Sei sulla pagina 1di 221

VIAA LUI IISUS

Lo Taxil
Ediia complet din 1900, cu citate din Evanghelie i comentarii critice amuzante Desene comice de Ppin Traducere din limba francez: OLGA CONSTANTIN http://frumoasaverde.blogspot.ro/

CUVNT NAINTE
n legtur cu Iisus Hristos, circul trei opinii: 1. Unii cred c este un zeu care a venit s petreac un timp pe pmnt, n pielea unui om; 2. Alii sunt de prere c este un agitator evreu care, pentru c a suferit n mod deosebit, a fost zeificat de adepii ideilor lui de emancipare social; 3. n sfrit, alii cred c personajul n-a existat niciodat, cu att mai puin apostolii lui, i c legenda lui, copiat dup diverse alte mituri religioase, a fost fabricat n momentul n care, pgnismul cznd n desuetudine, profitorii de pe urma prostiei umane i-au spus c-ar fi bine s creeze o religie nou. Dup o lung i atent examinare a argumentelor pro i contra, m-am situat definitiv printre partizanii ultimei preri. Aadar, cartea pe care o vei citi nu a fost scris cu scopul de a-l minimaliza pe Isus-zeul i, n schimb, de a-l preamri pe Isus-omul, ntruct autorul nu crede n existena unuia mai mult dect n a celuilalt. Scopul pe care mi l-am propus este ca, urmrind pas cu pas legenda cretin, s scot la iveal toate absurditile i toate contradiciile, pentru a demonstra clar c, de la un capt la altul, orice aspect am examina, povestea lui Iisus Hristos, om sau zeu, nu este dect o estur de poveti imorale i stupide.

PARTEA NTI COPILRIA LUI HRISTOS


CAPITOLUL 1 Viziunea lui Zaharia Pe timpul acela, Cuvntul adic Domnul Iisus (pe numele su mic: Alphonse) nc nu se nscuse. [n.tr.: Alphonse = personajul lui Al. Dumas fiul din comedia Domnul Alphonse, devenit epitet pentru un amant ntreinut de o femeie]. Dar exista printre preoii din Ierusalim un levit care se numea Zaharia. Acest Zaharia locuia la ar; csua lui era situat n Youttah, n mijlocul munilor Iudeei. El avea o soie (pe atunci, preoii iudei se nsurau) care rspundea atunci cnd era strigat la numele Elisabeta. Cei doi soi, ne spune apostolul Luca, erau drepi naintea lui Dumnezeu i urmau neclintit toate poruncile i rnduielile Domnului. Dar ei i vedeau cucernicia pus la grea ncercare. Poate credei c banii credincioilor nu mai intrau n puculia lor? Nu, nu despre asta era vorba. Ceea ce-i mhnea pe Zaharia i Elisabeta era faptul c, n ciuda tuturor eforturilor lor, nu puteau face copii. Or, domnul preot i diavolia de nevast-sa ncepuser s se prguiasc. nc civa ani de infertilitate a soiei i venerabilul levit ar fi trebuit s renune definitiv la sperana de a pune n braele 1

doicii un urma autentic. Acest lucru era cu att mai ruinos, cu ct la iudei se artau cu degetul familiile lipsite de copii: infertilitatea era un motiv de dezonoare. Elisabeta i Zaharia lucrau deci cu srg s-i fac progenituri. Dar, al naibii ghinion, nu reueau i pace. Ioc! Zaharia era furios. n aceste condiii, levitul fu chemat la Ierusalim, pentru serviciul la Templu. Trebuie s v spun c preoii evrei i ndeplineau sarcinile cu rndul. Meseria, prin natura ei, nu era prea obositoare i, pe lng aceasta, existau i vacanele. n timpul acestor vacane, Zaharia se relaxa n casa lui de la ar, din Youttah. Zaharia nu putea s refuze. Ar fi preferat s continue, mpreun soia lui, s planteze verze, acele verze extraordinare n care uneori se gsete un bebelu. Dar regula era rigid, categoric, absolut. La Templu, Zaharia, la Templu! Bietul om gndea c i-a venit prea devreme rndul la datoria preoeasc. Cu att mai ru pentru el! Trebui s plece! Astfel, Zaharia lu deci drumul Ierusalimului, bodognind. Din fericire, dac fiecare medalie are reversul ei, logica face ca i fiecare revers de medalie s aib partea lui frumoas. Cum diversele oficii ce trebuiau ndeplinite sptmnal de ctre preoi se trgeau la sori, soarta l desemnase pe Zaharia pentru postul de arztor de tmie. Or, e bine s tii c cea mai mare onoare ce-i putea fi hrzit unui preot era exact aceea de arztor de tmie. A! dar asta nu era o nimica toat! La domnii evrei, lucrurile se petreceau cu mare solemnitate. n primul rnd, chiar n mijlocul sanctuarului de trei ori sfnt, ntre un candelabru enorm cu apte brae i o mas garnisit cu pini binecuvntate, era un altar de aur. Hei, ce zicei de asta, mieii mei? Nici c se putea ceva mai luxos! Doar un voal separa acest magnific sanctuar de o alt ncpere, numit Tabernacol, care era i mai sacr dect sanctuarul, deoarece acolo se afla, nvluit n maiestuoasa lui invizibilitate, tata Iehova [n.tr.: numele personal al lui Dumnezeu, n scripturile ebraice], numit i Preanaltul sau Domnul Savaot. i nu intra cine voia n Tabernacol: numai arztorul de tmie avea dreptul s ptrund n acest loc de temut. De ndat ce preotul nsrcinat cu acest oficiu intra n Templu, mulimea intona imnuri de bucurie, se reaprindeau flcrile lmpilor, oamenii se ndeprtau respectuos de preotul oficiant, care, lsnd copiii din cor dincolo de barier, punea numai el piciorul pe dalele sanctuarului. Dup care, la un semn dat de un prin al preoilor, el arunca parfumuri n foc, adic nu ap de colonie, aa cum ai putea crede, ci o tmie pur, reprezentnd rugile credincioilor [n.tr.: La catolici, cardinalii i episcopii sunt numii prini ai Bisericii sau prini ai preoilor]. n timp ce tmia ardea, domnul preot se apleca, apoi mergea ctre Tabernacol de-a-ndratelea, pentru a nu ntoarce spatele la altar. Un clopot i anuna ieirea i binecuvntrile pe care avea s le rspndeasc asupra oamenilor. Imediat, leviii urlau imnuri pioase, acompaniai de sfnta hrmlaie a muzicii Templului. Era grandios, era maiestuos, era impozant. Oh! Mie-mi spui? Aceast ceremonie era ntr-att de emoionant i stranie, nct evreii nu asistau niciodat la ea fr a simi o nelinite ascuns. Gndii-v doar! Preotul care intra n Tabernacol i ducea lui Dumnezeu nsui rugciunile lor, simbolizate prin tmia care ardea n faa draperiei lsate: dac Iehova i respingea ofranda, dac l lovea pentru a-i pedepsi o greeal insignifiant, tot Israelul ar fi fost lovit de aceeai pedeaps i toi evreii ar fi sfeclit-o. tii dumneavoastr, cu lucrurile sfinte nu-i de glumit! De asemenea, ce mare era nerbdarea mulimii, din momentul n care arztorul de tmie trecea de cealalt parte a cortinei! Oare ce rspuns avea el s aduc din partea Celui Venic, se ntreba fiecare? Prin urmare, exista obiceiul ca arztorul de tmie s se achite de funciile lui ct mai repede posibil, pentru a nu prelungi emoia general. Dar iat c n ziua aceea Zaharia nu mai termina. Temerile israeliilor creteau: secundele i minutele se scurgeau ncet, ca secolele i Zaharia nu aprea. n sfrit, i ii nasul de dup perdea, dar ce nas! Un nas imens, un nas care se alungise ntr-un mod jalnic. Atrna trist i lugubru, pe o fa ngrozit. n plus, proprietarul acestei fee ngrozite i al acestui nas trist tremura ca o frunz. Se 2

ntmplase deci ceva foarte grav n spatele draperiei? Te cred i eu! Ceva de neimaginat. Ascultai povestea i tremurai! Zaharia, care nu era prost, i spusese: n timp ce duc bunului Dumnezeu tatl rugciunile tuturor acestor oameni, de care oricum nu-mi pas nici ct negru sub unghie, ar trebui s-i prezint invizibilului Savaot i o mic rugminte personal. i, dup ce-i fcuse acest raionament, se prosternase, optind: Doamne, dac ai avea puin bunvoin, ai pune capt sterilitii soiei mele i, graie atotputerniciei tale, ai face n aa fel, nct Elisabeta s m rsplteasc un copil, fr s m mai lase s atept. i Zaharia rmsese pentru un timp cu fruntea pe podeaua Tabernacolului. Cnd i-o ridicase, zbang! se trezise nas n nas cu un nger scldat ntr-o lumin orbitoare. n loc s fie bucuros, prostnacul de Zaharia se speriase; nu se ateptase s vad att de repede un mesager al Domnului. Fusese nevoie ca ngerul s-l liniteasc: Potolete-i teama, o! Zaharia, binecuvntat ntre toi Zaharii, i spusese ngerul. Domnul i-a auzit rugciunea i i-a mplinit-o; printr-un efect special retroactiv, pe care mintea ta uman nu-l poate pricepe, i transform acum nevasta. Ai lsat-o pe Elisabeta n starea ei normal de infertilitate; ei bine, n mai puin de 9 luni, o s-mi dai veti. Uite, vrei s-i dau amnunte? Vei avea un biat i-l vei numi Ioan. Mai mult, va fi bucuria ta i a Israelului; nu va bea niciodat vin i nici alte buturi ameitoare. El va predica oamenilor i, cum nu va predica beat, va fi mereu crezut. La auzul vocii lui, necredincioii se vor converti i chiar o s te uimesc peste msur acum, btrne el, acest Ioan, o s fie precursorul lui Mesia. Era prea frumos! Soul Elisabetei crezuse c e o fars i-i rspunsese ngerului: Domnule, bunul Dumnezeu mi d mult mai mult dect i-am cerut. Cumva i rde de mine n acest fel? A vrea s te cred, dar d-mi o dovad despre divinitatea mesajului tu. ngerul se simise extrem de ofensat de aceast nencredere. Deci aa, bunul meu om! rspunsese el. Cnd eu vin la tine prietenete, cu instruciuni din partea lui tata Savaot, tu-i nchipui c vreau s-i joc o fars! E prea de tot! Ei bine, atunci s tii c eu sunt Gabriel, arhanghel de prim rang, unul dintre primele spirite n faa lui Dumnezeu. i, ca s te nv minte ca de-acum nainte s crezi fr s ceri explicaii, din acest moment i pn n ziua cnd se va mplini ce te-am anunat, vei fi mut. Cu aceste cuvinte, ngerul Gabriel zburase prin tavan, fr s-i mai spun la revedere stupefiatului Zaharia. Misiunea ngerului fusese att de serioas, nct Zaharia, ntr-adevr, se afla n imposibilitatea de a o lua ca pe o glum. Era mut ca un pete, amrtul! nelegei acum c nefericitul levit avu dreptate s fac o figur imposibil cnd apru n faa oamenilor, revenind din cealalt parte a perdelei. Zadarnic l ntrebau oamenii: Ei bine, ce s-a ntmplat? Vorbete, domnu preot! Ddea din cap cu un aer consternat, lucru care nu era deloc de natur a-i liniti pe credincioi. Nu putur scoate nimic de la el, n afar de nite cltinri din cap i nite sunete nearticulate. n seara aceea, tot Israelul merse la culcare cuprins de spaime teribile, iar noaptea fu torturat de comaruri. CAPITOLUL 2 Precursorul Odat serviciul terminat, Zaharia reveni degrab la Youttah. n scurt timp, burta respectabilei preotese ncepu s se bombeze. Acest fapt puse n micare toate limbile comunitii, exceptnd limba soului ei, care nu mai funciona deloc. i nu era doar mut, ghinionistul Zaharia, n plus, devenise i surd, chiar dac asta nu fusese prevzut n program. Totui, dei surd, i ddea seama c oamenii se distrau pe seama faptului c doamna Elisabeta se afla att de brusc ntr-o postur interesant. Aa c, n timpul ultimilor 5 luni de sarcin o inu ascuns. Nimic mai natural dect aceast retragere, spun teologii catolici; el decise s-o fereasc de privirile ruvoitoare ale oamenilor, care se minunau de aceast concepie nesperat. ntr-adevr, nimic nu era mai minunat.

La momentul potrivit, Elisabeta aduse pe lume un copil frumos, pe care moaa l declar de sex masculin. Profeia ngerului se adeverea; dar aceast profeie cu cntec nu se mplinise nc pe dea-ntregul. n momentul naterii copilului, evenimentul anunat de Gabriel se realizase, iar Zaharia, conform promisiunii mesagerului ceresc, ar fi trebuit s-i recapete vocea. A! El rmase la fel de surd i mut ca mai nainte. Bunul Dumnezeu tatl inea ca vindecarea preotului su s se svreasc n public. La ce bun s faci minuni n cerc restrns? Zaharia era deci mai surdo-mut ca oricnd i aa avea s rmn pn n ziua ceremoniei religioase publice care, printre evrei, urmeaz naterii oricrui biat. Aceast ceremonie era cea a circumciziei. La opt zile dup ce micul Ioan acesta era numele pe care-l impusese ngerul i fcuse apariia pe acest pmnt, fu dus la Templu i suferi operaia chirurgical care este botezul la evrei i musulmani. Brusc, Zaharia strig: Ah!... ah!... ah!... n sfrit! Prieteni, pot vorbi! Vorbesc! i, pentru a recupera timpul pierdut n cele nou luni de muenie, se puse pe loc s recite un imn lung, compoziie proprie, n care celebra gloria lui Iehova-Savaot. Acest imn de revelaie trebuie citit; merit! l regsim peste tot n Evanghelie. Iat aici nceputul: Binecuvntat fie Domnul, strig Zaharia ndat ce i se dezleg limba, binecuvntat fie Dumnezeul lui Israel, pentru c el a vegheat i-i va mntui poporul. n familia lui David, n familia mea, Domnul a fcut s creasc un corn i acest corn va fi salvarea noastr... etc. (Luca, capitolul 1, versetele 68-69). Textual. Nu inventez nimic. Dar s nu-l judecm prea aspru pe Zaharia, din moment ce era att de ncntat de cornul lui. Micuul Ioan fu crescut de mama lui i de Zaharia cu o grij deosebit. De notat doar un detaliu curios: biatul fugea ct de des putea din casa printeasc i, n loc s mearg la coal, se ducea pe cmp. Acolo, obinuia s vorbeasc singur ore n ir. Dup cum vedem, nu-i niciun dubiu c Ioan era precursorul lui Mesia, pe care populaiile evreieti l ateptau. Cnd i cum se va nate acest Mesia? Este ceea ce urmeaz s vedem fr ntrziere. CAPITOLUL 3 Lucrarea Sfntului Duh ngerul Gabriel, acest tnr trimis al lui Iehova pe care l-am vzut mai devreme n Tabernacol, era un biat foarte descurcre. Gabriel, dac ar fi s ne lum dup crile sfinte, era specializat n uimirea oamenilor, pe care-i anuna c urmeaz s aib plozi. L-am vzut n exerciiul funciunii cnd cu naterea lui Ioan, i o s-l mai vedem fcnd acelai lucru... unde? n casa unei verioare a Elisabetei. Elisabeta avea o verioar pe nume Maria, care locuia n Nazaret, un sat obscur din Galileea. Maria era tnr, oache i frumuic, s-o mnnci, nu alta. O bucic bun pentru un rege... Pe atunci, nu exista nimeni altcineva pe post de rege n Iudeea n afar de Irod, care, ca s fim cinstii, nu era un rege adevrat n ochii evreilor, cci era un monarh impus de romani, adic un uzurpator. De rege legitim, nici urm! Dar casta regal a lui David numra totui un anumit numr de descendeni, printre care i un tmplar cu numele predestinat de Iosif. Aadar, Maria, bucic potrivit pentru un rege, se logodise cu Iosif, urmaul regelui David. Tatl i mama tinerei, tticu Ioachim i mmica Ana, i dedicaser la nceput domnioara Domnului, aceasta nsemnnd c, nc din copilrie, o puseser s promit solemn, n plin Templu, c nu se va mrita niciodat i c va lucra exclusiv pentru domnii preoi. ntr-o bun zi, Ioachim i Ana se rzgndir i, dintr-un motiv pe care Evanghelia uit s ni-l fac cunoscut, i logodir fata cu tmplarul Iosif. Poate c-i datorau acestuia o sum prea mare fa de ct puteau ei s plteasc i, viclean cum era, Iosif le-o ceruse pe tnra fat, ca s sting datoria. Uneori se practic i asemenea aranjamente. Pe scurt, terser cu buretele toate angajamentele anterioare i logodna Mariei cu Iosif fu celebrat ntr-o manier solemn, n exact aceleai Templu n care micua i formulase jurmntul anterior. 4

Pe parcursul secolelor, n timpurile de demult, ca i astzi, preoii au avut ntotdeauna un dezvoltat sim al afacerii. Li se promisese bruneica drept slujnic dar, n schimbul ctorva sute de argini, czur totui de acord s treac cu vederea acea promisiune i binecuvntar logodna cu tmplarul, la fel cum ar fi binecuvntat-o i pe cea a vnztorului din col. Maria era singura care avea de pierdut. Iosif nu era tocmai la prima tineree; avea o barb mare i stufoas, un aer argos, cam puin pr n cap i un fel cam ursuz de a vorbi. Un asemenea logo dnic nu nsemna un viitor prea vesel i apoi, fata i lua foarte n serios jurmintele. ntia oar cnd i se vorbi de Iosif, se strmb i spuse: La naiba! i cum rmne cu jurmntul meu de virginitate? Din fericire pentru el, Iosif era un fin diplomat. Arbor un surs inefabil, i trecu degetele prin puinul pr pe care-l mai avea i zise pe un ton degajat: Oh! Dac asta-i tot ce te ngrijoreaz domnioar, pot s te linitesc foarte uor. Presupun c-i nchipui c sta este motivul pentru care vreau s m nsor. Ai cuvntul meu c te neli. Mie unul nu prea-mi pas de lucrurile astea. Nu... pe scurt, sunt ngrozitor de plictisit. N-am pe nimeni care s-mi in companie. Am avut un papagal, dar mi-a murit sptmna trecut. n plus, uit-te la pantalonii mei: eu nsumi mi cos nasturii i sunt att de prost cusui! Vezi tu, dac-mi caut o nevast, e ca s am i eu o friptur bine fcut i haine ngrijite. Aa neleg eu cstoria. Toate acestea fuseser rostite pe un ton att de blnd, nct mamei Ana i ddur lacrimile. Se ntoarse ctre fiica ei i-i strecur aceste vorbe la ureche: Ei, hai, nu fi aa scoroas, prostuo! Mai nti c tatl tu i cu mine vrem totui s te mritm i, ntruct ne datorezi supunere, ar fi mai bine s ne mplineti voina. Nu avem mijloacele necesare ca tu s-i poi ine jurmntul anterior. Lui taic-tu, tii doar, i merg cam prost afacerile de ceva timp. Ca s intri definitiv slujnic la Templu, leviii ne cer o contribuie consistent ca trusou, n timp ce Iosif te ia fr niciun fel de zestre. Haide, hotrte-te acuma, neghioabo nu mai gseti tu un so aa de bun... Maria i plecase ochii n pmnt i optise: Bine, mam, accept. Numai c, bineneles, n-o s m rzgndesc niciodat n privina condiiilor impuse de mine. Iosif se nclinase i replicase: Domnioar, mi faci o mare onoare. i aa devenise fiica lui mo Ioachim logodnica urmaului lui David. Pn n ziua nunii, tnra brunet rmase n casa prinilor, ngrijind de gospodrie, n timp ce acetia lucrau ziua la casele patronilor lor. Ei bine, ntr-o minunat diminea de martie, chiar la sosirea primverii, ntr-un moment n care Maria se afla singuric n camera ei, un tnr bine fcut i artos intr n camer. Bruna copil i ridic ochii i se art uimit. Dar surpriza n-avea nimic respingtor; dimpotriv. Tnrul cel chipe naint cu un zmbet dulce pe buze. Te salut, Maria, zise el. Oh! Eti cu adevrat plin de graie. Se vede bine c Domnul e cu tine, El, autorul a tot ce este ncnttor. Eti privilegiat ntre toate femeile; copilul ce se va nate din tine va fi de o mie de ori binecuvntat. Maria era din ce n ce mai uimit, i n acelai timp ncntat. Niciodat nu-i mai auziser urechile o voce att de melodioas. Ce diferen fa de vocea spart a btrnului unche, care-i era sortit ca so. ns ceea ce o uimea cel mai tare era s-l aud vorbind despre copilul care se va nate din ea. i rspunse tnrului chipe (i aici preiau textual fraza evanghelistului Luca, capitolul 1, versetul 34): Cum s-ar putea una ca asta, din moment ce eu nu am cunoscut niciun brbat? Naivitatea ei dezarmant l coplei pe tnrul cel chipe. N-ai nicio grij n privina asta, rspunse el, o, graioas Maria. N-ai nicio team. Acesta este un detaliu nesemnificativ. Numele meu este Gabriel i sunt de profesie nger, aa nct poi s m 5

crezi pe cuvnt. Las harul Preanaltului s te acopere cu umbra lui i vei vedea mai apoi. i spun, drgua mea, vei avea un copil i-l vei boteza Iisus i toat lumea i va spune Fiul lui Dumnezeu. Din acel moment, tnra Maria a fost convins. Sunt la dispoziia ta, i zise ea abandonndu-se voinei Domnului. S mi se fac precum spui. Ce s-a ntmplat atunci n casa din Nazaret? se ntreab mai trziu Monseniorul Dupanloup, care i el a scris Viaa lui Isus. i Sfntul episcop adaug: n acel moment, Cuvntul se fcu trup. Gata fcut Cuvntul! Odat misiunea ncheiat, ngerul Gabriel ddu din aripi i dispru, ca de obicei, prin tavan. Fecioara fusese fecundat; operaiunea Sfntului Duh reuise pe deplin.

ngerul Gabriel, salutnd-o n felul lui pe tnra Maria n aceast privin, o s-mi permit s-i pun o ntrebare simpl vechiului meu prieten, Sfntul Printe, Papa: De ce evangheliile l numesc pe Iisus Hristos cnd Fiul lui Dumnezeu, cnd Fiul Omului La naiba, Fiul Omului i Fiul lui Dumnezeu nu nseamn acelai lucru! Cu att mai mult, cu ct Gabriel e cuvntul evreiesc, care nseamn ad litteram: Omul lui Dumnezeu. Sfinte Printe, n-ai vrea s fii att de drgu i s ne explici toate astea la urmtorul conciliu? Cci dac unii credincioi ar ncepe s-i imagineze c evanghelitii, numindu-l pe Hristos n acelai timp Fiul Omului i Fiul lui Dumnezeu, voiau s spun c numitul Iisus era fiul Omului lui Dumnezeu, asta ar risca s ne aduc o nou erezie. n orice caz, Preasfinte Printe, s nu crezi c fac aceast observaie doar n numele meu. n calitatea mea de credincios pn n mduva oaselor, eu l exclud pe ngerul Gabriel din lucrarea Sfntului Duh. De departe prefer s cred i nc cu trie, te asigur c porumbelul s-a achitat singur de aceast sarcin. Este infinit mai amuzant. CAPITOLUL 4 Maria, acas la Elisabeta Aadar, porumbelul acionase i trebuie s recunoatem c porumbelul fcea lucrurile bine. Att 6

de bine, nct, n doar cteva zile, tnra Maria fu perfect contient de fericitul accident care i se ntmplase. Nu spuse nimnui nimic, afirm Evanghelia, dar ea tia foarte bine despre ce era vorba. Ca s vedei, ce fat rea! De dimineaa pn seara sttea ngndurat, amintindu-i cu plcere vizita chipeului Gabriel i evenimentul care urmase. ntori seara de la munc, tata Ioachim i mama Ana se ntrebau de ce devenise fetia lor aa de vistoare. Se gndete la Iosif, zicea Ioachim, fcndu-i cu ochiul. Nici gnd, rspundea Ana, mai ireat. M tem c-i altceva la mijloc, i acel altceva nu se numete n niciun caz Iosif. Crezi? E cum am onoarea s-i spun, Ioachime. Atunci e grav! Ei! Nu-i chiar aa grav! Mria nu e proast; zgtiei noastre trebuie c-i umbl nite idei prin cap. La vrsta ei, e permis, a ajuns la vrsta la care inima dicteaz. Dar Mria e o fat virtuoas de felul ei; putem sta linitii. E prea deteapt ca s calce strmb... mi cunosc fata, ce naiba! C doar nu degeaba sunt eu maic-sa! Ct despre Iosif, el continu s-i arate Mariei toat atenia unui logodnic care-i ia rolul n serios. Nu trecea o sptmn fr s vin n casa lui Ioachim, narmat cu un buchet de flori superb, n care, printre flori, predominau nite crini magnifici. Era un gest delicat i de bun gust. Tmplarii au tiut ntotdeauna s fie curtenitori, rmnnd n acelai timp discrei. n acest timp, Maria, care nu ndrznise s-i mrturiseasc secretul nici mamei, nici tatlui, simea nevoia s verse din preaplinul sufletului ei ntr-un alt suflet devotat i discret. Aceast nevoie de a se destinui cuiva era, n fond, ceva normal. Ea ceru voie lui Ioachim i Anei s mearg i s stea un timp la verioara ei, Elisabeta. Ioachim i Ana se sftuir ntre ei i nu vzur niciun inconvenient n ndeplinirea acestei dorine. Aadar, Maria se duse la Youttah. E bine s spunem c n acel moment, soia lui Zaharia nu-l adusese nc pe lume pe micuul Ioan; precursorul lui Mesia era doar pe drum. De fapt, Luca, evanghelistul care este foarte precis n informaii pe care le d, ne spune c Elisabeta concepuse copilul cu exact 6 luni nainte de logodna Mariei cu Iosif. Cnd Elisabeta, care locuia retras, n mijlocul munilor Iudeii, o vzu pe verioara ei venind spre ea, avu o surpriz plin de o dulce satisfacie. Cele dou femei se neleser dintr-o privire. Bine ai venit, Maria, spuse Elisabeta. Se pupar pe amndoi obrajii. Verioar, spuse Mria roind, puin intimidat, ce bucuroas sunt c te vd! Dac-ai ti... Da, mi dau seama... Suntem amndou foarte fericite, dar mai mult tu, nu-i aa? De cum te-am vzut, curios lucru, copilul mi-a a tresrit n pntece... Este semn bun, crede-m! Maria nu voia nimic mai mult dect s cread aceste vorbe frumoase ale verioarei ei. i plvrgir aa vreme ndelungat. O s te in la mine cteva zile, draga mea, spuse Elisabeta. Prezena ta aici o s-mi poarte noroc. Nici c se putea o primire mai plcut. Astfel, Mria nu-i mai putu ascunde nimic Elisabetei. i povesti despre vizita ngerului i despre ct de mult l iubea ea pe El, cel care binevoise s-i aplece privirea asupra ei. i deschise sufletul i strig ntr-o explozie de bucurie: Sufletul meu l glorific pe Domnul meu i inima mea, gndindu-se la el, se umple n fiecare zi de fericire. Sunt slujitoarea Domnului meu, care a hotrt s-mi acorde mie favorurile lui i a fcut lucruri mree n mine... Elisabeta zmbea, plin de nelegere fa de Maria. Aceasta continu: Numele lui e sfnt pentru mine. Mi-era foame, el m-a ndestulat. Mi-a artat puterea braului lui, astfel c toate generaiile m vor numi preafericita. Elisabeta o lu de mini: Eti adorabil, draga mea Maria! 7

Aceast revrsare de fericire ntre verioare inu aa trei luni, pn n ziua n care sacrificatorul Zaharia fu declarat ttic n numele legii. n acea zi, Maria se ntoarse la Nazaret. Numai c, deoarece trecuser trei luni de cnd Cuvntul devenise trup, burta brunetei ncepea s atrag privirile. CAPITOLUL 5 Cnd Iosif, descoperind c nu fusese cuminte, ia o hotrre Iosif era un tmplar de isprav, tim asta. Totui, cu tot aerul lui bonom, nu se nscuse de ieri, de azi i, n plus, avea i el micul lui amor propriu. Cnd crete gru, nseamn c cineva l-a semnat, i spuse el; i, de cum o vzu pe scumpa lui logodnic, adug: Cineva a umblat n grdina mea!. Tmplarul cunoscu n acel moment cea mai amar tristee. Acum s-i dm i lui dreptate: nu era prea departe de adevr. Oare putea s cread el, om cuviincios, cu suflet simplu, c un porumbel era singurul lui rival i c Maria, dei perfect nsrcinat, era la fel de virgin ca nainte de lucrarea Sfntului Duh? Nu, Iosif nu putea s-i nchipuie una ca asta. Punei n locul lui pe cel mai credul epitrop; imaginai-v c acest om plin de credin i devoiune ar fi logodnicul Mariei i c, la ntoarcerea ei dintr-o cltorie de 3 luni n Youttah, o gsete pe tnra brunet n starea pe care o cunoatei. Pariez o sut de monede, din cele ale Papei, c devotatul nostru om al bisericii s-ar supra chiar mai tare dect Iosif. Iosif inea s aib o nevast care s-i gteasc i s-i crpeasc pantalonii. Dar nu-i mpingea dezinteresul n materie de amor conjugal pn ntr-acolo, nct s rmn insensibil la ridiculizarea de care are parte, n mod inevitabil, un so ncornorat. n ziua n care, venind, ca de obicei, s-i ofere un buchet de flori Mariei, observ c pntecele logodnicei sale luase proporii ngrijortoare, tresri de-i scpar crinii din mn i strig: Pe toi sfinii, domnioar, da' tiu c n-ai pierdut timpul nirnd mrgele de cnd am avut ultima dat plcerea s te vd!... Maria, ruinat, i plec privirea. Tata Ioachim i mama Ana erau stupefiai. Iosif se ntoarse atunci ctre acetia: La naiba! Dac v nchipuii c acum mai vreau s m mai nsor cu netrebnica voastr de fiic, atunci facei bine i ateptai s creasc pene n caii cu aceeai ocazie! Nu-i destul c tovarii mei i rd de mine c-am pus ochii pe o tineric!... Acum o s-mi cnte prin atelier: Ah, bietul Iosif, pn aici i-a fost! i ucenicii, care sunt tare obraznici, or s fac bancuri pe seama mea... Nu, pe onoarea mea, aa nu mai merge... Sunt eliberat de jurmntul meu... N-am de gnd s devin subiectul de brf al ntregului cartier! n timp ce Iosif vorbea, Maria i recptase un pic sngele rece. ncerc s-i nduplece logodnicul i abord o min blnd, ca s-l fac s nghit pilula: Iosif, dragul meu, i jur c te neli... Sunt la fel de pur ca i copilul care se va nate din mine... La fel de pur ca i viitorul tu prunc, zici! Asta-i chiar prea de tot... Iosif, iepuroiul meu drag, i dau cuvntul meu de onoare c ntotdeauna am fost vrednic de tine. Niciun brbat nu se poate luda c mi-ar fi pupat mcar vrful degetelor... Bla, bla, bla, pot s fac i eu diferena ntre cret i brnz, s tii... Dac n-a fost un brbat, atunci cine te-a adus n starea asta? Porumbelul, Iosif! n acest moment, tmplarul se fcu rou. Trfa! Continu s-i bat joc de mine, ca s meninem nvoiala. Pe toi sfinii! Am avut mare noroc c a nceput cu tertipurile astea acum, nainte s ne fi dus n faa primarului. Odat pronunat cstoria, subsemnatul ar fi fost n mare belea.... Dup cele de mai sus, Iosif plec furios. Este regretabil c evanghelistul Matei, care ne informeaz despre acest incident, nu ne-a redat textual i incriminrile aduse de brbatul cu crinii, cel att de cumsecade. Cuvintele pe care tocmai i 8

le-am atribuit logodnicului Mariei trebuie c sunt mult prea blnde fa de cele care au fost de fapt rostite. Trf i netrebnic sunt termeni extrem de palizi n comparaie cu cei pe care, cu certitudine, i-a adresat mnuitorul de rindea ofensat necredincioasei lui logodnice. Cci e de presupus c afaceristul nostru i-a lepdat manierele atunci cnd i-a spus Mriei tot ce avea pe suflet. Ct despre Ioachim i Ana, rmseser ca dou stane de piatr cu gurile cscate, aa de mare le era mirarea.

Rspunznd bnuielilor lui Iosif, Maria spune: A fost porumbelul! Dup ce Iosif plec, se isc o ceart n toat regula. Vorbele grele cdeau ca grindina asupra Mariei. Tticu i mmica ei doreau cu tot dinadinsul s tie cine-i vecinul obraznic care era autorul a ceea ce Ioachim i Ana, n ignorana lor despre planurile Domnului, considerau a fi o fapt josnic. Exista chiar i un anumit vr, pe nume Pantera, pe care l bnuia mama Ana. Acest vr, Pantera, nu arta ru i, la un moment dat, o ceruse pe fat de soie. n zadar jura Maria pe toi zeii c porumbelul era singurul vinovat; nu reuea s se fac crezut. ntr-un final, Ana i Ioachim, cu inimile zdrobite, se resemnar s atepte ce va s vie. i pierduser orice speran de a-i mrita netrebnica, cnd, ntr-o bun diminea, l vzur pe Iosif venind spre ei. Tmplarul i freca minile, n extaz. Nu-l mai vzuser nicicnd aa de radios. Ei bine, zise el, viitorule tat-socru i viitoare mam-soacr, tot m mai vrei de ginere? Hai nu zu! Exclamar cei doi. Noi credeam c tu eti cel care n-o mai vrea pe Maria, dup acel mic incident! ntr-adevr, am fost furios, recunosc asta. Dar acum tiu totul... Pe moment, Ana i Ioachim fur mai stupefiai ca oricnd. Ce?! zise tatl. Acum tii totul i de-aia vrei s...? Exact. N-am auzit bine... Repet: exact... Glumeti dar... Iosif, nu-i bate joc de nefericirea noastr! 9

Nu-mi bat joc... tiu totul i pot s v garantez c fata n-a ncercat deloc s ne pcleasc atunci cnd a afirmat c porumbelul a fost. Ana i Ioachim se uitar unul la altul. Ei, haide, nu-i cazul s v uitai aa unul la altul, ca vielul la poarta nou... Sunt sigur. V spun i eu acum, la rndul meu: e porumbelul! La naiba, dac ii att, murmur Ioachim, nu vd niciun inconvenient s fie porumbelul cel care... n plus, e problema ta... nchipuii-v c azi noapte am avut un vis... Un nger frumos, cu aripi de aur, sttea comod, cu picioarele ncruciate, pe covoraul de lng patul meu i-mi spunea: Iosif, tii c eti tare prost? Nu trebuie dect s ntinzi mna ca s devii stpnul unei comori i tu nu miti un deget! Unde e comoara? l ntrebai eu pe nger. La doi pai de casa ta, n satul tu, pe scurt, chiar aici n Nazaret! Aceast comoar este Mria, fiica lui mo Ioachim, acea brunet frumuic cu care ai fost logodit. Da, i rspunsei eu, i care e nsrcinat cu nu tiu cine; toat lumea crede c e cu Pantera. Dac Mria e o comoar, ei bine, cu siguran nu e o comoar a virtuii. Iosif, te neli. Pantera n-are nimic de-a face cu asta i nici vreun alt muritor de rnd; Mria e la fel de virgin ca pasrea care este nc n ou. Copilul pe care-l poart n pntece, dragul meu, este pur i simplu Mesia, introdus prin lucrarea Sfntului Duh. Adic ce, faza cu porumbelul n-a fost o glum? l ntrebai eu. Nici vorb! Eu sunt arhanghelul Gabriel, aa c poi s m crezi pe cuvnt. De vreme ce eti arhanghelul Gabriel, nu mai spun nimic. i ce m sftuieti s fac? nsoar-te cu Maria ct de repede poi, biete. Astfel vei fi, n faa legii i fr s depui vreun efort, tatl lui Mesia, care va salva poporul lui Israel i chiar ntreaga lume mpreun cu el. Ioachim i Ana erau n extaz. Iosif continu: Acum nelegei de ce m grbesc s devin ginerele vostru... Gndii-v numai! Un alt brbat ar putea primi din cer aceeai revelaie i mi-ar sufla comoara de sub nas. Fie, Iosif, ziser tatl i mama, ncntai. S-a fcut, bunul meu Iosif! Mria este a ta; numai s facem public anunul de cstorie i afacerea e ncheiat... n mod irevocabil, da? I-re-vo-ca-bil! La zece zile dup acest dialog, tnra Mrie se numea doamna Iosif. La nunt, civa tineri riscar o glum dou pe seama coroniei de flori de portocal a miresei [n.tr.: Florile de portocal simbolizau puritatea]. Dar marele preot Simion care, n calitatea sa, era inspirat de Dumnezeu, i dete un ghiont tmplarului i-i strecur aceste vorbe cu voce joas: D-i nainte, bftosule! CAPITOLUL 6 Genealogia lui Mesia N-ar fi ru s prezentm aici genealogia lui Iisus i s amintim promisiunile fcute de Iehova patriarhilor. Aceast genealogie, curioas mai ales prin concluzia ei, se gsete n Evanghelie. Este deci necesar s-i acordm un spaiu n cadrul acestor pagini. n momentul n care Fecioara fu pe punctul de a nate, rmnnd n acelai timp virgin (este un articol de credin) e logic s admitem c patriarhii se duser n delegaie la Iehova, manifestndui ntreaga bucurie de a avea n descendena lor direct un copil care se va nate, conform profei ilor, pentru a mntui rasa uman de pcatul mrului, comis de Adam i Eva. [n.tr.: articole de credin = nvturile eseniale ale Bisericii]. Primul care se nfi Preanaltului fu Avraam, care zise: Doamne Dumnezeule, ca rsplat pentru credina n legile tale cereti, mi-ai promis c voi fi tatl unei rase binecuvntate i c Mesia se va nate din descendena mea direct. Azi s-a mplinit timpul. Tu, Dumnezeule Atotputernic, ale crui jurminte sunt imuabile i sacre, i-ai inut cuvntul? Bineneles, Avraam, din toat inima. 10

Doamne, eu l-am zmislit pe Isaac. Isaac veni i spuse: Eu, doamne, l-am zmislit pe Iacob. Iacob veni i spuse: Iar eu pe Iuda. Iuda veni i spuse: Eu l-am zmislit pe Fares. Fares veni i spuse: Eu l-am zmislit pe Esrom. Esrom veni i spuse: Eu, pe Aminadav. Aminadav veni i spuse: Eu l-am zmislit pe Naason. Naason veni i spuse: Eu, pe Salmon. Salmon veni i spuse: Eu l-am zmislit pe Booz. Booz veni i spuse: Eu l-am zmislit pe Iobed. Iobed veni i spuse: Eu l-am zmislit pe Iesei. Iesei veni i spuse: Iar eu, pe David. David se prezent i el, la rndul lui. Iehova l btu prietenete de obraz: Multiubite David, fcu el, tu ai fost alesul meu predilect. ie i rennoiesc promisiunile pe care i le-am fcut lui Avraam. n istorie, dragul meu David, tu vei fi numit strmoul lui Mesia. David fcu o plecciune i spuse: Eu l-am zmislit pe Solomon. Solomon veni i spuse: Eu l-am zmislit pe Roboam. Roboam veni i spuse: Eu, pe Abia. Abia veni i spuse: Eu l-am adus pe lume pe Asa. Asa veni i spuse: Eu, pe Iosafat. Iosafat veni i spuse: Eu l-am adus pe lume pe Ioram. Ioram veni i spuse: Eu, pe Ozia. Ozia veni i spuse: Eu l-am adus pe lume pe Ioatam. Ioatam veni i spuse: Eu, pe Ahaz. Ahaz veni i spuse: Eu lam adus pe lume pe Iezechia. Iezechia veni i spuse: Eu l-am adus pe lume pe Manase. Apru Manase. Era gata s spun numele urmaului lui, cnd bunul Dumnezeu l opri cu un gest: Pe tine te cunosc, zise Domnul. Ce noroc pe tine s fii nscris dinainte n marea mea carte ca fiind unul din ascendenii lui Mesia; nu c i-a face vreun repro, dar tu ai fost toat viaa ta o lichea. Ai comis mii de sacrilegii, l-ai adorat pe diavol, ai pus s fie tiat n dou Isaia, unul dintre profeii mei preferai. Hristos, care se va nate ntr-una din zilele astea, n-are de ce s fie mgulit c te numeri printre strmoi lui. E adevrat, Doamne, rspunse Manase, am fost un necredincios; mi-a lipsit credina, mrturisesc. Am adus sacrificii idolilor i l-am martirizat pe Isaia al tu. Dar, la urma urmei, n-am ultragiat niciodat morala, ca Solomon, n-am speculat farmecele soiei mele, ca Avraam i nu sunt fiul unei prostituate, ca grsanul de Booz. Poftim? Ce-ai de spus despre mine? zise Booz intervenind. Care-i treaba? Care-i treaba? fcur Avraam i Solomon. Treaba e, rspunse Manase, c Domnul mi flutur pe sub nas sacrilegiile, i eu pledez pentru circumstane atenuante, punndu-m n paralel cu voi. Bine, admit c n-ar fi mgulitor pentru Mesia s m numere printre strmoii lui; dar, n definitiv, mi se pare c ar roi mai puin din cauza mea, dect din cauza mamei lui Booz, doamna Rahab, prostituata Ierihonului... t! t! i-o tie Preanaltul. S nu ne splm rufele n faa tuturor acestor tineri heruvimi i serafimi care ne ascult. Fr scandal, dragii mei! Manase, prietene, i iert acum toate scprile; te scutesc, deci, s-i mai critici pe ceilali strmoi i strmoae ale lui Hristos. S ne relum mica defilare genealogic, care e foarte interesant, i al crei scop este de a dovedi c eu m -am inut de promisiunile fcute lui Avraam i lui David. Pe cine ai zmislit tu, Manase? Manase rspunse: Eu l-am zmislit pe Amon. Amon veni i spuse: Eu l-am zmislit pe Iosia. Iosia veni i spuse: Eu, pe Iehonia. Iehonia veni i spuse: Eu l-am zmislit pe Salatiel. Salatiel veni i spuse: Eu, pe Zorobabel. Zorobabel veni i spuse: Eu l-am zmislit pe Abiud. Abiud veni i spuse: Eu, pe Eliachim. Eliachim veni i spuse: Eu l-am zmislit pe Azor. Azor veni i spuse: Eu, pe Sadoc. Sadoc veni i spuse: Eu l-am zmislit pe Achim. Achim veni i spuse: Eu, pe Eliud. Eliud veni i spuse: Eu l-am zmislit pe Eleazar. Eleazar veni i spuse: Eu, pe Matan. Matan veni i spuse: Eu l-am zmislit pe Iacob. Iacob se ridic. Uf! fcu Iehova, numai tu ai mai rmas, dragul meu Iacob numrul 2. 11

ntr-adevr, Doamne, nu cu mult timp n urm m-ai retras din rndul viilor, iar fiul meu e nc bine mersi, pe pmnt. Deci tu pe cine ai adus pe lume? Iacob rspunse: Eu l-am adus pe lume pe Iosif. Patriarhii se uitar unii la alii. Deci acest Iosif va fi tatl lui Mesia? ntreb Avraam. Nicidecum, fiule; acest Iosif este doar brbatul uneia numit Maria, din care se va nate Hristosul n chestiune. Aha! observ David, care credea c a priceput; acest Iosif, descendentul meu, l-a zmislit pe Mesia promis de tine. La dracu! nu... Iosif e strin de aceast paternitate. El e soul Mariei i att. Restul nu v privete. Se strni un uotit ndelung n rndul patriarhilor. Atunci, Doamne, strigar ei, i-ai btut joc de noi ntr-un mod ngrozitor. La ce bun, zise Avraam, mi-ai mai pus n cap toat aceast genealogie, dac ultimul dintre descendenii mei n-a contribuit cu nimic la zmislirea lui Mesia? M simt furat! Toi suntem furai, repetar ceilali. Bunul Dumnezeu lovi cu pumnul n tejghea (o tejghea magnific, din zinc, decorat cu briliante). Poftim ce cpoi! strig el. Nu sunt n stare s priceap nimic i vor s afle cheia enigmei! Spune-i enigm, dac aa i place, obiect David. Dar, la urma urmei, nu mi-ai jurat tu mie c Mesia va iei din rasa mea? Da sau nu? ntocmai. i dintr-a mea? ripost Avraam. ntocmai. i tocmai n virtutea acestei promisiuni l avei voi n descendena voastr direct pe tmplarul Iosif, soul Mariei, care va deveni mine mama lui Hristos. Dar Doamne, schelli toat adunarea i dac acest Iosif nu este dect un so platonic?... i? Cu ce v afecteaz asta pe voi? Pi, ne deranjeaz! i ncalci promisiunile! V cer iertare. Le ocoleti! Pentru nimic n lume. Oh, asta-i prea de tot! i zicnd acestea, falii strmoi ai lui Mesia ncepur s bat din picioare, nemaincercnd nici mcar s-i ascund furia n faa acestei crunte dezamgiri. Preanaltul i pierdu rbdarea i-i sri i lui mutarul: Mi s fie! strig el cu un glas asurzitor. Pur i simplu m-ai omort cu zile! Crai-v naibii de aici i eliberai-mi podeaua, i repede, v rog! Preteniile voastre sunt pur i simplu prosteti. Miam inut promisiunea, pentru c eu sunt infailibil. Iosif nu este tatl lui Mesia i cu toate acestea, Mesia descinde din voi. Asta afirm Eu i trebuie s v fie de-ajuns! N-avei nevoie s nelegei cum vine treaba... pentru c este un mister. i cum patriarhii continuau s bodogneasc, Savaot adug: Tronuri, Stpniri i Principate! Hai, dai-i afar pe toi! Ceea ce se fcu ntr-o clipit. [n.tr.: n religia cretin, Tronurile, Stpnirile i Principatele sunt cele trei ierarhii ale cetelor de ngeri]. Iat de ce Evanghelia i d atta osteneal s ne demonstreze faptul c Iisus Hristos se trage din David i Avraam, nefiind fiul lui Iosif, i asta pentru c Iosif ar descinde n linie dreapt din aceti doi patriarhi ndrgii de Domnul. S ne plecm, frailor, n faa acestor blbieli i s le credem fr s le nelegem. [n.a.: Ca s nu fiu acuzat c inventez, din plcere, absurditi, pentru a le atribui apoi crilor aa-zise sfinte, iat, textual, cele 16 versete ale Evangheliei sfntului Matei: 12

