generaie. n timp ce Calypso se apropie de Irklion, la doi pai de anticul Cnossos* unde domnea Minos, nu m pot mpiedica s nu m imaginez pe mine nsumi drept erou antic, n fruntea unei corbii cu pnze negre - i pe punctul de a nfrunta, cu sabia scoas din teac, un monstru nfricotor ... Unii ar diagnostica aici o evident mani festare de infantilism. Eu am slbiciunea s fiu sensibil doar la carac terul poetic al acestei evocri. Ochii mei vd ceea ce au putut vedea cei ai lui Teseu. Pe aceast mare de un albastru inimitabil, de unde se ivete coasta cretan verde i cenuie pe care o domin naltul lan erodat, i parc pudrat cu zpad, al muntelui Ida, am, o dat mai mult, impresia c aici nimic nu s-a schimbat de treizeci i cinci de secole.

M ARELE TU R N EU AL EPAVELOR (Jurnalul de bord al lui Calypso) 4 ianuarie. nainte s ancorm la Irklion, vreau s mergem s \ facem o recunoatere pe insulia Dia care st parc de gard la nordul marelui port al Cretei. Am fost ntotdeauna mirat c nimeni n-a ntreprins aici, pn acum, nici o explorare dem n de acest nume. Albert Falco m prtete n ntregime ideea mea. n ceea ce-i privete, este cu att mai convins c Dia ascunde comori istorice cu ct el le-a vzut. Nu vine pentru prima dat n Dia. S-a scufundat aici ntr-o diminea din 1957. Chiar de la prima incursiune subacvatic, el a zrit, depind substratul, o epav, o farfurie de cupru i dou piese din bronz alungite, care I-au fcut s se gndeasc la cele dou picioare ale unei statui. Pe de alt parte, n jurul acestor vestigii metalice, se ntindea un adevrat cmp de amfore. i a mai ntrevzut un fel de taler din cupru n apropierea unei galere nnmolite pe trei sferturi. i cer s ne piloteze pn la punctul n care plonjase cu douzeci de ani nainte. Insula Dia seamn vag cu o mn avnd cinci degete scurte, a cror ncheietur este spre nord, iar falangele spre sud (adic spre partea Irklionului). Degetul cel mai lung, la est, a primit numele
36

de capul Stavros. ntre cele cinci prelungiri ale uscatului se deschid patru golfuri, succesiv botezate Agrelias, Mesaios, Kapari i Sfntul Gheorghe. Punctul cel mai nalt al insulei, practic n centrul su, atinge 268 de metri. O dat mai mult, iat-ne confruntai cu problema memoriei locuri lor, care pare, n mod cert, insolubil. Albert Falco i amintete c a plonjat n golful Agrelias, dar este incapabil s spun exact unde. Cnd i se pare c-i amintete locul, oamenii de pe Calypso intr n ap. Dar de picioarele statuii depind nisipul nici pomeneal. Nici mcar umbra ... n schimb, pe un versant submarin n pant bind iii perim o veritabil revrsare de amfore, pentru a prelua vorba lui Colin Mounier. Snt aici mii, abia acoperite de sedimente, i probabil aparinnd mai multor epoci. Nici vorb, pentru noi, s le scoatem din patul de nisip unde dorm de attea secole: trebuie s ateptm pentru asta autorizaiile oficia le ... Determinm cu grij poziia locului, datorit unui sistem de reperaj complex, cu trei repere, pe care comandantul Alinat ne oblig prietenete s-i adoptm i pe care l vom utiliza de atunci pentru toate situaiile similare. Pentru a folosi o expresie la mod, snt stul pn peste cap de rateurile memoriei locurilor. Mnemosina, zeia amintirii, se va gsi de aici nainte nlnuit foarte prozaic de cifre, pe filele unui jurnal de b o rd 1. Revenim n Dia. Am certitudinea c aici se ascund vestigii pasio nante din toate punctele de vedere. Vom petrece n Dia atta timp ct va trebui. Dar, pentru moment, vreau s fac puin cabotaj n lungul coastei Cretei, ca s reperez mai bine anumite epave deja parial explorate. Timpul se stric. Se ridic teribilul vnt local de nord-vest, meltem. El mtur marea Egee cu for, dnd natere unor valuri scurte i puternice. Ne pregtim s ancorm n aceast noapte la Irklion. In ciuda tonajului totui respectabil al lui Calypso, numai cu greu reuim s intrm n port. M ntreb cum fceau corbiile regelui Minos. Mine, dac Eol ne va permite, vom pleca spre est.

COM UNIUNE CU M AREA (Jurnalul de bord al lui Calypso) 5 ianuarie. Eol ne urte. M area este ntr-o dispoziie groaznic,
Se pare c exist o hart oficial n care figureaz amplasamentul a vreo trei sute de epave antice cunoscute n Grecia. N-am putut s obin niciodat de la autoritile locale permisiunea de a arunca pe ea mcar o privire. Nu cred c am pierdut mare lucru: aproximaia poziiilor indicate este mult prea mare.

37

n timp ce noi ncercm s ieim din Irklion cu orice pret. Acesta nu este cu adevrat un port: el se ofer furiei meltem-\x\\n precum Ifigenia paloului sacrificiului. Vntul se npustete cu un fel de bucurie sadic, uiernd n suprastructurile navelor pe care le zglie. Lum direcia soarelui-rsare. Spectacolul mrii care i ncreete valurile n faa etravei noastre, n timp ce delfinii nesc ca nite torpile din spum, nu este lipsit de mreie Am ndurat cte o vreme de cine n toate oceanele lumii Atlantic, Pacific, Indian, Arctic, Antarctic , dar furiile M editeranei m impresioneaz cu att mai mult. Depim golful Mallion, capul Sfintul Ioan i intrm n golful Marabellou, n fundul cruia se afl portul Sfntul Nicolae. La est de acest golf ne ateapt insula Psira. n golful propriu-zis, apele snt mai calme dect n mijlocul mrii, cu toate c hula se face serios simit. Cel puin vom putea lucra. Chiar pe pmntul Psirei, arheologii greci au ntreprins mai multe campanii de spturi, care le-au permis s aduc la lumina zilei zeci de obiecte din epoca minoic olrie, vesel, lmpi etc. Cele mai frumoase descoperiri au fost fcute n morminte, probabil cele ale unor per sonaje bogate. Misiunea noastr este s plonjm n diverse zone submarine ale Psirei, logic legate de zcmintele arheologice ale insulei nsi. Oamenii de pe Calypso se succedau n zona de lucru de pe fundul apei. Albert Falco, Raymond Coli, Henri Garcia, Ivan Giacoletto, Bernard i Patrick Delemotte merg din descoperire n descoperire. Colin Mounier i Henri Alliat filmeaz n ap toat aceast lume frumoas. Apoi Colin se car n elicopter alturi de Bob Braunbeck, pentru a bga n cutie imaginile aeriene ale lui Calypso i ale antierelor de spturi de pe uscat. ncepem prin a remarca o mare cantitate de fragmente de olrie din epoci diverse. Apoi gsim o superb can, cu forme foarte pure, care credem c a aparinut epocii minoice. Pentru a avea contiina curat, ne fixm o ntlnire cu dr-ul Lazaros Kolonas, care va fi noul nostru mentor. Ca i dr-ul Kritzas, colegul su, dr-ul Kolonas afieaz o erudiie care nu exclude deloc modestia. Necazul este c nu vorbete dect grecete i rudimente de englez n timp ce drrul Kritzas se exprim n cea mai bun francez ... Reuim totui s ne nelegem. Aceast can, ne spune el, este, desigur, minoic; n consecin, merit s se exploreze n mod serios regiunea submarin de unde a fost scoas. 6 ianuarie. Am fcut ieri seara traseul Psira Irklion, inversul celui de diminea. Fiindc astzi este ziua Bobotezei. Nu dorim s-i
38

onorm pe regii magi. Vrem doar s asistm la o ciudat ceremonie de comuniune cu marea. n fiecare an, pe coasta septentrional a Cretei, i mai precis la Irklion, la 6 ianuarie se desfoar o procesiune solemn. Populaia se adun n spatele preoilor mbrcai n odjdii de aur i se ndreapt spre port n cortegiu. Mitropolitul, cu o impuntoare barb crunt, poart o mitr ncrustat cu pietre preioase. Preoii care oficiaz, ajuni n faa primelor valuri, arunc n mod simbolic n mare o cruce sfinit: este semnul alianei dintre poporul cretan i Mediteran. Dup aceea brbai tineri din cortegiu sar veseli n vltoare, mprocnd de jur mprejur cu spum ... Ca adeseori n aceste rituri, doar forma este cretin. Tradiia autentic, recuperat de Biseric, provine dintr-o perioad cu mult anterioar lui Christos. n timp ce preotul arunc sfnt cruce n port, nu m pot mpiedica s nu-mi plimb privirile spre rmul cu maies tuoasele ruine de la Cnossos. Acolo, ntre secolele al XX-lea i al XV-lea .e.n. btea inima unei civilizaii prodigioase; acolo dom neau suveranii minoici, stpni necontestai ai M editeranei orientale ... Strbunii brbailor i femeilor pe care-i privesc astzi, adunai n spatele preoilor lor, nu veneau oare n fiecare an s arunce n mare un obiect de cult, n semn de alian cu zeul valurilor i al cutremurelor de pmnt? M unca pe care am prestat-o pn acum pe epavele din Artemision, din Pilos i din Anticitera m-a pasionat; n plus, sper c, n ceea ce privete Anticitera, ea nu este terminat. Dar m simt cuprins, dintr-o dat, de o foame nepotolit de cunotine n privina civilizaiei minoice. Este o pasiune care se nate. Nu un foc de paie: un interes profund, susinut, alimentat n acelai timp de inim i de raiune. Aceast cultur minoic, att de puin cunoscut, m cheam peste secole: cel puin aa am impresia. Presupun c ceea ce m atrage spre ea ca un magnet este dublul su caracter primitiv i marin. Acum, dupa ce am observai i film.'it procesiunea din 0 ianuarie de la Irklion, nu am dect o dorin: s m ntorc n Psira. Noi vom fi cei care vom face fabuloasele descoperiri de antichiti minoice!

O FALEZ DE POTERII Mari stnci semnate la ntmplare n mare, insulele greceti par s poarte pe ele urma miturilor care ne-au ncntat copilria. In aceasta,
39

Teseu triumf asupra Minotaurului, sau Icar zboar i i va arde aripile de cear la soare. Mai departe, o nimf transform oamenii n porci. Lesbos aude nc murmurul poemelor lui Safo*. Plaja Itaci are gustul srii pe care Ulise a semnat-o aici ca s nu plece la T roia... Nici o bucat de pmnt, aici, nu este mut. Calypso a ancorat aproape de Psira. M sui n elicopter alturi de Bob Braunbeck pentru o recunoatere aerian. Vzut de sus, insula seamn cu un adevrat deert. Cum s-i imaginezi c a fost odinioar nverzit, i chiar acoperit cu pduri dese de pini, de stejari i de chiparoi. Tierea pdurilor pentru nevoi domestice i construcii navale au despuiat-o. Cincizeci de secole de ocupaie uman intensiv au transformat acest paradis ecologic me diteranean n cvasireg* saharian. Iat o bun tem de reflecie pentru civilizaia noastr care atac ultimele pduri ecuatoriale din Asia, Africa i America latin cu ajutorul unor monstruoase excavatoare ... Dac mine tot pmntul ar trebui s devin Psira, specia noastr nu ar avea mai multe anse s supravieuiasc dect regatul lui Minos. Arheologii venii de pe stele vecine, explornd ruinele Parisului, New York-ului sau Tokio-ului, ar visa la palatele noastre intacte, aa cum visez eu la splendoarea Cnossosului i la pnzele corbiilor minoice umflate de meltem. Ici i colo, pe Psira-cea-devastat, oamenii moderni au construit altare Dumnezeului lor paraclisuri, sanctuare i capele. n imediata lor apropiere abund resturile vechilor temple. Aceste ruine, ca nite glorioase cicatrice n peisaj,i nva pe cei ce tiu s le citeasc rsturnrile grandioase i teribile a cror fiic este civilizaia noastr. Psira, ca i Dia, ofer navigatorilor n mod evident un refugiu contra vntului de nord-vest. Cnd eti marinar, simi aceste lucruri chiar nainte de a elabora o teorie. Nu-mi trebuie mult timp, n elicopter, pentru a repera o peninsul favorabil ancorrii, care se afund n ap asemenea unui deget osos. Aici ne vom concentra eforturile de cercetare. De altfel spturile terestre ntreprinse de arheologii greci snt la doi pai. n timp ce scufundtorii se pregtesc, eu iau loc n farfuria sub mersibil n compania dr-ului Kolonas. Pentru arheologii greci, aceste incursiuni n adncul mrii constituie o revelaie: nu numai c snt sensibili la minuniile mediului subacvatic, dar, n sinea lor, au impresia c i dubleaz dintr-o dat cmpul de investigaie. Desigur, ei tiau nainte de acest voiaj c marea ascunde epave; dar nu bnuiau nici adevrata bogie, nici, mai cu seam, abundena. Contemplat cu propriii lor ochi, fundul apei i umple de fericire - dar i de ngrijorare:
40

cl munc mai este de depus! E, ntr-un fel, ca i cnd, fcnd nite astronomi s urce ntr-un vehicul intersideral de fabricaie om e neasc, le-ai arta dintr-o dat c exist un al doilea univers, despre care ei n-aveau idee pn atu n ci... Dr-ul Kolonas nu se atepta la un spectacol att de uluitor: nici eu, o mrturisesc! Fiindc, navignd de-a lungul micului promontoriu pe care l alesesem ca int, dm peste o autentic falez de poterii. Pe o lungime de vreo sut de metri, i ntre 8 i 30 de metri adncime, platforma marin seamn cu un zid n pant, curbat ca o vast cochilie Saint-Jacques i literalmente nesat cu sute de mii de vase, de urcioare, de boluri, de cupe i de cni.

SIMPL CAN DE O FRU M U SEE PUR

Nu e nevoie s descriu ct a fost de strnit ntreaga echip de pe Calypso atunci cnd dr-ul Kolonas i cu mine am dat raportul. O descoperire arheologic de o asemenea importan nu este ceva obinuit. S vedem cine va avea cinstea, dintre scufundtori, s co boare n acest loc. Toi vor privi nencreztori. Aceast poterie este incontestabil minoic: are, pe puin, o vrst de trei mii trei sute de ani o sut treizeci i ase de generaii umane. Puse n perspectiv de aceste siluete de prini i de copii care se succed, secolele emoioneaz i sperie. De ce puterea minoic a diminuat brusc spre anii 1450 naintea erei noastre? De ce regatul cretan, n care agricultura, industria (bronzului), comerul i artele erau nfloritoare, s-a ubrezit dintr-o dat, pn-ntr-att nct micenienii* I-au cotropit i I-au colonizat? liste aici un mister care m intrig de cnd am zrit Dia i Cnossos i care m scie de cnd sntem n Psira. Bineneles, pasiunea mea pentru aceast enigm este recent, n timp ce arheologii ncearc s rezolve aceast ntrebare de ani de zile ... Acum este rndul meu s m scufund, n compania lui Ivan Giacoletto i a lui Raymond Coli. Coborm n apa limpede, d a t rece. Ajungem la zidul de vase minoic. Ce a putut provoca o asemenea .icumulare de poterii, dintre care numeroase par practic intacte, n iuda mrii i a timpului? De ce aceast simpl can de o frumusee pur, lipit la o margine de un vas el nsui prins de un altul astfel mct ansamblul constituie o mas unic se afl pe fundul apei? Trecnd i retrecnd prin faa formidabilului zcmnt pe care l li scoperisem, bag de seam c zecile de ondulaii perpendiculare pe 41

rm care tivesc zidul i te fac s te gndeti la o cochilie Saint-Jacques ar putea foarte bine s se datoreasc unui naufragiu colectiv. S ne nchipuim vase legate la promontoriu, bord la bord, nghesuite ca sardelele, i ncrcate cu recipiente pline cu ulei, vin, mirodenii i diferite mrfuri. S ne nchipuim c aceste nave se scufund, toate n acelai timp. Cimentate prin aciunea apei i a organismelor marine nainte ca lemnul din care este format co. :i navelor s se ile/agreee. ncrcturile ar pstra aproximativ aceeai form ca i coca ... Ipoteza este seductoare. Rmne dc stabilit de ce zeci de am bar cat ncrcate s-ar fi scufundat una lng alta atunci cnd erau nc ancorate. Era vorba de un act de rzboi? R ar se vd agresori narmai trimind la fund nave de comer pline ochi cu mrfuri bune i fru moase ... Trebuie s ne gndim la un sabordaj? Dar nu se sabordeaz nave civile ... Se poate imagina un accident care s aib asemenea consecine? Cu greu ... Atunci? Singura explicaie care mi vine n minte este cea a unui val seismic. Atunci cnd se produce un asemenea eveniment, marea ncepe prin a se retrage foarte departe de la linia rmului: navele ancorate rmn un moment pe uscat. Apoi apa revine sub forma unui val gigantic care se sparge rostogolindu-se i care neac totul. Navele snt scufundate una lng alta. Acest gen de catastrofe se numete cu un cuvnt japonez tsunami. S-a abtut asupra Psirei, adic i asupra celei mai mari pri a Cretei, un val seismic de o asemenea amploare? Este ceea ce trebuie verificat. Am avut prilejul s citesc mai multe prezentri tiinifice pe aceast tem. D ar mai nti trebuie ca faptele s fie stabilite cu seriozitate i ca datele s concorde.

Z ID U L ENIGM ATIC 1 IE PU R E L E D E MARE Raymond Coli, Ivan Giacoletto i cu mine ne continum un timp explorarea noastr submarin. Anumite piese de poterie se detaeaz cu uurin din substrat - dar le lsm cu grij n poziia pe care o aveau nainte ca noi s punem mna pe ele. Majoritatea urcioarelor, cnilor i vaselor snt ncastrate n sediment sudate n mas prin aciunea acidului carbonic, srii i animalelor marine. Cam peste tot, pe zcmnt, descoperim i pietre de construcie. La un moment dat, gsim un rest de zid perfect conservat. Ce semni ficaie are prezena acestei construcii aici? Este un fragment din chei, o jetel unde acostau navele? Devenim din ce n ce mai perpleci. 42

Animalele marine iubesc epavele: ele gsesc tot felul de ascun ztori unde s se refugieze n caz de urgen; i hrana nu lipsete aici, sub form de alge ncrustate sau de larve din o sut de specii. Faptul c sntem pe cale s ndeplinim o misiune arheologic nu ne m piedic deloc s gustm frumuseea faunei submarine. Numeroase oale servesc de adpost unor peti. O cup antic pe jumtate umplut cu nisip gzduiete o frumoas girel. Acest pete cu corpul fusiform, cu nuane de curcubeu bleu, roz i verde, se ngroap n fiecare sear n sediment, dup un orar precis. Ritmul su biologic, care i se transmite o dat cu restul patrimoniului genetic, este n acord cu soarele. Ali peti nesc literalmente din vase atunci cnd ne apropiem. De sub o piatr vedem ivindu-se coarnele unei languste. ntr-un urcior adnc i-a ales domiciliul o caracati: mi amintesc cu duioie de congenerele sale din Oraul caracatielor din golful Alicastre, la Porquerolles. Noi pusesem n eviden facultile intelectuale ale acestor molute* n cursul unei serii de experiene pasionante1. Ca racatiele snt animale ciudate. Cum scrie Frdric Dumas: Consacrndu-m prietenelor mele caracatiele, m odihnesc dup exercita rea arheologiei. Dar nu particip i ele n felul lor, la aceasta, ghemuite n gturile sau n fundurile amforelor? O alt creatur vie se prezint ochilor n o tri, ntre ramificaiile gorgonelor: este vorba de un iepure de mare sau aplizie*. Aceast mare molusc fr cochilie, al crei corp seamn cu un feston de culoare ocru i brun plutind liber n mare, nu pare s se team de noi. Ea danseaz pentru plcerea noastr, ondulndu-se n apa de culoare turcoaz n care bulele aparatelor noastre de respirat par tot attea stele de argint efemere. Cte generaii de aplizii se vor fi succedat de cnd zidul de poterie este sub ap? Cnd ne urcm din nou la bordul lui Calypso, primim o veste bun: dr-ul Lazaros Kolonas ne-a obinut de la autoritiile greceti dreptul de a scoate unele poterii de la fund. Decid s ncepem prin recupe rarea unei mari buci din conglomeratul de vase i de cupe pe care I-am observat aproape la verticala chilei vasului nostru. O echip de scufundtori se arunc n ap, sub conducerea lui Albert Falco. Oamenii repereaz fr probleme marele bloc de olrie pe care I-am indicat: el nu se ine de restul zidului dect printr-un punct de sudur ngust. Jean-Jrm e C arcopino filmeaz. U n alt
1A se vedea volumul Pieuvres, la fin d 'un malentendu, colecia Odysse, Editura llammarion.

43

scufundtor fotografiaz fragmentul la locul lui sub toate un ghiurile, pentru a ilustra viitorul su dosar arheologic. Apoi oamenii de pe Calypso leag conglomeratul de cablul macaralei, rup sudura i dau ordin mecanicului de la suprafa s acioneze elevatorul. Masivul de poterie sparge valurile i vine, iroind, s aterizeze ncetior pe platforma din spate a lui Calypso, unde dr-ul Kolonas i cu mine l ateptm. Ai jura c e vorba de o sculptur modern. Un fel de Cezar comprimat al crui material ar fi lutul ars, iar artist milioane de mrunte animale marine ... Conglomeratul, nc umed, este pictat n culori vii: snt cele ale organismelor animale care l colonizeaz. D ar n aer liber i n plin soare, aceste nuane im presionante (n care rozul i movul i disput ntietatea cu roul viu, cu brunul i verdele) plesc puin cte puin, nainte de a se stinge inexorabil. Acum, n grupuri mici,oamenii de pe Calypso se schimb sub suprafaa apei, pentru a ridica tot soiul de piese arheologice. Nu scoatem din marele zcmnt submarin din Psira dect eantioane reprezentative: cu toate acestea, puntea vasului nostru se umple rapid. Locul este de o bogie uluitoare. Nu avem nici permisiunea, nici timpul, nici mijloacele s l explorm raional n totalitate. Este treaba mai multor generaii de arheologi... Ar trebui s fie folosite trei sau patru nave Calypso i, pentru a primi obiectele descoperite, s fie construit din temelie un nou muzeu! Nu se prevede nimic din toate acestea. Arheologia rmne o rud srac a cercetrii chiar n Grecia, unde statul consimte totui s fac un efort mai substanial dect n alte pri. Zcmntul din Psira va rmne n rezerva tiinei, n ateptarea unor credite i a unor echipe formate din suficieni exploratori. In afar de aceasta, oalele, urcioarele i cnile care l compun au dormit treizeci i cinci de secole sub valurile mrii Egee: zece, douzeci sau chiar cincizeci de ani n plus nu mai conteaz.

CU TO A R TA PE DINUNTRU Nu-i nevoie s descriu entuziasmul care ne anim n timpul acestei vntori de comori antice. Cel mai febril dintre noi toi este, evident, dr-ul Kolonas. Poteria cea mai divers urcioare, amfore cu dou toarte, boluri, cni etc. se ngrmdesc la picioarele sale pe po deaua de lemn a lui Calypso. El recunoate fr dificultate c ansamblul aparine stilului minoic. Im portana descoperirii noastre i produce o satisfacie extraor dinar.
44

Cu toate acestea, dr-ul Kolonas este descumpnit de dimensiunile depozitului. Prima sa ipotez cu privire la acest subiect a fost c e vorba de un loc unde populaia a aruncat olrie, zilnic, timp de secole. I )ar aceast ipotez nu rezist la analiz. Pe de o parte, piesele au aproape toate aceeai vrst. Pe de alt parte, nu prea vedem de ce locuitorii peninsulei s-ar fi debarasat de recipiente n perfect stare: nu se dau la gunoi dect vase sparte i nu exist nici un ritual minoic cunoscut care s consiste n a oferi tone de vase zeului mrii ... n realitate, dr-ul Kolonas tie bine c ipoteza cea mai verosimil rmne cea a unui naufragiu colectiv a zece sau dousprezece nave comerciale ancorate, ca urmare a unui val seismic. De altfel, oalele se gsesc la o asemenea distan de rm, c, pentru a le arunca aici, locuitorii acestui inut ar fi trebuit sau s dispun de o for hercu lean, sau s vin cu o barc special pentru a le scufunda. Dr-ul Kolonas nu s-a scufundat dect o dat sau de dou ori ca amator n toat viaa lui. Dar, pentru a studia mai bine depozitul de vestigii minoice care zace sub chila lui Calypso, decide s coboare el nsui sub ap, n compania oamenilor n o tri. Consider c este o aciune curajoas dincolo de faptul c este proba unei rare con tiine profesionale. Spectacolul universului subacvatic l nent pe arheolog aa cum i nent pe toi cei care au ansa s l contemple. Cu toate acestea, dr-ul Kolonas se las mai puin sedus de focurile de artificii ale micilor peti care trec, sau de rndunicile de mare roii care ,,/boar elegant deasupra fundului, ct de grmada considerabil de poterie care se gsete adunat aici. Cnd urc la bordul lui Calypso, are panerul plin de comori arheologice. Printre acestea figureaz o can mic ciudat, a crei toart este p lasat... n interior! Trebuie s mrturisesc c acest recipient, desigur demn de faimosul Catalog al obiectelor de negsit al lui Carelman, ne las perpleci. De ce o toart pe dinuntru? Pentru a evita s se sparg la un oc? Absurd ... Avantajul este ndoielnic, observ Falco, dac, pentru a turna sosul, trebuie s bagi degetele n el! A tunci? Nu este interzis s ne im a ginm c minoicii gustau gluma i c ncrctura unei corbii putea comporta un lot destinat unei prvlii de farse i pcleli... (Jurnalul de bord al lui Calypso ) 12 ianuarie. n ciuda meltem-\i\vii care sufl att de puternic nct pn i apele golfului snt rscolite i a spaimei din fiecare noapte c am putea vedea parmele de am arare rupndu-se i vasul arunendu-se peste stnci, munca avanseaz rapid. 45

Propunem dr-ului Kolonas, care accept imediat, s ne ameliorm tehnica de explorare utiliznd un sorb. Nu vom ntrebuina aici sorbul mare de care dispunem, ci o instalaie mai mic i mai supl, dotat cu un tub mai scurt, care e ideal atunci cnd vrei s procedezi la o serie de teste oarbe ntr-un zcmnt. Scufundtorii coboar la locul explorrii schimbndu-se la momentul dorit ntre 30 i 35 de m etri adncime. Sorbul ncepe s degajeze un prim metru ptrat, apoi al doilea i aa mai departe. In cele mai multe din excavaii, el scoate la iveal, ngropate sub 60 de centimetri de sediment, un mare num r de pietre lefuite, provenind fr ndoial din construcii antice. Nici creterea nivelului mrii, nici un improbabil naufragiu nu ar putea explica prezena lor att de departe de rm. U n mister n plus! Larg dispersate pe o suprafa considerabil, aceste pietre par s fi fost proiectate de o for colosal dinspre oraul care se ridica pe rm.

CEL C E Z G U D U IE PM NTUL 13 ianuarie. M duc pe rm, n compania dr-ului Kolonas i a tnrului Yallouris, care ne servete drept interpret. Arheologul, cruia echipa de pe Calypso i-a permis s descopere minunii sub marine, vrea s-mi fac onorurile spturilor de pe uscat pe care le conduce el. n peninsula Psira, din care noi cunoatem doar partea inundat, se ridica odinioar un important port minoic. O cetate harnic i era anexat: nu au mai rmas din ea dect ruine. Casele minoice erau mici i fiecare din camerele lor mi se pare cu adevrat minuscul. Dr-ul Kolonas mi explic, vorbind despre locuitorii Cretei i ai insulelor nconjurtoare, c nu erau necugetai: ei construiau astfel pentru ca locuinele lor s nu ofere o priz prea bun pentru cutremure. Fiind c, dac vou, galilor, spune el, v e team s nu v cad cerul n cap, nou, grecilor, ne este mereu fric s nu ne fug pmntul de sub picioare. Ne temem de seisme mai mult dect de orice pe lume. De altfel, pentru strmoii notri, Poseidon ncarna mai mult pe teribilul i susceptibilul zeu ce zguduie pmntul dect pe zeul mrii. Cu ct avansm mai mult n ancheta noastr, cu att aceast idee a unei mari catastrofe cutremur de pmnt i tsunami - devine mai obsedant. Exist aici o pist de urmrit: eu tiu c anumii arheologi au i urmat-o parial. ns nainie o parcurg la rndul meu, mi-ar plcea s nchei o serie de lucrri anexe. 46

Timpul este detestabil atunci cnd Calypso prsete locul su de ancorare din Psira pentru a iei n plin mare i a ocoli C reta pe la est. Asta nu ne influeneaz deloc. Dar, contemplnd orizontul posomorit unde se nvolbureaz amenintoare valuri ntunecate cu creasta nspumat, nu m pot mpiedica s nu m gndesc cu admiraie la vechii m arinari greci, la acei Ulise celebri sau anonim i care ndrzneau s nfrunte furiile M editeranei iarna. Ne urmm ruta spre est pn n dreptul capului Sideron, acest lung promontoriu erpuitor cu care se sfrete Creta la nord-est. Navigm de-a lungul rmului fcnd s funcioneze sondorul lateral al lui Papa Flash. Aici, fiecare stnc submarin, sau aproape, a dus la pieire o nav. nregistrm mai multe ecouri pozitive i le notm minuios pe harta noastr. Plonjm n apropierea insulei Spitfire, unde reperm vase din sticl i cuie enorme din bronz (mai mult de 50 cm lungime). Dar alii vor exploata aceste descoperiri: furtuna ne oblig s ne ntoarcem fcnd escal n timpul nopii n portul Sitia. La 16 ianuarie, dublm din nou capul Sideron; lsm n spatele nostru insula Elasa; i venim s explorm cu sondorul lateral regiunea rmurilor insulei Koufonisi. i aici obinem ecouri favorabile. Albert Falco i Raymond Coli coboar sub suprafaa apei n farfuria submer sibil; dar observaiile lor nu permit s se trag concluzii certe. Poate au localizat epave noi, poate nu. Trebuie, pentru a fi cu contiina mpcat, s trimitem oameni cu un sorb sub ap. D ar se strnete deodat o furtun att de violent nct ne descurajeaz cele mai bune intenii. Ne izbim mereu de acelai mnunchi de probleme: timpul (n cele dou sensuri ale termenului), banii i dificultatea de a obine o autorizaie oficial pentru explorri. In timp ce navigm n sudul Cretei, profitm pentru a ne repezi pn la ruinele antice de la Tsou-Tsouros, situat pe coast, nu departe de mica cetate interioar Pirgos. Mi s-a povestit c o epav antic important ar putea s ne atepte n apele care nconjoar acest rm astzi pustiu, unde, chiar n toiul sezonului estival, nu se zrete nici un turist (dar sst!). Condiiile meteorologice s-au ameliorat puin. Elicopterul, pe care-i piloteaz Bob Braunbeck, decoleaz pentru a ncerca s localizeze de sus ceea ce nu se poate observa de la nivelul valurilor; dar n zadar. Sondorul lateral rmne mut. Farfuria submersibil nu ne perm ite s ghicim nimic. La 19 ianuarie ridicm ancora n direcia capului Sideron. A doua zi facem escal n Psira. Peste dou zile sntem la Irklion. Vom mai avea timp, n aceast sptmn, s facem dou incursi uni spre vest. Una ne va duce n fundul golfului Alimirou, iar alta pe 4i

rmul lungului prom ontoriu Spatha, care constituie partea cea mai septentrional a C retei. In am ndou cazurile vom gsi poterie minoic, dar nimic care s sem ene cu formidabilul zid subm arin de vase, cni, am fore i boluri pe care I-am descoperit n Psira. Vom trece din nou pe la Dia. In fine, vom pune capul spre Z ea-P ireu ... De la 6 februarie la 3 martie, Calypso va face aici popas. O parte din echipaj va pleca s se odihneasc n Frana, n timp ce nava noastr va primi ngrijirile necesare dup numeroasele urgii pe care le-a suportat n ultima vreme. Apoi, cpitanul Yves Gourlaouen va prelua comanda, nlocuindu-1 pe cpitanul Mahe. O nou faz decisiv a misiunii noastre va ncepe: explorarea insulei Dia, apoi a Thirei vechiul Santorin. Nu am uitat epava din Anticitera: cererea noastr de autorizaie pentru explorare, redactat cu respectarea tuturor formelor legale, zace pe undeva pe un birou din Atena; sper c n-a disprut sub grosimea sedimentar a hrtiilor de tot felul ca o epav antic n nisipul i calcarul Mrii Egee.

4
Botezul lui ULISE

L IB E R T A T E A F E M E IL O R - N C A R E SE R U P E N FIECA RE NOAPTE UN CABLU D E A M A R A R E - A R H EO LO G U L NOSTRU ESTE UN ID O L MINOIC! - UN IBRIC STRLUCETE N NTUNERIC - CU AMPANIE I CU PIPI DE CINE - O SUT D E M ETRI PTRAI CARE TREBU IE SORBII - ULISE NLNUIT Civilizaia minoic exercit o ciudat fascinaie asupra tuturor celor care vin n legtur cu ea fie i numai ca amatori, aa cum am pit eu nsumi. E a constituie una din acele culturi din zorii istoriei asupra creia nu avem dect puine certitudini, creia i ignorm pn i sensul scrierii i care, pe deasupra, pare s fi fost lovit de fatalitate. Este ntotdeauna un mister atunci cnd o putere la apogeu sfrete printr-o distrugere aproape instantanee. Ne gsim n faa acestor imperii disprute subit ca psrile n faa unui arpe: resimim un amestec de atracie i de oroare. Enigm a ne fascineaz, dar ne temem (incon tient?) ca o parte din blestem s nu se ntoarc mpotriva noastr. Ca i egiptologii la intrarea n mormntul lui Tutankhamon, ne minunm de aurul care sclipete n penumbr, dar ne e team s trecem pragul. Civilizaia minoic propriu-zis ncepe n jurul anului 2000 naintea erei noastre. n acea epoc, Creta este nc acoperit de pduri luxuriante de stejari, de chiparoi i de pini. D ar bogia cmpiilor agricole din centru permit ridicarea unor mari orae de negustori i de meteugari. Relativa izolare a insulei o apr de invazii i tulburri care, n toat epoca de bronz, agit bazinul M editeranei orientale. Oraele nu ntrzie s se mpodobeasc cu palate la nord, cele de la Cnossos i de la Mallia; la sud, cel de la Faistos; n centru, cel de la M onastiraki. Snt edificii din m ateriale diverse (crmizi nearse,
49
c 4 In c u ta r e a A tla n tid e i

moloane, piatr lefuit, lemn) organizate ntr-o form tipic. La vestul monumentului se ntinde o mare esplanad. Palatul ncon jo ar o curte interioar alungit pe axa nord-sud. E ste compus din tr-un mare numr de camere cu un etaj i cu o faad ornat cu portice i coloane de lemn (care se lrgesc spre partea superioar). Snt aici nu numai camere de locuit, ci i locauri de cult, magazine, ateliere de artizanat, sli de arhiv etc. n magazine se ngrmdesc urcioare cu gru, ulei sau vin. n birouri arheologii gsesc tblie de argil comportnd dou feluri de scrieri: una primitiv, zis hieroglific, n care se ghicesc destul de uor obiectele pe care le figureaz semnele; i alta, mai trzie, abstract, numit linear A , care nu a fost descifrat niciodat. (Aceasta din urm a lsat locul unei lineare B, la fel de misterioas, care va caracteriza secolele al XV-lea i al XlV-lea naintea erei noastre.) Dup cunotinele noastre, oraele minoice triau sub un regim teocratic i nu este imposibil ca o autoritate religioas suprem s fi fost n fruntea tagmei preoilor. Treburile exclusiv profane erau girate de o aristocraie de negustori, care deliberau ntr-o sal apropiat de piaa public i raportau uneori poporului reunit n acest gen de agor.

LIB ER TA TEA FEM EILOR Minoicii aveau, se pare, ca divinitate principal o zei a Naturii. La ei femeile (remarcabil de libere i influente n viaa public) aveau rolul principal n timpul ceremoniilor. Cultul se practica nu numai n anumite sli ale palatului (la Templu), ci i n oratorii din inte riorul caselor, pe vrfurile munilor sau n grote. A rta cretan, bogat i subtil totodat, se inspira att din surse religioase, ct i din cele profane. Subiectele animale i vegetale (erpi, porumbei, rndunici, caracatie, albine, arbori, c rin i...) predominau alturi de securi duble, coloane stilizate, coarne de consacrare, labirinturi etc. Minoicii fceau comer cu aproape ntreaga M editeran oriental. Navele lor transportau produse agricole (gru, ulei, vin), lingouri de cupru, esturi, obiecte domestice (vesel ...), obiecte de gal (arme de parad, veminte de cerem onie...), bijuterii (n special pandantive de aur, cum snt cele din celebrul osuar de la Chrysolakko, la Mallia) etc. ntre timp, C reta este lovit periodic de violente cutrem ure de pmnt. Palatul de la Faistos se prbuete prin 1800, apoi din nou prin 1750 naintea erei noastre. La sfritul secolului al XVIII-lea,
50

toate marile edificii ale insulei snt drm ate de un seism. Insularii i cconstruiesc mai frumos; aceasta nu mpiedic noi distrugeri prin 1575, apoi prin 1500 .e.n. R econstruit, p alatul de la C nossos devine extraordinar. Msoar 100 de metri pe 150. Faada Sa oriental se mndrete cu patru etaje. Peste tot colonadele nlocuiesc zidurile pline. Mici curi interioare, numite puuri de lumin, lumineaz casele, care snt dotate cu sli de baie i cu W.C.-uri, alimentate prin circuitele de colectare ale apei de ploaie. Alte ansambluri arhitectonice, care merit titlul de palat, rsar ca din pmnt la Gournia, la Kato Zakro (n estul insulei), la VathypeIro (la sud de Cnossos). Superbe reedine snt construite la Haghia Triada (aproape de Faistos), la Amnisos i la Tylissos (aproape de Cnossos). Din punct de vedere artistic, a doua jum tate a erei minoice este niai cu seam marcat de avntul prodigios al picturii murale i al reliefului colorat. Fresce minunate, reprezentnd de preferin ani male i plante stilizate, decoreaz zidurile palatelor. Artitii rivali zeaz n finee la aplicarea culorilor i n fantezie la conceperea temelor. Peste tot, imaginaia i gustul pentru micare snt atotputer nice. Nu tim ce s admirm mai mult, curbele elegante ale florilor, arabescurile aripilor de psri, unduirea petilor sau impetuozitatea taurilor care a ta c ... Religia se transform ncetul cu ncetul. Zeia Natur, mai puin misterioas ca la origine, apare acum supuilor ei n cursul unor ritualuri care se termin cu dansuri extatice i care snt nsoite de pugilaturi, curse de tauri i sacrificri ale acestor animale. Navigatorii minoici domin mai mult ca oricnd M editeran oriental. Ei fac un comer activ n ageniile din Thira, Milos, Milet, Trianta (pe insula Rodos) sau din Micene (n fundul golfului cu acelai nume din Pelopones). i aceast civilizaie strlucitoare, n cteva decenii va disprea! ... Este ca un blestem de necrezut. Bineneles, s-au furnizat o mul ime de explicaii pentru aceast decaden accelerat. S-a presupus c a fost provocat de cauze esenialmente economice, n special de noul avnt al Egiptului, dup triumful celei de a X V IlI-a dinastii. S-a subliniat c minoicii cel mai puin rzboinic dintre toate popoarele antice nu au rezistat la expediiile militaro-comerciale ale micenicnilor pe care i iniiaser chiar ei n arte i n nego. S-a mai evocat ji trista stare ecologic a Cretei, dup secole de despduriri i de ulturi intensive ...
51

Toi aceti factori au avut un rol. D ar au fost suficieni pentru a reduce la neant glorioasa civilizaie ntemeiat de legendarul Minos? In aceast privin, dup alii, mi permit s am ndoieli.

N CARE SE R U PE N FIECARE NOAPTE UN CABLU D E AM ARARE Tot echipajul de pe Calypso este din nou pe picior de rzboi, atunci cnd cpitanul Yves Gourlaouen comand manevra de ieire din portul Zea. n ceea ce m privete, eu trebuie, nc vreo cteva zile, i n proporie de un sfert din persoana mea pentru fiecare ora, s m mpart ntre Monaco, Paris, New York i Los Angeles. Calypso se ndreapt spre Irklion, unde o voi ajunge i eu ct mai curnd posibil. Vom ncerca s rezolvm cteva mistere ale insulei Dia. Dr-ul Kritzas, care ne-a nsoit n cursul primei pri a misiunii noastre, este din nou printre noi. De acum nainte el face parte din m area noastr familie. Vremea nu s-a ndreptat n timpul escalei noastre. Jurnalul de bord al navei indic chiar contrariul. Jo Segui, bomanul, care a vegheat asupra lui Calypso n tot acest timp, a avut privilegiul rar de a contempla Atena sub zpad ... Dup toate aparenele, la sfritul lunii mai, n apele greceti, ultimele furtuni de iarn se confund cu primele mari averse de ploaie ide primverii! Portul Irklion, povestete cpitanul Gourlaouen, devine o pa coste de ndat ce se pornete meltem- ul: or, acest vnt de nord-vest sufl mai des ca de obicei! Chiar din prim a sear a sosirii noastre sntem silii s organizm carturi n timpul ancorrii. Ne schimbm fr ntrerupere, noapte dup noapte, pentru a supraveghea cablurile de am arare care o in pe Calypso. Este singurul mod s evitm ca nava, rupndu-i cablurile, s nu se duc s se zdrobeasc de rm. Or, noi rupem cam un cablu pe noapte! Asta spune totul despre atmosfera care domnete la bord ... n timpul zilei, spune Colin Mounier, vom ancora n Dia n golfuleul Sfntul Gheorghe, pentru ca scufundtorii s-i poat con tinua aici munca nceput cu dou luni nainte. De cum intrm n golf, avem sentimentul c am trecut pragul paradisului. Vntul, nfrnt de relieful insulei, se transform ntr-o briz suportabil, dac nu chiar prietenoasa. M area se domolete ca un cine cuminte. Ancorm pe un fund aflat la 35 de metri i sntem gata de lucru. n marea Egee, mai mult dect oriunde n alt parte, vntul ho trte asupra muncii. Este adevrat pentru noi, cei care putem conta
52

pe motoare zdravene. i trebuie s fi fost cu att mai adevrat pentru marinarii antici. Cnd ai suportat furiile lui Eol pe aceste meleaguri, .ii mai mult indulgen pentru acheeni, care au sacrificat-o pe Ifigenia zeului furtunilor nainte s plece spre Troia! M alipesc echipei lui Calypso, acum n formaie complet. In zilele n care Eol este cuprins de mnie, ne refugiem n golfuleul Slntul Gheorghe. Atunci cnd ne vrea binele, plutim pn la locul epavei din Anticitera. Nu am pierdut din vedere aceast misiune. In ateptarea autorizaiilor de explorare oficiale, cer scufundtorilor s halizeze cu grij locul. n felul acesta, vom putea lucra acolo rapid i eficace imediat ce vom primi licena s o facem. Misiunea noastr este, pentru moment, destul de incoerent n parte din cauza condiiilor meteorologice i n parte din cauza ncelinelii administrative. Nu aa se poate face o treab bun. Trebuie s i.iu nite msuri pentru a schimba aceast stare de lucruri. Chiar I u i n apele greceti, nu este niciodat nevoie de mai mult de o noapte de navigaie pentru a atinge un obiectiv, eu a prefera s ne con centrm forele n spaiu i timp, pentru a rezolva dificultile una cte una.

