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1 LA CHIMICA DEI VIVENTI 1.

1 Bioelementi I bioelementi (o elementi biogeni) sono gli elementi chimici di base degli organismi viventi animali e vegetali. Questi elementi sono gli stessi presenti nel mondo minerale della materia inorganica. Alcuni esempi di bioelementi sono l'azoto, il carbonio, l'idrogeno, l'ossigeno. Questi elementi possono essere ritrovati tanto nella materia organica (vivente) che in quella inorganica (minerale). Come per la materia inorganica anche in quella organica gli atomi degli elementi chimici possono essere uniti in una struttura pi grande detta "biomolecola". Negli esseri viventi le molecole composte dai bioelementi sono, tuttavia, molto pi complesse rispetto a quelle presenti nella materia non vivente. La materia costituita da sostanze semplici (detti elementi) e da sostanze composte. L'elemento l'unit elementare che non pu essere chimicamente scomposta in una sostanza pi semplice in quanto composto da atomi uguali. Ad esempio, l'ossigeno,, l'idrogeno e il carbonio sono elementi. Volendo dare una definizione sintetica possiamo dire che "un elemento una molecola formata da atomi uguali". L'atomo la parte pi piccola dell'elemento e conserva le medesime caratteristiche fisiche e chimiche dell'elemento. Classificazione degli elementi Sulla Terra sono stati identificati 92 elementi naturali (vedi per approfondimento "elementi chimici" negli appunti di chimica) a cui si aggiungono un'altra ventina di elementi sintetizzati dall'uomo (detti elementi artificiali). Tutti gli elementi sono indicati con l'iniziale (o le prime due iniziali) del loro nome in latino. Ad esempio, l'idrogeno ha il simbolo H che deriva dalla parola latina Hydrogenum (idrogeno), il ferro ha il simbolo Fe che deriva dalla parola latina Ferrum (ferro), il rame ha il simbolo Cu che deriva dalla parola latina Cuprum (rame) e via dicendo. Bioelementi Come sappiamo, la materia si distingue in materia vivente e materia inanimata. Gli esseri viventi sono composti dagli stessi componenti elementari della materia inanimata. Per la precisione, gli esseri viventi sono costituiti da un gruppo di una ventina di elementi chimici detti elementi biogeni o bioelementi. I pi comuni bioelementi sono l'ossigeno, il carbonio, l'azoto e l'idrogeno. Come tutti gli elementi della materia anche i bioelementi possono essere organizzati in strutture complesse (molecole). Per distinguere le molecole della materia vivente da quelle del regno minerale, le molecole della materia vivente sono indicate con il termine di "biomolecole" (o molecole organiche). Gli elementi biogeni possono unirsi in biomolecole elementari (sostanze aggregate con atomi del medesimo elemento) o biomolecole composte (sostanze aggregate con due o pi atomi di diversi elementi).

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