Capitolul 1 1. Cartea neamului lui Iisus Hristos, fiul lui David, fiul lui Avraam. 2. Avraam a nscut pe Isaac; Isaac a nscut pe Iacob; Iacob a nscut pe Iuda i pe fraii lui; 3. Iuda a nscut pe Fares i pe Zara din Tamar; Fares a nscut pe Esrom; Esrom a nscut pe Aram; 4. Aram a nscut pe Aminadav; Aminadav a nscut pe Naason; Naason a nscut pe Salmon; 5. Salmon a nscut pe Booz, din Rahav; Booz a nscut pe Iobed, din Rut; Iobed a nscut pe Iesei; 6. Iesei a nscut pe David regele; David a nscut pe Solomon din femeia lui Urie; 7. Solomon a nscut pe Roboam; Roboam a nscut pe Abia; Abia a nscut pe Asa; 8. Asa a nscut pe Iosafat; Iosafat a nscut pe Ioram; Ioram a nscut pe Ozia; 9. Ozia a nscut pe Ioatam; Ioatam a nscut pe Ahaz; Ahaz a nscut pe Iezechia; 10. Iezechia a nscut pe Manase; Manase a nscut pe Amon; Amon a nscut pe Iosia; 11. Iosia a nscut pe Iehonia i pe fraii lui, la strmutarea n Babilon; 12. Dup strmutarea n Babilon, Iehonia a nscut pe Salatiel; Salatiel a nscut pe Zorobabel; 13. Zorobabel a nscut pe Abiud; Abiud a nscut pe Eliachim; Eliachim a nscut pe Azor; 14. Azor a nscut pe Sadoc; Sadoc a nscut pe Achim; Achim a nscut pe Eliud; 15. Eliud a nscut pe Eleazar; Eleazar a nscut pe Matan; Matan a nscut pe Iacob; 16. Iacob a nscut pe Iosif, logodnicul Mariei, din care s-a nscut Iisus, care se cheam Hristos. Citind Evanghelia, rmi stupefiat n faa grmezii de prostii i contradicii flagrante care se ntlnesc n ea. Iat o religie care se bazeaz n mare parte pe virginitatea Mariei, i care interzice, sub pedeapsa anatemei, presupunerea, fie i pentru o secund, c Iosif ar fi putut coopera la procrearea lui Mesia! Pe lng aceasta, evanghelia se strduiete din toate puterile s stabileasc genealogia lui Iosif, fcndu-l pe acest so inactiv s descind din David i Avraam, i s dovedeasc n felul acesta c Dumnezeu i-a inut promisiunile fa de patriarhi, punndu-l pe Mesia n rasa lor. Ce monument de idioenie! Dar chiar i n aceast chestiune deja stupid Evanghelia se contrazice. Astfel, dup sfntul Luca, genealogia lui Hristos nu este deloc aceeai cu cea dup sfntul Matei. Iat, tot textual, geneal ogia lui Mesia dup sfntul Luca: Capitolul 3. 23. i Iisus nsui era ca de treizeci de ani cnd a nceput (s propovduiasc), fiind, PRECUM SE SOCOTEA, fiu al lui Iosif, care era fiul lui Eli, 24. Fiul lui Matat, fiul lui Levi, fiul lui Melhi, fiul lui Ianai, fiul lui Iosif, 25. Fiul lui Matatia, fiul lui Amos, fiul lui Naum, fiul lui Esli, fiul lui Nagai, 26. Fiul lui Iosua, fiul lui Matatia, fiul lui Semein, fiul lui Ioseh, fiul lui Ioda, 27. Fiul lui Ioanan, fiul lui Resa, fiul lui Zorobabel, fiul lui Salatiel, fiul lui Neri, 28. Fiul lui Melhi, fiul lui Adi, fiul lui Cosam, fiul lui Elmadam, fiul lui Er, 29. Fiul lui Iosua, fiul lui Eliezer, fiul lui Lorim, fiul lui Matat, fiul lui Levi, 30. Fiul lui Simeon, fiul lui Iuda, fiul lui Iosif, fiul lui Ionam, fiul lui Eliachim, 31. Fiul lui Melea, fiul lui Mena, fiul lui Matata, fiul lui Natan, fiul lui David, 32. Fiul lui Iesei, fiul lui Iobed, fiul lui Booz, fiul lui Sala, fiul lui Naason, 33. Fiul Aminadav, fiul lui Admin, fiul lui Arni, fiul lui Esrom, fiul lui Fares, fiul lui Iuda. 34. Fiul lui Iacob, fiul lui Isaac, fiul lui Avraam ... Astfel, sfntul Luca i sfntul Matei cad de acord asupra aa-zisei genealogii a lui Iisus Hristos, de la Avraam i pn la David. Dar ncepnd cu David, cei doi evangheliti inspirai de porumbel se contrazic clar: dup sfntul Matei, linia genealogic trece prin Solomon; dup Luca, este vorba de o alt ramur a lui David, cea a lui Natan, care va fi cea prin care se vor ndeplini promisiunile lui Dumnezeu. i, o! minune fr seamn, aceste ramuri opuse una alteia, se termin amndou cu tmplarul Iosif, demonstrnd ct de adevrat este faptul c Iehova este atotputernic. 13

Concluzie: Nu numai c ambele genealogii ale lui Iisus Hristos, date de Evanghelie, sunt absolut ridicole prin ele nsele, avnd n vedere c concluziile lor le distrug ntreaga alctuire; dar ele mai sunt i n contradicie una cu cealalt, ceea ce este culmea prostiei]. CAPITOLUL 7 Naterea i ciobanii tim c un vis i fusese de-ajuns lui Iosif pentru a-l liniti. Iosif, un model de logodnic, avea s fie perla soilor. Ah! ct de mult greise fiica lui Ioachim temndu-se un moment de cstorie! Imediat dup ceremonia nupial, tmplarul declar c n casa lui vor fi dou paturi. S-a inut el ntotdeauna de cuvnt? Legenda evanghelic nu este precis n ceea ce privete acest aspect. Vom vedea ntr-unul din capitolele urmtoare c e de presupus c fecioara din Nazaret nu s-a artat n permanen crud fa de bravul ei so. Dar s nu anticipm evenimentele. Adevrul ne oblig s recunoatem (i o facem de bun voie) c, cel puin la nceput, Mria s-a mulumit cu lucrarea Sfntului Duh. [n.a.: Textul sacru, reprodus de abatele Fouard, profesor la Facultatea de teologie din Rouen, ntr-o lucrare despre viaa lui Isus, spune: Ceremoniile nupiale o introduser pe tnra logodnic n locuina lui; dar Iosif nu o cunoate PN N ZIUA N CARE EA VA NATE UN FIU i l va numi Iisus. (Extras din Vulgata) i apoi? va ntreba cititorul iscoditor. Apoi... ei bine, vom vedea]. Ct despre Iosif, el era foarte mndru de onoarea deosebit ce-i revenise. S fii numit tatl oficial (dac nu i n fapt) al unui Mesia nu-i o bagatel! El se proclam deci bucuros tatl legal al prichindelului ce urma s se nasc; o nconjur pe Mria cu cea mai tandr grij. ntre timp, veni un edict de la Cezar Augustus, prin care se ordona numrarea tuturor supuilor din Imperiul Roman. Iudeea fcea parte din acest puternic imperiu. Era administrat de delegaii lui Cezar, printre care trebuie s-l menionm i pe guvernatorul Irod, despre care am pomenit anterior. Edictul mpratului prevedea ca recensmntul s se fac nu dup locul de origine sau de domiciliu al fiecrui recenzat, ci dup locul din care provenea familia sau tribul su. ntruct Iosif aparinea neamului lui David, ce provenea din Bethleem, trebuia s mearg s fie nscris acolo. Cltoria ce trebuia ntreprins n acest scop pica foarte ru. Maria sttea s nasc n momentul n care trebuir s prseasc Nazaretul. Abia ajuns la destinaie, biata tnr fu cuprins de durerile facerii. Se adresar la hanurile din sat; toate erau pline de cltori i nu putur oferi cazare familiei lui Iosif. n aceste condiii, ce era de fcut? Cutnd adpost oriunde, intrar n primul grajd ntlnit i, pe paiele ce serveau drept culcu dobitoacelor, departe de orice ajutor, ntr-o noapte friguroas de iarn, pe ninsoare, Maria l aduse pe lume pe eroul nostru. Jalnic natere pentru un dumnezeu! Totui, s nu ne ntristm prea tare de aceast aventur mai mult grotesc dect de plns. S-i comptimim pe srmanii oameni crora li se ntmpl un asemenea necaz. Dar n acelai timp, s nu uitm c aceast natere n condiii mizere a lui Iisus fusese prevzut i dorit de ctre acesta, c nimic nu-l obliga s se nasc ntr-un grajd i a fost urmarea propriei lui voine faptul c martorii primelor lui scncete au fost un bou i un mgar. S ne pstrm deci compasiunea pentru nenorocirile reale ale oamenilor supui unei sori nemeritate. Voi profita numai de ocazie pentru a emite o mic idee care m scie de fiecare dat cnd m gndesc la naterea lui Isus Hristos: Iosif acceptase explicaia pe care i-o dduse un nger n vis despre sarcina Mariei. Foarte bine. Ideea c urma s-l aib n familia lui pe Mesia i linitise ndoielile. i mai bine. Dar dac n momentul naterii copilului Fecioarei, Mesia ar fi fost fat, m ntreb i v ntreb i pe dumneavoastr, ce fa ar fi fcut Iosif? mi nchipui chiar c n acel moment suprem, Tatl Etern n-ar fi putut fi lipsit de o oarecare nelinite. l i vd, stnd ngrijorat, numrnd secundele i zicndu-i: Dac bruneta Maria ne d un biat, totul e-n regul; dar dac Mesia, 14

pe care Sfntul Duh a avut plcerea de a-l concepe, aparine sexului frumos, cum ies eu din treaba asta?. De fapt, dac Isus ar fi fost fat, omenirea s-ar fi lsat, probabil, mult mai uor convertit. Oricum ar fi, bunul Dumnezeu Tatl trebuie c i-a mprtit gndurile sale Sfntului Duh. Fr ndoial c i-a expus pe larg angoasele, a subliniat ct de tare i-ar fi dat peste cap planurile naterea unei fete i a concluzionat c un Hristos femel ar fi fost mult mai greu de crucificat, avnt n vedere binecunoscuta galanterie a soldailor, chiar i a celor romani. Iar porumbelul, care este personajul spiritual al Trinitii, cu siguran n-a pregetat s rspund: Tat Savaot, nu te mai gndi la asta! E imposibil ca Mesia s fie fat, ntruct el exist de dinainte de a se fi nscut, de tot atta timp de ct suntem i noi. La nceput a fost Cuvntul, i Cuvntul era n Dumnezeu, i Cuvntul era Dumnezeu, via din via, lumin din lumin, fclie din fclie. Prin urmare, ntruct Fiul tu, pentru care eu sunt Tatl, e la fel de btrn ca mine i ca tine, suntem siguri de sexul lui, care este cel masculin, aa nct nu avem de ce s ne facem griji. La acest discurs, spus dintr-o suflare, Iehova, fr ndoial, n-a mai gsit nimic de replicat, dac nu cumva ceva de genul: Sfinte Duh, vorba ta e la fel de frumoas ca i penajul. Eti un phoenix! Ct despre Maria, care n-avea porumbelul la ndemn n grajdul din Bethleem, ea nu a tiut la ce s se atepte pn nu s-a terminat naterea. Din aceast clip, Iosif e fericit: l are pe Mesia lui, l ine n brae, l nfoar n scutece, l face s rd; el i nimeni altcineva va trece drept tatl lui. Ce glorie! Nemaivorbind de faptul c Iosif, care era sortit s mearg din uimire n uimire, nu terminase cu surprizele: ele doar ncepuser. Mai nti, este vorba de o procesiune de ciobani, care coboar de pe toate dealurile din mprejurimi pentru a veni s-l venereze pe fiul lui. Ciobani? o s m-ntrebai. Adic ciobani care hoinresc pe dealuri n plin iarn? Cci scena se petrece pe 25 decembrie. Da, doamnelor i domnilor, ciobani n carne i oase, care-i pasc turmele la miezul nopii, n plin zpad. V surprinde acest fapt? i totui aa este, ntruct Biserica i d cuvntul de onoare.

Trezirea ciobanilor, la miezul nopii, n zpad 15

Aceti ciobani erau instalai pe dealurile Bethleemului i-i pzeau oile. Deodat, o lumin mare i nconjur. Cerul se ntredeschise i ncepu s plou cu ngeri n mas, care, suflnd din trompete, fceau o hrmlaie ca toi dracii. Cu siguran, larma trebuie s fi fost formidabil; cci, spune sfntul Luca, ciobanii fur cuprini de o mare spaim. Linitii-v, ciobani, fcur ngerii. Venim s v anunm o mare bucurie pentru voi i pentru tot poporul vostru. n acest moment, un Mntuitor s-a nscut, aa cum v-ai dorit. Cobori n ora; din drumul principal, luai-o pe a treia strad la stnga; vei gsi, la cincizeci de pai de la al aselea felinar un grajd cu ua ntredeschis. n interior, vei vedea o tnr femeie, un bou, un om btrn, un mgar i un bebelu prost nfat. Bebeluul respectiv e Mesia. Ai citit crile profeilor? Nu, pentru c voi nu tii s citii. Dar nu conteaz; aflai c profeii au anunat un Mesia; lumea ntreag l ateapt de 4.000 de ani. Vedei bine, nu-i o chestie de ieri, de azi. Or, pe acest Mesia att de ateptat l avei azi. Mergei la Bethleem, e al vostru! Ciobanii se ridicar, iar ngerii, urcnd napoi, n locul nalt de unde nvliser, cntau ct i ineau bojocii: Slav! Slav! Slav celui din naltul cerurilor i pace oamenilor, i pace oamenilor, i pace oamenilor de bun credin! La puin timp dup aceea, ciobanii invadau grajdul, se prosternau n faa pruncului, care scncea, aa cum fac bebeluii la vrsta asta, l adorau, i ofereau unt, lapte i tot felul de brnzeturi. Iosif le mulumea, le strngea mna i-i ndesa brnzeturile n desag, zicnd, cu ochii plini de lacrimi de bucurie: Sunt pentru copil! CAPITOLUL 8 Maria, dei virgin, se purific Dup ndeplinirea formalitilor legale ale recensmntului, Iosif nu mai avea niciun motiv s rmn la Bethleem, acest sat neospitalier, unde fecioarele erau lsate s nasc n grajduri. Aadar, i lu plria, nevasta, umbrela i copilul i se ndrept spre Ierusalim, pentru a-l prezenta pe noul-nscut la Templu, dup obicei. n a opta zi de la natere, era necesar circumcizia micuului Iisus, tot pentru a se conforma prescripiilor religiei israelite. Printre savanii teologi catolici s-au iscat discuii aprinse referitoare la aceast circumcizie: Cine a fcut-o? s-au ntrebat toi doctorii cretini. Fapt e c Evangheliile sunt mute n acest punct, care ar fi fost totui interesant de lmurit. Cei mai istei gndesc c a fost Iosif nsui, care i-a luat sarcina de a practica ritualul sacru: tatl vitreg vrs deci primele picturi de snge divin. Dar, fr a ne pierde timpul cercetnd dac isteii au dreptate, s constatm ciudenia acestui Dumnezeu, care coboar pe pmnt special pentru a demola religia israelit i a ntemeia alta n locul ei i a crui prim aciune (ntruct nimic nu se face fr voia sa) este aceea de a se consfini ca evreu. Odat cu circumcizia, copiilor li se ddea un nume. Eroul nostru l primi pe cel de Iisus, pe care ngerul Gabriel l indicase Mariei n ziua vizitei sale la Nazaret. n ciuda acestui fapt, Iisus a fost numit n timpul vieii i dup moartea sa cu o infinitate de alte nume, printre care i porecla de Hristos, care nseamn Unsul. Un singur prenume a fost uitat n catalogul clerical: cel care a fost scris la nceputul acestei lucrri [n.tr.: Alphonse] prenume care, ulterior, se va dovedi demn de a-l purta. Vom vedea mai departe c nu exagerez. Dar asta nu era tot. Dup legea lui Moise, nu era suficient s fie prezentat la Templu orice copil nou-nscut: trebuia ca i mama s fie purificat. n toate epocile, clericii au fost ingenioi n inventarea de mijloace pentru a-i garnisi mesele i a-i umple buzunarele. Ceremonia de purificare obliga femeia, pe care autoritile Bisericii de-atunci o declara pngrit prin naterea copilului, s aduc preoilor iudei un porumbel i un miel, sau, n lipsa acestora, 5 echeli, ceea ce nseamn 20 de franci n moneda noastr. Mielul, oferit primul ca jertf pe altar, constituia apoi, n casa parohi16

al, elementul principal al unei tocnie intime pentru preotul de serviciu. Ct despre cei 20 de franci, ei erau la fel de buni de luat ca i mielul. Maria nu se gndi s se sustrag obiceiului stabilit. Ea ar fi putut foarte bine s se prevaleze de faptul c lucrarea Sfntului Duh n-o pngrise deloc, c era mai fecioar ca oricnd i c, prin urmare, nu avea nevoie de niciun fel de purificare. Trebuie deci s credem c, personal, ea nu era att de convins de virginitatea ei, aa cum era soul ei, tmplarul. Oricum, fcu bine c merse la Templu, cci acolo avu plcerea de a-l rentlni pe btrnul mare preot Simion, acelai care binecuvntase unirea ei cu Iosif, i de a-l asculta pe acest prelat cntnd un cntec pe care Evanghelia ni-l reproduce n ntregime. Simion, n ciuda vrstei naintate, poseda o extraordinar memorie a fizionomiilor. i recunoscu pe Maria i Iosif dintr-o privire i, cnd acetia i-l prezentar pe micuul Iisus, exclam n mi bemol: Acum pot s nchid ochii; nu-mi mai pas, cci l-am vzut pe cel ce va fi salvarea lui Israel! i, cum era inspirat n ziua aceea, complet, adresndu-se mamei-fecioare: n ceea ce te privete, mmic drag, tu n-o s ai acelai noroc ca fiul tu: el va fi proslvit de ntregul nostru popor, n timp ce tu vei avea inima strpuns de spada lui. Admirai un pic ce frumoas e o profeie. Simion i prezice Mariei c va avea inima strpuns i c Iisus, dimpotriv, va fi copilul rsfat al naiunii. Or, mama n-a avut niciodat inima strpuns i exact fiului i-a aplicat poporul evreu acest supliciu. Ei bine, ntrebai primul bisericos ntlnit i v va spune, v garantez, c profeia printelui Simion s-a realizat perfect n toate aspectele. Ceea ce dovedete c nimic nu-i mai uor dect s interpretezi discursurile povestitorilor de ocazie. Cu puin bunvoin, ntotdeauna se poate ajunge la convingerea c au dreptate. CAPITOLUL 9 O stea mirobolant n vremea respectiv, existau numeroase mici regate n Extremul Orient, i aceste regate erau guvernate de monarhi care erau numii magi, deoarece se ocupau de magie, astrologie i alte tiine obscure. Trei dintre aceti regi magi erau n mod deosebit prieteni; i prseau regatele i mergeau pe rnd acas la cte unul dintre ei, unde se adnceau n studierea crilor de magie. Evanghelitii nu cunoteau numele acestor trei savani monarhi; dar sfntul Bde, un btrn clugr anglican care a trit n secolul al VIII-lea, a avut o revelaie i, graie lui, toat lumea catolic i cunoate astzi foarte bine. Aadar, ei se numeau: primul, Melchior; al doilea, Gaspard; iar al treilea, Balthazar. Sfntul Bde, care tia mai multe pe aceast tem dect toi cei patru evangheliti la un loc, ne mai d i alte informaii: Melchior era un btrn cu prul alb i barba lung; Gaspard, dimpotriv, era tnr, fr pic de barb i rocat; ct despre Balthazar, el aparinea rasei negre i purta barb. ntr-o frumoas noapte de octombrie, cei trei regi-magi ai notri se aflau reunii la observatorul astronomic al unuia dintre ei i priveau stelele, ncercnd s descopere vreo nou comet. Deodat, vzur aprnd din adncurile bolii cereti o stea mai strlucitoare dect toate celelalte, i care, n loc s rmn fix, se mica ntr-un mod neobinuit. Acest fenomen i surprinse foarte tare pe cei trei observatori. Vedei i voi? i ntreba Melchior pe ceilali doi; steaua asta se mic, nu-i aa? Se duce de la dreapta la stnga i de la stnga la dreapta, zise Balthazar. Chiar aa, pe cuvntul meu, parc c danseaz o polc, rspunse Gaspard. i magii adugar: Oare ce poate s nsemne asta? Melchior, n calitatea lui de decan al societii regale, fcu urmtoarea propunere: Ne vom retrage timp de o or, fiecare singur ntr-o ncpere. n linite i meditaie, vom face spturi pe aceast tem i apoi ne vom comunica unul altuia rezultatul calculelor noastre. 17

Zis i fcut. Timp de o or, cei trei savani monarhi ngrmdir pe pergamente interminabile, muni i muni de cifre. La expirarea timpului, erau groaznic de palizi, aa de tare i epuizase munca la care se nhmaser. Revenii n sala mare a observatorului, i depuser solemn pergamentele cifrate pe masa din mijloc; apoi se duser din nou, pentru un moment, la fereastr. Steaua strlucitoare era tot acolo i ncepuse s danseze frenetic. Ciudat! Ciudat! mormir magii, relundu-i locul la masa. Melchior lu primul cuvntul: Am numrat toate salturile stelei timp de 17 minute; am fcut totalul; am nmulit acest total cu 4.228.695. Din produs, am sczut 5.672. Am mprit apoi cifra rmas la 47. Dup care, am fcut 29 de nmuliri, urmate de tot attea scderi i de tot attea mpriri, opernd mereu cu acelai nmulitor, aceeai cantitate scztoare i acelai divizor. Iat ctul meu final. Zicnd acestea, art un numr de o lungime incomensurabil. Gaspard i Balthasar, la rndul lor, spaser adnc i executaser adevrate tururi de for matematice, lund ca baz pentru calculele lor primele numere care le veneau n minte. Or, ca s vedei minune! cturile lor finale erau aceleai cu cel a lui Melchior. Atunci, cei trei regi magi se privir i spuser ncet, toi trei deodat: Rezultatul operaiilor noastre despre micarea acestei stele arat clar ca lumina zilei, cnd nu e eclips, c ntr-un sat din apropierea Ierusalimului se va nate n aceast iarn un nou rege ntre evrei i c, acest rege, fiind un zeu, trebuie s mergem s-l adorm. Ce lucru frumos e matematica! Ce lucru frumos sunt tiinele exacte! Notai c nu exagerez cu nimic. Dup cum spune nsi Evanghelia, nu un nger a venit s-i anune pe magi naterea Unsului [n.a.: S nu uitm c Hristos nseamn Unsul]. Nu, o stea mictoare lea dat de neles, prin micrile ei, c ntr-un sat din apropierea Ierusalimului etc. Deoarece steaua nu le-a vorbit, numai n urma acelor calcule extraordinare i-au dat ei de cap acestei probleme fenomenale. S mergem s-l adorm pe acest nou rege al iudeilor, repetar Gaspard, Balthazar i Melchior. Fr a pierde timpul lundu-i la revedere de la nevestele lor, pornir la drum, nefcndu-i griji nici mcar pentru faptul c-i lsau regatele fr conductor pe timpul cltoriei lor, care avea toate ansele s fie una lung. Aceast cltorie dur 4 luni. Era n primele zile din februarie cnd cei trei potentai ajunser la Ierusalim. Calculele le indicaser acestor prini savani c un nou rege era pe punctul de a se nate printre evrei; dar calculele cu pricina nu desemnaser i locul exact al acestei nateri miraculoase. Pentru a gsi locul respectiv, avur un ghid infailibil: steaua nsi. Aceast stea mergea naintea lor, strlucind ziua ca i noaptea. Nu mai trebuir dect s-i dea osteneala s-o urmeze. Ea i conduse n felul acesta pn la Ierusalim, unde ajunser la cteva zile dup ce Maria se purificase i-i prezentase copilul la Templu. CAPITOLUL 10 Adorarea magilor Fcnd calculele, la sosire, magii notri constatar c noul rege al evreilor se nscuse cu 40 de zile n urm. Ei plecaser cam cu 3 luni nainte de venirea lui pe lume. V las s v imaginai singuri ct de uimii trebuie s fi fost oamenii din Ierusalim la vederea acestei caravane bogate, de monarhi orientali. Nu mai vzuser de mult timp o asemenea splendoare. Copiii se strngeau pe strzi i se holbau admirativ la cmilele acoperite cu pturi din esturi preioase. Magii angajar un ghid i fur condui la rege. Nefiind avertizai de calculele lor c prinul nou nscut nu fcea parte din familia lui Irod, se ateptau s-l gseasc n palatul principal al oraului pe bieelul cruia i aduceau omagiile lor. Deci cel care fu surprins fu Irod, cnd i auzit pe colegii lui de coroan, venii din ri ndeprtate, zicndu-i n cea mai pur limb evreiasc: Drag vere, am venit s te felicitm pentru fericita natere a fiului tu. 18

Cum aa? rspunse Irod, dar soia mea nu mi-a mai druit un copil de ceva vreme. Cu toate acestea, obiect Melchior, noi tim cu certitudine matematic c un viitor rege al evreilor s-a nscut acum cteva zile pe aici. Dac nu face parte dintre descendenii ti, te rugm s ai cel puin amabilitatea de a ne indica unde s-l gsim. Ce tot spunei voi acolo? ntreb Irod. Sire, nou ni s-a artat o stea, o stea mirobolant, o stea care merge. Ea ne-a condus pn n aceste locuri. Or, cnd o stea i permite astfel de liberti, n-o face fr un motiv serios. n plus, suntem siguri de ceea ce afirmm. Suntem bgai pn-n gt n tiina astrelor i nu putem dect s-i repetm ntrebarea: Dac viitorul rege al evreilor nu este n casa ta, atunci unde locuiete? Irod se simi tulburat de sigurana cu care vorbeau aceti savani emineni. i zise n sinea lui c aceti nobili necunoscui n-ar fi strbtut attea mii de mile pe spatele cmilelor doar pentru a-i vinde gogoi. i, cum nu concepea pe viitor un alt rege evreu dect motenitorul su prezumtiv, simi o mare team n faa acestei concurene misterioase. Cu toate acestea, fiind un om abil, nu ls s se vad emoia care-l cuprinsese i le rspunse magilor cu zmbetul pe buze: Vestea pe care mi-o aducei, dragi colegi, este chiar o noutate pentru mine, dar m umple de bucurie. Fii att de amabili i continuai s v urmai steaua, iar cnd l vei gsi pe viitorul rege al iudeilor, ntoarcei-v la palatul meu, ca s-mi indicai locul exact n care se afl. Voi fi fericit atunci s merg i eu, la rndul meu, s-l vizitez pe acest copil predestinat. O! dar noi nu vrem s-i facem doar o simpl vizit, i atrase atenia Gaspard. Acest viitor rege al evreilor va fi mult mai puternic dect noi i dect tine. Noi ne ducem la el pur i simplu ca s-l adorm. Cum adic! exclam Irod; dar i eu vreau s-l ador. Nu-mi putei refuza aceast plcere. Irod le oferi magilor un pahar de muscat i un biscuit, iar acetia l prsir, promindu-i ca la ntoarcere s-i dea adresa exact a viitorului rege. Din acel moment, Irod czu prad unei mari neliniti. Fu att de nelinitit, nct nu se gndi la cel mai simplu mijloc prin care l-ar putea gsi pe acest concurent, a crui natere, ce i se revelase subit, i provoca atta mhnire. Mijlocul era aceasta: Irod n-ar fi avut dect s urmeze steaua, la fel ca magii; dar aceast idee nu-i trecu n prin minte. Balthazar, Melchior i Gaspard continuar singuri s urmeze traseul astrului vagabond. i unde credei dvs. c i-a condus el la finalul acestor peregrinri? La Nazaret? Nicidecum. Iosif i familia lui o terseser din Bethleem imediat ce fur nscrii n registrele recensmntului; veniser la Ierusalim pentru prezentarea lui Isus la Templu. Dup aceasta, nu le rmsese dect s se ntoarc la Nazaret, domiciliul lor stabil. Ei bine, nu, se pare c s-au rentors la Bethleem, satul acela neospitalier, ntruct, dup cum ne spune Evanghelia, la Bethleem avu loc adorarea regilor. n zadar se obiecteaz c aceast adorare s-a petrecut nainte de prezentarea la Templul din Ierusalim. Eu voi rspunde: Imposibil. Irod, fiind prevenit de naterea lui Mesia i cutndu-l, cu certitudine micul Isus n-ar fi scpat furiei sale, dac prinii lui ar fi fcut imprudena n acel moment s-l expun n plin sinagog i ntr-o ceremonie public prezidat de marele preot Simion. [n.a.: S-ar mai putea obiecta c data fixat de Biseric pentru nchinarea regilor este 6 ianuarie, n timp ce prezentarea la Templu n-ar fi avut loc dect pe 2 februarie; c, prin urmare, vizita magilor a precedat purificarea. Eu voi rspunde: datele Bisericii au fost fixate contrar bunului sim. Altfel cum se explic faptul c adorarea regilor, fcndu-se pe 6 ianuarie, masacrul inocenilor (rezultatul adoraiei) a avut loc, dup calendarul catolic, cu 9 zile nainte, adic pe 28 decembrie? Adevrul e c totul e o minciun n legenda cretin, dar minciunile preoilor sunt grosolane i contradiciile lor, flagrante]. Logic dac putem vorbi de logic n ceea ce privete povetile din Evanghelie familia lui Iosif s-a achitat mai nti de formalitile de prezentare i purificare impuse de legea lui Moise i s-a 19

ntors apoi la Bethleem, fr niciun scop. Poate c tmplarul i uitase n iesle o duzin de gulere de cma. Aadar, steaua s-a oprit n satul lui David i chiar deasupra legendarului grajd. Fr ndoial, boul i mgarul se aflau nc acolo. Ct despre Iosif, dac e s-l credem pe Sf. Matei, el era absent. Regii, spune Noul Testament, intrar n srcciosul adpost, unde vzur copilul mpreun cu Maria, mama lui; i, prosternndu-se cu fruntea n pmnt, l adorar; apoi, deschizndu-i comorile, i oferit n dar aur, tmie i smirn.

Copilul Iisus, adorat de cei trei regi-magi Aceast ofrand a regilor-magi m-a pus ntotdeauna pe gnduri. Scriitorii ecleziastici ne precizeaz n detaliu ce cadou a fcut fiecare dintre monarhi i trebuie s recunoatem c doi dintre ei n-au artat o generozitate prea mare. Melchior i-a deschis caseta, dndu-i ntregul coninut, care era aur. Gaspard a oferit tmie, care nu era mare lucru. Balthazar a depus n faa leagnului un pic de smirn, un fel de rina parfumat care nu valora mai mult dect tmia. Pentru nite monarhi venii de aa de departe, Gaspard i Balthazar au dat dovad de o calicie incalificabil. Mai mare deranjul de a cltori timp de 4 luni pentru a mpri asemenea cadouri de nimic! Tmia, dac vrei, era la mod i putea avea un sens mgulitor. Gaspard a ieit ieftin cu mica lui atenie. Dar Balthazar? Of! Balthazar sta! Ce crpnos!... Smirn? Iat tot ce i-a adus el Dumnezeului su! Ar rde i curcile! i la ce folosete smirna ta, Balthazar? Sfntul Bde ne explic treaba asta: Smirna, care era n minile regelui negru, amintea c Fiul Omului era muritor. ntr-adevr, anticii foloseau smirna pentru a mblsma morii. Ei, ce prere avei? Iat o atenie delicat, un cadou bine intit: rin de mblsmare pentru un nou-nscut... n ceea ce m privete, refuz s admit explicaia Sfntului Bde. Dup prerea mea, Balthazar era un meschin, care nu cheltuia sume nebuneti cnd se asocia n fcut cadouri. Dar nu vreau s-l nedreptesc, creznd c a vrut s-i fac lui Mesia o fars lugubr, oferindu-i la natere un accesoriu de nmormntare. Iat ce cred eu: smirna, se tie, este folosit de farmaciti la fabricarea, pri n20

tre altele, a unei muamale, folosit pentru a-i mpiedica pe bebelui s fac pipi n pat. Aadar, fr ndoial, n acest scop adusese Balthazar rina. mi place mai mult aa. Oricum ar fi, caseta cu aur ntrecea tmia i smirna. n concluzie, cadoul lui Melchior era ntr-adevr unul regal. Presupunnd c era vorba de o caset de mrime medie, ar fi trebuit s conin aur n valoare de 3040 de mii de franci; ceea ce era o adevrat avere la epoca respectiv. Un nou subiect de mirare pentru candoarea mea: Evanghelia nu mai vorbete deloc de aceast avere. Cartea sfnt ne spune c, dimpotriv, Maria i Iosif au trit ntotdeauna n srcie. n ceea ce-l privete pe Isus, el s-a comportat toat viaa ca i cum n-ar fi fost mare lucru de capul lui, trind din expediente sau din generozitatea unor domnioare, de care ne vom ocupa. Pentru ca aurul adus de regele-mag s fi fost att de repede risipit de bruneta Maria, ar trebui s admitem c tnra femeie avea vicii ascunse. Cine tie? Poate nu i-a dezvluit niciodat lui Iosif norocul nesperat ce dduse peste ei n urma vizitei btrnului Melchior. Sau poate o fi jucat la loterie pentru a-i dubla averea i a pierdut tot. CAPITOLUL 11 Sfnta familie o terge Fr a avea nici cea mai mic suspiciune, cei trei regi-magi ai notri i propuser s-i in promisiunea fa de Irod. Aveau de gnd s-l revad pe guvernator i s-i indice grajdul n care trona viitorul lui concurent: erau pe cale s comit o gaf de toat frumuseea. Din fericire, din naltul cerului, Iehova veghea asupra Fiului su numit astfel pentru c fusese zmislit de porumbel. Cei trei magi avur ntr-o noapte acelai vis. O voce le zise: Ferii-v s mai mergei la regele Irod. E un om ru, care vrea copilul pe care voi l iubii att de mult. Nu mai clcai prin Ierusalim i ntoarcei-v n rile voastre pe un alt drum. Magii notri se conformar. Cum ajunser ei n rile lor fr s urmeze acelai drum pe care sosiser? Sfnta Evanghelie nu menioneaz. O nou stea (sau poate aceeai) le servise, fr ndoial, drept ghid. La sosire, cu siguran i-au gsit oamenii ngrijorai de absena lor i i-au reluat guvernarea ca nainte de plecare. Doar c, ce-i curios, e c aceti regi, care au executat o plimbare de 8 luni, nsemnnd drumul dus ntors, pentru a se nchina unui nou zeu, nu s-au gndit ulterior s instituie religia acestuia n regatele lor. n fapt, niciun istoric nu menioneaz c Hristos ar fi fost venerat n Persia, regiunea unde se aflau regatele magilor. Dar acestea sunt detalii nesemnificative. S revenim la Iosif. Puin dup adorarea magilor, tmplarul l revzu n vis n mod cert, visele joac un rol important n Sfnta Scriptur pe arhanghelul Gabriel. Acest mesager al cerului l informa de pericolul ce-l ptea pe micul Isus. Scoal-te, Iosif, zise arhanghelul. Ia copilaul i pe mama lui i crai-v de aici. Mergei n Egipt, e la doi pai; n-avei dect s traversai Arabia. Lui Abraham, potrivit Bibliei, i-a luat vreo 60 de ani s parcurg drumul sta, dar, date fiind progresele civilizaiei, voi o s mergei mult mai repede. Fugi, fugi, Iosif, pentru c de mine, Irod o s-l caute pe micuul Isus, ca s-l fac s nu mai simt gustul biberonului. Lui Iosif nu trebui s i se spun de dou ori. Nu mai atept ivirea zorilor. i zgli nevasta care, pe paiele grajdului, visa la Sfntul Duh, i-i strig: Sus! Sus! nevast, scoal-te! Ce-i? Ce s-a ntmplat? ntreb Maria, frecndu-se la ochi. Scoal! Scoal! repet el! Of! Iosif, ce enervant eti! Las-m n pace, s dorm! Nu-i timp de tras la aghioase, nevast. Chestia e c regele Irod vrea s-l omoare pe Isus. Vrei s lupi mpotriva acestui monarh puternic? tiu bine c fiul tu, care este un zeu, nu s-ar lsa sugru21

mat, dar, prerea mea e c nu trebuie s contm pe puterea suprem a sugarului. Deci, e mult mai nelept s nu ne riscm pielea n mcelul care se pregtete. Ia-i sugarul, doamn, i s fugim imediat, ct ne in picioarele! La acest ndemn, care nu admitea replic, madam Iosif se scul. Fie! zise ea, sunt de acord s fugim, dar cine-mi va cra vesela? Cred c-i dai seama c nu vreau s car alte bagaje dect copilul. Despre asta nu-i face griji, doamn; lum cu noi mgarul sta. Da, dar nu-i al nostru. Cineva l-a bgat n grajdul sta ca s-l adposteasc. O minim decen ne mpiedic s ni-l nsuim. Pardon, nu pentru noi l lum, ci pentru salvarea fiului tu. Or, Isus, nu e el stpnul lumii? Nu mai era nimic de obiectat. i nsuir mgarul. Maria l nclec, lu copilul n brae i plec. [n.a.: Conform Evangheliei nsei, Iosif i Maria au fost doi hoi ordinari, demni de dat pe mna seciei corecionale a poliiei. ntr-adevr, Evanghelia ni-i reprezint mai nti pe tmplar i pe nevasta lui mergnd pe jos, modul de deplasare cel mai srccios din lume, la Bethleem, pentru recensmnt. Ei sunt refuzai la hanurile locale i, cum Maria e cuprins de durerile facerii, se refugiaz ntr-un grajd, unde se gsesc dou animale, un bou i un mgar, priponii de iesle. Pe paiele acestor animale vine pe lume Iisus, i tot din paiele lor i ncropete mama lui un ptu. Or, acest bou i acest mgar aveau, evident, proprietari. Tot n staul primete sfnta familie mai nti vizita ciobanilor i apoi pe cea a magilor. Chiar n noaptea care urmeaz adoraiei magilor, i apare lui Iosif ngerul i-i poruncete s plece mpreun cu mama i copilul, fr s mai atepte nici mcar ivirea zorilor. Iosif i Maria pleac. Toate legendele catolice ni-i reprezint pe cei doi ducnd cu ei un mgar, n fuga lor n Egipt. Acest mgar este, fr ndoial, cel din grajd, cci nu s-ar fi dus n mijlocul nopii s cumpere unul de la vnztorii de animale din localitate. De altfel, aceast fug s-a fcut n grab i cu discreia impus de mprejurrile periculoase n care se gsea copilaul. Dac, totui, Iosif i Maria ar fi cumprat vreun mgar care s-i ajute n fuga lor, Evanghelia, care ne d cele mai nesemnificative detalii, ar fi spus-o. Prin urmare, i asta e sigur, mama lui Isus i soul ei au furat mgarul, fapt imposibil de negat. tiu bine ce-mi vor rspunde catolicii: Totul n Univers i aparine lui Dumnezeu i, prin urmare, i lui Hristos, care este una din cele trei persoane ale Treimii; deci, lund mgarul pentru nevoile micului Iisus, Maria i Iosif nu au comis niciun furt. Nu insist; e o chestiune de interpretare]. Cnd soarele apru la orizont, sfnta familie era deja departe de Bethleem. Merser toat ziua. Seara trziu, la cderea nopii, un grup de brbai cu figuri fioroase i nconjurar pe emigrani. Banii sau viaa! strig eful bandei. Maria nu-i spusese lui Iosif c luase cu ea caseta plin cu aur de la regele mag. Astfel c, la somaia banditului, Iosif i rspunse cu o sinceritate perfect: Dragii mei domni, v nelai amarnic n ceea ce ne privete. Nu suntem nite cltori bogai, cum se pare c ne credei. n ceea ce m privete, eu sunt un amrt de tmplar i am plecat din ar fr de nici unele. Dalta i rindeaua sunt toat averea mea. Domnioara pe care o vedei e soia mea, iar micuul nu este nimeni altul dect Mesia, cel promis iudeilor de ctre profei. Banditul, dup cte se pare, citise profeiile i chiar le credea. Se arunc la picioarele mameifecioar i o rug s-i ierte comportamentul puin cam brutal. Doamn sau domnioar, zise el, m numesc Dimas. Sunt ho de profesie, dar asta nu m mpi edic s am sentimente nobile. V cer iertare c v-am oprit i, pentru spaima pe care banda mea trebuie c v-a pricinuit-o, v rog s acceptai ospitalitatea mea n noaptea asta. Am i eu un copil; bietul de el, e bolnav. Venii la mine acas; o s gsii un bun adpost. i pentru c pruncul vostru e Mesia, prezena voastr n casa mea o s-mi poarte noroc. Ce zici de oferta asta? o ntreb Iosif pe Maria; mi se pare fcut cu inim bun. n plus, st s plou. N-ar fi corect s-l lsm pe pruncul divin, pe care Iehova ni l-a ncredinat spre pstrare, s prind vreo rceal. 22

Exist oameni cinstii chiar i printre hoi, rspunse Fecioara. S acceptm, deci, ospitalitatea care ni se ofer. [n.a.: n realitate, Maria i Iosif cu greu se puteau pretinde cinstii. Ei tocmai ce utiser mgarul din grajdul de la Bethleem i, prin urmare, nu se puteau simi stnjenii s se afle n compania unui ho de profesie]. Dimas era fericit de onoarea pe care i-o fcea mama Dumnezeului lui. Conduse sfnta familie la locuina lui i-i primi cum putu mai bine. Legenda cretin nu ne-a pstrat niciun alt incident despre aceast plecare spre Egipt. Prima noapte de la plecarea familiei lui Iosif fu petrecut la houl Dimas, pe care-l vom regsi mai trziu, la sfritul acestei poveti. A doua zi, cnd Isus prsi casa primitoare a hoului, copilul bolnav era vindecat. Mai mult, n aceast locuin se gsea o fntn, la care Maria spl scutecele copilaului divin; cci, chiar dac era Dumnezeu, Isus era supus legilor naturii umane. n zilele noastre, nc se arat pelerinilor, n mprejurimile Bethleemului, aceast fntn a lui Dimas, unde au fost splate crpele cu care era nfat micul Hristos. Iar aceast fntn, n memoria acestei splri, face deseori mari miracole. CAPITOLUL 12 Maiestatea Sa Irod e nervos n acest timp, Irod, aa cum spuneam, era deprimat de naterea micului Uns. Acest nou-nscut, afirmaser magii, care preau n cunotin de cauz, trebuia s domneasc mai trziu peste evrei. Asta nsemna c el, Irod, ar fi fost detronat. Tetrarhul era cu att mai posomort, cu ct inea la coroana lui. Ddu ordin s fie convocai toi prinii preoilor, scribii i doctorii poporului i-i adun n palatul su. [n.tr.: Este vorba de doctorii Legii n iudaism, specialiti i interprei autorizai ai crii Tora]. Le povesti n amnunt vizita regilor-magi, le repet ce-i spuseser ei, menion episodul cu steaua mergtoare i le puse clar aceast ntrebare: n fond, ce-i adevrat n toate astea? Prinii preoilor rspunser: Am vzut i noi caravana regilor-magi, am vzut i steaua umbltoare, dar nu tim ce vrea s nsemne lucrul acesta. Suntei deci nite dobitoci! ripost furios Irod. Cum? Aceti magi, care n-au citit niciodat crile profeilor votri, au aflat, prin fora calculelor asupra micrii astrelor, c un nou rege se va nate n apropierea Ierusalimului, iar voi, voi care ai fost crescui n Templu, care cunoatei la liter toate previziunile formulate prin aleii Dumnezeului vostru, nu bnuii mcar ce-o s se ntmple? E prea de tot! Nu v meritai banii, domnilor. Traducei-mi imediat profeiile, sau v spnzur! Scribii i prinii preoilor nu se ngrijorau ns c vor fi spnzurai. i aduser cu ei toate crile i se puser pe rsfoit. Nimic n Biblie nu anuna de o manier precis naterea unui rege al evreilor n epoca lui Cezar-Augustus. Cu toate acestea, cum trebuiau s-i dea satisfacie cu orice pre lui Irod, i traduser un pasaj din profetul Mica, n care sttea scris: i tu, orel Bethleem-Ephrata, tu eti unul dintre cele mai mici n inutul lui Iuda, i totui din tine va iei un prin care va pate poporul lui Israel, revenit prin el la Dumnezeu. Cnd i cum va trebui s se nasc acest prin? Profeia lui Mica nu preciza. n spe, pentru a nu-l contrazice pe Irod, doctorii evrei i ddur cu prerea c ar putea foarte bine s existe o coinciden ntre aceast previziune destul de vag i calculele algebrice ale regilor-magi. Bun, spuse Irod, o s stau cu ochii pe Bethleem. i concedie pe preoii Templului, fr a le face cunoscute planurile sinistre la care medita; cci el medita la planuri sinistre. Totui, printre aceti membri ai clerului israelit se afla unul care ar fi putut s-l informeze pe Irod ntr-un mod foarte precis. Acesta era marele preot Simion, cel care prezidase purificarea Mariei i prezentarea lui Iisus la Templu. Inspirat de Iehova, Simion, n-am uitat, l recunoscuse drept Mesia de cum l vzuse. E mai mult dect probabil c el fcea parte din reuniunea prinilor preoilor de la 23

palatul tetrarhului. Pentru ce nu ddea el nicio informaie despre ceea ce tia? Fr ndoial, Iehova, care pe 2 februarie l fcuse att de vorbre, de aceast dat i nchisese gura. Irod decise, deci, s atepte ntoarcerea magilor. Dar magii, ascultnd de o voce nocturn, se abinur s mai treac prin Ierusalim. De unde rezult c regele Irod, frmntndu-se din ce n ce mai tare, sfri prin a face o criz de nervi. l cuprinse o furie de nedescris, sparse toat vesela, plmui toate slugile, i ntoarse spatele soiei n fiecare sear, i smulse mult pr din cap i chiar i scrnti mna, cnd ddu cu pumnul n oglind. Se duse la Bethleem, nsoit de clul ef i de ajutoarele lui; acolo, ceru s fie adui n faa lui notabilii satului. Aa-i c trei regi-magi din Orientul ndeprtat au trecut recent pe aici? i ntreb el. ntr-adevr, sire. Trei regi, clare pe nite cmile superbe, urmau o stea i s-au dus la un grajd. La un grajd? Da, sire, la un grajd unde un btrn i nevasta lui, care abia nscuse, i gsiser adpost. Suntei siguri de asta? Bineneles, sire. Satul nostru nu numr nici 3.000 de locuitori, rspunser notabilii. Ne cunoatem toi aici, aa c-i dai seama c sosirea unei caravane cu trei regi nu putea s treac neobservat. Mare ne-a fost mirarea s-i vedem pe aceti trei regi i cmilele lor intrnd maiestuos ntr-un grajd... Un staul prpdit, spat n stnc, unde nu se adpostesc dect animalele pstorilor i cruaii lefteri. Irod reflect un moment, apoi i relu interogatoriul: Aceti trei regi ciudai, care au mers s-i viziteze pe oamenii din grajd, unde sunt ei acum? Habar n-avem! N-au ntrebat nimic pe nimeni, pentru c se ncredeau n steaua lor, i au plecat aa cum au venit. i btrnul, i femeia care a nscut recent, i copilul, mai sunt n grajd? Nu, sire; au disprut ntr-o bun diminea, sau, mai bine zis, ntr-o bun noapte; cci dimineaa am vzut c-i strnseser lucrurile i plecaser. Au luat cu ei i un mgar, pe care un amrt de mgrar l adpostise n staulul la. Nu tim ce-i cu familia asta, dar sigur nu sunt oameni cinstii. De-ajuns, murmur Irod. mi ascundei adevrul. l avei printre voi pe acel copil extraordinar, n onoarea cruia au venit la Bethleem cei trei regi i steaua lor... Dar, sire, i jurm... Nu-mi pas de jurmintele voastre. Pentru c am un interes politic foarte mare s nu-l las n via nici o secund n plus pe copilul n cauz, i cum vreau s fiu sigur c nu-l ratez, domnul clu i ajutoarele lui, pe care am onoarea s vi-i prezint, vor masacra imediat toi copiii de sex masculin din Bethleem cu vrsta sub doi ani. Se isc un vaiet general. Nefericiii notabili ai satului se prbuir n lacrimi la picioarele lui Irod. Dar el rmase de neclintit. Cli, strig el, m-ai auzit. Facei-v datoria! Imediat, clii pornir s scotoceasc cele dou sau trei sute de case care compuneau satul, iar seara, cnd soarele dispruse la orizont, i terminaser munca sngeroas: n acest orel de 3.000 de suflete, ei sugrumaser ne afirm Biserica 20.000 de copii inoceni. Ct despre Dumnezeu tatl, el nu fcu nimic pentru a preveni acest masacru oribil. n mod normal, victimele furiei lui Irod ar fi trebuit s fie (cel puin aa mi se pare mie) de un interes aparte pentru un Dumnezeu un pic mai drept. O suflare a Celui Atotputernic ar fi putut feri de la moarte aceast mulime de prunci crora oricum nu le putea fi atribuit naterea lui Hristos. Dar n acea zi, Savaot nu se gndi s coboare din norul lui i asist cu un ochi impasibil la acest groaznic masacru.