A R H E O LO G U L NOSTRU ESTE UN IDO L MINOIC! Portul Irklion mi pune o dubl problem practic i teoretic. Pe de o parte, snt stul s tot rupem cabluri de amarare i s oblig echipajul lui Calypso s suporte oboselile suplimentare ale cartului n timpul ancorrii. Pe de alta, snt convins c, n toat aceast istorie, ceva nu merge. S vedem: cretanii, stpni ai M editeranei orientale timp de cinci secole, mari navigatori i negustori activi, s nu fi avut .Il port dect cel de la Amnisos (n apropiere de Cnossos), adic la ( iva zeci de metri deprtare de cel de la Irklion? Asta nu st n picioare. R ada capitalei cretane este oferit ca victim fr aprare loviturilor meltem-\ihi\. Niciodat un marinar experimentat n-ar avea naivitatea s se refugieze aici pentru o escal lung: or, eu snt sigur <A minoicii cunoteau marea. Exist, ntr-un capt al portului Irklion, vestigiile unor garaje pentru nave; dar ele nu dateaz dect din epoca veneian. Snt nite pii mici de tot, care se nchid cu o poart, dar care nu ar fi putut piiini nave comerciale. Vasele de linie ale minoicilor i ale grecilor ei au, desigur, mai voluminoase; pentru a da un ordin de mrime, voi muni c epava de la G rand Congloue avea capacitatea de 300 de
53

tone, adic ceva mai mic dect a lui Calypso. Nu, categoric, regatul lui Minos trebuie s fi avut un alt port. i totul sugereaz c acesta era D ia ... Dac a fi comandat o nav de comer minoic, n aceast insul a fi acostat chiar dac ncrctura trebuia transbordat pn la Cnossos cu vase mici, pe vreme bun. Dac a fi vrut, pornind din Creta, s m lansez la cucerirea Cicladelor i a Peloponesului, din Dia a fi plecat. Invers, dac, devenit micenian, a fi vrut s pun mna pe regatul minoic muribund, n Dia a fi stabilit un cap de pod. Logic, insula a servit ca baza tuturor expediiilor cretane i drept loc de pornire a ofensivei tuturor cuceri torilor Cretei. A pune mna n foc c exist, sub sedimentele golfului Sfntul Gheorghe i ale golfurilor vecine, vestigii nu numai minoice, dar i miceniene, ale vechii Grecii, romane, bizantine, turceti, veneie n e ... i moderne. Este curios, dar primul mare arheolog care a venit n Dia a gsit aici cantiti considerabile de cioburi, olrie i vestigii minoice de toate felurile; era nici mai mult nici mai puin dect englezul ArthurJohn Evans (1851 -1941), care a condus, ncepnd din 1900, spturile de la Cnossos! S-ar putea crede c, dup el, cineva se va arta pasionat pentru insul; nimeni. Acest pmnt cu cinci gheare, care face de straj la 12 km de rmul cretan, a fost dispreuit. i mprtesc aceste reflecii dr-ului Kritzas, el nsui nscut la lrklion. mi spune c-i aduce limpede aminte c bunica sa i poves tea cum, pe vremea ei, navele acostau n Dia; i cum negustorii i pasagerii erau apoi transportai pn n capitala cretan cu flotil de alupe care fcea o mulime de curse. Aceast tradiie nu s-ar fi pierdut deci dect cu vreo dou generaii n urm ... (Jurnalul de bord al lui Calypso) 30 martie. Pornim spre Dia, din nou. Insula, aborda de rari pescari, i o dat pe an de un preot care celebreaz aici o slujb religioas, mi se pare nc mai pustie ca de obicei. n timp ce vizitm unul dup altul golfurile adnci de pe coasta sa sudic, att de bine aprate de vnt, convingerea mea interioar se transform n certi tudine. Da, aici este locul unde minoicii, micenienii, grecii i toi ceilali fceau p o p a s... Cobor pe pmnt n compania lui Albert Falco, a lui Bernard Delemotte, a lui Colin Mounier i a dr-ului Kritzas. O lum pe o urm de crare care se car pe flancul unei coline, n fundul golfuleului Sfntul G heorghe. Aici, pur i simplu, nu trebuie dect s te apleci
54

pentru a recolta vechi obiecte cretane. Cioburile de olrie, ba chiar i oale ntregi, buci de obsidian i cni de ceram ic abund pe drumul nostru. In faa attor minunii dr-ul Kritzas nu mai poate de bucurie: l vedem cum ncepe deodat s danseze pe loc. Din cauza ascenden ei sale cretane? Din cauza ambianei de pe Dia? Nu tiu. Dar pot afirma c n acest moment domnul nostru arheolog se aseamn cu un idol m inoic.

UN IBRIC STR LUCETE N N TU N ERIC 31 martie. Scufundtorii notri snt n ap, sub conducerea lui Albert Falco, care n-a renunat s regseasc galera, farfuria de cupru i cele dou picioare de bronz pe care le zrise aici, cu aproape douzeci de ani n urm, n 1957. De ndata tc ajung la lund, la aproximativ 30 de metri de la suprafa, oamenii de pe Calypso i ndreapt proiectoarele spre cmpia inegal care se ntinde n faa lor. Ei scot din umbr o lume uitat de poterii, rmie de vesel, amfore, resturi ale unor secole i secole de comer, de rzboaie, de acte piratereti i de naufragii. Peste tot, vestigii din diverse epoci zac, pe jum tate ncastrate n sedimente. Elegant i solitar, un ibric (sau, n orice caz, un recipient care i seamn) strlucete n ntuneric. Dup ntoarcerea la suprafa, echipa de scufundtori se grbete spre Calypso. Chiar vzui de departe, oamenii notri nu par deloc s aduc veti proaste ... Imediat ce alupa n care s-au suit acosteaz la nav, Albert Falco confirm exactitatea tuturor ipotezelor noastre recente: Dia a fost, desigur, un port im portant al Cretei antice. Cu toate c nu a regsit galera amintirilor sale, Bebert nu este mai puin entuziast n descrierea comorilor care dorm la fund: amfore de toate dimensiunile, de toate stilurile, din toate epocile i oale fr numr, din care multe snt intacte. Vreau s particip i eu la aceste cercetri. M car n farfuria submersibil n compania lui Albert Falco. Mecanicii de pe Calypso largheaz submersibilul. La drum pentru un periplu de mai multe mile n fundul golfurilor D ie i... La 35 de metri, aproape de verticala lui Calypso, apare de pe fund, n fasciculul farurilor noastre, ncrctura solidificat a unei epave romane din secolul I e.n. Nu departe descoperim o relicv mai re cent: o ancor mare, ruginit, probabil pierdut aici cu ocazia ase dierii C retei de veneieni. Din golf n golf, stabilim poziiile unor

autentice recife de poterie, mari tumuli naturali care ne semnaleaz tot attea epave. n mod evident, Dia s-a aflat, timp de cel puin trei milenii, la rscrucea tuturor marilor ci de navigaie ale Mediteranei orientale. 1 aprilie. Fotografia aerian relev uneori, ntr-un mod surprin ztor, urme de drumuri, de construcii sau de porturi vechi invizibile de la sol. Dia ni se pare att de bogat n posibiliti arheologice, nct ar fi o greeal de neiertat s ne lipsim de aceast tehnic de cercetare verificat n prezent. Fixm o camer cu acionare electric la asiul elicopterului. Bob Braunbeck se mbarc n aparat n compania lui Colin Mounier. Vor realiza o secven complet de fotografii ale insulei, luate n aa fel nct fiecare din ele s se suprapun puin cu urmtoarea, i, n final, odat operaiunea terminat, s se poat decupa i mbina bucile, cu exactitate, cap la cap. Astfel vom dispune de o hart fotografic unic a insulei Dia, pe care vor aprea (sper) detalii noi i insolite. Vzuta de sus, povestete Colin Mounier, cu colinele sale pie troase, falezele sale abrupte spre marea Egee i labirintul lipsit de via al ruinelor sale, Dia constituie o enigm. Pe acest deert de pietre albe se dezvolt o vegetaie de tufiuri degradate - de crnguri srace de spini i de graminee* rare, abia ct s asigure nutreul micilor turme de capre slbatice supranumite n locurile astea cri-cri1. Atunci cnd survolm golfuleul Sfntul Gheorghe, mi se pare c ghicesc n ap silueta vag, de culoare lptoas, a unei platforme scufundate, perpendicular pe rm. Asta fr ndoial o s-i intrige pe Paa, mi-am zis, fotografiind eu nsumi interesanta formaie, pe care camera cu acionare electric o fixeaz de asemenea pe pelicul. Jean-Jerom e Carcopino i d zor, n camera neagr a lui Calypso. n tovria lui, i n plus a lui Albert Falco i a comandantului Alinat (venit de la Monaco pentru a ne ajuta timp de cteva zile), m lansez n reconstituirea acestui puzzle. Am n faa ochilor un mozaic confuz de dreptunghiuri negre i albe pe care se disting cele mai mici reliefuri de pe Dia i pe care trebuie s le mbin cu o precizie de jum tate de milimetru pentru a obine o imagine coerent a insulei, n timp ce noi asamblm cu rbdare fragmentele rzlee, ni se impune ceva evident: multe din bizareriile care apar pe aceste fotografii aeriene au probabil drept cauz un accident de teren saii o schimbare a compoziiei solului datorate unei activiti din vechime; dar dintre
^ Echipa de pe Calypso va avea curnd ocazia s se apropie i s studieze aceste rumegtoare slbatice.

56

toate revelaiile vederilor luate din elicopter, cea mai senzaional rmne, incontestabil, acest enigmatic prom ontoriu submarin din golfuleul Sfntul Gheorghe. Este vorba de o formaie natural? N-ar aprea ntr-un mod att de agresiv pe fotografia aerian ... De altfel contururile sale ni se par mult prea regulate. Atunci este o lucrare fcut de oameni i, n acelai timp, o descoperire arheologic major! Nu tiu de ce, chiar n acest moment ncep s m gndesc la Atlantida. Poate fiindc promontoriul este scufundat i fiindc marele continent pierdut, a crui legend este relatat de Platon, a fost nghiit de m a re ... Este altceva aici. De cnd am descoperit zidul de poterii sub marine din Psira, ideea unui tsunami devastator, care ar fi distrus civilizaia minoic, mi s-a fixat n minte ca o obsesie. i dac, aa cum au presupus-o mai muli arheologi, Atlantida n-a disprut niciodat n oceanul Atlantic, ci tocmai n M editeran oriental? Este o idee care merit a fi luat n consideraie la fel de bine ca altele. Ea prezint pentru mine un avantaj asupra concurentelor sale: cel c noi sntem n M editeran oriental. Putem ncerca s verificm noi nine ceea ce este verificabil n argumentarea tezei. Nu m gndesc s clarificm complet problema: cine ar putea fi att de orgolios pentru a-i imagina, o singur clip, aa ceva? Dar, cel puin, sper s o facem s avanseze, n indiferent ce direcie.**

CU AM PANIE I CU PIPI DE CINE (Extras din Jurnalul lui Colin Mounier) ,J*ireul, dimineaa devreme. Calypso este la chei. Henri Alliet i Albert Falco dirijeaz un camion care manevreaz spre flancul su. Caroseria i remorca vehiculului snt pline cu bidoane de metal goale, couri, buci de fierrie de toate dimensiunile. Un lan de muncitori se organizeaz pentru a nghesui acest material la bord, n timp ce macaraua ridic piesele prea grele. Bucata cea mai masiv a ncr cturii este o plut din scnduri groase, care msoar cam 5 metri pe 6. Bernard Delemotte o inspecteaz de-a fir a pr de ndat ce pluta a atins platforma din spate a lui Calypso. Ideea lui Paa este urmtoarea. Cum nava trebuie s rmn disponibil pentru alte misiuni n apele greceti (i n special pentru o eventual recuperare a ultimelor comori din Anticitera) i cum, pe de alt parte, nu putem explora golfuleul Sfntul G heorghe dect
57

plecnd de la o baz sigur, vom ancora o plut, pe care vom instala un sorb. O parte din scufundtori vor ridica tabra chiar pe insula Dia i vor explora fundurile. Restul vor rmne pe Calypso, gata s rspund la solicitrile autoritilor arheologice greceti. Calypso ajunge la Irklion n cursul zilei. A doua zi n zori largheaz cablurile de am arare i vine s ancoreze n mijlocul golfuleului Sfntul Gheorghe. Albert Falco se urc ntr-un zodiac, pentru a conduce manevra de pe mare. Noi trebuie s ancorm pluta noastr chiar deasupra digului submarin pe care ni I-au revelat fotografiile aeriene. M ult lume se agit pe platforma din spate a lui Calypso. Paul Zuna i Bernard Delemotte fac ncercri de ridicare. In sfrit, pluta este gata. Macaraua o depune cu delicatee pe valuri. D-na Simone Cousteau sparge sticla de ampanie prevzut n ceremonial: spuma nete, noua noastr unitate naval e lansat. Exact n acest moment Ulise, celuul yorkshire al d-nei Cousteau, sare pe platform i boteaz a doua oar p lu ta ... n felul su! Toat lumea pufnete n rs; i numele platformei se impune: Ulise, bineneles! Pontonul nostru de scufundare are avantajul c este mobil, chiar dac nu poate trece drept un model de hidrodinamism. Bernard Delemotte i adapteaz un motor i procedeaz la ncercri de ma nevrabilitate. Merge de minune. Vremea este splendid. Echipa se bucur din plin. Jean-Jrm e Carcopino, n ap, filmeaz aceast lume radioas la lucru, n timp ce eu m ocup s iau vederi aeriene. Transbordarea materialului, de la Calypso pn la rm, ne ia toat ziua i se des foar ntr-o beie de culori i ntr-o bun dispoziie nemaipomenit. Seara este rndul compresorului: toate braele au fost rechiziionate; greaua mainrie, tras, mpins, ridicat, njurat chiar, sfrete prin a ateriza pe plut i, de aici, ajunge la rm. O facem s escaladeze stncile pn la o mic suprafa neted cuibul su , pe care Gaston Jacques Roux i-a preparat-o n mod tiinific. Rsuflm uurai, avnd n strfundul inimii satisfacia datoriei mplinite, cnd vedem ptrunznd n golfule un mare papuc zburtor plin cu scufundtori. Dr-ul Kritzas e furios: aceti oameni snt jefui tori de epave. Ei vin s fure amfore, pe care le vor vinde foarte scump unor bogai amatori de antichiti. Ne ncearc pe toi acesai senzaie de furie i de absurditate: pe de o parte, pentru c, atunci cnd faci o cerere oficial, observi c este foarte dificil s obii cea mai mic autorizaie de explorare dei te angajezi s predai muzeelor gre ceti toate piesele descoperite; pe de alt parte, pentru c anumii hoi
58

profesioniti rencep zilnic munca lor m urdar, fr s poi face nimic contra lor, din lips de mijloace poliieneti... Lucrurile snt mai grave pentru noi: aceti traficani cunosc n linii mari misiunea noastr. N-am fcut niciodat un mister din asta: ntreaga Grecie a vzut-o pe Calypso la televizor. Ei bnuiesc c, dac desfurm aici o im portant infrastructur tehnic, o facem pentru c noi contm pe descoperiri de prim ordin. Nu vor ndrzni s vin s pescuiasc amfore sub nasul nostru; dar, de ndat ce vom ntoarce spatele, ei vor fi la faa locului, vor scoate din ap tot ceea ce vor vrea i, dup trei nvrtituri de elice, vor ntlni iahtul unui miliardar navignd n plin mare, n al crui pntec i vor descrca prada. tim bine c jefu irea epavelor i traficul de piese antice a existat ntotdeauna: asta nu ne consoleaz ns deloc.

O SUT DE M ETRI PTRAI CA RE TR EB U IE SORBII n timp ce echipa lui Calypso se agit ntre Ulise i tabra viitorilor notri Robinsoni de pe Dia, i antrenez pe Albert Falco, Bernard Delemotte i Ivan Giacoletto ntr-o lung scufundare de explorare, pe deasupra curiosului promontoriu submarin din micul golf Sfntul Gheorghe. Avem, n fme, pentru acest loc dar numai pentru acesta autorizaia de explorare. Ea se refer la un ptrat de 10 m X 10 m, pe care trebuie s-i delimitm chiar noi. Ne bgm n ap tocmai pentru a-l alege mai bine. O dat mai mult ptrund n atest univers subacvatic care Imi este att de familiar, dar care mi se pare totui, de fiecare dat, att de ciudat ... Mai mult ca oricnd, gust incursiunile n aceast lume de subtile distorsiuni ale simurilor, unde greutatea se uureaz, unde distanele se contract, unde sunetele se amplific i unde lumina (refractat, apoi absorbit) creeaz fr ncetare noi fantasme. n timp ce survolm ncet promontoriul submarin din golfuleul Sfntul Gheorghe, evidena se impune. Nu este vorba aici de o forma iune natural. D ar atunci, ce funciune poate s fi avut acest vast rambleu artificial, a crui extremitate, acoperit de numai 5 metri de ap, domin fundul golfului cu o nlime de aproape 20 de metri? ntr-o epoc a istoriei, atunci cnd nivelul M editeranei (i al celorlalte mri) era cu circa 5 metri inferior celui al oceanelor actuale, aceast lucrare ieea din ap. Explicaia rolului su nu st aici? Cu toate c rambleul este constituit n principal din pietre obi nuite, ici i colo zac blocuri mari, tiate n unghiuri drepte, a cror
59

prezent, la o asemenea distant de rm, este inexplicabil. Bernard Delemotte i cu mine examinm ndelung peretele construciei nainte de a ne opri cteva momente lng o brazd lat, spat pe coama sa. Albert Falco i Ivan Giacoletto ni se altur i ne rspndim cu toii pe vasta platform care leag ansamblul structurii de trm. Dintr-o dat, totul se clarific. Ne gsim pe creasta vastului mol rotunjit al unui mare port. n jurul acestui dig, portul miun de nave comerciale cu coca larg aparinnd unei duzini de naionaliti cretane, egiptene, feniciene, miceniene, ioniene, tro ien e... Distingem chiar nave de rzboi cu forme mai zvelte i cu etrava ntrit cu aram. Pe dalele ude se nghesuie echipajele, pasagerii i docherii. M acedoneni, sirieni, sicilieni, egipteni, carta ginezi, cretani, atenieni'negociaz, speculeaz, flecresc, fiecare grup n limba sa proprie sau toi mpreun ntr-un psresc limbaj elenic, cu cteva zeci de cuvinte pe care le neleg to i... Aceste antrepozite, ale cror ziduri, sau cel puin ceea ce a mai rmas din ele, le ocolim, snt de fapt ncrcate cu baloturi de iarb de mare, saci de ln, suluri de esturi, cutii cu scule, grmezi de arme i iruri de amfore umplute cu ulei, vin, gru, carne srat, grne, mirodenii, parfumuri ... Ne plimbm pe rmiele unei foarte mari rspntii comerciale a lumii antice! La dreapta noastr, unei nave scoase din ap i se ridic arborada, n timp ce dulgherii se strduiesc s astupe brea pe care o are n coc. Da, bineneles, ea a fost tras n lungul acestei brazde n V care constituie de fapt ram pa de carenare a unui antier naval... La stnga noastr, un vas i ridic pnzele i se pregtete s ias din port: va pune capul spre Alexandria, spre Tir sau spre Focea (Marsilia)? n jurul molului se nal construciile unei ceti bogate i puternice, cu fortificaii impozante care o apr de pirai. ntrerup acest vis cu ochii deschii... Tot ceea ce gndul m-a fcut s vd a putut s existe ntr-adevr sau mi-am plsmuit doar o imagine fantezist, fr nici o legtur cu realitatea istoric? Ca s-o aflu nu exist alt mijloc dect s spm sedimentul, pentru a aduce la lumina zilei ceea ce se ascunde acolo. Suta de metri ptrai pe care sorbul plutei Ulise i va primi ca hran, adic i va nghii i i va scuipa cu mult distincie natural, vor fi alei din ceea ce presupun c ar fi o parte din docurile portului antic. Dac este ceva de gsit ntr-un port, unde ar fi mai probabil s se fac descoperirea dect n antrepozitele sale? Sper numai ca ceea ce indic pe harta insulei Dia pentru comandantul Alinat i dr-ul Kritzas, atunci cnd revin pe puntea lui Calypso, s fie ntr-adevr amplasamentul magaziilor!
60

ULISE NLNUIT T abra de pe insula Dia, unde vor tri B ernard Delemotte (ef al scufundtorilor), Ivan Giacoletto i H enri Garcia (scufundtori), Colin M ounier (cineast), Jean Hamon (sunetist) i mai muli oameni de tiin greci de la Institutul de oceanografie, se ridic ncetul cu ncetul. Oamenii din echip i vor alege domiciliul n vecintatea capelei de pe insul, care se nalt la intrarea n golfuleul Sfntul Gheorghe. n acest edificiu religios, la cincizeci de zile dup Pate, un preot din Irklion celebreaz singura slujb a anului, cu ocazia unui pelerinaj pe care credincioii din ora l fac pe acest petec de pmnt acum prsit. Corturile au fost ridicate. O veche bojdeuc de pstori, proptit cu grij i cu toate crpturile astupate, servete drept adpost pentru materialul delicat. Jean Hamon, care se gndete la toate i care este nsrcinat s se ocupe cu buctria, a spat n apropiere de acest loc civa metri ptrai de teren arabil, unde a plantat salat i ridichi. E foarte mndru de grdina sa de zarzavat. Sntem la nceputul lunii aprilie. M unca pe Ulise va dura mai mult de dou luni. n primvara greceasc, legumele cresc repede: vor avea poate timp s germineze, s se coac i s cad n stomacurile robinsonilor de pe Dia, nainte ca misiunea s se termine. n careul lui Calypso, comandantul Alinat, cpitanul Gourlaouen, dr-ul Kritzas i eu ne aplecm o ultim dat peste hrile i fotografiile noastre aeriene. Perimetrul antierului de explorare este definitiv fixat. Scufundtorii, condui de Bernard Delemotte, l vor materializa chiar pe fundul mrii, cu ajutorul unor pari groi pe care-i nfig n patru coluri i i leag cu cabluri. Suprafaa de lucru este apoi poziionat la suprafa cu ajutorul geamandurilor. Ulise, n ceea ce-i privete, are acum greementul complet; sorbul este montat; viitoarele manevre de ancorare ale pontonului snt asi gurate. Ziua ncercrilor sosete. Albert Falco i Raymod Coli i dau o mn de ajutor lui B ernard Delemotte pentru acest prim test de funcionare, care va avea loc n afara careului de explorare. Com presorul funcioneaz; aerul filtrat ajunge la fund; oamenii i msoar debitul maxim. Bernard i Patrick Delemotte duc capul sorbului sub ap: tubul i urmeaz ca un arpe de mare gros i blnd. Henri Alliet, cu cam era submarin, fixeaz pe pelicul primele isprvi ale celor doi frai. A lbert Falco d semnalul de pornire. Nu se ntmpl nim ic... Este o chestiune de densitate relativ a diferitelor elemente ale sorbului. M aterialul este adus la suprafa pentru a fi ngreuiat. n
61

timpul ncercrii urmtoare, totul funcioneaz de minune: nulul negricios de la fund ajunge din plin prin tub pe ponton; aici cade ntr-un co mare care l filtreaz i care nu reine dect obiectele solide. Acum putem s-i ancorm pe Ulise deasupra cadrilaterului de finitiv de lucru. Scufundtorii se grbesc s-o fac. Cnd pluta este la locul su, ei scufund n antierul submarin un mare cadru de lemn lestat, nzestrat cu doi supori triunghiulari. Traversele acestei insta laii snt echipate cu camere mobile, care vor lua fotografii stereo scopice pentru fiecare din stadiile explorrii. Dup ce Ulise este nlnuit, scufundtorii se pregtesc pentru prima lor misiune arheologic veritabil pe fundul micului golf Sfntul Gheorghe. n locul obinuiilor scafandri autonomi, ei respir cu ajutorul unor narghilele, adic snt aprovizionai cu aer direct de la suprafa datorit unor tuburi lungi. Compresorul le furnizeaz auto mat gazul vital la presiunea care corespunde adncimii antierului, nainte s dispar sub suprafa, Bernard Delemotte i tovarii si testeaz o ultim dat buna funcionare a filtrelor care purific aerul primit prin narghilele. Este extra! spune Bernard: un adevrat aer de munte .... Ei apuc vitejete capul sorbului (vitejete este ter menul potrivit: se ntmpl ca arpele de mare s se mpotriveasc efectiv; atunci trebuie s ai curajul u n u i... Sfnt Gheorghe pentru a stpni acest balaui).i se scufund n apa limpede a mrii Egee. Cnd ajung la fund, pe un pat de nisip, alge i roci albe din care ies cioburi de amfore, i schimb labele lungi de not cu nite propulsoare mai scurte, adic mai puin stnjenitoare, care le vor permite s mearg pe antier. Pentru a evita s salte la fiecare pas, la fel ca astronauii pe Lun, se ngreuiaz fixndu-i la centur greuti de cte 10 kg. Bernard Delemotte lanseaz un semnal spre suprafa, trgind de o funie. i sorbul intr n aciune ... Sedimentele se ngrmdesc n gtlejul su avid. Apa, de obicei att de limpede n golfuleul Sfntul Gheorghe, se tulbur n jurul scufundtorilor. Adevratul travaliu arheologic, lung, plictisitor, monoton, ncepe. Pe plut, Jean Hamon supravegheaz torentul de ap noroioas care iese din tubul sorbului i care cade pe sita fin a coului, n care snt reinute pn i cele mai mici obiecte. Curarea unui strat cu o grosime de 30 cm pe o suprafa de 2 m2 produce 8 m3 de rmie diverse i de nisip. Dac vrem s degajm sedimente cu o grosime de 3 m pe o suprafa de 100 m2, 4000 m de detritus trebuie s fie nghiii i apoi vuiniidi de sorb. M tem ca aceast sarcin s nu depeasc puterile mainii, nici pe ale oamenilor.
62

5 Enigma micului golf Sfntul Gheorghe

TIM PUL TIAT N FELII - MAINA C A R E D NAPOI SECOLELE - V IR TU ILE M IRACULOASE ALE BEZOARULUI - OIM UL PRINESEI - UN BARAJ DE G H EA R E I D E C IO C U R I N C O V O IA T E - N U M E R O T A I-V EPAVELE! - CEA MAI MIC ER O A R E NE POATE COSTA O SP RTU R - CASCADE DE A M FO R E - O CIVI LIZA IE NG HIIT D E APE Nu cunosc nimic mai chinuitor dect munca arheologic la normm spune Bernard Delemotte, mai ales atunci cnd trebuie efectuat sub 10-12 metri de ap. Probabil c nici pe pmnt ferm nu te entuzias meaz n fiecare zi: dar, cel puin,n aer liber poi s glumeti cu colegii, s reflectezi n comun asupra unei problem e sau s discui despre programele de televiziune din ajun, n timp ce cerni nisipul i atepi D ESC O PERIREA care te va obliga s reiei totul de la z e ro ... ncearc s glumeti neutiliznd dect limbajul gesturilor folosit de scufundtori, cu marea Egee pe cap, cu o masc de sticl pe nas i n gur cu mutiucul unui tub care i aduce indispensabilul oxigen... Ei bine, aa ne chinuim noi, timp de trei pn la cinci ore pe zi! n fundul apei, micile noastre ptrate num erotate (dup normele arheologice) ncep s ne ias pe nas cu tot respectul pe care l datorm tiinei. Sorbul suge bine: asta nu-i putem nega. D ar ne cufund ntr-o cea de particule n suspensie care nu contribuie cu nimic la confortul nostru. n rest, ar fi greit s se cread c n aceast primvar a Greciei apele n care trebuie s evolum snt calde: din contra, cel mai profund strat este mai mult dect rece sub 14C.
63

Dintre toate fiinele vii ale golfuleului Sfntul Gheorghe, cele mai fericite snt, pe de o parte, arheologii greci (pentru c noi acumulm lucruri nou descoperite) i, pe de alt parte, rndunica de mare roie. / Aceti peti, la nceput intimidai, se nghesuie acum n numr mare pe antier. Sorbul, ridicnd sedimentele, elibereaz o mulime de organisme bentonice* cu care se ospteaz regete. Aceste animale de culoarea flcrii, ale cror capete coluroase parc ar fi cioplite cu toporul, dau rep ede dovad de o m are fam iliaritate. Festinul providenial pe care instalaia noastr li-1 ofer le face foarte vioaie. Se amuz, de exemplu, s provoace prbuirea pereilor prost asigu rai ai forajelor noastre i ne oblig s lum lucrul de la capt, timp de mai multe ceasuri, provocnd surpri n antier, atunci cnd sntem n pauz.

TIM PUL TIAT N FELII Colecia de obiecte care se ivesc totodat din sedimente i din secole se mbogete rapid. Cele mai mici dintre ele snt recuperate pe plut, n coul sorbului, i snt imediat studiate, trecute n repertoriu i clasate de dr-ul Kritzas i asistentul su. Piesele mari rmn la fund, pn ce vor fi fotografiate, desenate i etichetate la rndul lor. Primii treizeci de centimetri de sedimente snt acum curai. Un nou strat ncrcat cu obiecte de toate felurile i face apariia. Aici istoria vorbete limbajul mut al argilei, pe care mini anonime au fasonat-o cu multe secole n urm. Oamenii care au modelat aceste vase, aceste cni i aceste amfore ar fi putut oare bnui c, la mai bine de dou milenii dup ei, ali oameni le vor aduna operele, le vor pipi, se vor minuna de formele lor i le vor acorda o deosebit importan? Pe antierul submarin din golfuleul Sfntul Gheorghe, camerele stereoscopice fixeaz pe film jurnalul de bord scrupulos al operai unilor de explorare. Fiecare ptrat al grilei, fotografiat sub toate unghiurile, la fiecare etap a debleierii sale, ofer privirilor veritabile felii de istorie. Aici, trecutul se taie n b u c i... Evident, celor mai frumoase piese li se d o atenie deosebit din partea scufundtorilor. D ar n arheologie nu exist cea mai frumoas pies. Un modest fragment de oal, dac poart o inscripie, poate fi mai preios dect o amfor intact, dar mut. Din aceast cauz, fiecare obiect descoperit, sfrmat sau ntreg, este depus cu grij n coul care face naveta ntre fund i suprafa. O dat ajuns pe plut, piesa, msurat, redesenat i refotografiat, i schimb definitiv statutul. E ra un recipient pierdut; acum este un document istoric ...
64

Numeroase oale snt mpodobite cu inscripii curioase gravate n argil, pe'care dr-ul Kritzas le reproduce cu grij pentru a le studia ulterior el nsui sau a le ncredina altor arheologi. Fiecare semn n lut ars, fiecare motiv decorativ, fiecare desen este, de asemenea, relevat pe un caiet cu cea mai mare minuiozitate de ctre asistentul profesorului. Printr-un curios paradox, pe care toi cercettorii l cunosc, fiecare descoperire aduce ... o nou enigm. Etalnd pe plut piesele scoase din excavaie, dr-ul Kritzas l ascult atent pe Bernard Delemotte, care u explic cum au fost culese de deasupra unui strat de pietri misterios, care prea s constituie o frontier ntre dou epoci. Cu foarte rare excepii, conchide arheologul, aceste oale aparin perioa dei bizantine. Obiectele mai vechi se gsesc nfundate mai adnc n sedimente. Spturile continu, monotone i entuziasmante totodat. Din cnd n cnd, pentru a-i dezmori picioarele, scufundtorii schimb labele scurte cu cele lungi i narghileaua cu bunul i btrnul scafan dru autonom. Ei exploreaz golfuleul Sfntul Gheorghe metru cu metru. Peste tot, ca i n Psira, snt frapai de numrul pietrelor de construcie rspndite pe fund. Ce cataclism uria le-au antrenat att de departe de rm? Bernard Delemotte, Ivan Giacoletto i Henri Garcia zresc de asemenea, ntr-o zi, sub ap, pe latura occidental a golfului, urmele unui zid ciclopic. Cum a putut fi nghiit de ape aceast lucrare cu dimensiuni impozante?

MAINA CARE D NAPOI SECO LELE Sptmn dup sptmn, ceas dup ceas, nori de ml dup nori de mQ, sorbul i adncete traneele n sedimentele insulei Dia. Oamenii, uneori pierdui n stratul gros de ml lichid, se ridic pentru a ti unde snt i au impresia c vin s trag o gur de aer curat n stratul de ap limpede ... Atunci cnd sorbul se nfund, ei trebuie s l curee cu o perie ca de hornar. La fiecare nivel, scufundtorii ncep aceeai procedur monoton releveul poziiei, etichetarea, fotografierea, crochiul ... Numai dup aceea vine pentru ei plcerea fizic de a atinge piesele arheo logice descoperite, de a le desprinde cu mii de precauii din ganga de sedimente, apoi de a le plasa n co destinaia: la suprafa. Pe ponton, amforele, boturile, urcioarele, oalele, cnile, cioburile, 65
In c A u liir c n A t la n t id e !

piesele sparte formeaz o garnitur de buctrie baroc, pe care dr-ul Kritzas o ordoneaz ncetul cu ncetul, pe epoci i pe stiluri. Cu ct ctigm n adncime,explic profesorul, cu att revenim napoi n istorie. Sorbul nostru constituie o excelent main de ntoarcere n timp. La nceput, aproape toate oalele erau bizantine. Acum ele snt romane sau egiptene i ncepem s extragem din cele care dateaz din epoca greceasc clasic, adic din secolul al V-lea .e.n. Dac continum n felul acesta, vom ajunge poate n epoca de bronz, n care caz stratul va fi cel corespunztor civilizaiei minoice. Cnd nu se scufund, oamenii de pe Ulise exploreaz interiorul uscatului. Ei bat cu piciorul vechile drum uri pe care guvernul grec le-a construit n 1950, atunci cnd a fcut din Dia un centru de deportare pentru comuniti. Cel mai adesea iau urma potecilor de catri, care erpuiesc pe pantele stncoase. Insula, altdat acoperit de pduri bogate, este acum pietroas i cheal ca multe din semenele sale din M editeran. Cu toate acestea o tiu dintr-un celebru film al lui Walt Disney nimic nu este mai viu dect d ee rtu l... Dac nu mai exist nici un copac demn de acest nume pe Dia (n tabr mncarea se gtete pe un reou cu gaz i, atunci cnd se face foc, se folosesc lemne care plutesc pe ap), n schimb flora erbacee local este cu adevrat minunat. Bernard Delemotte i tovarii si umbl prin peluzele cu brahiopode* n care primvara greceasc face s nfloreasc brnduele i anemonele i o ntreag populaie de orhidee cu forme i culori uluitoare. Orhideea-bondar care seamn cu o mare insect him enopter brun cu dungi galbene, se nvecineaz cu orhideea de Creta violet nchis cu desene bleu i orhideea-oglinda lui Venus, ale crei petale de azur reflect parc ntreg cerul i marea ... Micile animale se agit pe stnd i pe plante. Diverse specii de mute, viespi i bondari culeg nectarul din flori. Scarabeii caut blegarul rumegtoarelor, pe care fl modeleaz n cocoloae mici pe care le rostogolesc pn la cuiburile lor, pentru a-i depune oule pe ele. oprle cenuii i oprle verzi vneaz insectele n tovria rudelor lor gecko cu degete-ventuze. Din cnd n cnd o nprc i strecoar prin iarb biciul negru i galben al corpului su. Totui trei specii de animale i ncnt literalmente pe coechipierii de pe Ulise: m refer la oimii Eleonorei, la caprele cri-cri i la gazele.

V IR TU ILE M IRACULOASE A LE B EZO A R U LU I ntr-o zi israelienii au oferit grecilor un cuplu de gazele din Negev doreas (Gazella dorcas), care supravieuiesc nc, n ciuda vnrii lor

66

abuzive, din Orientul Mijlociu pn n A rabia i Sahara. Autoritile elene le-au lsat n libertate pe insula Dia. Ele fac acum fericirea, oamenilor din tabra noastr avansat. Snt rumegtoare iuti, de culoare brun deschis, cu dungi palide pe falei i pe flancuri, care etaleaz coarne frumos inelate, negricioase, lungi de peste 35 centimetri i armonios curbate n form de lir. Femela cuplului, n special, manifest mult familiaritate. Ea se apropie fr team de tabr, se ospteaz cu plcere din vlstarele de salat tinere ale grdinii de zarzavat i caut cu o aviditate inexplicabil mucuri de igri cu filtru. Manifest o lips de jen ocant n ceea ce-i privete pe Bernard Delemotte, fiindc ntr-o zi ... i urineaz n pat! D ar este ndrgostit de barba neagr a lui Jean Hamon, sunetistul nostru; i reciproca ... Jean are o mare slbiciune pentru gazel: consimte cteodat s-o lase s guste din ornamentul viril al maxilarului su; la sfritul misiunii i va prea foarte ru c trebuie s prseasc animalul1. Alte mamifere erbivore, mai numeroase dect dorcas, locuiesc pe Dia: snt caprele cri-cri. Aceste caprine* slbatice, aproape peste tot n alte locuri pe cale de dispariie, se nmulesc pe insul. Turma de aici numr vreo ase sute de capete. Pentru a nu risca un punat excesiv* (care ar fi fatal ultimelor formaiuni vegetale de pe aceast mic bucat de uscat), numrul lor nu este lsat s creasc i n fiecare toamn snt sacrificate mai multe zeci de exemplare. Caprele cri-cri sau slbatice, sau capre cu bezoar (denumirea tiinific: Capra ibex aegagrus) amintesc muflonii din Alpi. n ce privete talia, ele snt intermediare ntre acetia din urm i caprele domestice: masculii pot atinge 90 cm nlime la baza gtului. Aceste animale au coarne mari n spiral, asemntoare celor ale muflonilor (dar fr partea groas a sulului); la apii btrni, aceste ornamente msoar uneori pn la 1,50 metri lungime. Masculi i femele au o brbu deas i o blan cu prul scurt, a crei culoare variaz de la gri-negru la brun deschis. Caprele cu bezoar triesc n Asia (din Pakistan pn n Turcia), n Creta, n cteva insule din Ciclade i pe insula italian M ontecristo. (R asa asiatic este mai mare dect cea din insulele mediteraneene.) Le gsim n turme de treizeci-cincizeci de indivizi, care se disperseaz toamna. Femelele fat n primvar i au, n general, doi (uneori trei) iezi.
Cteva luni mai trziu, voi reveni pe Dia, mpreun cu Colin Mounier i Jean Hamon. Gazela, prnd c-l recunoate de departe pe acesta din urm, va alerga s-i salute...

67

Oamenii de pe Ulise nu se mai satur privind manejul fcut de cri-cri. La fel de sigure ca i muflonii pe stnd, aceste rumegtoare slbatice escaladeaz pante uluitoare i se ncumet s fac salturile cele mai ndrznee cu o incredibil uurin. Populaiile de capre slbatice s-au mai mpuinat totui din cauza vnrii intensive la care au fost supuse. ntr-adevr, se gsete n stomacul femelelor din aceast specie faimosul bezoar, sau aegagropil. Este vorba de o concreiune foarte dur din fire de pr i fibre vegetale, creia i se atribuie virtui medicinale miraculoase. Binen eles, nu este mai mult miracol n ea dect n cornul de rinocer: n-are importan. Se face n continuare trafic cu aceast substan - i, pentru a o procura, snt masacrate capre slbatice. Este cu att mai absurd cu ct se tie c bezoarul se formeaz n stomacul a numeroase alte rumegtoare - n special la caprele domestice. De altfel vntoarea de capre slbatice rmne rentabil i pentru alte motive. Carnea animalului, delicat, este asemntoare celei de cprioar, i anumii gurmanzi o solicit. n rile Islamului, perii de cri-cri din timpul iernii, impregnai cu un miros foarte specific, servesc la eserea covoarelor de rugciune.

O IM U L PRINESEI La nceputul primverii, insula Dia n ntmpin pe superbii cavaleri ai cerului, rpitoare* de o rar elegan: este vorba de oimii prinesei sau oimii Eleonorei. Cum s nu-i imaginezi c Minos n persoan a venit adeseori din apropiatul Cnossos s i admire din barca sa regal? ntr-o zi, cnd pornisem ntr-o expediie de recunoatere arheo logic n interiorul insulei, povestete Colin Mounier, ne crm pe o colin cu pant abrupt, veritabil grmad de roci calcaroase alb-crem. Ajungem la creast, unde descoperim o mulime de cioburi de oale din diferite epoci, i chiar obsidiane, aceste pietre vulcanice pe care anticii le foloseau pentru fabricarea armelor i uneltelor i pe care noi le studiasem deja n Milos. In timp ce dr-ul Kritzas se bucur de aceste descoperiri,mi ridic ochii i vd plonjnd, n spatele colinei, o pasre rpitoare de o iueal stupefiant. Pasrea ajunge la nivelul solului, i redreseaz traiecto ria i se ridic n vzduh la o nlime incredibil. Puin dup aceea, o a doua pasre o ajunge din urm n atmosfer i, mpreun, se ndeprteaz pe deasupra mrii. Presupun c se duc s vneze.
68

Ne ntoarcem n tabr i decidem s ne consacrm o or sau dou pe zi, de fiecare dat cnd nu ne scufundm, pentru a studia aceste rpitoare. Nu le mai vzusem pn acum: presupunem c au sosit la sfritul migraiei lor de primvar. Cu binoclul agat de gt, mergem s explorm terenurile cele mai abrupte ale insulei, n cutarea cio curilor ncovoiate. De asemenea, cerem s ni se trimit, prin elicop terul lui Calypso, documentaia tiinific disponibil, referitoare la aceast specie. oimul din Dia pentru ornitologi Falco eleonorae i intere seaz pe naturalisti din mai multe motive. Este una din ultimele psri din Europa care a fost identificata, descris i clasat de oamenii de tiin: ntr-adevr, abia n 1839 italianul G. Gen6, dup ce a nregis trat (.pate trsturile lui specifice, I-a bgat n cristelnia zoologiei. I s-a dat numele de oimul Eleonorei pentru a onora memoria prinesei sarde Eleonora d A rborea (1350 1403), care a promulgat n timpul domniei sale un nou cod de legi n care figura n mod deosebit un decret instituind protecia complet a tuturor oimilor i uliilor. oimul Eleonorei, oimul prinesei sau oimul reginei (n italian: falco della regina) exist, dac putem s ne exprimm aa, n dou culori. Circa dou treimi dintre indivizi aparin tipului luminos: ei ofer privirilor o mantie brun cu reflexe de ardezie, o calot negri cioas, musti ntunecate, obrajii i un gt alb-crem, pieptul i burta rocate nspicate cu brun i dungate fin, aripi cu partea de deasupra brun-negru i cea de dedesubt roiatic striat cu negru, n fine o coad lung cenuie dungat cu brun. Treimea rmas, care consti tuie tipul ntunecos, este n ntregime brun-neagr cu reflexe de ardezie, cu rare pene mai deschise. Toi indivizii au un cioc gri-bleu ntunecat la capt, membrana de la baza lui albicioas, iar irisul ochiului brun. Masculii au un cerc orbital auriu i labele galben deschis, n timp ce femelele au inelul din jurul ochilor gri-bleu i picioarele galben deschis sau galben-verzui. La eleganta tizic (coad lung i aripi imense n form de secer), oimul Eleonorei o adaug pe cea a zborului, care este acrobatic. Trebuie s vezi aceast pasre rpitoare cum se joac cu vntul n lungul falezelor, cum se prvlete drept spre mare i,dnd dovad de o resurs impresionant, cum rade valurile i urc lumnare, foarte sus n vzduh ... oimii Eleonorei snt animale ale paradoxului. C ontrar celor mai m ulte rpitoare, ei snt gregari*: se ntlnesc aproape ntotdeauna n stoluri de civa zeci de indivizi pe falez. Snt veritabile psri de mare, cu toate c nu consum nici un gram de hran de origine marin.
69

i snt singurele psri din Europa care cuibresc n timpul caniculei... A trecut mult pn s se neleag raiunea acestor comportamente neobinuite. Cheia enigmei este uimitoare.

