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La crisis de 1866 y el proteccionismo argentino de la dcada del 70 Jos Carlos Chiaramonte

En octubre de 1875, el Congreso de la nacin aprobar el proyecto de ley de aduanas con esto el presidente avellaneda trat de promover el desarrollo industrial de Argentina.

La poca de la lana

La segunda mitad del siglo XIX, hasta fines del mismo-cuando se impongan los seriales y la carne congelada-puede considerarse como la poca de la lana en la economa argentina. No significa esto que la produccin de los saladeros declinase en estos aos. Lejos de ello, a de seguir creciendo hasta la penltima dcada del siglo. Desde la primera introduccin conocida de animales de raza para mejorar la calidad del ovino criollo, diversas tentativas similares se sucedieron para adaptar el tipo de vellon y animal a las exigencias del mercado europeo. El predominio de la lana en la economa agropecuaria significaba progreso tcnico y econmico que ha sido destacado por el impulso que otorg a la economa argentina. El tasajo se exportaba principalmente a Brasil y Cuba al alimento los esclavos. La lana vinculaba el pas a mercados como Blgica, Alemania, Inglaterra, Estados Unidos y Francia. El mestizaje, el acercamiento y luego el alambrado de los campos, y otros detalles tcnicos, eran otras tantas caractersticas que denotaban una intervencin ms asidua del hombre en el proceso de la produccin ganadera. Una mayor demanda de mano de obra y el consciente aumento de la progresin rural son indicios del cambio. Todo ello se traduce en la formacin de un nuevo tipo de estanciero, propietario reciente de campos menos extensos que las grandes estancias. Parsh not que la calidad de la lana en algunas partidas igualaron casi a las mejores que si avala el mercado ingls. El diplomtico britnico atribuye el progreso al esfuerzo de los extranjeros ingleses, y otros extranjeros radicados en el pas, gracias a la proteccin liberal que se les dispens. "El norte en la regin que los irlandeses pretenden monopolizar desde hace 20 aos el creador francs se encuentra, ms generalmente, al oeste y el sur de Buenos Aires. En 1842, en la provincia de Buenos Aires, se impulsaba el desarrollo de la ganadera de ovinos. El ejemplo de rpidas y fciles fortunas magnetizo a Buenos Aires. Se produjo entonces un movimiento hacia la cra del ovino que se compar con la fiebre del oro californiana. Habitante de la capital y miraron a la campaa; estancieros que no posean ovinos vendan campos o vacunos para comprarlos. El crecimiento de la cra de ovejas determinar el grado al desalojo de los vacunos de las mejores tierras (las ms cercanas al puerto de la capital). Adems de factores internos,

algunas circunstancias internacionales, como la incidencia de la guerra de Crimea, favorecieron el auge del lanar. En 1852-53 las ovejas daban a la exportacin un equivalente, por su valor, a la cuarta parte de los productos vacunos exportados. Diez aos despus (1862-63), igualaban en valor a las exportaciones vacunas. Y otros diez aos tarde el lanar produce ms que el vacuno. La cra del ganado mayor haba decado notablemente. Hacia 1865, la mayor utilidad que prestaba el ganado vacuno a sus criadores era la de preparar los campos incultos para la explotacin del ovino. Para que se dieran en ellos los pastos tiernos que necesitaba la oveja, era necesario, previamente,1 periodo de 25 a 30 aos de ocupacin por el vacuno, el cual, por distintos motivos consumaba la transformacin requerida. Las fronteras se deseaban entonces ocupadas por ganado vacuno, destinados a s para tal fin. Entre 1830 y 1850 los ovinos se triplican en el pas, mientras que en los otros 20 aos subsiguientes, 1850-70, aumenta casi seis veces.

La crisis de 1866

Conviene advertir, primero, la lgica incidencia de la suerte de la produccin lanera en el curso de la crisis, de acuerdo a su importancia en el conjunto de economa. El cuero tuvo una crisis dbil, respecto del tasajo si bien se hace en declinacin, la misma que no alcanza, ni mucho menos, las proporciones de la lana. En cuanto al sebo y grasa, su moderada valorizacin con un fuerte aumento de las cantidades exportadas, debe atribuirse a la de la matanza de ovejas debido a la desvalorizacin de la lana. Si nos atenemos a las cifras de exportacin y en la serie de precios de la lana, la crisis estalla en Buenos Aires hacia 1867.