24

Irod poruncete sugrumarea a 20.000 de inoceni n Bethleem [n.a: Bethleemul n-a avut niciodat mai mult de 3.000 de locuitori, aceasta fiind cifra maxim pe care a atins-o populaia lui, i asta nu n timpul lui Iisus. La nceput, acest sat se numea BETHLEEM EPHRATA, Bethleem nsemnnd casa pinii, iar Ephrata fertil. Considerm util s facem o not important n ceea ce privete acest trguor care, dup legenda catolic, a fost leagnul religiei lui Louis Veuillot. El este situat pe o colin nalt, care coboar prin cteva terase acoperite de vii i de mslini pn n adncul vilor care nconjoar cele trei coaste. Are o panoram magnific. n prezent, la dreapta, se nal un deal, pe care troneaz un donjon vechi, numit Muntele Francilor i care-i datoreaz numele cruciadelor; n stnga, se vd domurile i minaretele din Ierusalim; n fa, la est, orizontul este mrginit de lanul albstrui al munilor Moab. Populaia Bethleemului, renumit n toate timpurile pentru caracterul ei rebel i belicos, este a lctuit n mare parte din cretinii celor trei religii (catolic, greac i armean); ocupaia acestora, n afar de agricultur i cultura viei de vie, const n confecionarea de carpete,cruci de sidef i alte obiecte de cult, care reprezint venitul cel mai important al acestor rani inventivi. La extremitatea estic a localitii, se afl biserica Naterii, a crei construcie, nceput de Elena, mama mpratului Constantin, a fost finalizat de acesta n anul 331. Aceasta se nal deasupra grotei unde, conform legendei, a venit pe lume Iisus. Aceast biseric este mascat la exterior de zidurile nalte i de grdinile mnstirilor roman, greac i armean, care o nconjoar. Nu are dect o intrare, la vest, precedat de o pia pavat. Un vestibul gol i ntunecos, mprit n trei ncperi,deschide intrarea n biseric. Edificiul, al crui plan este dispus n form de cruce, este construit n stil roman. Piciorul crucii cuprinde 5 nave, formate din 4 rnduri de coloane corintice de 6 metri nlime i de 23 centimetri diametru. n numr total de 48, aceste coloane sunt monolite, dintr-un calcar cu aspect de marmur. Cele 5 nave au aceeai nlime, cea din centru (26/30 metri) fiind ct celelalte 4 la un loc. Grinda crucii sau transeptul, care are aceeai lime ca cea a navei mari, se termin la fiecare extremitate cu o absid semicircular, care-i marcheaz formele la exterior. Partea de sus a cru25

cii, unde se gsete sanctuarul, ridicat cu 3 grade deasupra marii nave, se termin, de asemenea, cu un semicerc care are dimensiunile egale cu cele ale absidelor crucii. Biserica nu are boli, deasupra coloanelor fiind un antablament care, n nava central, este depit de ziduri strpunse de ferestre mari. O arpant despre care unii autori cred c ar fi din lemn de cedru, pleac de la mbinarea de sus a zidurilor i se nal n dom, pentru a susine un acoperi care n-a fost niciodat terminat. Acest cadru, care dateaz din secolul al XVII-lea, se remarc prin elegan i lejeritate. Mozaicuri pe fundal de aur i picturi bizantine elegante din secolul al XII-lea acopereau anterior coloanele i partea superioar a pereilor navei centrale. Aceste opere de art, preioase prin materialele alese i grija cu care au fost executate, au fost parial distruse de greci, prin 1842. Un zid de nchidere ridicat la baza crucii separ cele trei brae superioare de piciorul crucii, care nu este dect un fel de vestibul, unde oamenii din toate sectele cretine, dar i turci i arabi, vin s vorbeasc i s fumeze. Toat armonia liniilor arhitecturale e ntrerupt de aceast despritur. Grecii ocup toat partea superioar a crucii i braul ei drept. n partea de jos a altarului principal, ornat mai degrab cu lux dect cu gust, se remarc o stea de marmur, care, conform legendei, corespunde punctului din cer n care s-ar fi oprit steaua miraculoas prin care au fost condui magii. Locul grajdului n care s-a nscut Mntuitorul se gsete exact sub aceast stea. Altarul Armenilor este plasat n braul stng al transeptului, n locul unde se pretinde c s-ar fi oprit cmilele magilor. Catolicii romani nu au un altar n biserica superioar, ns posed toat grota Naterii, la care ne conduc dou scri rsucite, fiecare cu o nclinaie de 15 grade. Aceast grot are o form neregulat, msurnd 12 metri lungime pe 5 lime i 3 nlime. Pereii de stnc i solul sunt n ntregime acoperii cu marmur scump. Un numr mare de lmpi, care sunt aprinse tot timpul, lumineaz acest sanctuar venerat de cretini. n fund este locul n care se presupune c Fecioara l-ar fi adus pe lume pe Mesia, acesta fiind marcat de un bloc de marmur alb, ncrustat cu jasp i nconjurat de un cerc de argint cu raze, n form de soare. n jurul cercului se pot citi urmtoarele cuvinte: HIC DE VIRGINE MARIA JESUS CHRISTUS NATUS EST (1717) Aici, Fecioara Maria l-a nscut pe Iisus Hristos. Aadar, n 1717 am aflat locul exact n care a vzut lumina zilei fiul bunului Dumnezeu. La dreapta, ni se arat ieslea, al crei nivel este puin mai jos dect nivelul grotei. Un bloc de marmur, scobit n form de leagn, indic chiar locul unde copilul porumbelului a fost culcat pe paie. Un cltor, domnul de Laborde, s-a ntrebat cum au reuit animalele, boul i mgarul legendari, s ptrund n acest loc ntunecos. Nu vom relata numeroasele tradiii, mai mult sau mai puin distractive, care in de povestea fiecrui colior al acestui sanctuar celebru. Cltorul pe care l-am numit mai sus a remarcat pe una dintre coloanele bisericii 5 guri mici, dispuse n form de cruce, care trec drept amprentele degetelor Fecioarei! Mai multe coridoare subterane tiate n stnc duc la grota Naterii. Aici ni se arat locul n care sfntul Ieronim, care, dup cum se tie, era un iepure n clduri, i-a petrecut cea mai mare parte a vieii, precum i mormntul lui i cel al celor dou amante, sfnta Paula i sfnta Eustochia, mam i fiic. Ni se arat chiar un mormnt puin mai mare dect celelalte, unde se afl, dup cum suntem asigurai, osemintele celor 20.000 de inoceni trimii la moarte de Irod. S adugm c aceleai rmie sacre ale celor 20.000 de inoceni se gsesc i la catedrala din Kln. Evident c este mult mai bine s avem aceste oseminte n dublu exemplar, pentru cazul n care, printr-o nenorocire, un set s-ar pierde, lucru ce ar putea foarte bine s se ntmple]. CAPITOLUL 13 Iisus n Egipt Distana dintre Bethleem i Heliopolis (oraul din Egipt care, potrivit legendei cretine, a fost r efugiul sfintei familii) este de circa 400 de kilometri, ceea ce reprezint 100 de leghe. [n.tr.: O leghe = distana pe care o persoan o poate parcurge, mergnd sau clare, ntr-o or; ea are dife26

rite valori, n funcie de ar; la francezi, lungimea unei leghe este de 4 km]. Adugai faptul c, pentru a parcurge aceast distan apreciabil, Iosif i Maria au trebuit s traverseze, n toat lrgimea lui, Deertul Arabiei, un teren nisipos i pietros, lipsit de orice drum, unde era imposibil s nu te rtceti, dac nu aveai la dispoziie o busol (sau, n lipsa acesteia, o stea mergtoare) i vei avea idee ce plcere a fost pentru familia lui Iosif s fug n Egipt. Dar mmica-fecioar i soul ei nu se rtcir deloc. Ei merser pur i simplu drept nainte, ghidai din cnd n cnd de ngeri. Noaptea n-aveau nevoie de felinare, corpul copilului divin rspndind n jurul lui o lumin vie. Oare mgarul utit din grajd n-a murit pe drum? Nu se tie. Potrivit sfntului Bonaventure, un printe al Bisericii, Iosif i Maria au avut, la un moment dat, mult mai mult dect acest amrt de echipaj: sfnta familie, zice el, cltorea ntr-un car magnific, tras de patru cai. [n.tr.: Istoriografia modern i numete prini ai Bisericii pe autorii ecleziastici i pe episcopii ale cror scrieri, acte i exemplu moral au contribuit la stabilirea i aprarea doctrinei cretine]. O pictur celebr, care se afl n biserica Sfntul Nicolae, la Revel, a consacrat descrierea sfntului Bonaventure. Leouzon-Leduc, n lucrarea sa Baltica, ilustreaz cum era alctuit acest tablou religios: Fecioara st cu copilul Iisus ntr-o superb trsur cu patru cai. Sfntul Iosif, cu peruca pudrat, e pe capr, ndeplinind funcia de vizitiu, n timp ce ngerii flfie la portiere, protejnd divinii cltori de dogoarea soarelui. Pare un bogat nobil estonian ce revine pe pmnturile sale. Evident, este vorba de o exagerare. Ceea ce este sigur, sau mai corect spus, general acceptat de Biseric, este c, la trecerea sfintei familii, minunile se nmuleau, pentru a le face cltoria mai uoar. Drumurile li se trasau singure i, din pcate, dispreau imediat ce familia lui Iosif nu mai avea nevoie de ele. Nisipul deertului se transforma temporar n pmnt fertil, n care rsreau pe loc trandafiri de Ierihon. Fructele erau la tot pasul. Sfntul Iosif nu trebuia s se chinuiasc s le culeag: pomii se aplecau singuri. E de la sine neles c, n aceste condiii, sfnta familie a strbtut uor aceast sut de leghe. Mai tim c leii Arabiei, tigrii i chiar dragonii (notai c pe vremea aceea existau dragoni) alergau n cete n faa Domnului i se prosternau n semn de respect pentru divinitatea lui. Oraul Heliopolis sau On, astzi Matarieh, situat la 8 kilometri de Cairo, fu reedina cuplului Iosif pe pmnt egiptean. Nimeni nu tie cu ce s-au ocupat binecuvntaii emigrani n timpul exilului lor. Indiciul cel mai clar din acest episod din viaa lui Iisus e c n prezent exist la Matarieh o mnstire de clugri copi, unde se li arat pelerinilor, contra cost, un maiestuos smochin slbatic, cruia Fecioara i-a fcut onoarea de a se adposti sub el, pentru a-l alpta pe micu. O s-mi spunei poate c acest smochin slbatic trebuie s fie foarte btrn i foarte uscat. Deloc. El e mai verde ca oricnd; n ciuda celor 1.900 de aniori ai lui, i-a pstrat toat vigoarea tinereii. Exist oameni nencreztori care cer s vad miracole pentru a se convinge? S mearg la mnstirea din Matarieh, s stea doar vreo dou-trei sute de ani acolo i s vin s-mi dea veti! Un alt miracol, pe care toat lumea l poate face fr a fi nevoie s mearg n Egipt, este miracolul curmalelor. Cumprai de 5 centime curmale. Mncai-le. Vei observa c pe fiecare smbure al acestor fructe exist un mic O. Ei bine, pe vremuri acest mic O nu exista, smburii fiind toi netezi. Iat ce s-a ntmplat: Isus avea 18 luni. Mama lui i aduse ntr-o zi curmale. Copilaul, care pn atunci doar gngurise, le privi i deodat zise: O! ce fructe frumoase! n memoria acestei minuni exist micul O pe smburii curmalelor, o minune perpetu, care amintete de alta. Exilul sfintei familii dur 7 ani, dup spusele sfntului Bonaventure. n acest interval, copilul fu crescut de mama lui, care-l hrni cu laptele ei: lapte de fecioar, nc un miracol. El se juca, fr ndoial, cu uneltele tticului Iosif; acesta, tot fr ndoial, i confeciona jucrii hopa-mitic. Pe scurt, primii ani ai copilriei lui Hristos, n afar de cteva minuni mici, trecur la fel ca ai celorlali prichindei. Se poate presupune chiar c mucosul divin obinuia s-i tearg nasul cu mneca sau cu poalele fustelor mamei sale. 27

ngerii l inur la curent pe Iosif cu toate aciunile lui Irod. Aa afl el de masacrul celor 20.000 de bieei din Bethleem. Credem c se felicita n sinea lui c-i luase tlpia la momentul oportun. Iosif tia chiar i c, legat de acest eveniment, se petrecuse un fapt surprinztor. Raela, nevasta preferat de btrnul Iacob, fiul lui Isaac, adic strmoul lui, ei bine, Raela, al crei mormnt se afla la Rama, la o jumtate de or de Bethleem, aceast Raela, n ziua masacrului se trezise n mormntul ei i scosese ipete de durere care fur auzite la deprtare de o leghe. Minunea este consemnat n Evanghelie: i atunci, un zgomot puternic s-a auzit venind dinspre Rama. Era Raela, ale crei strigte de durere se amestecau cu tnguielile mamelor disperate din Bethleem, i ea nu se putea mpca cu gndul c fiii ei nu mai erau. (Matei, cap. 2, verset 18) Cnd Irod muri, Iosif fu informat imediat de un nger. Atunci se gndi c venise momentul s se ntoarc n Iudeea i, dup ce-i vndu afacerea din Heliopolis, i relu drumul spre Nazaret, unde se gndea s se stabileasc din nou. (Luca, cap. 2, verset 39). Pentru a ncheia povestea cu Irod, a atrage atenia aici c exist o important contradicie ntre istorici i evangheliti. Dup datele istorice i mai ales dup calculele lui Whiston i Frret, este general recunoscut faptul c Irod murise cu 4 ani nainte de data atribuit de Biseric naterii lui Isus. Exceptnd acest fapt, legenda cretin este expresia sincer a adevrului. Irod a fost aadar un scelerat i un sugrumtor de copii. S blestemm memoria acestui monstru care, chiar i dup moarte, i primea n casa lui pe regii magi i poruncea masacre nfiortoare. CAPITOLUL 14 Precocitatea fiului bunului Dumnezeu Crescnd n ani, cretea i n nelepciune, aa ne este reprezentat Iisus de ctre evanghelistul Luca. Iar prinii Bisericii adaug: Inteligena lui se trezea treptat, pe msur ce i se dezvoltau organele. (Manuscrisele Vaticanului, din Sinai i de la Beza). Ia te uit! Atunci Iisus nu a fost n deplintatea spiritului divin chiar din momentul concepiei? Cum! Cnd treslta n pntecele mamei, el nu era dect un fetus obinuit? Adic aa cum organele lui au fost imperfecte, i gndirea i-a fost imperfect? Mister, mister... Abatele Fouard, autorul unei Viei a lui Isus aprobat de cardinalul de Bonnechose, i arunc limba la cini: Isus, spune el, dat fiind c era copil, a fost el oare supus procesului lent de cretere? Exist aici, mrturisim, o problem de neptruns i e mai bine s ne potolim spiritul, dect s ne ncpnm s gsim rezolvarea. Credem cu trie c Iisus este fiul lui Dumnezeu, Dumnezeu ca tatl su i, n aceast calitate, infinit de mare i infinit de nelept. Pe de alt parte, citim n Evanghelie c Iisus a fost copil, c a crescut n vrst, n har, n nelepciune. Nici unul, nici cellalt dintre aceste adevruri nu trebuie negat sau modificat. Ct despre modul n care se pot mpca aceste dou aspecte, ne scap. Dar nu poate fi altfel, fr ca ntruparea s nceteze a fi ceea ce Dumnezeu a vrut s fie un mister ce depete gndirea noastr, fr a o contrazice. Acest abate greete fcndu-i atta snge ru... La urma urmei, ce conteaz dac fiul Mariei i al porumbelului poseda toat inteligena divin din momentul n care se afla n stare de simplu embrion, sau dac facultile spiritului su au fost perfecte numai din ziua n care i s-au dezvoltat complet toate organele. Pentru a se umili i mai mult, Dumnezeu-fiul a inut s nu tie totul dinainte, ci s fie un dumnezeu obinuit, care ar fi putut muri de btrnee. Deplorabil ar fi fost dac inteligena nu i s-ar fi trezit niciodat i dac ar fi rmas un ntng pe toat durata preioaselor lui zile. Biata religie cretin! E deja prea plin de o mulime de absurditi, ca s mai fie i fondat de un Dumnezeu care a crescut n vrst i nelepciune. Gndii-v un pic ce-ar fi fost dac fondatorul ei ar fi crescut n vrst i n cretinism! Din fericire, n-a fost aa. 28

Micul Isus a fost supus tuturor dificultilor inerente naturii umane, dar a avut mcar ansa de a fi foarte precoce. Ar fi putut s citeasc dintr-o dat, fr s trebuiasc s nvee. Sttea n puterea lui, dac voia. Dar a preferat s nu vrea i i-a nceput instruirea la fel ca toat lumea, cu A, B, C. Mama lui a fost cea care i-a predat primele lecii. Ea l-a nvat s citeasc din Biblie. Or spun teologii catolici Cartea Sfnt nu vorbea dect de el, iar Maria tia cine era el. Astfel c, avnd sarcina de-al instrui, ea nu uita niciodat s-l i venereze. Parc vd aceast educaie pe dou planuri. Are un aspect chiar amuzant: MMICA Iisus, spune-mi lecia! MICUUL Mmico, m-am trezit trziu n dimineaa asta i n-am avut timp s-o nv. MMICA Arat-mi temele, atunci. MICUUL Mmico, m-am enervat pentru c n-am reuit s termin o fraz i am fcut o pat mare pe caiet i... la naiba, mi-am aruncat caietul de teme n foc. MMICA Domnule, eti un obraznic. Desear, la cin, n-o s capei desert. MICUUL, smiorcindu-se Mami, mami, nu mai fac! MMICA, n sinea ei Poftim! Uite c l-am fcut s plng pe Dumnezeul meu! MICUUL, linitindu-se Eu vreau desert, vreau! i nu m poi lipsi de desert, pentru c eu sunt stpnul ntregului Univers! MMICA, mpreunndu-i minile O, Doamne Iisuse, te implor, nu fi suprat pe mama ta, roaba ta. O s primeti o felie mare cu gem, Stpnul meu divin. MICUUL Aa mai merge, mmico, ce bun eti. i acum, c lecia s-a ncheiat, mmico, ngenuncheaz i ador-m. Mmica ngenuncheaz i-l ador pe micu. Totui, nu trebuie s credem c n fiecare zi lucrurile se petreceau n felul acesta. n general, micul Iisus, care era precoce, i tia leciile i nu venea la clas cu caietele de teme pline de pete. Educaia pe care i-o ddea mama lui, n timp ce-l adora, i pria. Cnd Isus fcu 12 ani, Iosif i aminti Mariei c legea iudaic i obliga s duc copilul la Ierusalim. n fapt, la aceast vrst, copilul israelit se afla, ntr-o oarecare msur, n afara autoritii printeti. Introdus n sinagog, el ncepea din acel moment s-i ncing fruntea cu filacterii, care erau nite fii lungi de pergament, inscripionate cu texte sacre, i devenea Fiu al Legii, supus prescripiilor ei, ntre care una important era aceea de a merge la Ierusalim de srbtoarea Patelui. Tnrul Uns avea deci 12 ani (Luca, cap. 2, versetul 42), cnd, merse pentru prima oar, mpreun cu familia, la Ierusalim. Erau 32 de leghe [n.tr.: 128 km] de la Nazaret pn n acest ora. Pentru a face aceast cltorie, erau necesare 3-4 zile. Sfnta familie petrecu la Ierusalim cele 7 zile ale Patelui. l duser pe Iisus la templu i n toate barcile pline de ciudenii ale blciului; cci Patele era o veritabil srbtoare naional, cu ocazia creia, ca ntotdeauna, veneau saltimbancii, s ctige i ei un ban de la gur-casc. Odat srbtoarea terminat, Iosif i Maria se hotrr s se ntoarc la Nazaret i se alturar caravanelor care mergeau n partea aceea. Dup o zi de mers, tatl i mama i ddur seama c copilul nu era cu ei. Isus fusese rtcit ca o simpl umbrel. S citm textul din Evanghelie: i sfrindu-se zilele de srbtoare, pe cnd se ntorceau, copilul Iisus rmase n Ierusalim i prinii Lui nu tiau. i merser aa timp de o zi. Socotind c este cu cineva din grupul lor, l cutar printre rudele i cunotinele lor; dar negsindu-l, se ntoarser la Ierusalim s-l caute. (Luca, cap. 2, versetele 43, 44, 45) La dracu! La dracu! fcu Iosif, i aminteti, Marie, dac copilul era cu noi cnd am ieit de la vielul cu ase capete? Nu sunt foarte sigur, dar mi se pare c da. 29

Da, aa e. n momentul la Iisus era nc cu noi, pentru c chiar dup ce-am ieit de la vielul cu ase capete i-am cumprat copilului vafe. Bun!... Acum mi dau seama unde l-am pierdut. Unde? La frumoasa Berenice, femeia-pete. Ba nu! Ba da! Apropo de Mesia, cred mai degrab c-a rmas la menajeria de cini dresai... i aduci aminte, Iosif, ce interesat a fost de numrul cockerului care mergea pe o minge? S-ar putea s ai dreptate. Hai s ntrebm la primrie unde sunt circarii cu cini dresai. Numai s nu cumva s-l fi luat cu ei pe Iisus al nostru blestemaii ia de saltimbanci, gemu Maria. N-a vrea s fac din copilul meu un dansator pe srm... Linitete-te, nevast, linitete-te, rspunse Iosif. O s-l gsim: cu siguran e la primrie, la portar, la obiecte pierdute. Merser, aadar, peste tot, mai nti la autoriti, apoi prin localurile publice. Nici urm de Iisus! Iosif nnebunise: nu-i venea s cread ce nenorocire se abtuse asupra lui; i ddea cu pumnii n piept i se acuza, nu fr motiv, de neglijen. I se prea dintr-o dat c se afl la judecata de apoi i c l aude pe Tatl Etern strigndu-l cu o voce tuntoare: Vino aici, Iosif! Mai aproape, sectur, pn nu te pulverizez! Btrn bun de nimic, i l-am ncredinat pe fiul meu sau, mai degrab, pe cel al porumbelului, ca s ai grij de el. Acest fiu era un Mesia care trebuia s urce pe marea cruce a salvrii pentru a ispi rasa uman, necat n pcate... M-am bazat pe tine ca pe mine nsumi, dac funcia mi-ar fi lsat timp s vin pe pmnt, ca s-l cresc eu pe biatul divin. i uite c doar ce-a fcut 12 ani putiul, i te-ai grbit s faci prostia s-l pierzi n mulime! Nu, o asemenea idioenie depete toate limitele! Din cauza ta, rasa uman nu va fi salvat, din moment ce l-ai pierdut definitiv! i tu crezi c pot s-nghit asta? Imbecilule, neglijena ta e o crim ce merit o pedeaps exemplar! Te condamn la trei eterniti n infern, Iosif. Le merii cu prisosin! Nefericitul tmplar se ntreba tot timpul dac nu cumva visa, aa de mare i se prea nenorocirea, ca s fie adevrat. De dou ori pe or, desfcea una din geni, s vad dac micul Iisus nu se ascunsese nuntru. Mai mare rsul... Ct despre Maria, era la pmnt. Ar fi preferat suferinele a o mie de mori dect nelinitea asta chinuitoare. Aceste cutri zadarnice durar trei zile (Luca, cap. 2, verset 46). Numai n a treia zi l gsir pe copil, aezat n Templu, n mijlocul doctorilor Legii, ascultndu-i i ntrebndu-i i toi cei care-l auzeau se minunau de nelepciunea i de rspunsurile lui. Se pare c putiul era formidabil. Intrase n Templu cu un aplomb imperturbabil, ca la el acas. Mai nti punea ntrebri marilor maetri n teologie i apoi se amuza punndu-i n ncurctur. Totui, nvaii Templului nu erau nici ei mai puin istei. Era acolo toat crema clerului israelit: Hillel, venerat ca egal al lui Moise i meninndu-i nc toat maiestuozitatea dat de vrsta naintat; rigidul Shammai, nlnuind tot ceea ce dezlegase Hillel; Jonathas, fiul lui Uziel, ale crui vorbe erau att de fierbini, nct psrile se ardeau cnd treceau pe deasupra capului lui sau se transformau n serafimi [n.a.: Mishma, Soucca, 28; BABA-BATRA, 134]. Alturi de ei, prinii lui Isus l-au putut revedea pe Rabban Simion, acelai care profeise n timpul ceremoniei de purificare, i pe Iosif din Arimateea, care era senator. Iar micul Isus uluia toat aceast lume. ncurca i descurca problemele teologice dup bunul lui plac. Toi sfriser prin a fi redui la tcere; Isus ddea din gur i ei l ascultau cu gurile cscate. Totui, uimirea pe care aceast scen i-o provocase Mariei, n-o putu face s treac cu vederea tot ce ndurase i toate reprourile pe care i le fcuse: Ce nseamn asta, pulama mic? Ai fugit de lng familia ta i, n timp ce taic-tu i cu mine te cutm disperai, tu stai aici i filozofezi! Hai, domniorule vagabond, treci imediat acas! Isus, care n-avea nicio jen s-i rspund, replic cu un aer arogant: De ce s m cutai? Nu tiai c n cele ale tatlui meu trebuie s fiu? (Luca, cap. 2 v. 49) 30

Dar Iosif, care, n virtutea legii, se considera singurul tat, nu atept s se-ngroae gluma. Prinse putiul de bra i l tr afar din Templu. Dup care, sfnta familie, n formaie complet, lu din nou drumul Nazaretului.

Bieaul Iisus i uimete pe doctorii Templului Credem chiar c Iosif, pentru a evita pe viitor astfel de escapade, i-a scurtat copilului educaia colar; pentru c-l puse s nvee o meserie. l fcu ucenic n atelierul lui i adolescentul nostru savant deveni un modest tmplar, amnndu-i pentru mai trziu etalarea veleitilor de predicator. ntr-adevr, mai trziu, cnd compatrioii lui l ascultar n sinagoga din Nazaret, exclamar (cuvintele acestea sunt consemnate n Evanghelie): Nu-i sta tmplarul, fiul Mariei? Pn la vrsta de 30 de ani, Isus tri linitit, n atelierul lui, mnuind fierstrul i rindeaua i lundu-i locul lui Iosif cnd acesta muri. l vom vedea acum demarnd serios ceea ce el numea misiunea lui divin, i care, la urma urmei, nu era dect un vagabondaj n fapte i vorbe. Iisus i-a meritat pe deplin numele de Cuvnt chiar din ziua n care a plvrgit ore n ir n mijlocul savanilor de la Templu. De-atunci, i-a mers gura ntruna!

PARTEA A DOUA NCEPUTURILE CUVNTULUI


CAPITOLUL 15 Necredina familiei lui Iisus Aadar, pn la 30 de ani, Iisus fu susintorul familiei lui, care era destul de numeroas. Iosif, am 31

vzut, n-o cunoscu pe Maria pn n ziua cnd ea nscu un fiu, care fu Hristos; dar apoi i lu, cu curaj, revana. n ce moment s-a pus el n postura de rival al Sfntului Duh i i-a exercitat dreptul de so? Cum s-a petrecut lucrul acesta? Nu tim cu exactitate. Subiectul este, deci, deschis tuturor presupunerilor. Fr ndoial, Mria, care n perioada n care nu era dect logodit privea cu groaz la perspectiva unei viei petrecute n intimitate cu tmplarul, revenise, ncet-ncet, asupra temerilor ei i sfrise prin a se convinge c acestea erau nefondate. Una peste alta, brbatul cu crinii era biat bun: sub scoara lui aspr se afla o natur nu chiar dezagreabil. n afar de asta, s-a demonstrat c Iosif era mult mai verde dect se crezuse i n msur chiar s concureze cu tnrul Pantera i ali veri ai Mriei. Cu timpul, nevasta virgin nelese c, din moment ce-i pstrase puritatea intact pentru a-l nate pe Mesia, acest lucru era suficient i datoria ei fa de Dumnezeu fusese bine ndeplinit. Oricum, Sfntul Duh n-avea niciun motiv s coboare din nou pe Pmnt n scopul procrerii unui al doilea Hristos, pentru c primul, chiar dac nu fusese vaccinat, scpase de variol, care face attea victime printre copiii mici. Maria se gsea liber de orice angajament. E adevrat, fcuse jurmntul acela la altar, pe cnd era nc putoaic. Dar nu fusese ea dezlegat de acest jurmnt de ctre marele preot, care le consfinise cstoria? Ce naiba, nu te mrii ca s spargi alune! Ct despre promisiunea pe care i-o fcuse ei nsi, aceea de a nu reveni niciodat asupra condiiilor impuse logodnicului ei, cu siguran asta era o bagatel. De cte ori o fat nu-i spune: O s fiu cuminte!, dar cnd se ivete ocazia s mute din mr, tot ea adaug: alt dat!. Jurminte fragile, ca cele pe care i le faci ie nsui. n realitate, Iosif trebui s manevreze lucrurile abil. Avu grij s nu nele brusc ncrederea tinerei neveste. Dup naterea fiului porumbelului, se art la fel de rezervat n curtoazia lui bag mna n foc pentru asta. Cu siguran, acesta a fost tactica brbatului care, n ciuda vrstei, tia foarte bine s atepte timpul potrivit. N-a fi surprins dac ntr-o zi a afla c primele avansuri au venit din partea Mariei. i, de fapt, de ce nu? Maria se obinuise cu tmplarul, care-i arta micului Iisus toat afeciunea unui tat de-adevratelea. El i protejase viaa copilaului divin; l hrnise i-l crescuse ca i cum ar fi fost progenitura lui autentic. ncetul cu ncetul, pun pariu, Mria gsi n soul ei aspecte mai puin respingtoare; vocea lui groas i prea un pic mai dulce; manierele lui i preau plcute. Aa c, ntr-o sear i spuse: Srmanul Iosif! n timp ce eu nu sunt prea drgu cu el, el este foarte drgu cu mine... Cnd o femeie gndete astfel, evenimente importante sunt pe cale s se petreac. Doicilor, pregtii-v s v oferii serviciile! Concluzia e c patru evangheliti din patru recunosc c Iisus a avut frai i surori (Matei, cap. XII, vers. 46-50; Marcu, cap. III, vers. 31-35; Luca, cap. VIII, vers. 19-21; Ioan, cap. VII, vers. 3-10). Nu se cunosc numele i nici numrul surorilor; dar Noul Testament indic n mod clar numele frailor care erau patru: Iacob, Iosif, Simon i Iuda (Marcu, cap. VI, vers. 3). Sfntul Epifanie, printe al Bisericii i un tip destul de scitor, insist asupra faptului c aceti frai i aceste surori ale lui Iisus erau copiii lui Iosif dintr-o cstorie anterioar. Du-te i povestete altora aceast istorie, prea deteptule Epifanie! Mai nti c nicieri n Evanghelie nu se spune cum c tmplarul ar fi fost vduv nainte s se cstoreasc cu Maria. i apoi, exist o legend, admis de Biseric, de care nu am vorbit la nceputul acestei cri, dar care i gsete de minune locul aici: Atunci cnd tatl Ioachim i mama Ana, revenind asupra promisiunii pe care o fcuser, aceea de a o consacra pe Mria n serviciul Templului, hotrr s-o aeze la casa ei, fur adunai toi pretendenii i se decise ca mna micuei s fie acordat celui mai pur dintre ei. Avu loc un fel de concurs de virginitate. Proba aleas fu aceasta: fiecare pretendent aduse un b uscat i-l dedic Domnului, pentru ca acesta s fac un miracol semnificativ. i iat c beele tuturor rma32

ser uscate, n timp ce bul lui Iosif ncepu imediat s nfloreasc, mpodobindu-se cu un crin minunat. Acest crin spune mai mult dect orice comentariu. Am neglijat s prezentam cititorilor aceast aventur i ne cerem scuze pentru asta. Dar niciodat nu-i prea trziu pentru a povesti lucruri frumoase. n sfrit, dac Iosif ar fi avut copii dintr-o prim cstorie, i-am fi vzut figurnd la Bethleem pentru recensmnt. n afar de asta, Iosif i-ar fi plimbat i pe ei pn n Egipt. n concluzie, reevalueaz-i interpretarea, sfinte Epifanie: cine vrea s dovedeasc prea multe, nu dovedete nimic. Este foarte normal s admitem c Iisus era cel mai mare dintre fraii i surorile lui, c acetia s-au nscut spre perioada ntoarcerii lui din Egipt, i, de asemenea, c Hristos a fost, mpreun cu Iosif i dup Iosif, ntreintorul ntregii familii. Cnd ajunse la vrsta de 32 de ani, doi dintre fraii lui trebuie c ajunseser la majorat. Iisus, gndind c ai lui puteau, de acum ncolo, s se descurce i fr el, se decise s-i nceap predicile. Prima dat cnd Unsul i exprim intenia de a vorbi n public, familia nu-l lu n seam; cnd afirma c la auzul vocii lui toat lumea va fi micat, familia ridica din umeri. Fraii, prinii i prietenii se priveau triti i aveau ntre ei discuii de genul celei care urmeaz: Ce mai tii de Iisus? L-am vzut ieri. Are aceeai idee fix... Nu-i trece, aadar? Din pcate nu! Ce? Tot mai vrea s converteasc rasa uman? Mai mult ca niciodat! Sincer, l deplng. Mi-e mil mai ales de mama lui. Femeia asta cumsecade nu merit aa ceva. Ce vrei? Trebuie s suporte. Iisus are creierul deranjat i e ncpnat ca un catr. Dac vrea s predice, s predice... Ah! Poate vrea s povesteasc nite chestii simpatice... Nu tiu ce-o s debiteze el curioilor, dar cu siguran n-o s fim noi, fraii lui, cei care or s mearg s-l asculte. Ne-a mpuiat deja urechile cu o mulime de prostii despre lumea cealalt; n douzeci i patru de ore te-a tmpit... Trist, trist. Vd c i-a pierdut busola complet. C bine zici. Ce necaz pentru familia voastr! Biatul sta o s sfreasc ru... Zicnd acestea, prini i prieteni se despreau cltinnd din cap a regret. Credei c exagerez? Citii Evanghelia Sfntului Ioan (cap. VII, vers. 5): nii fraii lui nu credeau deloc n el. i dac asta nu v este de-ajuns, citii sfntul Marcu (cap. III, vers. 21): Prinii lui spuneau: A nnebunit. Dac Iosif ar fi fost nc pe pmnt n momentul n care Iisus dovedea primele tendine de vagabondaj, probabil c i-ar fi bgat minile n cap. Dar brbatul se dusese s se alture strmoilor lui. Moartea lui fu, fr ndoial, una foarte banal, cci Evanghelia nu ne spune n ce mprejurri i-a desfiinat tmplarul atelierul. Ceea ce rmne sigur e c Iisus avea o familie i c aceast familie era foarte nencreztoare n ceea ce privete natura divin a misiunii lui. Nu eti important n ochii valetului tu. Nu eti profet n ochii fratelui sau vrului tu. CAPITOLUL 16 Ioan Boteztorul se amestec S stabilim cteva date precise pentru a-i tachina puin pe partizanii scornelii cretine. Graie unor dovezi incontestabile, este un fapt recunoscut c Irod a murit n luna aprilie a anului 750 de la fondarea Romei [n.a.: Diverse pasaje ale istoricului Josephus plaseaz fr dubiu data precis a acestei mori. Wallon nsui, un bun catolic, se ndoiete i mrturisete aceasta n lucrarea sa despre Credina datorat Evangheliei, capitolul IV, partea II]. Pe de alt parte, conform cu ce 33

au decis papii infailibili, era cretin ncepe n anul naterii lui Iisus, creia, tot conform papilor, i corespunde anul 753 de la fondarea Romei. Aadar, ntre moartea lui Irod i naterea lui Hristos au fost: 9 luni din anul 750, tot anul 751, tot anul 752 i anul 753 fr 6 zile; adic circa 4 ani. Biserica ne mai spune c Isus a nceput s predice la 30 de ani, c a predicat 3 ani i c a murit la vrsta de 33 de ani. i asta foarte clar. Or, iat ce declar sfntul Luca n Evanghelia lui (capitolul III, versetele 1-2): n al 15-lea an al domniei lui Tiberiu Cezar, Poniu Pilat fiind guvernatorul Iudeei, Irod fiind tetrarh al Galileei [n.a.: Este vorba de Irod Antipa de aceast dat. Acest Irod Antipa este unul din fiii lui Irod cel Mare, care, dei mort cu 4 ani nainte de naterea Iisus Hristos, a ordonat masacrul inocenilor], fratele su, Filip fiind tetrarh al Itureii i al inutului Trahoniilor iar Lisanias al Abilenei, sub pontificatul lui Anna i al lui Caiafa, cuvntul lui Dumnezeu a fost adresat lui Ioan, fiul lui Zaharia, n deert. Pe lng aceasta, Noul Testament afirm c predicarea lui Ioan a precedat cu doar cteva luni debutul ministeriatului lui Iisus. Pe de alt parte, este sigur c Cezar Augustus, care a fost urmat de Tiberius, a murit la 19 august, n anul 767 de la fondarea Romei; aadar, al 15-lea an al domniei lui Tiberius ncepe la 19 august, n anul 781 de la fondarea Romei; prin urmare, Iisus avea atunci 28 de ani, i nu 30. De unde rezult c, dei inspirat de porumbel, Evanghelia este nc o dat n contradicie flagrant cu ea nsi. Pentru ca Iisus s-i fi fcut debutul la 30 de ani, ar fi trebuit s se nasc cu 2 ani nainte de era cretin. Ceea ce-i destul de comic. Dar s nu zbovim prea mult asupra acestor absurditi. S ajungem la acest Ioan, fiul lui Zaharia, despre a crui natere am aflat n primele noastre capitole. Ioan, spuneam noi, a fost un chiulangiu nc din copilrie. n loc s-i petreac timpul cu cei de-o seam cu el, se ducea n deert i acolo i plcea s vorbeasc de unul singur. Deertul lui era acea parte arid a inutului care se ntinde ntre Hebron i Ierusalim: o serie de dealuri, ntretiate de vi sterpe. Doar nite arbuti pipernicii ntrerup cu greu monotonia terenului calcaros, a crui strlucire obosete ochii. Iar aceast vegetaie rar dispare complet pe msur ce ne apropiem de Marea Moart. O dezolare total. Aa arat deertul n care Ioan avea s rmn pn la vrsta de 30 de ani. Ne ntrebm cu ce se putea hrni. i trimitea Savaot prepelie prjite din naltul cerului? Evanghelistul Matei spune c mnca lcuste afumate la dejun i la cin. Oricum ar fi, dintre rarii cltori care-l ntlneau pe omul nostru, puini erau oamenii locului, i muli curioi veneau s-l priveasc de-aproape pe acest excentric care, de dimineaa pn seara, striga nencetat: Pregtii calea Domnului, facei drepte crrile Lui. Orice vale se va umple i orice munte i orice deal se va pleca. Crrile cele strmbe se vor face drepte, iar cele coluroase, drumuri netede. (Luca, capitolul III, versetele 4-5). Pe lng acestea, Scriptura ne mai informeaz c acest om sfnt nu-i tundea niciodat prul. Pletele lui lungi, o curea de piele i o hain din pr de cmil i alctuiau tot vemntul. Aceste diverse caraghioenii l transformar repede pe Ioan ntr-o mic celebritate. Vznd aceasta, fiul lui Zaharia se stabilit definitiv pe malurile Iordanului. i invita vizitatorii s intre n ap pn la buric, dup care le vrsa glei de ap n cap. n mulimea de curioi se gseau ntotdeauna civa cu simul umorului, care se ofereau s ia parte la aceast glum. Cteodat, maniacul nostru i primea cu ostilitate oamenii. Indivizii care veneau s-i cear botezul [n.a.: aa i numea el duul sta] creznd c-i fac o plcere, erau ntmpinai cu aceast mustrare: Pui de vipere, erpi nscui de erpi, cine v-a prevenit s fugii de mnia ce va s cad asupra voastr? (Luca, cap. III, vers. 7). Sau i mai bine: S nu credei c putei s v mndrii n sinea voastr i s zicei: l avem pe Avraam ca printe; cci, v spun, Dumnezeu poate i din pietrele acestea s nasc fii ai lui Avraam (Id., vers. 8). Oamenii se priveau consternai; aveau i de ce. Atunci, Ioan, satisfcut de efectul produs, aduga: Eu v botez n ap, un lucru nensemnat, dar dup mine va veni un altul, mai puternic dect mine; lui nu sunt vrednic s-i duc nclrile; acesta v va boteza n foc (Matei, cap. III, verset 11). Pe cel despre care v vorbesc o s-l recunoatei dup coul pe care-l ine n mini. El va strnge toate spicele i va pune grul n hambar; iar pleava o va arde cu un foc ce nu se va stinge niciodat. (Id., verset 12). 34

i iat c ntr-o zi, Iisus n persoan se duse la vrul su, urmnd mulimea. Ioan nu-l vzuse niciodat; cu toate acestea, l recunoscu. Ce pot s fac pentru tine? l ntreb el pe Hristos. Nu se vede? rspunse acesta, ca i ceilali, am venit s m botezi. Spui asta ca s-i rzi de mine? replic Ioan. Eu sunt cel care ar trebui s fiu botezat de tine, iar tu vii la mine? Hai, las politeurile astea inutile, rspunse Isus. Pentru moment, n sarcina ta cade botezul. Boteaz-m! Ioan gndi c nu e cazul s insiste. l apuc pe fiul Mariei, l arunc n Iordan i-l supuse ritualului su. Cnd Hristos ieit din ru, scuturndu-i trupul ud, dintr-o dat cerurile se ntredeschiser i un porumbel, care putea foarte bine s fie o ra, cobor din nalt i se aez pe umrul lui, iar Ioan auzi zburtoarea pronunnd clar urmtoarele cuvinte: Acesta este fiul meu iubit, ntru care am binevoit. (Matei, cap. III, versetele 13-17).

Ioan Precursorul l boteaz pe vrul lui, Iisus Din pcate, oamenii care au asistat la scen n-au auzit aceste cuvinte. n caz contrar, s-ar fi convertit pe loc, fr ndoial. Or, botezul lui Isus, n ciuda acestei apariii miraculoase a psrii Sfntul Duh nu a produs nicio convertire. Rezult c Ioan a fost singurul martor al miracolului. Ceilali oameni, atunci cnd se nfptuia miracolul, aveau ochii nchii i urechile astupate. Sfntul Iustin adaug c, imediat dup botezul lui Iisus, Iordanul s-a preschimbat ntru-un ru de foc. (Dialog cu Tryphon, paragraf 88). Mie-mi place s cred c ceea ce curgea atunci pe ru era punci i c cei de fa au but din belug [n.tr.: punci (eng. punch) = butur fcut dintr-un amestec de rom sau alte buturi alcoolice, cu zahr, lmie, portocale etc. i diverse mirodenii].

35

CAPITOLUL 17 n care diavolul i pune n cap s-l ispiteasc pe Dumnezeu Nimic nu-i mai molipsitor dect nebunia. Ioan Boteztorul avea mania deertului; Iisus, odat botezat, a avut-o la rndul lui. Ioan nu se hrnea dect cu lcuste afumate; Iisus hotr s fac ceva mai tare dect asta. Pe malul Ierihonului era un teren ntins, ntru totul asemntor celui n care i stabilise domiciliul Ioan. Acolo se duse Unsul. i stabili reedina pe un deal plin de grote, numit de atunci Muntele Patruzecimii, fiul Mariei rmnnd acolo 40 de zile. n acest deert nu era nici mcar o lcust de pus n gur. Nu era nimic acolo, absolut nimic, dac nu punem la socoteal animalele de prad. Profeii au descris acest teritoriu pustiu: Leii i leoparzii se plimbau, ieind din mrciniurile Ierihonului. Muntele rsuna zi i noapte de strigtul nfiortor al acalilor. (Ieremia, cap. XLIX, vers. 19; cap. L, vers. 44; Zaharia, cap. IX, vers. 3.). n mijlocul acestor carnivore i-a petrecut Iisus cele 40 de zile de izolare. Compania acestor animale slbatice este constatat i de evanghelistul Marcu. (cap. I, vers. 13). Mai avansat dect Ioan n perfeciune, deoarece era Dumnezeu, Iisus nu se hrni deloc n timpul acestei lungi ederi. E corect s spunem c, din moment ce era chiar Dumnezeu, Hristos nu avea vreun mare merit n faptul c renuna n totalitate la hran. Ceea ce este mai miraculos, de exemplu, este c acalii, leii i leoparzii nu i-au oferit un muchiule din Domnul. Cci, la urma urmei, din moment ce nici ei nu aveau nimic s mnnce, trebuie c erau foarte interesai de orice carne uman care avea fantezia s vin s le exploreze brlogurile. Este adevrat i c divinul, fiind atotputernic, putea, cu uurin, n timpul liber s se fac nevzut, de ndat ce animalele feroce i imaginau c pot s-i nfig dinii n Cuvntul su fcut trup. i ngerii l serveau, adaug evanghelistul Marcu. Ne ntrebm cu ce, din moment ce Iisus Hristos se supusese unui post total. Evident, serafimii nu-i aduceau cotlete cu mere pe o tav de argint. Care era, deci, serviciul ngerilor fa de Iisus? Ah! tiu: i lustruiau nclrile. n aceste condiii, diavolul, marele Satana, avu o idee bizar: hotr s mearg s-l ispiteasc pe Hristos. Acest mare nerod de Satan era att de contrariat de naterea acestui Mesia, venit pe lume pentru a rscumpra crima ngrozitoare a mrului, nct nu-i trecu prin cap niciun minut urmtorul raionament: Dac cineva este impecabil, este sigur Dumnezeu; este absolut imposibil ca Dumnezeu s se lase convins s comit un pcat. O s-mi pierd deci prostete timpul cu ispita mea absurd. Dar Satana dimpotriv, uit s-i spun acest lucru i pleac plin de speran. Ah, ce distractiv ar fi, gndea el, dac a reui s introduc un pcat de moarte n contiina lui Iisus! Bunul Dumnezeu n infern! Ce noroc neateptat! Pentru lovitura asta, o s-mi a bine focul n rotisor! i ispititorul se ndrept n pas zglobiu spre deertul Ierihonului. Era n a 40-a zi a postului Iisus. n ciuda tuturor avantajelor divinitii sale, fiului Mariei ncepuse s i se fac foame. Timp de 40 de zile consecutiv nu resimise nici cea mai mic dorin de a mnca. Dar, la captul acestui interval, stomacul lui ncepuse s cear un pic de mncare. Evanghelia nsi o spune: Va rmne n deert 40 de zile, i nu va mnca nimic n acest timp, i atunci cnd aceste zile vor fi trecute, lui i va fi foame. (Luca, cap. IV, vers. 2). Satana se prezent, aadar, la el i-i fcu politicos plecciunea, ca un diavol binecrescut. Eti bun de tot, insinu el, c nu ncerci n vreun fel s-i calmezi junghiurile stomacului. Ai acolo, n faa ta, pietre, i nu le mnnci! Ct naivitate! Iisus ridic din umeri. Nu glumesc, continu diavolul: eti sau nu Fiul lui Dumnezeu? Dac tu eti acela, n-ai dect s comanzi pietrelor astea s devin pini, i ele i vor face o datorie din a deveni acest lucru. Aa fu prima ispit. S presupunem un moment c Iisus ar fi urmat sfatul lui Satana. Eu nu prea vd unde ar fi fost pcatul mortal comis. S fabrici pine printr-un miracol nu este un act demn de infern. Ci sfini, la rndul lor, n-au fost canonizai de ctre papi pentru c ar fi executat aa-zise tururi de prestidigitaie de acest gen! Iisus nu trebuia el nsui, un pic mai trziu, s realizeze, n 36

mai multe rnduri, minuni asemntoare? Tot pcatul ar fi putut consta n ntreruperea postului la care Iisus se supusese, n virtutea deciziilor lui tata Iehova; dar, n acest moment, postul sigur se terminase, din moment ce, ncepnd din acea zi Iisus ncepu s mnnce. Hristos nu aplec urechea la ispita lui Satan. El i rspunse: N-am nicio nevoie s transform aceste pietre n pine. Omul nu triete doar cu pine, ci i cu orice cuvnt care ies din gura lui Dumnezeu. Satana nu gsi nimic de rspuns la aceasta, ceea ce dovedete c cuvntul lui Dumnezeu este o mncare foarte hrnitoare. Dac a fi fost buctarul unui episcop, cnd mi-ar fi spus s-i servesc o omlet cu trufe, i-a fi citit din Biblie; a fi fost curios s vd cum reacioneaz. Diavolul nu a avut, deci, nicio obiecie. Mai avea dou corzi la arc. l lu cu grij n brae pe Iisus, care se ls dus, i-l transport prin aer pn la unul dintre vrfurile Templului din Ierusalim. Teologii cred c acesta era vrful porticului lui Solomon, care mrginea torentul Chedronului [n.tr.: Chedron este o albie de torente situat n estul Ierusalimului, ntre Oraul Sfnt i Muntele Mslinilor]. Acoperiul acestei galerii nlate se continua n afar, de-a lungul Templului. Apoi, diavolul, artnd spre mulimea care umplea parvizele, i suger lui Iisus s fac cteva gesturi prin care s ias n eviden [n.tr.: parviz = pia sau curte situat n faa intrrii principale a unui edificiu religios]. Iat o nlime frumoas, nu-i aa? spuse el. E momentul s te ari, voinice. Arunc-te n jos. tii c nu riti s-i rupi coastele, pentru c ngerii vegheaz asupra ta i te vor purta pe braele lor, ca nu cumva picioarele tale s se loveasc de vreo piatr. Aceast a doua ispit, ca i prima, nu-l fcu pe Iisus s comit vreo aciune interzis de Dumnezeu. El respinse din nou propunerile lui Satana prin aceste cuvinte simple: Este scris undeva: Nu-l mai ispitii pe Domnul Dumnezeul vostru. Atunci, demonul, apucndu-l din nou pe Domnul Dumnezeu lui, l transport napoi prin spaiu, zburnd ct de sus putu. n cele din urm, l aez pe vrful unui munte foarte nalt.