UN BARAJ D E G H E A R E I D E C IO C U R I NCOVOIATE oimii Eleonorei nu triesc dect pe stncile aride care domin ma rea. Ei se gsesc n Cipru, n Creta i n insulele nvecinate (n spe cial n Dia i Paximoda), pe num eroase buci de pmnt ale mrii Egee (mai ales n Ciclade i n Dodecanez), n anumite insulie ale Sardiniei, Algeriei (insulele Habibas) i Tunisiei, n Baleare i, n A tlantic, n insulele Mogador (Maroc) i Lanzarote (Canare). Specia a fost observat de asemenea pe cteva insule ale mrii Ionice i Adriatice, ca i n Sicilia i n Corsica, dar ele nu par s cuibreasc acolo. De ce aceste rpitoare, aparinnd M editeranei i unei mici pri a Atlanticului, se duc s-i petreac iarna n Madagascar i n insulele Mascarene, i numai acolo? Mister. n orice caz, ele revin pe teritoriul lor de cuibrit n primvar. Timp de multe sptmni se hrnesc aproape exclusiv cu insecte. Anotimpul dragostei nu ncepe nainte de jum tatea lui iulie. n timpul paradei nupiale, masculul prezint femelei sale un scarabeu mare, fcndu-i, una dup alta, vreo sut bun de reverene. Femela pare c nu acord nici cea mai mic atenie acestui circ. Pretendentul trebuie s renceap de mai multe ori scena i s ofere frumoasei mai multe insecte nainte ca ea s consimt s rspund avansurilor sale. Parada este necesar chiar dac (ceea ce se ntmpla frecvent) cuplul s-a unit deja n anul precedent i chiar n acelai cuib. Dup mperechere, femela depune dou sau trei (rar patru) ou de culoare ocru, ptate cu roz sau cu brun nchis. E a se instaleaz n adncitura unui cuib sumar, cel mai adesea ntr-o simpl scobitur a solului, la adpostul unui tufi, pe o falez i la cel puin 30 de metri de mare. Clocete douzeci de ore pe zi (masculul numai patru ore). Incubaia dureaz patru sptmni. Cnd puii ies din ou, tatl lor i asum obligaia s-i hrneasc. Ei rmn vreo patruzeci de zile n cuib, i pierd tuleiele pufoase de pui, dobndesc pene pentru zbor i snt atunci gata pentru primul lor voiaj hibernal spre Oceanul Indian. Tinerii nu apar niciodat nainte de a doua jum tate a lunii august, i aceasta este stupefiant pentru ornitologi. La alte psri din Europa ecloziunea se produce cel-mai trziu n iulie. Aceast adaptare unic
70

se datorete faptului c specia, pentru a-i alimenta progenitura, a ales s-i procure hrana din stocul milioanelor de mici psrele care, la sfritul lui august, traverseaz M editeran pentru a merge s-i petreac sezonul de iarn n Africa. Repartizai n principalele insule ale unei benzi geografice care merge din Canare pn n Cipru, oimii Eleonorei s-au specializat n rpirea migratorilor ocupnd o ni* ecologic original. Ei ntind, de-a lungul bazinului m edi teranean, o plas eficace, un baraj de gheare i de ciocuri ncovoiate n care victimele lor se arunc negreit. oimii prinesei i captureaz prada n plin zbor, la altitudini care variaz ntre 500 i 1000 de metri. Vneaz n timpul ntregii zile, dar i n timpul unei pri din noapte, atunci cnd luna strlucete. Puii lor, mereu flmnzi, trebuie ntr-adevr s nghit porii duble pentru a recupera ntrzierea datei lor de natere i a fi n stare s se descurce singuri nainte de venirea toamnei. Nu este rar ca un oim care are pui s aduc la cuib cinci psrele n mai puin de o or. Principalele specii atacate snt privighetorile i graurii, dar mai pltesc tribut i altele, cum ar fi silviile, pitulicile, muscarii, pupezele, prepeliele i turturelele. Unii autori estimeaz c n timpul celor patruzeci de zile de hrnire a puilor, cei circa dou mii cinci sute - trei mii de oimi ai Eleonorei tritori n prezent captureaz aproximativ un milion de psri, ceea ce corespunde cu 1/1000 din numrul total de psri migratoare, care trec prin pnza lor de pianjen. D atorit graiei i eleganei sale, datorit originalitii modului su de via i adaptrilor sale ecologice, oimul Eleonorei merit s fie protejat: or, el nu este deloc. Anumii ornitologi s-au fcut avocaii si, i eu, evident, i susin. Subscriu n special la ideea pe care au lansat-o i care consist n a face din acest rpitor pasrea em ble matic a Greciei unde triete majoritatea populaiei sale1. D ar vai! Trebuie s constatm c pn n prezent s-a ntreprins prea puin n favoarea speciei. Civa imbecili, ca peste tot unde a mai rmas un dram de frumusee, fac s vorbeasc praful de puc, ns mai mult dect braconajul, oimii prinesei snt ameninai de rspndirea extraordinar a pesticidelor. Plasai n vrful piramidei lor alimentare sau, dac preferai, la captul lanului ecologic, ei concen treaz n esuturile lor produsele toxice pe care psrelele le-au concentrat odat mncnd insecte tratate. R ata fecunditii lor scade, coaja oulor devine fragil i starea lor general este afectat.
1 Bufnita pasrea neleptei Atena ar avea i ea, recunosc, anumite drepturi n aceast problem.

71

Biosfera* este un tot acest exemplu ne-o dovedete o dat mai mult. Supravieuirea oimilor Eleonorei aceti rari rpitori insulari ai M editeranei i ai unei pri din Atlantic depinde de modificarea m etodelor aplicate astzi n agricultur de ranii Europei ntregi, adic de cptarea unei contiine ecologice globale a populaiei continentului. * * NUM EROTAI-V EPAVELE! Pe insula Dia (cnd scufundai la verticala lui Ulise, cnd n cutarea caprelor cri-cri sau a oimilor), echipa condus de Bernard Delemotte desfoar o activitate excelent. In acest timp, Calypso nu rmne inactiv. Cu Albert Falco, Raymond Coli, Henri Alliet i Patrick Delemotte, dispunem la bord de o for de intervenie submarin capabil s fac fa oricrei situaii, n timp ce dr-ul Kritzas rmne pe Dia pentru a dirija explorrile, l avem din nou pe nav pe dr-ul Lazaros Kolonas, care ne asistase n Psira. ntr-o prim etap, completm cartografia submarin a insulei. Explorm sistematic regiunea, golf dup golf, fie cu ajutorul scafan drului autonom, fie cu farfuria submersibil,fie prin intermediul sondorului lateral al dr-ului Edgerton, fie recurgnd la tehnicile foto grafiei aeriene. Atunci cnd e posibil, punem la btaie totalitatea acestor mijloace. n felul acesta descoperim mai multe rmie de ziduri scufundate, mormane de amfore i epave de toate mrimile, dintre care numerotm (I, II, III, IV, V, VI) pe cele mai importante. Poziia fiecreia din aceste descoperiri este determ inat cu un mare lux de detalii de comandantul Alinat i cpitanul Gourlaouen, care nu aleg niciodat mai puin de o duzin de repere pentru a se orienta i jongleaz ct e ziua de mare cu compasul i teodolitul* lor. Este aici o munc arheologic pentru o sut de ani! i este, desigur, dovada, dac mai trebuia adus, c Dia a fost un nod comercial al lumii antice. (Jurnalul de bord al lui Calypso) 30 manie. Epavele cele mai interesante de pe Dia mi se par cele pe care le-am num erotat II, III i IV. Pentru a lucra n mod eficace pe ele, avem nevoie de o bun ancorare. Albert Falco propune s utilizm n acest scop marile ancore pierdute pe care le-am localizat n micul golf Sfintul Gheorghe.
72

Ridicarea unei ancore grele i incomode la suprafa nu este o treab simpl. Am utilizat pentru asta paraute, largi suprafee din plastic gonflabile, pe care le coborm la fund i pe care le umplem cu aer dup ce le-am ataat la obiectul pe care vrem s-i recuperm. Fora lui Arhim ede face apoi toat treaba. Prima ancor pe care vrem s-o scoatem din m are dateaz din secolul al XX-lea. Este nc legat la un capt de lan. Albert Falco i Patrick Delemotte intr n ap ducnd dou paraute: una pentru lan i una pentru ancor. n scurt timp, cele dou paraute ajung la nivelul valurilor. O echip n alup i recupereaz pe cei doi scufun dtori i iau la remorc parautele. Ancora i lanul su snt ataate cu promptitudine de cablul macaralei de pe Calypso, pilotat de Paul Zuena. Puin dup aceea, totul este pe punte. Vom arunca aceast ancor n apropierea epavei IV. De fiecare dat cnd vom avea de lucru n acest loc, va fi de ajuns s trimitem un scufundtor s ne fixeze pe fund 31 martie. nainte s depunem ancora noastr recuperat alturi de epava IV, vrem s ridicm la suprafa o alta, care i va fi adugat. De data aceasta este vorba de o superb pies veneian din secolul al XVIII-lea, care cntrete o ton i care m soar 6 metri n anver gur pe 8 metri lungime. Cnd aterizeaz pe puntea lui Calypso, scnteiaz ca pietrele preioase, n mii de culori, datorit organismelor submarine care o colonizeaz; dar aceste sclipiri de nestem ate plesc rapid la soare. n pofida dimensiunilor lor, ancorele veneiene par foarte fine i foarte delicate; cu tot rolul lor funcional, snt elegante: nici o nrudire cu sculele masive i bondoace ale vapoarelor ... Operaiile de aruncare n ap se desfoar fr dificultate. Paul Zudna pregtete cablul. Cele dou ancore snt instalate atrnnd n partea din spate a navei. Cpitanul Gourlaouen supravegheaz alinierea lor i la semnalul: Aruncai!, Paul Zu6na declaneaz manevra troliului, care se deruleaz corect. Paul calc pe cablu pentru a simi cu talpa piciorului momentul precis n .care ancorele ating fundul. Acum treaba s-a fcut. Calypso manevreaz pentru ca cele dou buci de fier s se agae solid n sediment. Paul fl las s se mai desfoare un moment, apoi leag o bucat de nailon la cablul pe care-i taie. Albert Falco i Jo S6gui se duc cu zodiacul s fixeze captul de nailon pe pmnt, de unde l vom putea recupera de fiecare dat cnd vom veni s amarm nava aici. 1 aprilie. Calypso intr n golfuleul Sfntul Gheorghe i ancoreaz nu departe de Ulise, unde echipa lui Bernard D elem otte o ateapt cu nerbdare. Pentru noii Robinsoni de pe Dia, luxul, dup orele de manevrare a sorbului, este reprezentat de un du cald pe nav... Dr-ul Kritzas vine i el s-i petreac ziua la bord.J -1
73

n timp ce scufundtorii se spal, Albert Falco i Raymond Coli coboar sub ap n farfuria submersibil ntr-o regiune a golfului pe care nu am explorat-o nc. Repereaz, aproape imediat, o superb amfor intact i ne semnaleaz descoperirea prin telefon. Dr-ul Kritzas dispune s recuperm recipientul antic. Comandantul Alinat i cpitanul Gourlaouen pleac n zodiac s determine poziia noii epave, n timp ce Henri Garcia plonjeaz pentru a aduce la suprafa amfora. Pe alup, Gaston Jacques Roux recepioneaz descoperi rea zilei: ea are fundul spart i dinuntru cad buci de piatr n special de crbune. Gaston pune totul la loc. Pentru a onora data de astzi, strecoar n gtul vasului un superb pete din hrtie pe care l pregtise n secret. Amfora i este oferit cu mare ceremonie dr-ului Kritzas ... foarte nerbdtor s examineze noua pies. Renun s descriu expresia arheologului cnd scoate din recipient frumosul poisson davril ...1

CEA MAI MIC E R O A R E NE PO A TE COSTA O SPRTUR (Jurnalul de b o rd al lui Calypso) 3 aprilie. D epind molul portului (att de puin protejat) Irklion, Calypso i balanseaz prora din cauza hulei, prnd c salut Creta. Iat-ne din nou rtcind din golf n golf n Dia, sau din insul n insul n marea Egee. Mai mult ca oricnd, vntul este determinant pentru munca noastr. Dac sufl cu furie, ne refugiem n Dia. Dac e o briz catifelat, ne ndreptm spre coasta Anticiterei. A propo de epava din aceast insul, lucrurile par a se rezolva la Atena. Vom obine probabil autorizaia de explorare. (Vom smulge efectiv aceste autorizaii de explorare, dar nu nainte de jum tatea lui iunie. Dau n vileag de pe acum rezultatele acestei campanii. Vom regsi locul unde Frdric Dumas a descoperit n 1953 poterii i chiar ... lemn din coca unei nave. Voi plonja, la nceput n compania aceluiai Frdric Dumas, a lui Albert Falco i Yves Giraud. Apoi vom pune n funciune sorbul - vrful Bic, cum spune Bbert pe un tumul mare de amfore sparte, adunate la baza unei stnci enorme de 8 metri nlime. Albert Falco se va servi de asemenea de pompa farfuriei submersibile pentru a degaja noile amplasamente de explorare. i toat echipa de pe Calypso va veni s
1 Expresie (n fr.) echivalent cu pcleal de 1 aprilie (n traducere: pete de aprilie). - N ota trad.

74

ne dea o mn de ajutor zdravn. Din acest formidabil talme balme de obiecte pentru a folosi expresia lui Bbert vom extrage comori care constituie astzi gloria mai multor sectoare ale muzeului din Atena. Iat o list sumar, ntocmit aproximativ n ordinea descoperirii, ceea ce i d aspect de inventar gen Prvert: dou lame de bronz (Albert Falco), un morman de monede de argint ornate cu struguri (Lazaros Kolonas n coul sorbului), o bucat de plumb din cptueala carcasei i un disc de cupru (Raymond Coli), o parte dintr-un cazan (Frdric Dumas), fragmente de statuete de bronz (eu), lemn dintr-o coc (n coul sorbului), un deget de marmur provenind de la un efeb (?) n mrime natural (sorbul), o superb cutie oval garnisit cu boabe de aur (Raymond Coli), mai multe cuie de cupru, alte monede, un inel de bronz, o piatr de moar de bazalt, un cui de cupru de 45 centimetri lungime (Albert Falco), soclul unei statuete de bronz (Raymond Coli), un ciob de amfor marcat Milos, boluri de sticl, un ceainic rotund cu filtrul su ncorporat, un nasture de filde, o lamp de ulei decorat cu un cap brbos, mai multe oale rotunde, o uvi de pr din marmor, un inel de aur, un bra stng (feminin), o statuie (Ivan Giacoletto), un frag ment dintr-o copit de cal (Albert Falco), o grmad de amfore sparte, o mn de m arm ur fr degete i un picior rupt (Albert Falco), un inel de aur, o alt bijuterie din metal preios etc. Raymond Coli va localiza n special o magnific statuet de bronz intact, reprezentnd un gladiator, pe care Falco l va aduce la suprafa n timpul unei scufundri memorabile la ora 4 dimineaa: prima licrire a zorilor pe acest bronz superb va constitui un spectacol fantastic. O alt statuet de bronz, ntruchipnd un efeb, va ncununa ultimele noastre efo rtu ri...) 3 aprilie, urmare. Astzi nscriem n programul nostru o vizit pe pmntul Diei, n tovria dr-ului Lazaros Kolonas, arheologul ataat navei noastre. Debarcm n fundul celui de-ai treilea golf al insulei; vizitm grote; urcm panta vii principale a sistemului, recoltnd n trecere toate cioburile de oale pe care le descoperim aici. Dr-ul Kolonas e entuziasmat de numrul obiectelor gsite. Colin Mounier, n elicopterul pilotat de Bob Braunbeck, filmeaz echipa de pe pmnt i ia imagini aeriene cu nenum rate cri-cri care fug. Ptrundem curnd ntr-o alt grot pe care ne-o indic Albert Falco i unde gsim num eroase vestigii. Sacii notri se umplu. Recolta noastr devine grea. Ne ntoarcem la bord ncrcai de comori, nu fr s fi vizitat mai nainte o veche carier deschis pe o latur a colinei. Parcurgnd straturile netede de roc, mrturii ale activitii trecute a

75

oamenilor, descoperim pe pmnt mici guri ptrate n care muncito rii plantau pene de lemn pentru a ncetini coborrea sniilor pline cu blocuri. Aceast carier a rmas probabil n exploatare pn n epoca venetian, dar se ncepuse s se lucreze aici cu destul timp nainte. Descoperim pe sol un fragment de pahar roman care dovedete acest lucrv 4 aprilie. Nou expediie n interiorul inutului, de data aceasta pe colinele care mrginesc al patrulea golf al insulei Dia. O crare se cr n zigzag pn n vrful crestei unde gsim vestigiile unei vechi tabere turceti. Dr-ul Kolonas, pe care Bob Braunbeck l ia ca s-i arate totul mai de sus, din elicopter, jubileaz n fata attor desco periri. Dia, spune el, este incontestabil LO C U L strategic care tre buie ocupat pentru a controla Creta. Ea a servit de tabr militar tuturor celor care au invadat insula mare, de la micenieni la turci, trecnd prin romani, bizantini i venetieni. Bogia sa arheologic este pe msura rolului pe care I-a avut n istorie. Niciodat, fr Calypso, fr flerul m arinarilor i scufundtorilor si, noi n-am fi bnuit existena acestei mine de comori. 5 aprilie. Dimineaa, plonjm n golful Mesaios. Oamenii notri descoper aici, n afara numeroaselor oale de tot felul, o serie de greuti pentru plase de pescuit, fcute din pietre. Raymond Coli d peste o ancor de piatr. Dr-ul Kolonas este att de fericit, nct, cu toat rceala apei, sare n mare cu o masc i un tub, ncercnd s nsoeasc echipa de pe Calypso. Dup-amiaz ne ndreptm spre golful Agrelias. Arheologul care fusese ataat expediiei noastre ne cere s facem aici o explorare punctual, utiliznd sorbul de pe Calypso i ncercnd atingerea pos tamentului de stnc. Cpitanul Gourlaouen dirijeaz manevra di ficil i periculoas de poziionare a vasului deasupra sitului. Tot echipajul este mobilizat pentru fixarea cablurilor de amarare. Coca trece la mai puin de un metru de stnci: cea mai mic eroare ne poate costa o sprtur! In fine, Calypso se imobilizeaz. Sorbul este n ap. ncepe munca. La suprafa dr-ul Kolonas supravegheaz ceea ce cade n co: rmie bizantine, romane, apoi un fragment elenistic... Dar, la fund, scufundtorii ntmpin cele mai mari dificulti pentru continuarea forajului n condiii normale. Sedimentul este aici foarte friabil, iar pereii gropii se prbuesc pe msur ce se sap. Oamenii se succed la comanda sorbului, fr ca excavatia s se adnceasc cu adevrat. Poziia lui Calypso rmne periculoas; aa c, la venirea serii, aban donm sptura pentru a ne refugia n golfuleul Sfntul Gheorghe.
76

CASCADE DE A M FO RE Aa cum am fixat dou ancore de recuperare n apropierea epavei IV, tot aa depunem dou de o parte i de alta a epavei II, unde trebuie s lucrm acum. Timpul e mai puin frumos dect n zilele precedente. Adncimea mic a apei deasupra sitului pe care trebuie s-i explorm i hula care se nteete fac manevra dificil. Calypso, cu vnt din spate, este mprocat cu stropi de ap i oamenii fac un du rece care nu le prea este pe plac. n sfrit, ancorele snt la locul lor1. A doua zi dimineaa, ne instalm deasupra epavei. esem o veri tabil pnz de pianjen din cabluri n jurul lui Calypso, pentru a-i spori soliditatea amarajului. Cineva d drumul scrii de scufundare. Primul care coboar este Raymond Coli care va depune o gea m andur de semnalizare deasupra unui important grup de amfore pe care trebuie s-i recuperm. n realitate, ne explic Raymond cnd revine la suprafa, am vzut dou autentice uvoaie de amfore la 30 50 de metri adncime. Snt aici zeci i zeci de asemenea poterii. Dr-ul Kolonas ne cere s le scoatem pe toate cele care snt vizibile i, pentru a-i da mai bine seama de bogia locului, coboar ca s-i studieze cu propriii si ochi, din farfuria submersibil, mpreun cu Albert Falco. Munca de recuperare ncepe, n timp ce Albert Falco face un releveu fotografic complet al sitului. Fiecare amfor adus la supra fa este curat, apoi etichetat i depozitat n cal. Arheologul nostru le ine o eviden precis. n curnd Calypso debord de poterie: trebuie s facem un drum pn la Irklion, unde s ne predm ncrctura conservatorului muzeului citadelei. Aici, piesele antice vor fi tratate i triate, nainte s fie expuse n public. i munca se desfoar n continuare ... Co dup co, amforele aterizeaz pe puntea lui Calypso. Dr-ul Kolonas ndeprteaz fr mil algele i bureii multicolori care snt lipii pe ele. Unele vase adpostesc crevei sau petiori; dac se ascund caracatie, le azvrlim imediat n ap; dar dac de amfor este agat un violet*, e nghesuial mare cine l nha mai nti ca s-i nghit ... Cala, puntea ... i anumite stomacuri se umplu. Cnd nu mai avem loc, Calypso se ndreapt spre Irklion. Vestea descoperirilor noastre a strbtut oraul. De acum nainte, de fiecare
La sfritul misiunii noastre n Grecia, vom remite trei ancore veneiene muzeului din fortul Irklion; vom lsa dou n micul port al Anticiterei, pentru eventuale lucrri viitoare (la cererea dr-ului Kolonas); i vom abandona altele n Dia, chiar n situl unde le-am gsit.

77

dat cnd acostm, ne salut o mulime ca ntr-o zi de srbtoare. Patru hamali transport la rm ncrctura, sub ochiul pe jumtate binevoitor, pe jum tate bnuitor al unui poliist i al unui vame, special detaai de la treburile lor obinuite pentru a supraveghea transbordarea. Amforelor li se adaug tipsii de cupru, polonice din acelai material, climri veneiene din alam sau sticl, farfurii, urcioare, clondire, salatiere, flacoane din sticl opalin, pietre de moar i mari buci de marmur furate probabil din temple ... Cnd toate obiectele uor accesibile de pe epava II snt aduse la suprafa (fotografiate, curite, clasate ...), arheologul nostru n chide oficial antierul i remite (cu o oarecare solemnitate) catalogul obiectelor gsite n cursul explorrii conservatorului muzeului de la Irklion, care, n schimb, i semneaz un borderou de descrcare ... i Calypso se prezint n golfuletul epavei IV. Ne amarm la ancorele imersate i o nou pnz de pianjen din cabluri ne mpiedic s derivm spre stncile din apropiere. In mod special pentru aceast misiune, povestete Colin Mounier, putem conta pe serviciile unui grec, dr-ul Manoli Burbudakis. Dr-ul Kolonas supervizeaz n continuare lucrrile i dr-ul Kritzas prsete un moment Ulise i echipa lui Bernard Delemotte pentru a ne sri n ajutor. Epava IV ne apare, dup o scufundare de recunoatere, ca un enorm morman de amfore. Imposibil s le scoatem pe toate, chiar dac ne-am referi numai la cele vizibile. Procedm, ca n golfuletul Sfntul Gheorghe, la un eantionaj, ntr-un dreptunghi materializat. Pentru nceput, ntr-o carier care d direct pe mare, n fundul golfului, Albert Falco, cpitanul Gourlaouen, Claude Bogaert, Bob Braumbeck i dr-ul Burbudakis construiesc un mare cadru din fier de 12 metri pe 14, mprit n patruzeci i dou de ptrate de 2 metri pe 2. Aceast pnz de pianjen , pus imediat pe ap i susinut cu geamanduri, este apoi ataat la alup i remorcat pn la Calypso. Toi scufundtorii disponibili snt mobilizai pentru operaia de imersiune. Ivan Giacoletto ncetinete coborrea structurii umflnd o paraut. Cadrul, ghidat de ntreaga echip submarin, se apropie ncet de fund i se aaz. Fixm aici patru picioare, pentru a com pensa panta solului i a evita ca structura de fier s deterioreze amforele. Fiecare dintre cele patruzeci i dou de compartimente primete un numr i o etichet. Un trepied, imersat la captul unei paraute, servete ca suport unui sistem pentru stereofotografie, care permite luarea a dou imagini rimultane fiecrui ptrat, la fiecare stadiu al explorrii. Aceste fotografii, al cror ansamblu constituie un
78

mozaic impozant, vor fi decalate i reportate pe plci de ardezie pe care scufundtorii le vor lua cu ei pentru a lucra la fund.

0 CIVILIZAIE N G HIIT D E APE Scufundrile, povestete n continuare Colin Mounier, se fac n echipe de doi oameni: fiecare pereche care coboar ateapt ca echipa care urc s-i termine palierul de decompresiune, pentru a ti locul exact de unde trebuie s continue. nainte s ridice amforele de pe sol pentru a le depune n coul care le va urca la suprafa, scufundtorii trebuie s le eticheteze i s le poziioneze pe placa lor de ardezie. Pe punte, oalele snt curite, apoi aranjate n cal. Aici, arheologul le claseaz i le descrie n jargonul lui. Am impresia, Vzndu-l pe dr-ul Kolonas lucrnd, c amforele se organizeaz n jurul lui ca pietrele n jurul intrrii n brlogul unei caracatie ... Dr-ul Kolonas i dr-ul Kritzas se aventurau din timp n timp s se scufunde n tovria oamenilor de pe Calypso. Nimic nu este mai emoionant dect s-i vezi survolnd situl submarin: le ghicim uimirea n faa amploarei ansamblului explorat. Din cnd n cnd se opresc pentru a mngia ndelung o amfor mai frumoas dect celelalte. Mna lor pare s nu ntrerup mngierea dect cu regret. n fond, fiecare amfor scoas din locul ei las un mic crater de nisip mobil. n intervalele care separ scufundrile, petii reintr n stpnirea antierului. Un grup de rndunici de mare roii, n special, viziteaz cu asiduitate locul explorrilor; n fiecare zi acest banc de peti sporete cu noi indivizi. D ar dac rndunicile de mare roii nu se sperie, caracatiele snt terorizate de sorb i de scufundtori. i creveii se ascund cu timiditate. Prima serie de amfore pe care le aducem la suprafa nu provin probabil de pe un vas: o mic falez domin locul de unde le-am scos; probabil c s-au rostogolit din vrful acesteia. Alte piese, care s-au ;idunat mai jos, par, dimpotriv, s fi scpat din flancurile sparte ale unei nave. Punem n funciune sorbul la limita inferioar a antierului nostru, pentru a degaja o oal foarte mare al crei gt este singurul 1are depete sedimentul. Amfore mai mici apar dedesubt. Sperm un moment s atingem ceea ce a mai rmas din lemnul din care era ionstruit coca. D ar apar dificulti neprevzute: sub nisip ntlnim o mas concreionar cvasiinatacabil. Cum avem autorizaie, mai practicm cteva sondaje p u n ctu ale n jurul p tra tu lu i explorrii
79

noastre: dup lungi eforturi, cteva buci de lemn urc n coul nostru. Reuim s degajm complet trei capete de scndur. D ar snt insufi ciente pentru a putea ghici orientarea epavei. D e altfel, nu tim nici mcar dac aici s-au scufundat una sau mai multe nave. n timpul acesta pe antierul propriu-zis recoltarea amforelor continu. De fiecare dat cnd calele lui Calypso snt pline, facem un voiaj la Irklion: acum, un public numeros asist la transbordrile noastre. Toate slile prevzute pentru recolta noastr se umplu pn la refuz. Piesele arheologice snt pzite zi i noapte de poliiti, n total am scos deja mai mult de cinci sute. Cnd isprvim explorarea, ne ridicm cadrul i tergem cu grij orice urm de antier. Ct timp au durat operaiunile de recuperare, scufundtorii au avut grij s nu ridice praful sedimentar (i aa sorbul face destul fum!) Acum ei se agit ca nite posedai, pentru ca nisipul s acopere din nou excavaia noastr. Rmne, ntr-adevr, aici un mic munte de comori arheologice i nu vrem s le indicm hoilor de amfore lo cu l... Albert Falco, aezat pe pmnt, d din mini i din picioare ca un ndric sau ca un semafor, ca s ridice un nor de praf ct mai gros posibil. Epava se acoper lent cu un strat de nisip alb, spre marea bucurie a rndunicilor de mare roii care vin n grab la faa locului!1 Acum trebuie s ne rentlnim cu oamenii notri de pe Ulise, care ajung i ei la sfritul activitii de explorare. Ne oprim dou zile deasupra locului unde se afl epava II, pe care am mai vizitat-o. Albert Falco i Raymond Coli vor s ncerce o nou tehnic de degajare a vestigiilor arheologice submarine: ei utilizeaz pentru aceasta pompa farfuriei submersibile. D e-abia ajuni de cteva minute la locul cu pricina n submersibilul lor, c, sub curentul de ap al pompei, apar grinzile unei nave scufundate, ca i o bucat din coc. Sedimentul este ns prea instabil: un banc de rndunici de mare roii care vin la osp este de ajuns ca s provoace o serie de avalane ce acoper din nou totul. Albert Falco i Raymond Coli descoper o amfor cu patru toarte i o alta n form de butoia. Ei localizeaz, de asemenea, dou tunuri de bronz din secolul al XVII-lea,dovad c aici se amestec 1 numeroase vestigii din epoci foarte diferite. Aceste sclue veneiene, lungi de 1,17 m, au un cifru pe culat i poart un blazon marcat LC pentru primul i NC pentru cel de-ai doilea. n aceast zi, apa golfului este de o transparen extraordinar: zrim farfuria submersibil cnd ne aplecm peste balustrada punii
1 Sclu - Tun mic cu tragere direct - N ota trad.

80

lui Calypso, atunci cnd submersibilul nostru evolueaz la o adncime de 55 de metri! Acest record de vizibilitate vertical este datorat cu certitudine unei rare convergene de factori fizici, dintre care trebuie m enionat n primul rnd tem peratura foarte cobort (pentru sezo nul respectiv) a diferitelor straturi de lichid. n fundul golfuleului Sfntul Gheorghe, spturile snt pe term i nate. Oamenii de pe Ulise au depus o munc considerabil. Dup ce au traversat o grosime de peste 2,5 metri de sedimente (succesiv: un strat de nisip, un strat de pietri, un strat gros de ml i un alt pat de nisip), ei au atins suportul stncos care nu poate fi strbtut. Au deplasat mai mult de 200 m3 de pmnt i pietri. Au ridicat la suprafa cinci sute treizeci i patru de piese arheologice importante i n spe trei sute treizeci de oale turceti sau bizantine, mai mult de o sut de oale veneiene, amfore romane, amfore din Rodos, opt amfore greceti clasice superbe (purtnd nc vernisul i decoraiunile lor) i treizeci de piese ncrcate cu inscripii pe care dr-ul Kritzas i asistentul su le-au cifrat i recopiat cu scrupulozitate. D ar comoara comorilor zcea chiar deasupra suportului de stnc. Ea este constituit din zece modeste cni i cupe din epoca minoic: destul de puin, se va spune; dar, n acele timpuri ndeprtate, oamenii produceau puin. Ei erau mai puin dispui s se debaraseze de bunurile lor dect au fost civilizaiile urmtoare, care aveau s inven teze risipa. Zece recipiente nensemnate, fr nici un ornament, atest prin ele nsele c acea C ret minoic domina n vremea sa M editeran oriental i c puterea sa (de altfel cu totul panic i comercial) depindea n primul rnd de D ia ... n timp ce ne demontm tabra de pe insul i dezafectm ambarcaia Ulise, contemplu o ultim oar acest pmnt steril, altdat mpodobit cu pduri nverzite. Nu reuesc s m conving c omul a fost singurul artizan al acestui pustiu. i legenda brutalei distrugeri a Atlantidei mi revine n minte. Blocurile de piatr din fundul golfului; epavele din Dhokos, din Dia, din Psira; porturile nghiite: totul evoc un cataclism formidabil n cursul cruia civilizaia minoic a pierit. Din ce n ce mai mult mi spun c s-ar putea ca insula Creta s fi fost pmntul devastat de valuri despre care vorbete P la to n ... Dac aceast ipotez poate fi luat n consideraie, cheia enigmei se afl n Thira vechiul Santorin , unde, n secolul al XV-lea .e.n., adic chiar n momentul n care cultura cretan a epocii de bronz intr n declin, vulcanul insulei ncepea s erup, depunnd straturi enorme de cenu pe pmnt i pe mare, nainte s explodeze. Aceasta a fost

81
c 6 In c u ta r e a A tla n tid e i

cea mai puternic deflagraie din cte a cunoscut Pmntul din preis torie pn atunci - echivalentul mai multor sute de bombe ca cea de la Hiroshima, care a ridicat n marea Egee un tsunami cu nlimea de 100 de metri.

6
Atlantida, de la Atlantic la Ural

O RICHALC STRLUCITOR CA VPAIA FOCULUI - C ELE TR EI CENTURI D E ZID U R I A LE PALATULU I REG A L SCEPTIC ISM U L LUI A R IST O T E L - NSCOCIRE SAU NU? - ATLANTIDA ESTE PESTE TO T - ESTE O A R E N ATLANTIC? - M IGRATIA A N G H ILELO R - Z ID U R ILE D E LA BIMINI n paragrafele 20 d - 26 e din Timeu si 108 d -1 2 1 c din Critias, Platon povestete n linii mari mitul Atlantidei. i d cuvntul lui Critias. n Timeu, acesta din urm i povestete lui Socrateo legend, dei foarte ciudat, ns ntru totul adevrat, pe care o tia de la Solon (cel mai nelept dintre cei apte nelepi i legislatorul Atenei) prin intermediul bunicului su, care se numea i el Critias. Solon a fcut ntr-o zi o cltorie n Egipt n cetatea Sais care consacr un cult zeiei Neit echivalent grecoaicei Atena. Pentru a-i convinge pe iniiaii saitici s-i vorbeasc despre antichitate, el a crezut c este bine s le expun versiunea elenic a potopului. Preoii au exclamat c nu exist un elen btrn , cci grecii se pare c au uitat totul despre propria lor istorie. Civilizaiile, au continuat ei, snt muritoare. Unele snt nimicite de focul din cer, atunci cnd un astru i schimb drumul. Altele se pomenesc acoperite cu violen de furia valurilor. Dar n Egipt este un loc pe care nici flcrile, nici apele nu I-au ameninat vreodat i unde totul este nscris din vremuri strvechi. Aceste texte depun mrturie: nu numai c aici s-au produs mai multe potopuri, ci i c, n timpurile vechi, la Atena a existat un popor minunat i desvritcare a ntrecut prin orice virtute pe toi oamenii . Ct privete pe concetenii ti, care au trit acum nou m ii de ani i-au spus preoii din Sais lui Solon ,vom arta, pe scurt, legile lor
83

Si cele mai mree dintre faptele svrite de ei . Societatea vechii Atene era mprit armonios n trei clase: cea a preoilor; cea a otenilor; i cea a artitilor, a pstorilor, a vntorilor i a agricultorilor. Aceast civilizaie a fcut progrese considerabile n toate tiinele, de la metafizic la prezicerea viitorului i la medicin. i atenienii snt cei care, cu armele n mini, odinioar au nfrnat o mare putere ce se ndrepta cuteztor dinspre Marea Atlantic asupra ntregii Europe si asupra Asiei deopotriv} Exista, n faa strmtorii pe care grecii o numesc Coloanele lui Hercule (Gibraltar), o insul mai mare dect Libia si Asia la un loc . Aceast insul nu era singura din Atlantic, care este nconjurat el nsui de un pmnt att de mare nct sepoate numi, pe bun dreptate, un continent adevrat si ntreg . Regii din Atlantida i ntinseser stpnirea nu numai asupra insulelor nvecinate i asupra unei pri a continentului de peste ocean, ci i asupra Libiei, Egiptului i a ntregii Europe pn n Tyrrhenia . Atena a luat conducerea revoltei contra invadatorului, i-a biruit pe atlani i a eliberat popoarele subjugate. Dup aceea ns, cnd s-au petrecut ngrozitoare cutremure de pmnt i potopuri, ntr-o singur zi si o noapte de urgie, ntreaga voastr oaste a fost nghiit de pmnt si nsi insula Atlantida a dispmt, scufundndu-se n mare. De aceea si marea de acolo este acum nenavi gabil si nu poate f i cercetat: navigaia este mpiedicat de o mare cantitate de noroi pietrificat, pe care insula scufundat I-a lsat n urma sa.

ORICHALC

STR LUCITOR CA VPAIA FOCULUI

Astfel se sfrete n Timeu pasajul referitor la Atlantida. n Critias, Critias continu s vorbeasc, adresndu-i-se lui Hermocrate. i amin tete,n primul rnd, ceea ce i-a povestit lui Socrate: existena insulei, dimensiunile sale, situarea sa dincolo de Coloanele lui Hercule , rzboiul cu atenienii $i prbuirea ei n urma cutremurelor de pm nt pn ntr-att nct a rmas n locul ei un ml de netrecut, care i mpiedic pe navigatori s ptrund de aici n marea exterioar . Dup ce a rezumat-o, Critias i detaliaz povestirea. Altdat, spune el, zeii au mprit tot pm ntul n inuturi, m ai mari sau mai
Textul complet al acestordou pasaje din Platon care privesc Atlantida figureaz n aceast carte la Anexe.

84

mici. Ei i creteau pe oameni aa cum cresc pstorii oile. Au luat natere mai multe civilizaii strlucite, dar ele au fost nimicite prin foc sau printr-un potop, n aa fel nct ,ftu lsat n viat numai pe cei care locuiesc n muni nali i pe cei netiutori de carte , pentru care lumea antic a devenit o legend minunat i care nu au pstrat n amintire dect cteva nume. Cu nou mii de ani n urm, spune Critias, Grecia era infinit mai bogat i nfloritoare dect n zilele noastre. Pmntul hrnitor nu fusese nc splat de potopuri, nici trt de valuri n mare. De aceea, aa cum s-a ntmplat si n micile insule, ceea ce a rmas acum, fa de ceea ce exista n vremea de atunci, seamn cu un trup descrnat de boal. Tot ce a fost aici pmnt gras si moale s-a scurs si n-a mai rmas dect carcasa goal a inutului. Dar, n acel timp, inutul nc neatins avea, n loc de muni, coline nalte; cmpiile care poart astzi numele lui Peleus erau acoperite cu pmnt gras; existau pe muni pduri mari din care au rmas astzi mrturii nendoielnice. Dac, ntr-adevr, printre muni snt unii care nu hrnesc dect albine, pn nu demult aici se tiau arbori care puteau s acopere cele mai ntinse construcii, ale cror grinzi mai exist nc. Mai erau aici de asemenea muli arbori fructiferi mari si pmntul producea la nesfrsit hran pentru vite. El primea de asemenea de la Zeus ploi n fiecare an si nu pierdea, ca astzi, apa care se scurge n mare de pe pmntul dezgolit si, cum pmntul era atunci dens si pstra apa n snul su si o inea n rezerv n lutul impermeabil, el lsa s-i scape prin crpturi apa din nlimi pe care o absorbise si alimenta peste tot izvoare bogate si nuri mari. Sanctuarele care s-au pstrat pn astzi aproape de izvoarele care existau odinioa r aduc mrturie pentru ceea ce spun acum. Aceasta era condiia natural a inutului. El era fcut s rodeasc, asa cum ne putem atepta, de adevrai agricultori, preocupai numai de meseria lor, prieteni ai frumosului si nzestrai cu o fire fericit, dispunnd de un pmnt excelent si de ap din belug, si ajutai la cultivarea cmpului de anotimpurile cele mai blnde cu putin1. Oraul Atena, continu Critias, a fost el nsui distrus de mai multe ori de cutremurele de pmnt i de potopuri. Dar, n vremurile de glorie, acropola sa se ntindea pn la Eridan $i la Ilisos. Un izvor alimenta toat cetatea, nainte s fi secat n urma unui seism. Preoii
Am inut s citez in extenso acest superb pasaj ecologic care dovedete c un metafizician ca Platon nelesese foarte bine, cu patru secole nainte de Christos, pericolele despduririi i ale proastelor metode de cultivare, care au drept consecin eroziunea accelerat i deertificarea. Realitatea istoric a Atlantidei poate fi pus n discuie, dar nu i competena unor referiri platoniciene fcute aici.

85

i slujeau pe Atena i pe Hefaistos. Acropola era pzit de clasa otenilor, n timp ce artitii i agricultorii locuiau la poalele pantelor. Atenienii erau renumii n toat Europa i n toat Asia prin fru museea corpului lor i prin virtuile de tot felul care le mpodobeau sufletele . Acum, spune Critias, s ne ntoarcem napoi i s vedem ce s-a ntmplat cu Atlantida atunci cnd zeii i-au mprit pmntul. Ea i-a revenit lui Poseidon. De la rmul mrii se ntindea, spre mijlocul insulei, pe tot cuprinsul ei, o cmpie, cea m ai frumoas dintre toate cmpiile i destul de roditoare, precum se spune. Pe cmpie, tot spre mijlocul insulei, la o deprtare de vreo cincizeci de stadii*, se afla o colin, nu prea mare ca ntindere. Pe aceast colin locuia unul din oameni, care se nscuse acolo din pmnt chiar de la nceput, pe nume Evenor, mpreun cu Leucip, soia s a ... Ei au avut o singurfiic, Clito. Tnr fat era la vrsta de mriti cnd i-au murit amndoi prinii. Poseidon s-a ndrgostit de ea, a luat-o de soie i a mprejmuit de jur mprejur, cu o ngrditur puternic, colina pe care ea locuia durind, una dup alta, centuri mari i mici, rnd pe rnd din apa mrii i din pmnt, i anume dou din pmnt i trei din ap, pretutindeni la o deprtare egal una de alta, ca i cum le-ar fi croit din mijlocul insulei, aa nct acea colin a devenit inaccesibil pentru oameni. Poseidon a fcut s neasc din sol un izvor cu ap rece i un altul cu ap cald i s creasc tot felul de arbori fructiferi i cereale. Avnd de la Clito cinci perechi de gemeni biei, a mprit Atlantida n zece principate pe care le-a dat celor zece copii ai si. Primul su nscut a devenit rege. El se numea Atlas: de aici vine numele rii. Urmaii lui Atlas au pstrat puterea din generaie n generaie sporindu-i fr ncetare bogiile. Multe lucruri le primeau, e adevrat, din alte ri, mulumit puterii lor (mari), dar insula nsi ddea i mai multe lucruri pentru nevoile vieii: n primul rnd, toate metalele cu duritate sau cele ce pot f i supuse cu uurin la topire i care se extrag din mine, o roc ce acum se cunoate numai, exista nu numai cu numele, ci i ca substan denumit oreichalcon, care se scotea din pmnt n multe locuri din insul i care, dup aur, avea cel mai mare pre la oamenii din acea vreme . C ELE TR EI CENTURI DE ZID URI A LE PALATULU I REG A L Insula Atlantida, acoperit de pduri luxuriante, producea din belug hran pentru oameni i animale, att dom estice, ct i slbatice. In
86

insul era chiar o numeroas specie de elefani Oamenii nu au ncetat s-o nfrumuseeze i au durat un palat regal chiar de la nceput, n n acest lca al zeului i al urmailor . Pornind de la mare, au spat, pn la ultima centur exterioar, un canal lung de cincizeci de stadii, lat de trei plethre * i adnc de o sut de picioare i au deschis astfel drum din mare spre aceast centur, ca ntr-un port, iar gura canalului au lrgit-o ntr-att, nct cele mai mari corbii puteau intra n ea. (...) Cea m ai mare dintre centuri, n care dduser drumul la apa mrii, avea o lime de trei stadii; centura de pmnt, care urma dup ea, avea aceeai lime. Iar insula p e care se afla palatul regal avea un diametru de cinci stadii. au durat pretutindeni, lng capetele podurilor i ale trecerilor spre mare, turnuri i pori. Piatra au scos-o de jur mprejur, i de sub insula aezat la mijloc, i de sub centuri, din partea interioar a lor ... Unele din construcii le-au fcut simple, iar altele pestrie, amestecnd pietrele pentru desftarea ochiului i lsndu-le s-i arate frumuseea lorfireasc. A u mbrcat cu aram, folosind-o drept mastic, zidul de lng ultima centur exterioar, p e toat circumferina sa, zidul interior I-au poleit cu cositor argintiu, iar zidul mprejmuitor al acropolei I-au mbrcat cu orichalcce strlucea ca vpaia focului. n centrul palatului regal, un templu nconjurat de o ngrditur de aur era dedicat lui Poseidon i lui Clito. n acel loc se aduceau n fiecare an, fiecruia din ei, din toate cele zece inuturi, ofrande. Templul lui Poseidon nsui avea o lungime de un stadiu, o lime de trei plethre i o nlime proporional; nfiarea lui ns avea ceva barbar. Era acoperit pe dinafar cu argint, iar acroterele* erau acoperite cu aur. Interiorul era lucrat n filde, aur, argint i orichalc i era plin cu idoli de aur: Poseidon era reprezentat stnd ntr-un car i avnd n jurul lui cele o sut de Nereide clare pe delfini. Apele din cele dou izvoare, cald i rece, dup ce treceau printre arborii imeni din pdurea sacr a lui Poseidon, irigau toat insula graie unui sistem ingenios de apeducte. n mijlocul cmpiei era un hipodrom, nconjurat de locuinele strjerilor. Acum, urm Critias, voi cuta s-mi amintesc i povestirea despre restul rii, cum era natura ei i cum era organizat. nti i-nti tot acest inut era foarte nalt i abrupt dinspre mare; ntreaga cmpie de lng cetate, care nconjura cetatea i care, la rndul ei, era nconjurat de jur mprejur de muni, ale crorpovmiuri se terminau n mare, era neted i ntins i avea n ntregime o form alungit, (ntinzndu-se) ntr-o direcie pe trei mii de stadii, iar la mijloc, de la mare n sus, pe dou mii de stadii (...) Datorit aciunii naturii i efortului depus de muli regi de-a lungul unei ndelungi perioade, acea cmpie a suferit urmtoarele transformri:
87

acolo unde laturile se ndeprtau de la linia dreapt s-a ndreptat aceast neregularitate prin sparea unui an care nconjura cmpia. Mrturiile n privina adncimii, limii si lungimii lui snt de necrezut; (este de necrezut) ca, afar de alte lucrri, s f i fost si o asemenea lucrare fcut de mini; dar s v redau ce-am auzit. E l era spat n adncime la un plethru; limea lui era pretutindeni de un stadiu si era astfel spat de jur mprejurul ntregii cmpii, nct msura n lungime pn la zece mii de stadii. El primea torenii ce coborau din muni si, ntruct ocolea de jur mprejur cmpia astfel nct se apropia din ambele pri de cetate, le ddea putin s se verse n acest fel n mare . Locuitorii cmpiei ddeau elita trupelor atlanilor n caz de rzboi. ... dintre locuitorii munilor si ai celorlalte locuri din ar se adunau un numr nemrginit de oameni . Q t privete organele puterii si rspunderea (lor), s-au stabilit chiar de la nceput urmtoarele. Fiecare din cei zece regi era stpn n inutul su, aflat pe lng propria lui cetate, asupra oamenilor si a celei m ai mari pri a legilor, pedepsind si condamnnd la moarte pe cine voia; vaza de care se bucura un rege n faa celuilalt si relaiile ce se statorniceau ntre ei erau reglementate pe baza decretelor lui Poseidon, precum le trans miteau legea si inscripiile scrise nc de strmoi pe o coloan de orichalc ce se afla n mijlocul insulei, n templul lui Poseidon. Acolo ei se adunau, pe rnd, cnd la cinci, cnd la sase ani, cinstind, deopotriv, i numrul cu so, si cel fr so, si, o dat adunai, se sftuiau asupra treburilor comune sau cercetau dac cineva n-a svrsit vreo greeal si judecau". Dar, nainte de a ncepe judecata, ei trebuiau s captureze singuri un taur numai cu o bt i un lat, apoi s-i jertfeasc lui Poseidon fcnd s curg sngele pe inscripia antic din templu. Apoi fceau o libaie deasupra focului ... ntre timp se ntuneca si focul de jertf ncepea s ard mai slab, iar ei toi se mbrcau pe ct era cu putin, n haina cea m ai frumoas de un azuriu nchis (...). Iar sentinele date le scriau, cnd se lumina, pe o tabl de aur si o depuneau mpreun cu mantiile, pentru aducere aminte (...). De asemenea, un rege nu avea dreptul s condamne la moarte pe nici una din rudele lui, dac mai mult de jumtate din numrul de zece regi nu erau de aceeai prere n aceast privin. Atta timp ct atlanii au fost viguroi, supunndu-se legi!or(i au avut n ei destul natur divin i s-au purtat prietenos cu zeitatea nrudit, au fost fericii. D ar i-au pierdut din ce n ce calitile, nimicite de povara coruptoare a bogiilor, au prsit cum ptarea pentru lcomie, frumosul pentru urt i binele pentru ru. ns Zeus,

88

. domnul zeilor, care domnete potrivit legilor, ca o fiin n stare s deslueasc aceasta, a luat seam c bunul popor a ajuns ntr-o stare jalnic si, hotrind s-i pedepseasc, pentru ca el, dndu-i seam a, s devin mai modest, i-a adunatp e toi zeii n lcaul lor cel mai de cinste, ce se afl n mijlocul lumii ntregi si deschide o privelite asupra tot ce a primit soarta naterii, si, adunndu-i, le-a zis... Aici se term in brusc manuscrisul lui Platon: cel puin tim, chiar din nceputul dialogului i din Timeu, c pedeapsa lui Zeus a constat mai nti n nvingerea armatelor atlante de ctre cele ale atenienilor; i, n al doilea rnd, n nghiirea ntregii A tlantide de v alu ri... Zeus juca tare atunci cnd dorea s-i fac pe oameni mai modeti i mai nelepi .