A) Perturbaciones monetarias Dado el notable aumento de la produccin se agravaron las consecuencias de su escasez, un ndice lo cual lo constituyen los altos intereses del 18 y 24 por ciento anual que lleg cobrarse por los prstamos. Las emisiones para afrontar los gastos militares constituan un recurso obligado por parte de los gobiernos, prctica cuyo abuso llev a generar una enorme masa de circulante. Entre 1859 y 1862, sobre todo, se haban efectuado grandes emisiones de papel inconvertible, hasta la cantidad de 185.000.000. El total en circulacin, a fines de 1861, llega a 300.370.345 pesos moneda corriente, "suma elevadsima que exceda en mucho a la exigida por la circulacin de los valores".

El peso papel estuvo a niveles rcords de desvalorizacin, para tener una idea de lo brusco y exento de las agresiones debo considerar que durante los primeros 15 das de noviembre el promedio fue de $ 412, para subir luego a $ 439 el da 27 y cerrar el mes, el da 30, con $ 428,50. Segn Hinchliff, refirindose a los das anteriores a Pavn, insiste: el barmetro poltico (precio onzas y su valor en pesos papel) indicaba tormenta, la onza de oro subi en dos das de 380 a casi 400 pesos papel. Esas fluctuaciones, eran fatales porque exponan la economa a un continuo agio, "desconcertando los clculos, estorbando las empresas y desalentando los planes del porvenir". El gobierno de la provincia de Buenos Aires en Sergio algunas medidas para defender el papel moneda, tratando de imponer su uso en diversas operaciones, como los pagos de la administracin provincial. Tambin se solicit a los saladeros la utilizacin del papel moneda en sus operaciones comerciales. El poder ejecutivo provincial en la ley del 27 de octubre de 1864, declar pblicamente en lo sucesivo no efectuara ms emisiones, declaracin que tenda a promover la confianza interna en el papel moneda. Es as como comienzos de 1863 hay "sntomas de un grave pnico financiero". La onza, en el mes de enero, siempre el curso de apreciacin, se cotiz alrededor de los 410, lleg, en apenas una semana (la primera de febrero), a 440,50 pesos papel. Las previsiones eran sombras. El dficit presupuestario, la deuda pblica y los nuevos problemas del gobierno constitucional agravan el caos monetario.

B) Valorizacin del peso papel

Desde comienzos de 1804, seis contiene la desvalorizacin del papel moneda para dar lugar, al poco tiempo, a un proceso inverso. Conviene tener en cuenta que, mientras despus Emisiones de 61, la circulacin no haba crecido. Mientras que la produccin haba continuado en fuerte y constante ascenso. Esta valorizacin del papel moneda provocaba vivas reacciones de disgusto entre los ganaderos. "La baja en el cambio, es decir, la apreciacin de la moneda corriente, arribaba la fuente de riqueza del pas: la campaa. Con el desnivel que se produca entre el valor de los productos y los gastos de explotacin en la agricultura y ganadera, la reina el inevitable en poco tiempo. De all que se ha visto con muy buenos ojos el proyecto de creacin de una oficina de cambio". Por otra parte, quejabanse de los ganaderos, los gastos de explotacin crecan a la par que las deudas aumentaban su peso en los mismos. Los salarios pagados en papel moneda, an manteniendo su valor nominal, representan un aumento para el trabajador, mientras que al vender las mercancas al extranjero se recibi en la moneda desvalorizada.

Como es lgico, la busque una solucin por medios legales lleva a la argumentacin de los sectores interesados a la crtica de la poltica econmica liberal del gobierno de Mitre, preludio a las soluciones proteccionistas demandadas ms adelante.