Diavolul l ispitete i l transport pe bunul Dumnezeu-Fiul 37

De pe acest munte, afirm Evanghelia, se vedeau toate regatele pmntului. Orict de nalt ar fi fost acest vrf muntos, ne e greu s ne explicm cum ar fi putut el s ofere o privelite care s cuprind ntregul pmnt, care este rotund. Dar s trecem peste acest amnunt. Satana i art lui Iisus toate regatele lumii i gloria aferent fiecruia. Nu-i aa c-s frumoase? exclam el. Ei bine, aceste imperii imense sunt proprietatea mea, sunt ale mele. Le mpart cui am eu chef. Vrei unul, dou, trei, patru? Le vrei pe toate? Sunt gata s i le dau, dar cu o condiie: tu, care eti dumnezeul meu, s te pleci n faa mea i s m adori pe mine, care sunt diavolul. La aceast ofert, Iisus ar fi trebuit rspund printr-o izbucnire n rs, cci era evident c n acel moment diavolul prea c nu-i n toate minile. Totui, el, Hristos, care pn atunci se lsase la discreia lui i-i permisese s-l poarte prin aer pe braele lui infernale, de aceast dat protest i-i spuse, pe un ton argos: Destul, Satana, piei din faa mea! Hai, repejor! S nu ncurcm rolurile, btrne; tu eti cel care trebuie s m venereze i s m serveasc. Aadar, termin cu glumele. Vade retro! [n.tr.: Vade retro, Satana! = Retrage-te, Satana!Cuvintele lui Iisus, ce se regsesc n Evanghelia lui Matei i a lui Marcu; se folosesc pentru a respinge o persoan ale crei propuneri sunt inacceptabile]. Diavolului nu atept ca stpnul lui s-i mai spun o dat i, tulind-o fr s spun un cuvnt, se prbui n abisuri, foarte umilit de nereuita tentativei lui. [n.a.: Pentru tot ce este legat de ispitirea lui Iisus i pentru a v convinge c am urmrit textul sacru, citii n urmtoarele Evanghelii: Matei, cap. IV, vers. 1-11; Marcu, cap. 1, vers. 12-13; Luca, cap. IV, vers. 1-13]. CAPITOLUL 18 Primele atribute ale Cuvntului n timp ce Hristos se lsa purtat de diavol pe vrful Templului i pe al unui munte nalt, jupnul Ioan continua s rgueasc pe malurile Iordanului. i, cum curioii veneau la el din zi n zi mai muli, nu mai contenea s-i mbieze n apele rului. ncetul cu ncetul, n Ierusalim se rspndi zvonul c n Betania era un ciudat care stropea i cufunda oamenii n ap i c, printre cei botezai de el, se afla unul despre care afirmase: Acesta vine dup mine, dar este mai presus de mine, pentru c a fost naintea mea (Ioan, cap. I, versetul 15). La aflarea acestei veti, civa dintre preoii Sanhedrinului, care era tribunalul suprem al clerului evreiesc, se emoionar i se ntrebar dac ar trebui s permit acestui Ioan Boteztor s-i continue fanteziile religioase. Era oare Ioan un concurent de temut, pe cale s fondeze un nou cult? Sau la fel de bine trebuia considerat ca unul dintre acei halucinai att de numeroi, a cror boal mintal nu prezint niciun pericol? Pentru a afla corect cu cine au de-a face, consiliul suprem desemn pe civa dintre membri si, care trebuiau s se duc la boteztor i s-l ia la ntrebri n mod abil. Sanhedriii desemnai pentru aceast misiune fur alei din secta fariseilor, care erau la evrei ceea ce iezuiii sunt la catolici: ntr-adevr, fariseii formau o societate religioas ai crei adepi erau rspndii n toat lumea i se bucurau de o mare credibilitate. Ei luau parte activ la politic, pretindeau c pot vindeca toate bolile prin intermediul exorcismului i mai ales aspirau s-i domine compatrioii i coreligionarii. Pe scurt, erau intrigani i ambiioi. Escortai de levii, delegaii se duser n Betania. Cine eti tu? l ntrebar ei pe boteztor. Eti tu Mesia pe care l ateptm noi? Niciodat! Rspunse Ioan. Eu, Mesia? Nu! Nu sunt el! Eti poate Ilie, cel care a disprut acum cteva sute de ani i care a revenit pe pmnt? Nu sunt Ilie. Eti mcar un profet? Nici att. Atunci, ce eti? 38

Sunt vocea celui care strig n deert: ndreptai crrile Domnului! De aceast dat, fariseii se linitir. Totui, unul dintre ei, gndind c Ioan n-avea niciun drept si mbieze vizitatorii, i mai puse o ntrebare: De ce naiba botezi, dac nu eti nici Mesia, nici Ilie, nici profet? Evitnd un rspuns direct, Ioan i spuse: Ei! Ce importan are pentru voi dac botez? Eu botez n ap; dar este unul n mijlocul vostru, pe care nu-l cunoatei, i care este chiar cel care trebuie s vin dup mine, iar eu, cel care se afl acum n mijlocul vostru, nu sunt demn nici s-i leg ireturile la pantofi! [n.a.: Toate aceste divagaii se gsesc textual n Evanghelie (Ioan, cap. I, vers. 13-28)]. Fariseii nu insistar. Fiecare dintre ei avea dreptul s ia drept compliment la propria adres ultima fraz a boteztorului. Se rentoarser la Ierusalim i-i raportar misiunea Sanhedrinului. Iat care fu, fr niciun dubiu, opinia lor: L-am vzut pe boteztor. Ce cpiat, prieteni! Rar am cunoscut nebuni care s bat cmpii ca sta. n ceea ce privete gradul de periculozitate, asta-i alt treab: atta timp ct se va mulumi s strige n deert, l putem lsa n pace. Un butoi dogit, atta tot. n ziua urmtoare vizitei fariseilor, Iisus, care cobora de pe muntele pe care i permisese diavolului s l transporte, veni i el la Ioan Boteztorul. De cum l vzu pe vrul su, fiul lui Zaharia se puse pe zbierat: Iat-l! Iat-l! Mielul divin! Iat-l pe cel care poart pcatele lumii! Nevznd nici miel, nici oaie, cei care-l priveau nu luar aminte la strigtele lui Ioan. Ioan continu: Eu nu-l cunoteam pe mielul divin. Dar el vine dup mine, i este mai presus de mine, pentru c a fost naintea mea. Ai mai spus asta, remarc unul. Nu face nimic, o repet. i dac m ntrebai de ce botez n ap, aflai c o fac pentru ca mielul s fie cunoscut de tot Israelul. Oamenii fcur roat n jurul lui Ioan. Aceast mulime de curioi care se strnsese i ddu curaj s zbiere i mai tare. L-am vzut pe Sfntul Duh, urm el. L-am vzut, l-am vzut. Un porumbel a cobort din cer pe miel i a rmas pe el. Eu, v dau cuvntul meu cel mai sfnt, nu-l cunoteam; dar cel care m-a trimis s botez mi-a spus: Cnd porumbelul va cobor pe miel, mielul acela va fi fiul lui Dumnezeu (Ioan, cap. I, vers. 19-31). Nimeni nu nelese c Ioan se referea la Iisus, aa c plecar de acolo, comentnd n fel i chip nebunia boteztorului. A treia zi, Ioan Boteztorul era nc acolo, cu doi pescari galileni: Andrei, fiul lui Iona, i Ioan, fiul lui Zevedei. Acesta din urm era un adolescent cu prul lung i blond, frumuel ca o fat. Trecu Iisus. Atunci, Boteztorul l art cu un gest pe fiul Mariei, repetndu-i refrenul: l vedei pe tipul la mare, cu prul castaniu, care se plimb pe-acolo? Ei bine, el este mielul divin de care v-am vorbit atta. Ioan i Andrei l lsar pe Boteztor i se duser dup pe Iisus. Vznd c l urmeaz, Hristos se ntoarse i le zise: Ce cutai? Ei i rspunser: Spune-ne doar unde stai. Iisus replic: n acest caz, venii cu mine. i conduse la o colib abandonat, unde dormea noaptea uneori, i invit nuntru i nchise ua n urma lor. Era a 12-a or a zilei, adic ora 4 dup-amiaz. Ce se petrecu n colib? Evanghelia nu spune nimic de asta. Cum se ntreinu Cuvntul cu cele dou atribute ale sale? Mister. 39

Un teolog (abatele Fouard), de la care am mprumutat de multe ori comentarii asupra Evangheliei, scrie urmtoarele: Aceast conversaie se prelungi, fr ndoial, i deveni una dintre acele comuniuni intime, dragi sufletelor sfinte, din care acestea ies pline de for i de lumin, cu credina de nezdruncinat c Dumnezeu li s-a revelat. Cnd veni noaptea, cei doi discipoli erau cucerii de Iisus. S nu insistm... Andrei i frumuelul Ioan fur ncntai de noua lor cunotin. Andrei chiar i povesti despre asta fratelui su, Simion, pescar ca i el, i l conduse la Iisus. Acesta l interpel n felul urmtor: Tu eti Simion, fiul lui Iona, nu-i aa? ncepnd de azi, i schimb numele. Te vei numi Kepha, adic piatr. Simon accept s se numeasc pietricic. A doua zi, Iisus, tot pe malurile Iordanului, ntlni un al patrulea galilean, pe nume Filip. Acesta era din Betsaida, satul lui Andrei i al lui Petru. Urmeaz-m, i spuse Iisus. Cine m iubete, m urmeaz! i Filip l urm. n fine, un om pe nume Natanail, fiul lui Tolmai (Bar-Tolmai, de unde vine Bartolomeu), se altur micii trupe la ndemnul lui Filip. Cnd i fu prezentat, Iisus spuse: De data asta, iat un izraelit adevrat. mi place omul sta. Ia te uit! obiect Bartolomeu, de unde m cunoti? Te-am vzut nainte s te aduc Filip, i rspunse Iisus. Cnd asta? Acum ctva timp. Unde anume? Ei! Ei! Sub smochin. (Ioan, cap. I, vers. 48) Evident, spune teologul nostru comentator, Iisus fcea aluzie la o anumit aciune petrecut sub un smochin naintea chemrii lui Filip, aciune secret pentru noi, dar cunoscut de el i de Bartolomeu. Amintind-o, Iisus se reveleaz ca atotvztorul divin, cruia nimic nu-i poate fi ascuns. trengarule! strig Bartolomeu, ce tare eti! Hotrt, eti Fiul lui Dumnezeu, regele lui Israel! Iisus continu: Ah! dragul meu, te impresionez. Pentru c i-am spus c te-am vzut sub smochin, crezi tu. Dar asta nu-i nimic. Ai rbdare i vei vedea lucruri mult mai mari. Ce altceva a putea s mai vd? ntreb Bartolomeu. Ceilali discipoli l ntrebar la rndul lor pe Hristos, printr-o privire curioas. O s vedei... o s v art lucruri dintr-astea cu miile... O s vedei cerul deschis i ngerii lui Dumnezeu urcnd i cobornd deasupra mea. (Ioan, cap. I, vers. 49-50) Discipolii srir n sus de bucurie la promisiunea acestui frumos spectacol. n acel moment, Iisus i formase nucleul de apostoli: Andrei, Ioan multiubitul, Simon-Pietricic, Filip i Bartolomeu. Cuvntul era ntregit prin cinci discipoli, care trebuiau la rndul lor s atrag noi adereni. Astfel, Boteztorul, care l preceda pe Iisus, fu prefixul Cuvntului, iar apostolii fur atributele sale. Vom gsi mai departe i conjuncia. CAPITOLUL 19 Cum se comport un dumnezeu la o nunt Dup ce reuni n felul acesta elementele bandei, eful porni la drum. nsoit de cei cinci locoteneni ai si, el se ndrept mai nti spre Nazaret. Cltorind fr bagaje sau animale de povar, poposir prima noapte probabil la Sichem, n a doua la El-Gannim, i de acolo, traversnd cmpia Esdrelon, ajunser la insignifiantul stuc unde se afla familia sa. S nu uitm c vagabonzii notri n-aveau nicio lecaie: toi ase i abandonaser meseriile, neprofitabile fr ndoial, dar onorabile, propunndu-i s triasc de-acum ncolo pe spinarea neghiobilor. n drumul lor, n-avem nicio 40

ndoial, multe cotee i aduser contribuia, i multe livezi le asigurar desertul la mesele lor boeme. Contau poate i pe generozitatea prietenilor din Nazaret, dar cnd ajunser acolo, ntreaga familie a lui Iisus era la o nunt, n apropiere. Nu-i nimic, o s ne invitm singuri la nunt, veni Hristos cu ideea. i pornir ctre Cana, care era la doar o leghe de Nazaret. Era vorba de nite meteugari umili, care-i cstoreau fiica. n Iudeea, cstoria era cel mai mare eveniment al existenei i, chiar i n familiile srace, se celebra cu un anumit fast. Cnd ajunse Iisus, nsoit de cei cinci tovari de vagabondaj, nunta era n toi. Ceremoniile care se fac de obicei la o nunt se terminaser, nemairmnnd dect ospul. Acest festin nupial dura adesea mai multe zile. Nu trebuie s mai spunem c tocmai acest osp era partea esenial pentru banda noastr de profitori, aa c nu-i puser problema c-ar fi ajuns prea trziu. Nimerir n mijlocul petrecerii, cnd tocmai se sfrise procesiunea logodnicilor. Era ntr-o miercuri, zi consacrat cstoriei domnioarelor; pentru vduvele care se remritau era desemnat ziua de joi. Iat cum se petreceau lucrurile: Soia se pregtea cu atenie pentru ziua cea mare. n ajun, ea fcea o baie ceea ce, uneori, pentru frumoas era o noutate o baie parfumat. Apoi, se mpodobea cu toate bijuterii i ornamentele ei, printre care o centur mecher de jad, prins solid, pe care doar soul avea dreptul s-o desfac. La urm i punea pe frunte o coroan de mirt i se acoperea din cap pn n picioare cu un vl imens. mpopoonat astfel, tnra fat atepta sosirea alaiului. Lng ea se aflau zece fecioare care u rmau s-o conduc, cu o lamp n mn. La o or trzie, rsuna i strigtul convenit: Iat, iat soul! Iei naintea lui! Aveau grij s aleag o noapte frumoas, ceea ce nu era greu, avnd n vedere c timpul frumos era ceva frecvent n Asia Mic. Procesiunea nainta, avnd n fa o trup de cntrei care i amestecau vocile cu sunetele flautelor i ale tamburinelor. n spatele lor venea soul, mbrcat n haina lui de gal, cu fruntea prins ntr-un turban aurit, nconjurat de ghirlande de mirt i trandafiri. Alturi de el, zece prieteni ineau n mn ramuri de palmier. l nsoeau prinii, ducnd tore aprinse, i toate domnioarele din cartier i salutau cu aclamaii: Uite-l pe Eleazar, care se cstorete astzi! O ia pe micua Noemi, nu-i aa? Te cred i eu! Fata lui mo Samuel. S-au cunoscut la un bal, la grasa Rebeca, n pdurea de ricin. i ia uite la Noemi! Cu voalul la enorm, fr nicio crptur, s-i vezi mcar vrful nasului. O rocat nici bun nici rea, cu o gur de ai tot timpul impresia c-ar vrea s nghit luna. O nebunatic... S-ar zice c-i iubete viitorul so... Nu sunt nici opt zile de cnd au fost surprini giugiulindu-se lng mlatina cu lipitori. Pungaul de Eleazar, ce bucuros e! Uitai-v, holbeaz ochii ca un pete fript. Odat procesiunea terminat, soul, urmat de nsoitorii si, nainta spre tnra fat i, lund-o de mn, o aducea n pragul casei. Acolo primea de la socrul lui o piatr mare, plat, pe care era scris suma zestrei atunci cnd exista o zestre. Apoi, alaiul i relua marul spre locul ospului. Am mai spus c nunta dura mai multe zile, ca n Bretania. Mesele de sear urmau dup mesele de prnz, iar cinele urmau dup mesele de sear. Oamenii se ghiftuia de le pocneau burile i, ntre mese, se veseleau cu ghicitori i alte jocuri de spirit. Aa se petreceau lucrurile, nu inventez nimic. O sptmn ntreag, chiar dou uneori, petreceau n aceast veselie. (Tobias, cap. VIII, vers. 23). De asemenea, pentru a modera excesul de plceri i a ntoarce spiritele la gnduri mai profunde, era obiceiul s se sparg din cnd n cnd paharul logodnicilor. Acest obicei al spargerii paharului se continu i n zilele noastre la cstoriile israelite. Exista i momentul cnd toi mesenii i acoperea capul cu batista sau cu ervetul i ncepeau s scoat sunete lugubre. Tocmai se deschisese irul de ospee cnd apru i banda noastr de pierde-var. Se instalar fr mofturi n mijlocul invitailor i, n veselia general, stpnul casei nu se mai gndi s le fac vre41

un afront. Maria ncerc cu greu s-i adreseze lui Iisus o dojan matern. Ticlosul, care nu strlucea prin respect filial i nici prin politee, i rspunse cu impertinen: Femeie, ce avem noi doi n comun? Aceste cuvinte mai mult dect grosolane sunt raportate de Evanghelie cu snge rece (Ioan, cap. II, v. 4) ca i cum ar fi vorba de o replic natural, dat de un fiu mamei lui. Notai c aceste vorbe nu sunt numai cele ale unui mitocan, ci i cele ale unui prost notoriu. Iisus ar fi putut s-i spun lui Iosif, dac ar fi fost acolo: Noi doi n-avem nimic n comun, dar mamei lui? Ce glum inept! Fac un apel la toi taii i toate mamele: nu-i aa c replica asta merit o pereche de scatoalce? O singur scuz poate pleda n favoarea lui Iisus: aceea c trebuie s fi nghiit cam prea multe aperitive nainte s intre n sala de banchet, i prin urmare avea creierul cam ncins. n fine, Maria era neputincioas, ca multe mame. Se mulumi s se ntoarc spre gazd i slugile ei i s le spun: Lsai, nu-l contrazicei... ntreaga suit sfnt se instal deci la masa invitailor. Andrei, Simon, micul Ioan, Filip i Bartolomeu, pe care nimeni nu-i vzuse niciodat i care nu primiser vreo scrisoare de invitaie la nunt, se aezar tacticos n mijlocul nuntailor. Cu bdrani de asemenea for, ne gndim c sticlele se goleau repede. Dup un timp, toat lumea cerea vin. Iisus, care avea gtul uscat, ca toi ceilali, simi nevoia s-i pun la btaie atotputernicia: se hotr s profite de divinitatea lui pentru a face o minune, pe care, la urma urmei, le-o datora celor de fa.

Nunta de la Cana; miracolul apei schimbate n vin Erau acolo 6 vase de piatr, care se umpleau cu ap la terminarea mesei, pentru ca oaspeii s-i spele minile. Hristos chem slugile i le zise: Umplei vasele cu ap. i slugile umplur vasele cu ap pn la vrf. Acum, continu Iisus, scoatei din vase i ducei tuturor s bea. 42

Servitorii l ascultar din nou. Minune! Apa se transformase n vin, ntr-un vin rafinat, v rog... Socrul crezu c rndul de butur venea din partea ginerelui su, care voia s le pregteasc invitailor o surpriz. i spuse deci: Complimentele mele! Nu eti ca alii, care servesc mai nti vinul cel bun i apoi, cnd fiecare oaspete i deschide buzunarul, servesc un vin de mna a doua, de care nimeni nu-i mai d seama. Tu ne-ai oferit vinul bun mai nti; i acum ne oferi unul i mai bun. E bine, prietene, e perfect. Ai toat stima mea. Dar proasptul so inuse bine socoteala sticlelor lui. El i fu recunosctor tmplarului vagabond care, fabricnd subit vin bun din ap chioar, i pltea partea lui i a tovarilor lui intrui. Dac mai nainte Iisus nu fusese vzut cu ochi buni, acum deveni eroul petrecerii. Profit de acesta pentru a fi aplaudat ntr-un cntecel compus de el, care a fost pstrat de sfntul Augustin (Epistola 236, ctre episcopul Ceretius). Acest cntecel nu era probabil foarte potrivit, avnd n vedere prezena miresei, al crei so se pregtea s desfac centura. Dar n sfri, facem ce putem, chiar dac e vorba de un Mesia. Iat cntecul (pe melodie necunoscut): Sunt lampa pentru voi cei care m vedei, Sunt ua pentru voi cei care batei; Voi cei care vedei ce fac eu, nu spunei Vreau s desfac i vreau s fiu desfcut; Vreau s mpodobesc i vreau s fiu mpodobit; Vreau s zmislesc i vreau s fiu zmislit, Vreau s cnt, dansai toi de bucurie. Asta era poezia epocii. n asemenea condiii, nelegei c seara s-a terminat n mare veselie. Datorit lui Iisus, vinuri din cele mai bune colecii curgeau n valuri. Toat lumea bea de stingea i era bucuroas de aceast mic orgie. Prima minune a lui Hristos fu deci o minune de beiv. CAPITOLUL 20 Un scandal la templu V las s v gndii dac minunea a fcut vlv la Nazaret. Numai c compatrioii lui Iisus nu prea credeau n minunile lui. ntlnindu-se a doua zi dup nunt, nazarinenii spuneau: tiai c Iisus, fiul tmplarului... Ei bine, ce? Ce-a mai fcut derbedeul? Ieri s-a invitat la nunta lui Eleazar... Asta nu m surprinde, e plin de tupeu. i asta nu e tot: a adus cu el o band de cinci escroci pe care nu se tie unde i-a cunoscut i pe care-i numete discipolii lui... Da, i? Au supt ca bureii i, cnd n-a mai fost vin, tmplarul l-a fabricat... A fabricat vin? Cu ce? Cu ap. Da, cu ap i cu campeche, sau alt lemn de esen roie. Se tie, toi crciumarii fac vin ca la. [n.tr.: campeche = colorant rou, dintr-un arbore din America; numele vine de la portul Campeche din Mexic, unde se ncrcau copacii din care se fabrica colorantul respectiv]. Totui nu! Se pare c nu s-a folosit dect de ap curat. Ce tii voi? Ai fost acolo, la nunt? Eu nu. Dar o spune Nabe, i Nabe a aflat de la Mathuzael, care a aflat de la Josias, care a aflat de la Gedeon, i despre care i-a povestit vrul Hircan. Ei! acest vr Hircan e chiar unchiul logodnicei Noemi, nu-i aa? Exact! 43

La naiba, nu vd ce credibilitate ar putea avea vorbele lui: e un beiv de cea mai joas spe. Probabil s-a mbtat dup cum i-e obiceiul i tmplarul l-a fcut s vad ce-a vrut el. E foarte posibil. n rest, toi nuntaii erau plini ca nite stridii. Te cred i eu! acest Iisus e un mecher, i-a rs de toi. Minunea lui e o nelciune. E unul la care bunul sim nu d pe dinafar... ntr-adevr, dac minunea din Cana a pus n micare toate limbile nazarinenilor, n acelai timp a produs nenumrate ridicri din umeri. Acest lucru reiese i din Evanghelie. Micul Ioan, unul dintre discipolii prezeni la nunt, nu s-a sfiit s-i arate rutatea n cartea lui, de fiecare dat cnd a avut ocazia s vorbeasc despre oamenii din Nazaret. Poate veni ceva bun de la Nazaret? (Ioan, cap. I, vers. 46). Bartolomeu a fost i el de aceeai prere. Grosolnia nazarinenilor era proverbial, spune un comentator pios. Probabil ei n-au vzut dect impostur n minunea din Cana, i l-au obligat pe fiul lui Iosif, aa cum l numeau, s plece din inutul lor. Rezultatul: n afar de oaspeii de la nunt, care, din nefericire, au neglijat s transmit impresiile lor posteritii, n afar de ei i de micul Ioan, celebra preschimbare a apei n vin n-a fost comentat dect de sceptici. Iisus nelese repede c la Nazaret n-ar avea niciun succes dac ar vrea s ncerce spectacole cu minuni, aa c se grbi s-i ia tlpia din acest ora unde era prea cunoscut. Cobor pe malurile lacului Ghenizaret. Acolo, zona era mai frumoas i oamenii mai sraci cu duhul. n afar de asta, n jurul lacului erau multe case de plceri, n care frumoasele Galileei duceau o via plin de bucurii. Or, libertinului nostru de Iisus nu-i displcea frecventarea pctoaselor tinere i drgue. Capernaum, Magdala i Tiberiada erau cele mai renumite orae n produse de acest gen de pe m alul lacului. n fine, malurile Ghenizaretului se pretau admirabil predicilor lui. Hristos nu avea dect s se suie ntr-o barc i de acolo s-i etaleze limbuia n faa mulimii. n caz de pericol, la orice apariie a sergenilor din ora, el ar fi ridicat ancora i ar fi tulit-o cu toate pnzele sus ctre rmul de vizavi, care nu aparinea teritoriului guvernat de Irod Antipa. Prima lui oprire fu la Capernaum, ora riveran, dar nu rmase mult timp aici. Cnd socoti c povestea de la Cana fusese uitat, hotr s-i fac din nou apariia, de aceast dat chiar la Ierusalim. Era perioada Patelui: n Galileea, se formau caravane peste tot, aternndu-se la drum ctre oraul sfnt. Iisus i cei cinci nsoitori urmar una dintre aceste caravane, n compania altor ceretori, pelerini i vagabonzi. La sosirea n Ierusalim, prima lui grij fu s se duc la Templu. Aici, mulimea curgea n valuri. Nici c se putea alege un loc mai bun pentru a te face remarcat, dac provocai vreun scandal. Unsul avea un plan. n aceast perioad, Templul era sufocat de comerciani de obiecte destinate sacrificiilor. n curi, n parvize, pe alei i pn la peristil se gsea tot ceea ce era nevoie pentru ritualul de la altar. La fel ca n jurul bisericilor noastre moderne i la fel ca la intrarea n catedralele de astzi, exista, pentru nevoia bigoilor, o adevrat pia de produse religioase. Ca i azi, pe timpul lui Iisus, vnztorii ofereau vizitatorilor sanctuarului obiectele prescrise de lege. Astzi exist o gam complet de lumnri, medalii binecuvntate, scapulare, agnui [n.tr.: agnus = medalie de cear alb, pe care este imprimat imaginea unui miel], relicve, rozarii, imagini cu rugciuni fierbini pe verso, catehisme, pe care vnztorii sprinteni le trec n minile credincioilor naivi. Odinioar, porumbeii erau destinai ofrandelor sracilor, iar turmele de vite i de oi erau pentru ofrandele bogailor. Dar n fapt, nu se sacrifica dect mielul pascal. Evreii care locuiau n oraele ndeprtate i care nu veneau n Ierusalim dect o dat pe an, i pstrau jurmintele pentru marea srbtoare religioaso-naional. Atunci se ineau toate promisiunile fcute pe parcursul celor 12 luni ale anului i se mplineau toate dorinele. Lucrurile nu s-au schimbat, dup cum se ve44

de. E suficient s participi la Paris la cele 9 zile ale sfintei Genoveva din Panteon, pentru a-i face o imagine fidel a tumultului care umplea parvizele Templului din Ierusalim n timpul Patelui. Era un bazar universal, din care nu lipseau nici schimbtorii [n. tr.: schimbtorii de valut, care existau i pe vremea aceea]. Conform Bibliei (Exodul, cap. XXX, versetele 11-16), fiecare ddea preoilor o jumtate de echel de argint pentru rscumprarea sufletului. Or, dup cucerirea roman, moneda evreiasc era rar. Majoritatea pelerinilor nu aveau la ei dect monede cu efigia lui Cezar, i bnuim acest ban era nedemn de a-i fi oferit Domnului. Aa c preoii evrei instalaser la poarta Templului tarabe de schimb. Deloc proti, preoii timpului! Cereau s li se plteasc un drept de schimb al unei monede de argint, pe care-l ncasau fr s livreze vreo marf. Tu mi dai 5 franci, eu i iau, i te pun s mai dai 15 ceni, sub pretext c mi-am dat osteneala s pun cei 5 franci ai ti n buzunarul meu. Iisus se afla acolo, cu cei cinci tovari ai lui. Pe legea mea! opti Simion-Pietricic holbndu-i ochii, sunt bani de toate felurile pe mesele astea! i se mai spune c n-avem nici lecaie! i ce de boi! i de oi! adug Andrei. Ce bine i-ar sta unui miel din tia n frigarea noastr! spuse Bartolomeu. Mie cred c-o s-mi ajung pereche de porumbei, gnguri micul Ioan. Cei ase tlhari se consultar din priviri. Atenie! fcu eful bandei, ferii nvlmeala! Zicnd acestea, apuc o mn de sfori i se repezi ca un nebun furios n mijlocul negustorilor de la Templu: cu o lovitur puternic de picior, rsturn tejghelele schimbtorilor, risipind pe jos grmezile de monede. n acelai timp, lovi tare i hotrt boii, oile i mieii care, zbiernd i behind, fugir de sub mnunchiul de sfori al lui Iisus. Ct privete porumbeii, ras prin care, totui, tatl su l-a produs pe Duhul Sfnt, le distruse coliviile cu pumnul, urlnd din toi rrunchii la proprietarii lor: Afar cu voi, vnztori neruinai! Murdrii aceast cas de rugciuni! Facei din ea un brlog de hoi! De-aici, se isc ncierarea general. Dac Iisus s-ar fi dus de unul singur s loveasc n stnga i n dreapta, n mod sigur n-ar fi scpat teafr. Comercianii i-ar fi aplicat o btaie s-i in minte. Orict de puternic ar fi un individ, nu mbrncete fr niciun ajutor sute de negustori nconjurai de o mulime simpatizant. Dar o band de ticloi, repezindu-se ntr-o mulime n dezordine i fcnd scandalul descris de Evanghelie, reuete uor s creasc dezordinea fr prea mari riscuri. Fr ndoial, aa s-a desfurat acest eveniment. Iisus a luat asupra lui cea mai mare parte a sarcinii. A fost ns ajutat de cei cinci tovari, plus de ali vagabonzi cu care au fcut ei cunotin pe drumul spre Ierusalim. Motivul acestui scandal era uor de ghicit. Fie vorba ntre noi, n-a fost dect un pretext, iar explicaia prerii mele este urmtoarea: Iisus era dumnezeu, nu contest acest lucru. n calitatea lui de dumnezeu, el citea viitorul. Citind viitorul, el tia c preoii cretini de mai trziu i vor pune bazarurile de articole religioase la porile bisericilor lor, la fel ca preoii evrei la porile Templului lor. n calitatea lui de dumnezeu, Iisus triete nc i este atotputernic, asta nu poate fi negat. Trind nc, el vede c preoii cretini de astzi sunt la fel de negustori ca i preoii evrei de altdat. Fiind atotputernic, dac azi nu-i pulverizeaz pe vnztorii de rozarii i lumnri care ocup intrrile n bisericile catolice, e pentru c el consider c negoul nu pngrete casa lui divin. Prin urmare, avnd n vedere divinitatea lui Iisus, avnd n vedere darul lui de a vedea viitorul, avnd n vedere eternitatea i atotputernicia lui, fr ndoial c fiul porumbelului a jucat o mic comedie, tulburnd la Ierusalim pe negustorii de la Templu, sub pretextul c comerul cu articole religioase nu trebuie s se fac ntr-un loc sacru. Adevrul trebuie s fie c Iisus a inut s se fac remarcat n capitala Iudeii, fcnd rost, n acelai timp, la pre redus, de bani i ppic pentru discipolii lui. 45

Cnd mulimea i mai revenit din surpriz, civa l oprir pe vagabondul turbulent i-l ntrebar de ce s-a purtat n felul sta. Aha! rspunse orgolios Hristos, mi cerei socoteal pentru ce fac? Eu sunt Mesia, la naiba! Mesia? spuser ei cu gura cscat. i cum poi s dovedeti ceea ce susii? O! nimic mai simplu. N-avei dect s drmai acest templu i m angajez s-l reconstruiesc n trei zile. Ce! strigar evreii, a fost nevoie de 46 de ani s fie construit acest lca, i tu spui c-l poi reconstrui n trei zile? Drept cine ne iei? Am spus, ripost Iisus, i nu retrag ce am spus. Cine ine pariul? De aceast dat, o tcere general urm cuvintelor lui Hristos. Cuvntul era triumftor, i aceasta necostndu-l nicio minune. Credem c, pentru plcerea de a ine un pariu, cei care asistau la aceast scen n-ar fi mers pn ntr-acolo nct s demoleze templul. Mai nti c nu aveau asupra lor uneltele necesare. Apoi, s drmi un monument public ar fi nsemnat s comii un delict grav.

Teribila furie a lui Iisus, alungndu-i pe negustorii de la Templu Ct despre pe schimbtorii de bani i negustorii de oi, acetia aveau altceva de fcut dect s discute valoarea balivernelor individului: unii i adunau monedele rostogolite pe jos, alii se strduiau s-i prind animalele fugite n toate direciile. Profitnd de uimirea general, provocat de tupeul lui imperturbabil, domnul Iisus dispru n mulime i se altur discipolilor lui care, aa cum bine credem, nu pierduser timpul degeaba. CAPITOLUL 21 Nicodim Cred c n-ai uitat delegaia aceea de farisei pe care Sanhedrinul a trimis-o la Ioan Boteztorul. V amintii c aceti delegai au revenit la Ierusalim cu convingerea ferm c mnctorul de lcuste de pe malurile Iordanului era dus cu pluta. Ei bine, adevrul m oblig s spun c printre acei fari46

sei se gsea unul care nu tiu ce s cread cu adevrat. Nu spuse nimic, dar seara, ajungnd acas, i puse n sinea lui o serie de ntrebri. Acest Ioan, s fie el doar un vizionar? Sau chiar e inspirat de Dumnezeu? O fi un farsor care bate cmpii? Sau un profet sigur pe el? El neag c-ar fi profet; neag c-ar fi Ilie. Golete hrdaiele de ap n capul oamenilor i anun venirea unui domn fa de care se proclam nedemn s-i lege ireturile de la pantofi. Acest domn o fi venit deja? Va veni? Sau nu va veni? S-l credem pe acest Ioan? Sau s nu-l credem? Oare trebuie s fac un raport cu concluzia c acest individ ciudat trebuie nchis ntr-un ospiciu de nebuni? Sau trebuie s m prosternez n faa lui i s implor onoarea de a primi gleata lui de ap pe ceaf? Fariseul n cauz era ct se poate de nedumerit. El se numea Nicodim. Numele lui a rmas peste timp. Cnd vrem s-i artm cuiva c e un ntru, i spunem: Ei! S fim serioi, Nicodim! De cnd l vzuse pe Ioan Boteztorul, Nicodim sttea ca pe jar. Se uita ndelung la sluga lui, la grdinar, la buctar, la vizitiu, i-i spunea: Poate c sta-i Mesia! L-am angajat s m serveasc, dar nu sunt demn nici mcar s-i leg ireturile de la pantofi! Apoi, dup ce se gndi mai mult la omul n cauz, rencepu n forul lui interior: Nicodime! Ce-ar face un Mesia n momentul sta? Niciodat cultul Domnului n-a fost mai prosper, niciodat devoiunea n-a fost mai fervent. n fiecare an, de srbtoarea Patelui, Templul se umple de pelerini venii din toate colurile i colioarele Iudeei. Ce naiba! Credina nu moare, iar mai trziu va veni i Mesia. Noaptea, cnd, moleit, se ntinse n patul lui, ndoiala i invad din nou sufletul i adormi cu gndul la Ioan Boteztorul. n plin somn, nevast-sa se trezi cu o durere ascuit: era Nicodim, care-i nfipsese dinii n braul doamnei. Au! Nicodim, ai nnebunit? Iart-m, drag, visam c Ioan m boteza n deert i c mncam lcuste. Asta nu mai era via pentru senatorul nostru torturat de ndoieli cci trebuie s v spun c Nicodim era membru n Senatul evreiesc. De asemenea, atunci cnd Iisus veni i isc scandalul din faa Templului, Nicodim, aflnd de acest lucru, fu uimit, i vzu n aceast ntmplare tot felul de coincidene legate de prorocirile lui Ioan Boteztorul. Un om, se gndea el, care lovete cu piciorul tejghelele schimbtorilor de monede, este n mod evident un individ cruia nu-i leag ireturile de la pantofi primul venit... i-i puse pentru a suta oar aceeai ntrebare: i dac sta-i Mesia? La noroc, i lu inima-n dini i se hotr s mearg s-l ntrebe pe Iisus nsui dac nu cumva, din ntmplare, el e personajul anunat de profei. Acest demers nu-l va costa nimic i se va ncheia, probabil, prin stabilirea adevrului. Doar c domnul Nicodim, cu toate c se grbea s scape de incertitudinea pe care o avea, nu inea s se compromit, aa c atept s vin noaptea pentru a merge s-i fac o vizit numitului Iisus. Reui s gseasc locul unde se afla hoinarul Evanghelia nu ne spune cum i-i btu la u. Cum avea pretenia c era viclean, Nicodim nu deschise ntrevederea printr -o ntrebare. Dimpotriv, el plnui s-i pun tmplarului ntrebri abile, ca s-l fac s spun singur ce voia el s afle. l salut pn la pmnt i i se adres: Rabi. La izraelii existau dou cuvinte care ncepeau cu Ra, unul de maxim respect i altul de maxim injurie. Este vorba de Rabi i Raca. A-i spune cuiva Rabi, echivala cu toate laudele posibile i imaginabile. A-i spune cuiva Raca, nsemna mai mult dect a-l plmui pe amndoi obrajii. Rabi, fcu mieros Nicodim, tim foarte bine c vii din partea lui Dumnezeu, s ne nvei, ca un doctor al Legii. Toat lumea din Ierusalim i laud miracolele pe care le faci, spre satisfacia general, i, din moment ce svreti miracole, nseamn c Dumnezeu e cu tine. 47

Admirai un moment viclenia precautului senatorului. Iisus nu fcuse nc nicio minune la Ierusalim. Nu avea atunci la activ dect afacerea cu apa preschimbat n vin la Cana, tur executat ntr-un mediu de beivi, i pe care scepticii din Nazaret l luaser n derdere. n orice caz, dac acest gest de prestidigitator fusese o minune, ecoul lui nu ajunsese n capital. Nicodim nu era la curent cu nimic. Totui, pentru a intra de la nceput n graiile Unsului, gsi c e bine s nceap cu o mgulire, pe care-o credea iscusit. Dar avea de-a face cu un adversar puternic. Cel care-l lsase fr cuvinte nu-i furase i banii... Iisus i puse mna-n old i i rspunse lui Nicodim: Hai c eti tare! mi dau seama de ce-ai venit. Vrei informaii exacte asupra misiunii mele. Dar, bunul meu prieten, pentru a vedea regatul lui Dumnezeu, trebuie mai nti s-i dai osteneala s te nati din nou. Rspunsul era neclar i Nicodim se simi ncurcat. Iart-m, replic el, nu prea pricep. Cum se poate nate un om care e deja btrn? Poate el s intre din nou n pntecele mamei lui pentru a se nate a doua oar? Iisus rdea n sinea lui. Ce nerod i sta, gndi el, nu-mi nelege metafora; fii biat bun i ajut-l s priceap. Rspunse: Adevrat, adevrat i spun, distinse Nicodim, dac un om nu renate din ap i din duh, nu poate s intre n regatul lui Dumnezeu. Din ap? Da, din ap i din duh. Ce vrea s nsemne asta? Ah! aici te-am prins. Nu te-ai dus s te cufunde vrul meu, Ioan, n ap pn la buric, aa c n-ai primit pe easta ta cheal suflarea porumbelului. Iat de ce nu poi nelege sensul vorbelor mele. Ceea ce e nscut din carne este carne, iar ceea ce e nscut din spirit este spirit. Nicodim fcu ochii mari ct cepele. Iisus continu: S nu te miri de ce-o s-i spun, treaba e serioas. i spun i i-o repet, trebuie s te nati din nou. Porumbelul sufl unde vrea el; tu i auzi vocea, dar nu tii nici de unde vine i nici ncotro se duce. La fel se ntmpl i cu orice om nscut din porumbel. Mi, s fie! strig Nicodim, mi spui lucruri uluitoare; necazul e c sunt peste puterea mea de nelegere. Porumbelul sta care sufl i din care se nasc oameni i aceast necesitate s te nati a doua oar, scufundndu-te n apa vrului tu, Ioan... cum sunt posibile toate acestea? Iisus, la rndul lui, i lu o min surprins. Ce! replic el, i-ai luat diploma de maestru n tiina teologic, faci parte din Sanhedrin i nu tii la ce m refer? Asta chiar c-i ciudat. Pe cuvntul meu c nu! Adevrat, adevrat i zic, eu nu afirm nimic din ce nu cunosc i pentru care nu sunt pregtit s dovedesc. Ceea ce spun, am vzut. i totui, te vd cu gura cscat, ca i cnd a spune nite istorii ieite din comun. Pi, dac nu m crezi cnd i vorbesc de ap i de duh, adic despre lucruri de pe pmnt, cum o s m crezi cnd o s-i vorbesc despre lucrurile din cer? Nu a urcat la cer dect cel care a cobort din cer, i anume Fiul Omului, cel care este n cer. Urmrete-mi cu atenie raionamentul. Precum Moise a ridicat n deert un arpe de aram... Eti atent, da? Sunt, tot timpul. Ei bine, tot la fel trebuie ca Fiul Omului s fie ridicat n naltul cerului... Dar nu vd ce legtur are... ...pentru ca niciun om care crede n el s nu mai piar, ci s aib via venic. Vezi, dragul meu prieten, Dumnezeu a iubit ntr-att lumea, nct i l-a dat pe unicul lui Fiu... Te mir? i totui, aa stau lucrurile. Or, dac Dumnezeu l-a trimis pe Fiul lui n lume, n-a fcut-o pentru ca acesta s judece lumea, cum i-ai putea nchipui; a fcut-o pentru ca lumea s fie salvat prin el. Ceea ce vreau s-i spun e c Fiul lui Dumnezeu este... cineva pe care nici nu-l bnuieti.