SCEPTICISM UL LUI ARISTOTEL Istoria Atlantidei ocup destul loc n opera platonician: dou sau trei paragrafe n Timeu i cteva pagini n Critias dar autorul n-a terminat aceast ultim oper. Or, puine mituri au avut un rsunet comparabil cu acesta un succes pe ct de universal pe att de constant. Magia atlanilor i-a subjugat pe oameni, ncepnd cu contemporanii lui Platon. Ea n-a slbit nici la generaiile actuale. Nu greesc cei care spun, n ironie, c dac toate teoriile n legtur cu Atlantida ar fi reunite ntr-o zi, aceasta ar constitui un formidabil monument al credulitii, al ima ginaiei sau al nebuniei om eneti... n secolele care i-au urmat lui Platon i pn n epoca noastr, legiuni ntregi de gnditori i-au dezvoltat sau i dezvolt ipotezele asupra acestui subiect. Filosofi, romancieri, poei, artiti, mistici, membri ai unor ordine iniiatice, metafizicieni, utopiti, oameni de tiin ai tuturor disciplinelor, politologi, sociologi, autori de sciencefiction i mai tiu eu cine? s-au ocupat sau se ocup de aceast istorie fantastic. Scufundarea insulei i nimicirea civilizaiei sale compun un episod fascinant. Aici toate supoziiile snt permise, nainte de orice, Atlantida reprezint tara lui dac continentul pierdut pentru totdeauna, al infinitelor posibiliti. Atlantida nu constituie un concept: ea conine zece, o sut sau o mie, fiecare din ele la fel de ncrcate de sens, la fel de bogate n multiple conotaii. De ndat ce este evocat, imaginaia i raiunea se ambaleaz. Este tema paradisului pierdut, a Edenului din care oamenii, devenii ri, snt alungai de zeul zeilor de Zeus n persoan. Este mitul epocii de aur. Este prima utopie. Este descrierea 89

unui ideal de organizare politic, economic i social. Adugai la toate astea dram a puternic evocatoare a civilizaiei blestemate nghi ite de ape; tema ucenicului vrjitor (savanii atlani n-au provocat ei nii catastrofa care i-a pierdut?); afirmarea caracterului ciclic al potopului; ideea nimicirii periodice a oamenilor i promisiunea supravieuirii pentru civa alei; revelarea unora dintre secretele fabuloase care se transmit iniiailor etc. Nu vei avea astfel dect o idee palid despre tot ceea ce aprinde imaginaia n textele platoni ciene i n milioanele de scrieri pe care le-a fecundat. Atlantida este un inut de vis, de exaltare spiritual i de poem. Pentru muli este o referin mistic asigurarea c exist o cu noatere veche i esenial, din care noi n-am cules dect reflexe infidele sau fragmente al cror sens ne scap i pe care este important s o recuperm. Pentru alii spirite ngust pozitive sau fericit raionale, n funcie de prerea pe care o au despre tiin este o prodigioas enigm istoric i geologic ... Oricare ar fi teoria aleas, verificarea este imposibil: aceasta permite imaginaiilor s se avnte i celor mai trsnite ipoteze s prind consisten. Fr un noroc extraordinar, nu va exista niciodat o sanciune a faptelor pentru nici una din ideile care circul n legtur cu lumea atlanilor. Nu vom gsi niciodat vreo cetate cu ziduri de aprare din aram, din cositor i din orichalc pe undeva n fundul mrii. Nici cei care i dau crezare lui Platon, nici cei care-i suspecteaz c ar fi nscocit totul nu vor putea aduce, o dat pentru totdeauna, dovada pentru ceea ce consider ei c este adevrat. Nu se va putea demonstra c Atlantida se ntindea n preajma Azorelor, nici c era n Bermude sau n Asia Central. Este vorba aici, ntr-un fel, de o chestiune de credin. Numai ipotezele total incoerente sau departe de orice veridicitate istoric i geologic pot fi ndeprtate. Celelalte, cele care pstreaz, ca s spun aa, un smbure raional, vor avea partizani ireconciliabili pn la sfritul veacurilor. Sprijinii doar pe textele lui Platon, care snt departe de a atinge precizia pe care ne-am fi putut-o dori din partea unui att de subtil matematician, ideea Atlantidei rmne nc extrem de vag. Ea nu este ancorat n tradiia oral i scris greceasc, asemenea celei a rzboiului troian. Dac evenimentele pe care le evoc Critias snt autentice, ele s-au petrecut ntr-un trecut att de ndeprtat, nct memoria colectiv nu le-a reinut. Pe de alt parte, multitudinea interpretrilor date celor scrise de Platon, din antichitate i pn n zilele noastre, ntrete incertitudinea cercettorilor fr prejudeci; cum Atlantida a fost plasat cam peste tot, din Mexic n Ceylon i din Islanda n Africa neagr, este destul de dificil pe viitor, n harababura informaiilor care circul, s despari adevrul de minciun ceea
90

ce provine din surs direct de ceea ce nu este dect o copie a unei copii a unei copii... Fa de nsei textele platoniciene, snt posibile patru atitudini. Prima consist n a le lua ad litteram: Atlantida nghiit de ape zace pe fundul Atlanticului (dincolo de Coloanele lui Hercule), iar Pla tn, motenitor al unei nvturi ancestrale inspirate din sursele egiptene, este un mare iniiat care ofer publicului o parte din cuno tinele sale (prile obscure ale textului fiind destinate s mascheze, prin simbol, revelaii prea explozive n limbaj direct). A doua posibilitate este de a admite c Atlantida a existat, dar nu neaprat n Oceanul Atlantic: vom vedea c tentativele de noi loca lizri snt o mulime. O a treia atitudine care poate fi luat este de a considera povesti rea platonician drept compilaia unor legende egiptene i a unor fapte istorice bine corelate, raportndu-se la ri diferite i la epoci diverse, i din care, evident, nu vom trage niciodat nici cea mai mic ipotez coerent de lucru. Cea de-a patra manier de a reaciona este cea a propriului elev al lui Platn: A ristotel*. Este cea a scepticismului. Sub ochii peripate ticienilor, magistrul Academiei a creat pe de-a-ntregul mitul Atlanti de! pentru a servi demonstraiei sale filosofice, politice i morale. Din ceea ce scrie Aristotel, se nelege c Platn a scos Atlantida din ocean pentru a o trimite mai bine napoi dup folosire... El compar realitatea continentului pierdut cu cea a zidului care, dup Homer*, a fost ridicat de ahei n faa Troiei i pe care zeii I-au distrus... exact n momentul n care el a nceput s deranjeze descrierea poetului!

NSCOCIRE SAU NU? Scepticismul aristotelic se hrnete cu argumente solide. Muli spe cialiti I-au mprtit sau l mprtesc. De ce Platn este singurul scriitor antic care a tiut despre un continent disprut dincolo de strmtoarea Gibraltar? Nu se gsesc nici un fel de meniuni despre acest pmnt n nici unul din textele care preced Timeu i Critias l .
Nu-i ntru totul exact Povestea unui cltor care a naufragiat, scris pe un papirus egiptean provenit din Regatul mijlociu (2000 1750 .e.n.) i conservat de muzeul din I xningrad, spune c un vas a naufragiat ntr-o furtun teribil; c vreo civa supravie uitori au reuit s ajung la o insul populat de dragoni cu sprncene din lapis-lazuii: era o insul perfect fericit, druit cu toate fructele i toate parfumurile pmntului. Dar, nainte s-i lase pe naufragiai s plece, regele dragonilor i-a spus eroului care i comanda: Nu vei mai vedea niciodat aceast insul, fiindc ea va fi n curnd nghiit de valuri.

91

Dialogul acesta din urm a rmas poate neterminat pentru c Platon, apucndu-se s redacteze Legile n-a mai avut nevoie de insula mitic pentru a-i expune doctrina politic ... n plus, dac Platon ar fi aflat despre existenta rii atlanilor n cursul propriei sale cltorii n Egipt (ceea ce, spune el, ar fi fost cazul lui Solon), ar fi dat probabil mai multe detalii. El a petrecut trei sprezece ani pe malurile Nilului: cum s nu se fi lmurit mai nainte de la preoii saitici! Filosoful a vorbit puin despre sursele sale. Tot ceea ce tim, n afar de textul nsui (n care se presupune c Critias povestete ntmplarea dup relatarea fcut de bunicul su), ne este raportat de un elev al Academiei numit Posidoniu*. Dup el, Platon ar fi pronun at ntr-o zi aceast fraz sibilinic referindu-se la Atlantida: Este posibil ca aceast poveste s nu fie nscocit. neleag cine p o a te ... In absena oricrei probe directe, totui se reduce Ia ipoteze. Sau optm pentru scepticism, i clasm afacerea, sau ne lsm sedui de bogia mitului, i ncercm s-i cutm baze obiective. n acest ultim caz, trebuie, evident, s lum anumite precauii. Dac se exclude simpla fantezie (care poate fi de altfel foarte frumoas i poetic), problema se pune n modul urmtor: dat fiind caracterul fragmentar i incert al descrierilor platoniciene, exist oare o soluie logic, sprijinit pe observaie i raionament, pentru enigma continentului pierdut? Nu se poate spune c oamenii n-au ncercat s raioneze n aceti termeni de acum aproape douzeci i cinci de secole. Nu se poate afirma nici c au fcut ntotdeauna dovad de rigoarea necesar n cursul tuturor dem onstraiilor lor. Fiindc cel mai adesea, dac ipo tezele par strlucite, fondul argumentaiei care le susine nu are aceleai caliti. n timpul ntregii antichiti i pn n timpul marilor descoperiri, nimeni nu s-a ndoit vreodat c Atlantida se ridica acolo unde fusese plasat de Platon: undeva n Atlantic. Proclos, n Comentarii asupra lui Timeu, declar peremptoriu: Iat, deci, avem dovada c a existat o insul de acest fel si de o asemenea mrime, datorit anumitor povestiri ale cltorilor despre cele vzute n marea exterioar . Marcellus, ntr-un capitol din Etiopicele, adaug: i cei care locuiau n insula lui foseidon pstrau ae la strmoii lor amintirea despre Atlantida care era, ntr-adevr, foarte mare i care, timp ndelungat, a dominat toate insulele Oceanului Atlantic . Geograful Strabo* insist n aceti termeni: Este foarte posibil ca cele ce spun despre insula Atlantida s nu fie neadevruri . Ct despre istoricul latin Ammianus
92

Marcellinus, acesta, expunndu-i ideile asupra seismelor n general, descrie prpstii prin care pmntul se deschide att de tare i de brusc nctformeaz abisuri i nghite regiuni ntregi, precum Oceanul Atlantic o insul mai mare dect toat Europa . Bineneles, explorarea sistematic a oceanelor, n timpul marilor descoperiri, redeschide problema: predecesorii i succesorii lui Cristofor Columb se ntreab, pe bun dreptate, dac nu au navigat, ntr-un moment sau altul, deasupra vestigiilor marii insule nghiite de ape. n timpul fazei iniiale a cuceririi Americii, a prut natural ca Atlantida s fie asimilat Lumii Noi, sau cel puin s se presupun c aceasta era o rmi a aceleia. Francesco Lopez de G am ara apr aceast tez n 1553 i Sir Francis Bacon* o reia, civa ani rtiai trziu, n faimoasa lui Noua Atlantid. Cltorul spaniol Oviedo identific insula regelui Atlas cu inutul Amazoanelor, adic cu Brazilia. Totui, nc din acea epoc, se obiecta c Platon descria Atlantida ca pe o insul printre altele, situat dincolo de o imens ntindere continen tal care putea indica A m erica1. ndoiala persista. De altminteri foarte curnd savanii au nceput s se preocupe de enigm i au ncercat s o rezolve n mod raional. n secolul al XVI-lea, marele naturalist francez Piton de Tournefort, bizuindu-se pe un text al lui Diodor* din Sicilia, a presupus c la origine Pontul Euxin (M area Neagr) nu avea comunicaie cu M editeran. Primind fr ncetare apele marilor fluvii ale Rusiei, acest bazin i-a spart digurile naturale i a format Bosforul i Dardanelele, deversnd n M editeran o enorm cantitate de ap; ca urmare, un val uria a fost mpins spre strmtoarea G ibraltar i Atlantic, nghiind Atlantida care era n cale ...

ATLANTIDA ESTE PESTE TOT Se pare c n secolul al XVIII-lea suedezul Olaus Riidbek a fost cel care a dat semnalul avansrii celor mai hazardate i mai extravagante ipoteze. Dup el Atlantida a fost, fr nici o ndoial, Scandinavia, aa
Cum de a presupus Platon existena unui inut ntins dincolo de Atlantic? L-a imaginat, iar ntmplarea a fcut ca el s aib dreptate? Sau mai degrab avea cunotin de aceasta din auzite? America, dup cum o tim astzi, a fost descoperit cu destul timp nainte de Columb. S-ar putea ca ea s fi fost descoperit de egipteni? Ipoteza a fost susinut de mai multe ori, n special de Thor Heyerdahl, care a ncercat s fac el nsui legtura ntre valea Nilului i Lumea Nou la bordul unui vas din papirus.

93

cum rezult clar din Biblie, cartea Ieirea; n consecin, marea peninsul nord-european este un pmnt sfn t... Localizrile boreale ale Atlantidei au fcut pe atunci furori. In acelai timp cu Riidbek, scriitorul ezoteric francez Fabre dOlivet a ajuns la concluzia c atlanii snt nordicii sau boreenii, i c ei snt opui sudeenilor, sau pelasgilor, sau negrilor. Mai trziu, cu ocazia descoperirii de urme antice n insula Helgoland, mai muli specialiti germani, n fruntea crora se cuvine citat Jurgen Spanuth, au pretins c trebuie cutate n Baltica, i nicieri n alt parte, urmele maies tuoasei civilizaii a regelui Atlas. Dup Spanuth, cauza nghiirii insu lei a fost probabil cderea cometei Faeton, la vrsarea fluviului Oder. n ceea ce-i privete pe dr-ul F. Gidon, acesta a luat conducerea partizanilor unei Atlantide irlando-americane. n epoca de bronz, dup prerea lui, pmntul care separ Bretania de Irlanda a fost nghiit de ceea ce avea s devin m area Mnecii, iar Anglia s-a trezit separat de continent. Aceast submersiune a intervenit n jurul anului 2500 .e.n., drept dovad stnd numeroi megalii scufundai de-a lungul coastelor Vandeei, Bretaniei, Cornwallului, rii Galilor i Irlandei. De altfel, pe aceste rmuri, legende despre orae nghiite de valuri ncepnd cu Ys snt multe, perene i detaliate. Ali autori au vzut misteriosul continent pierdut n inuturile Islandei sau Groenlandei. Alii au optat pentru Germania, pentru centrul Franei (??) sau pentru rile de Jos - amintind violenta revrsare a lacului Flevo, devenit Zuiderzee, ntr-o singur zi a anului 1282. Pentru D. Duville, Atlantida nsemna o lung peninsul a con tinentului H iperborean, care aproape c perm itea trecerea pe uscat din Am erica de N ord n Europa. Pentru ali scriitori, era D ane marca ... Nu s-au propus dect localizri europene sau nord-atlantice. Dup geograful francez Philippe Buache (1700 1773) , continentul fan tom zace pe fundul oceanului, undeva ntre capul Bunei Sperane i Brazilia. Dup Jean Sylvain Bailly (Scrisori despre Atlantida, 1779), anticul inut nghiit de ape trebuie cutat n ... Mongolia, dup cum dovedete, fr putin de tgad, studiul migraiei populaiilor mon goloide! n secolul al XlX-lea, naturalistul francez Pierre-Andre Latreille plaseaz atotputernicul regat al lui Atlas n Persia. Con fratele su rus De Bear identific poporul atlant cu cele dousprezece triburi ale lui Israel i asimileaz cataclismul platonician cu distruge rea Sodomei i Gomorei. Geologul scoian John MacCulloch revine la Lumea Nou: pentru el, continentul pierdut, sau mai degrab ceea
94

ce a rmas din el, snt Antilele. Americanul De Paw nu este de acord: Atlantida, spune el, rmne pur i simplu America de Nord, pe care apele au invadat-o treptat i apoi au abandonat-o. Dac este s-i credem pe germanul H. Schulten (1922), toate prerile precedente snt lipsite de sens, fiindc metropola atlanilor despre care povestete Platon nu este alta dect cetatea legendar Tartessos, la gurile Guadalquivirului, puin mai la nord de oraul spaniol Cadix. I s-a obiectat lui Schulten c Tartessos a fost distrus de cartaginezi, i nu de mare. Cu toate acestea, n 1973, s-a descoperit n apropiere de Cadix, la vreo treizeci de metri adncime sub apele estuarului fluviului, resturile unei ceti scufundate cu mult mai veche ... n 1930, A. H errm ann crede c a rezolvat problema: dup el, Atlantida se ridica n Tunisia, n regiunea Chott-el-Djerid, ntre Nefta i golful Gabes. Singurul necaz este c aceast regiune, departe de a se scufunda, este mai degrab o zon geologic ce se ridic ... Pentru germanul Leo Frobenius, Atlantida trebuie cutat n Africa, dar mult mai la sud, n vechiul regat Benin, mprit n prezent ntre Benin i Nigeria. La apogeul su, spune Frobenius, civilizaia atlant i ntindea ramificaiile din M auritania pn n Angola. U rm e care indic acest lucru se gsesc n artele, legendele, simbolurile i obiceiurile a numeroase triburi din aceast parte a continentului negru. Localizrile magrebiene i sahariene ale pmntului legendei pla tonice snt, i ele, clasice i numeroase. Pe la sfritul secolului al XlX-lea, geograful francez Etienne Berlioux (pe care Pierre Benoit I-a descris sub trsturile profesorului Le M6ge n romanul Atlantida l localizeaz n Atlasul marocan. Se bazeaz, pentru aceasta, pe numeroase texte vechi, n special ale lui Herodot* (dup care un neam de atlani populeaz Atlasul din timpuri imemoriale) i ale lui Pliniu cel Btrn (pentru care atlanii, cu o cultur multimilenar, n-au avut ali urmai dect o ras degenerat). Spturile arheologice n Hoggar, n timpul anilor 1930, au permis s se scoat la lumina zilei ceea ce s-a afirmat a fi mormntul reginei Tin Hinan, ultima suveran a atlanilor. Lucrri mai recente, n Tassili, au artat c n epoca de bronz, Sahara nu era deertul care a devenit apoi: unii s-au folosit de aceast descoperire pentru a emite ipoteza c bazinul saharian, umplut la origine de o mare interioar, ar fi fost brusc golit de un cutrem ur de pmnt i c dispariia civilizaiei creia i ddea via aceast ap ar fi inspirat mitul Atlantidei. n 1803, T. B. Bory de Saint-Vincent formula o ipotez asem ntoare: dup
95

prerea lui, Atlantida, situat n ocean, ntre Canare i Azore, s-ar fi necat datorit deversrii brutale a unui lac interior nord-african. Dup germanul P. Borchard, n fine, Atlantida ar fi fost Sahara nsi. Berberii, popor a crui origine rmne misterioas, ar fi n . realitate descendenii celor scpai de cataclism. O are unul din tri burile lor nu se numete Unor, nume foarte apropiat de Evenor, despre care Platon spune c este cel al primului dintre atlani? Oare un alt clan al lor nu se numete Attala, ceea ce nseamn oamenii izvorului?

ESTE OARE N ATLANTIC? Trebuie, desigur, s recunoatem c la marele concurs al fanteziei i imaginaiei premiul nvingtorului nu poate fi decernat uor. ntre susintorii Scandinaviei, Islandei, insulei Helgoland, Bretaniei, Mon goliei, Persiei, Israelului, Beninului, munilor marocani sau Saharei, ezitm s ne pronunm care este cel mai demn de premiul de visare asupra unui subiect comun. Fiindc trebuie s recunoatem: nici una din aceste soluii nu rezist examenului fie c nu exist aproape nici un punct comun ntre textul platonician i evenimentul raportat, fie c geologia se opune hotrt ipotezei, fie, n sfrit, c cronologia este prea grosolan batjocorit de autor. De aceea nici n-am menionat n aceast lucrare teoriile care se refer la perechea din Pacific a regatului lui Atlas, adic la faimosul Pmnt al lui Mu, i el socotit a fi disprut sub valurile oceanului. Lund n consideraie totul, printre nenumratele idei, cele mai coerente rmn cele care plaseaz Atlantida n zona de centru-est a Atlanticului. M ajoritatea comentatorilor, de la antici pn la moderni, trecnd pe la printele Kircher n secolul al XVII-lea i Buffon* ntr-al X VlII-lea, localizeaz continentul pierdut ntr-un triunghi care merge din Azore n Canare i la Madeira, fiind de la sine neles pentru ei c aceste pmnturi constituie vestigiile emergente ale continentului scufundat. Unii autori extind regatul atlanilor pn n apropiere de Venezuela, alii pn la m area Sargaselor, alii pn la insulele Capului Verde. O parte din susintorii Atlantidei atlantice i trag certitudinea din cunoaterea tradiional iniiatic, mistic, pe care spun c o au despre evenimente foarte vechi. Ei se declar motenitori spirituali ai unei tradiii ezoterice care se ntinde de la atlani pn la egipteni i la ei nii, trecnd pe la alchimitii din Evul mediu. Este ceea ce putem 96

citi n Manualul rosicrucian al dr-ului Spencer Lewis: A tla n tid a . Numele continentului care ocupa odinioar o imens parte a spaiului acoperit acum de Oceanul Atlantic. Atlantida avea, n anumite regiuni, o civilizaie destul de avansat i ea constituie vechiul focar al culturii mistice. Muntele Pico, ce se nal nc deasupra oceanului n ar hipelagul Azorelor, era un munte sacru pentru iniierea mistic . Anumite argumente militeaz n favoarea acestei teze. Tradiiile irlandeze, scrie Serge Hutin n Les Civilisations inconnues, se refer la un continent (...) care pare a nu fi altul dect Atlantida platonician, identificat cu satisfacie de irlandezi drept Iberia lor primordial, drept Mag Mor a vechilor legende celtice, drept marea Cmpie, tar legendar a zeilor i a morilor de cnd s-a scufundat n ntregime sub valuri. Si aceste tradiii confirm localizarea curent a Atlantis-ului, oraul cu Porile de aur, extraordinara capital a atlanilor, n spaiul astzi maritim situat la nord-vestul Azorelor . Cnd spaniolii au descoperit insulele Canare, n 1402, ele erau ocupate de oamenii de ras alb, guanii, care de altfel aveau s fie n curnd exterminai. Or, aceti guani, dei sraci i primitivi, preau s fi motenit o civilizaie anterioar evoluat, o mulime de tehnici i de credine originale, ca i o limb i o organizare social apropiate de cele din Egipt. Fie c au venit de pe malurile Nilului cu corbiile pn la Lanzarote i n celelalte Canare; fie, dup cum afirm unii, c civilizaia atlanilor a dat natere celei egiptene, i guanii au fost ntruchiparea ultimilor supravieuitori ai regatului lui Atlas. Aceast ultim presupunere este cu att mai verosimil eu ct guanii nu preau s posede tehnici de construire a corbiilor. In acelai timp, geologia ne nva c insulele Canare snt mai mult sau mai puin identice cu ceea ce snt astzi de cincisprezece milioane de ani i aceasta contrazice ipoteza unei prbuiri continentale cu numai cteva mii de ani nainte. Alte popoare riverane ale Atlanticului de Nord pstreaz ritualuri ciudate sau perpetueaz tradiii care pot acredita teoria Atlantidei antice. Este cazul bascilor, de origine misterioas, i despre a cror limb s-a spus c poate fi atlant. n America, exemplele tulburtoare snt nenumrate. O curioas legend a indienilor sioux din Dakota pretinde c strmoii acestui trib au venit, ca i cei ai tuturor celorlali indieni, de pe o insul situat nspre soare-rsare. La Uxmal, n Yucatan, un templu maya are inscripii care celebreaz pmnturile orientale de unde am venit. Aztecii au i ei o tradiie despre o insul sacr din E st, despre u/i pmnt al Soareluipe care l numesc Aztlan. unde domnete marele zeu Ouetzalcoatl, alb i brbos (a crui ren97
7 - In c u ta re a A tla n tid e i

toarcere glorioas o ateptau supuii lui Montezuma: se tie ct de mult a uurat acest lucru misiunea lui H ernando Corts i a cetei lui de conchistadori). n ceea ce-i privete pe nahuai, acetia i denumesc patria de batin Nooatlan pmntul dintre ape i dau asigurri c o mare ar, la est de America, a fost cndva distrus de furia focului i a mrii. Adepii Atlantidei atlantice, focar de cultur de unde s-au rspndit civilizaiile europene, africane i americane, dispun, ntr-adevr, de un larg evantai de argumente, dintre care dm la ntmplare cteva exemple suplimentare, sub form de ntrebri. De ce anumite mituri i rituri mayae i aztece snt att de asem ntoare cu cele ale egiptenilor, mesopotamienilor i evreilor? De ce, dac indienii din America descind din triburi mongoloide venite din Asia prin strmtoarea Behring npdit de gheuri, numr printre ei att de puini indivizi cu grupa sanguin B, cnd acest caracter ereditar este att de rspndit n Asia? De ce amerindienii au,toi, tradiii care se refer la strmoi-ntemeietori venii din est? De ce cuvntul care desemneaz zeu n limba basc este Inca, ceea ce reprezint de asemenea titlul regelui-zeu al indienilor quechua? De ce zeul-soare al egiptenilor, al peruvienilor i al locuitorilor din insula Patelui se numete peste tot R? De ce mayaii i bascii au adoptat acelai sistem de calcul cu baza 20? De ce toate civilizaiile din jurul Atlanticului au pietrele ridicate, megaliii sau piramidele lor? De ce, n jurul Atlan ticului, exist un munte Atlas, n Maroc, o cetate Atlan, pe coasta american; un inut Aztlan, n America central, i un strvechi popor de atlani n Africa de nord-vest n timp ce la greci un uria pe nume Atlas duce ntregul Pmnt pe umeri?

M IGRAIA A N G H ILELO R Pentru un spirit raional, sau raionalist, orict de bogate ar fi asem nrile culturale etalate, ele singure nu dovedesc nicidecum obria lor comun. n privina conduitelor i inveniilor umane, cmpul posibi litilor este limitat. Formele limbajului n u p ar infinite. Miturile, care reprezint rspunsuri date de om dificultii de a nfrunta marile fore ale naturii, iau n mod necesar aspecte nrudite. Utilizarea simbolic sau religioas a megaliilor se impune, de ndat ce vrem s evocm fora sau permanena. Piramida este volumul cel mai economic, dac dorim s ngrmdim pietre fr ciment i s le nlm ct mai mult cu putin ... Omul aparine uneia i aceleiai specii: creierul indivi98

zilor de orice ras funcioneaz potrivit acelorai scheme fundamen tale. Toi oamenii au motenit un patrimoniu de comportamente sociale care i face s adopte obiceiuri asemntoare i explic de ce regsim aproape peste tot pe planeta noastr anumite categorii re marcabile de civilizaii. Cei care ncearc s demonstreze c Atlantida zace n fundul Atlanticului trebuie s furnizeze alte dovezi dect culturale, dac vor s fie crezui. i n-au pierdut prilejul s-o fac. Unii dintre ei atrag atenia c un m l de netrecut, care, dup Platon, acoper de acum nainte continentul disprut, te face s te gndeti la m area Sargaselor, plin de alge plutitoare. D ar adncimea Atlanticului, n acest loc, este n realitate considerabil adeseori de peste 5 000 metri. Alii (n special ruii N. Zirov, V. Obrucev i E. Khagemeister i suedezul Ren Malaise) folosesc drept argument glaciaiile*. Atlan tida, spun ei, a fost exondat n timpul ultimei ere glaciare, deoarece nivelul mrilor era pe atunci mai sczut cu mai multe zeci de metri fa de nivelul actual. E a a fost inundat cu prilejul topirii calotelor polare, care s-a terminat cu nou mii cinci sute de ani naintea erei noastre ceea ce se potrivete cu datarea platonician a catastrofei. Argumentul nu e neglijabil. D ar submersiunea, n acest caz, s-ar fi produs lent, i nu n douzeci i patru de ore, cum este scris n Timeu i Critias. In rest, aceast ipotez nu furnizeaz nici o indicaie n legtur cu locul Atlantidei. E a este valabil pentru ntregul A tlan tic ba chiar pentru Pacific ... Mai precis pare teoria care ia n considerare migraia anghilelor. Aceti peti, cu corp alungit serpentiform, se ndreapt pentru a se reproduce n apele adnci ale mrii Saragaselor. Acolo : asigur descendena. Larvele (zise leptocefali) nscute din oule lor se diri jeaz apoi spre rurile continentelor (Europa sau America, dup locul de origine al prinilor lor) la care ajung datorit unui sim de orien tare ce rmne misterios i unde se metamorfozeaz n aduli. Pentru a explica aceast lung cltorie, aceast lun de miere macabr , cum o numete profesorul universitar Koumaris, s-a emis ipoteza c odinioar, cnd n locul mrii Saragaselor exista Atlantida, anghilele se duceau acolo s se reproduc ntr-o mlatin imens. Ele i-ar fi pstrat obiceiul, generaie dup generaie... n aceeai ordine de idei, s-a pretins (dar, dup cte tim, n-a fost verificat tiinific) c psrile migratoare care pleac din Europa n America de Sud se rotesc, mai multe zile, deasupra unei pri din Oceanul Atlantic, ca i cum ar cuta acolo un pmnt disprut n valuri...
99

Biologii furnizeaz o interpretare a acestor comportamente care nu are nevoie de ipoteza Atlantidei. Ei atribuie aceste obiceiuri curioase, aceste cltorii prodigioase derivei* continentelor. Cum America i Europa se ndeprteaz tot m ereu una de alta, din pricina faptului c magma vulcanic urc n m area ruptur (rift) medio-atlantic, animalele care trebuiau odinioar s efectueze o curs scurt pentru a se reproduce snt construise acum la interminabile traversri ale oceanului dac vor s-i perpetueze specia. Argumentele hotrtoare ntr-un sens sau n altul vor fi furnizate de fapt de oceanografi i geologi. S-a nceput explorarea direct a fundului oceanic, n special n regiunea Azorelor, unde multe teorii snt de acord s localizeze principalele rmie ale continen tului nghiit de ape. Din cte se tie, fundul oceanic, n aceast regiune, corespunde destul de exact cu cel pe care-i prevede tec tonica* plcilor (noua denumire pentru ipoteza derivei continen telor). Este vorba de o zon de extruziune magmatic, unde materia venit de sub scoara* terestr se acumuleaz i mpinge plcile european i african spre est i plcile americane spre vest. In consecin, este exact opusul unei zone de distrugere a rocilor, a unei regiuni de prbuire. Dei geologia submarin, n actualul nostru stadiu de cunotine, nu pare s favorizeze deloc pe adepii Atlantidei n Atlantic, geologii snt cei de la care vom lua materialul celor trei enigme tulburtoare pe care vi le vom relata aici. n 1898, un vapor aeza un cablu n ocean la 560 de mile nord de Azore, la 4700 N i 2720 V, la o adncime de aproximativ 3 000 de metri. Cu aceast ocazie a fost scoas la suprafa din planeul Atlanticului o bucat de lav bazaltic cu o structur sticloas, pe care vulcanologii o numesc tachilit. Aceast roc, dac s-ar fi format la o adncime de 3 000 m sub ap, ar fi dobndit o structur cristalin, i nu amorf. Profesorul universitar Pierre Termier, care a examinat-o n mai multe rnduri i mai ales n 1913 (ea este expus i astzi la coala de Mine din Paris), a ajuns la concluzia c ea s-a format n mod obligatoriu n aer liber. Numai dou ipoteze pot s-jtyiplice prezena la o deprtare att de mare de orice vulcan existent ia suprafaa apei: sau a fost trt pe fund de cureni, sau s-a format atunci cnd planeiil oceanului era nc afar din valuri, nainte de prbuirea a ceea ce nu ne putem mpiedica s numim Atlantida. n anii 1950, o expediie oceanografic suedez condus de dr-ul Ren Malaise, pe nava Albatros, a gsit pe fundul mrii, ntre Azore i coasta african a Sierrei Leone, o roc cuprinznd schelete de
100

diatom ee specifi ce apelor dulci. i aici snt dou posibiliti: sau aceste roci provin dintr-un estuar al unui fluviu ndeprtat, rostogolite de cureni; sau au luat natere ntr-un lac cu ap dulce, spat cndva ntr-un soclu continental care ulterior a fost nghiit de ape. v In cursul acelorai ani 1950, n sfrit, sovieticul N. Zinov a pescuit, n vrful unui munte submarin din apropiere de Azore (i denumit de atunci... muntele Atlantis!), o cantitate enorm de ciudate discuri calcaroase, cu un diam etru de 15 centimetri i cu grosime de 4 centimetri, pe o parte bombate, pe cealalt scobite. S-a gndit c aceste obiecte ar putea s aib o origine artificial. Examenele de laborator la care le-a supus au artat (cu condiia ca protocolul tiinific clasic s fi fost respectat: n-a existat, dup cte tim, o contra-expertiz) c discurile sttuser n aer liber cu dousprezece mii de ani n urm, adic prin anul 10 000 . e. n., pe vremea cnd, dup Platon, atlanii se aflau n culmea gloriei i n pragul nimicirii lor.

Z ID U R IL E DE LA BIMINI Redactorul enciclopediei Grand Larousse al secolului al XlX-lea ncheie cu aceste fraze articolul despre Atlantida: Diversitatea solu iilor propuse dovedete cu prisosin c problema este nc departe de a f i rezolvat (...)S sperm cfilologia i etnologia, care, sprijinindu-se una p e cealalt, posed astzi mijloace att de puternice de aciune, ne vor aduce elemente noi pentru a gsi cheia acestei enigme. Spturi conduse de arheologi i sondaje (...) ar f i de asemenea indispensabile pentru a controla indicaiile provenite din mrturiile scriitorilor antici i din datele filologice, istorice, antropologice etc. Un secol mai trziu nu s-a spus nimic n plus ... i, dup cum scrie tot A. TSerstevens n Periplul insulelor atlantide: Fr ndoial enigma Atlantidei nu va fi dezlegat niciodat, chiar dac om ul va ajunge s exploreze adncurile atlantice, deoarece cutremurarea i scufundarea unui continent ntreg n-a putut dect s distrug cu desvrire pn i cea mai trainic dintre operele omeneti. Dar m i place s visez c n abisurile oceanice odihnesc, intacte, zidul de aur al templului lui Poseidon i meterezul de orichalc ... Fiul meu Philippe, m preun cu echipa din hidroavionul CatalinaCalyipso II, a ncercat s verifice unele din ultimele ipoteze care circul n legtur cu acest subiect. S-a dus s viziteze insula Coco, ce aparine de Costa Rica i este situat n Pacific, n apele acestei ri. S-a spus de mai multe ori c aici ar putea s fi fost Atlantida, povestete Jean-Paul C ornu, cu toate c acest pmnt em erge din

101

mijlocul Marelui Ocean. Incontestabil, el a fost frecventat nc de demult. Este situat, singur, deasupra unui imens platou submarin i nu se poate s nu fi fost remarcat de navigatori, din cea mai nde prtat antichitate. Se gsete aici ap dulce. A slujit drept escal tuturor marinarilor care i-au ncruciat drumurile prin aceste locuri i mai ales pirailor. Se spune c snt ngropate aici mai multe comori fabuloase; numeroi snt aventurieri* care le-au cutat i care mai vin cu regularitate ca s sape ... A existat oare n Coco o veche civilizaie, atlanteian sau de alt fel? M-a mira s-o poat spune cineva... Insula e acoperit cu pduri tropicale aproape de nestrbtut. Se gsesc aici formaii bazaltice care seamn cu nite pietre lefuite. Am ncercat s punem n eviden urm e de activitate om eneasc recurgnd la tehnicile fotografierii cu infraroii: fr rezultat. Am cutat s localizm metale ngropate n pmnt: este aproape imposibil, deoarece pmntul este de origine vulcanic, iar fierul este prezent pretutindeni. Cum n-au gsit nimic n insula Coco, Philippe i tovarii si s-au dus n Azore. D ar acolo dificultile snt i mai mari. Insulele coboar aproape vertical n ocean. Pentru a avea o mic ans de a localiza ct de ct ceva, dac acest ct de ct ceva exist, ar trebui utilizat un batiscaf care s fie afectat numai acestei misiuni luni n ir. Altfel spus ar trebui cheltuit o avere pentru un rezultat aleatoriu, de altfel complet inutil din punct de vedere economic. Fundaia noastr nu posed un batiscaf; iar cei care au fl pstreaz pentru lucrri mai puin futile. Mai rmneau faimoasele ziduri de la Bimini, care au fcut s curg muli litri de cerneal tipografic din momentul n care au fost descoperite. Decolm, povestete Dominique Sumian, n direcia apelor lim pezi ale Bahamas-ului n largul Floridei. Sub aripile noastre, o insul complet rotund i arat geom etria prea perfect pe suprafaa mrii. Mai departe, survolm un sistem complex de dune submarine, deplasate mereu i rem odelate de cureni i de maree. i mai departe, trecem peste o linie ntrerupt de recife din corali m ori. Sub noi, deodat, se materializeaz o reea geometric de pete regulate. Unii autori pretind c snt vestigiile unei baze de aterizare amenajate pentru farfurii zburtoare. Dar nu: n cazul acesta, se nal. Aceste linii formate din puncte reprezint cicatricele explo ziilor seismice practicate de echipe de prospectare petrolier. Ne continum zborul. O gaur albastr se deseneaz la stnga noastr, perfect circular. S-a pretins c este una din acele ciudate

102

formaiuni geologice insondabile. Tot un ne-adevr. Noi le-am explorat1. Ele nu depesc 100 pn la 150 de metri adncime. Au fost spate de apa de ploaie n calcar, cnd platoul era afar din ap; nu snt nici mai mult, nici mai puin dect nite avene*. Dup glaciatie, nivelul oceanelor a crescut i le-a inundat. Iat insula New Providence. Foarte aproape de Nassau, capitala arhipelagului, zrim o structur submarin rectangular, pe care unii autori fanteziti au asimilat-o cu ruinele unui tem plu strvechi. Amerizm i plonjm scurt asupra sitului. Dr-ul Zink, care ne nsoete, este categoric: nu-i vorba de nici un templu. Aceste vestigii snt ale unui kraal cum existau numeroase n regiune, adic ale unui loc folosit altdat pentru stocarea bureilor. Decolm din nou, cap spre vest-nord-vest, n direcia Bimini. Este captul cltoriei noastre. Nu departe de coasta septentrional a insulei Nord-Bimini, exist o formaiune enigmatic de blocuri imersate, care seamn oarecum cu un J vzut ntr-o oglind, i care a fost num it oseaua de la Bimini. ncepnd din 1968 i n cursul u r mtorilor ani, Dimitri Rebikoff (fondator al unui institut de tehno logie submarin cu sedii la Cannes i la New York), Robert Marx (scufundtor submarin)i dr-ul Manon Valentine (de la Muzeul de tiine din Miami) au descoperit i au explorat aceste aliniamente misterioase. Blocurile, toate la nivel, la 6 metri sub suprafa, cntresc uneori mai mult de 15 tone. Cea mai mare parte a structurii rmne probabil nc ngropat sub nisip. D ar ea se desfoar deja, foarte vizibil, pe o lungime de vreo 500 de metri ct cinci terenuri de fotbal. Virnd ncet n direcia vntului, Philippe Cousteau se apropie de suprafaa valurilor i aaz hidroavionul ntr-o jerb de spum. Acum plutind, aparatul devine cartierul general al misiunii noastre de ex plorare submarin. Ne punem pe noi costumele de scufundtori i buteliile, ne aranjm labele i mtile i ne azvrlim n ap. Cluzii de dr-ul Zink, care a vizitat deja de mai multe ori aceste ziduri, ne ndreptm spre faimosul drum. Trebuie oare s vedem n el o mrturie fantastic a artei arhitecturale a atlanilor, din care s se fi inspirat civilizaiile egiptean i precolumbian pentru a-i cldi propriile monumente? n orice caz, numai nite constructori ex perimentai au putut s taie n unghi drept i s ajusteze perfect aceste blocuri uriae, care nu snt fcute din aceeai roc cu soclul lor sedim entar... Numai scorpiile de mare veninoase, de un rou viu, care
1 A se vedea volumul Trois aventures de la Calypso (aceeai colecie).

103

Il_____

populeaz scobiturile pietrelor, ar putea s ne dea cheia enigmei, dac ar ti s vorbeasc... Ne ncrucim cu un banc de peti-porci de Caraibe galbeni i albatri i survolm o colonie de burei roii, de gorgone brune i de brizoare dantelate roz-albstrui. Ne ridicm la suprafa i, dup o gustare bine meritat, ne ducem s ne ntindem la soarele puternic al insulelor Bahamas, pe aripa hidroavionului. Philippe Cousteau i cere dr-ului Zink prerea. Dup mine, rspunde profesorul, acest aliniament de pietre mari, din epoca megalitic, seamn n unele privine cu cele care se cunosc n Europa, n special cu dou dintre cele mai faimoase ale genului: cel de la Carnac, n Bretania, i cel de la Stonehenge, n Anglia. Bnuiesc, i pe bun dreptate, c poporul care I-a construit (ntr-o epoc n care nivelul mrii era inferior fat de cel de astzi) a posedat serioase cunotine astronomice. Aceti oameni, capabili s execute mbinarea maselor stncoase de 15 tone, s-au organizat extra ordinar pentru a duce la bun sfrit aceast oper de anvergur. Cum au ridicat aceste poveri? Este eterna ntrebare aceeai care se pune pentru piramidele din Egipt i pentru statuile din insula Patelui. Pozitivitii fac apel la explicaii pur mecanice (pietre rulate pe trun chiuri de lemn etc.). Amatorii de fantastic invoc energia magnetic sau ionic, domesticirea forelor gravitaionale etc. Am avut probleme cu busolele noastre sub ap, observ Philippe. Este un argument care i-ar putea interesa pe adepii magnetismului i, n general, pe cei care atribuie constructorilor de ziduri de la Bimini cunotine superioare celor pe care le avem noi! N-a putea hotr! rspunde dr-ul Zink. Lucrul de care snt sigur este c formaiunea respectiv nu este de origine natural. n privina acestui punct, argumentele mele snt ntemeiate n esen pe studierea formei i a ajustrii blocurilor. n natur, este rarisim s vezi linii de fractur terminndu-se brusc. Aici, aceasta e regula. n plus, se gsesc adeseori pietre mici care suport unele mai mari; acest gen de cale servesc, evident, la aducerea blocurilor principale la nivel; niciodat nu s-ar fi putut produce printr-un hazard geologic o ase menea minune. Dac iau n considerare prezentarea schematic pe care ai fcut-o despre drum, spune Philippe, afacerea mi se pare clar. Oamenii snt cei care I-au construit. D ar cnd? Puine elemente ne permit s tragem o concluzie, rspunse dr-ul Zink. Dac v gndii la Atlantida, numrai pietrele. Vei vedea c n mai multe reprize un grup de cinci urmeaz unui aliniament de ase. O r Platon a spus n mod expres c prinii atlani se ntruneau
104

alternativ la tiecare cinci i ase ani cinstind, deopotriv, i numrul cu so(, i cel fr so... n rest, nimeni nu poate spune mai mult. tiu un singur lucru: recurgerea la mit este o constant a spiritului omenesc. Dar, dac avem s descoperim ntr-o zi cu adevrat dovezile existenei Atlantidei, aceasta va fi demonstraia c civilizaiile cele mai evoluate snt muritoare. A noastr nu este nici ea la adpost de catastrof.

