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Introduccin: El proceso de hidrocraqueo es uno de los mltiples procesos que tienen lugar en una unidad de refino de petrleo.

Este proceso se encuentra situado generalmente tras el proceso de destilacin atmosfrica, en la que se lleva a cabo una primera separacin del crudo. Dado que de los compuestos ms pesados de dicha columna an se pueden seguir obteniendo productos de alto valor, como gasolina o keroseno, es necesario incorporar unidades adicionales que los extraigan. Un ejemplo de estas unidades sera el proceso de craqueo cataltico, mediante el cual se obtiene la mayor parte de la produccin de gasolina. Otro ejemplo de estas unidades es el proceso de hidrocraqueo, que es una variante del proceso de craqueo cataltico en el que incorpora adems del catalizador, hidrgeno. El presente artculo se divide en las siguientes partes: - Descripcin del proceso as como los rangos de operacin, y el diagrama de proceso. - Tipo de catalizador necesario para llevar a cabo el proceso. - Aspectos a tener en cuenta en lo referente a seguridad e higiene en dicho proceso. En el siguiente esquema se puede ver el organigrama de todos los procesos que se llevan a cabo en un proceso de refino de petrleo. Descripcin del proceso El hidrocraqueo es un proceso en dos fases que combina el craqueo cataltico y la hidrogenacin, y por medio del cual las fracciones de destilado se descomponen en presencia de hidrgeno y catalizadores especiales dando lugar a productos de ms valor. En comparacin con el craqueo cataltico, el hidrocraqueo tiene la ventaja de que se procesan cargas con alto contenido de azufre sin desulfuracin previa. En el proceso, la carga de productos aromticos pesados se convierte en productos ms ligeros, a presiones que varan entre 80 y 130 atm y temperaturas en un rango de 290 a 400C, dependiendo de las caractersticas particulares del proceso. Cuando la carga tiene un alto contenido parafnico, el hidrgeno impide la formacin de HAP,(http://www.atsdr.cdc.gov/es/phs/es_phs69.html), reduce la formacin de alquitrn y previene la acumulacin de coque en el catalizador. El hidrocraqueo produce cantidades relativamente grandes de isobutano para cargas de alquilacin, as como isomerizacin para control del punto de goteo,(http://es.scribd.com/doc/52067068/punto-de-goteo), y del punto de humo,(http://es.wikipedia.org/wiki/Punto_de_humeo), dos caractersticas importantes en el combustible de alta calidad para aviones a reaccin. En la primera fase, la carga se mezcla con hidrgeno reciclado, se calienta y enva al reactor primario, donde gran parte de ella se convierte en destilados intermedios. Los compuestos de azufre y nitrgeno se convierten en cido sulfhdrico y amonaco en el reactor de la fase

primaria por medio de un catalizador. El residuo se calienta y se enva a un separador de alta presin, donde se extraen y reciclan los gases ricos en hidrgeno. Los restantes hidrocarburos se rectifican o purifican para extraer el cido sulfhdrico, el amonaco y los gases ligeros, que se recogen en un acumulador, donde la gasolina se separa del gas cido. Los hidrocarburos lquidos rectificados procedentes del reactor primario se mezclan con hidrgeno y se envan al reactor de la segunda fase, donde se descomponen en gasolina de alta calidad, combustible para aviones de reaccin y materiales de destilacin para mezclas. Tales productos pasan por una serie de separadores de alta y baja presin para extraer de ellos los gases, los cuales se rectifican, y las naftas ligeras producidas en la unidad de hidrocraqueo se utilizan para mezclas de gasolina mientras que las naftas pesadas se reciclan o se envan a una unidad de reforma cataltica. Catalizador empleado Como ya se ha descrito anteriormente, el proceso de hidrocraqueo se puede dividir atendiendo a los tipos de reacciones que tienen lugar: Reacciones de craqueo: Son endotrmicas, es decir, necesitan energa para llevarse a cabo, para las que se emplea un catalizador cido, del mismo tipo que el empleado en el proceso de craqueo cataltico de petrleo (FCC). El catalizador ms usado, son zeolitas introducidas en una matriz de slice-almina. Las principales funciones de la matriz son: darle resistencia mecnica al catalizador,actuar como trampa de coque , y la de precraquear las molculas de hidrocarburo. Ya que si stas no fueran precraqueadas, el gran tamao de las molculas de hidrocarburo impedira su entrada en los poros del catalizador de zeolita. Por lo que la reaccin no se llevara a cabo. Reacciones de Hidrogenacin: Son exotrmicas, es decir se obtiene energa del proceso. A diferencia del FCC, en el hidrocraqueo el proceso es globalmente exotrmico. Para las reacciones de hidrogenacin se necestitan catalizadores metlicos. Dado que ambas reacciones se llevan a cabo en el mismo reactor, el catalizador contiene Platino y Nquel para catalizar las reacciones de hidrogenacin. Ambos metales estn dispersos sobre la matriz de slica-almina que envuelve a la zeolita. Salud y seguridad en el proceso La inspeccin y verificacin de los dispositivos de seguridad son importantes debido a las muy altas presiones que se producen en este proceso, (80-130 atm). Es necesario un control adecuado del mismo como proteccin contra el taponamiento de los lechos del reactor. Debido a las temperaturas de la operacin, (240-400C) y a la presencia de hidrgeno, hay que reducir estrictamente al mnimo contenido de cido sulfhdrico de la carga para reducir el riesgo de que se produzca una corrosin intensa. Tambin deber tenerse en cuenta la posibilidad de corrosin por dixido de carbono hmedo en las zonas de condensacin.

Cuando se procesan cargas con alto contenido en nitrgeno, el amonaco y el cido sulfhdrico forman bisulfuro amnico, que provoca fuerte corrosin a temperaturas inferiores al punto de roco del agua. El bisulfuro amnico tambin se encuentra en la eliminacin del agua amarga. Como la unidad de hidrocraqueo trabaja a presiones y temperaturas muy elevadas, es importante el control de fugas de hidrocarburos y de emanaciones de hidrgeno para evitar incendios. Al tratarse de un proceso cerrado, en condiciones de trabajo normales las exposiciones son mnimas. Existe algo riesgo de exposicin a nafta aliftica que contenga benceno, HAP cancergenos, emisiones de gases y vapores de hidrocarburos, gas rico en hidrgeno y cido sulfhdrico, como consecuencia de fugas a alta presin. Durante la regeneracin y el cambio de catalizador se desprenden grandes cantidades de monxido de carbono. La absorcin y regeneracin del catalizador con vapor crea corrientes de residuos que contienen agua amarga,(http://hidrocarburosbol.blogspot.com.es/2009/03/principales-productos-del-refinode.html), y amonaco. Al manipular catalizador agotado deben utilizarse mtodos de trabajo seguros y equipos de proteccin personal adecuados. En algunos procesos, se requiere actuar con precaucin para que no se formen concentraciones explosivas de polvo cataltico durante la recarga. La descarga de catalizador coquizado requiere precauciones especiales para evitar incendios inducidos por sulfuro de hierro. El catalizador coquizado debe enfriarse hasta una temperatura inferior a 49C antes de su descarga, o colocarse en recipientes inertizados con nitrgeno hasta que se enfre.