48

La aceast conversaie aiuritoare se face referire pe parcursul ntregii Evanghelii (Ioan, cap. III, versetele 1-21). Notai, dragi cititori, c m opresc aici, pentru c nu vreau s v aduc n starea n care era Nicodim atunci cnd a ieit de la Cuvnt. Ah! nefericitul senator! Dintr-o dat, se scufundase ntr-un ocean de nedumerire. El, cel pe care Ioan Boteztorul reuise doar s-l intrige, l ntlnise acum pe fiul Mariei... Or, Boteztorul nu era dect un ucenic glume pe lng vrul lui. Din niciun pasaj din Evanghelie nu reiese c Ioan naintemergtorul ar fi fost cel mai puin convingtor orator din lume. Dar Iisus era de cu totul alt factur. Nici el nu se exprima ntotdeauna pe neles, dar cel puin putea s in robinetul deschis ore ntregi: se exprima cu uurin, domnul Cuvnt; i atunci cnd spunea prostii, spunea multe... Acest nefericit de Nicodim avu timp de mai multe zile capul plin de frazele incoerente pe care i le debitase morica de cuvinte divin. Cnd se ntoarse la el acas, urechile i iuiau; i se prea c aude un zumzit permanent. Pe scurt: i plnuise s joace fin i nu-i reuise. Se ntorsese acas mai buimac dect plecase, ntrebndu-se mai mult ca niciodat: Exist un Mesia? Nu exist? Exist Ioan Boteztorul? Exist Iisus? Nu exist nimeni? Ioan e nebun? Iisus rde de mine? Cum s fac s m nasc din nou? S le spun colegilor mei din Sanhedrin c va veni Fiul lui Dumnezeu? Sau s le spun s nu-i fac niciun fel de griji i s nu se preocupe de farsorii care vorbesc mult? S m duc la Irod s-i raportez aceste lucruri? Sau s atept s simt pe easta mea cheal suflul porumbelului? CAPITOLUL 22 n care Ioan Boteztorul i creeaz singur probleme S nu v imaginai ctui de puin c, de data aceasta, Cuvntul i-a stabilit reedina la Ierusalim. Iisus al nostru nu era un om aezat; el nu putea rmne ntr-un loc. Adugai la aceasta faptul c, dup busculada vnztorilor din Templu, aerul din Ierusalim nu era tocmai respirabil pentru el i discipolii lui. i relu deci vagabondajul prin Iudeea. Unde s-a dus el? Nu tim. Comentatorii catolici presupun c spre graniele Idumeei, i se strduiesc s aduc dovezi n acest sens. Nu-i contrazicem pentru un lucru att de mrunt. n orice caz, el nu s-a mai plimbat nici pe vrful dealurilor, nici pe n pmnturile aride; cci Evanghelia ne informeaz c, dup acest Pate, Iisus s-a apucat s boteze la fel ca sfntul Ioan. Fiul lui Zaharia ar fi putut s vad n asta o concurena neloial; dar el avea un suflet bun. Nu acelai lucru se poate spune despre discipolii lui Ioan Boteztorul. ntre timp, mnctorul de lcuste reuise s adune n jurul lui civa fanatici care-i mprteau ideile bizare. Acetia se considerau de meserie pontifi i cufundau lumea n ru cu o total seriozitate. Ei se gndir, nu fr o oarecare logic, la faptul c maestrul lor era cel care inventase ceremonia hrdului de ap pe cap i cnd aflar c Iisus avea i el aceast pasiune, l acuzar de plagiat. Se duser deci la Ioan Boteztorul i-l puser la curent: efu, am aflat ceva despre tipul la mare, aten, pe care l-ai botezat pe vremea n care exersai pe malurile Iordanului. Foarte bine, prieteni, ce-i cu el? E un plagiator. Se pare c n prezent ne copiaz. S-a apucat s boteze ca i cum ar fi fcut lucrul sta toat viaa, i, cel mai suprtor n toat povestea e c toat lumea se duce la el. Simii nemulumirea din aceast plngere? Ioan Boteztorul i discipolii lui ar fi trebuit s renune s lucreze gratuit. O concuren se stabilise la civa pai de mica lor afacere; iar discipolii se artau rnii n amorul propriu de acest lucru. Punei-v puin n pielea lor! Meseria asta devenise ceva bun, i iat c un mecher venise s le strice ploile. Erau furioi. Ioan al nostru calm ca orice Boteztor, e cazul s-o spunem le ascult plngerile. Ridic din umeri i rspunse discipolilor: 49

Soarele strlucete pentru toat lumea, iar concurena este sufletul comerului. Omul nu poate s aib nimic dac nu a fost primit mai nti din cer. Prieteni, trebuie s privim lucrurile ntr-un sens mai larg, ce naiba! V-am spus tot timpul c eu nu sunt Hristos i c am fost doar trimis s-l anun. Dar tu eti cel care a avut ideea gleii de ap, rspunser ceilali; Hristos ar fi putut foarte bine s nu te copieze i astfel s ne aduc pagube. Ioan ridic iar din umeri. M facei s rd, zise el. Avei buntatea i ascultai aceast comparaie: So este acela cruia i aparine soia, adevrat? Or, cnd un individ asist la cstoria prietenului lui, el e ptruns de bucurie vznd fericirea prietenul lui care, se cstorete. Tot aa sunt i eu ptruns de bucurie s aflu c vrul meu, Iisus, e fericit s boteze. n loc s fiu invidios pe fericirea lui, eu m bucur. Dup asta se recunosc adevraii prieteni! Iisus crete cu fiecare zi, n timp ce eu, treptat, scad. Triasc vrul meu! i, cum discipolii nu preau convini de acest raionament, fiul lui Zaharia adug: Vedei voi, mielueii mei, noi venim din pmnt, n timp ce vrul meu vine din cer. Prin urmare, e clar c e mai presus de noi! Discipolii zmbeau. Nu rdei aa, c-o s reuii s m enervai! strig Ioan Boteztorul. Iisus este fiul porumbelului, i porumbelul este Dumnezeu. i nu fr motiv a adus porumbelul pe lume un fiu. Dumnezeu i iubete fiii, corect? Aadar, v sftuiesc s nu-l tracasai pe Iisus, avnd n vedere c cel ce crede n fiul lui Dumnezeu va avea via venic, i dimpotriv, cel ce nu crede va atrage asupra lui mnia lui Dumnezeu. Aa c... valea! De data acesta, discipolii se gndir c e inutil s insiste. Aveau prerea lor proprie despre ideile Boteztorului, dar nu-i contraziser maestrul. Cnd lui Ioan Boteztorul i intra ceva n cap, aa rmnea. Adevrul e c omul nostru nu se formaliz de faptul c Iisus l imita. Continu, aadar, s verse hrdaie de ap n capetele oamenilor, i chiar mai puse o coard la arcul lui: se fcu orator politic i ncepu s critice guvernul. Tetrarhul Galileei era, dup cum am mai spus, Irod Antipa, fiul lui Irod cel Mare. Acest Antipa, nscut dintr-o samariteanc pe nume Malthace, a patra soie a btrnului Irod, avea un frate, Filip, tetrarh n Batanea, Trachonitis i Gaulanitis. Filip i datora lumina zilei lui Mariamne, fiica unui mare preot, a treia soie a lui Irod cel Mare. El se cstorise cu una din nepoatele sale, frumoasa Irodiada, o tnr, foarte impuntoare i ptima. Antipa, aflndu-se ntr-o bun zi la curtea fratelui Filip, se ndrgosti de Irodiada, care, fiindu-i cumnat, i era n acelai timp i nepoat. Mult timp i nbui aceast pasiune. Dar pn la urm nu-i mai putu rezista. i invit la mas pe fratele Filip i pe soia lui, oferindu-le un festin somptuos; cu alte cuvinte, fcu gestul cel mai binevoitor din lume. Filip i zicea n sinea lui: Curios! E al naibii de amabil astzi fratele meu, Antipa. Bineneles, are ceva s-mi cear. Fr ndoial, pune la cale un rzboi cu un prin vecin, i-o s-mi solicite imediat, ntre par i brnz, s m aliez cu el. Mravul de Antipa! Ce viclean e! Ghinionul lui e c i-am ghicit jocul. Puin mi pas. N-am de gnd s fac nimic din toate astea. Antipa ns nu se gndea la niciun rzboi. Pentru a face onorurile casei invitailor si, Antipa i plasase soia alturi de fratele lui, n timp ce Irodiada fu aezat lng el. Felurile de mncare apetisante se succedau i, n tot acest timp, Antipa i mpingea genunchiul spre Irodiada, n timp ce Filip, fr s bnuiasc ceva, i turna de but cumnatei sale. n sfrit, fu servit i desertul. Filip, zise tetrarhul Galileei, am ceva s-i spun ntre patru ochi. Iat-ne i-aici! gndi Filip. i adug cu voce tare, pe un ton nelegtor: Da? Ei bine, spune, dragul meu Antipa! Nu, nu acum, dup cin. Fie, cum doreti. Filip, ceea ce am eu s-i comunic nu poate fi spus n faa acestor doamne. Ia te uit! exclam tetrarhul Bataneei, care pe moment fu surprins. 50

Aadar, nu era vorba de o alian ntr-un rzboi iminent. Ce-ar putea s nsemne aerul sta misterios al fratelui Antipa? Cele dou soii nu trebuiau s aud ce urma s-i spun; prin urmare era vorba de ceva foarte delicat. Puternic intrigat, Filip i nghii desertul din cteva mbucturi i, fr s se mai tearg la gur de prjitur, se ridic de la mas. Antipa fcu la fel. Cei doi frai se luar de bra i merser n grdin, sub o pergol. Despre ce-i vorba, deci? ntreb Filip. Dragul meu, nu mai pot s-o vd n ochi pe soia mea, m-am sturat de ea pn peste cap i o s-o repudiez. Acum neleg de ce n-ai putut s mi te destinui mai devreme, la mas... Totui, Antipa, soia ta nu-i rea deloc, e chiar frumuic. Posibil, dar n-o mai iubesc i... iubesc o alta. Aici se complic lucrurile... Repudiaz-o pe soia ta, din moment ce n-o mai iubeti, i nsoar-te cu cea pe care-o iubeti. Numai c, tii i tu, socrul tu, Aretas, e un om incomod: e puternic, e regele Arabiei i comand trupe numeroase. Cu siguran n-o s-i pice bine vestea i o s-i declare rzboi. Aa e! Dar o iubesc att de mult pe cea pe care o iubesc!!! Bietul meu frate, iat-te prins n mrejele ei! Sincer, te deplng... Cunoti, doar, Antipa, afeciunea mea pentru tine. Ei bine, conteaz pe mine. Dac socrul tu i invadeaz teritoriul, o s-i vin n ajutor, i promit. Mulumesc, Filip. Aa c, nsoar-te din nou. M invii la nunt, nu? Filip, o s-i spun tot... Vreau, desigur, s-o repudiez pe soia mea, dar nu pot s m cstoresc cu cea pe care o iubesc. De ce? La naiba, pentru c-i mritat. Atunci rpete-o! Ce bine judeci! Numai c exist situaii pe care un brbat e obligat s le respecte. Presupun c dac te-ai ndrgosti de soia unuia dintre cei mai buni prieteni ai ti, nu te-ai duce la ea s-o seduci, ce dracu! ntr-adevr, n cazul acesta, pe legea mea, ar fi foarte jenant! Dar dac prietenul ar fi nelegtor, dac el i-ar fi att de devotat ndrgostitului, nct s-i cedeze soia, totul ar merge ca pe roate, nu? Ei bine, ncerc Antipa. Du-te la acest prieten al tu i deschide-i sincer inima n faa lui. O s m trimit la plimbare. Cine tie? Nu toat lumea iubete la nebunie, ca tine, bietul meu Antipa. tiu eu unul pentru care nevasta nu-i dect o mobil... i nc o mobil fr prea mare utilitate. Antipa scoase un suspin; apoi, devenind mai ferm: Filip, fcu el, mi dai curaj. i-am promis c-o s-i spun tot, aa c o s-o fac... O cunosc pe cea pe care o iubeti? Da. Crezi c pot s-i fiu de folos n negocierile privind aceast chestiune? Da. Atunci spune-mi numele soului, i, dac face parte din categoria despre care i-am vorbit, m angajez s-l conving c n-are alt soluie dect s divoreze de soia lui, ca s-i fac pe plac. Filip... dragul meu Filip... Ce mai e? E... e c... La naiba! Hai, spune! Vrei s-i spun? Ei bine, acel so eti tu. Aaa, aa deci! O iubeti pe Irodiada? Dac o iubesc? O ador, o idolatrizez! Vezuviul s-a mutat de la Napoli n pieptul meu! 51

i zicnd asta, i trase un pumn zdravn n stomac. Pe moment, Filip se zpci, dar dup ce momentul de surpriz trecu, izbucni ntr-un hohot de rs. S fiu al naibii dac m-ateptam la aa ceva! exclam el. O iubeti pe nevast-mea i mie nu-mi spui nimic? Ce vrei, Filip? Exist cazuri n care nu te poi sui pe acoperi s-i strigi dragostea n gura mare. Da, asta merge la pisici... Pe scurt, eti ndrgostit. Pe de-o parte, vrei s repudiezi, iar pe de alta, vrei s m vezi divorat... O ultim ntrebare: soia mea te iubete ? Pe onoarea mea!... i jur c... tii... nici cea mai mic pat n contractul tu de... Cuvntul tu mi ajunge... Ei bine... Antipa, dragul meu Antipa, din moment ce-o iubeti pe Irodiada, care ne este nepoat la amndoi, i-o cedez, divorez, ia-o de soie. Nu ndrzneam s-i cer asta. Vai ce pueril eti! i cei doi frai se mbriar cu dragoste. Una creia aceast soluie i fu pe plac fu Irodiada; ns fiica regelui Arabiei nu fu deloc ncntat. i ascunse umilina sub masca demnitii i, fr s mai atepte ca repudierea lui Irod Antipa s fie nscris n jurnalul oficial al regatului, se retrase n fortreaa Machaerus, situat pe unul din munii care mrginesc la rsrit Marea Moart. Ct despre Filip el i inu promisiunea: avu loc un divor amiabil i Antipa se cstori solemn cu Irodiada. Fostul so particip la nunt, i se poate chiar crede c semn ca martor dac n acea epoc existau martori care semnau. Pe scurt, Filip se comport fa de Antipa ca cel mai bun dintre frai, iar Antipa nu tia cum s-i arate mai bine recunotina lui. n mijlocul momentelor de dragoste i spunea Irodiadei: Orice ar fi, un altul n-ar fi privit lucrurile la fel... Filip are clas! i o strngea pe Irodiada la piept. ntotdeauna a fost bun cu mine, aduga frumoasa. Generozitii lui i datorm fericirea de-acum. i-i punea drgstos capul pe umrul lui Antipa. i amndoi murmurau, unindu-i buzele: Fie ca Dumnezeu s-l in multe zile pe acest minunat Filip! Dar iat c exista era un domn pe care acest aranjament fratern l exaspera n cel mai nalt grad: Ioan Boteztorul. Cltorilor care veneau n deertul lui pentru a li se vrsa glei de ap n cap, Ioan le mprtea prerea lui privind comportamentul lui Irod. Blasfemie! urla el. E scandalos! Acest rege e de dou ori incestuos. Noua lui nevast i este n acelai timp nepoat i cumnat. Infamie! Infamie! Pardon, obiectau unii. Referitor la prima parte, asta nu-i prima cstorie din lume dintre un unchi i o nepoat i nu-i nimic de reproat n faptul c unchiul Filip s-a cstorit cu Irodiada. Ct despre partea cu cumnata, din moment ce Filip a divorat de bun voie i dup lege, ce te supr? Ce m supr? M ofenseaz! Totui, viaa privat a oamenilor nu te privete. Ba m privete!... N-am de gnd s las ca aceast uniune, care-mi displace, s dureze prea mult. i ce-o s faci ca s-i pui capt? O s strig de diminea pn seara i de sear pn dimineaa c nu-i nimic de capul lui Irod i c Irodiada nu valoreaz mai mult dect el. N-o s rezolvi nimic n felul sta. Doar nu-i nchipui c din cauza strigtelor tale de indignare, regele o s-i ia napoi fosta soie, pe care a repudiat-o dup toate legile. Fie ce o fi, eu o s strig oricum. O s rd lumea de tine, iar pn la urm, Irod o s se supere ru, i o s sfreti n arest. N-o s ndrzneasc! ine cont, totui, de ce i-am spus! Ioan Boteztorul nu vru s asculte niciunul din sfaturile nelepte care i se ddur. Mergea ca un portar btrn, i n timp ce mergea, urla n dreapta i-n stnga mpotriva tetrarhului.

52

La nceput, Irod l gsi nostim pe acest vnztor de glei de ap care se preocupa s-i critice comportamentul. Dup un timp, declar c-l va soma pe Ioan Boteztorul s-l lase n pace, somaia fiind adus la cunotin iluminatului de la apa Iordanului. Dar acesta nu se ngrijor deloc! Dup mai multe avertismente, Irod trecu la ordine severe. Poliia se prezent la Ioan Boteztorul: Atta timp ct te vei mulumi doar s faci duuri oamenilor, te vom lsa n pace, zise eful. Fariseii au raportat c eti complet dus cu capul. De aceea, i tolerm fanteziile religioase inofensive. ns astzi ai devenit un nebun periculos. njuri zilnic stpnirea. Spui c predici religia; or, oamenii Bisericii spun c autoritii i se datoreaz respect. De fapt, eti n contradicie cu tine nsui, ceea ce arat c eti mai nebun ca niciodat. Pentru c acest fapt dureaz de prea mult timp, avem onoarea s te arestm.

ncep necazurile Boteztorului: este arestat l nfcar, deci, pe boteztor, i luar hrdul i-i sigilar coliba. Dup care, l nchiser n fortreaa din Machaerus, unde se refugiase prima soie a lui Antipa. Numai c soia repudiat tria aici n toat libertatea, n timp ce Ioan Boteztorul fu pus n spatele unor gratii groase i a unor zvoare solide. Situaia nu era tocmai vesel, mai ales pentru un locuitor al deertului i un amator de orizonturi largi. n loc s-l calmeze, aceast ncarcerare l scotea din mini i, cnd o rndunic cobor de pe un crenel pentru a se avnta n spaiu, Ioan Boteztorul, agitndu-i minile printre gratiile de la fereastr, i strig ca un turbat: Rndunic drag, du-te i spune-i lui Irod c-a pierdut stima mea i c asta i va aduce ghinion! CAPITOLUL 23 Cucerirea unei samaritence Dei dotat cu puteri depline, domul Iisus nu era chiar ceea ce nelegem noi printr-un brbat curajos. Avea chiar un smbure de laitate. Cnd afl de arestarea lui Ioan Boteztorul, i spuse c i-ar putea veni curnd i lui rndul i se grbi s prseasc inutul. Pentru a atenua ridicolul acestei 53

laiti, Evanghelia explic cum c Hristos a fost ndemnat s fug n virtutea Sfntului Duh, i nu din proprie iniiativ. Iat cum porumbelul se amestec din nou. Sfntul Luca e cel care a gsit mijlocul de a ticlui lucrurile att de bine (cap. IV, vers. 14). Or, cum vagabondul nostru boteza la vremea aceea la graniele Idumeei, i cum Galileea era regiunea unde decisese s-i poarte paii, el trebui s traverseze toat Iudeea i apoi Samaria. Cel care i-a luat sarcina de a ne relata aceast cltorie a fost apostolul Ioan, biatul cel frumuel. Era chiar miezul zilei cnd Iisus trecu grania dintre Samaria i Iudeea observai ct de exacte sunt amintirile lui Ioan [n.a.: S amintim aici c Ioan avea peste 90 de ani cnd i scria evanghelia. Ce memorie!]. Micul ora Sichem apru n stnga drumului, nconjurat de puni i grdini. Unsul nu mai avu putere s intre n ora. Obosit de-atta mers, se opri la intrarea n valea unde se gsea oraul, lng fntna lui Iacob. n acest rstimp, discipolii i continuar drumul pn la Sichem. Pentru c proviziile le erau pe sfrite, trebuiau s prade pe undeva mai aproape de ora, ca s fac rost de ceva de mncare. Rmas singur, Iisus cut adpost sub bolta fntnii. n Orient, aproape toate fntnile au un acoperi i bnci. Se uit n jur s vad dac exista ceva cu care s bea ap: imposibilitate absolut! Era o fntn fr gleat de scos apa. O funie se legna singur pe un scripete. Oamenii care veneau s scoat ap din fntn i aduceau un ulcior, l prindeau de sfoar, l umpleau cu ap i se ntorceau astfel cu ulciorul plin. Iisus era foarte nsetat. Dei linsese apa cu care era mbibat sfoara fntnii, nu putuse s-i potoleasc setea. Era pe cale s se resemneze, cnd vzu venind pe drum o femeie care ducea un ulcior pe umr. Era o samariteanc. Femeia era tnr, drgu i grbit. M-am scos!, i spuse n sinea lui hoinarul. O ls s se apropie. n primul moment, se gndi c, la vederea unui brbat, frumoasa din Sichem se va nspimnta i va fugi. ntr-adevr, femeile orientale sunt destul de timide. Ele nu au obiceiul s mearg s scoat ap ziua n amiaza mare. Excesiv de temtoare, i tiind ct de indeceni pot fi brbaii, ele nu pot fi vzute la fntn dect n grup, la apusul soarelui. Or, aceasta venea singuric i chiar nu se sperie deloc cnd vzu ntins pe banca de lng fntn un flcu robust. i prinse ulciorul de funia care se legna i, un minut mai trziu, l scoase plin cu ap. D-mi s beau, fcu Iisus, intrnd n vorb fr nicio alt introducere. Samariteanca l privi pe strin. Politeea nu prea s fie virtutea de cpti a domnului. Dup a ccent i mbrcminte, frumoasa fat nelese c avea de a face cu un evreu. Ia te uit, rspunse ea uor ironic, eti evreu i-mi ceri de but mie, care sunt o samariteanc? E bine ca cititorul s tie c ntre samariteni i evrei domnea o dumnie surd. Orgolioii copii ai Iudeei i considerau vecinii nite fiine nedemne de a face umbr pmntului. Dar Iisus n-avea chef s-o fac pe fudulul; i era prea sete. n acest punct, aventura lui ne nedumerete: acest prestidigitator emerit, care fabricase vin la nunta din Cana, la Sichem nu era n stare s fabrice nite ap... Sracul domn scotea limba de un cot, de sete. Pentru a obine cteva picturi din lichidul de care gtul lui uscat avea nevoie, ncerc s se fac interesant. Ah! i ripost el Samaritencei, exist ap i ap, aa cum exist legtur de vreascuri i legtur de vreascuri. i cer ceva de but i am impresia c m refuzi. Dac-ai ti cine e cel care-i vorbete, n loc s refuzi s-i dai s bea, i-ai cere s-i dea el ap vie. Vrei s m duci cu preul cu apa ta vie, fcu samariteanca! i cum o s-o scoi din fntna asta att de adnc, dac n-ai la ndemn nici cea mai mic gleat sau ulcior? Eti tu mai iret dect strmoul nostru Iacob, care ne-a lsat aceast fntn i din care au but el, fiii lui i turmele lui? Zicnd aceasta, frumoasa copil i ridic ulciorul plin i, nefiind fat rea, l apropie cu marginea de gura lui Iisus. Acesta i stinse setea. Apoi: S ne nelegem! relu el. Apa pe care ai scos-o din aceast fntn e o ap care nu potolete setea definitiv, n timp ce cu apa de care-i vorbesc eu nu-i mai este sete niciodat. Dac ai bea din izvorul meu, i-ar ajunge pe vecie i n-ai mai cere o pictur! Voinicul sta chiar are haz, gndi samariteanca. i adug cu voce tare: 54

Dac tot eti aici, ai face bine s-mi dai puin din apa ta, ca s nu mai cunosc setea niciodat. Iisus clipi din ochi: Du-te i adu-i brbatul, spuse el. Mi-ar face plcere s-l cunosc. Samariteanca izbucni ntr-un hohot de rs: Dar eu nu am brbat! fcu ea. Ce spui? replic Iisus. Nu ai brbat? La naiba! Cred c nu i-ai numrat bine pe cei cu care te-ai mritat. Ai unu, doi, trei, patru, cinci, o grmad de soi. Iar cel pe care-l ai acum nu e soul tu. Pot s-mi dau seama, drguo! Drgua se opri, l privi drept n fa pe domnul Iisus i strig: Eti uimitor, pe cuvntul meu! Ai ghicit dintr-o privire... Eti vrjitor? Ah! deci e adevrat ce mi s-a spus, c doctorii din Ierusalim sunt la curent cu tot. Cci neleg bine acum c eti un doctor din Ierusalim. La zdrenele de pe tine, nu s-ar ndoi nimeni. n fine, s admitem c savanii votri sunt mbrcai n zdrene... Vezi totui ce bine ne putem nelege... Ceea ce ne desparte neamurile e un lucru fr importan: strmoii notri l-au adorat pe Dumnezeu pe acest munte, iar ai votri spun c trebuie s-l adorm n templul din Ierusalim. Iisus o trase pe samariteanc spre el: Crede n mine, i spuse. Va veni vremea cnd nu-l vei mai adora pe Tatl nici pe acest munte, nici n Ierusalim. Cel pe care l vei adora, micua mea, va fi Mesia, va fi Hristos. ntr-adevr, ni s-a spus demult c va veni un Mesia i c el ne va nva multe lucruri. Aadar, unde e Mesia sta? Este foarte simplu, eu sunt. Serios! Absolut, poi s m crezi pe cuvnt.

Iisus se reveleaz unei bune samaritence Samariteanca era mnat de devoiune, ca de altfel toate femeile de moravuri uoare. Ea nu cerea mai mult dect s adore nc un brbat. Se arunc n genunchi n faa vagabondului nostru i-i s55

rut minile. Acesta se felicita de propriul succes, cnd, deodat, aprur discipolii. La naiba! i zise Iisus. Nepoftiii! Au ajuns tocmai cnd conversaia cu aceast frumoas copil ducea unde trebuie. Surprins cu minile pe hndrlu, samariteanca o terse repede, uitndu-i n grab ulciorul. Oamenii din Sichem care o ntlnir pe drum, alergnd, o ntrebar: De ce alergi aa? Pari foarte tulburat... Am i de ce, fcu ea. Am vzut un brbat pe care nu-l cunosc. Mi-a povestit o grmad de istorii; mi-a spus c e Hristos. i dac o fi adevrat? Oamenii din Sichem merser degrab la fntna unde se afla personajul ciudat ce le fusese semnalat. Vzndu-se n centrul ateniei, omul nostru nu scp ocazia unui mic discurs. n timp ce tovarii lui i ofereau mncare, spunndu-i: Maestre, mnnc, el le rspunse cu voce tare, n aa fel, nct s fie auzit de toat lumea: V mulumesc, prieteni, dar e inutil s-mi dai mncare. Am mncat o hran de care voi nu tii. Uimii, discipolii i spuser unul altuia: Se pare c cineva i-a dat deja s mnnce. Trebuie s fie femeia cu care l-am gsit. Dar Iisus nu se referea la o hran corporal, spune un teolog. El era bucuros c a aruncat cteva scntei din dragostea lui divin n sufletul samaritencei, i deplina sturare a inimii lui l fcea s uite de oricare alt foame. Din acest motiv, el rspunse: Hrana mea este de a face voia celui care m-a trimis i de a-i mplini lucrarea. Oamenii din Sichem se gndir: Dac sta conteaz pe acest tip de biftec ca s pun carne pe el, e de comptimit. Iisus continu, adresndu-se tovarilor lui: Ridicai-v ochii i facei-mi plcerea de a privi aceste cmpuri. n patru luni, va fi timpul seceriului, vei spune voi. Ei bine, v spun vou: cmpurile sunt deja galbene i gata de a fi recoltate. i mai adaug: cel ce seamn nu e ntotdeauna i cel ce culege. i totui, ambii sunt mulumii. Astfel, nelegei ce vreau s spun: v-am trimis s recoltai ceea ce va fi hrana voastr, i, n timp ce v ndeprtai, o femeie a venit, iar eu am recoltat-o. n timp ce fiul porumbelului vorbea n acest limbaj cifrat, curioii se strngeau n jurul lui. ncntai s-l aud pe Cuvnt, l invitar s rmn n satul lor, ceea ce i fcu, pentru dou zile. Ct despre femeia de la fntn, ea se ducea peste tot s povesteasc cum i fcuse o nou cunotin i c Iisus era un tip absolut fantastic. Locuitorii din Sichem i spuser samaritencei: E posibil s te fi impresionat. Dar nou ne-a spus mult mai multe. Acum, cnd l-am auzit, suntem siguri c el e Hristos i c va salva lumea. Cel puin, asta-i ce ne spune Evanghelia. Avnd n vedere c eu nu eram acolo, m feresc s v garantez autenticitatea limbajului atribuit Sichemiilor. Notai totui c nici eu nu-l contest. l nregistrez i m mulumesc s v atrag atenia c nu gsim n Evanghelie nicio urm serioas a acestei conversaii purtate de un ora ntreg. Sichemiii proclamar n satul lor c Iisus era Hristos i c el va salva lumea. Dar niciunul dintre ei nu se gndi s se alture micii escorte de discipoli. Cu alte cuvinte, o convertire platonic. Aa a fost prima manifestare a lui Iisus fa de compatrioii lui din Israel (Ioan, cap. IV, versetele 1-42). A debutat printr-un miracol n cinstea unei adunri de oameni bei. Prima aciune prin care a strlucit la Ierusalim a fost una de vandalism. Iar cnd a considerat c a venit momentul s se manifeste, acela a fost pentru a cuceri inima unei femei cu un trecut discutabil. Cci toi comentatorii catolici sunt de acord c samariteanca de la fntn era o prostituat de cea mai joas spe. CAPITOLUL 24 Primul afront public Dup ce-i termin propaganda n Samaria, Iisus se ntoarse n Galileea, ndreptndu-se spre Nazaret. Vorbele zeflemitoare ale compatrioilor si, ca urmare a afacerii din Cana, nc i apsau sufle56

tul, dar nu-i pierdu sperana c n viitor va deveni un personaj important n ochii stenilor care-l cunoscuser cndva ca simplu tmplar. El ndjduia ca de isprava lui de la Ierusalim s se fi auzit pn la Nazaret. i spuse c, dac ar reui s-i creasc un pic renumele n timpul care i-a mai rmas din cltorie, ar obine un veritabil triumf n umilul stuc n care locuia familia lui. Pentru ai atinge acest scop, peste tot pe unde se oprea ocazional se ddea drept un doctor expert n toate materiile teologice. Era primit n sinagogi i i se cerea s in o predic. V las s v gndii dac mecherul nostru se dedica cu plcere acestei activiti i dac limba-i mergea strun. ntr-un verset din Biblie, primul ntlnit, el inea o disertaie ce prea c nu se mai termin. Remarcai c, dei nu urmase niciun curs special, i luase dreptul de a-i spune doctor. Ceea ce pentru altul ar fi fost ceva nelegitim, pentru el era ceva foarte firesc. La urma urmei, el era fiul porumbelului; poseda tiina infuz [n.tr.: cunotine, virtui infuze = posedate n mod natural, fr s fi fost nsuite]. Tmpeniile care-i ieeau pe gur erau profeii, din moment ce ieeau din persoana divin care era. Porumbelul, tat i asociat n cadrul Trinitii, era singurul rspunztor de discursurile lui. Cel care-l inspira era porumbelul i era clar c, n caz de greeal, singurul vinovat ar fi fost porumbelul. El merse aadar pe drumul lui, fr s ia n seam criticile. Cnd punea piciorul ntr-un ora, se grbea s ajung mai nti la sinagog, la momentul oficierii slujbei. n epoca aceea, sinagogile erau construite toate dup acelai model. Nu se deosebeau ntre ele dect prin bogie i grandoare, n funcie de importana oraului n care se gseau. Planul lor de construcie era acelai: o sal lung, ce se ntindea ntre dou porticuri, i care se termina printr-un sanctuar. Nu se vedeau nici icoane, nici altar, doar lad de lemn acoperit cu o pnz, n care se ineau crile sfinte ale lui Israel. Aceast pies de mobilier, care prin forma ei amintea de cufrul n care se afla Iehova atunci cnd vorbea noaptea cu micuul Samuel, ocupa locul de onoare n sinagog. Sanctuarul era cea mai venerat parte a edificiului. Aici se aflau scaunele n care scribii i fariseii i aezau respectabilele lor dosuri. Tot aici se gseau i locurile spre care erau condui cei care se distingeau prin opulen, cci, n toate timpurile, proprietarii de capitaluri consistente au fost foarte bine vzui de biseric. Sfntul Frusquin rmne eternul sfnt ntre sfini [n.tr.: Sfntul Frusquin = (la figurat) sfntul ban]. Spre mijloc se ridica podiumul pe care urcau cei care citeau crile sfinte i rabinul care predica, nsufleind adunarea. n ceea ce privete turma de credincioi, ea se nghesuia cum putea n naosul bisericii, mprit printr-o barier n dou seciuni, una pentru brbai i alta pentru femei. O lamp ardea zi i noapte n faa cufrului cu cri sfinte. La exterior, vrful monumentului trebuia s fie mai nalt dect toate casele oraului, sau cel puin s le depeasc cu o sgeat lung, la fel ca clopotniele bisericilor moderne i ale moscheilor musulmane. Lng pori, prinse de stlpi, erau amplasate diferite cutii ale milei, cu gurile cscate, gata s nghit banii naivilor. Se vede treaba c ntemeietorii religiei cretine au copiat iudaismul n cele mai mici detalii. Toate sinagogile aveau n fruntea lor un ef, asistat de nite btrni, crora li se ddea numele de pastori. Aceast adunare prezida practicile religioase, judeca, pedepsea i i excomunica pe cei care aveau ndrzneala s nu ia n serios toate mascaradele sfntului butic. Cnd necredincioii mergeau prea departe cu nesocotirea lucrurilor sfinte, se ajungea chiar s fie trimii n lanuri n faa Sanhedrinului, marele consiliu de la Ierusalim. Membrul cel mai activ avea un nume suav: era numit ngerul. n trei sferturi din cazuri, acesta era un btrn puturos, ndoit de spate, cu gingiile fr dini, cu buzele bloase, cu nasul ct un cartof, cu capul instabil, cu obrajii scoflcii i cu easta cheal ca un ou de stru. n ciuda acestei nfiri, el era numit ngerul, ceea ce ddea o idee prea puin favorabil despre cum arat locuitorii cerurilor. n afar de demnitari, mai era chazanul [n.tr.: cantorul], pastor inferior ca rang, care-i aducea crile sfinte lectorului, pzea porile i fcea pregtirile necesare. Ct despre ordinea n care se desfura serviciul divin, aceasta era stabilit prin reguli supravegheate cu strnicie. La intrare, oamenii i nmuiau minile ntr-o ap binecuvntat, chipurile pentru a le spla. Pastorul oficiant recita o rugciune cu braele ntinse. Apoi, toat asistena intona 57

psalmi, fiecare rgind dup cum l inea puterile, ceea ce rezulta ntr-o cacofonie ngrozitoare, n mijlocul creia se auzea vocea strident a cntreilor. Celebrantul [n.tr.: preot care oficiaz serviciul divin] recita invocaii, i toi credincioii rspundeau n cor: Amin. Dup aceea, veneau o serie de 18 binecuvntri i predica, adic piesa de rezisten a ceremoniei. n general, Rabi [n.tr.: rabinul ef] era cel care fcea asta, ns cnd un evreu strin, savant renumit, aprea n decor, era condus repede pe podium, pentru a-i fi ascultat discursul. Se ntmpl ca Iisus s soseasc la Nazaret ntr-o zi de mare srbtoare religioas. Discipolii se duser la sinagog naintea lui, pentru a-i pregti intrarea n scen, i se amestecar n mulime. Unsul i schimbase puin costumaia. Comentatorii catolici ne spun c n acea zi era nfurat ntro pelerin, iar pe cap i puse o pnz prins n jurul frunii cu o cordelu, dup moda beduinilor. Din mbrcmintea lui obinuit nu-i pstrase dect tunica. Aceast tunic merit o meniune special: nu avea nicio custur. nelegei? Nicio custur! i o folosea de cnd se nscuse! Tunica era fcut dintr-o pnz special, care cretea pe msur ce corpul lui Iisus se dezvolta. i creteau membrele tot aa i tunica; puteau s-i i nepeneasc tunica nu crpa niciodat. Cnd fcea burt, tunica se lrgea; cnd slbea, tunica se retrgea. Iisus i-a pstrat aceast tunic miraculoas pn la moarte. Vom vedea la momentul respectiv ce s-a ntmplat cu ea, pentru c aceast pies de mbrcminte are i ea legenda ei. Bunul prieten al samaritencei se prezent aadar n mijlocul sinagogii din Nazaret. Discipolii, care primiser consemn, strigar toi odat: Un doctor! Un doctor la Ierusalim! La tribun! La tribun! ntruct fu cerut de asisten n unanimitate, Iisus se avnt pe estrad i apuc s ulul lung de papirus pe care chazanul l inea nfurat pe un baston de filde i pe care erau scrise textele sacre. Desfur textul imediat i ncepu s citeasc, sau s se fac c citete: Profeie a lui Isaia!... Atenie!... Duhul Sfnt este asupra mea. De aceea, el m-a consacrat prin ungerea lui i m-a trimis s evanghelizez sracii, s vindec inimile ndurerate, s-i anun pe captivi eliberarea i pe orbi recptarea vederii, pentru a-i elibera pe cei zdrobii sub greutatea lanurilor, pentru a vesti anul n care va veni iertarea Domnului i ziua judecii sale! E uor de neles ce avantaj urma s-i trag jupnul viclean din citatul att de abil ales. nchise cartea, o duse la pastor i se aez. Toat lumea din sinagog avea ochii fixai asupra lui, dup cum spune Evanghelia. Apoi ncepu cu o voce grav: Doamnelor! Domnilor! Astzi s-a mplinit prorocirea pe care tocmai v-am citit-o! Ct aplomb! Mulimea de fideli, dispus oricnd s nghit gogomniile care li se prezint cu autoritate, era n extaz, numrnd silabele care ieeau din aceast gur doct. Iisus o inu tot aa, cnd, dintr-o dat, cineva din asisten, unul mai puin naiv dect ceilali, strig: Aaa! Dac nu m nel, sta e tmplarul! E fiul lui Iosif! De att a fost nevoie pentru ca tot farmecul s dispar. Cine cunoate caracterul att de impresionabil i de schimbtor al nebunilor i va da seama cu uurin de revirimentul subit care se produse. Civa dintre credincioi i ziceau n sinea lor: Mi se pare c-am mai vzut figura asta pe undeva. Atunci cnd cel mai puin naiv dintre ei strig: E tmplarul!, toi rspunser n cor: Aa e! i atunci se pornir interpelrile, fiecare fiind rnit n amorul propriu de faptul c a fost prostit. ncepu o avalan de exclamaii batjocoritoare: Ce tupeu! A ncercat s ne pcleasc, amicul! Ce mai faci, Iisus? Unde i-e rindeaua? Ai lsat tmplria pentru afacerea asta? Mo Iosif i-a dat titlul de doctor? Las altora interpretarea profeilor, omule, mai ales interpretarea lui Isaia, care a fost mcelrit cu fierstrul! 58

De-aia zice el de Isaia, da, da. Tmplarul vrea s-l mai mcelreasc o dat. ntoarce-te la bancul tu de tmplrie, Iisus! Dac te dai doctor, vindec-te mai nti pe tine! Eti bolnav, amrtule. Trebuie s te ngrijeti! Remarcile rutcioase cdeau ca grindina. Fiul porumbelului ncerc s stpneasc furtuna. n primul moment de rgaz aprut n hrmlaie, el spuse: Aud pe cineva care mi strig: Doctore, vindec-te pe tine nsui. neleg bine ironia. Vd din murmurele voastre c nu prea avei ncredere n mine. Ca s m credei, vrei ca minunile pe care le-am fcut la Cana s le fac i aici, la Nazaret. Dai-mi voie s fac singur comparaie. Atunci cnd n Israel a fost o foamete de trei ani, Ilie a dat ajutor unei vduve; dar aceast vduv era o pgn din Sarepta, oraul Sidonienilor. Tot aa, sub profetul Elisei existau muli leproi pe teritoriul Iudeei. Pe cine a vindecat el? Pe unul din compatrioii lui? Nu, el l-a vindecat pe Naaman, un general sirian. Deci s nu v fie cu mirare dac profei ca Ilie, ca Elisei i ca mine, obinuiesc s-i pstreze minunile pentru strini.

Primul ultraj public: efectul unei predici a lui Iisus Trebuie s recunoatem c rspunsul era foarte obraznic. Ca urmare, n sinagog izbucni o explozie general de nemulumire. Un impuls de furie ridic adunarea. Ei, nazarinenii, s fie comparai cu pgnii i leproii? Era prea mult! De ast dat nu mai fur murmure, ci un strigt la unison: Scoatei-l de-aici! Dai-l afar! Mulimea se arunc asupra lui, l smulse de pe podium i-l scoase din sinagog n uturi. Iisus ncas toate scatoalcele. i rdea, ns, n barb. La fiecare lovitur de pumn sau de picior pe care o primea i spunea ncet: Aa, dragii mei compatrioi, lovii tare! Adineauri erai impresionai... Ceilali l mbrnceau cu putere, netiind ce i se pregtea. l mpinser spre ieire cu nghionteli i uturi, ducndu-l astfel pn pe un munte nalt, aflat n apropierea oraului, pe care l domina. Din vrful muntelui se csca o prpastie. Necredincioii notri socoteau s-l fac pe tmplar s execute un salt de toat frumuseea. Cnd ajunser ns pe marginea prpastiei, Iisus, punndu-i imediat 59

n aciune divinitatea, i despri n dou, trecu prin mijlocul lor i se retrase (Luca, cap. IV, vers. 15-30). Nazarinenii rmaser masc. Numai c erau att de pornii mpotriva lui Iisus, nct, n ciuda miracolului, niciunul dintre ei nu se converti. Fiul porumbelului se ntoarse cu inima plin de tristee. n loc s fie mndru c a oferit compatrioilor necredincioi aceast prob indiscutabil de for divin, el nu se gndea la aceast aventur dect pentru a-i rememora afrontul pe care-l primise la sinagog. Cum adic?! El, dumnezeu i al treilea dintre dumnezei n acelai timp, acordase Nazaretului onoarea de a-l numra mai bine de 20 de ani printre locuitorii lui, i n felul sta l primeau! i dduse osteneala s le explice fidelilor c profeiile lui Isaia erau mplinite, i de la primele cuvinte ale discursului lui fusese primit cu fluierturi unanime, ca pe un tenor care cnt fals!... Era foarte jignitor pentru amorul lui propriu. n ceea ce-i privete pe apostoli, acetia nu strluciser deloc n tot timpul acestui atac. Evanghelia nu povestete c vreunul dintre ei i-ar fi fcut apariia i s-ar fi mpotrivit conducerii la prpastie. Aadar, de cum vzur c lucrurile merg prost, ei se inur de-o parte. i nu mic le fu mirarea s-l vad pe eful lor revenind sntos i n siguran de pe munte. i dac Iisus i-ar fi ntrebat: Unde naiba ai disprut?, fr ndoial, ei ar fi rspuns c-au fcut tot posibilul pentru ca Maestrul s nu fie fcut terci, dar c eforturile lor s-au lovit de furia mulimii i c... etc., etc. CAPITOLUL 25 Ofierul din Capernaum Alungat din Nazaret, Iisus se ndrept spre Cana i de acolo, ctre orelele din mprejurimi, aezate pe malurile lacului Tiberiada. Am spus ntr-un capitol precedent din ce fel de oameni era alctuit majoritatea celor care triau n aceste orele: era inutul plcerii, unde se adunau toate femeile de moravuri uoare din Iudeea i Galileea. Evanghelia ne spune foarte clar c Hristos a fost modelul vagabonzilor i c n-a avut un domiciliu stabil n timpul vieii lui, adic n-a avut niciodat un loc al lui unde s-i pun capul. Dup prerea mea, aici se exagereaz. Iisus nu era att de naiv nct s nu gseasc un loc unde s doarm i ceva de-ale gurii. S admitem c-i plcea s doarm sub cerul liber. De acord, dar n-o s m fac s cred c noaptea n-a avut niciodat altceva deasupra capului dect cerul nstelat. n rest, se tie c femeile erau nnebunite dup el, i-l vom vedea adesea n mare intimitate cu femei de moravuri uoare. E vorba mai ales de cele care renunaser la orice convenien i care-i practicau meseria pe fa. Acestea l primeau cel mai bine. Acest lucru este afirmat n fiecare pagin a Noului Testament. n aceste condiii, mi-e greu s cred c abilul i galantul nostru personaj i petrecea prea des noaptea n strad. i plimba aadar harurile de la Cana la Emaus, de la Emaus la Tiberiada, de la Tiberiada la Magdala, de la Magdala la Ghenizaret, de la Ghenizaret la Capernaum, de la Capernaum la Betsaida i de la Betsaida la Chorozain, fcnd peste tot furori. Favorurile acestui erou oarecum slbatic aveau o originalitate plin de savoare, i se tie c femeilor n cutare de plceri le-au plcut ntotdeauna lucrurile mai ieite din comun. ntr-o zi, pe cnd pierdea timpul prin Cana, veni la el un ofier de la curtea lui Irod. Aoleo! gndi artistul nostru, vine dup mine pentru c i-am inut companie vrului meu, Ioan Boteztorul. Cei cinci discipoli cci tot cinci erau scrutar cu un ochi ngrijorat orizontul, s vad dac nu descoper vreo ascunztoare unde s se refugieze. Maestrului i apostolilor le cam tremurau fesele. Dar se linitir repede. Ofierul regal nu era animat de nicio intenie ostil. Avea la el un plic, eadevrat, dar nu era un mandat de aducere. De fapt, militarul venea la Capernaum, ora unde tria familia lui, pentru c tocmai primise o scrisoare, prin care i se aducea la cunotin c fiul lui era pe punctul de a trece n lumea cealalt. Evanghelia nu ne d numele ofierului n cauz. Civa interprei catolici l sugereaz pe cel de Manahem, fiul doicii lui Irod, pe care Faptele apostolilor l pun n rnd cu primii cretini (Fapte, 60

XIII, 1). Alii afirm c acesta ar fi fost un domn Chuza, intendent al tetrarhului, pe a crui nevast o vedem printre galileencele care l urmau pe Iisus (Luca, VIII, v. 3). Dar numele omului nostru nu schimb cu nimic lucrurile. Ofierul auzise de hoinarul nostru printre brfele din ora. C schimbase apa n vin, c citea n strfundul inimilor, c-i povestea primului venit aventuri pe care acesta le credea cele mai secrete... Cu alte cuvinte, trecea drept vrjitor. Se tie ce tendin au oamenii din orelele de provincie de a umfla cele mai nensemnate fapte. Datorit cancanurilor spuse din gur n gur de naivi, Iisus trecea n ochii multora drept un vindector care cunotea nite reete misterioase, ce nu ddeau gre niciodat. Pe scurt, chiar dac nu fcuse pn acum nicio vindecare miraculoas, fostul tmplar avea dreptul ca renumele lui s fie refcut. Cci, la urma urmei, el era fiul porumbelului, i atunci cnd eti fiul porumbelului, eti capabil de orice minune. Ofierul se prezent, aadar, la Iisus i, cu lacrimi n ochi, i spuse: Maestre, te rog s citeti scrisoarea pe care am primit-o din Capernaum. Iisus lu papirusul i l parcurse. Ei bine? l ntreb el pe militar. N-am avut onoarea s-l cunosc nici pe fiul tu, nici pe tine. Biatul e bolnav i-i mprtesc durerea. Dar nu pentru consolri banale venise ofierul. El continu: Maestre, ieri sear, medicii au venit la patul fiului meu i l-au consultat. Concluzia lor a fost c sracul copil nu va scpa. E foarte trist ce-mi spui. Mie mi spui? Dar tu, maestre, nu poi face nimic s-i salvezi zilele fiului meu iubit? Ei! Ei! Nu spun asta. Te rog din suflet, te implor. M arunc la picioarele tale. Vindec-mi copilul, care e pe moarte! Iisus i sprijini brbia n mini i se gndi cteva secunde. Apoi rspunse: E o minune ce mi ceri, dac nu m nel. Nu te refuz, dar permite-mi s constat un lucru: voi evreii suntei toi la fel... Dac nu fac minuni la cererea voastr, nu credei niciun pic n mine. Ofierul i lu mina cea mai rugtoare: Domnule, n numele a ce ai mai drag, vino la Capernaum nainte ca sracul meu copil s moar! S admirm n trecere naivitatea acestui militar: el credea n puterea supranatural a lui Iisus, cci venea la el s cear o minune. Or, dac Iisus era capabil s fac minuni, n-avea nevoie s mearg la Capernaum pentru a-l vindeca pe muribund. Putea foarte bine s-i fac trucul de la distan. Iisus se gndi ce avea de fcut. Aranjase, fr ndoial, cteva ntlniri pentru sear n mprejurimi, i-i fcea un pic griji c trebuie s alerge n mai multe locuri n Cana, cnd i-ar fi fost mai uor s salveze viaa muribunzilor fr s se deranjeze. Aa c, atunci cnd ofierul i repet invitaia, el i rspunse: Dragul meu prieten, e inutil s m duc la cptiul fiului tu. La aceast or el este viu. Viu? strig tatl. E posibil, dar, n orice caz, e pe cale s nceteze de a mai fi. Nu, nu! Fiul tu se comport ca un trezit din mori. Doamne, este adevrat? Mergi i vezi... Un-doi... Fiul tu e vindecat! Linitit de aceste cuvinte, ofierul regal se ridic, binecuvntnd pe vraciul divin. Dup aceea, se porni la drum, pentru a se ntoarce la Capernaum. Era a aptea or din zi, care corespunde orei unu dup-amiaz, dup modul actual de socotire a timpului. Omul nostru se ncrezu n vorbele vagabondului, aa c nu se grbi s ajung la fiul lui. Pe drum, se opri i-i petrecu noaptea ntr-un han. n dimineaa urmtoare, cnd se pregtea s porneasc la drum, se ntlni cu slugile lui, care, la rndul lor, mergeau la Cana. Bucur-te, strigar ei, creznd c-i aduc o veste mare. Fiul tu se simte bine. tiu, fcu el flegmatic. i la ce or s-a simit el mai bine? Ieri, la a aptea or. 61

Eram sigur.