Unde mitologia i geologia se ntlnesc

ATLANTIDA NU ER A D EPA R TE D E ATENA - CRETA, STPNA M RILOR - POSEIDON CONTRA ATENEI TITANO M AHIA - CATACLISM UL FINAL Cnd ai cutat Atlantida de la gheurile hiperboreene pn la nisi purile Saharei i din munii Mongoliei pn n apele limpezi din Bahamas, simi nevoia de puin simplitate i de rigoare. Imaginaia nu ctig umblnd ntruna hoinar. Fantasticul i sporete seducia cnd devine familiar. Iar raiunea, fr s gseasc ceea ce-i dorete, nu este totui nici ultragiat, nici ridiculizat. Ipoteza care face din Atlantida o insul, la urma urmelor, modest din M area Egee nu este nou. Primul care a formulat-o, dup cte tim noi, -i care a pus problema n termeni categoric moderni a fost arheologul francez Louis Figuier, n 1872. Acest savant, nsoit de o echip de compatrioi, fcea spturi n insula Thira, la 120 de km nord de Creta, cnd i-a ncolit n minte aceast idee. Thira nu este dect o rmi, un fragment dintr-un pmnt mai vast care era denumit cndva Santorin (contracie de la Sfntul Irineu) i cu mult mai n urm Stronghyle, adic Rotunda, sau Kalliste, Prea-Frum oasa. Este un vulcan a crui activitate a fost prodigioas i care n zilele noastre nu este adormit dect n aparen. Stratul de cenu* i de piatr ponce (amestecul dintre cele dou este numit tephra) care-i acoper pantele este extraordinar de gros. Louis Figuier s-a gndit imediat c dac s-ar spa acolo s-ar gsi orae i sate ngropate, aa cum s-a ntmplat cu Herculane i Pompei, acoperite de lava fierbinte a Vezuviului n 79 e.n.. El i asistenii si au izbutit. D e altfel, cu cinci ani mai nainte, ntr-o rp din apropierea
106

ctunului Akrotiri, la sud-est de Thira, ali doi arheologi francezi pe nume A. Mamat i G. Gorceix exhumaser de sub cenu case ... Cercettorilor, n acea epoc, le lipsea un numr prea mare de referine tiinifice pentru a-i data descoperirile i, n consecin, pentru a-i perfeciona ipoteza... ntr-adevr, abia un sfert de secol mai trziu, ncepnd din 1900, britanicul Arthur Evans (1851 1941) a fcut spturi la palatul din Cnossos, a studiat civilizaia minoic i i-a dat numele. Francezii, n anii 1870, nu puteau s tie i pe bun dreptate c ruinele de la Akrotiri erau minoice. Dar n 1913, britanicul K. T. Frost luase cunotin de lucrrile lui Sir Evans: el este cel care a aruncat puntea ce lipsea nc ntre Atlantida i civilizaia mi noic. Da, a spus el ntr-un articol care a fcut atunci senzaie, Atlantida a fost n M editeran oriental; era Creta i insulele nveci nate, n timpurile de glorie ale dinastiei regelui Minos ... n 1939, pe cnd fcea spturi n situl de la Amnissos fortul antic al Cnossosului , arheologul grec Spyridon Marinatos a ajuns i el la concluzia c acea catastrofa care a pus capt civilizaiei minoice (adic Atlantidei) a fost legat de activitatea vulcanului din Santorin. D ar cum a fost aceasta posibil, cnd Thira este separat de vreo 120 de kilometri de Creta? La aceast distan, cenua nu mai e fierbinte, i cutremurele de pmnt de natur vulcanic nu se fac simite dect foarte slab... Cel care a dat, n 1956, cheia enigmei este dr-ul Angelos George Galanopoulos, director al Institutului seismologie din Atena. Pasionat de istoria erupiei vulcanului din Santorin, el a neles, studiind vasta calder ce subzist ntre insulele care constituie actuala Thira, c aici se produsese o explozie fantastic, cea mai puternic din ntreaga istorie i c, n aceast deflagraie, s-a nscut un val tsunami, nalt de mai multe zeci de metri, care a pustiit rmurile M editeranei orien tale.

ATLANTIDA NU ERA D EPA RTE DE ATENA innd seama de caracterul extrem de afirmativ al textului platonician n ceea ce privete localizarea Atlantidei dincolo de Coloanele lui Hercule , trebuie s ai un oarecare curaj pentru a replasa continentul pierdut n Mediteran, i mai ales n partea oriental a acestei mri. Totui, dac te gndeti bine, cteva argumente vin n favoarea acestei teze.
107

Mai nti, egiptenii (cu cteva excepii) erau navigatori destul de nendemnatici, iar Coloanele lui Hercule" din povestirea pe care i-au fcut-o lui Solon puteau s nu fi fost dect o strmtoare din marea Egee. De asemenea poate c nu au menionat dect o trectoare ngust greit identificat, i Solon (sau P lato n ...), pentru frumuseea povetii, i-a luat libertatea s arunce insula scufundat n mijlocul vastului ocean mai nobil, mai susceptibil s frapeze imagi naiile. D ar acesta nu-i lucrul esenial. Dac citeti cu atenie Timeu i Critias observi c Atlantida este tratat acolo tot mereu ca un element de punere n valoare a Atenei. Preotul egiptean nu-i povestete lui Solon mitul atlanilor dect pentru a scoate n relief vechimea cetii atice naltul ei grad de civilizaie, organizarea sa social exemplar, fora armelor i hotrrea de a fi virtuoas. Atena, pretinde chiar neleptul saitic, ar fi fost ntemeiat nainte de Sais... Aceast aseriune este mai mult dect ndoielnic; n schimb, este ct se poate de adevrat c numeroase caracteristici ale civilizaiei snt comune celor dou orae i le leag pe amndou de Atlantida: aceeai teocraie nu prea coercitiv, aceeai mprire n trei clase sociale, aceleai le g i... Cnd cunoti antichitatea, este imposibil s nu te gndeti c Atlantida, Egiptul i Atena nu puteau fi prea ndeprtate unele de altele. Prea multe similitudini exist ntre ele pentru a o imagina pe prima n Atlantic i pe celelalte dou la mii de kilometri mai la est. De altfel, preotul din Sais, dup ce descrie Atlantida ca o putere uria, mai mare dect Libia si Asia la un loc , face un pic de rabat. Singurele dou ri citate pe nume c ar fi fost cotropite de otile atlante snt ca din ntmplare Atena i Egiptul. Dac cineva ar vrea s sugereze c Atlantida era C reta la jum tatea distanei dintre Atica i delta Nilului n-ar grei prea mult. Unul din obstacolele eseniale fa de orice interpretare raional a mitului Atlantidei este cel al concordanei datelor. Textul platonician menioneaz c au trecut aproape nou mii de ani de cnd a avut loc rzboiul dintre to(i locuitorii de dincolo i de dincoace de Coloanele lui Hercule , cu alte cuvinte c evenimentele relatate s-ar fi petrecut cu aproape nou mii cinci sute de ani naintea erei noastre. Nu putem s nu gsim improbabil ca amintirea s se fi pstrat n timpul ntregului sfrit al preistoriei. S amintim c primele hieroglife n-au aprut dect cu patru mii de ani mai trziu... Unii susin totui aceast ipotez; ei spun chiar c ultimii descendeni ai atlanilor care au scpat cu via din catastrof i-au nvat scrierea pe egipteni i au fecundat aceast civilizaie excepional dezvluindu-i n special cum s construiasc piramide.
108

Snt plauzibile i alte explicaii. Deja D iodor din Sicilia punea la ndoial cei nou mii de ani platonicieni i presupunea c trebuie s se citeasc mai degrab nou mii de luni. Cum acest mare numr de ani nu prea de crezut, scrie el n Biblioteca istoric, unii susin c n timpurile strvechi exista obiceiul de a nelege printr-un an o faz lunar. n consecin, anul const din treizeci de zile. ( ) 0 explicaie asemntoare mai este dat n legtur cu cei care se presupune c au domnit trei sute de ani. Cci n vremurile acelea ceea ce era numit an era compus din patru luni care corespundeau anotimpurilor din fiecare an Dup prerea dr-ului Galanopoulos, Solon (sau Platon...) s-ar fi nelat pur i simplu cu un multiplu de zece, nu numai n estimarea vechimii faptelor pe care le relateaz, ci i n calculul dimensiunilor pmntului atlanilor, ca i n decontul corbiilor i al rzboinicilor. Aceast greeal este foarte posibil, ntr-adevr. n sistemul hiero glific egiptean, numrul 9 000 se exprim printr-un ir de 9 flori de lotus, n timp ce 9 sforicele nnodate semnific 900. Platon a putut s aib n mn un papirms care povestea ntrega ntmplare. Dac a luat sforicelele drept flori de lotus, atunci dezastrul Atlantidei ar fi avut loc nu n 11500, ci n 900 + 600 sau 650, adic aproximativ 1500 sau 1550 . e. n. De asemenea, cmpia insulei nghiite de valuri ar m sura nu 10 000 de stadii lungime (1 800 km), ci 1 000 (180 km) ceea ce reprezint n linii mari lungimea cmpiei cretane. Tot aa, flota de rzboi a atlanilor ar fi putut s se mndreasc nu cu 1 200 de vase, ci cu 120, ceea ce corespunde mai bine cu ceea ce tinj din alte pri despre capacitile nautice ale popoarelor antichitii. Solon sau Platon, exceleni cunosctori ai Egiptului i ai limbii sale, s fi comis o att de grav greeal? Unii susin c nu. Dar confuzia ar fi putut s se nasc tot att de bine nainte de ei, din scparea unui scrib neatent sau prea nclinat spre miraculos... Cnd te aplecj cu atenie asupra textului platonician reueti une ori s extragi din el informaii mai puin vagi dect din altele. Ele converg aproape toate n sensul identificrii Atlantidei cu Creta. Astfel, la un moment dat, n Critias se face aluzie la numele eroilor din rzboiul mpotriva atlanilor. ... numele lui Cecrops, Erehteu, Erilltoniu, Erisihton i ale celor mai muli dintre eroii dinainte de Teseu a cror amintire s-a pstrat snt tocmai cele de care se slujeau, n iston sire/*-ctre Solon, preoii egipteni atunci cnd i-au povestit rzboiul din acea vreme . Aceste indicaii snt preioase. Cunoatem, prin Apolodor (Bi blioteca) i Pausanias (Cltorie n Grecia), genealogia semilegendar

109

a suveranilor Atenei. i ntlnim acolo numele pe care le citeaz marele preot din Sais: dup Ogyges, contemporan cu potopul, au existat ntr-adevr Aetos, Cecrops, Erisihton, Cranaos, Amfiction, Erihtoniu, Yanvon, Erehteu, Cecrops al ll-lea, Pandion al ll-lea, Egeu i Teseu ... Astfel, eroii rzboiului atlantilor nu snt necunoscui... Or, mpotriva cui luptau ei? Asupra acestui punct, mitul lui Teseu este categoric: mpotriva Cretei Creta regelui Minos. Acesta din urm, n aparen (ca Atlantida) nvinsese fiindc i impusese Atenei un tribut de tineri i de tinere pe care Minos i aducea ca hran Mino taurului. Teseu a ucis Minotaurul, s-a napoiat la Atena, a narmat n tain o flot, s-a ndreptat din nou spre Creta, unde Deucalion i succedase lui Minos. El a pus mna pe port, spune Plutarh*, a debarcat, a mers asupra Cnossosului i a dat btlia n faa porilor labirintului unde I-a ucis pe Deucalion i pe acoliii lui. CndAriadna a luat puterea, Teseu a fcut pace cu ea... i i-a mpcat pe atenieni i pe cretani care au jurat s nu fie niciodat primii care s nceap rzboiul . Deucalion I-a avut ca fiu pe Idomeneu, care s-a alturat regilor de la Micene, Pylos, Itaca pentru a asedia Troia: Creta devenise greac, dup ce fusese dumana Atenei. ntre timp ea fusese pustiit de catastrof... E curios c grecii nu ncep s vorbeasc despre Creta dect o dat cu legenda lui Teseu i Minos adic n ultimele momente ale splendorii cretane , n timp ce nu contenesc s vorbeasc despre cea mai ndeprtat antichitate a Egiptului, Siriei, Africii i chiar a Indiei. Totui, aceast mare insul aflat n imediata apropiere, nver zit, nesat de bogii, cu un comer nfloritor i cu arte minunat dezvoltate nu se poate s nu-i fi fascinat. O asemenea tcere e bizar i revelatoare. Pe timpul lui Platon, nici un elen nu prea s-i aminteasc de puterea regatului lui Minos. Platon nsui, care a petrecut probabil un timp n insul, ignora aproape cu totul trecutul ei. S nu fim tentai s scriem c ar fi vorbit mai puin de Atlantida dac ar fi cunoscut mai bine Creta? Numai dac nu se preface c nu tie nimic despre antica splendoare minoic... Multe alte nsemnri din Timeu i Critias, cnd snt analizate n mod critic de exemplu n lumina miturilor i a istoriei C retei n sei , militeaz n favoarea identificrii Atlantidei cu civilizaia minoic. Unul din triburile din Creta, i anume cel a idaenilor dactili, era inut la loc de cinste de antici pentru c a dat natere inventatorilor flerului i lucrrii metalului" (Diodor din Sicilia). Or, metalurgia constituie i ea una din principalele arte ale atlanilor, ai cror furari foloseau toate metalele cu duritate sau cele cepotfi supuse cu uurin la topire i care se extrag din m ine (Platon).
1 10

Autorul lui Timeu i Critias revine de mai multe ori, n cele dou dialoguri ale sale, asupra mpririi Atlantidei n zece principate. Or, n Creta, tradiia celor zece regi era de asemenea vie. Cnd insula a devenit o simpl provincie greceasc, ea a continuat s fie adminis trat de zece nali funcionari, pe care Strabo i numea arkon, iar Aristotel kosmos . Acetia din urm, precizeaz filosoful peripatetician n Politica sa, erau alei ,/tu dintre ceteni,ci din anumite fam ilii , ceea ce se apropie i mai mult de obiceiul atlanilor. Atlantida, dup Platon, a fost de asemenea prin excelen regatul legilor (se cunoate importana acestui concept pentru maestrul Aca demiei, care i-a consacrat unul dintre cele mai mari dialoguri ale sale). Or, Creta era renumit la antici tocmai pentru legislaia sa. Minos, spune de exemplu Heraclide din Pont (Despre republica cretan), era ,junul din cei mai mari legislatori, drept i bun. La fiecare nou ani proceda la o reform a legilor. Se tie, pe de alt parte, c regele cretan a devenit n mitologia greac alturi de fratele su Radam ant i de Eac, unul dintre cei trei judectori supremi ai Infernului... Mai trebuie adugat c ntre Creta lui Minos i Atlantida platonician ceremonialul acordrii de legi ofer ciudate similitudini. Cei zece principi atlani se ntlneau peri odic pentru a revizui legislaia, pentru a judeca i pentru a fi judecai. Tot aa, Minos, la fiecare nou ani, se retrgea ntr-un loc numit petera lui Zeus, se nchidea acolo un timp i ieea narmat cu table de legi despre care ddea asigurri c erau poruncile lui Zeus (Strabo). Aceste legi erau scrise pe tblie de aram tot aa cum cele ale atlanilor erau gravate pe un soclu de orichalc preios... La greci, reputaia lui Minos era foarte ambigu: pe de o parte, legislator nelept i ascultat, pe de alta, monstru sngeros, care-i hrnea pe Minotaur cu carne de om. Astfel Hom er l declar cnd nobil fiu al lui Z eus , cnd duh rufctor. Ai impresia c acest dublu sentiment de admiraie i de repulsie, de dragoste i de ur, i gsete oglindirea exact n raporturile sentimentale dintre Atena i Atlantida. Este o realitate bine cunoscut c dumanii ereditari se fascineaz i se detest reciproc.

CRETA, STPNA M RILOR Platon descrie Atlantida ca pe o formidabil putere militar, nzes trat cu o flot comercial numeroas i bogat i cu impresionante uniti de rzboinici. Trireme, nave mari i ambarcaiuni de tot felul se ngrmdesc la intrarea n portul principal al regatului, unde se 11I

sfrete canalul care nconjoar ara. Canalul i portul principal, se spune n Critias, erau pline de corbii i de negutori venii de pretutin deni, i din mulimea lor, zi i noapte se ridicau strigte i zgomote de toate felurile . Este exact ceea ce un observator obiectiv ar fi spus despre C reta minoic. Amintirea acestei puteri transpare n literatura greac, n ciuda cenzurii care domnete n legtur cu tot ceea ce privete marea insul. Imnurile homerice vorbesc despre cretani care pentru negoul lor sau pentru a obine bogii de pe urma lui, pluteau spre Pilos cea nisipoas cu o corabie neagr. Tucidide, n opera sa Istoria rzboiului peloponesiac, scrie c ,&tunci cnd Minos i-a putut consti tui puterea maritim, comunicaiile pe mare de la un popor la altul au devenit mai uoare. El a reuit s-i strpeascpe piraii insulelor". Plat on nsui n Legile precizeaz c Minos avea o putere maritim uria, n timp ce (atenienii) nu aveau nc vase de rzboi . Toate cercetrile pe care le-am ntreprins la bordul lui Calypso sau pornind de pe Ulise, att n Psira, ct i n Dhokos sau n insula Dia, confirm aceast impresie. Creta domina Mediteran oriental, iar navele ei comerciale brzdau valurile cu zecile. Nu te poi mpiedica s nu gndeti, atunci cnd explorezi zidurile de amfore submarine din Psira sau Dia, c aceast formidabil putere a fost nruit dintr-o dat de tsunami-ul care a urmat exploziei vulcanice din Thira, i numai dup aceast ruinare economic au reuit grecii venii de pe continent s cucereasc Creta... Despre imperialismul cretan din epoca minoic avem mii de dovezi directe sau indirecte. Or, acest imperialism seamn uluitor cu cel pe care preoii din Sais l reproau Atlantidei... Minos, scrie Strabo, a fost cel dinti dintre greci care a devenit Stpnul mrii i adaug: Se povestete despre cretani c au fost primii care au stpnit marea i care au cucerit orae insulare. Dup Euphorus, pe unele din ele le colonizaser. Tucidide este ntru totul de aceeai prere: Minos i ntroneaz puterea asupra celei mai mari pri din ceea ce numim acum m c ea greceasc. El a supus Cicladele i a fost primul care a ntemeiat colonii n cele mai multe din aceste insule". S-au ntemeiat Minoa ceti ale lui Minos aproape pretutindeni: la Megara, n Pros, la Siphnos, n Corfu i chiar n Sicilia ... Appolonios din Rodos nu numea Cicladele altfel dect insulele minoide. Pe coasta palestinian Gaza ar fi fost cldit de cretani, care au fost probabil strmoii filistenilor de care vorbete Biblia1. Aceti filisteni tiau s lucreze metalele nc de pe vremea cnd evreii erau doar pstori...
1 nsui simbolul crucii s-ar putea s fi fost mprumutat, n mod indirect, de la minoici Diin urmaii lui David.

112

Influena cretan s-a fcut ntr-adevr simit pretutindeni n M editeran oriental: n Fenicia (unde se desfoar episodul rpirii _ Europei, probabil transpunerea poetic a unui raid militar minoic); n Asia Mic i, n spe, la Troia (pe care, potrivit unor tradiii, au ntemeiat-o cretanii), n Licia sau n Caria, unde faimosul Milet a fost cldit, de asemenea, de minoici. Regsim influena Cretei n Beoia (o cetate minoic a fost dezgropat n Teba, capitala acestei provin cii), n Delos, n Lemnos, n Andros ... Pe scurt, ca Atlantida din Timeu i Critias, Creta, n vremurile sale de glorie, a fost un imperiu puternic, o federaie de principate unite cu insula-metropol prin cultur i religie dar cu mult mai puin prin imperative administrative i militare. Asem enea prinilor atlani, cpeteniile coloniilor cretane se pare c nu se prea gndeau s-i' declare rzboi una alteia. Un rege, spune Platon vorbind despre atlani, nu avea dreptul s condamne la moarte pe nici una din rudele lui, dac mai mult de jumtate din numrul de zece regi nu erau de aceeai prere n aceast privin . Aceast fraz pare s explice exact obiceiurile prinilor Cretei cu att mai mult cu ct figureaz acolo expresia nici una din rudele lui si cu ct, dup Tucidide, Minos i pusese propriu si copii" drept crmuitori ai Cicladelor ... S-ar putea nmuli fr greutate dovezile de mprumuturi cultu rale, religioase i ideologice fcute de Grecia preclasic de la Creta. In mod general, se poate scrie c textul platonician se clarific uluitor de bine atunci cnd A tlan tid a este nlocuit cu regatul lui M inos ... ntr-adevr, fascinaia grecilor pentru marea insul nu s-a dezminit niciodat. Toi autorii au pomenit despre ea, ici i colo, n legtur cu mituri sau fapte istorice importante. Nici unul n-a vrut s scrie o istorie a relaiilor dintre Grecia i imperiul minoic, ca i cum un fel de blestem, care apsa asupra Cretei, ar fi riscat s se abat asupra Aticei i Peloponesului. Team de cataclism? De ce nu? Singurul, s-ar putea spune, care consimte n cele din urm la aceast sintez este nsui Platon , dar el cenzureaz adevrul i plaseaz departe n Atlantic ceea ce se afla la numai civa zeci de kilometri de Atena ... Aceasta nu-i dect o ipotez. Dar cum s explicm acest paradox potrivit cruia Creta, care n-a constituit niciodat obiectul unei scrieri cu caracter general, este prezent peste tot n lumea greac, pe insule i pe continent? Dup Diodor din Sicilia, Hercule, eroul eroilor, a fost unul din idaenii dactili din Creta. Dup un Imn homeric, sanctuarul lui Apolo de la Delfi a fost ntemeiat de oameni venii din Cnossos, ora al lui' Minos din Creta. Nu mai puin faimosul oracol al zeiei.
113
c 8 In c u ta r e a A tla n tid e i

Demeter de la Eleusius a fost consacrat chiar de ea care, n Imn lui Demeter, e pus s spun: Vin chiar acum din Creta pe spinarea valurilor mrii. De altfel, tot dup Diodor din Sicilia, cei mai muli zei (...) i au obria n Creta. Atena s-ar fi nscut acolo ca i Dionisos, Hades, Apolo, Afrodita... Cultele cretane, legendele cretane, legile cretane i chiar formalismele administraiei cretane (n special m prirea n zece pri a tuturor teritoriilor) se regsesc din Pelopones pn n Asia Mic i din Itaca pn n Ciclade. Colonii minoice au fost dezgropate cu mult mai departe nc de arheologi pe coastele afri cane, n Italia, n Spania, pn n Frana. Totul confirm puterea insulei Minotaurului mai,nainte de lovitura dat de cataclism ... n Egipt singura ar care, dup Platon ar fx pstrat amintirea Atlantidei , cretanii erau denumii keftiu. Papirusurile i menio neaz pentru prima oar n secolul al XVI-lea . e. n. i pentru ultima prin 1400 naintea erei noastre, ceea ce corespunde destul de bine, din punct de vedere cronologic, perioadei de mreie i decdere a civilizaiei minoice. D ar un episod pn acum destul de puin lmurit din istoria Egiptului poate de asemenea s se explice printr-o inter venie cretan: este cel al hicsoilor. ntre 1730 i 1580 . e. n., imperiul mijlociu a suferit o invazie venit din nord; suverani numii regipstori i-au nlocuit pe faraoni. Or, se zice c aceti cotropitori s-au slujit, ca baz de atac, de Gaza, despre care noi tim c era o colonie minoic. n plus, primul rege-pstor, potrivit lui M anethon (Fragment, citat de Eusebiu), a fost Saites, care a domnit nousprezece ani i a dat numele su regiunii Sait. Iat, dar, evocat din nou oraul Sais, unde a fost consemnat ntreaga legend atlantean ... Cetatea Sais a fost ntemeiat cu mult nainte de intervenia hicsoilor; dar dac oraul a fost rebotezat de primul rege-pstor, aceasta poate explica greeala preoilor egipteni care declar, n prezena lui Solon, oraul mai nou dect Atena.

POSEIDON CONTRA ATENEI M ai avem i alte indicii c A tlantida a putut fi o transpunere sublimat, ideal, a civilizaiei cretane. Astfel, Poseidon, zeul care a primit n stpnire inutul atlanilor, era deosebit de cinstit la minoici. Cel numit de Pindar* zeu/ ce zguduie pm ntul, iar de Hesiod* cel ce zguduie pmntul cu vuiet mare, i i manifest mnia tocmai distrugnd oraele asupra crora trimite valuri seismice sau cutre mure, face obiectul unui cult ntru totul asemntor la atlanii lui
I 14

Platon i la cretanii istoriei. I se sacrific tauri la Cnossos (Diodor precizeaz c Minos i-l nchin n fiecare an, pe cel m ai frum os), exact dup acelai ritual descris de Platon n Critias: aduceau taurul prins la coloan si-l njunghiau pe vrful acesteia, deasupra inscripiilor . Potrivit anumitor etnologi, nsui numele de Posidon ar veni de la Potis-Ida, zeul muntelui Ida , adic al vrfului celui mai nalt din Creta. Ceva i mai curios nc: dac se studiaz mitologia atenian, se observ c ntreaga istorie legendar a cetii atice este prezentat ca o lupt ntre Atena i Posidon. Afirmarea puterii Atenei, adic a oraului Atena, este tradus n limbaj poetic printr-o succesiune de nfrngeri ale zeului mrii. Atena scutur jugul lui Posidon, ceea ce l umple pe acesta de o grozav mnie. Nu este doar aceasta trans punerea unei lupte, foarte reale, ntre Atena i Creta? i nu o trans punere poetic similar este cea care I-a inspirat pe Platon cnd a nfiat nfruntarea dintre A tena i Atlantida? Se impune s remarcm c, potrivit lui Apolodor, Posidon arunc asupra pmntului atenienilor valurile mrii i c aceasta se ntm pla sub domnia lui C ecrops unul din eroii atenieni ai rzboiului mpotriva Atlantidei. Cam n aceeai epoc dispare din A tena matriarhatul, sau cel puin marea influen a femeilor n socie tate alt trstur de organizare comun Cretei minoice i Atlan tidei. Puin mai trziu, victoria Atenei asupra lui Posidon este instituit de un altul dintre eroii atenieni considerat a se fi distins n rzboiul contra atlanilor: Erihtoniu, ntemeietorul celebrelor serbri Panatenee, spre slava zeiei cu ochii ca peruzeaua1. Posidon, de altfel, pierdea n acelai timp pe toate fronturile. El este btut nu numai la A tena de Atena, ci i, spune Plutarh (Cuvinte rostite la mas), la Delji deApolo, laAragos de Hera, la Egina de Zeus, la Naxos de Bachus ... Dac zeul mrii simbolizeaz Creta, ce de scriere mai reuit dect aceasta s-ar putea da prbuirii generale a imperiului minoic i ridicrii cetilor elenice din epoca preclasic? Se pare c pretutindeni aici mitologia furnizeaz repere istoriei. Unul din marii regi ai Atenei, Pandion, nu e citat de Platon ca luptnd n rzboiul mpotriva atlanilor. Or, el era, zice Herodot, de origine strin. Apolodor precizeaz c a adus cu el cultul lui Dem eter i Dionysos doi mari zei cretani... Heraclide din Pont adaug c el a mprit coroana ntre cei zece fii ai si cum fceau regii atlanilor i cretanii! Acest Pandion, la urma urmelor, n-a fost un nvingtor minoic (... atlant) din lungul rzboi al Atenei mpotriva Cretei? Sau un potentat colaborator?
1 L a desse aux yeux pers (n fr.) denumire dat zeiei Atena. N ota trad

I 15

Numeroase alte povestiri mitologice sau legendare, dup ce le studiezi amnunit, constai c identific Atlantida cu Creta. Aa, de pild, povestea lui Cronos... Acest zeu crud, adeseori identificat cu un simplu rege a crui autoritate se ntindea din Libia pn la Coloanele lui Cronos (viitoarele Coloane ale lui Hercule), a fost asociat n toat Grecia antic cu ideea vrstei de aur. A nticii, scrie Dinarh n Viaa Greciei, erau aproape de zei... Ei duceau o via desvrit, aa nct aceast perioad era socotit ca Vrsta de aur... Pmntul roditor le ddea de la sine fructe numeroase i mbelugate, iar ei, mpcai i linitii, se bucurau de munca lor i posedau numeroase am ii... Mai mult, ntre ei rzboaie nu existau dup cum nu existau nici zzanii... Aa se desfura viaa pe vremea lui Cronos... Dar m ai trziu, ncepnd s caute bogii mari, au dat peste mari nenorociri ... Si aceasta este epoca n care i-a fcut apariia rzboiul . Atlantida, de asemenea, spune Platon, a trit o perioad de armonie desvrit pe care a curmat-o lcomia oamenilor... Or, Cronos pare s fie cu adevrat de origine cretan. El a fost reprezentat de mai multe ori cu un cap de taur. Locuia n insulele Precfericiilor , unde se nla castelul lui Cronos (Pindar, Olimpicele) i unde pmntul roditor d de trei ori pe an o nfloritoare i dulce recolt (Hesiod, Munci i zile). Aceast insul, acest castel asemntor cu cel din Atlantida sau din Cnossos, aceste trei recolte pe an menionate i de Platon n Critias ne fac cu att mai mult s ne gndim la Creta, pe care Hesiod o citeaz ntr-un alt text: ...n mnosul pmnt al Cretei (...) ogorul lucrat (...) este arat de trei ori" (Teogomia). Zeus nsui, fiu al lui Cronos, pare s fi fost impartat de greci din Creta. Zeus, pe ct se spune, te-ai nscut pe muntele Ida , scrie Calimah* (Imn lui Zeus). D ar grecii n curnd n-au mai vrut s tie nimic despre aceast origine: ei I-au fcut s se nasc dinou pe zeul zeilor n Arcadia... i cnd Zeus a devenit de-ai lor, I-au trimis s se rzboiasc cu Titanii. Acetia din urm, ca i atlanii, i-au atacat pe Zeus i Osiris , adic Grecia i Egiptul. Ca i atlanii, au fost nvini. i unde s-a desfurat btlia hotrtoare? Ca din ntmplare, n Creta, spune Diodor din Sicilia (Biblioteca istoric): naintea btliei mpotriva Giganilor n Creta, Zeus a sacrificat un taur lui Helios, lui Uranus i Geei. Aceast lupt este de altfel curios datat de Thallos (citat de Tatien1, Discurs ctre greci): ea a avut loc n 1505 . e. n., adic exact n epoca prbuirii civilizaiei minoice... Trebuie oare s mai amintim, pe lng aceasta, c conductorul Titanilor se numea Atlas? i c o tradiie egiptean face anume din Atlas primul rege al Cretei?
Filosof cretin, nscut fn Asiria ntre 110 i 120 i mort n 175. fn Discurs ctre greci arat motivele convertirii sale la cretinism. - N ota trad

11b

TITANO M AHIA n oricare parte ne-am ntoarce spre istorie sau spre legend, spre papirusurile de la Sais sau spre fragmentele de poeme greceti, spre mitul lui Poseidon sau cel al lui Crnnos, spre povestirile minunate despre viaa lui Minos sau cele despre naterea lui Zeus , revenim m ereu la aceeai idee puternic: Creta seamn cu Atlantida ca umbra sa. Ea ar fi pornit la lupt mpotriva Greciei i a Egiptului. n ciuda puterii sale, ar fi pierdut rzboiul. Un cataclism ar fi nimicit-o. Grecii ar fi cenzurat apoi pn i amintirea acestui conflict. Nu poi s nu te gndeti in legtur cu aceasta, la modul n care Freud i psihanalitii explic aventura spiritului uman n faa unui traumatism. Scena insuportabil esterefulat, uitat, ascuns n incontient. Ea nu apare dect sub form de vise, simbolizat, transcris ntr-o alt limb, sau sublimat n oper de art. A tlantida ar putea fi sublima rea, de incontientul colectiv grec i de talentul lui Platon, a puternicei civilizaii minoice care a precedat mreia cetilor elene. Bineneles, aceast ipotez e contestabil i va fi, nendoios, contestat. Miturile, legendele i fragmentele de istorie pe care se sprijin se ncalec, se contrazic sau se amestec, dup fantezia poeilor. Exist interpolri, pasaje apocrife, tieturi sau adaosuri survenite prin simpla licen a scriitorilor. Nimic nu e sigur. Exist ns un text tulburtor, care stabilete, ca s spunem aa, o legtur ntre presupunerile mitologico-literare i ipotezele tiinifice, ntre analizele poemelor i prelevrilor geologice: este cel al Titanomahiei, al Luptei Titanilor, pe care Hesiod ni-l ofer n Teogonia sa. Dac, aa cum las s se neleag alte scrieri, Titanii, avndu-1 n fruntea lor pe Atlas, simbolizeaz cu adevrat C reta minoic n rzboi cu Atena, atunci ei snt nfrni att de otile greceti, ct i de nspi mnttoare cataclisme n acelai fel ca atlanii... Hesiod, unul dintre cei mai vechi poei greci (a trit, se spune, n secolul al VHI-lea . e. n.)., i n consecin foarte aproape de miturile ntemeierii cetilor elene, ncepe prin a descrie un rzboi nesfrit i nehotrt: ...........................................................................btlia Mai cu-nfocare rivnind, mai aprig stmitu-s-a lupta n acea zi, cnd cu to(ii, brbai i fem ei laolalt, Zeii Titani se izbeau n ur de fiii lui Cronos Cei izbvii din Erebos, ntori de curnd spre lumin, Necrutori i puternici luptau cu semea vigoare
1 17

Din ai lor umeri creteau o sut de brae ne-nfrnte, Cincizeci de capete-avea pe trupu-i vnjos fiecare n sngeroas ciocnire Titanilor stau mpotriv S tnd uriae lund cu braele spimnttoare. Zeii Titani deopotriv i string mereu a lor iruri, Cu strnicie puterea din brae i nenfricarea i artau deodat i unii i alii... Aceti gigani cu o sut de brae, aliai ai lui Zeus mpotriva Titanilor, i care azvrl asupra acestora stnd uriae , cum s nu te fac s te gndeti la un vulcan care scuip pietre i fragmente de lav? Dar Hesiod continu astfel: ...................................................................... iar marea, Primejdioas i-ntins rsun, mugete pmntul, Cerul cel fr de margini e zguduit i Olimpul Pn-n strfund se-fioar sub nemuritoarea izbire, Tartarul negru l-atinge adnca zguduitur. Tropot de pai repezii n iureul ncierrii, Arme-i arunc cu vuiet i unii i alii-mpotriv, Rcnete de-mbrbtare spre Ceru-nstelat se nal Si nfruntndu-se strig i unii i alii izbnda2. Ciocniri, mugete, zguduituri, izbiri ale Olimpului, zornit de arme, rcnete, vuiete, nfruntri: ce substantive zugrvesc mai bine erupia vulcanic i seismele care o nsoesc? Aceasta nu e ns totul. Textul Teogoniei continu astfel (probabil, de altminteri, c acest pasaj este interpolat): Zeus nici el nu-i mai ine strunit n sine mnia Fora ntreg-i arat din plin i-vrerea cea drz, Si deodat din Ceruri i din Olimp se arunc, Fulgeru-avndu-l tovra de aproape, grabnic se-avnt Trsnete, fulgere dese cu Uinetul zboar deodat Din viguroasele-i brae, rostogolindu-i dogoarea, Geea, pmntul cel rodnic, mugete cuprins de vpaie, Nemrginita pdure priie-ncins de flcri, Fierbe ntregul pmnt, Oceanul i Marea cea stearp Se-nvlmesc, iar un abur fierbinte cu-aprins dogoare Prinde pe zeii Titani, pmnteni, iar cnd flacra suie Zvelt spre sfinte vzduhuri, strlucitoare lumin
* Hesiod, Opere, trad., studiu introductiv i note de Dumitru T. Burtea, Editura Univers, Bucureti, 1973, p. 44 45 Nota traci.

>

" Op. cil. , p. 45 N ota trad.

118

Zboar din trznet i-orbete chiar ochii celor puternici1 . Fulgere, dogoare, vpaie, flcri, pmntul care fierbe: toate aces tea nu descriu o uria mnie vulcanic? Cnd, nestui de rzboaie, Cottos, Gyes, Briareu2 Crud btaie stmit-au, luptnd n primele rnduri Una dup-alta arunc stnd uriae, trei sute, Braele lor viguroase, lupta se-nclin. Titanii Aprig izbii se-ncovoaie, sub largul pmnt i afund Zeus, ferecai cu zvoare i lanuri ce nu se dezleag, Cei cu o sut de brae-nfrngnd a lor semeie. i-s afundai sub pmnt ct este sub ceruri pmntul Nou zile i nopi de cade din cer vreodat O nicoval de-aram, ntr-una din rotocoale S-ar nvrti i-ntr-a zecea abia ar atinge pmntul Iar de acolo cznd, rostogolindu-se iari Nou zile i nopi, ajunge-ntr-a zecea n Tartar, ngrditur de-aram-l ncinge i gura-i adnc Noaptea cu zid ntreit de bezne-o cuprinde, pmntul, Marea cea stearp acolo i-au izvodit rdcina. Pcl de neguri ascuns-a pe zeii Titani, dup voia Marelui Zeus, Stpnul ce norii-n vzduhuri adun [Umede hrube avnd, departe, la marginea lumii.] Locul acela ieire nu are. Poseidon o poart Grea de aram i-a pus, cu zid mprejur l ncinse . 3 Nicovala de aram ce cade din cer ce altceva este oare dac nu lava n fuziune revrsndu-se dintr-un vulcan? ngrditura de aram care rezult din ea, gura adnc i poarta de aram pe care le-a nchis Poseidon: nu este oare descrierea fidel, dar n limbaj poetic,a unei erupii n apropierea mrii?

CATACLISM UL FINAL Textul lui Hesiod nu se ncheie cu nfrngerea Titanilor. O alt inter polare sfirete prin a face acest episod legendar i monstruos ntru totul asemntor unei autentice catastrofe vulcanice. Nu lipsete nimic, pn la valul seismic final, care s nu fie descris:
Idem, p. 45 Nota trad. Cei trei frai gigani centimani din mitologia greac, fii ai lui Uranus i ai Geei. Nota trad 3 Idem, p. 45 46 Nota trad 2

119

Dup ce Zeus pe Zeii Titani din cer alungat-a, Geea cea nemrginit pe Thyphoeu zmislit-a, Fiul din urm, iubit de Tartar, cci vru Afrodita Bra iscusit pentru munc i neobosite picioare Zeul cel plin de vigoare avea, iar pe umerii vajnici Capete crunte o sut, prnd un barbar de groaz Limbi de venin nnegrite din capete nemaivzute Se rsuceau, iar din ochii-i, sub gene, zvrlea n vpaie [Flcri i flcri (neau din capete spimnttoare] Strigte neauzite toate scoteau dintr-odat, Fie leit cu zeiescul grai, ori c-un muget de taur Care se-avnt slbatic, fie cu-al leului rcnet Care cu inim crud s sfie se npustete, Ori c-un ltrat de cel, ori cu un tunet de munte Care cu zgomote surde se stinge-n abisuri sub stnc. Lucru de neneles, cumplit, n ziua aceea. S-ar fi mplinit i acesta, domn peste zei, peste oameni, A r fi ajuns, dac grabnic n-ar fi-neles cu-a sa minte A l muritorilor oameni printe i-al zeilor, Zeus. E l bubui cu putere i for, rsun-mprejuru-i, nfricoate, pmntul i largile boli de deasupra, Marea, Oceanul i talpa Tartarului subpmntean. Paii zeieti zguduit-au Olimpul, cnd Domnul cel mare S-a ridicat i pmntul gemea, n ungherele toate Se-mprtiar vpaie i tunet i fulger i trsnet Deopotriv cu focul zvrlit cu-ndrjire de monstru. O vijelie de vnturi cu fulgere i trsnet urzit. Fierbe n flcri pmntul ntreg i marea i cerul, Valuri nalte se um fl sub izbitura zeiasc Pn departe spre rmuri i zgomot fr msur. Tremur Hades, Stpnul umbrelor subpmntene, Strini mprejurul lui Cronos, freamt nsui Titanii [Zeii sub Tartar nchii cnd simt al luptelor zdruncin.] Zeus puterea-i adun, armele toate ncinge Tunetul, fulgerul alb i trsnetul scnteietorul Si din Olimpu-i srind, izbete pe Typhoeus: Flcri cuprind ale monstrului crncen capete sfinte, Zeus apoi biciuindu-l cu trsnetul su l supune. Se prbuete sub rni monstrul, gemut-a pmntul, Fulgerul, fulger nc n trupul nvinsului Rege, Ce-i prvlit n adncuri sub Etna cea prpstioas Arde n flcri pm ntul nemrginit, n divinul 120

A bur topindu-se curge ca un priu de vpaie, Cum, cnd n forj fieraru-nclzete cu m n dibace Plumb i argint laolalt, cum fierul metalul cel tare Curge n peteri de munte, de foc mblnzit i-i supune Mna lui Hefaistos zeul, pe sfntul pm nt i-i mldie, Astfel pmntul curgea topit de fierbinte vlvoare; Zeus apoi clocotind de mnie n Tartar-l arunc. Vnturi cu um ed rsuflet ieit-au din Typhoeus, Fr de Notos, Boreas i fr zefirul cel sprinten Care purced de la zei i snt de folos pentru oameni Ci potrivnice vnturi ce-nvolbur n vijelie Undele cnd se arunc pe mrile nnegurate Crud npast pe oameni, valuri um flnd n vrtejuri, Ele scufund corbii i duc marinarii-n pierzare. Marea primejdie-i pate pe oameni dac se-ntmpl S le-ntlneasc pe mare, cnd bntuie aprig furtuna, Iar pe pmntul statornic i nflorit sub suflarea Lor se ntinde pustiul i roadele snt nimicite, Pline de praf, biciuite de zgomotul surd i de vifor1.

