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PHILIP SLATER.

11 de diciembre de 1980 Qumico de veintisis aos, blanco, soltero, que trabaja en DuPont -crea nuevos pestic idas-, asombrosamente apuesto. Viste sin cuidado, pero tiene un aire principesco , formal. Permanece rgido en su asiento, casi sin moverse, sin expresar sentimien tos, serio. Ausencia total de humor; ni una sonrisa. Ni la menor aptitud para el trato social. Derivado por su internista, el doctor Wood. PRINCIPAL MOTIVO DE QUEJA: "Funciono contra mi voluntad motivado por impulsos se xuales". POR QU AHORA? Episodio que fue "la ltima gota", ocurrido hace una semana, que l desc ribe como de memoria. Viaj a Chicago por asuntos de trabajo; baj del avin, fui hasta el telfono ms cercano y repas mi lista de mujeres de Chicago porque quera tener una aventura ese mismo da . No tuve suerte; estaban todas ocupadas. Cmo no iban a estarlo, si era viernes a la noche. Ese viaje a Chicago ya lo tena planeado, o sea que podra haberlas llama do unos das, o semanas, antes. Despus de haber marcado el ltimo nmero que tema en mi agenda, cort y me dije: "Gracias a Dios, ahora puedo quedarme a leer y dormir bi en esta noche, que es lo que en realidad quera hacer". El paciente dice que esa frase, esa paradoja -"que es lo que en realidad quera ha cer" -lo atorment toda la semana, y fue precisamente eso lo que lo anim a buscar a yuda teraputica. "Sobre ese tema quiero enfocar la terapia", dice. "Si eso es lo que quiero, leer y dormir bien, dgame, doctor Hertzfeld, por qu no puedo hacerlo, p or qu no lo hago?" Poco a poco fueron volviendo a su mente los detalles del trabajo que haba hecho c on Philip Slater, un paciente que lo haba intrigado mucho en el plano intelectual . En la poca de la primera sesin, Julius se hallaba escribiendo una monografa sobre la psicoterapia y la voluntad, y la pregunta planteada por Philip (por qu no pued o hacer lo que realmente quiero?) le pareci fascinante para iniciar el artculo. Y sobre todo, recordaba lo extraordinariamente inmutable que result Philip pues, al cabo de tres aos, no demostraba haber cambiado ni un pice, y segua motivado por su s impulsos sexuales como siempre. Qu sera de la vida de Philip Slater? No haba odo ni una palabra de l desde que un da, eintids aos atrs, bruscamente abandon la terapia. Una vez ms Julius se pregunt si, sin saberlo, no habra ayudado a Philip. De pronto se le hizo imperioso constatarlo; le pareca una cuestin de vida o muerte. Tom el telfono y marc el nmero de informacione s. Irvin D. Yalom Un Ao Con Schopenhauer - 15 xtasis en el acto de la cpula. Eso es! sa es la verdadera esencia, el ncleo de todas las cosas, la meta y el propsito de toda existencia. CAPTULO 2 -Hola. Philip Slater? -S, en efecto. -Habla el doctor Julius Hertzfeld. -Julius Hertzfeld? -Una voz de su pasado. -El pasado remoto, el pleistoceno... Julius Hertzfeld. No lo puedo creer. Deben de ser... cuntos aos? Como mnimo, veinte. Y a qu se debe el honor? -Mire, lo llamo por su deuda. Creo que no me pag del todo la ltima sesin. -Qu? La ltima sesin? Pero estoy seguro... -Era una broma, Philip. Disculpe, pero algunas cosas no cambian nunca; el viejo sigue chistoso e incapaz de contenerse. Ahora en serio, le explico en pocas pala bras por qu lo llamo. Tengo algunos problemas de salud y estoy pensando en jubila rme. Al mismo tiempo que tomaba esta decisin, empec a sentir una necesidad irrepri mible de reunirme con algunos de mis antiguos pacientes... como para ver en qu an dan, satisfacer mi curiosidad. Despus se lo explico, si quiere. Entonces le pregu nto: estara dispuesto a reunirse conmigo, a que conversramos una hora, que repasramo s juntos lo que fue la terapia y usted me contara cmo le fue despus? Para m ser inte resante, y esclarecedor. Quin sabe... a lo mejor para usted tambin. -Hmm... una hora. S, cmo no. Supongo que no habr pago de arancel.

-No, a menos que quiera cobrarme usted a m, Philip, porque le estoy pidiendo su t iempo. Puede ser esta misma semana? El viernes por la tarde, por ejemplo? -El viernes? S, puede ser. Converso una hora con usted, a la una. No le pedir que me pague por mis servicios, pero esta vez nos reuniremos en mi co nsultorio. Estoy en la calle Unin 431, cerca de Franklin. Busque el nmero de mi de spacho en el tablero del edificio; figuro como doctor Slater. Ahora yo tambin soy