Iisus vindec de la distan pe fiul unui ofier din Capernaum Nu e nevoie s mai spun c slugile n-au neles nimic din adnca intuiie stpnului lor. (Ioan, cap. IV, versetele 46-54). i bteau capul s deslueasc misterul acestei aventuri uimitoare. Ofierul povesti familiei sale ce s-a ntmplat, i toat familia se converti. n ceea ce ne privete, dragi cititori, nu vom ezita s-i dm o not bun lui Iisus. n aceast chestiune s-a comportat foarte bine. Necazul e c personajul n cauz nu a existat niciodat... CAPITOLUL 26 Un posedat de diavol Cele dou orae, Nazaret i Capernaum, erau foarte diferite unul fa de altul. Dac n primul nu puteai auzi de Hristos, n al doilea el era deja considerat un maestru n vrjitorie. Bartolomeu, micul Ioan i ceilali trei discipoli povestir istoria ofierului tuturor celor care voiau s-o asculte. Aa c, a doua zi dup eveniment, toat lumea voia s-l cunoasc pe vagabondul vindector. Ziua urmtoare era smbt, zi de sabat, adic duminica evreilor; era ziua n care, credincioii mergeau n mod special la biseric. n sinagog, serviciul religios ncepea dis-de-diminea. Iisus i fcu socoteala s apar la ora la care mulimea venea n numr mare. Curioii veniser n mas. Oamenii recitau rugciuni i zbierau civa psalmi, dup ritualul obinuit. Apoi, btrnul printe numit ngerul, cu o politee fr cusur, se ndrept spre Iisus i, dup ce-l salut, i spuse surznd: Dac renumele tu nu este doar un zvon, dup cum ne face plcere s credem, eti cel mai savant dintre doctori... Flatat, domnul Iisus se umfla n pene. ngerul continu: Fii bun, urc pe podium i spune pentru noi o predic pe care noi toi o s fim foarte bucuroi s-o ascultm. Abia ateptm s-i sorbim cuvintele, drag Maestre. 62

Ce un moment prielnic! gndi Iisus. Iat o invitaie dup toate regulile: cei din Capernaum nu seamn deloc cu bdranii din Nazaret. Mulumi ngerului cu voce tare i urc la tribun. n biseric se auzi o micare prelung de scaune, indiciu sigur de simpatie din partea auditoriului. Fiecare i cuta poziia cea mai comod, pentru a savura n voie vorbele pline de neles ce urmau s ias din aceast gur sfnt. La rndul lui, Iisus i aranj pliurile tunicii, se desfcu la gt i-i suflec uor mnecile. Cuvntul se pregtea de un speech de o lungime apreciabil. Tui de cteva ori hmm! hmm! pentru a opri micarea scaunelor n sinagog. n acel moment, nu se mai auzi nici musca. Cuvntul ddu un pas napoi, i trecu mna prin barb, sprijinindu-i brbia lui divin pe pieptul lui divin, apoi fcu un pas nainte, i ntinse braul ntr-un gest de efect i rosti aceste fraze admirabile: Doamnelor! Domnilor! Cel care st astzi n faa voastr nu este, cum fr ndoial v nchipuii, obinuit cu btliile oratorice, i cere mai nti ngduin auditoriului... Nu, doamnelor, nu domnilor, eu nu sunt ctui de puin un orator. Crescut ntr-o dulgherie, nu am supt de mic copil laptele retoricii... Las scribilor i fariseilor artificiile de limbaj, i dac, n ciuda insuficientei mele elocine, voi reui s v trezesc ct de ct interesul, m voi considera foarte fericit i foarte mndru... Se opri o secund pentru a vedea rezultatul micii sale introduceri. Cei mai muli rmseser cu gura cscat, admirnd aceast introducere plin de rezerv i de modestie. Femeile l priveau pe Iisus cu coada ochiului i-i spuneau n sinea lor: Ce predicator adorabil! E fermector, se exprim cu o graie mbttoare, e divin. Iisus fu satisfcut; continu: V mulumesc, doamnelor i domnilor, pentru atenia pe care binevoii s mi-o artai. Voi ncerca din toate puterile s nu v dezamgesc... Un alt moment de ateptare. Hmm! hmm! Dup care, abordnd direct subiectul, strig: Exist momente n viaa popoarelor n care omida devine fluture. La contactul cu divinitatea care se dezvluie, populaiile ies din amorire, se ridic i merg spre a cuceri noi orizonturi. Sracul, aflat pn atunci n ntuneric, strlucete dintr-o dat ca luminat de un fulger, n timp ce bogatul, intimidat, intr n carapacea lui... Foarte bine! foarte bine! murmurar civa entuziati. n acest moment, Cuvntul Domnului, n loc s se mulumeasc s ating doar scoara sufletului, ptrunde pn n strfundul inimilor, pentru a-i rspndi puterea de convingere. Dezmoteniii soartei, iluminai subit de spiritul din nalturi, neleg c le revine o anumit misiune, i, rupndui lanurile... La acest cuvnt, Iisus fu ntrerupt de un strigt venit dintr-un col al sinagogii. Cuvntul se opri brusc, iar auditorii se urcar pe scaune, pentru a vedea cine e neruinatul care-i permite s ntrerup o cuvntare att de convingtoare. Iei afar, icnitule! strigar unii la omul care-l ntrerupsese pe Iisus. Dai-i banii i s plece! ltrar alii. Srii pe el! urlau cei mai argoi. Iisus ntinse mna pentru a face linite. Oh! da, cel care-l ntrerupsese scotea rcnete slbatice i gesticula ca un turbat. Zarva crescu. Deodat, unul dintre spectatori, dotat cu mai mult inteligen dect ceilali, l recunoscu pe scandalagiu i zise: E un posedat de diavol! Aceast revelaie nu surprinse auditoriul. Pe vremea aceea, se ntlneau destul de des, chiar i n biserici, indivizi crora diavolul le juca farsa neplcut de a intra n corpul lor. Astzi nu mai vedem posedai. Din aceast cauz, e greu s ne facem o idee despre acei enoriai. Acum trebuie s ne bazm pe ce spun teologii catolici, care au dat posedailor de demoni cele mai amnunite descrieri. n zadar profesorii de la colile de medicin contemporan neag posedarea de ctre diavol a anumitor indivizi; n zadar declar tiina modern c aceast stare n care se gsesc sclavii lui Satana este doar rezultatul unei alienri mintale. Evanghelia pune la zid i medicina, i tiina modern. Ea citeaz n sprijinul tezei sale un numr de fapte care se ntind de-a lungul a mai multe secole i pe care, din cauza vechimii, nu le putem verifica, din pcate. 63

Cum scoate Iisus diavolul dintr-un biet posedat Se pare c pe vremuri puteau fi vzui oameni demonizai care, din cauza diavolului care slluia n ei, fceau lucruri fenomenale. Iat, n mare, cum se petrece acest lucru, conform teologilor care au mers mai n profunzime cu studiul: ntr-o diminea, diavolul se prezint la individul pe care intenioneaz s-l posede. Pentru aceasta, el ia o form de jumtate om, jumtate animal, ca de exemplu un om-cine sau un om-broasc. Dup ce-l sperie ndeajuns pe nefericit, paralizndu-l de fric, diavolul intr n el pe gur. Odat instalat n corpul unui posedat afirm episcopul de Sgur demonul devine stpn pe toate facultile lui: l neap, l arde, i smulge inima, creierul, intestinele i-l chinuie n nenumrate feluri. El eman un miros infect, uneori de pucioas, alteori de ap. n unele cazuri, i aceast particularitate se remarc mai ales la femei, spiritul ru ndeamn la propuneri obscene. Unii demonizai sunt ridicai n aer i transportai n infern, unde, cuprini de spaim i teroare, contempl chinurile condamnailor. Alii sunt transformai n animale, n copaci i chiar n fructe. Diavolul i mpinge furia turbat pn ntr-acolo, nct i reduce la o mn de cenu pe nefericiii n care s-a introdus; ns unii dintre acetia, sub efectul exorcizrii unui preot, sunt resuscitai i regenerai. Muli posedai sunt nconjurai de reptile hidoase sau de cadavre. S-au vzut oameni care-i vnduser sufletul lui Satana, semnnd un pact cu sngele lor i, prin aceasta, fiind condamnai pe vecie. n sfrit, exist i posedai care, n loc s fie tulburai, se bucur de toate favorurile spiritului tenebrelor. Pe acetia, diavolul i protejeaz, i nva secretul fabricrii aurului, le prevestete viitorul, le dezvluie misterele infernului i le acord puterea de a face minuni, care, se nelege, nu sunt dect iluzii. Cci numai n aparen sunt favorizai, n realitate avnd sufletul pierdut pe ntru totdeauna. Posedatul din Capernaum aparinea categoriei de demonizai locuii de un spirit impur. El se zvrcolea n parvizul sinagogii i-i nsoea urletele de gesturi obscene. nsui abatele Fouard afirm acest lucru, iar eu nu-l voi contrazice sub nicio form. Acest furios se strecurase n rndul muli64

mii, dar cuvntul fiului porumbelului l tulburase imediat pe locatarul lui, diavolul. Atunci, omul nostru, nemaiputnd stpni spiritul care-l domina, izbucnise n invective abominabile mpotriva elocventului predicator. Pe scurt, insulttorul fostului tmplar nu era cine tie ce vinovat, din moment ce Satana era cel care se exprima astfel prin gura lui. Mulimea, iritat la nceput de autorul scandalului, se mai calm. Cci posedatul nu era responsabil nici de gesturile, nici de cuvintele lui i, n definitiv, spectacolul pe care-l ddea era chiar ceva curios. Simeau o atracie amestecat cu oroare s-l vad pe diavol n lupt cu profetul. Iisus, care era dumnezeu pn n vrful unghiilor, era sigur de victoria lui. l ls pe demonizat s se zbat, dup care ceru s fie pus fa n fa cu el. Ce vrei? fcu fiul porumbelului, adresndu-se posedatului. Las-ne n pace, iat ce vrem! rspunse cellalt. Ce legtur e ntre noi i tine, Iisus din Nazaret? Ai venit s ne pierzi? Haide, tiu bine cine eti: eti Sfntul lui Dumnezeu! Aceast mrturisire diabolic era fcut, din cte ne dm seama, pentru a-i ctiga simpatia lui Iisus; ea i constata originea. Era, spun pioii comentatori ai Evangheliei, mrturisirea smuls prin teroare, linguirea unui sclav care tremur sub loviturile de bici i care caut s-i mbuneze stpnul hotrt s-l pedepseasc. Totui, Iisus respinse acest omagiu. Se duse drept n faa posedatului i, ameninndu-l pe demonul care-l tulbura, spuse: Taci i iei din acest om! Atunci, spiritul impur l zgli pe om n nite convulsii oribile i, scond un strigt puternic, iei din el. Imediat, oamenii fur martorii unui spectacol straniu. Nefericitul care, cscndu-i flcile, tocmai l scuipase pe diavol, era acum linitit; iar trupul lui, care servise drept locuin puterilor infernale, nu mai manifesta nici urm de violen. Vznd acestea, admiraia asistenei era fr margini. Pentru ei, Iisus nu mai era un vrjitor oarecare. La Izraelii, posedaii se numrau cu sutele; dar, pentru a-i elibera, exista un ceremonial pe care Iisus nu-l folosise. Astfel, din ceea ce povestete Josephus, demonul era alungat din posedai pe nri, cu ajutorul unui inel i al unei rdcini magice. Apoi, demonizatul era aruncat la pmnt i, pentru a-i dovedi ieirea din corp, diavolul vrsa toate vasele cu ap puse la o anumit distan. Or, Iisus nu procedase dup regulile exorcismului consacrat. El se mulumise s rosteasc cteva cuvinte pentru a-l expulza pe jupnul Satana din corpul n care se introdusese. i acest procedeu att de simplu i reuise pe deplin. Ia te uit! i spuneau ntre ei capernauii uimii. Ce doctrin nou i atotputernic! Le comand spiritelor i acestea i se supun. (Marcu, cap. I, versetele 21-27) CAPITOLUL 27 Miracole la duzin Dintr-o dat, reputaia lui Iisus se ntrise puternic, cel puin n Galileea. Dar dumnezeul nostru nu era omul care s se opreasc aici. El avea i alte minuni n traist. Chiar la ieirea din sinagog, n timp ce toi capernauii erau n extaz, Simon-Pietricic se repezi n faa maestrului, i-i spuse tare, ca s fie auzit de toat lumea: Ce crezi, domnule, mi s-a ntmplat una bun! Ce anume? l ntreb Iisus. tii c familia mea locuiete n Betsaida? Da. i c familia nevestei mele locuiete aici... Aa e, drag Petru, mi-ai spus c te-ai nsurat cu o fat din Capernaum? Nu eti fericit cu ea? Nu-i vorba de asta. Atunci despre ce anume? E vorba de soacr-mea, care a fcut brusc febr mare i m tem c biata femeie o s se duc. 65

Ce tot ndrugi acolo? Soacr-ta e bolnav i tu-i faci snge ru de team c se va ntlni cu strmoii ei? Ciudat! Nu, Maestre, ciudat e c... soacra mea e o soacr model... O soacr care i-a pierdut fna, aadar! Chiar aa... in mult la sraca femeie i-a vrea s vii s-o vindeci. Prietene Petru, nu pot s-i refuz acest lucru. Du-m la aceast soacr fenomen. Simion-Pietricic nu atept s i se zic de dou ori. Se ndrept spre casa bolnavei. Iisus l urm. Cteva momente mai trziu, ptrunser n cas. Era o locuin umil. Soacra n cauz era ntins pe o saltea veche; febra era aa de mare, c delira. Vzndu-l pe Iisus, ncepu s debiteze o grmad de prostii; dar Unsul nu se supr. Era bun din fire... O vezi? opti fiul lui Iona pescarul. Nici nu tie ce spune. Febra asta ne ngrijoreaz cel mai mult. Cnd delireaz, o ia razna. O ine aa de diminea pn seara i de seara pn dimineaa. Este foarte grav, fcu Iisus. Verific un moment pulsul bolnavei. Apoi, la fel cum interpelase demonul n sinagog, se adres febrei: Febr! strig el, cu ce drept i-ai ales tu slaul n trupul acestei femei minunate? Dar febra nu avea limba la fel de lung ca diavolul, aa c nu rspunse nimic. Ah! febr, febr, continu Iisus, nu sufli o vorb?... i recunoti deci stpnul... Ei bine, i poruncesc s pleci... i pe dat, te rog! Rostind aceste vorbe, apuc mna bolnavei, i ridic trupul istovit, i-i insufl prin aceast atingere plenitudinea vieii. Febra dispru, fr a lsa n urm vreo stare de slbiciune, care este urmarea fireasc a bolii. Instantaneu, soacra lui Simion se ridic i, amintindu-i dintr-o dat c-i uitase oala pe foc, se duse repede la buctrie s spumeze supa. n scurt timp, solid ca o piramid, ea punea masa i-i servea pe ginerele i pe tovarii lui. Asta nsemna dou miracole unul dup altul. Capernauii nu-i reveneau din uluire. Aici e mna lui Dumnezeu! spuneau femeile. Cine s fie acest brbat care vindec posedaii i febrilii doar vorbindu-le? n ochii tuturor, Iisus trecea drept un vrjitor ieit din comun. Nimeni nu tia c, de fapt, el i datora darul fcutului de miracole calitii lui de fiu al porumbelului. Dac ar fi tiut c minunile erau fcute de pasrea cereasc, nimeni nu s-ar mai fi mirat, la naiba! Oricum ar fi, auzind vorbindu-se de minunatele vindecri operate de Iisus, bolnavii de tot felul tresrir de bucurie n suferina lor, i cptar sperana ntr-un termen limit pentru boala lor. Ei ateptar ca soarele s coboare la orizont, marcnd sfritul zilei. Cci la evrei, ziua de smbt era dedicat odihnei, iar faptul de a repara un picior era considerat o munc ce nclca legea. Dar, de cum se ls seara, o mulime de bolnavi se revrsar pe strzile din Capernaum. Locuitorii nu mai vzuser niciodat o astfel de procesiune: semna cu una de la Curtea miracolelor [n.tr.: n Parisul medieval, Curtea miracolelor era paradisul infirmilor i al rufctorilor; acolo, la lsarea serii, dispreau ca prin minune toate infirmitile existente peste zi]. Bolnavii de febr tremurau din toate ncheieturile; posedaii se zvrcoleau n convulsii epileptice; nebunii fceau grimase, spre amuzamentul putilor din ora; marea majoritate i expuneau plgile dezgusttoare i ulceraiile hidoase; nefericiii atini de dansul Sfntului Guy naintau cu micri dezordonate [n.tr.: Este vorba de boala Huntington, sau boala ticurilor nervoase]; paraliticii erau adui n roabe. Din acest carnaval al bolnavilor nu mai lipseau dect decapitaii, care s-i poarte capul sub bra. Aceast mulime colcind luase repede cu asalt casa lui Simon-Pietricic, unde tia c se afl marele vraci. Toi l cereau pe vrjitor: Rabi! Rabi! Ai mil de durerile noastre! Vindec-ne! Iisus nu se ls rugat prea mult. Pentru ct de puin l costau aceste miracole, ar fi fost o greeal s le negocieze cu nefericiii solicitani. Aadar, de cum se prezenta un bolnav, el ntindea minile asupra lui i-l vindeca cu un singur cuvnt. Nimic mai ingenios! Cnd venea rndul unui posedat, Iisus i poruncea diavolului s prseasc corpul care-i czuse prad. Demonul trntea un pomel66

nic de blasfemii de s se ridice prul pe capul unui chel; dar se supunea totui i ieea pe gur sau pe nas. n timp ce ieea, diavolul nu uita s strige: Pe toi sfinii! Trebuie s fii totui o for s m scoi n felul sta din domiciliul meu! n mod sigur nu eti un profet obinuit, eti Fiul lui Dumnezeu! Cuvntul nu se mpuna la auzul acestor laude aduse divinitii lui. Dimpotriv, era nemulumit s vad c demonii i dezvluie starea civil. ntr-adevr, Evanghelia ne spune c Iisus amenina diavolii i-i oprea s proclame ceea ce tiau ei, adic faptul c el era Hristos. La prima vedere, aceast atitudine era fcut s impresioneze; dar, dac ne gndim puin, vedem ct de logic era ea. Trecnd drept un simplu muritor, Iisus i impresiona contemporanii mai mult dect un vindector experimentat. Pe cnd, dac i s-ar fi tiut originea, miracolele nu i-ar mai fi fcut aceeai cinste autorului. Cnd ai creat lumea i ntreg universul din nimic, nu-i mare brnz s alungi o febr sau s ndrepi coloana vertebral a unui cocoat. Unsul i oper vindecrile pe tot parcursul nopii. Nici mcar o dat nu se plnse de munca pe care trebuia s-o fac. Atta timp ct avu infirmi de orice fel pe care s-i aline, i ntins minile deasupra lor i le suprim bolile. Aceast abundena de miracole l face pe evanghelistul Matei s cad pe gnduri. Acesta se ntreab ce a putut Iisus s fac cu tot acest stoc de boli. El trage concluzia c, pe msur ce-i debarasa pe oameni de ele, divinul vindector le lua asupra lui. Astfel, el spune c prin minunile din aceast zi s-a mplinit cuvntul lui Isaia: El nsui a luat neputinele noastre i a purtat infirmitile noastre. (Matei, VIII, 14-17). Se tie c Iisus a venit pe planeta noastr special pentru a lua asupra lui toate pcatele lumii. Omul muritor, n-am uitat asta, suferea urmrile pcatului comis de Adam i Eva n Paradisul terestru, atunci cnd au mncat mere, contrar interdiciei Bunului Dumnezeu. Stpnul Iehova le spusese celor doi neasculttori: Ai greit; ei bine, pentru a v pedepsi, rasa voastr va fi tulburat de boli de care pn acum ai fost scutii; i, ceea ce va fi cel mai tulburtor pentru voi, e c vei muri, n loc s beneficiai de viaa venic pe care v-am acordat-o eu. n virtutea acestui raionament, formulat dup Biblie, izraeliii l priveau pe un bolnav ca pe un individ pedepsit pentru un pcat netiut, pe care-l comisese. Prima condiie pentru a fi recunoscut drept sfnt era s te pori impecabil. Iat de ce, vindecnd bolnavi, Iisus i juca propriul rol. Ridica pcatele de pe sufletele lor. Cnd i ultimul infirm plec, lsnd n faa porii lui Simion crjele de-acum inutile, ziua ncepuse s se iveasc la orizont. Iisus, care nu pusese pleoap peste pleoap toat noaptea, se ridic. Orelului Capernaum era nc linitit cnd travers strzile i se retrase ntr-un loc pustiu, pentru a-i face rugciunea de diminea. Dar sttea scris ca Iisus s nu aib parte de niciun moment de rgaz. Cnd se trezir, oamenii, surprini s nu-l mai vad pe vrjitor, ncepur s-l caute prin toate prile. Simion-Pietricic i tovarii lui se deosebeau de ceilali prin iueal. Ei l gsir pe eful lor cufundat n meditaie. Ei bine, ziser ei, de data asta e clar. Popularitatea ta e indiscutabil. Minunile tale au adunat o mulime de oameni. Sunt aici cu sutele, i-i cer s faci n continuare minuni. Nu, rspunse Iisus, de data asta e de-ajuns. S nu abuzm de lucrurile bune. La urma urmei, i-am favorizat ct se poate de mult pe capernaui. Dar n-am cobort din cer doar pentru ei. Mai sunt i alte sate i orae care au nevoie de serviciile mele. S mergem! Doar ce rosti aceste cuvinte, c apru i mulimea, care i urma ndeaproape pe discipoli. Oamenii ncercau s-l fac pe Hristos s neleag c la Capernaum o s-i fie mai bine dect n alte pri: c va fi gzduit pe cheltuiala oraului, c va fi hrnit i fericit ca petele n ap. Mai ales femeile se fceau remarcate prin insisten. Niciuna nu reui ns s-l fac pe Iisus s nghit momeala. i luau aerul cel mai tandru i se fandoseau cu gesturi de pisici n clduri: 67

Vei vedea, Rabi, c vei fi nconjurat de afeciune i atenie! O s-i facem ederea att de plcut, att de plcut! n alte orae riti s ntlneti oameni grosolani, ca la Nazaret, care or s te insulte, pe cnd aici... Vei fi rsfat! Vei fi onorat! Vei fi cocoloit! Noi, toate, o s te iubim. Ce zici? Iisus era ncntat de-atta grij. Dar noi am vzut deja c nu avea o fire de om aezat. Dragele mei, suntei adorabile, i, nu neg, nicieri n-o s gsesc attea dovezi de prietenie ca aici. M-a deda cu cea mai mare plcere deliciilor din Capernaum. Dar sunt dator cu o misiune, mioarele mele. Trebuie s-mi duc i n alte pri micile talente de societate. Aa c... iertai-m! Voina lui Iisus era de neclintit. Nicio linguire nu-l putu ndupleca. Psrile de noapte capernaute, deloc proaste, ar fi vrut s-l pstreze pe frumosul vrjitor lng ele. Prezena lui n ora i vestea vindecrilor lui miraculoase n-ar fi ntrziat s atrag foarte muli strini, iar oraul ar fi devenit imediat regina staiunilor de plceri de pe malul lacului Tiberiada. Iisus instalat la Capernaum ar fi fost viitorul oraului. Toi locuitorii i ddeau seama de acest lucru. Brbaii ntrevedeau o perspectiv strlucit i afaceri fructuoase. Femeile i imaginau deja cuceririle pe care le-ar fi fcut, mesele rafinate luate n separeuri discrete, rurile de diamante cumprate de nobilii strini aflai n trecere. Trebuiau s renune la aceste castele n Spania [n.tr: visuri irealizabile, iluzii dearte]. Cuvntul declar pentru ultima oar c jurase s nu se stabileasc n niciun ora. Fcu cea mai graioas reveren, promise c va reveni i plec. (Marcu, I, 28-39; Luca, IV, 38-44). CAPITOLUL 28 Pescuit miraculos i o suit de vindecri La ieirea din Capernaum, Iisus o lu pe malul lacului i, urcnd din nou spre nord, se opri la Betsaida, satul primilor lui discipoli. tim deja c, pe malurile Iordanului, Iisus fcuse cunotin cu Simion i Andrei, fiii lui Iona, cu Ioan, fiul lui Zevedei, cu Filip, a crui familie este necunoscut, i cu Natanail, fiul lui Tolmai (Bar-Tolmai, Bartolomeu). Primii patru erau din Betsaida i practicau meseria umil de pescari. Conducndu-l pe ef n satul lor natal, primii discipoli sperau s gseasc aici noi adereni. Micul Ioan avea un frate mai mare, pe care Sfnta Scriptur l numete Iacob cel Mare, adic Marele Iacob. Acest frate n-avu nevoie de prea multe detalii pentru a se lsa convins. Ioan i expuse toate avantajele meseriei de pierde-var i gloria care s-ar revrsa asupra lui dac s-ar altura micii trupe de vagabonzi; ntr-un cuvnt, l convinse. Din momentul acela, fr a-l socoti pe ef, tovarii erau n numr de ase. Iisus petrecu un timp la Betsaida. O aventur excepional i marc ederea aici. Ca populaie, Betsaida era mult inferioar Capernaumului. n afar de asta, era oraul cu cei mai puini locuitori bogai dintre toate oraele de pe malul lacului. Compatrioii discipolilor erau, n general, sraci. Aproape toi erau pescari, condiie social ct se poate de modest. Totui, oamenii notri se bucurar s-i revad localitatea n care veniser pe lume. Ba chiar simir imboldul s-i foloseasc din nou plasele de pescuit. Trecuse aa de mult timp de cnd leneii notri nu le mai manevraser. Simon-Pietricic (sau Petru, dac preferai) fu iniiatorul aciunii. ntr-o sear, cnd Iisus plecase fr ei s hoinreasc prin mprejurimi, i mboldi colegii: Ce zici, mare Iacob? l ntreb el. Ce-ar fi s organizm n noaptea asta o partid de pescuit, ca s-i artm mine maestrului de ce suntem n stare? mi place ideea, rspunse Iacob. Mo Zevedei o s ne mprumute cea mai bun barc a lui. Iar plasele mele sunt nc n stare bun. O s scoatem de-o plachie monstru. Bravo! strigar Andrei, Filip i micul Ioan. Ne bgm i noi.

68

Ct despre Bartolomeu, singurul care nu era pescar, era fericit s fac parte din echip i aplaud cu aceeai cldur ideea expediiei. i reparar n grab, de bine de ru, vechile unelte de pescuit i se duser la Zevedei, tatl marelui Iacob i al micului Ioan. Salut! zise unul dintre ei, ce mai face moul? Nu prea ru, copiii mei, nu prea ru... Sigur o s te odihneti n noaptea asta. Cci am vzut adineauri c te-ai ntors de la pescuit. Oh, da!... Mai ales dac te gndeti c marea nu-i bun acum... [n.a.: Oamenii locului numeau cu emfaz mare micul lac Tiberiada, lung de 21 km i lat de 9 km]. Se pregtea deja cnd m ntorceam cu barca. Apele sunt cam agitate la suprafa, iar petele se retrage n larg, n adncuri... Nu-i o noapte prea bun pentru pescuit... Cu toate astea, mo Zevedei, zise Simon-Pietricic, vrem s te rugm s ne mprumui ambarcaiunea dumitale pn mine diminea. Mo Zevedei se scul, iei din cabana lui, care se afla pe rmul pietros al mrii, i, dup metoda vechilor lupi de mare, consult timpul. La naiba! fcu el. Bineneles c v mprumut barca. Marea n-o s fie prea rea pentru o plimbare. Ct despre prins vreo o coad de anghil, s nu contai pe asta. Timpul se poate schimba, i apoi tii i matale, atunci cnd te atepi mai puin, prinzi cel mai mult pete... Facei cum vrei. Cu marele Iacob i cu Simion, tiu c barca mea n-are de ce s se team. Aa c mergei, bravii mei, i noroc! Cei ase biei ai notri nu cerur mai mult. Mulumir din inim i promiser s se ntoarc pn a doua zi, nainte de amiaz. Cu boneta pe-o ureche, mo Zevedei intr n cabana lui, fluiernd a batjocur. Cum pot s treac peste vorba lui mo Zevedei? zise el printre dini. Neghiobii! Nu vor s m cread. Or s se osteneasc degeaba toat noaptea. S fiu spnzurat dac prind ei ceva! n deprtare, se auzeau cei ase tovari, care cntau din toi rrunchii un cntec de barcagii. Cteva minute mai trziu ridicau ancora i porneau n larg! Dar mo Zevedei, btrn lup de mare, prezisese bine. Dei se strduiau s-i arunce capcanele ct de adnc puteau, nu se prindea nimic n ele. Se duser mai n larg i ntinser toate plasele. Nimic! Se ntoarser mai aproape de mal, i coborr plasele pn la fundul lacului, ca s-l racleze, i apoi le traser. Tot nimic. Totui, datorit forei cu care raclaser fundul din apropierea malului, strnser n plase nu peti, ci cioburi, capace i oale sparte, vreo doi cini mori i o ntreag colecie de oale de noapte gurite. Rsritul soarelui i gsi rvii, epuizai, extenuai, rupi de oboseal. i fr nici cel mai mic guvid n barc! Se privir, umilii, nedumerii, suprai. Ce eec! mormi marele Iacob. Al naibii mo Zevedei, totui, se pricepe la pescuit mai mult dect noi, adug Filip. Da, n ceea ce privete pescuitul, a lui e medalia! zise micul Ioan. Pentru mine nu conteaz, relu Simon-Pietricic, dar cnd o s afle maestrul nostru c-am petrecut o noapte ntreag ca s pescuim o iahnie de cini mori, s vezi ce-o s mai rd de noi... Chiar cnd schimbau ntre ei aceste observaii lamentabile, apru Iisus la civa pai de mal, venind nspre ei. Atenie! fcu Andrei. Ai grij ce spui! Iisus se apropie. Ia te uit! fcu el, vi s-a fcut din nou poft de pescuit? Vizibil stnjenit, Simon Pietricic rspunse: Nu, nu din cauza poftei de pescuit am ieit cu barca. Ne-am gndit s facem o plimbare pe mare n noaptea asta, s profitm de timpul frumos. i dac tot s-a ivit ocazia, am aruncat i plasele... Of! N-am fcut rost de nimic... E ceva de tot rsul... Marea nu era bun pentru pescuit... Da, vd asta, replic Iisus pe un ton ironic. Pe post de pete, ai pescuit zdrene i oale vechi. Totui, nu v nelai? Ai mers n locurile potrivite? Ai ieit n larg i ai tras plasele dup voi? 69

Da! Da!... bineneles. Aceeai poveste... N-ai avut succes? Ciudat! A paria c astzi petele e dispus s se lase prins. Marele Iacob i duse mna la frunte ntr-un gest scruttor i, cu aerul unui cunosctor i imitndul pe mo Zevedei, spuse: Maestre, cu tot respectul, greeti. Marea nu-i favorabil. nainte de cderea serii nu-i nimic de fcut. Pe legea mea! strig Iisus, ce-o s m mai distrez s v art c v-ai nelat... Petru, ai ceva mpotriv s-i reiei partida de canotaj i s-mi dai i mie voie s particip la ea? Apostolii se uitar unii la alii. Pe de o parte, erau frni de oboseal, iar pe de alta, nu le-ar fi czut bine s treac drept nite ageamii n ochii lui Iisus. Aa s fie! fcur toi deodat. mbarcarea! O jumtate de or mai trziu erau cu toii n larg. Sufla o briz proaspt, care mngia luciul apei . S-i dm btaie, prieteni! comand Unsul; aruncai plasele! Pescarii notri de cini mori fcur efortul doar de ochii lui. Se supuser ndemnului Maestrului, dar ca nite oameni care ndeplinesc o sarcin inutil. Mare le fu surpriza cnd, scond capcanele, constatar c erau pline de pete! Aadar, ce-mi ziceai mai devreme? observ Iisus. C, dup prerea voastr, timpul nu e bun pentru pescuit. Eu cred c, dimpotriv, aruncatul nvoadelor a fost foarte productiv. Apostolii nu-i reveneau din uimire. Puser petii n barc i ncepur din nou s pescuiasc. Traser plasa, care era iari plin: n fiecare ochi era cte un pete, iar plasa sttea s se rup. Pescarii care treceau pe acolo reveneau din larg cu buzele umflate. Aa c i chemar i pe ei n ajutor. Se puser mpreun pe treab i, dup un sfert de or, cele dou vase se umplur cu atta pete, nct abia se mai ineau deasupra liniei de plutire. Aceasta fu o revelaie pentru apostoli. Se aruncar toi n genunchi n faa lui Hristos. Maestre, spuse Simon-Pietricic vorbind n numele tuturor. Eti ntr-adevr Domnul atotputernic. Nu mai sta ntre noi, cci noi nu suntem dect nite simpli pescari. Fr ndoial, acest limbaj ar prea straniu oricui. S-ar crede c discipolii ar fi trebuit s fie ncntai s aib printre ei un om capabil s fac minuni. n schimb, ei erau ngrozii. Pentru a nelege acest lucru, e bine de tiut c evreii credeau n ideea c omul cruia i se arat Dumnezeu are toate ansele s nu mai triasc mult dup aceast revelaie. Aadar, lui Petru, fiilor lui Zevedei i celorlali li se arta cea mai mare ameninare posibil. Iisus se simi obligat s-i liniteasc: Nu v temei, zise el. Apoi, fcnd aluzie la pescuitul ratat, adug: Deoarece fr ajutorul meu nu suntei n stare s prindei pete, de astzi v schimb profesia: deacum ncolo, vei fi pescari de oameni. Zicnd acestea, revenir cu toii la rm. [n.a.: Povestea pescuitului miraculos se ntlnete numai la unul dintre cei patru evangheliti: Luca, cap. V, versetele 1-11, ceea ce este cu totul regretabil. O asemenea minune ar fi trebuit consemnat de ctre toi]. Cine credei c-a rmas pur i simplu uluit cnd i-a vzut ntorcndu-se cu o asemenea ncrctur? Mo Zevedei: De data asta, m-ai lsat masc! exclam el. Ai prins atta pete pe un timp ca cel de astzi? Mii de petarde! sta chiar c se poate numi un miracol! Iisus ar fi trebuit s-i lumineze pe discipoli cu luminile cereti nc din timpul vieii lui i s nu atepte Penticosta [n.tr.: Rusaliile] (adic dup moartea sa) pentru a-i inunda cu inteligen divin. De fapt, abia la Betsaida aflar apostolii c vor deveni pescari de oameni. Dar comentatorii catolici sunt toi de acord cnd recunosc c Petru i tovarii lui n-au neles deloc ce a vrut Iisus s le transmit. A fost nevoie de Sfntul Ambrozie, care a trit ntr-unul din primele secole ale erei cretine, pentru ca pasajul evanghelistului Luca s primeasc o explicaie: 70

Iisus, afirm acest printe al Bisericii, svrise pescuitul miraculos pentru a arta apostolilor si ct de mare va fi puterea pe care le-o va da el, asupra sufletelor oamenilor. Aceast minune simboliza menirea lor. De acum nainte, trebuiau s prseasc lacul Ghenizaret pentru marea lumii, s triasc ntr-o continu munc i frmntare, pe valuri agitate, n btaia vntului patimilor. ns, dac lucrarea lor, din panic devenea de temut, ca dreapt rsplat, cele mai frumoase premii le erau asigurate. Ei i schimbau meseria pentru o misiune cereasc, i schimbau uneltele grosolane de pescuit pentru nvoadele Evangheliei, care nu omoar ceea ce prind, ci pstreaz i aduc la lumin ceea ce trag din fundul prpastiei. (Sf. Ambrozie, In Lucam, cartea IV).

Pescuit miraculos, fr nicio intervenie i nicio mecherie Iat n ce const profesia de pescari de oameni. Aadar, dragi cititori, domnul preot al parohiei voastre este un pescar de oameni. El se servete de nvoadele Evangheliei. Cnd v debiteaz o mutruluial idioat i cnd se mpiedic n latina lui de balt, el v trage din fundul prpastiei i v aduce la lumin. Voi suntei petele. Nenorocirea este c sfntul Ambrozie i-a cam bgat degetele n ochi cnd a vorbit de destinele strlucite pe care le rezervase Iisus apostolilor. n realitate, toi au sfrit-o ru. Din cei ase apostoli care au asistat la pescuitul miraculos, cinci au fost condamnai la moarte de tribunale i executai ca nite Tropmann-i obinuii [n.tr.: Aluzie la eseul lui Turgheniev Execuia lui Tropmann]. Al aselea, multiubitul Ioan, a murit nebun... Oricum ar fi, dac cei ase biei ai notri nu neleser corect ceea ce voia s spun Maestrul prin aceast meserie nou de pescari de oameni, cel puin teama lor fu nlocuit de ncredere; nu-l mai rugar pe Iisus s se ndeprteze de ei; dimpotriv, prsir definitiv totul, pentru a-l urma. nconjurat de tovarii si, Unsul strbtu toat Galileea, innd din ce n ce mai multe predici n sinagogi, propovduind vestea cea bun i vindecnd toate bolile i infirmitile oamenilor (Matei, cap. IV, verset 23). 71

S vedem acum o alt vindecare miraculoas operat de el: Iisus ajunse ntr-o zi ntr-un ora al crui nume, din pcate, a rmas necunoscut, cnd un brbat alerg spre el i i se nchin cu faa la pmnt, implornd mil. Acest nefericit era chinuit de o boal teribil lepra i devora tot corpul. Lepra era acea afeciune a pielii pe care medicina modern o numete elefantiazis, deoarece d epidermei celui atins aspectul de piele de elefant. Foarte rar n Europa, aceast boal domnete n Egipt, n Arabia i n toat Asia. Cauzele sunt puin cunoscute. Evreii considerau lepra ca o pedeaps trimis din cer pentru nite crime grave, netiute. Bolnavul atins de lepr are pielea ngroat, ntrit, cu epiderma crpat; esutul afectat conine un lichid albicios sau o materie gelatinoas care, cnd se ntrete, formeaz o pieli dur, cu aspect tumoral. S-au vzut situaii n care aceast piele a atins i 4 milimetri grosime. Lepra se poate ntinde pe toate prile corpului, dar mai afectate sunt, n general, membrele inferioare i mai ales gambele. Pielea se acoper cu pete dezgusttoare la vedere, iar esutul afectat se umfl. Bolnavii au frisoane, febr i o sete nepotolit. n schimb, n-au deloc poft de mncare i nu mnnc dect att ct le e necesar pentru a tri. Aceste simptome se manifest de pn la 14 ori pe an, cu excepia tumefaciei, care este continu. n momentele de criz, umfltura crete, iar membrele ajung la o grosime monstruoas. E de la sine neles c leproii trebuie s fi fost ceva respingtor. Inumani, ca toate popoarele bisericoase, evreii i exilau pe leproi n afara societii. Aceti nefericii erau condamnai s stea d eparte de porile Ierusalimului. Ei rtceau pe cmpuri i, cnd aveau nevoie de provizii, erau obligai s le cear strignd de departe pe oamenii poliiei. Purtau obligatoriu haine zdrenroase, ca i cum ar fi n doliu. Aveau capul ras, buzele acoperite cu o pnz i, sub pedeapsa cu moartea, erau obligai ca atunci cnd un trector venea n direcia lor, s scoat acest strigt lugubru: Necurat! Necurat! Sunt necurat! Au fost i unii leproi pe care preoii evrei au ncercat s-i vindece. Este vorba despre oameni bogai, care au fost atini brusc de aceast boal oribil. n cartea Leviticul, Biblia indic ntreg ceremonialul de purificare: Preotul mergea mpreun cu leprosul departe de ora i sacrifica o vrabie vie, ntr-un vas de pmnt, deasupra apei; apoi, n sngele vrabiei sacrificate nmuia o alt vrabie, vie, i o bucat de lemn de cedru, cu care l stropea pe bolnav de apte ori. Vrabia vie era imediat lsat n libertate. n ceea ce-l privete pe lepros, acesta trebuia s-i spele hainele, s-i rad tot prul de pe corp i s se mbieze. n a opta zi, dup ce se rdea din nou i dup ce-i spla hainele i corpul, el oferea doi miei fr nicio pat, fin, ulei de cea mai bun calitate i o important sum de bani. Preotul ncasa banii, dup care, cu sngele mieilor sacrificai i cu uleiul amestecat cu fin, atingea, pronunnd cuvinte misterioase, urechea dreapt a leprosului, degetul mare de la mna dreapt i cel de la piciorul drept. La sfrit, dup ce-i turna pe cap restul de ulei, l declara pe bolnav purificat. Acest ceremonial nu-l vindeca nicidecum pe leprosul nostru, dar, graie acestei formaliti, el nu mai era supus regimului barbar descris mai sus, avnd dreptul de a fi ngrijit. n aceste condiii, el scpa de boal (avnd n vedere c elefantiazisul nu este incurabil), iar binefacerea vindecrii era atribuit de ctre poporul ignorant puterii supranaturale a preoilor. Leprosul de care este vorba n Evanghelie, dup naraiunea cu pescuitul miraculos, nu avea mijloacele necesare pentru a-i plti o purificare. Aadar, cnd auzi c Iisus se afla prin zon, se grbi n calea lui i strig: Domnule, domnule, dac vrei, poi s m vindeci! Iisus ntinse mna, atinse cadavrul viu, cu rni respingtoare, i zise: Vreau. Fii vindecat! Imediat, boala oribil care, pentru a se duce, avea nevoie de ani i ani de ngrijiri minuioase, di spru. Acesta fu nc un miracol la activul Cuvntului, i nc unul marcant. Apostolii erau n ex72

taz; minunea meritase osteneala... Ex-leprosul se tvlea pe jos, dnd semnele unei bucurii bine justificate. Dar Iisus, oprindu-i efuziunea, i spuse: Prietene, dac vrei s-mi faci o plcere, nu povesti nimic despre asta la nimeni; modestia mea ar avea de suferit. Mulumete-te s mergi s te ari prinilor preoilor, pentru ca mai trziu, acetia s-i poat certifica vindecarea, dac va fi nevoie. Cel vindecat prin miracol pricepu subnelesul acestor cuvinte. Dar n loc s-i in gura, el se duse peste tot, proclamndu-i vindecarea, astfel nct Iisus nu mai putu face un singur pas n ora fr a fi asaltat de bolnavi de toate felurile (Marcu, cap. I, versetele 40-45). Iar reputaia lui se rspndi n toat Siria. Veneau la el oameni din toate prile. Apostolii nii i prezentau lui Iisus pe infirmi, pe toi indivizii chinuii de boli i de dureri, pe posedai, pe lunatici, pe paralitici... iar acesta i vindeca fr niciun leac (Matei, cap. IV, versetul 24). Prin lunatici, cuvnt care se regsete textual n Evanghelie, trebuie s se neleag bolnavii atini de oftalmie, afeciune atribuit pe vremea aceea influenei Lunii. Dup aceea, Iisus, gsind c manifestrile populare deveneau un pic prea suprtoare, se retrase departe de marile orae; cci nu inea s atrag asupra lui atenia i suspiciunea lui Irod. Fcnd aceasta, aciona nelept. Prudena lui nu era n van: ntr-adevr, la cteva zile dup vindecarea leprosului, de cum se rentoarse la Capernaum, ntlni farisei i scribi venii att din Galileea, ct i din Iudeea i Ierusalim. Ura sanhedriilor, care-l foraser pe Iisus s stea departe de Iudeea, spune episcopul Dupanloup, ne face s nu ne ndoim de faptul c aceti doctori fuseser nsrcinai s-l urmreasc pe noul profet, pentru a surprinde i cele mai mrunte fapte sau intenii ale sale. Or, vedei ce ncpnai erau aceti oameni. Minunile lui Hristos erau de natur s le dovedeasc divinitatea marelui vraci. La vederea acestor minuni, ei ar fi trebuit s se converteasc. Deloc ns! Ei nu luau act de aceste vindecri miraculoase dect pentru a nchide i mai mult ochii la dovada naturii celeste a lui Iisus; imposibil s-i imaginezi o orbire mai total. Dar lumea din Capernaum nu era aa de proast. Cuvntul fcea minune dup minune. Toi locuitorii erau de prere c, chiar dac nu era un dumnezeu, mcar era un vrjitor. Astfel, de ndat ce se rspndi zvonul c Iisus, inndu-i promisiunea, revenise la Capernaum, mulimea sosi mai repede ca niciodat. Casa n care Iisus acceptase s fie oaspete se umplu, pe punctul de a bloca accesul pe ui. Oh! Ne face plcere s te revedem sntos! spuneau vizitatorii. i eu m bucur s v regsesc sntoi, rspundea Iisus. Maestre, dac n oraul nostru nu mai exist bolnavi, asta i se datoreaz exclusiv ie. Prieteni, sunt mereu la dispoziia voastr. Mai avei nite posedai, lunatici, leproi? Nu, domnule, nu! Atunci, cu att mai bine! Nu putem spune acelai lucru despre alte pri. Sigur! Nu poi fi n 50 de orae n acelai timp. Binecuvntat cel ce are parte de minunile tale! Iisus zmbi n sinea lui, la gndul c aceti oameni ndrznei puneau limite atotputerniciei lui. Bineneles c, dac ar fi vrut, ar fi putut aprea nu n 50, ci n toate oraele pmntului n acelai timp, vindecnd printr-un singur gest pe toi bolnavii de pe pmnt. Dac el gndea c nu-i bine s acioneze astfel, este fr ndoial pentru c nu voia s-i impresioneze prea mult contemporanii. n timp ce Iisus reflecta n felul acesta, dintr-o dat acoperiul casei se ntredeschise. n Orient, casele se construiesc cu o platform pe post de acoperi, care are o parte mobil. Aceast parte o ridicaser oamenii aflai n vrful casei. Prin deschiztur i fcur apariia nite mini i patru oameni coborr un bolnav pe patul lui. Era un paralitic, ultimul infirm din Capernaum. Cei care-l aduser, disperai c nu putuser s foreze intrarea din cauza mulimii, se craser pe acoperi i aleseser acest mod neateptat de a ajunge lng Iisus. Cuvntul fu impresionat de acest nou semn de ncredere. ntinse mna spre bolnav i zise: 73

Ai ncredere, prietene, eti bolnav din cauza pcatelor tale. Ei bine, din acest moment pcatele i sunt iertate. Aici, Noul Testament ne arat c civa turntori ai Sanhedrinului reuiser s se strecoare n mulime. Aceti spioni auzir vorbele Cuvntului i-i spuser n sinea lor: Ce tupeu are, dintr-o dat, individul! Nu doar vindec bolnavii, le iart i pcatele. Cu ce drept i permite? Numai Dumnezeu are puterea s fac asta. Dar sfinxul Iisus citi gndurile denuntorilor. Se ntoarse spre ei i li se adres astfel: Voi, acetia, spunei, pentru ce inei n inim astfel de idei? Vorbele mele v indigneaz. Dar facei-mi plcerea i spunei-mi, ce alin mai mult un paralitic? i se iart toate pcatele sau Iai picioarele la spinare i terge-o acas? Or, ca s v convingei c am dreptul s iert pcate, i spun acum acestui olog: Ridic-te, strnge-i patul i mergi acas. i bolnavul se ridic i fcu dup cum i spuse Iisus. n ncpere izbucnir aplauze, iar trdtorii, cu urechile pleotite, se retraser pe furi, optind din vrful buzelor: Tulburtor! N-am mai vzut aa ceva! (Marcu, cap. II, vers. 1-12). Evanghelia nu adaug i c atunci, fariseii se sftuir ntre ei, pentru a stabili msurile ce trebuiau luate n scopul de a-l trimite pe Iisus s se alture vrului su Boteztorul, n fortreaa de la Machaerus. Presupunem ns c, simind c vagabondul nostru este foarte deranjant pentru ei, din momentul acela ncepur s caute soluii pentru a se debarasa de el ct mai repede. CAPITOLUL 29 Premiul nti la fapte necinstite Numai ase discipoli alctuiau escorta obinuit a Cuvntului; un al aptea avea s li se alture n curnd. Dup cum am mai spus, n epoca n care Evangheliile plaseaz aventurile fantastice care alctuiesc pretinsa Via a lui Iisus, Iudeea era sub dominaie roman. Cezarii numiser n toate naiunile cucerite de ei perceptori care strngeau tributul de la cei nvini. n ara lui Iacob, aceti perceptori erau cunoscui sub numele de publicani. La nceput, acest calificativ i desemna pe cavalerii ce luau n arend impozitele din provincii. Un nobil roman mergea la mprat -i spunea: Ai vrea s-mi acorzi mie arendarea exclusiv a taxelor din provincia cutare? n prezent, fie c e un an bun, fie c e unul ru, acest lucru i produce un milion, plus toate problemele legate de administrare. S facem o afacere: i voi vrsa n fiecare an milionul convenit i voi lua n sarcina mea toate taxele de administrare. n schimb, tu-mi semnezi o mputernicire care m autorizeaz ca, ncepnd de azi, s percep eu impozitele n numele Imperiului. Cezar accepta nvoiala. Ne putem imagina cu uurin cum storcea populaia fiecare colector de impozite, pentru a face afacerea ct mai profitabil. Uneori, cnd era vorba de provincii importante, afacerea se desfura la scar mare, prin adevrate companii financiare. Aceste companii aveau un administrator care locuia la Roma, i care i reprezenta pe asociai acolo. Peste tot, n cele mai mici puncte ale teritoriului avut n exploatare, existau funcionari subalterni care supravegheau intrarea sau ieirea mrfurilor taxate, crora li se fixa o valoare mai mult sau mai puin just. Pe aceti angajai, un fel de obolani de subsol ai cezarismului roman, i desemneaz Evanghelia cu numele de publicani. Pentru acest oficiu, erau alei de preferin locuitori din provinciile cucerite. Cunoaterea limbii, a obiceiurilor i a resurselor din ara lor i fceau mai api pentru aceste funcii dificile dect pe strini. ntre noi fie vorba, funciile acestea nu erau prea curate: s fii n stare s percepi asemenea dri, nsemna s nu-i iubeti prea mult ara, pentru c banii colectai din sudoarea poporului se duceau la despotul strin. Publicanii se bucurau de o popularitate egal cu cea pe care o au astzi n Frana funcionarii de la finane, a cror sarcin este s colecteze o dijm n profitul Prusiei. 74

Huiduii, uri, publicanii nu erau, cum bine credem, chiar floarea naiunii. Acest personal antipatriotic se recruta din cadrul drojdiei celei mai murdare a societii. Dat pe astfel de mini, puterea arendailor degenera n abuzuri i delapidri de tot felul, care fceau ca numele de publican s fie sinonim cu cel de ho. Cicero (de Officiis, I, 42) nu ezit s-i numeasc cei mai josnici dintre oameni. Celebrul compilator grec Stobaeus (Serm., II, 34) spunea c trebuie privii ca nite lupi i uri ai rasei umane. ntr-un cuvnt, evreii i considerau demni de dispre, la fel ca pe criminali i prostituate. Adevrul m oblig s spun c evreii aveau dreptate n aceast privin.

Unsul frecventeaz pleava societii i de aici l culege pe apostolul Matei Ei bine, din rndul acestor rebuturi ale societii i-l va alege Iisus pe cel de-al aptelea discipol. Adevrul e c se simea rnit n amorul propriu c nu avea n suita sa dect ase fideli, i-i spuse c era timpul s-i completeze duzina. n acest scop, i plimb sandalele prin toate locurile dubioase din Capernaum. Mai nti vizit cabaretele cele mai ru famate. i examin cu atenie pe obinuiii acestor spelunci, intrnd n vorb cu ei. i, ntre dou pahare de vin bun, ncropi dialoguri de genul celui care urmeaz: Cum i merg afacerile, prietene? ntreba Iisus. Afacerile mele? Vrei s spui: cum merge comerul Sidoniei, amice?... Ei! ei! nu prea ru. Nu sunt doi ani de cnd am lansat o fetican, iar acum i-a croit drumul... De sptmna trecut, un senator btrn se d n vnt dup ea... Oho! E ceva s faci un printe conscris s-i bage marafeii n puculia lui Bibi! [n.tr.: prini conscrii = patres conscripti: membrii Senatului roman, toi capi de familie alei din rndul plebei, i care formau consiliul consultativ]. Dar tu, personal, n-ai nicio activitate? Ba da, numai c doar vreun sfert de or. Cam omez. Trebuie s-i spun c, de cnd o grmad de neamuri proaste s-au amestecat n treburile diavoleti, guvernul a pus n micare toat poliia. Din cauza asta nu mai poi s-i riti pielea la drumul mare fr s dai nas n nas cu agenii puterii. Ca s nu le furm meseria, ne foreaz mna atunci cnd nu reuesc s prind conspiratori. i, deci, care-i meseria ta? 75

Jefuitor de caravane. i proxenet n acelai timp, dac mi-e permis? La dispoziia ta, domnule! Iisus i admir pentru un moment interlocutorul i-i spuse n sinea lui: Domnul sta e o canalie perfect. A vrea s-l botez i s-l fac s intre n alaiul meu de discipoli. Nu mi-ar desperechea trupa. Dar cred c pot s gsesc pe cineva mai bun dect acest scelerat. S cutm n continuare... i Domnul i continu mica anchet, intrnd prin toate brlogurile de vicii. n sfrit, ntr-o zi, pe malurile lacului, Iisus se trezi la poarta unei csue dubioase, pe care sttea scris acest cuvnt: VAM. Era vizuina publicanilor din Capernaum. Unsul se amestec printre aceste canalii i intr n vorb cu unul, cu altul. Un anume Levi i atrase atenia n mod deosebit i intr n vorb cu el. Nemernicul avea un tat care se numea Alfeu, i care, din cea mai fraged copilrie, l obinuise cu toate ticloiile. Nu ne putem imagina un om mai afundat n noroiul crimei. Dac ar fi existat n Iudeea un concurs de infamie, cu siguran el ar fi ctigat n fiecare an premiul nti. Pete, ho, spion... toate defectele posibile erau adunate n el. Era un ticlos fr egal. Evreu fiind, josnicia lui fr margini era ncoronat de suprema ticloie de a servi asupritorul strin mpotriva patriei sale. Iat apostolul care mi trebuie, gndi Iisus. i, fr s negocieze prea mult, i desfur programul n faa nemernicului Levi. Dup ce-i termin de expus proiectele, Hristos i zise: Aadar, care-i prerea ta cu privire la cele ce i-am spus? Vrei s te nrolezi n banda mea? mi convine, rspunse cellalt, ideile tale sunt i ale mele. Sunt omul tu. Perfect... Urmeaz-m, aadar. neles, afacere ncheiat! Publicanul se ridic i, dup ce-i salut colegii de vam strngndu-le mna, plec cu Iisus. La ordinul maestrului i schimb numele. De-acum nainte Levi deveni Matei. Acest personaj plcut e cel care a scris una dintre cele patru evanghelii (Luca, V, 27-28; Marcu, II, 13-44; Matei, IX, 9).