1 Idem, p. 49 50 N ota trad

8
Cea mai formidabil explozie din istorie

FA LEZELE TR IC O LO R E DIN TH IR A - IN FERN U L LUI DANTE - VULCANUL NU D O A R M E DECT CU UN OCHI - EXPLICAIILE LUI H A R O U N TA Z IE FF - CELE ZEC E PLGI A LE EG IPTU L U I - PLOI D E CENU I DE PIET R E PONCE - PSRILE I M AIM U ELE - PENTRU TOTD EAUNA N M EM O R IA OAM ENILOR A fost odat, pe pmntul Cretei, o civilizaie simpl i superb. Niciodat nu se vzuse vreuna mai strlucit i mai puin rzboinic. Ea atinsese culmile artei, fr a pierde nimic din spontaneitatea nceputurilor sale. Dispreuind templele, ea a edificat palate superbe. i-a dat legi pentru a-i apra unitatea. Regii-preoti se ntruneau din cnd n cnd pentru a discuta n comun treburile imperiului. Ei se bizuiau pe comer mai mult dect pe expediiile rzboinice pentru a se apra. Marea, pe care o brzdau n toate sensurile, rmnea cea mai bun aliat a lor. n felul acesta, u dobndit o bogie prodigioas, care i-a fcut s treac drept legendari pentru alte popoare, contem porane lor. Societatea lor, mprit n clase, dei sclavagist, era n aparen armonioas i, contrar majoritii celor pe care le-a cunoscut lumea, ea rezerva cea mai bun parte femeilor. Acest imperiu nscut din mare odrasl a lui Poseidon a cucerit ntreaga M editeran oriental. A nfiinat puncte comerciale n Grecia peninsular, n Asia Mic, n Egipt, i chiar mai departe. Atena a dat semnalul revoltei: A tenal-a sfidat pe Poseidon i a sfrit prin a-l nvinge. Atunci s-a produs un gigantic cataclism geologic care a desvrit ruina Cretei. Vulcanul din Santorin a intrat n erupie i a explodat, dnd natere unui val seismic uria, un val de mai muli zeci de metri nlime i care s-a propagat n ntreaga M editeran oriental
122

i a pustiit toate porturile. Cenua care a reczut pe pmnt ntr-un strat gros a sterilizat culturile. Astfel s-a term inat cu civilizaia minoic. nsi amintirea puterii cretane s-a ascuns, ca s spunem aa, n incontientul colectiv grec. Singure cteva legende s-au mai referit la ea implicit, i cteva mituri au fcut aluzie dar n felul n care visele ne fac s ne dm seama despre real: simbolic, n mod ocolit, ntr-un fel de limbaj cifrat. Grecia a cenzurat civilizaia minoic, n sensul psihanalitic al cuvntului. Ea a uitat-o. Dar aciunea incontientului I-a fcut pe Minos i insula sa s renvie, transpunnd aceast istorie, sublimnd-o n legendele Vrstei de aur, n mitul lui Teseu, n numeroase episoade homerice, n Teogonia lui Hesiod, n anumite texte ale lui Herodot, n poemele lui Pindar sau n anecdotele mito logice ale lui Diodor din Sicilia. Egiptenii n schimb, slabi geografi, dar exceleni scribi ai eve nimentelor curente, au conservat amintirea precis a mreiei i decadenei cretane. Ei au rebotezat Atlantida insula lui Minos (care, pentru ei, se gsete ntr-adevr la vest). Solon sau Plat on, fcnd cltoria la Sais, au cules povestirea. Au adaptat-o pentru a servi cauzei lor politice, poetice i filosofice. i, cum grecii erau mai buni geografi dect copiii Nilului, s-au apucat s mping bornele im periului atlanilor dincolo de Coloanele lui Hercule pentru a nu fi nevoii s recunoasc c aveau o alt putere la porile lor.

FA LE ZE LE TR IC O LO R E DIN THIRA Aceasta este, n linii generale, ipoteza pe care o sucesc i o nvrtesc n toate felurile n mintea mea n timp ce Calypso navigheaz n direcia albei Thira aceast rmi a anticei explozii a vulcanului din Santorin. Alte argumente n sprijinul ei mi vin de altfel n minte. Platon menioneaz clar c acea catastrof care a nghiit Atlantida i-a fcut simite efectele pn n Alena: dac s-ar fi produs n Atlantic, ea ar fi lsat urme n Africa de Nord, n Spania, n Frana i n Italia, mai nainte de a atinge Atica. De asemenea, textul din Critias subliniaz c Ia Atena, pe locul actualei acropole, exista un izvor care a fost gtuit de cutremurele de pm nt provocate de marele cataclism; or, geologii tiu c nu s-au observat niciodat secri de izvoare la mai mult de 200 de kilometri de epicentrul unui seism sau al unei explozii vulcanice. Aceasta este, pe ct se pare, raza din jurul capitalei greceti n care trebuie cutat Atlantida.
123

n rest, ipoteza exploziei dezastruoase din Santorin este confir mat de alte legende proprii pmnturilor scufundate din M editeran oriental. Diodor din Sicilia povestete, de exemplu, c insula Rodos a fost populat de telini i c acetia, n cea mai mare parte, i-au prsit patria i s-au mprtiat la apropierea unui cataclism. Si cnd au venit valurile, conchide autorul antic, restul locuitorilor au pierit ...Nimic mai bine dect acest text nu evoc un vulcan n erupie, care mproac cenu, nspimnt lumea, explodeaz i-i neac sub un tsunami pe cei care n-au fugit la timp ... Strabo, n Geografia sa, evoc limpede unele mari seisme (...) spre Lidia si Ionia pn n Troade1 : Prin aciunea lor, continu el, au fost nghiite nu numai sate, dar si muntele Sipyle afostzgltit (...) si din bli au aprut lacuri si un uria val a necat Troade. Mai limpede nici c se putea spune. Pindar, preaslvind destinul lui Euxantios, eroul insulei Kos, scrie n ale sale Imnuri c el a refuzat s domneasc asupra cretanilor care l chemau (...) E l a citat miracolul cruia i datora viaa: M tem de vrjmia lui Zeus, m tem (de Poseidon) de bubuitul surd care zguduie pmntul (...) Ei au lovit ntr-o zi aceast ar a i trsnetul si cu tridentul i au trimis tot poporul ei n fundul Tartarului . Apolodor, in Biblioteca sa, relateaz c, dup cum istorisesc locui torii micuei insule Nysiros, Nysiros este o bucat din K os. Si ei adaug c Poseidon, cnd l urmrea pe unul din Gigani, Polibote, a rupt o bucat din Kos cu tridentul si a aruncat-o asupra lui, si c aceast frintur a devenit o insul. Ct l privete pe Thrasylle din Meridies, el plaseaz n anul 1460 .e.n. incendiulIdei, i aceast dat cores punde aproximativ celei a marii catastrofe vulcanice din Santorin. Analiznd aceste pasaje, m gndesc la munii de poterii pe care i-am descoperit n Psira, n Dia, n Dhokos i pe care, snt convins acum, am putea s-i descoperim de asemenea n porturile celor mai multe dintre vechile colonii minoice din Ciclade. Cum s nu m prteti, cel puin cu imaginaia, teroarea locuitorilor nelinitii, pe care erupia vulcanului, ploaia de cenu i cutremurele de pmnt i-au umplut de spaim, care s-au ncrcat n corbii ca s poat ridica n grab ancora, dar pe care explozia din Santorin i valul seismic i surprind i i nghit? Santorin-Thira: iat-ne ajuni. Este cea mai frumoas i cea mai stranie poriune din marea Egee. Calypso trece prin intrarea ngust din sud-vest rare d acces la imensa calder inundat a vechiului
1 Vechi inut n nord-vestul Asiei Mici avnd ca ora principal Troia. N ota trad

124

vulcan i ancoreaz la piciorul falezelor insulei principale. 300 de melri de ziduri se nalt vertical, dominnd apa de un albastru intens. A dm ir maiestatea acestor perdele de roci vulcanice, cu contururi fantastice i cu un colorit de vis, unde griurile de toate nuanele se amestec cu brunurile striate cu rou, cu negru i cu alb. Cenuile n culori vii care alctuiesc nsi insula Thira fac un contrast uimitor cu lava neagr a insulelor centrale Kameni, unde vulcanul nu doarme dect cu un ochi. De-a lungul crestelor se desprinde linia alb a satelor, ale cror biserici snt mpodobite cu cupole albastre. O scar cu o mie patru sute cincizeci de trepte, avnd o denivelare de 240 m i o lungime de mai mult de un kilometru, urc n zigzag de la nivelul mrii pn la oraul Phira, ale crui case albe scnteiaz sub soarele Cicladelor, sus de tot, tinndu-se n echilibru pe muchia calderei. Locuitorii insulei i conduc acolo pe turiti cu catri care se opintesc nc de la piciorul falezei.

INFERNUL LUI DANTE O dat mai mult, elicopterul de pe Calypso decoleaz pentru o misiune de recunoatere aerian. Vzut de sus, Thira seamn cu o imens cup spart cu un diametru de vreo 16 km. Acest cerc neregu lat este tot ceea ce rmne din marea insul vulcanic ce a explodat prin 1450 .e.n. Cea mai vast bucat de pmnt este constituit de Thira nsi care alctuiete un semicerc cu convexitatea ntoars spre est. La nord-vest se nalt Therasia. Chiar n mijlocul calderei, se disting dou insulie gemene, Paleia Kameni (Vechea Kameni) i Nea Kameni (Noua Kameni). In sfiit, la sud-vest, simpl stnc aezat pe ap, se zrete minuscula Aspronisi. De jur mprejurul calderei inundate, n locul creia se nla odinioar un gigantic con vulcanic, falezele tiate drept te fac s admiri coloritul uluitor al acestui amestec de cenui i piatr ponce din care snt constituite i care se numete tephra. Mi-a plcut ntotdeauna aceast insul, spune Frdric Dumas. Variaiile de tonaliti, jocul de umbre i lumini la rsritul soarelui sau la cderea serii mi se pare c iau o amploare mai mare dect n alt parte poate pentru c variaiile de lumin pun n valoare stratele de cenu suprapuse ale acestei monstruoase surpturi. Fr nici un izvor, contnd numai pe apa de ploaie pe care o strng n cisterne, locuitorii din Thira cultiv ce pot. Vara, apa potabil le vine din Pros, cu vaporul ... Via crete de m inune pe acest sol 125

vulcanic: vinul de Santorin este dulce i tare. Legumele cresc mai anevoie, din cauza secetei; dar roiile se coc bine. In afar de turism (principalul hotel din ora se numete Atlantis ...), Thira triete din exportul de materiale depuse de erupiile vulcanului su. De aici, ntre 1859 i 1869, convoaie de lepuri ncrcate cu pietre ponce i cenu au plecat spre Egipt, unde Ferdinand de Lesseps le utiliza pentru a construi pereii canalului de Suez. i astzi mai snt exploatate aceste roci. Zi de zi, navele le ncarc la captul unor tobogane impresio nante, pentru a alimenta toate fabricile de ciment ale Greciei. Arhipe lagul este srac. El numr mai puin de apte mii de locuitori. Pe Therasia, cea mai mic din cele dou mari insule, nu snt nici drumuri, nici electricitate, nici medic. Totui, acolo triesc trei sute de per soane. Satele snt rare, chiar i pe Thira, i nu au dect rani sraci (Ia, Akrotiri). Emorion i-a inspirat, pare-se, lui Jean-Paul Sartre decorul pentru piesa sa Mutele. Vulcanismul a nceput, n marea Egee, la mijlocul erei teriare, acum treizeci de milioane de ani. El a luat natere din jocul plcilor tectonice ale M editeranei orientale: Grecia, legat la origine de Tur cia, se desprinde de ea treptat; n plus, ea nainteaz spre sud, n timp ce placa african urc spre nord. C reta i insulele nvecinate, trase n sensul est-vest i comprimate n direcia nord-sud, snt supuse unor presiuni formidabile. Din cnd n cnd, unele pri ale plcilor, deve nite instabile din pricina suprapunerii, alunec unele peste altele: i-atunci se produce un seism. Alteori, fracturarea scoarei terestre perm ite magmei din astenosfer* s urce la suprafa: i se declan eaz o erupie vulcanic. Activitatea craterelor din marea Egee s-a ncetinit n decursul vremurilor. n pliocen (acum vreo zece milioane de ani), mai exista un vast arc de cerc de vulcani n activitate nvecinat cu Creta: Sousaki, Egina, Methana, Ananes, Antimilos, Milos, Kimolos, Poliaigos, Des pticos, Antiparos, Paros, Santorin, Kos, Nyssiros ... Ultimele trei puncte eruptive au fost M ethana (adorm it din anul 282 . e.n.) Nyssiros (adormit din anul 1422) i Santorin. n Santorin, activitatea vulcanic se desfoar nc. Dup gigan tica explozie atlantean din secolul al XV-lea naintea erei noastre, extruziunea de m ateriale magmatice n-a ncetat: Paleia Kameni a rsrit din valuri n secolul al ll-lea .e.n.,iar Nea Kameni acum mai puin de patru sute de ani. n 1866 s-a produs din nou o impresionant erupie. S-a mai nfuriat o dat n 1925. Mai multe manifestri de proast dispoziie, mai puin puternice, s-au succedat, din deceniu n deceniu, pn n 1956. La 9 iunie a aceluiai an, un violent cutrem ur
126

de pmnt, nsoit de stmpome eruptive, a culcat la pmnt dou mii de case din Thira sau fs-a azvrlit n mare. De atunci, vulcanul a adormit, dar este aproape sigur c un alt ciclu se pregtete: peste zece mii de ani, poate, un con gigantic i va nla silueta am enin toare deasupra mrii Egee, acolo unde este amplasat Thira. Sub acest uimitor capac de magm prea repede solidificat se vor acumula gaze; i presiunea l va face s sar n aer, antrennd un alt cataclism care va lovi oraele Irklion n Creta, Alexandria n Egipt i Atena n Grecia continental ... Vzut de pe Calypso, grmada de lav negricioas a insulelor Kameni pare sinistr i respingtoare ... Ai impresia c te afli n faa a dou mormane de crbuni care s-ar fi nroit, povestete Frdric Dumas. Pantele conurilor, n dezordine, fcute din blocuri coluroase prvlite sau din sfrmturi de piatr ascuit, las s se vad pe alocuri mase de lav omogen care completeaz impresia de haos. Totui de aici avem s pornim, pentru o serie de recunoateri sub marine, n farfuria submersibil. Discut cu Albert Falco i Frdric Dumas itinerarul nostru. Vom ncepe prin a trimite scufundtori cu echipament de scafandru care s recunoasc coasta de nord a calde rei, la o adncime de 20 pn la 40 de metri; apoi, la bordul submer sibilului nostru, vom cobor n primul cerc al infernului... VULCANUL NU D O A RM E DECT CU UN OCHI Prima noastr incursiune cu echipament de scafandru, povestete H enri Alliet, ne transport ntr-o lume submarin stranie. Lng malul rpos, o ap verde stagneaz n permanen,ncrcat cu sulfur i sulfat de fier. Mai departe, cu toate c stratul lichid este de o limpe zime fantastic, nu zrim fundul. Mergem de-a lungul peretelui cal derei: acesta plonjeaz abrupt n m are i dispare n adncimi tenebroase. Pe acest perete prpstios nu descoperim, evident, nici cel mai mic vestigiu arheologic al Atlanidei, nici al oricrei alte civilizaii. Explo zia vulcanului a rluit roca. Sub valuri a rmas un peisaj auster i grandios, care nu face nici o concesie dorinelor sau nevoilor oameni lor. Aceast lume mineral capt nuane schimbtoare, neobinuite, de nedefinit. N-a putea s spun mai bine dect a fcut-o Frdric Dumas: Pe alocuri, stncile par ruginite. Ici-colo, iraguri de bule urc din fisuri i demonstreaz c, ngro pate adnc n scoara pmntului, fore geologice monstruoase preg tesc poate pentru Thira un nou cataclism ...
127

Viaa este rar. n anumite puncte ale calderei, pescuitorii de burei i mai desfoar activitatea. Zrim alge de un galben de sulf strlucitor , dar puini peti. O are pH-ul* apei este prea acid? n timp ce nsoitorii mei efectueaz o serie de prelevri biologice i mineralogice menite s fie analizate n laboratoarele Muzeului ocea nografie din Monaco, m ndrept spre o grmad instabil de pietre ponce. De-abia i-am dat un bobrnac, c ntreaga grmad se i prvlete n adncuri, ntr-o avalan impresionant. Hotrt lucru, dac printr-un miracol ar fi rmas vestigii ale Atlantidei n fundul craterului, n-am fi avut nici o ans s le regsim; prbuirile te-ar fi ngropat sub ele, n decurs de treizeci i cinci de secole. De altfel, de la explozia din secolul ai XV-lea .e.n. vulcanul de pe rhira a intrat de mai multe ori n erupie. El a acumulat cenui i depuneri noi, att n calder, ct i n afara ei. Ca s poi spera s descoperi o urm omeneasc aici ar nsemna s deplasezi sute de metri cubi de sedimente. D ar unde s sapi? Acest sistem vulcanic este imens. n crater, adncimea apei chiar n apropiere de rm variaz ntre 200 i 400 de metri, dup cum ne arat sondorul de pe Calypso. Cea mai mare parte a calderei nu se gsete deci n sfera de acces a scufundtorilor notri. Dac vrem s explorm acest domeniu pn acum interzis, trebuie s recurgem la farfurie. Vom efectua trei scufundri: prima i a treia m vor vedea cobornd n compania lui Albert Falco; n timpul celei de a doua, Henri Alliet i Raymond Coli vor fi cei care vor lua loc n ngustul habitaclu. Cu proiectoarele, cam era de luat vederi, aparatele sale de regenerare a aerului i cu cletele su telecomandat pentru prelevri exterioare (fr a mai socoti alte cteva gadgeturi, care de care mai utile), farfuria submersibil este o mainrie minunat. Ea coboar la 300 de metri ca i cum ai lua metroul. Aceast bucic de atmosfer pilotabil, aceast bul de supravieuire uimitoare, este mai puin fragil dect pare. Ptrundem, Albert Falco i cu mine, n compartimentul strimt al acestui submersibil, unde trebuie s stm pe trei sferturi lungii. Macaraua ne depune binior pe suprafaa valurilor, apoi i desprinde crligul: iat-ne liberi. ncepem coborrea n aceast mas acvatic stranie, care a fost cndva inima unui vulcan, necat de lav clocoti toare. Aici, exact unde sntem, gazele eruptive, mpiedicate s ias de capacul prea repede solidificat al craterului, s-au acumulat exercitnd o presiune fantastic ce a pulverizat muntele, I-a mprtiat pe 500 000 de kilometri ptrai, a fcut s dispar civilizaia minoic i, ntr-un anume fel, a schimbat istoria oamenilor.
128

Curioas impresie ... n timp ce ne lsm s lunecm n aceast lume aproape abiotic* mineral , ntunericul pune stpnire pe noi. Desigur, fasciculele proiectoarelor nu snt mpiedicate de nici un banc de plancton: ele bat la mai mult de 40 m. D ar nu descopr nimic altceva dect apa neagr. Un lung moment, am impresia c realmente cobor n infern. Totui, viaa, pretutindeni unde poate, se aga, se fixeaz i persist. Pe blocurile de bazalt ntunecate care mrginesc caldera, observm gorgone aurii cu polipi albi, briozoare, cteva crengi de coral rou, alge i civa burei. Strbtnd un fel de vale larg plin cu pietre ponce prvlite spre fundul calderei, ntlnim un banc de vreo treizeci de regaleci. Aceti peti rarisimi ai fundurilor adnci, pe care autorii antici i numeau regii heringilor, snt, ntr-adevr, bizari: lungul lor corp serpentiform, turtit pe laturi i acoperit cu mici puncte brune, se term in cu o ciudat nottoare codal care seamn cu un evantai japonez. Au pe cap dou feluri de panae fcute din nottoare radiale i sub corp dou lungi nottoare ventrale filiforme. nottoarea lor dorsal, foarte lung, se ntinde de la ceaf pn la coad. Snt animale puin sociabile, care nu te las s te apropii, nici mcar cu farfuria subm ersibil... Coborm mereu. Pe la 60 m zrim o mic ceat de castaniole roz cu ochii bleu. nottoarele lor mari te duc cu gndul la nite pnze. Mai ncolo nu exist practic dect deertul un deert mineral. Atingem fundul la 220 metri: este o ntindere mohort, acoperit cu se dimente i unde n mod vizibil acumularea de rmie se continu . activ zi de zi. Cenuile i pietrele ponce din Thira, lefuite de vnt i de ploaie, cad nencetat la fundul calderei. Ne ndreptm spre partea de nord-est a insulei Nea Kameni. Abia cnd urcm spre suprafa, pe la 150 m adncime, facem prima noastr descoperire. Aici, pe contraforturile submarine ale insulei, ntre blo curile vulcanice i pereii de roci calcinate f se nir o band de materiale negricioase, vizibil noi. Snt lave poroase. E vorba de o fisur eruptiv recent, pe care sedimentele n-au avut timpul s o acopere. Iat dovada c gigantul, n aparen panic, nu doarme dect cu un ochi. ntr-o zi sau alta, ntr-o lun, ntr-un an, ntr-o sut de ani (dar ce este un secol, sau chiar un mileniu, pe scar geologic?) se va nfuria din n o u ... n adncul apei, totul este calm i tcut. Noi nu facem dect s ne imaginm violena cataclismului care a distrus Santorin i furia exploziei care va preface poate din nou insula n cenu. Cnd farfuria iese la suprafa, ne pomenim n plin furtun. Vntul m tur cu slbticie caldera. Submersibilul nostru, balansat ca un

129

c 9 In c u ta re a A tla n tid e i

dop, amenin n fiecare clip s se zdrobeasc de coca lui Calypso. Din fericire, oamenii echipei au reflexe prompte: ne ateptau n alup. Ne ancoreaz de un odgon de nailon, pe care l ntind tare pn cnd crligul macaralei manevrate de Pierre Bourakoff se angajeaz n inelul farfuriei i, condui prompt peste talazurile spumegnde, sntem depui n siguran pe platforma din spate a navei noastre. Noi oamenii, pentru c avem mainrii de explorare, presupunem c putem cuceri natura. Dar o furtun zdravn e de ajuns ca s ne umileasc trufia. Ca s nu mai vorbim de capriciul marilor fore tecto n ice...

EXPLICAIILE LUI HAROUN TA ZIEFF Nu puteam gsi nici o persoan mai competent dect prietenul meu Haroun Tazieff tovarul meu de aproape treizeci de ani, Garouk pentru intimi pentru a le explica scufundtorilor i arheo logilor mecanismul exploziei vulcanului din Santorin i al tsunam /-ului care i-a urmat. Pentru ca lucrurile s fie ct mai clare, am pus s se fac o machet a insulei, aa cum se poate presupune c era n momentul dramei. Studiind vulcanul din Crater Lake, la hotarul dintre Oregon i California, spune H aroun Tazieff, Howell Williams a formulat prin 1940 teoria cea mai general admis astzi a genezei calderelor. Dup prerea lui, acestea rezult din prbuirea unor vaste pungi de gaze ale munilor care se gsesc brusc golite n cursul unor explozii ignimbritice. S m explic. Ignimbritele (term en creat de geologul neozeelandez Marshall n 1935, pornind de la cuvintele latine care nseamn foc i ploaie) snt materiale eruptive cu o structur foarte special. Procesul lor de constituire nu este explicat clar, ba este departe de aa ceva: a spune chiar c face obiectul unor dispute homerice ntre vulcanologi. Ignim britele nu se formeaz, dup prerea mea, n urma unei simple explozii care le-ar propulsa n atmosfer. Ele rezult din fuziunea scoarei granitice continentale ntr-o magm foarte acid i foarte vscoas (deci favorabil exploziilor). D ar expulzarea lor afar din crater se efectueaz potrivit unor modaliti originale. Am ncercat s le explic n modul care urmeaz n Vulcanii si deriva continentelor1: Dup ce am studiat ignimbritele ani n ir i cam peste tot n lume
1 Haroun Tazieff, V ulcanii fi deriva continentelor, trad. de Sanda MihescuCfrsteanu, Editura tiinific, Bucureti, 1991. Nota trad.

130

(...), Giorgio Marinelli i cu mine am ajuns la concluzia c ele ar proveni dintr-o magm acid n care proporia i tensiunea de vapori a gazelor ar fi astfel nct ar echilibra presiunea hidrostatic. Rezul tatul ar fi o dilatare a bulelor pn la o rupere neexploziv a pereilor. Pn n acest moment acetia din urm formau un mediu continuu de lav vscoas i gazele, n vezicule separate, formau un discontinuu. Extensia membranelor pn la rupere transform acest continuu lichid ntr-un discontinuu de poriuni vscoase i discontinuul gazos n con tinuu. Este de altfel ceea ce se ntmpla i n cazul erupiilor explozive normale, numai c atunci presiunea gazelor, mult mai puternic, arunc violent n atmosfer toat aceast materie care din acel mo ment este rcit imediat. Aici, n afara unui anumit procent de lav ejectat n acest fel i transformat n cenui, jeturile de sticl n fuziune, fragmentele de piatr ponce neexplodate, cristalele care abund uneori n magm, purtate de gaze, debord n mod panic (pstrnd proporiile), i aceast suspensie se scurge aa cum se scurg pe flancul attor vulcani adevrate ruri de gaz carbonic. Aceast emulsie de gaze grele i de particule n fuziune este prea dens pentru a se ridica n atmosfer, ceea ce o face, asemenea unei avalane de zpad, s se rostogoleasc pe pante, trecnd peste obstacole, cobo rnd repede i ajungnd departe (...)1. S mai spunem, ca s ncheiem aici cu ignimbritele, c viteza cu care se rspndesc i enormitatea suprafeelor pe care le acoper constituie o ameninare grav2. Expulzarea ignimbritelor coninute n camera unui vulcan se face deci foarte rapid, mult mai repede dect emisia de curgeri lichide ... Astfel, n scoara superficial a globului, la adncimi care nu depesc fr ndoial civa kilometri, se creeaz o imens cavern putnd atinge zeci de kilometri cubi. Magma, prea vscoas, nu poate colmata acest gol mai nainte ca acoperiul care e deasupra lui, eterogen, fcut din strate suprapuse, insuficient de rigid pentru a rezista fr a fi susinut, s se prbueasc. Prbuiri colosale ca acestea, care desfund suprafaa terestr, creeaz depresiuni circu lare, ovale, sau oarecum dreptunghiulare ... Snt numite caldere3. Se observ specimene frumoase la Katmai (Alaska), la C rater Lake (Statele Unite) i n alte cteva locuri de pe Pmnt. Explozii, cderi de lapili, cutrem ure de pmnt i ploi de foc de ignimbrite constituie tot attea prim ejdii mortale pentru
1 Op. cit, p. 104 105. Nota trad.

~ Idem, p. 109. Nota trad. 3


Idem , p. 110. N ota trad.

131

civilizaiile care triesc la piciorul vulcanilor caracterizai printr-o magm vscoas. Primejdia e cu att mai mare cnd procesul de prbuire al conului vulcanic afecteaz o insul; cci atunci d natere unui val seismic, unui maremoto (cum spun italienii i spaniolii), unui tsunami (ca s folosim termenul japonez acum consacrat) capabil s ucid zeci de mii de persoane. Faimoasa erupie care a sfrmat, n 1833, n strmtoarea insulelor Sonde, insula vulcanic Krakatoa s-a soldat cu un tsunami ngrozitor, care s-a propagat pn n Japonia i mai departe i a pricinuit moartea a treizeci i ase de mii de persoane. Inelul insulei Thira, care ncercuiete caldera marin din Santorin, n m area Egee, este ceea ce a mai rmas dintr-o mare insul vulcanic, al crei con se ridica, fr ndoial, la mai mult de 2000 m altitudine i care a fost sfrmat cu ocazia unei erupii colosale, n secolul al XV-lea .e.n.1 Procesul eruptiv a fost fantastic de puternic. Cazanul din Thira (83 km2) este, ntr-adevr, aproape de patru ori mai mare dect cel de la Krakatoa (23 km2). Grosimea cenuilor, pe conurile rmase ale acestui ultim vulcan,atinge 6 sau 7 metri pe cnd la Santonin este de 150 de metri. Dac erupia lui Krakatoa echivaleaz cu explozia a mai multe bombe atomice, cea din Santorin trebuie s fi avut puterea a mai multe bombe termonucleare ...il De fapt, nu prea se tie nc cum se formeaz tsunami-unlc. Dar putem concepe c este vorba de un mecanism care, n linii mari, ar fi cam n felul acesta: prbuirea brutal a unei pri a fundului mrii lipsete deodat de suport tot volumul de lichid care se gsete deasupra; n aceeai clip, aceast ap se abate pe suprafaa ei i se formeaz o depresiune mai mult sau mai puin profund, ntins ct e denivelarea de mare. Imediat, se ngrmdesc, i dintr-o parte, i dintr-alta, mase lichide, depresiunea superficial se ntinde repede, perpendicular pe axa sa, iar marea este pus n stare de vibraie i valuri extrem de lungi i de o mare perioad se avnt pe ocean. Aceast perioad de oscilaie ine de la douzeci de minute pn la o or, iar lungimea undelor e imens, scriam n G nd pmntul se cutremur 2: ea depinde, ntr-adevr, de perioad i de vitez, ea nsi fiind n funcie de nlimea apei libere; n Pacific, a crui adncime medie este de 5000 m, viteza este de ordinul a 700 km/or ceea ce nseam n aproximativ 200 m/sec; pentru o perioad medie de p a
Idem, p. 113. Nota trad.

Haroun Tazieff, Cnd pm ntul se cutremur, trad. de Paul Marian, Editura tiinific, Bucureti, 1966, p. 40 41. Nota trad

132

truzeci de minute, lungimea undei va fi egal cu 480 de kilometri. Aceasta explic de ce nici o nav nu poate s observe n larg trecerea unui tsunami: panta valului, abia de civa metri nlime, pentru o lungime de 4000 5000 m, este nensemnat i vaporul se ridic i coboar n mod imperceptibil. Dar, n apropierea coastei, viteza valului se micoreaz pe msur ce se nal fundul, astfel c nlimea lui crete pn la zece, douzeci ba chiar treizeci de metri, i valul, pe care adncimea prea mic l face pn la urm s se sparg cu zgomot, se arunc asupra rmului cu toat masa lui de ap i cu toat viteza lui nspimnttoare. nlimea zidului de ap e i mai mare atunci cnd lipsete spaiul nu numai spre fund, dar i pe coaste; de aceea efectele cele mai catastrofale se observ, n general, n golfuri, golfulee i estuare.

C ELE Z E C E PLGI ALE EGIPTULUI A fost odat, n pliocen, n inima mrii Egee, un pmnt n form de trifoi de vreo cincisprezece kilometri ptrai. La aproximativjumtate de mil nord-est de aceast insul, un con vulcanic s-a ivit i s-a nlat. Apoi cinci sau ase alte centre vulcanice i-au amestecat magma cu cel dinti i au construit un pmnt circular, numit Stronghyle (R o tunda) i avnd nlimea maxim la mai mult de 2000 de metri. Activitatea vulcanic s-a potolit. Sedimentarea i-a mplinit meni rea. O civilizaie venit din Creta nvecinat a creat acolo o colonie strlucit. Pmntul era fertil. Comerul devenise nfloritor. Viaa ar fi fost ideal dac cutremurele de pmnt n-ar fi ruinat, din cnd n cnd, construciile. ntr-o zi, activitatea plutonian a renceput. Conul vulcanic a fost vzut fumegnd. Au urmat seismele provocate de erupii. Craterul a scuipat bombe, lapili, nori de cenu i de pietre ponce. Locuitorii, nspimntai, i-au strns bunurile i i-au ngrmdit bogiile n corbii, gata s ridice ancora. Era oare o fals alarm? Vulcanul, dup cteva zile, a fumegat mai puin i a lansat mai puine proiectile n atmosfer. n realitate, se pregtea drama. n mruntaiele insulei, milioane de metri cubi de gaz rmneau prizoniere ale capacului de roci rcite. Deodat, s-a dezlnuit iadul. Cldarea a explodat, elibernd un aero sol incandescent de pietre ponce i de particule aprinse, care a nimicit ntr-o secund orice via n calea sa. Acumularea de materiale a fost att de m are nct Santorinul a fost acoperit cu un strat de cenui i
133

pietre ponce gros de 150 de metri, iar particulele cele mai uoare au fost trimise pn n stratosfer. Cu toate acestea, ceea ce era mai ru abia urm a s vin. Acoperiul vulcanului golit de ignimbritele sale s-a prbuit n marea Egee. Apa s-a npustit cu furie n crater; 200 de kilometri cubi de materiale trebuiau s fie nlocuite prin lichid... In deprtare, n Creta, n Psira, n Dhokos, n Ciclade, locuitorii din porturi au vzut cu uimire cum m area se retrgea foarte departe napoi, pe sute de m e tri... Vasele s-au aezat pe fund. Cretanii, ncremenii de uimire i de team, i-au implorat oare pe zei? Au neles ei oare c m oartea se abtuse asupra lor? Cteva minute mai trziu, a venit prpdul. Lansat cu mai multe sute de kilometri pe or, zidul lichid al tsunami-nh s-a abtut asupra tuturor coastelor insulare i continentale ale mrii Egee. Vasele aezate pe fund au explodat sub violena valului, iar ncrctura lor n-a mai fost dect un morman de amfore. Porturile au fost pustiite, locuitorii lor zdrobii de unda lichid sau necai n casele lor. Partea esenial a imperiului minoic era constituit din orae la malul apei i se sprjinea pe comerul maritim. Chiar dac cetile i palatele din interiorul rii au fost cruate, chiar dac n-au murit toti cretanii (nici toti colonitii din marea insul stabilii n Grecia, n Ciclade sau n Asia Mic), chiar dac nu toate recoltele au fost distruse de cenu, acesta a fost sfritul strlucitei civilizaii a regelui Minos. Micenienii au invadat ceea ce mai rmsese din oraele cretane. i n-a mai trecut mult pn cnd atenienii i-au impus legea lor. nsi amintirea Cretei a nceput curnd s pleasc. Minoicii fuseser puternici: au fost negai, au fost transformai ntr-un popor cvasilegendar. A u fost trecui din realitate n mit. A u fost izgonii din istorie. Au intrat n poezia epic, n teogonii, n reconstituiri fantastice sau fanteziste despre facerea lumii. Soarta lor a fost identificat cu cea a lui Poseidon, a Titanilor i a altor eroi sau gigani faimoi ai epocilor barbare. n Egipt, ei au devenit atlani: Solon sau Platon au uitat splendoarea cretan cnd au cules, din gura preoilor saitici, povestirea triumfurilor apoi a nimicirii A tlantidei... Iat ip o teza... Ipoteza pe care ncerc s-o precizez dup Spyridon Marinatos, Angelos Galanopoulos i ali cercettori. Bineneles, ea are lacune. Nu va convinge pe toat lumea: vor rmne, cred, dup aceast carte, tot atia adepi ca mai nainte care s apere teza Atlantidei atlantice n Azore, n Bahamas etc. , ba chiar a Atlantidei sahariene sau hiperboreene ... N-are importan. Noi ne vom fi exersat mintea i vom fi visat: dou activiti la fel de nobile pentru a-i consacra cea mai bun parte din timpul pe care-i trieti.
134

Totui, mai snt i alte argumente care militeaz n favoarea iden tificrii Cretei cu Atlantida. Pentru a demonstra definitiv realitatea cataclismului care a nimicit civilizaia minoic n secolul al XV-lea .e.n., anumii cercettori analizeaz de exemplu tradiia biblic a Celor zece plgi ale Egiptului, aa cum snt ele descrise n cartea Ieirea din Biblie. Prima plag (preschim barea apelor Egiptului n snge) este astfel istorisit: Si Domnul a poruncit lui Moise: Zi lui Aaron: Ia toiagul tu i ntinde mna ta peste apele Egiptului, peste riurile lor, peste fluviile lor, peste heleteele lor i peste toate ochiurile lor de ap, ca s se prefac n snge.,Si va fi snge n tot Egiptul, pn i n vasele lor de lemn i n chiupurile lor de piatr. (...) Si toat apa Nilului s-a prefcut n snge. Si petii care erau n fluvii au murit i Nilul s-a mpuit, aa nct egiptenii nu m ai putur s bea apa din fluviu i snge fu n tot Egiptul D ac ieirea plecarea din Egipt a poporului lui Israel dateaz ntr-adevr i ea din secolul al XV-lea, dup cum o afirm specialitii, s-ar putea ca prima plag inexplicabil care a lovit regatul lui Faraon s fi avut o legtur cu erupia istoric din S antorin... Bazinul Nilului se afla situat n sud-estul insulei vulcanice, adic n raport cu ea, sub influena vnturilor dominante ale M editeranei orientale, care sufl din nord-vest. Dac toate apele Egiptului s-au colorat atunci n rou, acest lucru s-ar fi putut datora cderilor din norul de cenui vulcanice. Aceste cenui snt, ntr-adevr, de nuan brun-roie sau rocat dac nu chiar rou aprins. A doua plag ploaia de broate se explic mai puin bine prin paroxismul eruptiv din Santorin, doar c exploziile vulcanice snt nsoite de furtuni i de tornade excepional de violente, iar aversele de batracieni, n aceste condiii meteorologice, nu in de legend. A treia i a patra plag (ntari i tuni) nu au aproape nimic de-a face, pn la proba contrar, cu vulcanismul, dup cum n-are nici a aptea (grindina), a opta (invazia de lcuste) i a zecea (moartea ntilor nscui). In schimb, a cincea ar putea s fie legat de aceasta: Iat mna Domnului va fi peste vitele tale, care snt pe cmp: peste cai, peste asini, peste cmile, peste cirezi i peste turme, i va f i o cium cumplit2. Ciuma n chestiune poate s fi fost cenua vulcanic, foarte toxic pentru plante i pentru animale.
Biblia, trad, de Vasile Radu i Gala Galaction, Fundaia pentru literatur i art Regele Carol II, Bucureti, 1938, p. 65. Nota trad. Op. cit, p. 67. N ota trad

135

Descrierea plgii a asea pune n mod explicit n cauz o pulbere coroziv i aici ne aflm din plin n subiectul nostru: Si iari a zis D omnul ctre Moise si ctre Aaron: Luai din cuptor un pum n de funingine si Moise s-o zvrle spre cer, naintea lui Faraon. Si se va ntinde ca un colb subire, peste tot Egiptul, care va strni p e oameni i pe dobitoace arsuri pricinuitoare de buboaie, n toat ara Egiptului1. Cenuile vulcanului, ajungnd peste valea Nilului, au ntunecat, fr-ndoial, ce ru l... i aceasta este tocmai tem a celei de-a noua plgi: i Moise a ntins m na sa spre cer si s-a fcut ntuneric bezn n toat ara Egiptului timp de trei zile2. Cnd citeti aceast ultim fraz nu poti s nu te gndeti la adevrata noapte care a domnit peste insulele Sonde, timp de mai multe zile, dup ce Krakatoa a explodat, n 1883. Norul de cenu vrsat de vulcan a urcat de altfel foarte sus n atmosfer. El s-a nvrtit n jurul Pmntului i a rmas vizibil timp de mai muli ani. Se tie c Ieirea poporului evreu i gsete ncheierea n faimosul episod al trecerii Mrii Roii: Si Moise ntinse mna sa peste mare si Dom nul a mpins marea napoi printr-un vnt puternic de la rsrit, care, btnd toat noaptea, a prefcut marea n uscat. Atunci apele s-au despicat. i fiii lui Israel au intrat prin mijlocul mrii ca pe uscat, iar apele se ridicau ca un zid de-a dreapta si de-a stnga 3. Cnd oastea Faraonului, pornit n urm rirea lui Moise i a poporului su, a intrat dup ei, n culoarul de pmnt uscat pe care l mrgineau cele dou bariere lichide, Domnul a adus apele napoi la locul lor i toi otenii au pierit necai. Putem face o apropiere ntre acest miracol al despicrii apelor i efectele uluitoare ale tsunami-urilor. D up explozia vulcanului, adic dup cele zece plgi ale Egiptului, poporul lui Israel n drum spre Pmntul Fgduinei ar fi putut beneficia, pentru a traversa un bra de mare, de retragerea general a M editeranei care a precedat valul seismic; i trupele Faraonului ar fi putut fi nghiite cteva clipe mai trziu de acel maremoto formidabil care s-a npustit asupra acestor inuturi. Bineneles c geografia nu ngduie ca marea Roie s fi fost afectat de acest din urm cataclism. Tocmai de aceea,' anumii comentatori presupun c Moise i poporul su n-au traversat nicio dat aceast mare, ci un lac srat, colonizat de alge roii (de unde confuzia de num e) i legat de M ed iteran printr-un canal: snt
1 Op. c l , p. 67. N ota trad 2 Op. cit, p. 69. Nota trad.

Op.

c il,

p. 74. Nota trad

136

numeroase canale, n apropierea litoralului egiptean, care ndeplinesc aceste condiii.

PLOI D E CENU I D E PIETR E PONCE Este imposibil de imaginat ce a reprezentat erupia catastrofal din Santorin. Referinele lipsesc1. Singura care poate cu adevrat s se potriveasc rmne cea despre Krakatoa: mrturiile provenite din surs direct nu au lipsit, n 1883, cnd acest vulcan a lsat forele T errei s vorbeasc. Iat rezumatul. Faza paroxistic a crizei a durat vreo sut de zile. La 20 mai au nceput exploziile. Ferestrele i uile au fost zglite pn la o distan de 200 de kilometri. La 22 mai, o coloan de cenu a nit din crater i a urcat pn la o altitudine de 1200 de metri. Cenuile, duse de vnt, s-au mprtiat pe o raz de 550 de kilometri. Exploziile, nsoite de cutrem ure de pmnt i de emisii de materiale, au continuat pn n august. In ziua de 26 a acelei luni, vulcanul a nceput s vuiasc mai puternic ca oricnd, i coloana de cenu a urcat la 30 000 de metri. De la apusul soarelui i pn la miezul nopii, vntul a fost aproape nentrerupt. Au urmat cteva ore de acalmie. D ar la 27 august ntre orele 5,30 i 10,30, au rsunat patru explozii cumplite: Krakatoa se dezintegra. A treia deflagraie a fost cea mai puternic: s-a auzit pn la Alice Springs, n Australia, la o distan de mai bine de 2 200 de mile, i n insula Rodriguez, care se gsete la mai mult de 3 000 de mile ... Cteva explozii de mic importan s-au mai succedat pn la orele 2,30 n dimineaa urmtoare, apoi s-a fcut linite. Dar ntre timp valul principal de tsunami pornise din caldera nou format de Krakatoa i ucisese treizeci i ase de mii de persoane. M areea a fost mai nalt dect de obicei cu mai mult de 40 de centimetri la Port Alfred, n Africa de Sud, de cealalt parte a oceanului Indian, la 4 500 de mile de vulcan. La capul Horn, la mai bine de 7 000 de mile de locul cataclismului, apa s-a ridicat cu mai mult de 10 centimetri ... Un gigantic curent de aer a suflat la altitudine foarte mare cu mai mult de 1 000 de kilometri/or i a fcut de trei ori i jumtate nconjurul P m ntului. C enuile i m icro p articu lele p ro p u lsate pn n stratosfer au ntunecat n parte cerul i au fost cauza unor fenomene stranii, care au nspimntat lumea: soarele a cptat o culoare verde
1 Recenta erupie a muntelui Saint Helens, n Oregon (Statele Unite), ne d totui o idee: sute de kilometri ptrai devastai de cenu n cteva ceasuri pduri carbonizate, recolte distruse, locuine nimicite ...

137

atunci cnd a rsrit, apoi a devenit albastru ca safirul; tot aa, luna a fost cnd verde, cnd albastr; toate astrele au avut halouri; iar aurore polare au fost zrite pn sub tropice ... ntuneric n plin zi timp de cincizeci i apte de ore; ferestre care explodeaz, ziduri care crap, case care se prbuesc la sute de kilometri de locul exploziei; ploi de cenu care ucid orice via pe sute de kilometri ptrai; iar, n cele din urm, un tsunami devasta tor ... Atta furie, atta vacarm i atia mori: n aceste ocazii, oamenii, zguduii de amploarea dezastrelor, se refugiaz n mit, n legend, n miraculos. nelegem de ce popoarele M editeranei orientale, nspimntate de paroxismul vulcanului din Santorin, au proiectat acest episod n mitologie (nfruntarea Titanilor etc.) sau n A tlantic... Nu-i de mirare c civilizaia minoic, dac a fost distrus de accast catastrof, a putut s par blestemat n ochii anticilor; i c acetia au vrut s-i tearg pn i amintirea. S-au gsit cenui din craterul din Santorin aproape pretutindeni n M editeran oriental, dar se pare c (n afar de Thira nsi) Creta a constituit principala victim a cataclismului. nc din 1947 1948, expediia oceanografic suedez ntreprins cu vasul Albatros a cules eantioane de rmie vulcanice de pe fundul mrii Egee, iar alte misiuni (n special cele efectuate de Vema, n 1956 i 1958) au confir mat aceste descoperiri. De fapt, s-au distins curnd dou strate de cenui n sedimentele M editeranei orientale: unul, vechi de douzeci i cinci de mii de ani, care pare a fi originar diri craterul de la Ischia; i cellalt, n vrsta de aproximativ trei mii cinci sute de ani, care provine de la Santorin. S-a ncercat s se precizeze, prin mijloace geologice i fizice, data erupiei de pe aceast ultim insul. Prerile snt nc divergente n privina acestui punct. Cele dou extreme luate n considerare de specialiti snt 1800 i 1400 .e.n. Mai multe teste cu carbon 14, efectuate pe eantioane de lemn dezgropate din cenuile de pe Thira, au furnizat date care concord cu cele ntrevzute prin metodele istorice. Un grup de cercettori a gsit, de exemplu, 1410 .e.n., cu o sut de ani n plus sau n minus. Specialitii de la Physics Department o f the University o f Pennsylvania, n 1967, au afirmat: 1559, plus sau minus patruzeci i patru de ani cu alte cuvinte, dup ei, explozia s-a produs ntre 1603 i 1515 .e.n. Totui aceste estimri rmn ndoielnice, deoarece carbonul 14 d data momentului n care vege talul a ncetat s triasc atunci cnd a fost tiat , iar nu cea a momentului cnd a fost utilizat. U n lemn de cldire poate s fie folosit foarte bine la construirea unei case dup ce a slujit deja timp de un secol la o alta ...
138

Nu avem nu vom avea probabil niciodat certitudinea abso lut n privina datelor. n schimb, realitatea fenomenului pare solid stabilit. S-au gsit vestigii de case invadate de pietre ponce cu ocazia unor spturi la Amnissos, n apropiere de Irklion. S-au descoperit cenui din Santorin la Zakro (Creta), n insula Pros, i chiar n Palestina, la nord de Ja ffa ... D ac civilizaia cretan a fost nimicit cu adevrat de erupia din Santorin, acest lucru e rezultatul a trei fenomene principale: cutre murele de pmnt, tsunami-ul i cenuile. Cutremurele de pmnt au afectat aproape dintotdeauna Creta. Arheologii au recenzat mai multe, n special cel din 1700 .e.n., care a nruit din temelii palatele de la Cnossos, Faestos i Mallia. Zgudui turile telurice care au precedat catastrofa din Santorin au contribuit fr nici o ndoial la caracterul ei ucigtor. n rest, un seism, pn la o dat recent, putea s fie primejdios prin simplul fapt c azvrlea la pmnt lmpile, iar aceasta antrena incendii cumplite ... Valul seismic care a urmat deschiderii calderei din Santorin a pustiit porturile i pmnturile joase. In sfrit, au existat cenuile. S-a ncercat s se evalueze pe ce grosime s-au aezat pe pmntul Cretei. Pentru aceasta, s-a comparat ceea ce se tie despre erupii analoage, nu numai cea a vulcanului Krakatoa, ci i cea a lui Tambora, n Java (1815), sau a lui Novarupta, n Alaska (1910). Tambora a depus aproape 1 metru de cenui la o distan de 450 de kilometri de craterul su. Novarupta a lsat s cad 3 metri din aceste deeuri la 60 de kilometri de gura sa. tiind puterea de erupie a vulcanului din Santorin, este probabil c grosimea stra tului de cenu, cel puin pentru partea oriental a Cretei, a atins mai muli metri. Nu este de mirare c nu se mai gsete practic nici o urm astzi: ploile car cu ele rapid aceste sedimente uoare, care nu ader la sol. Este de altfel o cauz suplimentar de catastrof: dup aversele furtunoase, adevrate torente de noroi coboar pantele, ducnd cu ele brum a de via rmas ... Nu e nevoie de metri de cenu pentru a nimici o agricultur, creterea vitelor, rezerve de ap potabil n consecin o civilizaie, n Islanda, profesorul universitar Thorarinsson a demonstrat c o depunere vulcanic de 7 centimetri provoac deja prsirea tem po rar a sitului afectat i c un strat de 15 centimetri determin aban donarea iui definitiv. Dac peste Creta au czut n medie mai muli zeci de centimetri de cenu, cmpiile insulei (care, n afar de aceasta, au fost npdite i de noroaiele coborte din muni) au rmas probabil sterile doar cu cteva excepii, mai ales n jurul Cnossosului timp de decenii.
139

Dac adugm aceast catastrof ecologic la cutremurele de pmnt, la incendii i la tsunami-uri: i tot nu vom avea dect o palid idee despre starea de pustietate n care se afla marea insul a doua zi dup erupia din S antorin... E nendoios c micenienii, apoi grecii au nvins fr nici un pericol acest regat istovit, care fusese cel al puterii i al vieii fr griji i care devenise cel al ruinelor i cenuii.