C) La crisis

Cuando ms, encontraremos informaciones sobre las perturbaciones monetarias a reseadas o sobre la desfavorable repercusin de la guerra del Paraguay. Por una parte, debemos considerar que la crisis del 66 fue mucho menos aguda, en el continente europeo, el anterior y la inmediatamente posterior. Los fenmenos monetarios inmediatamente anteriores a la crisis y la incidencia de la guerra del Paraguay son, entonces, los dos rasgos que caracterizan a esta crisis en el Plata. El primero de ellos, que tiende a acentuar la, lo hemos abordado ya al describir la situacin monetaria luego del periodo de guerras civiles, y algunas complicaciones financieras del estado durante la presidencia de Mitre. Los aos 1805 y 66 son, aos de auge para la economa europea, en este periodo dominado por dos hechos fundamentales: el triunfo al desarrollo del libre cambio en Inglaterra y Francia y la guerra civil norteamericana. En Inglaterra, observemos por ltimo, los ttulos monetarios se vieron provocados, tambin, por la existencia de la circulacin monetaria relativamente constante, junto a un sostenido y fuerte aumento de las exportaciones. Otros factores anteriores a la crisis misma, agravan la situacin de los ganaderos. Por ley de noviembre de 1864, se dispona la venta de las tierras pblicas existentes dentro de la lnea de fronteras. En el caso de estar ocupadas por arrendatarios (casi todas asilo estaban) se estableca un plazo de seis meses para que se presentasen a solicitar la compra de sus campos, vencido el cual, stos iban a subasta. El precio fijado por la ley era imposible de ser pagado. En medio de todo esto, la guerra del Paraguay obligaba al reclutamiento de la poblacin rural, con lo cual la crnica escasez de brazos, as agravada por la guerra, dificultaba an ms las tareas ganaderas y elevan los gastos de explotacin. La serie de precios de la lana en Buenos Aires marc el estallido de la crisis de 1867. Haba un deseo a dos caractersticas peculiares de la crisis en el Ro de la Plata. Una de sas, son las circunstancias locales que la preparan y acentan, acabamos de verla. La otra es el ms su inters por la forma diversa en que se ha sido interpretada. Se trata de la guerra del Paraguay y sus efectos en la economa argentina. "Las tierras se valorizaban con el re puente de los precios a causa de la guerra, pues hubo cotizaciones hasta de $ 10 para los caballos y de ser reales por arroba de maz. El protegemos se caracteriza por dos hechos de relieve: haber logrado una victoria parcial de la importancia de 1875, y ensamblarse en todo un programa de desarrollo industrial moderno, como es sostenido por el grupo dirigido por Vicente F. Lpez.

La ruina de la provisionalidad, debido a la crisis del 66, alienta la crtica del liberalismo econmico imperante y estimula los proyectos proteccionistas. La diversificacin de la produccin, sntoma de capitalismo en el campo, es uno de los primeros recursos esbozados durante la crisis. La cra de animales domsticos (cerdo, cabra de angora, aves, gusano de seda, etc.) y de la plantacin de bosques como un medio para proteger la tierra contra la erosin, son innovaciones que caracteriza al programa del grupo estancieros que en 1866 funda la Sociedad rural Argentina. El trabajo sobre la industria rural en 1867, Olivera Analiza a otros medios de promover el desarrollo capitalista de campo: rebajar el precio de la tierra para que los intereses empleados en esa lapso con sus productos, abaratar la mano de obra respetando el trabajador y haciendo que las garantas individuales sean una verdad disminuir los fuertes impuestos que pesan sobre la produccin rural, hacer desaparecer el alto inters para la agricultura, junto con los cortos plazos de 60 y 90 das y establecer, al respecto, el crdito territorial. Los fines de la fbrica de paos son expuestos tambin en un proyecto del diputado montes de Oca destinado a proteger la fabricacin de tejidos de lana. Bajo el ttulo de "gran proyecto del diputado montes de oca", sostiene que la crisis (provocada por una desenfrenada especulacin que alent sin cesar a la produccin) no sola elaborar en el pas esa materia prima, que no encuentra colocacin por exceder las necesidades de los mercados, y competir y con las fbricas extranjeras. Recias ante la crisis que acabamos resumir, esbozan seal que la tibia poltica del grupo dirigido por Lpez, junto a la labor doctrinaria del historiador, habrn de impulsar a otro plano de mayor trascendencia. El resurgimiento del proteccionismo en Europa, al comps de la crisis del 73, que dar aliento a los esfuerzos para socavar el prestigio del liberalismo econmico en el Plata, contribuir a impulsar el movimiento proteccionista argentina de esos aos.