PARTEA A TREIA IISUS LA TREAB


CAPITOLUL 30 Scldtoarea din Betesda Atta timp ct Iisus nu se simise susinut de o populaie suficient de mare, ezitase i fusese prudent. Dar cnd, dup eecul din Nazaret, ntlni entuziasmul de la Capernaum, i zise c-a venit momentul s intre hotrt i definitiv n scen i s-i ndeplineasc misiunea. Orict de puine erau dovezile de simpatie pe care le strnsese, ele totui existau. Putea merge nainte, cci era, ntr-o oarecare msur, urmat de lume. nceputurile att de nehotrte ale Cuvntului duraser un an. l vom surprinde acum pe vagabondul nostru n ajunul srbtorii Patelui din anul urmtor. Iisus nu scp nici aceast ocazie de a se duce la Ierusalim: doar c de data aceasta nu mai consider c trebuie s fac iar scandal la Templu, dei negustorii fceau aici comer mai abitir ca niciodat. n aceast privin, el nu se art deloc logic; cci vnztorii fie profanau Templul, fie nu-l profanau. Din moment ce Iisus judecase c-l profaneaz, ar fi trebuit, pentru a fi consecvent cu el nsui, s-i rennoiasc frumoasa indignare din anul precedent, i tot aa, pn cnd negustorii ar fi neles care le era crima i s-ar fi decis s renune la nego, care era un sacrilegiu. Dar, ca i tactul, logica nu era ceva de care s se sinchiseasc Iisus. Anul acesta, el se hotrse s-i lase pe traficani n pace. n loc s mearg la Templu i s-i arate devoiunea, el se duse ntr-o staiune balnear, situat n apropiere de Poarta Oilor, numit Scldtoarea din Betesda, Betesda nsemnnd casa binecuvntrilor. [n.tr.: Vitezda n textele romneti].

76

La drept cuvnt, Iisus nu se ndeprta prea mult de Templu. Poarta Oilor era numit astfel deoarece prin ea treceau oile care erau vndute pentru sacrificiu. Scldtoarea erau un bazin larg de not, alimentat de izvoare feruginoase i, uneori, de izvoare termale. Fondatorii stabilimentului puseser n circulaie o legend cu privire la piscina lor, pentru a o face celebr. La anumite momente ale anului, se spunea, din cer cobora un nger, rmnnd totui invizibil, i agita suprafaa apei bazinului. Atunci, primul client numai primul care se arunca n piscin, se vindeca de oarece boal de care era chinuit. Toat lumea din Ierusalim credea aceast poveste. Astfel, bolnavii se mbulzeau la scldtoarea din Betesda. Ei ateptau cu nerbdare momentul n care apa din bazin ncepea s bolboroseasc i, convini c aceast agitaie era fcut de mna unui nger invizibil, problema era care dintre ei se arunca primul n unda minunat. tiu bine ce vor spune liber-cugettorii i oamenii meticuloi n gndire. Ei vor spune: Proprietarii piscinei din Betesda erau nite farsori ct se poate vicleni. Legenda pe care au rspndit-o n rndul oamenilor era n ntregime invenia lor. De fapt, bolboroseala din scldtoare se datora venirii brute a apelor termale n bazin. ntr-adevr, astzi se cunoate c munii Ierusalimului conin un numr de izvoare att feruginoase, ct i sulfuroase, unele cu temperatur obinuit, altele termale. Cu deosebire, muntele pe care se afla construit Templul coninea pe versani lui un imens lac subteran. Se tie c acest rezervor uria a fost celebrat n antichitate ca una dintre minunile din Ierusalim, i c a fost ntotdeauna resursa de ap a oraului pe timpul lungilor asedii la care a fost supus. Despre acest subiect, vezi Tacit (Istorii, V, 12).

Vindecrile miraculoase de la scldtoarea din Betesda Recent, n timp ce spau fundaia orfelinatului Ecce Homo clugriele numite femeile Sionului, au descoperit rezervoare antice i izvoare bogate pe care un apeduct nc intact le dirija sub incinta Templului. Abundena acestor fntni era binecunoscut chiar i pe vremea evreilor; cci Psalmii vorbesc de un ru ale crui ape nveselesc oraul lui Dumnezeu (Psalmi, XLV, vers. 5). Ezechi77

el, faimosul profet care mnca excremente umane pe pine, era entuziasmat de acest ru secret: n ochii lui, era un torent care nete din stnca sacr, curge spre rsrit i dispare la orizont ntre rpele abrupte ale Cedronului i Hinnomului, umflndu-se pn devine un ru ce fertilizeaz deerturile Mrii Moarte (Ezechiel, XLVII, vers. 1-12). n concluzie, domnilor sceptici, marea minune era lucrul cel mai simplu din lume, iar trucul putea fi uor observat. Scldtoarea din Betesda era alimentat de obicei cu ape netermale. Apoi, n anumite momente, cnd proprietarii stabilimentului fceau rost de un bolnav fals suficient de agil pentru a fi siguri c sare primul n ap, ddeau drumul pe fundul bazinului unui izvor cu temperatur foarte ridicat. Aceast ap, amestecndu-se brusc cu celelalte, fcea s bolboroseasc suprafaa piscinei. Se striga c a sosit ngerul, iar n secunda urmtoare, falsul bolnav i bga capul n ap, dup care l scotea, declarndu-se complet vindecat. Ceilali clieni ai casei se mbiau i ei i, deoarece apa chiar avea proprieti medicale reale, obineau o oarecare uurare a suferinele lor. i acest fapt era pus tot pe seama bolboroselii operate de nger, i fiecare bolnav alinat n acest fel se ntorcea cu convingerea c, dac-ar fi avut norocul s intre primul, vindecarea lui ar fi fost total. Acestei argumentri a spiritelor lucide i analitice, teologii catolici i rspund astfel: Nu trebuie s judecm chestiunile legate de credin n acest fel. Cnd Evanghelia, oper scris sub inspiraia porumbelului, afirm c un nger nevzut agita apele piscinei, dndu-le n acelai timp o putere miraculoas, trebuie s-o credem. C existau sau nu izvoare termale care alimentau bazinul, acest lucru conteaz mai puin. Crile Sfinte declar c ceea ce se petrecea la Betesda era supranatural; deci acel lucru era supranatural. Dar, o s-mi spunei, s-a pstrat oare aceast scldtoare uimitoare? Iar minunea se continu ea i n zilele noastre? Rspuns: Scldtoarea exist nc n Ierusalim. Este artat pelerinilor, contra cost, pe considerentul c vederea a tot ceea ce amintete de viaa mitului Iisus nu este niciodat prea scump. Totui, la ora actual exist dou scldtori n Betesda, ai cror proprietari le garanteaz pelerinilor pe chitan c a lui este singura adevrat, singura autentic, singura care a existat pe timpul Evangheliei. Prima este situat ntre Haram i poarta Sfntului tefan. Cealalt se gsete nu departe de prima, la nord-vest de biserica Sfnta Ana. Ea a fost descoperit de ctre domnul Mauss, arhitect francez, nsrcinat acum civa ani cu restaurarea monumentului Sfnta Ana. S sperm c la primele spturi ce se vor face n acest cartier din Ierusalim se va gsi o a treia scldtoare din Betesda, care, ca i celelalte dou, va fi singura adevrat, singura autentic... Ct despre miracole, n-a mai auzit nimeni vorbindu-se vreodat de ele. n zilele noastre, bolnavii rii se duc s se trateze n alt parte, considernd timp pierdut cel petrecut n ateptarea unui nger care s vin s agite apele bazinului. ntr-adevr, acum ngerii nu se mai deranjeaz s fac asta. i dac dumneavoastr, doamn, care m citii, i cerei ngerului dumneavoastr pzitor s aib amabilitatea s intervin n cada n care facei baie, o s v rd n nas. Aceste fiine cereti, altdat att de atente cu oamenii, n prezent, dimpotriv, nu mai au niciun pic de bunvoin fa de ei. E deprimant... Altele erau vremurile Bibliei i ale Evangheliei! Se vedeau minuni din belug; n aa msur, nct proprietarii scldtorii din Betesda puneau pe ua stabilimentului lor certificate de genul acesta: Minunea nr. 127 Am pierdut un bra n ultima campanie din Iliria. L-am cutat mult timp pe cmpul de lupt i, pentru c nu l-am gsit, am promis pe calea jurnalelor o rsplat cinstit celui care mi-l aduce. A fost n zadar, braul meu era definitiv pierdut. Am intrat deci n doliu, un doliu nsoit de multe lacrimi, cci, fiind chinuit de o soacr foarte argoas, n-am mai putut s plnuiesc s-o sugrum, neavnd dect un singur bra. Atunci, am auzit vorbindu-se favorabil de scldtoarea din Betesda. M-am dus n mare grab la Ierusalim, intrnd n stabilimentul de la Poarta Oilor. 78

Timp de o lun, mi-am stabilit locul chiar pe marginea bazinului, ateptnd cu nerbdare momentul n care ngerul din cer va tulbura suprafaa apei. i, ntr-un sfrit, acest moment binecuvntat a sosit ntr-o diminea de luni, la ora 10 i un sfert. Cu agilitatea care m caracterizeaz, m-am repezit n piscin naintea tuturor celorlali invalizi care ateptau ca i mine i, ieind din unda minunat, am constatat cu o real satisfacie c braul absent mi revenise la locul lui; numai c msura 8 coi lungime [n.tr.: un cot = 0,65 cm; reprezint distana dintre ncheietura minii i cot]. Mrturisesc c la nceput acest lucru m jena puin; dar, dup un timp, m-am obinuit, cci acest bra extraordinar mi aduce astzi cele mai mari servicii. Cnd am o mncrime la glezn, pot smi scarpin piciorul fr s m aplec. Cnd trec pe strad, mngi amical cu mna brbia blondelor frumoase care stau la fereastr s ia aer. Cnd m duc la teatru, m aez la coad ca toat lumea, ns, datorit braului meu lung, ajung pn la ghieu i-mi iau bilet peste rnd. Nu exist dect un singur lucru care m supr puin, i anume atunci cnd mi las braul n jos, s atrne. Pe moment, am impresia c am clcat un cine pe coad. Atunci, pentru c-mi fac ru singur, strig, i acest lucru m face s-mi dau seama c m-am clcat pe mn. Dar n ciuda acestui mic inconvenient, scldtoare din Betesda, i aduc omagiul meu. Glorie ie! Nestor Opoponax sergent de infanterie Minunea nr. 23.179 ntotdeauna mi-au plcut piersicile; dar aveam pgubosul obicei s nghit smburii. Din cauza aceasta, am fcut hemoroizi. Am ncercat s-i fac s dispar cu glaspapir, lucru care n-a dat niciun rezultat, nereuind dect s m rnesc. M-am dus la scldtoarea din Betesda. La primul semn de bolboroseal a apei fcut de mna ngerului, m-am aruncat n bazin. Am fost al doilea, i nu mam vindecat de tot; dar, spre marea mea uurare, hemoroizii i-au schimbat locul i mi-au aprut pe nas. Am luat atunci cu mine un flacon mare cu apa miraculoas, convins c dac beau din ea n mod regulat, rul va trece n cele din urm. ncrederea mea n Dumnezeu i n apa din piscin nu mi-au fost nelate. ntorcndu-m acas, cu cine m ntlnesc? Cu proprietarul meu, care venise s m anune c am a-i plti chiria pe 3 luni n urm i c, dac nu pltesc, m alung imediat. Furios c procedeaz aa meschin, am aruncat cu flaconul meu cu ap n capul proprietarului. Mare mi-a fost mirarea s vd hemoroizii mei disprnd, dar nu mai tare dect s-i vd reaprnd sub form de inflamaie pe obrazul stng al creditorului meu! n acelai timp, nefericitul a chelit aa de tare, nct, cnd s-a vzut n oglinda emineului meu, a crezut c este o alt persoan, i, fcnd plecciuni, i-a cerut o mie de scuze. Jrme Baduccus, poet, furnizor al Maiestii Sale, Nerod Minunea nr. 6.861.925 i 1/2 Aveam toate infirmitile posibile: cocoat, chior, chiop, ciung, cu un canin cariat, nsemnat de vrsat i dotat cu o nevast cu prul vopsit. n plus, intestinele mele erau locuite de un vierme singuratic i de o umbrel. Iat istoria acestei umbrele: Cnd am venit pe lume, mama mea i-a luat angajamentul s m hrneasc. Era o femeie bun, dar nu sttea niciodat pe acas. De cum pleca tatl meu la munc, mama cobora s trncneasc cu toate portresele din cartier. Nu rmnea s m pzeasc dect buctreasa. Aceast buctreas era trecut de vrsta la care ar fi putut s fie doic, astfel nct, atunci cnd scnceam n leagn, cernd s sug, ea nu putea s trag din snul ei nici cea mai mic pictur de lapte. Ca s m liniteasc, mi bga n gur fie mnerul unui pmtuf, fie captul rotunjit al umbrelei familiei; mi se prea c e foarte hrnitor. Doar c ntr-o zi, sugnd prea tare, am nghiit umbrela. 79

Am crescut cu acest obiect n mruntaiele mele. Mi-e imposibil s v descriu prin ce suferine groaznice am trecut!... La vrsta de 15 ani, umbrela care era n mine s-a complicat cu un vierme singuratic, ajuns acolo nu se tie cum. Acest animal nenorocit se zvrcolea aa de tare n mine, nct a reuit s ntoarc umbrela cu susul n jos. V imaginai cu uurin ce s-a ntmplat dup aceea. De fiecare dat cnd m aezam la mas ca s-mi iau substanele necesare din alimentaie, viermele singuratic ncepea s se ndoape ct patru sau cinci Lucullus [n.tr.: Lucius Lucinius Lucullus general roman, cunoscut n epoc pentru ospeele mbelugate pe care le ddea]. Eram obligat, astfel, s nghit mncare ct pentru 12 persoane, iar alimentele pe care viermele meu singuratic nu le voia, se adunau n pnza umbrelei. Aceasta se deschidea n fiecare zi din ce n ce mai mult, provocndu-mi dureri infernale. i aa am ajuns la scldtoarea din Betesda. La a aptea repriz, era ct pe ce s fiu primul care sare n ap. La a opta am reuit. De cum a sosit ngerul s agite suprafaa apei, eu eram n bazin. Oh, minune! Ochiul unui biat din stabiliment a venit s se pun n locul celui care-mi lipsea, acel nefericit biat devenind chior. Mi-am recptat ambele picioare, ca toat lumea. Durerea de dinte mi-a trecut instantaneu. Bicile de la vrsat au rmas n piscin, dnd apei n acea zi aspectul unui bulion apetisant, aa de multe erau presrate n ea. Mna care-mi lipsea a crescut la loc, dotat cu o mnu nou-nou, cu ase nasturi. Eram ncntat. Dar mai aflai c bucuriile mele nu s-au sfrit aici. Viermele meu solitar mi nghiise umbrela, elibernd locurile ocupate de cei doi atta timp, spre marea mea disperare. Mai mult, tenia n cauz a fost nghiit de ceilali bolnavi din piscin i, cum obiectul care se afla n corpul ei o ntrise n mod uimitor, urmarea a fost c bieii bolnavi au fost prini unul de altul de acest ticlos de vierme singuratic. Cnd au fost trai din piscin, erau niruii ca nite crnai care ateapt n galantarele unui crnar. Ca s-i despart, a fost nevoie ca viermele s fie tranat de viu n mai multe buci. Ct despre cocoaa mea i nevasta cu prul vopsit, m-am debarasat i de ele. Chiar n momentul n care m aruncam n piscin, soia mea prsea domiciliul conjugal pentru preotul paroh al sinagogii noastre; i, fapt cu adevrat comic, n timp ce spatele meu se refcea, cocoaa mea trecea ghicii unde pe pntecele nevestei mele. Minunat, aceast inversare! Acum, de diminea pn seara, adresez cerului iertri i-i mulumesc c a pus n Ierusalim o scldtoare precum e cea din Betesda. Se nelege de la sine c mrturia mea i prezenta relatare a vindecrii mele neateptate sunt la dispoziia directorilor acestui stabiliment admirabil. Mathathias Zorobabel, altoitor de bostani la Ghetsimani, n valea Chedronului nelegem ce mare trebuie s fi fost entuziasmul izraeliilor fa de aceast scldtoare, n care era suficient ca un nger s vin s agite apa, pentru ca vindecrile miraculoase s se produc instantaneu. Totul era s fii primul care plonjeaz n ea. Dar, dac bolnavii care erau vindecai astfel mulumeau cerului c a avut amabilitatea s le nlture infirmitile, existau i invalizi care nu aveau aceeai ans. ntre acetia se numra i un paralitic. Acest nefericit era purtat de 38 de ani la scldtoarea din Betesda. Dar, pentru c nu era n stare s sar rapid, exista ntotdeauna altcineva care se arunca n ap naintea lui. Ne dm seama cu uurin ct de disperat era nefericitul. Ceea ce ne este mai greu s nelegem este ns de ce acest om cumsecade, care timp de 38 de ani a gsit n permanen pe cineva care s-l poarte de la domiciliul lui la stabilimentul de la Poarta Oilor, nu a putut convinge pe unul dintre acetia s-i fac vnt n bazin n momentul tulburrii apei... Dar s trecem peste asta. Iisus veni s viziteze scldtoarea chiar ntr-o zi n care paraliticul nostru se lamenta la faa locului. Cuvntul era nsoit de o mulime de curioi. Oamenii din ora, intrnd n stabiliment, nu se putur abine s nu rd la vederea infirmului, care, dup cum se poate ghici, era btaia de joc a cartierului. Ce-i aa de comic? ntreb Iisus. 80

Fiecare se grbea s i-l arate pe paralitic i s-i spun povestea lui. i fiecare rdea de el, ceea ce-l supra foarte tare pe invalid, care, dei de obicei era doar deprimat, acum devenise vnt de furie. Niciodat nu i se ivi lui Iisus o ocazie mai bun de a dovedi oamenilor din Ierusalim c un porumbel divin era tatl lui autentic. naint spre bolnav, care nu putea s-i mite nici vrful degetului mic, att de inerte i erau ambele membre, i-i spuse: Vrei s te vindeci? Ce ntrebare! bombni paraliticul. De 38 de ani vin aici pentru asta! Din cte vd, nu prea pare s-i fi reuit, omule... La naiba! Nu pot s pun un picior naintea celuilalt. De fiecare dat cnd apa este tulburat de mna ngerului, alii ating primii apa din bazin. i nimeni de-aici nu te ajut? Ba bine c nu! Sunt acolo o grmad de idioi care gsesc foarte ciudat faptul c se gsete ntotdeauna un altul care s mi-o ia nainte. Nu-i nici un pericol ca mcar unul dintre ei s aib gndul caritabil de a-mi da un ghiont puternic i de a m trimite n mijlocul bazinului. i totui, nu ma supra pe cel care mi-ar face aceast fars plcut... ntr-adevr, vd c eti de plns. Puin spus... Dar, ce naiba! ai venit s-mi deplngi soarta? Sau i bai i tu joc de mine? Dac chiar eti interesat de nenorocirea mea, stai lng mine i, la prima bolboroseal, poc! d-mi un brnci n ap!... Iisus ridic din umeri. Apoi, dup o scurt pauz, i zise paraliticului: Ridic-te, ia-i patul tu i umbl! Bolnavul se gndi c de data aceasta fiul porumbelului chiar glumea. Se nfurie, cnd, deodat, i simi sngele circulndu-i puternic prin vene. Pe legea mea! Murmur el, uite c mi se mic degetul! ntr-adevr, i mica degetul fr niciun efort. Uite, mi tresalt piciorul... i ncepu s-i ridice cu repeziciune piciorul drept, apoi pe cel stng. O, nu se poate! acum au nceput i braele! i ncepu s sar ca o pisic pe care o tragi de coad. Asistena se minuna. ngrijitorii piscinei nui reveneau din uimire. Cei apte apostoli ddeau din cap i luau o figur mndr, ca i cum s-ar fi implicat i ei cu ceva n minune. Iisus sttea cu braele ncruciate i contempla spectacolul cu satisfacie. Mii de mulumiri! strig paraliticul, fcnd cteva piruete de bucurie. Eti ntr-adevr cel mai mare vindector pe care l-am cunoscut! Dup care, i strnse rogojina care-i servise de pat, o puse sub bra, trecu prin mulime, mulumi nc o dat Cuvntului i se repezi n strad. Nici nu puse bine piciorul n afara stabilimentului, c fu strigat de doi ageni de poliie: Ei, tu, la de-acolo! strigar cei doi funcionari, unde alergi aa? Fostul paralitic se opri. Nu se vede! rspunse el, m grbesc s le art alor mei c m-am vindecat. Stai aa, omule. Nu cuta s ne abureti pe noi. Te simi bine, zici? Ia te uit! Asta vedem i noi. Dar nu tii c azi e smbt i c n ziua de sabat e interzis prin lege s faci orice fel de munc? Cel vindecat prin minune fu nedumerit. Ei, na! fcu el, de cnd a te simi bine constituie o munc? Las vorbria, amice. Nu-i vorba de sntatea ta. E vorba de rogojina pe care o pori sub bra. Aa, i? Pentru numele lui Dumnezeu, ai urechile nfundate? Ar trebui s tii c regulile lui Moise interzic orice transport de lucruri n ziua de sabat. ntr-adevr, legea israelit poruncea repaosul cel mai complet n ziua de smbt. N-avea cum s nege. Cel vindecat prin minune era prins n flagrant delict de nclcare a prescripiilor mozaice. Cnd vzu c cei doi ageni erau pe cale s-i ntocmeasc un proces verbal n toat regula, se apuc s le povesteasc ce i s-a ntmplat. 81

La nceput, cei doi funcionari refuzar s-l cread, cci li se prea imposibil ca paraliticul s se fi vindecat fr s fi fcut baie n scldtoare n momentul bolboroselii apei. Erau pornii deci s-l duc la post pe purttorul rogojinii de bolnav. Din fericire pentru acesta, mulimea i se alturase, formnd grupuri n jurul agenilor. Douzeci de martori se oferir s depun mrturie c cel vindecat prin minune spunea adevrul. Cu toate acestea, poliitii, care erau ncpnai i aparineau sectei fariseilor, ineau cu tot dinadinsul s ncheie procesul verbal. S nu uitm c fariseii erau observatori exagerai ai legii mozaice, veghind ca aceasta s fie respectat la liter. Vrnd s gseasc totui un vinovat, ei i expuser fostului paralitic urmtorul raionament: Suntem de acord s credem c ai fost bolnav, i c acum te-ai vindecat. Exist prin urmare cineva care a nclcat ordinele i a muncit azi, n zi de smbt: cel cruia i datorezi vindecarea. Dar nu e vorba de un doctor, aa c nu se poate considera c-a muncit. El s-a mulumit s-mi spun s m ridic i s merg. O minune nu este o munc. Ajunge. Dreptul de a interpreta regulamentele nu-i aparine. Vindecarea ta este o contravenie. Totui... Taci i rspunde!... Cum se numete omul sta? Ce tiu eu? Nu-l cunosc. Azi l-am vzut pentru prima oar. E un tip nalt, cu prul lung, castaniu. Ct despre nume, habar n-am. Nu se mai putea scoate nimic de la el. ntr-adevr, cel vindecat prin minune nu-l cunotea pe Hristos, iar acei gur-cas ce se gseau acolo nu tiau nici ei mai mult. Agenii de poliie l eliberar pe fostul paralitic, lsndu-l s bodogne, i refcur procesul verbal, de data aceasta avndu-l ca subiect pe acel vindector necunoscut, care muncea smbta n brana minunilor, sfidnd legea. Din acel moment, Iisus era reperat, cci nu se ndoia nimeni c era vorba despre el. Sanhedriilor, crora nu le picase bine busculada fcut la Templu de ctre Cuvnt n anul precedent, le veni ideea c ar fi bine s-l supravegheze pe vagabondul acesta periculos. La cteva zile dup aceast ntmplare, Iisus se duse cu curaj la Templu i acolo l ntlni pe fostul paralitic. Acesta exult de bucurie la vederea omului cruia-i datora vindecarea. Simi nevoia s-i mrturiseasc din nou recunotina lui. Iisus i spuse: i-am redat sntatea, dar nu conta pe faptul c-mi voi petrece toat viaa vindecndu-te atunci cnd o s fii bolnav. Lucrul sta s-a ntmplat o singur dat. tii c bolile sunt o pedeaps pentru pcate. Prin urmare, ferete-te de acum ncolo s mai pctuieti mpotriva lui Dumnezeu, cci asta te va pricopsi cu o nou infirmitate, iar atunci va fi cu att mai ru pentru tine, pentru c n-o s m mai amestec. Fostul paralitic promise s fie cuminte ca o icoan. Apoi, odat ce vindectorul su i ntoarse spatele, i ntreb pe toi credincioii prezeni la scen cine era acest om uimitor. Civa din asisten l cunoteau pe Iisus i-l informar pe cel vindecat prin minune. Atunci, omul plec imediat s rspndeasc peste tot numele vraciului n cauz. Dezvluirea, precis de aceast dat, i strni pe sanhedrii, confirmndu-le bnuielile. Imediat hotrr s-l urmreasc pe violatorul preceptelor religiei lor. Ajunser lng el i-l supuser unui fel de interogatoriu: E adevrat c ai vindecat un paralitic smbta trecut la piscina din Betesda? Foarte adevrat. Practici deci medicina? Nu. Cum, nu?... Un individ e bolnav, tu l vindeci i nu numeti asta exercitarea profesiei de medic? Nu putem crede c nu tii c ziua de smbt trebuie s fie consacrat n ntregime odihnei. Ce credei c a rspuns Iisus? Ar fi putut s argumenteze c nu trebuie s se confunde o vindecare miraculoas cu o vindecare svrit prin ritualuri i leacuri. Dar el n-a fcut aa. Interogatoriu i-a oferit ocazia s in un discurs mre, iar el n-a scpat-o. Cu un mare debit verbal, subliniat de gesturi incoerente, el le debit c tatl nu nceteaz s acioneze, c tatl are un fiu pe care l-a nsrcinat s judece, c morii suficient de norocoi s aud vocea fiului aveau parte de via etern, c n ceea ce-l privete nu fcea ce voia el, ci mplinea voia celui care l-a trimis, c vrul su Ioan 82

Boteztorul era o lamp vie i strlucitoare, i, n fine, c Moise era un acuzator n care el avea ncredere. [n.a.: Aceast plvrgeal este att de lipsit de sens, nct mi-am fcut o datorie din a o reproduce textual. Cititorul nu trebuie s cread nicio secund c m-am lsat prad imaginaiei atunci cnd, n aceast lucrare, el constat fraze idioate, ieite din gura lui Iisus. Iat, aadar, redat cuvnt cu cuvnt dup Evanghelie (Ioan, cap. V) tirada cpiatului nostru mitologic: Atunci, Iisus spune c tatl nu nceteaz s acioneze, fcnd aceasta ncontinuu: Totui, fiul nu poate s fac nimic de unul singur i nu face dect voia tatlui, iar tot ce face tatl va face i fiul; pentru c tatl i iubete fiul i-i arat tot ce face, i-i va arta fapte mai mari dect acestea, pentru ca voi s v umplei de uimire. Cci aa cum tatl i trezete pe mori i le d via, tot astfel i fiul d via cui dorete. Cci tatl nu judec pe nimeni, ci a dat fiului toat puterea de a judeca. Pentru ca toi care l cinstesc pe fiu s o fac aa cum l cinstesc i pe tat l, cci cel care nu l cinstete pe fiu nu l cinstete nici pe tatl care l-a trimis. Adevrat, adevrat v spun. Cel care ascult cuvntul meu i care crede n cel care m-a trimis are via venic i nu va fi condamnat, fiind trecut din moarte n via. Adevrat v zic, ceasul vine i totui a venit ceasul n care morii vor auzi vocea fiului i cei care o vor auzi vor tri. Cci, aa cum tatl are viaa n el nsui, tot aa i-a dat i fiului s aib viaa n el. i lui i-a dat puterea de a judeca, pentru c el este fiul omului. Nu v mirai de aceasta, cci vine timpul cnd toi cei care sunt n morminte vor auzi vocea fiului. Iar cei care au fcut fapte bune vor iei din morminte pentru a reveni la via, n timp ce cei care au fcut fapte rele vor iei i ei din morminte, dar pentru a fi judecai. Eu nu pot s fac nimic cu de la mine putere. Eu judec dup ceea ce aud, i judecata mea este dreapt, pentru c eu nu caut voia mea, ci voia celui care m-a trimis. Dac eu mrturisesc pentru mine nsumi, mrturia mea nu este adevrat, ns dac un altul mrturisete despre mine, tiu c mrturia lui este adevrat. Ai trimis la Ioan i el a mrturisit adevrul. Ct despre mine, nu despre un om mrturisesc eu, ci spun asta pentru ca voi s fii salvai. Ioan era o lamp arztoare i strlucitoare; i voi ai vrut s v veselii un timp la licrirea luminii lui. Dar mrturia mea este mai mare dect cea a lui Ioan, cci lucrarea pe care mi-a dat-o tatl meu s o fac mrturisete pentru mine c tatl meu m-a trimis. i tatl meu care m-a trimis a mrturisit despre mine. Din nefericire, voi nu ai auzit niciodat vocea lui i n-ai vzut cine este el. i cuvntul su nu locuiete n voi pentru c nu credei n cel pe care l-a trimis. Citii cu atenie scripturile, ca s credei i s gsii n ele viaa venic. Ele sunt cele care mrturisesc despre mine, dar voi nu vrei s venii la mine pentru a avea via. Nu mi iau slava de la oameni, dar eu v cunosc i tiu c voi nu avei n voi dragostea lui Dumnezeu. Am venit n numele tatlui meu i voi nu m primii. Dar dac mine vine cineva n numele lui propriu voi l vei primi. Cum putei s credei voi, care cutai slava pe care v-o dai unul altuia i care nu cutai slava care vine doar de la Dumnezeu? Nu v gndii c eu sunt acela care trebuie s v acuze n faa tatlui; avei deja un acuzator, care este Moise, i n care sperai. Cci, dac voi l credei pe Moise, m vei crede i pe mine, pentru c el a scris despre mine. Dac nu credei ce a scris el, cum vei crede ce v spun eu? Recunosc c e nevoie de o mare doz de voin pentru a desclci ceva logic din aceast cantitate de divagaii. Dac n zilele noastre, un individ interogat pentru o nclcare a legii ar rspunde printr-un discurs asemntor, oamenii s-ar grbi s-l ncredineze unui medic psihiatru]. Nimeni nu pricepu nimic din aceast babilonie de vorbe. Oamenii ridicar din umeri i sanhedriii, netiind dac un Cuvnt att de complicat i neclar se bucur sau nu de o judecat sntoas, renunar la ideea de a ordona arestarea lui Iisus. Pelerinul nu le prea deloc responsabil de actele sale (Ioan, cap. V. vers. 1-47). Se mulumir s-i pun n faa ochilor interdiciile din ziua de sm83

bt i s-l oblige s se angajeze c va respecta legea ceva mai mult. n legtur cu acest lucru, cred c n-ar fi ru s v fac cunoscute cteva dintre aceste interdicii, groteti ca toate preceptele religiilor. Acestea se gsesc n Cartea Rabinilor Lexicon Rabbinicum. Voi cita doar cteva dintre ele, pentru a dovedi pn unde merge absurditatea religiilor. n ziua de sabat, (smbta) evreii erau condamnai la o inactivitate total: Este interzis orbului s-i poarte bastonul n ziua de sabat; este interzis tuturor izraeliilor s poarte chiar i cea mai uoar greutate, fie c este un evantai, un dinte fals sau un bru care nu este cusut de tunic. Este interzis a scrie una dup alta dou litere ale alfabetului. Este interzis a omor o insect care te pic. Este interzis s fricionezi un reumatism, s pui oet la un dinte bolnav, mai puin atunci cnd nghii lichidul imediat. Este interzis s arunci n cote mai multe grune dect pot consuma animalele, de team ca restul s nu ncoleasc i s par c nsmnezi smbta. Este interzis unui cltor s-i continue drumul, dac noaptea l va surprinde n ziua de vineri, fie c se ntmpl n pdure sau n cmp, n btaia vntului, a ploii sau sub atacul tlharilor. S nu credei c inventez pentru propria plcere; aceste interdicii sunt ct se poate de autentice. Este citat un fariseu al epocii, pe nume Shammai, care nu ndrznea ca, dup ziua de miercuri, s ncredineze o scrisoare vreunui pgn, de fric s nu-i fie remis n ziua de sabat. Sub aspectul abrutizrii, cretinismul nu a rmas n urma iudaismului. Exist n zilele noastre ri n care duminica este vzut n acelai mod n care era vzut smbta la iudeii din antichitate. Recent, n Anglia, la o reuniune a teologilor protestani, a fost pus n discuie aceast grav chestiune: Avem voie s ne micm picioarele duminica? i s-au gsit partizani care s susin nemicarea total! CAPITOLUL 31 Scielile fariseilor Trebuie s-i vedei pe catolici cum se emoioneaz cnd vine vorba despre ceea ce ei numesc persecuiile fariseilor la adresa lui Iisus. Aflm de la ei c, dup afacerea de la scldtoare, Cuvntul fu nconjurat de capcane. Peste tot, pe drumuri, pe cmpuri sau n deert, atunci cnd se credea singur cu discipolii lui, el era de fapt spionat de turntorii Sanhedrinului, care ndemnau mulimea s-l priveasc pe hoinarul nostru ca pe un violator neruinat al legii lui Moise. n smbta de dup Pate, ntorcndu-se n Galileea, Iisus se afla pe drumul mare, n compania celor apte apostoli ai si. tim deja c banda considera c tot ce-i cdea n mn i aparinea. Sub pretextul c li se fcuse foame, apostolii intrar pe un cmp, culeser cele mai frumoase spice, le frecar n mini i, suflnd paiele, mncar boabele. Habar n-aveau c erau urmrii de farisei. Acetia, bineneles, trebuie c se deghizaser, altfel discipolii lui Iisus ar fi devenit bnuitori. Brusc, turntorii i dezvluir identitatea i, naintnd spre eful hoilor, spuser: De data asta nu mai poi s negi. Azi e smbt, nu-i aa? Da, i?... Ei bine, legea interzice n mod oficial adunatul i vnturatul grnelor n ziua de sabat . Or, tovarii ti tocmai au adunat i au vnturat grnele. ncearc s negi asta! Mereu m facei s rd! rspunse Iisus, care era greu de prins pe picior greit. Unde vedei voi c discipolii mei adun i vntur grne? Numii-i pungai, dac vrei, dar s nu spunei c ocolesc prescripiile sabatului. Vorbe goale, rspunser ceilali, problema asta e lmurit de mult. S-a admis i aprobat c a culege un spic i a-l freca n mini e totuna cu a recolta i a bate cereale. Nu tii c clerul nostru superior, n infailibilitatea lui, a hotrt recent c actul de a merge pe iarb trebuie considerat ca un treierat de grne, iar prinderea unei mute, o vntoare interzis? [Maimonide, Cartea preceptelor, VII]. Iisus ridic din umeri. 84

Pentru nite interprei ai legii cum suntei voi, fcu el, se pare c nu stpnii prea bine Biblia. Serios? Da, v contrazic... Nu tii c David, ntr-o zi, cnd era flmnd, a intrat ntr-o sinagog, a mncat pinile de ofrand, fapt care nu era permis nimnui, n afar de preoi, i a dat din ele tovarilor care erau cu el? Asta se ntmpla cnd mare preot era Abiatar. Fie, dar cum poate acest lucru scuza actul nsoitorilor ti? Ei, cum! Din moment ce David, aflat n mare nevoie, a putut s pun mna pe pinile sfinte, i s ncalce pe fa preceptele lui Moise, cum se poate lua drept crim faptul c tovarii mei, fiindu-le foame, pentru a i-o potoli, au cules cteva spice de pe un cmp? Spionii nu erau farisei de prima mn. Dac ar fi fost mai abili, i-ar fi putut replica Cuvntului c, n primul rnd, nici el nu cunoate prea bine Biblia, avnd n vedere c marele preot citat de Iisus se numea Ahimelec i nu Abiatar, i n al doilea rnd, c David, uns de Samuel, primise pecetea lui Dumnezeu, pe cnd vagabonzii notri nu fuseser recunoscui de ctre nici un mare preot. n afar de asta, David avea dreptul s mnnce pinile de ofrand. Aceste pini, n numr de 12, reprezentau la evrei cele 12 triburi. Erau fcute dintr-un aluat preparat din cea mai bun fin i aezate n sanctuarul sinagogilor pe o superb mas din lemn de acacia, mbrcat n aur. Erau rennoite permanent i serveau la masa preoilor. Preoii izraelii i ofereau indirect, prin credincioi, tot ceea ce le era necesar hrnirii: mieii, oile, vacile le furnizau pulpele i biftecurile, iar, sub pretextul ofrandei, aveau i pine fcut din grul cel mai curat. Rege sfnt i profet, David putea, aadar, s ocoleasc legea, consumnd alimentele sfinite ale sinagogii. Descumpnii de aplombul Cuvntului, fariseii turntori nu mai replicar nimic. Atunci Iisus adug: i nc ceva. Este sabatul valabil i pentru preoi? Nu! Adepii obinuii sunt obligai s in seama de odihna de smbt, dar preoii sunt scutii. Nu exist sabat n Templu. Ei bine, aflai c eu sunt un Templu, i, prin urmare, discipolii mei nu comit nicio infraciune fa de lege mncnd alturi de mine! Fariseii tcur i de ast dat i plecar. Cu o limb aa de ascuit, orice discuie era imposibil. Se rentoarser aadar la Ierusalim, pentru a raporta ceea ce au vzut i au auzit. Ct despre Uns i tovarii lui, acetia i continuar drumul. n calitatea lui de profet, fr ndoial, Iisus s-a gndit n momentul acela la viitor i i-a vzut la orizont pe preoii cretini imitndu-i pe preoii evrei. ntr-adevr, n zilele noastre, ziua consacrat odihnei este duminica: preoii notri ne interzic s muncim n aceast zi, ns pentru ei, dimpotriv, este singura zi n care muncesc. n acelai timp, e adevrat c munca lor nu e prea istovitoare... Povestea cu spicele rupte se gsete n trei evanghelii: Matei, XII, 1-8; Marcu, II, 23-28; Luca, VI, 1-5. Aventura s-a petrecu pe drumul spre Ierusalim, n Galileea. Evanghelitii nu precizeaz ns locul exact n care fiul porumbelului, care s-a declarat a fi o sinagog, a fcut urmtoarea oprire. Ei se mulumesc s lase s se neleag c Unsul, vznd c fariseii cutau s-i gseasc infraciuni comise n legtur cu prescripiile de sabat, pentru a-i ofensa, a nceput de acum nainte s-i realizeze minunile smbta, n locul altor zile. Astfel, n urmtoarea smbt, el intr din adins ntr-o sinagog i cut s vad dac n mulime nu se afl vreun bolnav de vindecat. Reper un individ despre care Evanghelia Nazarinenilor, considerat text apocrif de ctre Consiliul de la Niceea, afirm c era un zidar care avea mna dreapt uscat. Cum i se ntmplase acest accident? Nu se tie. Ceea ce tim este c, neputndu-se obinui s mnuiasc mistria cu mna stng, acest zidar luase obiceiul de a ceri, pentru a-i asigura nevoile propriei existene. Iisus se duse direct la el. Fariseii erau tot timpul peste tot ghicir ce voia el s fac. Astfel, se grbir s intervin. Pardon, spuse unul dintre ei, nu-i aa c ai pretenia s-l vindeci pe acest om? Ce-ai spus? fcu Iisus, ntorcndu-se cu o anumit arogan i prnd a nu fi auzit ntrebarea. 85

Te ntreb, domnule, dac intenia dumitale este aceea de a-i exercita talentul de vraci n favoarea acestui om cu mna uscat. i de ce-mi pui aceast ntrebare, domnule, dac nu te superi? Pentru c, domnule, astzi este smbt. tiu asta, domnule! Ei bine, domnule, smbta, practicarea medicinii este interzis cu desvrire! Posibil, domnule, dar medicina mea nu este medicin. Iertare, domnule. Dac-i permii s-l vindeci pe acest om, ncalci prescripiile sabatului, nelegi domnule? Toi fidelii prezeni n sinagog erau viu impresionai de acest schimb de cuvinte acid e, att de o parte, ct i de cealalt. Nimeni nu tia cine o s ctige. Priceput n a-i atrage mulimea de partea lui, Cuvntul replic prin urmtoarea comparaie abil: A vrea s tiu dac exist vreun om care, dac una din oile lui ar cdea ntr-o prpastie n zi de sabat, n-ar cobor n ea ca s-o scoat de acolo? Lovitura era bine dat. Raionamentul Unsului fu ntmpinat cu murmure aprobatoare. Simind c mulimea e de partea lui, el adug: Or, pentru c sntatea unui om valoreaz mai mult dect viaa unei oi, trag concluzia c e just s se opereze vindecri chiar i n zi de sabat. Se ndrept apoi spre zidarul cu mna uscat i-i zise: Arat-mi mna. Zidarul ntinse mna. Iisus o examin. Doamnelor i domnilor, continu el, pentru c gurile rele ar putea pretinde c acest om este un complice care s-a neles dinainte cu mine, pentru a-mi da prilejul s v impresionez, v rog s-i cercetai mna dreapt i s constatai dumneavoastr niv c este perfect uscat. i, adresnduse zidarului: Prietene, mergi, te rog, prin mulime, i arat-i mna tuturor acestor doamne i acestor domni. Zidarul se supuse. Nencreztorii l ciupir de mn cu putere, ca s vad dac infirmitatea nu este simulat. Mna era ntr-adevr uscat, zidarul nu ipa de durere. Un fariseu bg chiar un ac n carnea omului, iar acesta nu ddu niciun semn de suferin. Cnd maestrul nostru prestidigitator vzu c mulimea era suficient de convins, i suflec mnecile tunicii i relu cu voce tare: Nimic n mini, nimic n buzunare... Doamnelor i domnilor, numai prin puterea voinei mele, voi reface circulaia sngelui n mna uscat a acestui nefericit. Hai, prietene, ntinde-i nc o dat mna dreapt... E bine aa... Un! Doi! Eti vindecat! La acest ordin, zidarul scoase un strigt vesel de surpriz i ncepu s-i mite degetele de la mn, care nu mai era uscat. Bravo! Bravo! strig mulimea. Fariseii erau literalmente furioi. Neputnd s ridice poporul mpotriva lui Iisus ntr-o asemenea mprejurare, se retraser bodognind, spunndu-i unul altuia la ureche: Ticlosul! Ne-a fcut-o! Va trebui s i-o pltim. (Matei XII, 9-21; Marcu III, 1-6; Luca VI, 6-11) Cuvntul era n triumf. Totui, din cauza nenumratelor icane la care era supus, gndi c ar fi mai bine s bat n retragere. ntr-una din zile, fariseii ar putea reui s pcleasc populaia i s-o asmut asupra lui. Timpul lui nu venise nc. Timpul lui nu venise nc, iat clieul folosit de prelaii cretini pentru a explica escapadele domnului Iisus nainte de spnzurare. Dup ei, acest Domn blnd a fost ntrupat de ctre colegul lui, porumbelul, cu intenia de a terge pata originar i toate pcatele oamenilor. n cer, Dumnezeu, sub forma a trei persoane, a fost, timp de 4.000 de ani, suprat s vad c oamenii se nteau cu o pat mare pe suflet, datorat nesupunerii celor doi ronitori de mere din paradisul terestru. n afar de aceasta, muritorii i petreceau viaa comind, fiecare n parte, mii de alte pcate, ceea ce fcea ca sufletul lor s fie negru ca un burlan de sob. Ce era de fcut n aceast situaie? Cele trei persoane ale Trinitii se consultar. Iehova, care avea caracterul cel mai urt dintre toi, zise: 86

Din moment ce oamenii comit i-or s comit pcate cte vrei i nu vrei, s-i facem s se coac n infern pentru eternitate. Dar Iisus, care era bun ca pinea cald, replic: A, nu, noi trebuie s fim mai presus de aceste cruzimi. Atunci eti de prere c sceleraii tia trebuie s se bucure de deliciile sejurului nostru ceresc? De ce nu? Ei bine, cum vezi tu ispite toate aceste milioane, trilioane i catralioane de pcate? M ofer s ndur eu aceast ispire. O s m ntrupez n pielea unui om i, la un moment dat, o s m las spnzurat. O s fiu eu victima i o s pltesc oalele sparte pentru tot restul lumii. Porumbelul nu spunea nimic, dar se gndea intens. n acest moment, gsi potrivit s-i fac cunoscut prerea: mprtesc felul n care vede lucrurile Iisus. Exist la Nazaret, n Iudeea, o tnr creia i voi face cu plcere aceast ofert avantajoas. Unul din arhanghelii notri o s mearg la ea s m anune i o s-o abureasc cum se cuvine. n continuare, m ocup eu de toat treaba. Iisus se va instala n pielea unui bieel obinuit. Perfect, ntri Iisus. Vom numi acest fapt Misterul ntruprii. Odat ce m voi numra printre oameni, voi aciona n aa fel, nct compatrioii mei s m condamne la moarte i s m crucifice la vrsta de 33 de ani. Dac aceast perspectiv i surde, dragul meu Iisus, ncheie Iehova, nu vd niciun inconvenient. Tot ce vreau e ca, n ciuda ispirii tale solemne, infernul s nu fie desfiinat. Vei plti pentru toate pcatele en gros, dar pctoii nu vor fi mai puin prjii en detail. i chiar vom crea un cuptor nou pentru ei, care va fi Purgatoriul. Acestea fur bazele nelegerii fcute ntre cele trei persoane ale Trinitii. i evenimentele s-au derulat ntocmai. Iisus a fost ncarnat, cum am vzut n primele capitole ale acestei lucrri, i vom vedea n continuare c, ajuns la vrsta de 33 de ani, el a consimit s se lase arestat i spnzurat pe cruce de ctre farisei i de naltul cler evreiesc. Mai tim c, n ciuda devotamentului lui Iisus pentru oameni i a faptului c el ispise prin sngele lui toate pcatele trecute i viitoare ale muritorilor, Iehova a continuat s se rzbune, trimindu-i pe bieii pctoi fie n purgatoriu, fie n infern. Dar pn una, alta, Iisus trebuia s aib grij s nu se lase prins de farisei nainte de a-i fi venit timpul. Din acest motiv, i de aceast dat, cnd i ddu seama c vindecarea omului cu mna uscat i adusese la exasperare pe farisei, el i lu tlpia i se refugie la nord de lacul Tiberiada. CAPITOLUL 32 Cei 12 apostoli ndoctrinai Retragerea domnului Iisus se fcu n bun ordine. Divinul icnit i cei apte apostoli ai lui se repliar n direcia inutului guvernat de Filip. Dar, afirm Evanghelia, fu urmat de o mare mulime de oameni din Galileea, Ierusalim, Idumeea i de pe malurile Iordanului. Cu greu ni-i putem nchipui pe comerciani prsindu-i afacerile pentru a-i oferi plcerea de a-l asculta pe Cuvnt, sau de a-l vedea opernd vindecri. Cu toate acestea, aa trebuie s fi fost, din moment ce crile inspirate de porumbel pretind aceasta. l nsoeau chiar i curioi din regiunile pgne, cum ar fi Sidon i Tyr. Afluena era aa de mare, nct Iisus, iritat de mulimea care-l copleea, i spuse lui Petru: M-am sturat pn peste cap. F-mi rost de o barc i s-o tergem n partea cealalt a lacului. ntr-adevr, toi prpdiii, toi schilozii se repezeau s-l ating, convini c simplul contact cu faimoasa lui tunic fr custuri avea s le redea sntatea. Posedaii nii nu rezistau acestui i mpuls. i cdeau la picioare, iar demonii, prin gurile lor, i mrturiseau inferioritatea. Toate acestea erau, bineneles, foarte mgulitoare pentru Iisus; dar pe termen lung deveneau scitoare. Erau zile n care braele i atrnau fr vlag, att de mare era corvoada. Odat chiar, spune sfntul Luca, a fost att de obosit, nct spre sear s-a retras pe un munte i i-a petrecut toat noaptea acolo, rugndu-se. Teologii catolici nu tiu care a fost primul cuvnt al acestei lungi rugciuni, dar ei cunosc, de o manier foarte precis, muntele pe care a fost fcut. Acesta era, dup 87

convingerea lor, dealul care se gsete ntre Capernaum i Tiberiada, i pe care astzi arabii l numesc Coarnele Hattinului, cu referire la vrful dublu al dealului, la poalele cruia se afl satul cu acest nume. Ct despre rugciune, pentru c nimeni n-o citeaz, vom da noi o idee n acest sens: O, tat, trebuie c a strigat a doua persoan a Trinitii, ct pislogeal! Niciodat n-a fi crezut c, ncarnndu-m, o s m supun la o asemenea corvoad. N-a mai face-o a doua oar pentru nimic n lume. Cte neplceri! Nu mi-a fi nchipuit c n Iudeea i n Galileea sunt atia posedai i atia oameni bolnavi. Nici nu mai tiu ci am vindecat azi... Am ajuns s operez vindecri n bloc. Fac minuni cu duzina i abia apuc s termin. Am braele frnte de ct le -am ntins asupra tuturor acestor invalizi. i se mai spune c asta-i partea cea mai distractiv a trecerii mele pe pmnt... Cum o s fie atunci cnd o s-mi vin timpul, cnd o s consider momentul potrivit s m dau pe mna mecherilor de farisei, a cror singur dorin e s m spnzure? n mod sigur, Savaot, tati, i rzi n barb de mine, acolo sus. Ce idee pguboas am avut n ziua n care am hotrt c-o s cobor pe pmntul sta, ca s terg pcatele mortale i nemortale ale ntregii omeniri. n fine, vinul e tras acum i trebuie but. Of! A doua zi diminea, cobornd de pe Muntele Coarnelor, Iisus se gndi s treac o parte din sarcini pe umerii apostolilor. i era uor s le dea darul fcutului de miracole. Iar n opt, s-ar fi obosit mai puin. Apoi se gndi c discipolii lui nu formau un numr rotund. i complet deci duzina, adugnd cinci noi apostoli la cei apte pe care-i avea deja. Matei, publicanul, fiul lui Alfeu, oferi doi frai ai lui, pentru al cror devotament garant. ntr-adevr, Evanghelia i mai adaug lui Iisus doi nsoitori, pe nume Tadeu i Iacob cel Mic, pe care-i indic drept fii ai lui Alfeu. Mai acceptar s fac parte din band: un anume Toma, alintat cu numele de Didim [n.tr.: geamnul], un Simion, nscut n inutul Cana i un Iuda, originar din Karioth, n Iudeea, numit din acest motiv Iuda Iscarioteanul.