PSRILE 1 M AIM U ELE Misiunea noastr n M editeran greceasc ia sfrit. Am fcut o serie de descoperiri arheologice. Am regsit amplasamentul epavelor din Artemision i Anticitera. Am explorat golful din Pilos. Am localizat formidabile zcminte de amfore submarine n Dhokos, n Psira i aiurea. Am demonstrat c insula Dia uitat, n mod curios, pn acum de arheologi era, nc din epoca minoic pn la o dat foarte recent, un centru comercial uluitor de activ. Am venit, n sfrit, s recunoatem caldera vulcanic din Thira, unde, potrivit celei mai bune ipoteze de care dispunem pn azi, st explicaia prbuirii civilizaiei minoice. Am analizat povestirile mitologice i legendele, vechile poeme greceti i textele Egiptului. ntre dou scufundri ale farfuriei sau ale oamenilor cu echipament de scafandru autonom, am studiat mitul platonician al Atlantidei i Teogonia lui Hesiod. i am ajuns la presupunerea c aceast prea faimoas Atlantid ar putea s reprezinte cu adevrat simbolic Creta minoic din epoca de bronz, unde domnea o civilizaie strlucit, dar blestemat ... Vreau s nchei aceast cltorie chiar pe pmntul Thirei, pe acest vulcan a crui erupie catastrofal, de acum treizeci i cinci de secole, a nimicit cultura cretan. Vreau s-o fac n compania dr-ului Christos Doumas, director al explorrilor arheologice din Thira, care i-a succedat dr-ului Spyridon Marinatos, cnd acesta a murit ntr-un accident. Primele cercetri arheologice ntreprinse pe ceea ce a rmas din Santorin au fost fcute n 1866 1867, pe coasta meridional a Therasiei, de francezul F. Fouque. Profitnd de faptul c un strat gros de cenu i de pietre ponce fusese ridicat de acolo pentru construirea canalului Suez, Fouque a scos la lumina zilei un ansamblu de ziduri i de camere, n care a descoperit poterii, unelte de piatr (dar nu de metal), resturi de schelet omenesc, semine de orz etc. Zidurile, construite direct pe soclul de lav, erau ele nsele fcute din blocuri de lav i ntrite cu montani din lemn de mslin avnd nc scoar. Nu erau pictate.
1 40

n 1870, al{i doi francezi, H. Mamet i G. Gorceix, au fcut spturi n cenu n dou puncte de pe Thira, amndou n peninsula meri dional a insulei. La Balos, pe malul interior al calderei, ei au dezgropat noi ruine, de altfel mai bine conservate dect cele din Therasia. Pietrele zidurilor erau cioplite, pereii camerelor tencuii cu ipsos i zugrvii cu galben. Odile erau garnisite cu chiupuri pline cu mazre, linte i orz. Zcea acolo un schelet ntreg de capr. Una din ncperi servea drept magazie pentru orz i paie. ntr-alta s-a gsit un fierstru de cupru i o bucat mare de trunchi de mslin. D ar situl cel mai pasionant se ntindea aproape de rmul meri dional al Thirei, nu departe de stucul Akrotiri. Acolo, n albia torentelor unde Fouque ncepuse deja s sape n 1867, Mamet i Gorceix n 1870, apoi germanul Robert Zahn n 1899, au pus mna pe o adevrat comoar arheologic. Fouque era convins c va gsi sub cenua din Thira un nou Pompei. Nu se nela. Lucrrile de la Akrotiri au permis s se dea la iveal o serie ntreg de ziduri groase de vreo cincizeci de centimetri, construite direct pe soclul stncos, dintre care unele se ridicau nc pn la o nlime de 2 metri. Pietrele, cioplite grosolan, erau aglomerate cu ajutorul unui m ortar din lut. n interiorul unor camere astfel delimitate, care, n majoritate, serveau drept depozite de alimente, s-a descoperit o mic bijuterie de aur, am prente de plase de pescuit, oase de mgari, de porci i de cini, buci din prese de ulei i din rnie pentru grne, orz, nut, boabe de anason i de coriandru, un mare numr de oale, o bucat de urcior purtnd o inscripie cretan n lineara A etc. n 1899, Robert Zahn a dezgropat o delicat tipsie de bronz, ncrustat cu un motiv de aur care reprezenta securi de lupt. Este evident c cenua i pietrele ponce uciseser o comunitate prosper, alctuit din agricultori, pdurari, estori, zidari, pescari, olari, negustori ... Obsidianul, cuprul, aurul veneau pe mare. Con struciile, solide, dovedeau un stadiu avansat de civilizaie. Totui, pn cnd Evans, ncepnd din 1900, n-a fcut spturi n situl de la Cnossos, n Creta, i n-a inventat, ca s spunem aa, civilizaia minoic, descoperirile din Thira ale arheologilor n-au fost bine interpretate. Abia la un secol dup primele excavaii ale lui Fouque oamenii s-au interesat din nou de insul. Dr-ul Spyridon Marinatos, de la Universitatea din Atena, dup mai multe campanii de spturi n pmntul cretan, a hotrt s reia cercetrile lui Mamet i Gorceix din

141

apropiere de Akrotiri. El a fost marele artizan al renaterii Thirei. In 1966, n compania americanului Jam es W. Marvor, de la Woods Hole Oceanographic Institution, s-a mbarcat pe Chain, cu scopul de a ntocmi prima hart submarin a calderei din Santorin. In anul urmtor, ajutat n special de dr-ul Emily Vermeule, profesor de arheologie la Wellesley College, a nceput spturi n albia unui torent situat la vreo zece minute de mers pe jos la sud de Akrotiri. Un ran din sat a fost cel care, n iunie 1967, I-a condus la sit: mgarul lui, trecnd printr-o vie, fcuse s se drme un acoperi ascuns pn atunci sub cenu. Dr-ul Spyridon Marinatos a neles ntr-o clip c trsese lozul cel mare. Ceea ce se ntindea acolo, ascuns sub depunerile vulcanice, nu era altceva dect noul Pompei prezis de Fouque: un ora ntreg, nghiit acum trei mii cinci sute de ani, care trebuie s fi adpostit vreo treizeci de mii de locuitori pe vremea mreiei sale, i unde artiti extraordinari (mai subtili i mai bogai chiar dect cei de la Cnossos) pictaser pe ziduri flori, psri, gazele i maimue admirabile.

PENTRU TOTD EAUNA N M EM ORIA OAM ENILOR Tot ceea ce se vedea atunci, n situl arheologic de la Akrotiri, era o serie de fragmente de ziduri de piatr, ntr-un peisaj de vie i pulbere vulcanic, dominat de satul actual i castelul su veneian n ruin. n fund, marea, de un albastru intens; deasupra tuturor, mreul soare al Greciei, strlucitorul Febus ... Astzi, dup ce dr-ul M arinatos i echipa sa au lucrat, i dup ce dr-ul Christos Doumas a preluat succesiunea dr-ului Marinatos, dece dat, s-au executat mai mult de 600 de metri ptrai de spturi, prote jate de intem perii printr-un vast acoperi de tabl. Situl, care m soa r 150 m lungime, a fost mprit n patru sectoare, denumite alfa, beta, gama i delta. Arheologii rencep, zi de zi, lenta i minuioasa lor munc. Coloneii greci, la sfritul perioadei lor de dictatur, erau ct pe ce s provoace aici un dezastru: ei I-au obligat pe dr-ul M ari natos s sape din ce n ce mai repede, cu alte cuvinte din ce n ce mai prost, i i-au sugerat chiar s degaje situl cu lopata mecanic i cu bul dozerul, ca s se permit ct mai repede turitilor s viziteze Atlan tida. Arheologia a ctigat i ea atunci cnd tiranii au fost scoi din joc ... Astzi, savanii lucreaz din nou n ritmul lor. Am avea poate interesul, de altfel, scrie dr-ul Emiiy Vermeule ntr-unul din articolele sale, s lsm aa cum este, fr s ne atingem de el, jumtate din sit,
142

i aceasta pn n secolul al XXl-lea. Atunci vom dispune probabil de tehnici de investigare i de conservare mai bune. Thira? rspunde ca un ecou profesorul Doumas: va trebui s treac un secol. N-am scos la lumin dect a zecea, a douzecea parte din ora: ce tim noi? Pn acum n-am gsit nici mcar cimitirul, care ne-ar nva multe! Ceea ce au dezgropat dr-ul M arinatos i ajutoarele sale nu este un palat, ca cele de la Cnossos sau de la Mallia, ci mai degrab un ansamblu de bogate reedine particulare, ca la Tylissos. Cu toate acestea, oraul care se ntindea acolo cuprindea probabil i cartiere mai srace i un port. Acestea rmn i ele de explorat. Aceast cetate unde se muncea, se rdea, se plngea, se visa, se iubea cu treizeci i cinci de secole n urm apare ncetul cu ncetul din cenu i din pietrele ponce. ntr-o dup amiaz, povestete Frdric Dumas, Calypso a an corat la adpostul capului Akrotirion, n faa spturilor lui M ari natos, pe care unii din noi s-au dus s le viziteze. Pe terenul n pant, la vreo sut de metri de mare, un vast acoperi de tabl ondulat, susinut de stQpi metalici, adpostea un cartier de ora din epoca minoic scos de sub cenu ntr-o stare destul de bun. Strduele, micile piee, csuele cu colurile din piatr cioplit, avnd un etaj, iar cteva dou, erau acoperite, toate, cu o pulbere care farda i ddea acelai aspect tuturor materialelor. Am urcat s vizitm micul sat care domin spturile. i acolo am fost foarte mirai regsind aceleai csue de jos, aceleai strdue, aceleai mici piee. Satul ranilor de astzi reproducea oraul de acum trei mii cinci sute de ani n cele mai mici detalii ale sale i la aceeai scar. i, dac stai s te gndeti, era ct se poate de firesc. Zidurile snt construite cu o grij cu totul deosebit; arhitectura amintete, fr nici o ndoial posibil, minoicul trziu din Creta, n special prin folosirea pietrei calcaroase i a coloanelor de lemn. Buci de mslin, n punctele strategice ale pereilor interiori i exteriori ai caselor, dovedesc c n Thira, ca i n Creta, constructorii asimilaser tehnici de construcie antiseismice. Akrotiri, ca nume roase alte ceti cretane sau egeene, trebuie s fi suferit de mai multe ori mniile lui Posidon Cel ce zguduie pmntul . Casele, uneori cu trei etaje, erau tencuite cu pmnt, mpodobite cu stucaturi i pavate cu lespezi. S-au gsit resturi de scri. Toate slile erau ncrcate cu obiecte manufacturate. Se recunosc destul de uor camerele de locuit, bile, sanctuarele domestice, depozitele familiale, ba chiar locurile de munc (au fost scoase la lumin n special resturile unui rzboi de esut i nenum rate scule din bronz). Totui, practic,
143

n-a fost scoas nici o bijuterie, nici o parur preioas. i, n timp ce la Pompei s-au descoperit aproape dou mii de schelete omeneti n cenu, la Akrotiri nu s-a gsit nici unul. Aceste ultime dou remarci dovedesc n mod evident c locuitorii din Thira, nfricoai de amploa rea erupiei vulcanului, i-au prsit insula nainte de explozia paroxistic ce a distrus complet ntreaga civilizaie minoic. Este imposibil s se menioneze toate ustensilele de uz domestic care au fost recuperate, etichetate i clasate de arheologi. Cele mai curioase au fost, poate, strecurtorile decorate cu frumoase spirale; lighene mpodobite cu rndunele; cni garnisite i ele cu rndunici n zbor (corpul negru, gtul rou-brun, pntecele alb, coada foarte lung: snt rndunici obinuite); czi de baie mpodobite cu delfini care se zbenguie n valuri, cni rotunde cu ciocul foarte lung; oale decorate cu ramuri de mirt, frunze de ieder, ramuri de caper, trestii etc. n total, mii de vase, amfore i diverse obiecte au fost scoase de sub cenu i pietre ponce, curate, clasate, fotografiate, desenate i trimise n muzeele greceti, ndeosebi la muzeul din Atena. Piesele care purtau inscripii erau numeroase: era vorba, n toate cazurile, de scrierea linear A ceea ce confirm, dac mai era nevoie, data probabil a catastrofei din Santorin: n jurul anului 1500 .e.n. Dup ceea ce putem ti, la treizeci i cinci de secole de atunci, evacuarea pare s fi avut loc n doi timpi: locuitorii din Santorin i-ar fi prsit insula dup un cutremur de pmnt foarte puternic; s-ar fi ntors dup ctva timp; i au trebuit s-i prseasc definitiv patria din cauza puterii nfricotoare a erupiei vulcanice care o amenina. Ultima evacuare a intervenit probabil n primvar n orice caz naintea recoltei, deoarece majoritatea chiupurilor cu provizii desco perite de arheologi snt aproape goale. Orice ar fi fost, ei au plecat n grab, fiindc au lsat n urma lor o harababur nemaipomenit ... N-au uitat nici un obiect de valoare, dar n numeroase camere s-a gsit, talme-balme, ceea ce n-au putut probabil s ncarce n corbii: piulie, pietre de moar pentru grne, lmpi, greuti de plumb gradate, vase de piatr i de lut, linguri, crlige de undi, flacoane de parfum, poterie de tot fe lu l... Rnduri ntregi de amfore rsar din cenu. Vase de pmnt sau de piatr se ngrmdesc pe alocuri. Ici, cupe pentru libaiuni se nvecineaz cu oale decorate cu spice de orz; colo, o mas circular, destinat probabil cultului, las s se vad micile scobituri n care cei ce oficiau i depuneau ofrandele; ntr-o alt camer snt unelte de bronz, sau poterii superbe, ornamentate cu motive n spiral, sau vase mpo dobite cu motive naturaliste (rndunele, btlani, peti, delfini, crini
144

albi, flori stilizate, ferigi, crengue de salvie, frunze de ieder, ramuri de palm ier, pmtufuri de trestie, flori de brndu, rmurele de m zriche...). Dintre toate splendorile pe care arheologii le-au scos sau le mai scot de sub cenuile Santorinului,cele mai uimitoare rmn picturile murale. n timp ce Calypso ridic ancora, i las n urma ei Thira cea prfoas (unde au existat cndva pduri dese, puni nverzite, psri, flori i izvoare proaspete i unde mnia vulcanului a prefcut totul ntr-un pmnt sterp, mineral, brun, alb i gri), duc cu mine amintirea minunat a scenelor pe care artitii minoici le-au fixat pe ziduri i pe care acum le poi admira la muzeul din Atena, unde snt pstrate. Culorile, protejate de cenua vulcanic perfect uscat i lipsit de sare, par s fi fost puse ieri. (Vai! ele se schimb repede n aer liber, i nc nu s-a rezolvat bine problem a fixrii lor definitive.) Aceste opere de art snt de o finee extraordinar. Toate culorile paletei figureaz aici: nuanele de rou, negru i alb domin totui. Cele de galben, verde i bleu snt mai rare. Gipsul pe care snt aplicate este bogat n sfrmturi de scoici marine. Cel mai adesea, aceste panouri murale s-au prbuit i s-au spart: arheologii se strduiesc s le reconstituie, i este un puzzle uria la care trudesc. Fragmentele merg de la dimensiunea unei firimituri de pine pn la o latur de circa 1 metru. Pn acum au fost dezgropai zeci de metri ptrai. Asamblarea lor n mari panouri abia ncepe: dr-ul M arinatos spunea c ar trebui construit un muzeu numai pentru frescele din Thira ... Una din primele picturi murale descoperite la Akrotiri a fost cea numit Africana, care reprezint un negru purtnd un enorm cercel de aur, ntr-un decor de plaje i de palmieri care n-a existat niciodat nici n Thira, nici n Creta. Se presupune c ncperea n care a fost descoperit aceast oper era un sanctuar. D ar cea mai frumoas fresc reconstituit actualmente are n centrul su maimua albastr. Acest animal i mai muli semeni de-ai lui snt pictai n momentul cnd o iau la fug spre stncile roii ale unui vulcan, dup ce (se presupune) au devastat o grdin; poate c snt urmrii de cini. Ultimul animal din ceat privete napoi: capul su este deosebit de expresiv, albastru, conturat clar cu negru cu o linie alb pentru sprncene; are barb, ochiul este portocaliu, iar urechea roz. Pe jos, acoperind pmntul, artistul ofer privirii o ntreag primvar de flori admirabile stilizate: zambile, brndue, tufe de mirt, stu f... Pe cer zboar rndunici ntr-o micare superb ... A ceast tem pictural a maimuei, tipic minoic, se regsete n Creta, n special la Cnossos; dar, dup prerea tuturor specialitilor, maimua albastr din Thira este cea mai frumoas.
145
c 10 n c u ta r e a A tla n tid e i

O alt pictur mural ncnttoare este cea zis a primverii, unde se regsesc mai multe rndunele cu o micare graioas (una din ele pare s fi nhat o insect n plin zbor; iar alta parc o auzi fluiernd). Aceast oper e valoroas mai ales prin magnifica nflorire a plantelor primvratice care snt reprezentate aici (stnjenei, brndue, narcise, zambile) i mai ales prin admirabilii si crini, probabil din soiul Lilium candidum, care este spontan n Liban i care era, poate, de asemenea n C reta n epoca de bronz. Pictura zis boxerii las s se vad doi copii ntre ase i opt ani, bnuii a fi de origine aristocratic, gata s se bat cu pumnii. Snt dezbrcai, neavnd dect o fie ngust de pnz n jurul coapselor i un fel de apc (?) albastr. Pielea lor este colorat n ocru-rou i de sub ceea ce le acoper capul ies mari bucle negre. n aceeai ncpere s-a gsit un alt zid mpodobit, care reprezint ase antilope oryx (Oryx beisa); aceast specie, astzi limitat la Africa oriental, s fi trit odinioar n Grecia? E puin probabil. Un panou lung, gsit n ceea ce se numete casa amiralului, prezint n schimb cerbi urmrii de lei. Pe marea din apropiere, corbii lungi ( de factur egiptean) navigheaz n mijlocul delfinilor. Unii au vrut s vad aici reprezentarea unei btlii navale: este mult mai curnd imaginea panic a unei scene protocolare descrierea vizitei pe care un potentat egiptean o face unui prin minoic ... Poate s fie i ilustrarea unei legende foarte vechi, potrivit creia primii ocupani ai Cretei au fost cluzii pn la insula muntelui Ida de ctre delfini... Calypso a strbtut una din trectorile care duc n afara calderei din Santorin. Ne ncrucim drumul cu pescuitori de burei n micile lor ambarcaiuni. Aceti oameni reuesc s mai smulg mrii cte ceva din care s o duc de azi pe mine. Se folosesc de costume de scafandru proaste, i fiecare echip i improvizeaz propriile reguli de decompresiune. Pe la patruzeci de ani, dac au scpat de pericolele accidentelor acute provocate de scufundri, snt aproape toi minai de artrit i pe jum tate paralizai. Se mpac cu ideea c este preul pe care trebuie s-i plteasc pentru a recolta burei. Ce contrast cu frescele minunate pe care le-au pictat strmoii lor! Unde a disprut superba civilizaie cretan a epocii de bronz, att de sofisticat, att de bogat, att de frivol, att de plin de fantezie, att de ndrgostit de art i de frumusee estetic pn-n vrful unghiilor? Ii vine greu s crezi c bieii locuitori de azi ai Thirei coboar n linie dreapt din strmoi att de prestigioi, care au fost negustori, pacifiti, sportivi, libertini i care le acordau femeilor un
146

statut cum nu le-a mai acordat vreodat nici o alt cultur antic (i modern!) ... Lovit de blestem, uitat pn n aceti din urm ani, splendoarea minoic nu s-a fcut cunoscut dect prin mitologia, poemele i legenda Atlantidei. De acum nainte, ea rmne pentru totdeauna n memoria oamenilor.

SANTORIN

F *

T hcphra (c e n d re s + p o n c e s )

A n d s ite p o s t- m in o e n n e A n d s ite

Harta geologic a Thirei i seciune a arhipelagului pe axa sud-vest - nord-est.

Harta insuliei Dia, cu localizarea taberei oamenilor de pe Ufysse, i cteva din epavele descoperite de scufundtorii de pe Calypso.

Nota Hrile de la paginile 20,147,148 au fost reproduse dup ediia original - in limba francez - a lucrrii lui Jacques-Yves Cousteau i Yves Paccalet.

ANEXE

EX TRASE DIN DIA LO G U RILE TI M EU I CRITIAS* Dialogul Timeu** CRITIAS: Ascult, dar, Socrate, o legend, dei foarte ciudat, ns ntru totul adevrat, precum a spus odinioar Solon, cel mai nelept dintre cei apte nelepi. El a fost ruda i prietenul apropiat al lui Dropides, strbunicul meu, fapt pe care-i amintete adesea i el nsui n poeziile sale. I-a spus lui Critias, bunicul meu, iar btrnul Critias mi-a transmis mie c faptele svrite de cetatea noastr, date acum uitrii din pricina vremii i a trecerii generaiilor de oameni, au fost m ree i uimitoare; dar dintre toate, una a fost cea mai mrea, pe care, amintind-o, putem arta cum se cuvine recunotina noastr i, totodat, putem slvi destoinic i cu adevrat, tot att de bine cum am face-o prin imnuri, pe nsi zeia noastr la aceast srbtoare ... SOCRATE: Bine zici. D ar care este aceast fapt m rea despre care nu se mai vorbete, dar care a fost svrit ntr-adevr de cetatea noastr i pe care Critias a transmis-o dndu-i crezare lui Solon? CRITIAS: ...i voi spune o veche legend, pe care n-am auzit-o de la un tnr, cci Critias avea pe atunci, dup spusa lui, aproape nouzeci de ani, iar eu abia mplinisem zece ani. Aceasta s-a ntmplat n a treia
Textele lui Platon despre Atlantida (n tlmcirea prof. G. F. Karpov, versiunea romneasc ngrijit de prof. univ. Maria Marinescu-Himu) snt preluate din lucrarea Atlantida de N. F. Jirov, n romnete de Irina Andreescu, ngrijire tiinific, note i prefa de prof. univ. dr. docent Radu Vulpe, Editura tiinific, Bucureti, 1967. N ota tracL Op. cit, p. 469 473. N ota traci

149

zi a A paturiei1, denumit Coureotis. Aceste serbri s-au desfurat pentru noi ceilali copii dup ceremonialul obinuit i s-au repetat i de ast dat, cci prinii propuseser premii drept recompens pentru recitare. S-au spus atunci multe poezii i din numeroii poei; iar ca o noutate pentru acea vreme muli dintre noi, copiii, au cntat i poezii ale lui Solon. Cu acest prilej, unul dintre tovarii de fratrie2, care, ntr-adevr, mprtea prerea aceea sau voia, de asemenea, s-i lingueasc pe Critias, a spus c-l socotete pe Solon nu numai cel mai mare nelept n celelalte privine, dar i n poezie cel mai nobil dintre toi poeii. Iar btrnul, mi aduc bine aminte, primind cu mult plcere aceast observaie, a zmbit i a spus: Prietene Amynandros, dac el nu s-ar fi ndeletnicit cu poezia n treact, ci serios, ca alii, i ar fi prelucrat legenda pe care o adusese aici din Egipt i dac n-ar fi fost rscoalele i celelalte urgii pe care le-a gsit aici la napoiere i care I-au silit s lase poezia, nici Hesiod, nici H erodot i nici un alt poet n-ar fi fost, dup prerea mea, mai vestit ca el. Ce legend e asta,' Critias?, a ntrebat Amynandros. Legenda despre cea mai m rea i, pe bun dreptate, cea mai glorioas dintre toate faptele, a rspuns el, i aceast fapt a svrit-o ntr-adevr cetatea noastr, dect c, din pricina vremii ndeprtate i a morii celor care au svrit-o, istorisirea ei n-a ajuns la noi. Povestete de la nceput, a zis acesta, ce, cum i de la cine a auzit-o, ca legend adevrat, Solon, dup spusa lui. n Egipt, a nceput el, n Delt, al crei unghi taie cursul Nilului, se afl o regiune denumit Sais, iar cetatea principal a acestei regiuni este Sais, de unde era de fel i regele Amasis. Locuitorii acestei ceti au ca protectoare o zei, care, n limba egiptean, se numete Neit, iar n limba elen, cum spun ei, Atena. Ei se socotesc adevrai prieteni ai atenienilor i popor nrudit cu acetia n oarecare msur. Ajungnd acolo, Solon, dup spusa lui, s-a bucurat de mare cinste din partea locuitorilor. ntrebnd despre ntmplrile vechi pe preoii cei mai cunosctori n aceast privin a descoperit c nici el singur, nici altcineva dintre eleni nu tiau ntr-adevr s spun nimic despre asemenea lucruri. ntr-o zi, dorind s-i strneasc la o convorbire despre ntmplrile vechi, Solon a nceput s istoriseasc despre vremurile de odinioar ale grecilor: a vorbit despre Foroneu, aa-nuDup mitologia greac, srbtoare a fratriilor n cinstea lui Zeus, a Atenei (denumit i Atena Apaturia), precum i a lui Hefaistos, care se inea fn ultima zi a lunii Pyanepsion (octombrie). Nota trad 2 Denum ire dat fn Grecia antic uniunii gentilice mai mici dect tribul. N o ta trad.

150

mitul cel dinti, i despre Niobe, apoi, dup potop, despre Deucalion i Pyrrha, cum ei s-au izbvit, apoi despre urmaii lor i, socotind timpul, a cutat s stabileasc ci ani au trecut de atunci. La care ns un preot foarte btrn i-a spus: O, Solon! Voi, elenii, ai fost ntot deauna copii i nu exist un elen btrn. Auzind asta, Solon a ntrebat: Cum aa? Ce vrei s spui? Sntei toi tineri cu sufletul, a rspuns el, pentru c nu avei n suflet nici o prere veche, care s se sprijine pe o legend veche i nici un fel de cunotine ncrunite de vreme. Iar cauza este aceasta. Oamenii au suferit i vor suferi multe i felurite urgii; cele mai mari dintre ele snt pricinuite de foc i de ap, iar altele, de durat mai scurt, de multe alte cauze. Avei doar i voi o legend care spune c, odinioar, Faeton, fiul Soarelui, a pornit carul de foc al tatlui su, dar, neavnd putere s-i ndrepte pe drumul ce-i urma tatl su, a prjolit totul pe pmnt i a murit singur, lovit de trsnete. Asta se povestete, bineneles, sub form de mit, dar sub acesta se ascunde adevrul c printre corpurile cereti ce se mic n jurul Pmntului se produce o deviere, iar la intervale mai lungi tot ce exist pe Pmnt dispare din pricina furiei focului. Atunci cei care locuiesc n muni nali i n inuturi secetoase mor n numr mai mare dect cei care triesc n preajma rurilor i a mrilor. n ce ne privete, Nilul, care ne apr i cu alte prilejuri, este izbvitorul nostru i n aceast urgie. Iar cnd zeii, pentru a curi pmntul, l acoper cu ap, scap cei care triesc n muni, pstorii i vcarii; n schimb, oamenii care triesc la voi prin ceti snt dui n mare de uvoaiele de ap. n aceast ar ns apa nu se revrsa de sus peste cmpii nici atunci, nici n alt vreme, ci, dimpotriv, venea toat, de obicei, de jos. De aceea i din aceste pricini aici, precum se spune, totul se pstreaz pn la cele mai ndeprtate vremuri. Fapt este ns c n toate inuturile, unde frigul sau aria excesiv nu mpiedic aceasta, triesc ntotdeauna oameni, n numr mai mare sau mai mic: i tot ce a fost minunat i m re sau remarcabil n alte privine, la voi sau aici, sau n alt loc, despre care ajung veti, este nscris din vremuri strvechi i se pstreaz aici, n temple. La voi, ns, i la alii, de fiecare dat, de-abia se statornicesc scrierea i alte mijloace trebuincioase (pentru acest scop) cetilor, c, dup un anumit numr de ani, potopul ceresc se revars din nou asupra voastr, asemenea unei boli, lsnd n via dintre voi numai pe cei netiutori de carte i nenvai; aa c voi parc ntinerii din nou, fr a mai pstra n amintire nimic din ceea ce s-a petrecut n vremurile vechi. Iat i acum, bunoar, tot ce-ai povestit tu, Solon, despre vechile voastre seminii se deosebete prea puin de povetile pentru copii: mai nti, voi nu inei minte dect un
151

singur potop al lumii, pe cnd pn atunci au fost cteva potopuri; apoi, voi nu tii c n ara voastr a existat un popor minunat i desvrit, de la care v-ai tras, i tu i voi toi, cu cetatea voastr, cnd nu mai rmsese de la el dect o smn nensemnat. Acest lucru voi nu I-ai tiut, cci vreme de multe generaii, partea rmas a poporului a prsit aceast lume fr s cunoasc scrierea. Cci odinioar, Solon, pn la m area urgie a potopului, atenienii de azi au avut o cetate puternic n treburi de oaste, dar osebit de puternic prin legile ei, deosebite n toate privinele. Ei i se pun n seam cele mai mree fapte i cea mai bun ntocmire obteasc din toate cte potrivit tirilor ajunse la noi au existat sub soare. Cnd a auzit asta, Solon, dup propria lui spus, s-a mirat i i-a rugat cu toat struina pe preoi s-i povesteasc pe rnd i n amnunime totul despre faptele strvechilor lui conceteni. Nu-i voi ascunde nimic, Solon, a rspuns preotul, ci voi povesti, cu drag inim, i pentru tine, i pentru cetatea voastr, i pentru zeia care a luat sub a ei oblduire i cetatea voastr, i pe a noastr, a noastr avnd un trecut de peste 1000 de ani ,cci ea a format smn pentru voi de la G ea i Hephaistos. C etatea voastr este de dat mai nou, iar de atunci de cnd ea a pit spre o via civilizat snt, dup cele scrise n crile sfinte, opt mii de ani. Ct privete pe concetenii ti, care au trit acum nou mii de ani, voi arta, pe scurt, legile lor i cele mai m ree dintre faptele svrite de ei. Amnunit ns le vom vedea ntr-un ceas de rgaz, alt dat cndva, lund scrierile nsei. Dup legile de aici, i poi da seama care erau legile lor, cci aici vei gsi acum multe din cele ce erau pe atunci la voi: vei gsi, nti i-nti, clasa preoilor, osebit de celelalte caste; apoi, clasa artitilor, care lucreaz aparte la fiecare art, fr a le amesteca una cu alta; pe urm, casta pstorilor, vntorilor i agricultorilor; de altminteri i clasa otenilor, precum vezi, este deosebit de celelalte caste, i legea i silete pe aceti oameni s nu aib grij de nimic, dect de treburile de oaste. Ei au i aceleai feluri de arme scuturi i sulie - cu care noi am nceput, cei dinti dintre locuitorii Asiei, s ne narmm la povaa zeiei, care a nvat ntia oar acest lucru att pe oamenii din aceast ar, ct i pe cei de la voi. Ct privete nelepciunea, vezi ce grij a artat aici, de la bun nceput, legea, deschiznd toate drumurile spre cunoaterea lumii, chiar pn la tiinele nvturii i grijii pentru sntate, cu folosirea acestor cunotine divine pentru elurile omeni rii, i nsuindu-i toate celelalte tiine ce au legtur cu acestea. O asemenea ntocmire i rnduial a ntemeiat zeia n acele vremuri, druindu-le vou celor dinti; ea a ales i locul pentru viaa voastr
152

acela din care v tragei , dup ce s-a ncredinat c aerul sntos de acolo va nate brbai dintre cei mai nelepi. ndrgind i rzboiul, i nelepciunea, zeia a ales (acolo) locul menit s dea pe brbaii care i erau cei mai de trebuin i pe el I-a populat mai nti. i iat c voi ai trit acolo, folosind asemenea legi i desvrind mereu buna voastr ntocmire, aa nct ai ntrecut prin orice virtute pe toi oamenii, precum i se cuvenea s o facei ca fii i discipoli ai zeilor. Uimitoare snt descrierile pstrate aici ale numeroaselor i mreelor fapte svrite de cetatea voastr, dar una ndeosebi este mai presus de toate ca mreie i vitejie. Scrierile spun c, odinioar, cetatea voastr a nfrnat o mare putere ce se ndrepta cuteztor dinspre M area Atlantic asupra ntregii Europe i asupra Asiei1 deopotriv. Atunci aceast mare era navigabil, pentru c n faa gurii ei, pe care voi o numii, n felul vostru, Coloanele lui Hercule, se gsea o insul. Aceast insul era mai mare dect Libia i Asia la un loc i de la ea se deschidea navigatorilor accesul spre alte insule, iar de la acele insule spre ntreg continentul opus, cu care era mrginit acea adevrat mare. Cci n partea interioar a ginii despre care vorbim m area apare (numai) ca un golf, ceva asemntor cu o intrare ngust, iar aceea (ce este n partea exterioar) se poate numi adevrata mare, dup cum pmntul ce o nconjur se poate numi, pe bun dreptate, un continent adevrat i ntreg. Pe aceast insul Atlantida s-a alctuit un mare i puternic stat de regi, a cror putere se ntindea asupra ntregii insule, asupra multor alte insule i asupra unor pri ale continentului. Afar de asta, ei stpneau i n partea de aici Libia pn n Egipt i Europa pn n Tyrrhenia2. Statul ntreg concentrndu-i toate eforturile i-a pus n gnd s subjuge dintr-o singur lovitur i ara voastr, i pe a noastr, i toat ntinderea de pmnt de dincoace de gur. Atunci, Solon, otile cetii voastre s-au impus tuturor prin eroismul i energia lor. ntrecndu-i pe toi n curaj i n iscusina procedeelor de lupt, cetatea voastr a luptat cnd n fruntea elenilor, cnd a inut piept de una singur, din nevoie, i a nfruntat mari primejdii, atunci cnd alii ddeau napoi. Dar, n cele din urm, biruindu-i pe dumanii care atacau, a ridicat un trofeu, mpiedicndu-i s subjuge pe cei ce nu fuseser nc subjugai i cucerind, far doar
1 Este vorba de Asia cunoscut de vechii greci, respectiv Asia Mic. N ota trad. 2 Tyrrhenia (mai trziu Etruria) este denumirea dat de autorii antici Italiei occidentale. Nota trad

153

i poate, libertatea pentru noi toi, care trim ndeobte dincoace de Coloanele lui Hercule. D up aceea ns, cnd s-au petrecut ngrozi toare cutrem ure de pmnt i potopuri, ntr-o singur zi i o noapte de urgie, ntreaga voastr oaste a fost nghiit de pmnt i nsi insula Atlantida a disprut, scufundndu-se n mare. De aceea i marea de acolo este acum nenavigabil i nu poate fi cercetat: navigaia este mpiedicat de o mare cantitate de noroi petrificat, pe care insula scufundat I-a lsat n urma sa. Dialogul Critias* CRITIAS: Dragul meu Herm ocrate, tu eti pe locul doi, fiindc e altul naintea ta: iat de ce mai faci nc pe viteazul, dar vei afla n curnd dac treaba e uoar. Oricum, trebuie s se dea ascultare imboldurilor i ncurajrilor tale i, n afar de zeii pe care i-ai numit, mai cheam-i n ajutorul meu i pe ceilali, i mai cu seam pe Mnemosina. Fiindc se poate spune c tot ceea ce este mai nsemnat n povestirea mea depinde de ea. Dac voi izbuti, ntr-adevr, ndea juns s-mi reamintesc i s v istorisesc cuvintele rostite odinioar de preoi i transmise aici de Solon, snt aproape sigur c aceast adunare va fi de prere c mi-am ndeplinit bine treaba. Este ceea ce voi face acum i fr zbav. nainte de toate, s amintim c au trecut aproape nou mii de ani de cnd,dup cum dezvluie preoii egipteni, a avut loc rzboiul dintre toi locuitorii de dincolo i de dincoace de Coloanele lui Hercule. Despre acest rzboi trebuie s vorbim acum mai amnunit. n fruntea uneia din pri se afla aceast cetate i, aa cum se spune, ducea tot acel rzboi, iar n fruntea celeilalte pri se gseau regii insulei A tlan tida. Insula Atlantida, aa cum v-am mai spus, a fost cndva mai mare dect Libia i Asia, iar acum, dup prbuirea ei n urma cutremurelor de pmnt, a rmas n locul ei un ml de netrecut, care i mpiedic pe navigatori s ptrund de aici n marea exterioar, astfel c acetia nu pot s mearg mai departe. n cursul povestirii mele, v voi descrie pe rnd, cnd i unde va fi prilejul, numeroasele popoare barbare i toate triburile elene, care erau pe atunci. Dar, mai nti, trebuie s v vorbesc despre atenienii de atunci i despre dumanii lor, cu care ei au luptat, s art puterea unora i a altora i ntocm irea lor obteasc ...
(Urmeaz descrierea strvechiului stat atenian, a situaiei lui geografice i a organizrii lui, pe care, neavnd nici o legtur cu Atlantida, o omitem). * Op. cit., p. 473 480. Nota tratL

154

S vedem acum care era situaia dumanilor lor i cum s-a rnduit ea de la bun nceput, dac memoria nu m va nela n ceea ce am auzit nc pe cnd eram copil, ca s v mprtesc i vou, prieteni, tirile despre aceasta. Dar mai nainte trebuie s mai fac o scurt observaie: s nu v mire dac veti auzi adesea nume greceti la barbari. Iat motivul. Dorind s foloseasc aceast legend pentru un poem al su, Solon a cutat nelesul numelor i a descoperit c egiptenii au fost cei dinti care au scris aceast istorie reproducnd-o n limba lor; de aceea i el, pricepnd nelesul fiecrui nume, I-a tlmcit i I-a scris n limba noastr. Tocmai aceste nsemnri au fost la bunicul meu i snt la mine i astzi, i eu le-am recitit n copilrie. Deci, dac vei auzi nume ntocmai ca la noi, s nu v mirai, cci cunoatei motivul. Povestirea lung a nceput atunci cam aa: Potrivit celor spuse mai nainte despre mpreala zeilor fcut prin tragere la sori, ei au mprit tot pmntul n inuturi, mai mari sau mai mici, rnduindu-i altare i ofrande; Poseidon a primit n stpnire prin tragere la sori insula Atlantida i i-a aezat acolo, ntr-un loc anumit din insul, urmaii nscui de o soie muritoare. Iat cum arta acest inut. De la rmul mrii se ntindea, spre mijlocul insulei, pe tot cuprinsul ei, o cmpie^cea mai frumoas dintre toate cmpiile i destul de roditoare, precum se spune. Pe cmpie, tot spre mijlocul insulei, la o deprtare de vreo cincizeci de stadii1, se afla o colin, nu prea mare ca ntindere. Pe aceast colin locuia unul din oameni, care se nscuse acolo din pmnt chiar de la nceput, pe nume Evenor, mpreun cu Leucip, soia lui. Ei au avut o singur fiic, numit Clito. Tnr fat era la vrsta de mriti cnd i-au murit amndoi prinii. Poseidon s-a ndrgostit de ea, a luat-o de soie i a mprejmuit de jur mprejur cu o ngrditur puternic colina pe care ea locuia, durnd, una dup alta, centuri mari i mici, rnd pe rnd din apa mrii i din pmnt, i anume dou din pmnt i trei din ap, pretutindeni la o deprtare egal una de alta, ca i cum le-ar fi croit din mijlocul insulei, aa nct acea colin a devenit inaccesibil pentru oameni; cci pe atunci nu existau nc nici corbiile, nici navigaia. Iar el nsui, ca zeu, a amenajat fr trud aceast insul din mijloc, fcnd s neasc din pmnt dou izvoare: unul cu ap cald, altul cu ap rece, i s creasc din pmnt, n cantitate suficient, hran de tot felul. A avut i a crescut cinci perechi de gemeni de sex brbtesc i a m prit ntreaga insul A tlantida n zece pri, ntiului nscut din
1 Aproape 9 km Nota trad.

155

prima pereche de gemeni i-a dat casa mamei, cu inutul din jur, cel mai mare i cel mai bun, i I-a pus rege peste ceilali, iar pe ceilali i-a fcut arhoni, cci a dat fiecruia n stpnire un numr mare de oameni i un inut ntins. A dat tuturor nume: celui mare, devenit rege, i-a dat un nume de la care i-a primit denum irea i ntreaga insul i marea, numit Atlantic, cci numele ntiului fiu, devenit rege atunci, era Atlas. Celuilalt geamn i-a revenit prin tragere la sori partea de la marginea insulei, n preajma Coloanelor lui Hercule, adic acea parte a rii care astzi se numete G adeira i care n grecete se numea Eumelos, iar n limba btina Gadeiros. Acest nume a fost dat ulterior acestui ntreg inut. Fiilor din a doua pereche le-a dat numele, unuia de Ampheres, iar celuilalt de Euaimon; celor din a treia pereche, ntiului nscut numele de Mneseus, iar celui de-ai doilea nscut numele de Autochton; celor din a patra pereche, ntiului nscut numele de Elasippos, iar celui de-ai doilea nscut numele de Mestor; n sfrit, fiilor din a cincea pereche, celui mai mare numele de Azaes, iar celui mai mic numele de Diaprepes. Ei toi i urmaii lor au trit acolo vreme de multe generaii stpnind, de asemenea, multe alte insule din mare i ntinzndu-i stpnirea, precum am spus mai nainte, chiar pn n Egipt i n Tyrrhenia, asupra unor locuri din partea noastr interioar. Neamul lui Atlas a fost numeros i de seam. Prin regii, care erau ntotdeauna cei mai n vrst din familie i care transmiteau ntotdeauna puterea lor tot celor mai n vrst urmai, el i-a pstrat regatul vreme de multe generaii i a adu nat bogii uriae, cum nc niciodat nu avuseser pn atunci regii i cum greu ar fi s se adune cndva dup aceea. Ei aveau la ndemn tot ce se fcea att n cetate, ct i n celelalte locuri din ar. Multe lu cruri le primeau, e adevrat, din alte ri, mulumit puterii lor (mari), dar insula nsi ddea i mai multe lucruri pentru nevoile vieii: n primul rnd, toate metalele cu duritate sau cele ce pot fi supuse cu uurin la topire (se refer la plumb) i care se extrag din mine, o ro c al crei nume acum nu se mai cunoate, existase atunci, nu numai cu numele, ci i ca substan denum it oreichalcon, care se scotea din pmnt n multe locuri din insul i care, dup aur, avea cel mai mare pre la oamenii din acea vreme. Apoi ea ddea din belug tot ce d pdurea pentru lucrrile meterilor; acelai lucru i n privina ani malelor: ea le hrnea din belug, att pe cele domestice, ct i pe cele slbatice. In insul era chiar o numeroas specie de elefani, cci hrana se gsea acolo din belug, nu numai pentru toate celelalte animale, ce triesc n bli, lacuri i ruri sau n muni i ce se hrnesc n cmpii, ci i p en tru acest animal, care, prin firea lui, este cel mai
156

mare i cel mai mnccios. Pe lng aceasta oferea ntreaga bogie de plante aromate pe care le produce i azi pmntul n orice parte a lui, fie c e vorba de rdcini ori ierburi, plante ori esene extrase din flori sau fructe. Apoi fructe moi i fructe uscate, ce ne slujesc de hran, i toate acelea ce le folosim ca dresuri i le numim, n parte, ndeobte, legume, i acel fruct lemnos ce d butur, i hran, i alifie, i acel fruct de pomi, greu de pstrat, ce a aprut pe lume pentru desftare i plcere, i acele fructe ce te uureaz de sa, plcute omului ostenit, fructe ce le dm dup mas; i toate acestea, ct timp a stat sub soare, insula le ddea sub form de roade nespus de frumoase i fr de numr. Primind toate aceste daruri din partea pmntului, locuitorii insulei au durat n ar i temple, i palate regale, i porturi, i arsenale, i toate celelalte, nfrumusend restul rii n urm toarea ordine: nti i-nti, au ntins poduri peste toate centurile de ap ce ncon jurau vechea cetate-mam i au deschis drum dinspre i spre palatul regal. Iar palatul regal I-au durat de ndat, chiar de la nceput, n acest lca al zeului i al urmailor, iar apoi regii prelundu-1 unul de la altul i m podobind ceea ce era deja mpodobit, fiecare a cutat s ntreac, pe ct era cu putin, pe naintaul su pn ce au mpodobit acest palat astfel, nct el impresiona privirile prin m reia i frumuseea lucrri lor. Pornind de la mare, au spat, pn la ultima centur exterioar, un canal lung de cincizeci de stadii, lat de trei plethre1 i adnc de o sut de picioare2 i au deschis astfel drum din mare spre aceast centur, ca ntr-un port, iar gura canalului au lrgit-o ntr-att, nct cele mai mari corbii puteau intra n ea. De asemenea, au spat, n direcia podurilor, prin valurile de pmnt ce despreau centurile de ap, treceri att de largi, nct cu o trirem s se poat ajunge dintr-o centur n alta, i-au acoperit astfel aceste treceri, nct navigaia s se fac jos, cci valurile de pmnt aveau o nlime ndeajuns de mare deasupra mrii. Cea mai mare dintre centuri, n care dduser drumul la apa mrii, avea o lime de trei stadii; centura de pmnt, care urma dup ea, avea aceeai lime. n a doua pereche de centuri, cea de ap avea dou stadii n lime, iar cea de pmnt avea aceeai lime ca i centura de ap. Centura ce nconjura insula cea mai din mijloc avea o lime de un stadiu. Iar insula pe care se afla palatul regal avea un diametru de cinci stadii. Au mprejmuit cu un zid de piatr, de o parte i de alta, i aceast insul, i centurile, i podul lat de un plethru, i au durat pretutindeni, lng capetele podurilor i ale trecerilor spre
1 plethru = 29,6 m. N ota trad.

1 picior = 0,3 m. Nota trad

157

mare, turnuri i pori. Piatra au scos-o de jur mprejur, i de sub insula aezat la mijloc, i de sub centuri, din partea exterioar i interioar a lor: una era alb, alta neagr, alta roie; i, scond piatra, au fcut totodat dou arsenale maritime nluntrul peterii, acoperite dea supra de stnca nsi. Unele din construcii le-au fcut simple, iar altele pestrie, amestecnd pietrele pentru desftarea ochiului i lsndu-le s-i arate frumuseea lor fireasc. Au mbrcat cu aram, folosind-o drept mastic, zidul de lng ultima centur exterioar, pe toat circumferina sa, zidul interior I-au poleit cu cositor argintiu, iar zidul mprejmuitor al acropolei I-au mbrcat cu orichalc ce strlucea ca vpaia focului. Palatul regal dinuntrul acropolei era rnduit astfel: la mijloc fusese lsat acolo, inaccesibil, templul sfnt dedicat lui Clito i lui Poseidon, nconjurat de jur mprejur de o ngrditur de aur, acela n care, odinioar, ei zmisliser i dduser natere la generaia de zece prini. n acel loc se aduceau, n fiecare an, fiecruia din ei, din toate cele zece inuturi, ofrande potrivite cu vremea. Templul lui Poseidon nsui avea o lungime de un stadiu, o lime de trei plethre i o nlime proporional; nfiarea lui ns avea ceva barbar. Au acoperit pe dinafar cu argint acest edificiu, n afar de extremiti; extremitile le-au acoperit cu aur. Pe dinuntru se nfia privirilor tavanul cptuit cu filde i mpodobit cu aur, argint i orichalc; restul pereii, coloanele i pardoseala I-au mbrcat de jur mprejur (numai) cu orichalc. nuntru au nlat, de asemenea, idoli de aur: pe zeu, care, stnd ntr-un car, mna ase cai naripai, iar, din pricina mrimii sale, atingea cu cretetul capului tavanul, i n jurul lui, aezate pe delfini, o sut de Nereide, cci pe vremea aceea oamenii credeau c numrul lor era de o sut. nuntrul templului se aflau i multe alte statui pe care oamenii simpli le nchinaser zeului. Iar lng templu, afar, stteau statuile de aur ale tuturor feelor ndeobte i ale soiilor, i ale tuturor urmailor ce se nscuser din cei zece regi, ca i ale feelor simple, i din cetatea propriu-zis, i din rile din afar, ce ei le stpneau. De altminteri, i altarul pentru ofrande se potrivea ntru totul, prin mrimea i mpodobirea sa, cu aceast m reie a templului, i palatul regal corespundea bogiei podoabelor aflate n sanctuar. Ei trgeau foloase din cele dou izvoare de ap rece i ap cald, ce ddeau ap din belug, i aveau, fiecare, de la fire, un gust plcut i erau foarte bune de but; au durat n jurul lor case i au sdit arbori, potrivii pentru soiul apelor, i au fcut alturi bazine de ap, unele sub cerul liber, altele acoperite, pentru bi calde pe timp de iarn,
158

osebit pentru familia regal i osebit pentru oamenii simpli, aparte pentru femei i aparte pentru cai i celelalte animale de lucru, dnd fiecruia rnduiala potrivit. Apa ce se scurgea de acolo au ndrep tat-o spre crngul lui Poseidon - un plc de copaci de toate felurile, care, mulumit rodniciei pmntului, ajunseser de o frumusee i o nlime neobinuite i au trimis-o, prin canale, n direcia po durilor, n centurile (de ap) exterioare. Acolo, pe cele dou insule inelare, erau numeroase temple n cinstea multor zei, de asemenea, numeroase grdini i gimnazii, i pentru brbai, i, aparte, pentru cai; i, ntre altele, n mijlocul celei mai mari din insule aveau un hipodrom foarte bun, pentru maneje pentru cai, lat de un stadiu i lung ct ntreaga circumferin. Lng el, pe ambele pri, se aflau locuinele strjerilor (menite) pentru cea mai mare parte a strajei. Cei mai de credin aveau porunc s fac de straj pe insula cea mic i mai apropiat de acropol, iar celor dovedii cu cea mai mare credin fa de stpni li se atribuiser locuine chiar n incinta acropolei, n jurul palatului regal. Arsenalele erau pline de trireme i prevzute toate, ndeajuns,cu toate cele trebuincioase triremelor. Aa erau rnduite toate lng palatul regilor. D ar cel ce trecea de porturi, care erau trei, mai ntlnea un zid, care, pornind de la mare, se ntindea de jur mprejur peste tot, la o deprtare de cincizeci de stadii de centura cea mai mare i de port, i-i nchidea cercul la gura canalului aezat lng mare. n tot acest spaiu se aflau o mulime de case, iar canalul i portul principal erau pline de corbii i de negutori venii de pretutindeni, i din mulimea lor, zi i noapte, se ridicau strigte i zgomote de toate felurile. Aadar, am redat aproape totul, n conformitate cu tradiia despre cetatea principal i despre tot ce are legtur cu acea veche locuin; acum voi cuta s-mi amintesc i povestirea despre restul rii, cum era natura ei i cum era ea organizat. nti i-nti tot acest inut era, dup cum se spune, foarte nalt i abrupt dinspre mare; ntreaga cmpie de lng cetate, care nconjura cetatea i care, la rndul ei, era nconjurat de jur mprejur de muni, ale cror povrniuri se terminau n mare, era neted i ntins i avea n ntregime o form alungit, (ntinzndu-se) ntr-o direcie pe trei mii de stadii, iar la mijloc, de la mare n sus, pe dou mii de stadii. Acest inut era orientat, de-a lungul ntregii insule, spre sud i era aprat dinspre nord de vnturi. Munii care l nconjurau erau vestii pe atunci prin faptul c depeau to{i munii existeni, i ca numr, i ca mrime, i ca frumusee, i aveau m ulte sate cu num eroi locuitori, ruri, lacuri i puni cu hran
159

ndeajuns pentru toate animalele domestice i slbatice, precum i pduri ce se deosebeau prin belugul i varietatea copacilor i prin materialul bogat pentru producerea tuturor lucrurilor ndeobte i a fiecrui lucru n parte. Datorit aciunii naturii i efortului depus de muli regi de-a lungul unei ndelungi perioade, acea cmpie a suferit urm toarele trans formri: acolo unde laturile se ndeprtau de la linia dreapt s-a ndreptat aceast neregularitate prin sparea unui an care nconjura cmpia. Mrturiile n privina adncimii, limii i lungimii lui snt de necrezut; (este de necrezut) ca, afar de alte lucrri, s fi fost i o asemenea lucrare fcut de mini; dar s v redau ce-am auzit. El era spat n adncime la un plethru; limea lui era pretutindeni de un stadiu i era astfel spat de jur mprejurul ntregii cmpii, nct msura n lungime pn la zece mii de stadii. El primea torenii ce coborau din muni i, ntruct ocolea de jur mprejur cmpia astfel nct se apropia din ambele pri de cetate, le ddea putin s se verse n acest fel n mare. D inspre muni erau spate de la el, prin cmpie, canale drepte, late de aproape o sut de picioare, care erau dirijate din nou n anul ce ducea spre mare; ele erau aezate la o deprtare de o sut de stadii unul de altul. Cu ajutorul lor, ei transportau spre cetate lemnul tiat n muni i aduceau, de asemenea, cu corbiile i alte produse, dup anotimp, pe ramificaii transversale spate din canal n canal i n direcia cetii. Ei strngeau de dou ori pe an roadele pmntului, folosind n timpul iernii apele cerului, iar vara apa pe care o ddea pmntul, prin canale. n privina puterii militare, se cerea ca fiecare district s dea o cpetenie dintre oamenii buni pentru a duce rzboiul n cmpie; mrimea unui district ajungea pn la o sut de stadii, iar n totul erau aizeci de mii de districte. Dimpotriv, dintre locuitorii munilor i ai celorlalte locuri din ar se adunau un numr nemrginit de oameni, dar ei toi erau mprii n acele districte, la cpetenii, dup inut i dup sate. O cpetenie trebuia s dea pentru rzboi doi cai cu clrei, a asea parte dintr-un car de lupt, din numrul de zece mii de care; apoi un atelaj cu doi cai, fr scaun, cuprinznd un otean pedestru cu arme uoare, i, afar de acest otean, un vizitiu pentru ambii cai; doi oteni cu arme grele, cte doi arcai i doi arunctori cu pratia, cte trei arunctori de pietre, cu arme uoare, i trei suliai i patru marinari n echipajul celor o mie dou sute de corbii. Aceasta era alctuirea militar a cetii regale; la celelalte nou ns lucrurile erau rnduite, la fiecare, altminteri, i ne-ar trebui mult vreme ca s vorbim despre ele.
160

Ct privete organele puterii i rspunderea (lor), s-au statornicit chiar de la nceput urmtoarele. Fiecare din cei zece regi era stpn n inutul su, aflat pe lng propria lui cetate, asupra oamenilor i a celei mai mari pri a legilor, pedepsind i condamnnd la moarte pe cine voia; vaza de care se bucura un rege n faa celuilalt i relaiile ce se statorniceau ntre ei erau reglementate pe baza decretelor lui Poseidon, precum le transmiteau legea i inscripiile scrise nc de strmoi pe o coloan de orichalc ce se afla n mijlocul insulei, n templul lui Poseidon. Acolo ei se adunau, pe rnd, cnd la cinci, cnd la ase ani, cinstind, deopotriv, i numrul cu so, i cel fr so, i, o dat adunai, se sftuiau asupra treburilor comune sau cercetau dac cineva n-a svrit vreo greeal i judecau. Dar, nainte de a ncepe judecata, ei i ddeau unul altuia urm toarea chezie. Dup ce, n numr de zece, rmneau singuri n templul lui Poseidon i se rugau zeului ca ei s prind ofranda ce-i era pe plac, porneau, fr fler, numai cu bte i cu lauri, la prinderea taurilor ce pteau n libertate i aduceau taurul prins la coloan i-i njunghiau pe vrful acesteia, deasupra inscripiilor, iar pe coloan, afar de legi, era (scris) un jurmnt ce prezicea mari nenorociri celor neasculttori. Aadar, o dat svrit jertfirea dup legile lor, pe cnd ofereau ca ofrand toate mdularele taurului, ei aruncau, pentru fiecare, cte un cocolo de snge nchegat ntr-un vas n care fcuser mai nti un amestec, iar restul, dup ce curau coloana, azvrleau n foc. Pe urm, scoteau din vas, cu nite cupe de aur, i, turnnd pe foc, jurau c vor judeca dup legile nscrise pe coloan i vor pedepsi dac cineva a svrit mai nainte o frdelege, i c nici pe viitor nu vor clca nimic din cele prescrise i c nici nu vor crmui singuri i nici nu vor da ascultare crmuitorului altminteri dect n sensul ndeplinirii legilor printeti. Dup ce fiecare dintre ei fcea un asemenea legmnt pentru sine i pentru neamul su, bea i depunea cupa n sanctuarul zeului i, n sfrit, se aeza la mas i ndeplinea celelalte obligaii;ntre timp se ntuneca i focul de jertf ncepea s ard mai slab, iar ei toi se mbrcau, pe ct era cu putin, n haina cea mai frumoas de un azuriu nchis i, n toiul nopii, dup ce stingeau toate focurile din jurul sanctuarului, se aezau pe pmnt n faa cenuei ofrandei la care fcuser legmnt i judecau sau erau judecai, dac cineva nvinuia pe careva dintre ei c a clcat legea. Iar sentinele date le scriau, cnd se lumina, pe o tabl de aur i o depuneau, mpreun cu mantiile, pentru aducere aminte. Mai erau i alte multe legi, deosebite pentru fiecare inut, cu privire la drepturile regilor, dar cea mai de seam era
161
c 11 In c u ta r e a A tla n tid e i

aceea care prevedea ca ei s nu ridice niciodat armele imul mpotriva altuia i s sar cu toi n ajutor dac, ntr-o cetate, cineva dintre ei i-ar fi pus n gnd s nimiceasc familia regal, ca s ia laolalt, asemenea strmoilor, hotrrile cu privire la rzboi i la alte fapte, lsnd crmuirea suprem familiei lui Atlas. De asemenea, un rege nu avea dreptul s condamne la m oarte pe nici una din rudele lui, dac mai mult de jum tate din numrul de zece regi nu erau de aceeai prere n aceast privin. Aceast for att de mare i de puternic ce s-a artat n acele locuri, zeul a organizat-o i a ndreptat-o mpotriva locurilor de aici tocmai din urm toarele motive: de-a lungul a m ultor generaii, ct vreme au mai avut n ei destul natur divin, ei au rmas supui legilor i s-au purtat prietenos cu zeitatea nrudit. Cci felul lor de a gndi era drept i cu adevrat nalt i artau smerenie i nelepciune fa de ntmplrile obinuite ale vieii, ca i n raporturile dintre ei. De aceea, privind cu dispre totul, afar de virtute, ei socoteau drept o povar bogia care const fie n aur, fie n alte bunuri; nu se lsau ademenii de averi, nu-i pierdeau capul din pricina lor i nu deveneau robii lor. Ei i ddeau bine seama c aceste bogii sporesc numai atunci cnd printre ei se cultiv virtutea ce izvorte dintr-o nelegere. Elementul divin din ei s-a destrmat cu timpul, disprnd pn la urm, deoarece s-a am estecat prea mult cu elem entul uman. Acesta ajungnd preponderent, iar ei nemaiputnd suporta povara fericirii au ajuns s duc o via indecent i celui ce este n stare s deslueasc aceasta venindu-i mai mult minte s se nelepeasc. In chipul acesta, n faa celui ce putea s judece au aprut ca oameni deczui, deoarece dintre cele mai preioase bunuri ale lor pierduser pe cele mai alese i mai frumoase; i, dimpotriv, n ochii celor incapabili de a vedea i a nelege n ce const viaa cu adevrat fericit, le apreau ca cei mai alei i mai fericii oameni, tocmai cnd erau stpnii de patima de a-i spori prin orice mijloace bogiile i puterea lor. Ins Zeus, domnul zeilor, care domnete potrivit legilor, ca o fiin n stare s deslueasc aceasta, a luat seam c bunul popor a ajuns ntr-o stare jalnic i, hotrnd s-i pedepseasc, pentru ca el, dndu-i seama, s devin mai modest, i-a adunat pe toi zeii n lcaul lor cel mai de cinste, ce se afl n mijlocul lumii ntregi i deschide o prive lite asupra a tot ce a primit soarta naterii, i adunndu-i le-a zis ...
(Aici se termin brusc textul dialogului Critias, care a ajuns pn n zilele noastre.)

162

GLOSAR

ABIOTIC Se spune despre un mediu lipsit de orice form de viat (din cuvntul grecesc bios, via, i a privativ). Se spune de asemenea despre un factor ecologic ne-viu (lumin, cldur etc.) A CRO TER Vrful unui obiect. n arhitectur, acest cuvnt desemneaz soclurile dispuse n vrful sau la extremitile laterale ale frontoanelor i care servesc drept suporturi pentru diverse ornamente (statui, vase etc.). A G O RA Principala pia public n vechile ceti greceti. Era locul unde se aduna poporul pentru a delibera n sistemele de democraie direct. A PLIZIE Molusc gasteropod denumit vulgar iepure de m are. Familia aplizidelor aparine subordinului opistobranhiatelor. APNEE O prirea momentan a respiraiei (din cuvntul grecesc pnein, a respira, i a privativ). Scufundare n apnee: scufundare fr echipa ment de scafandru, singurele rezerve de aer fiind cele din plmni. ARISTOTEL Celebru filosof grec, nscut la Stagira, mort la Chalcis (384 322 .e.n.). Fiul lui Nicomah, discipol al lui Platon*, preceptor i prieten al lui Alexandru cel Mare, ntemeietorul colii peripatetice i al Liceului, a fost supranumit Prinul filosofilor. n afara operelor sale filosofice, morale, politice, logice i fizice ( Metafizica; Organon; Poetica; Retorica; Etica nicomahic; Politica; Fizica; etc.), a lsat numeroase scrieri de tiine naturale, care fac din el ntemeietorul anatomiei i fiziologiei comparate i primul clasificator al animalelor marine (Istoria animalelor).

163

ASTENOSFER Ptur situat n interiorul Pmntului, imediat sub litosfer, de unde urc magma vulcanilor si care, prin plasticitatea sa, permite micarea plcilor superficiale (vezi Tectonica*plcilor). ASTROLAB Instrument care servete la m surarea poziiei atrilor i a nlimii lor deasupra orizontului. AVEN Pu natural ntr-un platou calcaros, datorat prbuirii tavanului unei peteri subterane. BACON (Francis Bacon de Verulan, 1561 1626). Filosof i cancelar al An gliei, nscut i mort la Londra, autor al lucrrii Novum Organum, n care pune bazele tiinei m oderne i n special ale metodei experimen tale ca reacie la logica scolastic. BENTONIC Se spune despre un animal care triete pe fundul mrii sau al apelor dulci. Totalitatea animalelor bentonice constituie bentos-ul. BIOSFER Acest cuvnt desemneaz, n funcie de autor, fie ptura subire a Pmntului unde viaa e posibil (ntre scoara terestr i atmosfer), fie totalitatea fiinelor vii (microorganisme, plante i animale). B RA H IO PO D E Clas de nevertebrate marine cu cochilie bivalv i cu dou brae pe laturile gurii. Se cunosc muli reprezentani fosili, formele actuale fiind foarte puine ca numr. B RIO ZO A R E Filum de animale acvatice fixate, care se nmulesc prin nmugurire i triesc n colonii, prevzute cu un tub digestiv n form de V i cu tentacule bucale. Numele lor (din cuvintele greceti bruon, muchi, i zoon, animal) face aluzie la aspectul de muchi de pmnt al coloniilor lor. Se mpart n general n dou clase: endoprocte i ectoprocte. B RO N Z (EPOCA DE) Nume dat perioadei protoistorice de rspndire a tehnicilor de fa b ricare a acestui m etal n bazinele O rientului A propiat i M editeranei i care corespunde, n linii mari, celei de a doua treimi a mileniului al doilea .e.n. B UFFON (Georges-Louis Leclerc, conte de), naturalist francez nscut la Montb ard i mort la Paris (17071788), autor al monumentalei lucrri
164

Istoria natural si al unui tratat de geologie intitulat Despre epocile naturii. CALDERA Acest cuvnt portughez (se scrie i caldeira) nseamn cldare i desemneaz, n vulcanologie, o depresiune rezultnd din distrugerea unui con vulcanic, n urm a unui paroxism exploziv. CALIM AH Poet i nvat alexandrin din secolul al lll-le a .e.n. A condus Bi blioteca din Alexandria i a scris vreo 800 de cri, dintre care cele mai multe n-au ajuns pn la noi. CAPRINE Grup de animale asemntoare cu capra i curpinznd, n afara acesteia din urm, caprele de stnc, caprele slbatice etc. Familia bovidelor, ordinul rumegtoarelor. CENU Minuscule particole minerale azvrlite de centrul de erupie al vul canilor, care pot s urce foarte sus n atmosfer i s acopere regiuni ntregi cu o ptur groas de mai muli centimetri i chiar de mai muli metri. CNOSSOS Capitala Cretei minoice, unde se ridica cel mai vast i mai frumos palat din insul (de mai multe ori mrit i reconstruit n secolele al XVI-lea i al XV-lea .e.n.). Acolo a condus britanicul A.-J. Evens n 1900 celebrele spturi care au perm is s se neleag im portana civilizaiei cretane din epoca de bronz. CRITIAS Intitulat i Atlantida, acest dialog neterminat al lui Platon pare s continue Republica i Timeu i s precead Legile. Partea esenial o constituie descrierea raporturilor mitice dintre cetatea Atenei primi tive i Atlantida, ale crei instituii i obiceiuri fac obiectul unor ample analize. DERIVA CONTINENTELOR Teorie geologic sugerat mai nti de francezul Elisee Reclus i desvrit, la nceptutul secolului al XX-lea, de germanul Wegener, potrivit creia continentele moderne rezult din fragmentarea i dis persarea bucilor unui mare continent primitiv unic, numit Pangea. Teoria tectonicii plcilor a reluat i a dezvoltat aceast ipotez, dndu-i o explicaie fizic. DIO D O R DIN SICILIA Istoric grec contem poran cu Iisus Christos, autor al unei foarte preioase Biblioteci istorice n care snt adunate numeroase cunotine, anecdote i legende despre lumea antic.
165

ECOSISTEM U nitatea de baz n ecologie. Ecosistemul cuprinde ansamblul mediului natural i al speciilor vii care l populeaz. Se disting marile ecosisteme, sau macroecosisteme (de exemplu: M area M editeran), ecosistemele medii, sau mezoecosisteme (de exemplu: golful Nisa) i micile ecosisteme, sau microecosisteme (de exemplu: o stnc din golful Nisa). ELENISTIC Se spune despre perioada istoric ce tine de la campaniile lui A le xandru cel M are pn la cucerirea Greciei de ctre Roma. Adjectivul se aplic de asemenea stilului artistic deosebit care caracterizeaz aceast epoc tulbure, dar plin de idei i de realizri. G IREL Gen de peti teleosteeni, cuprinznd nite peti frumoi, lungi de vreo douzeci de centimetri i strlucitor colorai. Specia Julis vulgaris este comun n M editeran i trebuie s figureze n orice ciorb pes creasc bun. GLACIATIE Perioad geologic de rcire climatic ce se caracterizeaz prin extinderea calotelor polare i prin naintarea ghearilor. Ultimele trei glaciaii, numite dup aflueni ai Dunrii, snt Mindel, Riss i Wiirm. GORG O N Tip de coral din familia gorgonidelor i din ordinul octocoralierilor (clasa antozoare), caracterizat prin coloniile sale de polipi foarte ramificai i prin scheletul su fcut dintr-o substan cornoas. G RA M IN EE Familie de plante monocotiledonate, cu frunze n general alungite i flori mici grupate n spiculee. Snt ierburile pajitilor din care unele, selecionate, au dat cerealele (gru, secar, orz, ovz, porumb etc.). Se mai scrie i graminacee. G R EG A R Se spune despre o specie care triete n grupuri numeroase. Gregarismul poate s fie permanent, dar i tem porar favorizat, n special, de apropierea anotimpului reproducerii. HERODOT Supranumit printele istoriei, acest istoric grec nscut la Halicarnas (c. 484c. 425 .e.n.) a grupat n Istoriile sale aproape toate informa iile istorice i geografice ale timpului su la care a adugat, fr s cread prea mult n ele, numeroase legende egiptene, persane i cimeriene. H ESIO D Unul dintre cei mai vechi poei greci (secolul al VlII-lea .e.n.)tnscut probabil n Beoia, dar, poate, legendar. i snt atribuite mai multe
166

opere cu caracter religios, didactic sau moral: Munci i zile; Teogonia; Scutul lui Hercule. H O M ER Cel mai ilustru poet grec, autorul lliadei i Odiseei, a crui existen este legendar, dar pentru care apte orae greceti revendic onoa rea de a se fi nscut acolo. Lucrrile moderne, ndeosebi lingvistice, par s demonstreze c Iliada i Odiseea, poeme eroice de inspiraie cretan i micenian, compuse pe la mijlocul secolului al VlII-lea .e.n., nu snt scrise de aceeai mn. Iar Imnuri homerice i Batrahomiomahia ar fi i ele compuse de un alt poet, dei i snt atribuite n mod tradiional aedului orb din Kos. LABELUM La orhidee, petal inferioar mare cu forme i culori ciudate, care imit uneori perfect aspectul unei insecte (Ophrys). M AGM Termen desemnnd substanele n fuziune care se ntlnesc n scoara terestr. Magma strbate scoara prin fisuri i scap sub form de lav prin centre de erupie. n funcie de provenien, ea poate fi foarte fluid i bazaltic sau, dimpotriv, vscoas: n acest din urm caz, datorit gazelor pe care le nchide sub ea n timpul erupiei, poate s creeze condiii producerii unei explozii formidabile. M ICENIAN Civilizaia micenian, care a avut ca centre Micene, Tirint i O rchomene, a nflorit n urma civilizaiei cretane, pe care a asimilat-o din plin. A ajuns la apogeu ntre 1400 i 1200 .e.n. M INOIC R eferitor la Minos, rege legendar al Cretei antice. Civilizaia minoic, o civilizaie strlucit, este mprit n mod curent de ctre arheologi n minoic veche (ntre 3000 i 2100 .e.n.), minoic medie (2100 1580) i minoic recent (15801200). M.I.T. Iniiale pentru Massachusetts Institute o f Technology. M OLUTE Filum de animale caracterizate n special prin corpul lor moale aco perit cu o manta care secret adeseori o cochilie calcaroas. Se disting cinci clase principale: amfmeurieni (chitoni), gasteropode (melci de livad, conui, Murex), scafopode (Dentalium), lamelibranhiate sau bivalve (stridii, midii) i cefalopode (calmari, sepii, caracatie). M U R EX Gen de molute gasteropode cuprinznd numeroase specii din mrile tem perate i calde, cu cochilia spiralat, ornamentat cu epi i pre
167

lungit cu un tub lung. Din aceti Murex din M editeran extrgeau anticii purpura, cu care i vopseau esturile n rou nchis. NI ECOLOGIC Loc de ncadrare a unei specii vii ntr-un lan alimentar, ntr-un ecosistem. Rechinul i delfinul, mari carnivore, ocup aceeai ni ecologic, cu toate c nu aparin aceleiai clase zoologice. PUNAT EXCESIV Accident ecologic care apare atunci cnd consumul unei populaii de ierbivore (rumegtoare etc.) depete capacitile de nnoire ale vegetaiei locale. inuturile vizate snt transform ate treptat n deserturi, iar procesul este accelerat i mai mult de tropitul animalelor, de eroziunea provocat de ploi etc. PH P o te n ia l de h id ro g en . A cest indice p e rm ite s se exprim e concentraia ionilor de hidrogen dintr-o soluie. Cu ct acesta din urm conine mai muli ioni H + , cu att e mai acid. Prin definiie, apa pur posed un pH egal cu 7. Mediile unde pH-ul este inferior lui 7 snt acide, cele care au mai mult de 7 snt bazice. PIATR PONCE Roc vulcanic foarte poroas i foarte uoar, varietate de feldspat ortoclaz. PINDAR Poet liric grec, nscut la Cynoscephales, mort la Argos (521 441 .e.n.). Ale sale Ode triumfale, sa xTEpinicia, mprite n Olimpice, Pitice, Nemeice i Istmice, reprezint una din culmile poeziei univer sale. PLATON Celebru filosof grec, nscut la Egina, mort la Atena (429 347 .e.n.). Discipol al pitagoreicilor, apoi cel mai de seam elev al lui Socrate, a ntreprins, dup m oartea maestrului su (399), o serie de cltorii n Egipt, Sicilia i Italia. i ine prelegerile n grdinile lui Academos (de unde numele de Academie care i s-a dat colii lui). A ncercat s aplice prin intermediul lui Denis din Siracusa teoriile sale politicofilosofice. A scris mai ales magnificele sale Dialoguri, n care i dezvolt idealismul lui sistematic (Banchetul; Fedra; Apologia lui Socrate; Criton; Gorgias; Theetet; Parmenide; Republica; Timeu; Critias; Legile; etc.). PLETH RU M sur de lungime greceasc, reprezentnd a asea parte dintr-un stadiu, ad ic 100 de picio are sau 30 de m etri n u n itile actuale.
168

PLINIU C EL BTRN (Caius Plinius Secundus). Naturalist latin, nscut la Como n 23 e.n.; care a redactat monumentala Istorie natural n care a notat tot ce se tia pe atunci n domeniile astronomiei, fizicii, zoologiei, botanicii, medicinii i agriculturii. A murit asfixiat de vaporii rezultai din erupia Vezuviului pe care venise s-o observe n 79. Nepotul su, Pliniu cel Tnr, s-a remarcat mai ales prin Scrisori, care au rmas celebre. PLU TA R H Istoric i moralist grec, nscut i mort n Beotia (c. 45 - 50 -1 2 5 e.n.). A scris mai multe lucrri reunite sub titlul Scrieri morale, dar este cunoscut ndeosebi prin Viei paralele ale oamenilor ilutri ai Greciei i ai Romei. POSIDONIU Istoric i filosof stoic, nscut n Siria (135 50 .e.n.). A inut prelegeri la Rodos (unde a fost maestrul lui Cicero), apoi a devenit ambasador la Roma. R PITO A R E Vechi ordin de psri caracterizate prin gheare i cioc puternice i ncovoiate, dar care snt mprite astzi n dou ordine foarte dis tincte: rpitoare diurne, sau falconiforme (erete, acvil, oim, vultur etc.), i rpitoare nocturne, sau strigiforme (bufni, cucuvea etc.). R EG ntindere deertic acoperit cu pietriuri. Marele reg saharian ocup sute de kilometri ptrai. RIFT Acest cuvnt englezesc, care nseamn crptur, este folosit de geologi pentru a desemna marile fisuri ale scoarei terestre, pe unde magma, venit din adncimi, se extrude i provoac deriva* continen telor. RNDU NICA D E M ARE R O IE Nume dat, din cauza culorii lor, mai multor specii de peti aparinnd genului Trigla (rndunica de mare, rndunica de mare bot-de-furc etc.) SAFO Poet greac. A trit n insula Lesbos n secolele VII VI .e.n. A scris ode, imnuri, elegii i epitalamuri care, din nefericire, n cea mai m are parte nu ne-au parvenit. Potrivit unei tradiii ndoielnice,ar fi fost o curtezan i preoteas a dragostei safice. SCOARA TER ESTR Ptur periferic a globului, corespunznd parial litosferei. Este constituit din mari plci mobile (vezi Tectonica*plcilor).
169

SOCRATE Ilustru filosof grec (468 399 .e.n.), nscut la Alopece (Atica) i mort la Atena. M aestru al lui Alcibiade, adversar al sofitilor, n-a lsat nimic scris. Nu cunoatem nvtura lui dect din Dialogurile celor doi celebri elevi ai si, Platon* i Xenofon. Ironiile lui la adresa celor puternici, spiritul caustic, lipsa de respect au sfrit prin a deranja autoritile care I-au acuzat de impietate i I-au silit s se omoare, dndu-i s bea o cup cu cucut. Filosofia lui, al crei ton rmne preponderent ironic, se vrea o moa a spiritului (maieutica). D e viza lui este citat adeseori: Gneothi Cunoate-te pe tine nsui. SONAR Sigl din englezescul: SO und NAvigation and Ranging, aparat militar de detecie a submarinelor n imersiune. Astzi, acest cuvnt e aplicat tuturor sistemelor de ecolocaie (localizarea unor obiecte sub ap prin analiza ecoului undelor emise) i n special celor cu care snt nzestrate n mod natural anumite animale (cetacee, diverse pinipide). SPIROGRAF Vierme marin, anelid polichet sedentar, a crui nfiare seamn puin cu cea a unei flori. Triete ntr-un tub (peduncul) pe care l secret i din care las s ias tentacule (parapode) dispuse n buchet. STADIU La greci, msur d e lungime avnd 600 de picioare de 30 de centimetri, adic 180 de metri. STRABO Geograf grec, nscut n Cappadocia (c. 58 .e.n. c. 21 sau 25 e.n.), autor al unei mari Geografii, remarcabil prin precizia descrierilor, ct i prin im portana care se d n ea relaiilor dintre ri i oameni. TECTONICA PLCILOR Teorie geologic unificatoare, potrivit creia vulcanismul, cutre murele de pmnt i deriva* continentelor se explic prin divizarea scoarei* terestre n ase mari plci principale, mobile unele n raport cu altele, interaciunea a dou plci d natere la seisme, la manifes tri magmatice, i provoac nlarea brusc a unui lan de muni. Liniile de separare ale plcilor snt situate n marea lor majoritate n ocean: este vorba de dorsalele medio-oceanice, pe unde magma bazaltic scap de sub litosfer. TEO D O LIT Instrument folosit n geodezie pentru msurarea unghiurilor sau pen tru evaluarea distanelor zenitale.
170

TIM EU Dialog n care Platon* evoc prim a oar mitul Atlantidei i care conine rezumatul teoriei ideilor autorului. TU C ID ID E Cel mai renumit istoric grec (c. 460 c. 395 .e.n.), dublat de un stilist inegalabil. Este cunoscut ndeosebi pentru opera sa Istoria rzboiului peloponesiac. VIOLET Animal marin din clasa urocordatelor i familia ascidiilor, a cror carne este foarte apreciat de pescarii din M editeran.

Bibliografie

APOLODOR, Bibliotheca. tienne F. BERLIOUX, Les Atlantes, Histoire de lA tlantis et de l A tlas primitif, ou Introduction l histoire de l E urope, Leroux, Paris, 1883. J. B. BORY D E SAINT-VINCENT, Essai sur les les Fortunes et l'antique A tla n tique ..., Paris, 1803. Pierre CARNAC, L H istoire commence Bimini, Robert Laffont, Paris, 1973. Jacques-Y ves C O U ST E A U i Alexis SIVIRNE, Calypso, Robert Laffont, Paris, 1978. DIODORE D E SICILE, Bibliothque historique, trad. Ferdinand Hoefer, Hachette, Paris, 1865. (DIO D O R DIN SICILIA, Biblioteca istoric, trad. de Radu Hncu i Vladimir Iliescu, Editura Sport-Turism, Bucureti, 1981.) Ignatius DONNELY i Edgerton SIKES, Atlantis: The Antediluvian World, New York. 1959. Mircea ELIADE, L e M ythe de l' tem el Retour. Archtypes et rptitions, Gallimard, Paris, 1949, Sir A. EVANS, The Palace ofM inos, MacMilian, 1921 1936. F. FOUQU, Santorin et ses ruptions, Paris, 1879. K. T. FROST, "The Critias and Minoan Crete", Journal ofH ellenic Studies, 1913. R. FURNEAUX, Krakatoa, Londra, 1965. A. G. GALANOPOULOS i BACON, L'Atlantide, la vrit derrire la lgende, Paris, 1949. Jean GATTEFOSS i Claudius ROUX, Bibliographie de l A tlantide et des questions connexes, Lyon, 1926. Paul G R O U D E T , L e s R apaces diurnes et nocturnes d E urope, Delachauxet Niestl, Neuchtel, Suisse, 1965. F. GIDON, Les Submersions atlantiques (irlando-amricaines) de l ge du bronze et la question de l A tlantide, Mmoires de lAcadmie des Sciences, Caen, 1914. Michel D E GRCE, L a Crte pave de l'Atlantide, Julliard, Paris, 1971. Bruce C. HEEZEN i Dragoslav NINKOVITCH, Santorini Tephra, Londra, 1965. HESIODE, Thogonie. Les Travaux et les Jours, trad. Paul Mazon, Les Belles Lettres, Paris, 1972. (HESIOD, Opere, trad., studiu introductiv i note de Dumitru T. Burtea, Editura Univers, Bucureti, 1973.) Serge HUTIN, Les Civilisations inconnues, Fayard, Paris, 1961. J. IMBELLONI i A. VIVAN TE, L e Livre des Atlantides, Payot, Paris, 1942. Gilbert LAFFORGUE, L a H aute A n tiq u it ,des origines 550 avant Jsus Christ,

172

Histoire universelle, I trousse de Poche, Paris, 1969. H. Spencer LEWIS. Manuelrosicrucien, ditions rosicruciennes. Villeneuve-SaintGeorges, 1958. S. MARINATOS, La Crte et la Grce mycnienne, Atena, 1969. S. MARINATOS, Les Lgendes ravales de la Crte minoenne. Revue archologique, 1949. S. M ARINATOS, On the Legend o f Atlantis, Cretica Chronica IV, 1950. S. MARINATOS, 'The Volcanic Destruction of Minoan Crete", Antiquity, vol. 13, 1939. James W. MAVOR, Jr., Voyage en Atlantis, New York, 1969. P. L. PAGE, The Santorini Volcanos and the Desolation o f M inoan Crete, The Society for the Promotion of Hellenic Studies. Londra, 1970. PALSANIAS, Cltorien Grecia, trad, de Maria Marinescu-Hmu. Editura tiinific. Bucureti, 1974. PLATON, Time, Critias, trad. Emile Chambry, Garnier-Flammarion, Paris, 1969. (Timeu. Critias, fn N. F. Jirov, Atlantida, trad, de Irina Andreescu, ngrijire tiinific, note i prefa de prof. dr. docent Radu Vulpe. Editura tiinific, Bucureti, 1967.) N. PLATON, Crte, 1966. PLUT ARQUE. Les Vies des hom m es illustres, Thse. (PL U T A R H , Vieile paralele ale oamenilor ilutri, Teseu, trad, de Paul Ioanide. Litografia naional Ralian Samitca, Craiova, 1882). G. POISSON, L Atlantide de\ant la science, Payot, Paris, 1945. PROCLUS, Commentaires sur le Time. SAINTE BIBLE (La) traduite en.franais sous la direction de lcole biblique de Jrusalem, Denoel, 1955. (Biblia, trad, de Vasile Radu i Gala Galaction. Fundaia pentru literatur i art Regele Carol 11, Bucureti, 1938.) STRABO, Geografia. Haroun TAZlEF,F, Q uand la terre tremble, Fayard, Paris, 1962. ( C nd p m n tu l se cutremur, trad, de Paul B. Marian, Editura tiinific, Bucureti, 1966.) Haroun TAZIEFF, Les Volcans et la drive des continents, P.U.F., Paris, 1972. ( Vulca nii f i deriva continentelor, trad, de Sanda Mihescu-Crsteanu, Editura tiinific, Bucureti, 1991). A. TSERSTEVENS, Le Priple des les Atlantides, Arthaud, Paris. Emily VERM EULE, Greece in the Bronze Age, Univers it)' o f Chicago Press, 1964. Emily VERMEULE, The Promise ofThera, The Atlantic Monthly , dec. 1967. Hartmut WALTER. Falcons o f a Princess, articol. Hartmut W ALTER Eleonora s Falcon and Mediterranean Bird Migration: A Unique Predator-Prey System above the Sea, propunere de lucru pentru studierea spaiului. Gladys Davidson WEINBERG i Al, The Antikythera Shipwreck Reconsidered trad, of the American Philosophical Society, vol. 55. part 3, Philadelphia. 1965.

CUPRINS

1. POSEIDON NE ONOREAZ N FELUL SU Fotografia miraculoas Papa Flash, scufundtorii i ceilali Caii de mare Un platan de dou ori milenar ngropat fn mfl T oate astea pentru o oal de n o a p t e ! .................................................................. 2. FRAGILITATEA MEMORIEI OMENETI Cartografie fotografic Heliki, ora scufundat Bronzul i obsidianul mbarcare pentru Anticitera O ncrctur de statui i de am fore Am intiri, am in tiri... Cetatea legendar a regelui M inos 3. TESEU I M INOTAURUL Marele turneu al epavelor Comuniune cu marea O falez de poterii O simpl can de o frumusee pur Zidul enigmatic i iepurele de mare Cu toarta pe dinuntru Cel ce zguduie pmntul ................ 4. BOTEZUL LUI ULISE Libertatea femeilor fn care se rupe n fiecare noapte un cablu de amarare Arheologul nostru este un idol minoic! Un ibric strlucete n ntuneric Cu ampanie i cu pipi de cine O sut de metri ptrai care trebuie sorbii Ulise nlnuit........................................................... 5. ENIGMA MICULUI GOLF SFNTUL GHEORGHE Timpul tiat n felii Maina care d napoi secolele Virtuile miracu loase ale bezoarului oimul prinesei Un baraj de gheare i de ciocuri ncovoiate Numerotai-v epavele! Cea mai mic eroare ne poate costa o sprtur Cascade de amfore O civilizaie nghiit de ape 6. ATLANTIDA, D E LA ATLANTIC LA URAL Orichalc strlucitor ca vpaia focului Cele trei centuri de ziduri ale palatului regal Scepticismul lui Aristotel Nscocire sau nu? Atlantida este peste tot Este oare n Atlantic? Migraia anghilelor Zidurile de la B im in i................................................................................. 7. U N D E MITOLOGIA I GEOLOGIA SE NTLNESC Atlantida nu era departe de Atena Creta, stpna mrilor Poseidon contra Atenei Titanomahia Cataclismul f in a l.................................. 8. CEA MAI FORMIDABIL EXPLOZIE DIN ISTORIE Falezele tricolore din Thira Infernul lui Dante Vulcanul nu doarme dect cu un ochi Explicaiile lui Haroun Tazieff Cele zece plgi ale Egiptului Ploi de cenu i de pietre ponce Psrile i maimuele Pentru totdeauna n memoria oam enilor..................................................... A n e x e .......................................................................................... ... G lo s a r ....................................................................................................... B ib liografie................................................................... ' ........................

21

35

49

63

83

106

122 149 163 172

174

Biblioteca UNIVERSALIA

ATLANTIDA... Puine mituri au fcut s viseze att de mult oamenii. Splendorile i misterele anticei metropole cu ziduri de bronz au fascinat genera ii de poei, istorici, romancieri. Continentul nghi it de ape a fost localizat... aproape cam peste tot pe Pmnt, din Scandinavia n Africa, din Mongo lia n Antile. i dac adevrata Atlantid s-ar afla n Mediteran? i dac ar fi vechea civilizaie minoic distrus de explozia cataclismic a vulca nului din Santorin, in secolul al XV-lea . e. n., i nghiit de cenua i valul seismic monstruos? Comandantul Cousteau i echipa sa ncearc s verifice aceast ipotez.

ISBN 973-566-017-2

Lei

260