Fiii lui Iacob i alii ntregesc duzina de apostoli Iat-i deci acum n numr de 12, ca pe fiii lui Iacob i ca pe cele 12 triburi ale lui Israel. Numele napanilor notri: Simion-Petru i Andrei, fiii lui Iona; Filip; micul Ioan i marele Iacob, fiii lui 88

Zevedei; Natanail, zis i Bartolomeu, fiul lui Tolmai; Simion Canaanitul; Levi, zis i Matei; Tadeu i micul Iacob, fiii lui Alfeu; Toma, zis i Didim; Iuda Iscarioteanul. Atunci cnd Iisus i alesese n acest fel i vom vedea mai trziu c n-a avut mn bun la toi a uitat complet s le transmit i darul fcutului de minuni, pe care aveau s-l primeasc mult mai trziu, de la porumbelul sfnt. Chemndu-i la el pe dealul lui preferat, el le inu un discurs mre: Ah!, spuse el, nici nu tii ce fericii sunt imbecilii! Ei nu se ndoiesc de fericirea lor, i pentru asta, soarta lor e de invidiat; cci acestor sraci cu duhul le aparine mpria cerurilor!... Pariez c-i comptimii pe cei care plng. Totui, i ei sunt norocoi, avnd n vedere c vor fi n cele din urm alinai. Mai fericii nc cei blnzi ca oile, cci al lor va fi pmntul. Fericii cei nfometai i nsetai de dreptate, cci se vor ndestula. Fericii cei ce nu poart pizm, cci atunci cnd vor grei, nimeni nu-i va ur. O alt bucurie nc va fi s-l vezi pe Dumnezeu, cci nu se poate visa la un spectacol mai frumos; pe lng acesta, teatrul de marionete e egal cu zero. Dar ca s-l poi vedea pe Dumnezeu, trebuie s ai sufletul pur. Fericii i oamenii simpli, care nu sunt btui, mai nti pentru c exist un proverb care spune: Joc de mini, joc de cini, i apoi pentru c oamenii simpli, cu fire panic, vor fi numii copiii lui Dumnezeu, i sta da titlu!... Fericii, n sfrit, cei hruii de tribunalele nedrepte, cci ei vor fi despgubii de aceste neplceri prin intrarea, alturi de imbecili, n mpria cerurilor!

Fericii imbecilii! Cci a lor este mpria cerurilor, spune Iisus Apostolii erau toi bucuroi s-l aud glumind n felul acesta. Iisus avusese grij s nu fie nconjurat i de ali asculttori n afara lor. n felul acesta, ei aveau ntietatea acestei frumoase predici, pe care Cuvntul avea de gnd s-o reediteze ulterior, pentru uzul plebei. i notai c asta n-a fost tot. Adresndu-se cu deosebire apostolilor, el le spuse: Cuvintele mele sunt pentru cei sraci cu duhul n general i pentru voi n special. Sub raportul inteligenei, nu suntei milionari i sta-i un mare dezavantaj pentru voi. Mai avei i bafta s-i avei pe toi ceilali oameni contra voastr. Or s v scie, or s spun despre voi tot felul de bles89

temii, or s v joace tot felul de feste, tribunalele or s v nedrepteasc. Dar bucurai-v de toate acestea; cci aa se va stabili o asemnare ntre voi i profei. tii ce li s-a ntmplat profeilor? Contemporanii lor s-au strduit tot timpul s le fac viaa spinoas: i-au btut cu vergile, le-au smuls prul din cap, i-au aruncat n gropi pline cu animale feroce, i-au tiat chiar n dou! Ei bine, toate acestea v ateapt, este viitorul strlucit care v este rezervat. Savurai -l de pe-acum, prieteni; e un mare noroc pentru voi s fii destinai tuturor acestor persecuii! Oamenii notri schiar o grimas care nu nsemna neaprat c savurau acest gen de viitor. Iisus continu: Nu v ntristai, camarazii mei. Lucrurile trebuie s se ntmple neaprat n felul acesta. St scris; nu putem schimba nimic, nici voi, nici eu. Voi suntei sarea pmntului; dac sarea i pierde puterea, cu ce-o s mai srm? Apostolii se privir cu mirare. Nu nelegeau. Adevrat v spun, sarea, fr de care n-am mai gsi nimic altceva cu care s srm, nu trebuie s-i piard puterea. Vedei voi, o sare care n-ar fi srat ar fi bun, cel mult, de aruncat la gunoi. Nu inventez nimic. Aceste cuvinte i aparin lui Iisus Hristos. Citii-l pe sfntul Matei, capitolul V. Voi suntei sarea, rencepu Cuvntul. Dar suntei n acelai timp i lumina lumii. Cnd un ora se afl pe vrful unui munte nu-i acelai lucru cu a se afla n fundul unei vi, nu-i aa? Din fundul unei vi nu poate fi vzut, n timp ce din vrful muntelui este imposibil s-l ascunzi. i iat nc o comparaie: cnd v-ai aprins lampa, n-o acoperii cu o oal, cci n-ar mai fi meritat osteneala s-o aprindei. Ce facei voi? V punei lampa pe un candelabru, i astfel lumina intr n ncpere. Ei bine, voi, care suntei lumina lumii, nu trebuie s v punei sub oale, ci n vrful candelabrului. Simion-Petru i ceilali se scrpinau dup ureche. i v mai spun ceva, urm Iisus. Gurile rele vor spune c am venit s distrug legea lui Moise i s-i dezmint pe profei. Nu-i adevrat! Nu exist un evreu mai bun ca mine. Moise a spus: Sub nicio form s nu ucizi. Eu merg mai departe. Nu numai c v spun s nu ucidei, dar adaug: Blestemat fie cel ce-i va spune fratelui lui Raca... [n.tr.: om de nimic]. Numii-l cum vrei, considerai-l naiv, dac vrei; dar nu-l numii Raca... E ca la procese, cnd n-avei nicio prob i din asta nu profit dect judectorii. Cnd primii n mn o citaie, punei-v de acord cu adversarul vostru; fr asta, adversarul v va da pe mna judectorului, iar judectorul v va bga dup gratii. Credei-m, prieteni, v sftuiesc de bine... Alt chestiune: Moise interzice adulterul. Nu-i deajuns. Eu v spun s nu v uitai niciodat la femeia vecinului vostru, fie ea frumoas sau urt; i dac vedei c ochiul vostru drept se ncpneaz, mpotriva voinei voastre, s se uite la f emeia vecinului, nici una, nici dou, smulgei-v ochiul drept. Soluia radical nu cunosc alt mijloc... Tot aa, dac simii nite mncrimi puternice i mna voastr dreapt v scandalizeaz, fr ez itare, tiai-v mna dreapt! Mi s fie! Ce idee! i spuser n sinea lor apostolii. i pentru c tot suntem la capitolul femei, s vorbim puin i despre asta. Eu, nu v ascund, sunt pentru femei. La noi, n momentul n care domnul s-a sturat de doamna, nu conteaz motivul, poc! o altoiete cu mtura. Nu-i prea elegant, recunosc. Dar asta se ntmpl doar atunci cnd doamna l scoate din srite pe domnul, i atunci domnul are dreptul s-o pun la punct pe doamna. Dac nevasta voastr devine mai argoas ca o soacr sau gsete amuzant s v ndulceasc c otletele i s v sreze prjiturile, sau dac dimineaa v arunc o can de ap n fa, chipurile s v trezeasc, sau chiar v trage cteva bee pe spinare... trebuie s-o pstrai. Lui i-e uor s vorbeasc, i opti Marele Iacob lui Tadeu la ureche. Nu cunoate femeia dect sub aspectul ei cel mai plcut: toate desfrnatele din Capernaum sunt topite dup el. Ar fi cntat alt arie dac ar fi gustat mcar o dat dintr-o amant rea i bombnitoare. Iisus se pornise. Continu i mai nfierbntat: 90

Legea lui Moise v mai spune: Nu luai niciodat numele Domnului n deert. Acesta-i un lucru bun. Dar nu i suficient. Ce fac mecherii cnd vor s prosteasc lumea? Jur pe Biblie, pe Templu, pe sfntul ora Ierusalim. Oamenii cred c e ceva serios i c aa or s fac. A! Dup ce au fcut jurmnt n felul acesta, nu-l respect. ntre noi fie vorba, asta-i doar o glum proast. Nu trebuie s jurai niciodat pe nimic. N-avei dreptul s jurai nici pe capul vostru, avnd n vedere c n-avei puterea s v facei alb sau negru nici mcar un fir de pr din capul vostru, fr s folosii o vopsea. Cnd vi se va cere un sfat oarecare, spunei simplu: E aa sau E pe dincolo, iar dac nu suntei crezui pe cuvnt i vi se cere s jurai, rspundei: Du-te naibii!. i legea talionului, iat ceva crunt. Ochi pentru ochi i dinte pentru dinte, poruncete Moise. Pe legea mea, nu sunt de aceeai prere. E de o mie de ori mai bine s accepi toate rutile. S presupunem c un duman ntlnit pe drum se repede asupra voastr i v trage o palm; n loc s-i ntoarcei palma, ntindei-i i cellalt obraz. Atunci dumanul va fi cel ncurcat. Dac un oarecare rvnete la tunica voastr i v intenteaz un proces ca s-o obin, spunei-i: i place tunica mea? Ia-o, i pe lng aceast afacere, i fac cadou i mantia mea. Vei fi liberi atunci s plecai n cma; vara, te simi chiar mai bine mbrcat lejer. Dac un individ are ideea nstrunic de a v obliga s facei mpreun cu el o mie de pai, rspundei-i: Cum s nu! Nu numai c o s facem mpreun cei o mie de pai pe care-i vrei, dar dup aceea o s mai facem ali dou mii. Moise vrea s-i iubeti aproapele i s-i urti dumanul. Mi se pare greit. S spunem mai bine c trebuie s-l iubeti pe cel care-i face ru. Un individ v persecut i v calomniaz. Iubii-l ca pe cel mai bun prieten al vostru. Va fi ceva cu totul nou. Ct despre pomeni, iat o chestiune delicat. Ipocriii nu pot dona un bnu fr s bat toba peste tot despre binefacerile lor. Noi n-o s facem aa. Dac ni se va ntmpla vreodat s-i facem un serviciu unui nefericit, s-o facem n secret; s nu tie dreapta ce face stnga. M ieri, trebuie c observ Simion-Pietricic. Acest precept e foarte frumos; dar cnd o s-l aplicm? Pn acum, numai noi am cerut de poman altora i, cum meseria noastr actual e departe de a ne aduce vreun profit, nu prea vd momentul n care ne-am putea exersa generozitatea n mod discret. Nu face nimic, spuse cu siguran Cuvntul. Dac tot v predic, trebuie s spun ceva! Acest ultim scurt dialog nu este raportat de Evanghelie i e ntr-adevr regretabil. Cu toate acestea, exist probabilitatea ca el s fi avut loc. E adevrat c n mreaa predic de pe munte, Iisus a emis i cteva precepte bune, mprumutate de la filozofii nscui cu multe secole naintea lui, i cu care trebuie c i-a contrariat discipolii; cci vorbele lui nu erau conforme cu faptele bandei apostolice. Dar s revenim la acest speech mre, care rezum ntr-un fel doctrina cretin, aceast doctrin ale crei pasaje morale i oneste, perle rare n mijlocul blegarului, nu au fost niciodat puse n practic de ctre preoi i ali reprezentani ai clerului. Cnd simii nevoia s facei o rugciune, continu Cuvntul, n-o facei cu voce tare i stnd n picioare; asta e valabil pentru preoii ipocrii, care in s fie vzui de toat lumea. Dimpotriv, nchidei-v n odaia voastr i nimeni s nu v tie. Apoi amintii-v c rugciunile cele mai scurte sunt i cel mai bune. i-apoi, gndii-v c pmntul este locuit de miliarde de indivizi i ntrebai-v dac e posibil ca Dumnezeu s aud pe toat lumea. O rugciune de trei sferturi de or are toate ansele s nu fie ascultat. Iat-o pe cea mai simpl; reinei-o: Tatl nostru care eti n ceruri... ar fi mai bine dac a spune care eti peste tot, dar s trecem peste asta... Sfineasc-se numele tu... De voi i de mine, numele Domnului a fost sfinit deja n ultimul ceas, aa c nu mai e nevoie s-i dorim s mai fie o dat; e ca i cum am pune dou cataplasme una peste alta... n sfrit, s nu ne oprim asupra acestui detaliu. Vie mpria ta... Asta, de exemplu, da, trebuie s dorim, i cu ardoare; cci prerea mea e c triumful lui Dumnezeu as upra diavolului se cam face ateptat... Acum, a-i cere lui Dumnezeu nsui acest triumf n-o s fac 91

s vin mai repede; totui, nu ne cost nimic s-i mprosptm memoria btrnului tat Savaot. Fac-se voia ta, precum n cer, aa i pe pmnt... Acum o s-mi spunei c aceast cerere e o absurditate de calibru mare i c este absolut idiot s rogi pe cineva atotputernic s fac ceea ce-i face lui plcere. N-o s v contrazic. E adevrat, fraza asta e stupid ru, nu neg; dar merge bine n mijlocul celorlalte; s-o meninem... D-ne nou astzi pinea noastr cea de toate zilele... S ne gndim i la partea material, nu?... i ne iart nou datoriile noastre, aa cum i noi i iertm pe datornicii notri. Asta-i din aceeai oal cu generozitatea discret de care v vorbeam adineauri. Cum nimeni nu ne datoreaz nimic, ne vine foarte uor s ne punem n postura de creditori care i las n pace pe debitori i, n numele acestei mrinimii, care nu ne cost mare lucru, s cerem cu ndrzneal s ni se ierte ceea ce datorm, din moment ce, peste tot pe unde am trecut, am trit pe seama naivilor... i nu ne duce pe noi n ispit... Iat o cerere care va prea, fr ndoial, stranie: s-l rogi pe Dumnezeu s nu te duc n ispit, s nu te fac s cazi n pcat... ce erezie! E ca i cum ai spune c Dumnezeu este autorul rului... Ei bine, da, din moment ce nimic nu se face fr voia lui... S ne rugm deci la Dumnezeu ca, n ceea ce ne privete, s nu joace rolul lui Satana... i izbvete-ne de cel ru. Fraza asta este urmarea logic a precedentei. Amin. Aceasta fu doctrina expus de Iisus pe munte. Aceast predic lung, pe care n -am curajul s-o dau in extenso (de team s nu-mi plictisesc cititorii) conine esena nsi a Evangheliei. Ea constituie trei capitole ntregi n Evanghelia sfntului Matei: V, VI i VII. Totui, orict de puin plcut ar fi lectura, trebuie s-o citii. Nu cunosc un mijloc mai bun de a v convinge de ipocrizia i imoralit atea religiei. Ipocrizie, pentru c cele cteva precepte bune, aruncate ici i colo n doctrina lui Hristos, nu se afl acolo dect pentru a le face s treac pe celelalte, ele nefiind niciodat puse n practic. Privii-i pe catolicii din toate timpurile. Sunt ei discrei n pomenile lor? Nu, operele lor de caritate sunt tiprite pe buletine, n care sunt publicate i cele mai mici donaii fcute de ei. Dispreuiesc ei bogiile? Nu, bisericile lor nu conin dect metale i obiecte preioase, episcopii lor se acoper de bijuterii din cap pn-n picioare, iar papii lor sunt ntreinui anual cu milioane de franci. Iart ei pcatele? Nu, nu exist pe pmnt o fiin mai ranchiunoas dect un purttor de sutan: spunei despre un preot numai un sfert din ce tii i vei fi copleit de procese. Sunt ei morali? Nu, cci singura parte a doctrinei cretine pe care o practic este contrar moralei naturale. Iisus i-a nvat pe apostolii lui dispreul fa de munc, adic fa de ceea ce, de fapt, l nnobileaz pe om. Astfel, succesorii apostolilor au fost, n toate epocile, nite trntori. Un pasaj din faimoasa predic, prin care mi voi termina citarea, este n aceast privin foarte elocvent: Luai aminte la psrile cerului, spuse fiul porumbelului; ele nu seamn, nu recolteaz i nu adun nimic n hambare; Dumnezeu este cel care le hrnete. Luai aminte i la crinii de pe cmp; nici ei nu muncesc, nici ei nu es pnze; Dumnezeu le d vemntul. Aa, nici voi nu trebuie s v ngrijii de hrana voastr, nici de hainele voastre, aa cum fac pgnii; toate acestea v vor fi date de Dumnezeu. Nu este oare aceasta apologia trndviei? Ce s-ar fi ales de umanitate dac toi oamenii ar fi urmat aceste precepte josnice? Nu ne-am fi ntors repede la starea de slbticie? Cei care au inventat legenda lui Hristos i au plasat asemenea nvturi n gura acestui personaj imaginar, creat pentru nevoile propriilor lor vicii, sunt profesori de ipocrizie i de imoralitate. CAPITOLUL 33 Funeralii ntrerupte Dup ce i ndoctrin cei 12 apostoli, Iisus cobor de pe munte i se rentoarse n Capernaum. i iat c un centurion, adic un ofier roman, comandantul unui detaament de legionari stabilit pe malul lacului, veni la Cuvnt i-i ceru aceast favoare: Am la mine acas o slug la care in foarte mult. Nefericitul e chinuit de reumatism; sufer ngrozitor. 92

Bine, rspunse Iisus, o s vin la tine i o s-l vindec. Nu trebuie s te deranjezi; spune doar un cuvnt i sluga mea va fi vindecat. Unsul, ncntat de o asemenea ncredere, pronun cuvntul cerut i, instantaneu, reumatismul prsi corpul slugii centurionului (Luca, cap. VII, vers. 1-10). n ziua urmtoare acestei minuni, Iisus, spune Evanghelia, se afla la Naim. Pentru cei ce cunosc topografia Asiei Mici, aceast plimbare nu este una scurt. Cci Naim se gsete la 45 de kilometri de Capernaum. Dar Iisus i apostolii parcurgeau cele mai mari distane fr niciun pic de oboseal, dotai fiind, ca Degeel din poveste, cu cizmulie fermecate. n ziua aceea, n acest stuc avea loc o nmormntare. Hristos se ntlni cu procesiunea funebr. Nu exist nimic mai trist ca funeraliile orientale: rudele duc pe o targ cadavrul nfurat i parfumat; n faa lor, cntrei la fluier scot sunete jalnice din instrumentele lor; bocitoare pltite scot strigte de jale, lovindu-se cu pumnii n piept, ridicnd braele spre cer sau smulgndu-i prul din cap, plasat ad hoc n mijlocul coafurii. n ziua aceea, i frecaser bine ochii cu ceap; cci vrsau lacrimi ntr-o cantitate diluvian i erau ntr-o stare demn de mil. Iisus, care totui, n calitatea lui de dumnezeu ar fi trebuit s vad prefctoria, fu adnc micat de aceast manifestare de disperare. Pe cine nmormnteaz? ntreb el. Evanghelia nu ne d numele celui trecut pe lumea cealalt, nici pe cel al familiei. S-l numim pe defunct fiul Quilledru. Este fiul Quilledru, rspunser stenii, i-a dat sufletul ieri. Ce idee proast a avut! Era unicul fiu al coanei Quilledru. Biata femeie! Nu mai are niciun ajutor acum, avnd n vedere c e vduv. Unul din apostoli se apropie de Cuvnt i-i opti la ureche: Nu crezi c asta-i o ocazie s faci un miracol mare? Iat ce i-ar crete brusc renumele. La asta m gndeam i eu, rspunse Iisus. ntr-adevr, Rabi reflecta. Pn n momentul acela, doar vindecase bolnavi i expulzase demoni din corpurile ctorva posedai. A resuscita un cadavru era tentant. Cine i-ar mai fi putut nega puterea, odat ce-ar fi executat un asemenea tur de for? Iisus le fcu cu ochiul apostolilor, cu subneles. Acetia se amestecar n mulime i-i strnir pe steni s cear un miracol. Spuneau: Tipul acela mare, aten, e un profet de mare clas. Dac vrea el, poate s v nvie mortul. Atunci, stenii ncepur s strige: Rabi, rabi, ai mil de biata vduv! Cortegiul se opri. Tmplarul vraci se duse drept la coana Quilledru. Femeie, spuse el, nu mai plnge. Ah! domnule, era aa de bun, aa de cinstit, aa de aezat. Ce-o s se ntmple cu mine acum, c a murit? Vezi dumneata, domnule, nu mai era unul ca el pe pmnt; era sprijinul meu la btrnee, i acum l-am pierdut. Nu plnge, i spun. Vai! domnule, e uor de zis; dar durerea mea e fr margini. Ah! biatul meu, biatul meu drag, toiagul btrneilor mele, l-am pierdut... Cntreii la fluier i bocitoarele tcur. Stenii uoteau ntre ei: O fi ntr-adevr un profet? Nu prea pare. Ba da! Uitai-v ce privire inspirat are. O s-l renvie pe mort. Nici vorb! N-o s renvie nimic. Ba da! Ba nu! Pe doi bnui c o s-l resusciteze. Pe patru c n-o s-l resusciteze. Cei crora li se prea c Iisus are un aer de profet ateptau s-l vad manevrnd ca Ilie i Elizeu, avnd n vedere c exist un anumit ritual de nviere a morilor. Citii Biblia: pentru a readuce vi aa ntr-un mort, trebuie ca profetul s se lungeasc lng cadavru, s-i deschid gura i s sufle n 93

ea, din toat puterea, n mai multe reprize. Stenii fur, prin urmare, uimii cnd vzur c Iisus nu s-a culcat lng fiul vduvei. El a atins, pur i simplu, marginea trgii i a spus: Tinere, scoal-te! La aceast porunc, mortul se ridic brusc n ezut, ca ppuile cu arc ce sar dintr-o cutie, i rupse faele, se frec la ochi i ncepu s fredoneze, aa de vesel era c triete: Dac vrei mere, Urc-te n mr, poc! Dac vrei pere, Urc-te n pr, poc! Dac vrei prune, Urc-te... Dar Iisus l opri cu un gest: Nu, ajunge, tinere. Toat lumea tie cntecul; se termin cu: Dac vrei poame Urc-te n pom, poc! Destul de idiot cntecelul sta. l termini acas. [n.tr.: Ultima strof este un joc de cuvinte intraductibil; n fr.: dames/damier = femei/podea]. Aadar, tnrul i revenise. Nu ns i mama lui. Ea se arunc la picioarele lui Hristos i-i srut tivul tunicii fr custuri. Dar stenii, n loc s joace de bucurie n faa marelui fabricant de mir acole, fur cuprini de o spaim teribil. Toi fur cuprini de fric, spune evanghelistul Luca; str igau temtori: Avem un profet printre noi! De ce aceast spaim? Ei, aceti oameni aveau logica lor: Dac omul acesta renvie morii doar vorbindu-le gndeau ei atunci poate foarte bine i s ne trimit pe lumea cealalt dintr-o ochire. Prin urmare, i luar picioarele la spinare i fugir care-ncotro. Dai-v deci osteneala s svrii mari miracole, ca s obinei ca rezultat o asemenea popularitate! (Luca, VII, 11-16). Resuscitatul se descotorosi de bandaje, le fcu pachet i le vndu la kilogram, la centru de recicl are; cu banii ctigai, cumpr burei, cu care s absoarb lacrimile bocitoarelor care, deoarece i frecaser cu contiinciozitate ochii cu ceap crud, nu-i mai puteau opri torentul de lacrimi. Ct despre ciocli, a cror treab fusese ntrerupt, i despre gropari, a cror sarcin fusese suspendat, acetia aveau s-i poarte ranchiun lui Iisus; cci, mai mult ca sigur, coana Quilledru a refuzat s plteasc o treab fcut doar pe jumtate, lipsit de orice utilitate. Fr ndoial, trebuie c a avut loc i un proces de reglare a facturii pentru funeralii; nu tiu ns cine a ieit n pagub. CAPITOLUL 34 Neplcerile Boteztorului n tot acest timp, Ioan Boteztorul se afla ncarcerat n fortreaa Machaerus. Regimul acestei nchisori nu era ns prea riguros. Aa se face c fiul lui Zaharia, dei deinut, era pus la curent n permanen n legtur cu toate faptele i gesturile vrului su. Continua chiar s aib discipoli i s ntrein relaii cu ei. Ceea ce ar dovedi c, departe de a fi tiranul feroce din legend, Irod era, prin natura lui, un om bun. n general, prizonierii nu tiu nimic din ce se ntmpl n afara temniei lor, iar cnd eful unei bande de rufctori e dup gratii, el nu e lsat s corespondeze cu complicii, cu att mai puin s le indice ce-au de fcut. Or, discipolii lui Ioan Boteztorul continuar, ca 94

mai nainte, s formeze o sect, s vagabondeze n grup, s cereasc i s boteze contra cost. Aceti jupni, narmai cu o autorizaie n toat regula, l vizitau destul de des. Ei bine, ntreba Boteztorul, care-s noutile? Fariseii i dau nainte cu legea lui Moise; e vorba s ne interzic s mai botezm smbta. Asta nu m mir. i Iisus? Ce mai tii de el? Umbl vorba c face miracole, la ora i la ar; se deplaseaz chiar la domiciliu ca s opereze minuni. Pe toi sfinii! Primul miracol pe care-ar trebui s-l fac ar fi s m scoat de-aici. E-adevrat c nu-mi merge prea ru aici; mncarea e acceptabil, patul e destul de moale pentru o nchisoare, directorul penitenciarului mi d voie s fac tot ce-i cer. Totui, m plictisesc, eu, amatorul de spaii largi i pustii. Pornind de la acest raionament, Boteztorul se gndi c poate Iisus nu era ctui de puin acel Mesia pe care fusese el nsrcinat s-l anune; cci altfel cum s-ar explica indiferena de care ddea dovad Cuvntul fa de precursorul lui? Alese deci doi dintre discipoli i-i mandat s-i transmit fiului porumbelului acest mesaj: V rugm s binevoii a spune, da sau nu, purttorilor prezentei, dac suntei cel care trebuie s vin, sau dac trebuie s ateptm pe un altul. Cei doi boteztori plecar n cutarea lui Iisus, ddur de el la Naim i se achitar de sarcin. Ia te uit? i spuse Unsul, precursorul meu se-ndoiete de mine... tiu eu ce-ar vrea vru-meu... I-ar pica foarte bine ca, printr-un miracol, s-l fac s ias din nchisoare... Ah! dragule, te frmnt c nu tii ce s crezi despre caracterul meu divin. Ei bine, o s fac nite minuni de-or s cad pe spate discipolii ti; dar de miracolul pe care-l doreti, Boteztorule, n-o s ai parte. n momentul n care discipolii precursorului se prezentar n faa lui, Iisus era nconjurat de infirmi de toate felurile: orbi, chiopi, cocoai, buboi, hidropici, leproi, tuberculoi, posedai, schilozi, ciungi, febrili, reumatici, tuberculoi. Familiile nlcrimate formaser mai multe cercuri n jurul lui. Iisus se ntoarse ctre discipolii Boteztorului i vorbi n aceti termeni: Patronul vostru pretinde a nu fi sigur c eu sunt Mesia? Ia cscai bine ochii i privii. ntinse mna, pronun cteva cuvinte cabalistice i schi rapid un gest ciudat. Imediat, toi bolnavii devenir sntoi, toi amputaii i recptar membrele, toi morii i sfrmar cociugul de brad i pornir un cadril general. Ei, ce zicei de asta, fcu Hristos. A fost o treab destul de reuit? Discipolii Boteztorului fur obligai s admit c-a fost tare. Mergei i raportai-i lui Ioan ceea ce tocmai ai vzut i ai auzit, urm Iisus: c orbii vd, c chiopii merg drept, c leproii sunt vindecai, c surzii aud, c morii au nviat i c eu in discu rsuri gratis. Dac nici dup asta nu s-a edificat, nseamn c manifest rea voin. Boteztorii plecar nasurile n pmnt. Vedeau bine c Iisus era ntr-adevr Mesia; dar n acelai timp, constatau c opereaz fr nicio remuneraie. i asta-i deranja mult. ntr-adevr, Evanghelia ni-i reprezint pe discipolii lui Ioan foarte ncurcai de declaraia fcut de Iisus , cum c-i inea discursurile fr nicio plat. Ridicar din umeri i spuser: Ciumat fie cel care scade preul pieii! Iisus le nelese foarte bine nemulumirea. Adug, deci, la cuvintele de mai sus: Haide, nu mai facei mutrele astea! Dac mie-mi convine s-mi in edinele gratuit, asta nu m privete dect pe mine. Mai mult, nefericit fie cel ce se va scandaliza din cauza mea. V spun c-o s se ard. Boteztorii nu mai ateptar i alte vorbe. Se grbir s-o tearg. Mulimea care-l nconjura i era favorabil Cuvntului. Aceasta ncepuse s bombne mpotriva acestor indivizi care-i permiteau s-l interogheze pe Iisus asupra autenticitii miracolelor lui i care, ntr -un fel, veniser s-l controleze. Unii se vorbeau s alerge dup aceti bdrani i s le aplice o corecie; alii tunau i fulgerau mpotriva lui Ioan Boteztorul nsui. Unsul simi c e cazul s calmeze furia prea entuziatilor lui partizani. 95

Lsai, spuse el, Boteztorul nu-i un om ru de felul lui. Statul la nchisoare l-a ncrit; paiele alea ude pe care st au nceput s fermenteze; sta-i tot secretul delegaiei prin care mi s-a adresat. Dar asta nu-l mpiedic s fie n continuare un profet... El m-a anunat i m-a numit mielul divin; foarte amabil din partea lui; trebuie s-i recunosc meritul. V sftuiesc deci s nu-i luai n nume de ru momentele de nemulumire. i, pentru c unii erau mirai de acest limbaj binevoitor, adug: Da, prieteni, aa e. Sunt alii mult mai ciufui dect aceti amri de discipoli ai vrului meu. Vorbesc de farisei. Oh! tia rstlmcesc tot... Cnd Boteztorul a nceput s mnnce lcuste, au spus c e posedat de demon. De mine, care mnnc normal i beau sec spun c duc o via nepotrivit, avnd prieteni care nu-mi fac cinste. Orice-ai face, tia simt mereu nevoia s te critice. Cel mai bine, credei-mi, e s nu v pese de toate cancanurile astea. Cnd i vzu mesagerii rentori, Boteztorul le puse o mie de ntrebri. Domnule! fcur discipolii, nu se poate nega c el e Mesia. A fcut miracole i -i merge gura ntr-una. Dac nu te elibereaz, dac nu te scoate din aceast fortrea, e pentru c-i face plcere s te vad la ananghie. E adevrat vorba c neamurile nu te-ajut niciodat la nevoie. S presupunem c-ai fi un strin pentru Iisus i-ar face o onoare s-i vin n ajutor; dar tu eti vrul lui, aa c te las s te descurci singur. Vrei s spunei c m las s nu m descurc deloc. Zicnd cele de mai sus, Ioan Boteztorul, disperat s se vad prsit n felul acesta, i smulse p atru mini de pr din cap i se ddu cu capul de perei. (Matei, XI, 2-19; Luca, VII, 18-35). CAPITOLUL 35 Iisus i ia o amant Dup cum am spus, dumanii lui Iisus erau fariseii. Totodat, chiar dac dumani, civa dintre ei nu erau lipsii de o anumit curiozitate. Acetia ineau s vad cu ochii lor ct de mult valora rep utaia marelui vindector. Aa l-am vzut pe Nicodim, ducndu-se pe ascuns la fiul porumbelului i ntrebndu-l sincer. Tot aa, la Naim, un anume Simion, care era un mare tab n secta fariseilor, i puse n gnd s ncerce puterea nazarineanului, sau mcar s-i fac o prere n cadrul unei ntlniri ntre patru ochi. Astfel, ntr-o diminea, Iisus primi un bilet conceput n felul urmtor: Fariseul Simion are mine zi de primire. Va fi fericit s-l aib oaspete la mas pe Iisus din Nazaret. Voinicul nostru i trimise vorb lui Simion c-i accept invitaia. La ora convenit, i trecu pragul locuinei. Dup obiceiul vremii, cnd primeai pe cineva la tine acas, i artai stima pe care i -o pori dndu-i ocazia s se spele pe picioare la sosire, oferindu-i cteva parfumuri i chiar srutndu-l pe obraz. Fariseul, care era pur i simplu curios s vad cum e alctuit un Mesia, omise toate aceste politeuri. i fcu lui Iisus o primire destul de rece, mulumindu-se s-i adreseze aceste complimente de o banalitate extrem: ncntat, domnule, s te cunosc. De mult vreme aud vorbindu-se de dumneata i am inut s te invit la dejun... O s fie ceva simplu, sper s nu te superi pe mine. Iisus rspunse printr-un salut. n definitiv, i era indiferent dac era primit cu mai mult sau mai puin consideraie; esenial era ca masa care i era oferit s fie convenabil i s-l sature. Se aez linitit la mas i, conversnd despre ploaie i timp frumos, avu grij s nghit ct mai mult potol posibil. De fapt, nu se nelase deloc: fusese invitat nu din simpatie, ci din curiozitate; nu trebuia deci dect s se comporte n consecin. Puse conversaia pe o linie banal i nu ls s transpar nimic din atotputernicia lui. n acest timp, n ora se rspndi zvonul c Iisus benchetuia acas la Simion. Diveri gur-casc, mnai de curiozitate, venir, sub diverse pretexte, la casa amfitrionului. Dup obiceiul locului, slugile fariseului lsar s intre cine voia n ncperea unde se mnca. Uile erau larg deschise. Deodat, o femeie care se amestecase n mulime, reui s se strecoare lng tmplarul vindector. 96

Era tnr, blond, frumoas i foarte decoltat. inea n mn o vaz de alabastru, plin cu pa rfum. Cnd ajunse lng Iisus, se arunc la picioarele lui i sparse recipientul. Parfumurile se r spndir. Frumoasa, dezlegndu-i prul, l nmuie n uleiul mblsmat pe care-l vrsase pe podea i ncepu s frece cu acest tampon improvizat picioarele Cuvntului. Asistena era oarecum surprins de acest omagiu semnificativ. Era, dup moravurile timpului, o declaraie n toat regula. n orice caz, Simion nu se ndoia asupra caracterului acestei manifestri. Ea ungea, ungea, ungea; freca, freca, freca; i lui Iisus i plcea aceast gdilare, produs ntr -un loc sensibil de prul blond al frumoasei. Dar iat c draga de ea nu deinea chiar premiul nti la virtute. Nu primise niciodat coroana virtuii, nici n Iudeea, nici n alt parte. Era chiar o femeie foarte cunoscut pentru aventurile ei galante. Se numea Maria. Era mritat, dar de mult vreme i trimisese soul la plimbare. Acest so bogat n coarne era un doctor al Legii, pe nume Pappus, fiul lui Iuda. Frumoasa l fcuse s vad rou naintea ochilor. n primele zile ale ncornorrii lui, Pappus se revoltase. i artase gelozia ncuind-o pe Maria n domiciliul conjugal toate acestea sunt raportate de teologii catolici. Puin i-a psat. Maria l nela n continuare. Grdinarul, vizitiul, servitorul, buctarul, biatul de la brutrie care aducea pinea, angajaii de la bcnie cnd venea scadena facturii, portarul, totul era bun. Era insaiabil. Cnd iubiii ei erau la captul puterilor, ea nc mai suspina. ntr-o diminea, profitnd de o scurt absen a lui Pappus, se strecur afar, s se ntlneasc cu un tnr ofier, pe care-l remarcase de ceva vreme de la fereastr. Acesta era un ofier din garnizoana de la Magdala. Maria fugi din ora. Soul, umilit, avu bunul sim s nu alerge dup infidel i aceasta, liber din acel moment s-i potoleasc pasiunile carnale, nu se mai jen; le ddu fru liber. Comentatorii pioi recunosc fr greutate c curtezana, dup ce i-a ncornorat soul, i-a ncornorat i amantul. Pe scurt, dezmul etalat de ea la Magdala fu aa de mare, nct aceast celebritate i aduse un nume nou i de-atunci, vorbindu-se de Maria, nu mai fu desemnat dect sub porecla de Magdalena; cci, n doar cteva luni, devenise amanta ntregului ora Magdala. Cnd l vzu pe Iisus, i spuse: Oh! trebuie s-mi fac neaprat plcerea asta. Se duse deci peste tot n drumul lui, fcu pe porumbia, asist la mai multe din miracolele lui. Pe scurt, se afla la Naim n timpul episodului cu fiul resuscitat al vduvei i, enervat c nu fusese remarcat, se prezent cu ndrzneal n faa Unsului, la festinul fariseului Simion. n felul acesta, era imposibil ca Iisus s n-o remarce. Iar Cuvntul, nu numai c o remarc; dar i abandon complet picioarele mngierilor i srutrilor Magdalenei. Ceea ce, pe fariseul Simion l scandaliz profund. Cum? Un individ care vrea s treac drept profet nu se arat mai clarvztor de-att? i las labele srutate de prima femeie venit! i nu-i d seama c aceast blond, cu srutrile ei pasionate, nu e nici mai mult, nici mai puin dect o stricat? Doar se vede de la o pot! i spunea Simion n forul lui interior. S mai vin acum Iisus s-mi spun c viitorul n-are nimic de ascuns pentru el! Ar trebui s nceap prin a nva s descopere prezentul... Din dou, una: ori vede c are de -a face cu o prostituat de cea mai joas spe, ori nu vede. Dac nu vede, nseamn c nu e mai profet dect saboii mei; iar dac vede, ei bine, e acelai lucru. Ceea ce nseamn c nu trebuie s avem ncredere n el. Ce uor ne nchipuim lucrurile, avnd un punct de plecare fals! Iisus citi foarte bine n sufletul lui Simion gndurile care-l frmntau i decise s-i dea o mic lecie, scurt dar simit. Dup ce-i mai ntinse o dat piciorul Magdalenei, invitnd-o s i-l gdile, se ntoarse spre fariseu i-i spuse: Simion, a vrea s spun dou vorbe. D-i drumul, rspunse amfitrionul. Un creditor avea doi debitori: unul i datora 500 de denieri i cellalt 50 [n.tr.: denier = moned de argint din timpul Imperiului Roman]. Pentru c vedea c ntmpin mari greuti n a-i face s-i returneze datoria, avnd n vedere c fiecare din cei doi datornici amna plata, se decise s joace rolul generosului. Le spuse, i unuia i altuia: Prietene, mi datorezi o anumit sum, pe care o tii; nu te mai in obligat; s-o tergem cu buretele. Este evident c fiecare din cei doi debitori exul97

t de bucurie i se afund n mulumiri. Dar te ntreb, Simion, care este cel care a manifestat cea mai mare recunotin fa de creditorul mrinimos? Ce ntrebare! Cel cruia i-a fost tears datoria cea mai mare. Sunt de aceeai prere cu tine. i-atunci? Atunci, comparaia mea te privete, ca i pe aceast femeie... i rzi de mine? Nici vorb! Dimpotriv, vorbesc foarte serios. Cnd am intrat n casa ta, nu mi-ai oferit baia de picioare tradiional. Oh! Nu-i spun asta ca s-i fac un repro; e o simpl constatare, pe care-i cer permisiunea s-o fac... Aceast femeie, n schimb, mi-a parfumat degetele cu miresmele cele mai fine. Vrei s-i pui nasul pe picioarele mele? S vezi ce frumos miros... Sunt convins, maestre. Nici nu m-ai srutat pe obraz, cum e obiceiul: ea mi-a srutat mai mult dect obrazul; mi-a srutat i picioarele, i cu ct pasiune... Asta nseamn, deci, c aceast blond drgu m iubete mai mult dect tine, nseamn c-mi poart o vie recunotin... Recunotin pentru ce? Bineneles, pentru un serviciu pe care i l-am fcut i de care tu nu-i dai seama. i, m rog, care? Simion, eu am puterea s terg pcatele; asta poate te mir, totui aa este... Aezndu -m la masa ta, i-am ridicat, fr ca tu s prinzi de veste, cele cteva greeli pe care le ai pe contiin. De asemenea, abandonndu-mi picioarele mngierilor acestei femei, i-am curat sufletul de toat negreala adunat, i crede-m, aceast curare era necesar... Aceast frumoas blond a neles, i iat de ce m iubete att de mult... Ea este debitorul cruia creditorul generos i-a fcut cadou datoria de 500 de denieri.

Aa, Magdalena, parfumeaz-mi picioarele! Simion tot nu era perfect convins; era i revoltat n acelai timp. 98

Dar pentru ce atta indulgen pentru aceast fat uuratic? Exact datorit naturii pcatelor ei. Manifest o simpatie cu totul aparte pentru femeile libertine. Cu ct o femeie se ded mai mult plcerilor trupeti, cu att mai mult afeciune i port. Pentru ea, va fi mult de iertat, pentru c s-a dedat amorului excesiv. Fariseul Simion nu mai rspunse nimic; dar, nchizndu-i din ce n ce mai mult inima credinei n Iisus Hristos, se gndi c principiile musafirului lui nu se remarcau prin moralitate. (Luca, cap. VII, vers. 36-50). Evanghelia nu ne povestete i sfritul acestei ntmplri. Totui, n mod sigur, Magdalena, dup ce i-a vzut avansurile att de bine primite, n-a plecat fr s obin nimic n schimb i, n ceea ce m privete, nu ezit s cred c l-a adus pe Iisus n camera ei de hotel. n rest, catolicismul se strduiete s ridice la gradul de dogm virginitatea Mariei, mama Cuvntului; ns nu s-a strduit niciodat s demonstreze c Iisus ar fi rezistat avansurilor numeroaselor femei ndrgostite, la care mergea i ziua i noaptea. Simion fariseul, care nu avea credin, se putea scandaliza de moravurile lui Hristos; un cucernic, dimpotriv, consider ca purificatoare favorurile oricrui personaj nzestrat cu un caracter sacru. Astfel, atunci cnd un preot, adic un om n care rezid o parte a divinitii, se ded unor intimiti cu o fat, bunii catolici nu vd n acesta ceva ru. Legea civil i poate condamna pe preoii prea carnali, dar legea religioas i absolv. Un vicar al lui Iisus Hristos care este bgat n nchisoare pentru c i-a pus coarne unui so sau pentru c a dezvirginat o feti, este un martir, deoarece actul mpreunrii sanctific persoana care colaboreaz cu vicarul. Aadar, fr ndoial, Iisus, fcndu-i-o amant pe Magdalena, a sanctificat-o. Soia infidel a doctorului Pappus, care-i nelase toi adoratorii, inclusiv pe ofierul din Magdala, i regsi n braele fiului porumbelului o nou virginitate. Se ndrgosti cu ardoare de Iisus i acesta avu astfel parte de multe plceri; cci el trebuie s fi fost primul dintre amanii ei cruia nu i-a dat papucii. Mai trziu, vom reveni asupra iubirii dintre Hristos i Maria Magdalena, iubire necontestat dect de civa teologi de un fanatism orb, dar care, formal, este recunoscut de mai muli nali preoi, cu deosebire de ctre abatele Desdossat de La Baume, canonic la biserica Saint -Agricol din Avignon, n lucrarea sa Christiada sau Paradisul recucerit. CAPITOLUL 36 Cum nelegea Hristos familia Vesel i mulumit de cucerirea lui, domnul Iisus se rentoarse n Galileea, lng Nazaret. O atracie irezistibil l mpingea spre acest ora n care nu primise dect lovituri. S-ar zice c jurase s aib ultimul cuvnt. Mai nti, inuse s-i creeze o faim de profet, debitnd discursuri cu un aer inspirat; dar compatrioii lui i bteau joc de el. Dup aceea, se introdusese cu viclenie n sinagog, pentru a juca rolul de doctor n dogme; dar, odat recunoscut, fusese dat jos de pe podium i puin lipsise s nu fie aruncat n fundul unei prpstii. De data aceasta, Cuvntul trebuia s fac parad de succesele lui la femei. Savura anticipat surpriza pe care avea s le-o produc nazarinenilor sosind n mijlocul lor flancat de Magdalena, care era o fat superb i foarte bogat. S fii iubit pe ntru tine nsui, ce vis! Acest vis, dac-l visase, se mplinise. Srac fiind, avea o amant care poseda o avere considerabil. Mai mult de-att, era iubit de o femeie adorabil, numai bun de savurat. Dar ce spun eu de o femeie? n momentul de fa, le numrai cu crdul pe cele care se ndrgostiser de el. Avea un serai ntreg la picioare. Sultana favorit era Magdalena, e-adevrat; n acelai timp ns, e drept s recunoatem c nu era singura care-l copleea pe Iisus cu favoruri. Evanghelia citeaz numele a dou dintre aceste dulcinee: Suzana i Ioana. Despre Suzana, nicio informaie, n afar de faptul c, n ebraic, numele ei face trimitere la floarea de crin. Ct despre Ioana, sfntul Luca ne informeaz c era nevasta unui domn pe nume Chuza, care figura printre intendenii

99

lui Irod. Aceast Ioana, ntr-o zi, vzndu-l pe Iisus, i spusese: Iat brbatul care-mi trebuie! i, dup ce-i lu partea de zestre care i se cuvenea, i prsi soul, pentru a-l urma pe Hristos. Cine m iubete m urmeaz, spunea Cuvntul. Era urmat i de alte femei, soii pe cale s-i destrame cminul conjugal, psri de noapte cu ora sau la minut, toate femeile ieite la vntoare de brbai i nebune dup el. Erau att de subjugate de Iisus, nct erau dispuse s-l ntrein; iar el le accepta darurile fr mofturi. S nu se cread c exagerez. Toate aceste informaii se gsesc n textul Evangheliei. Citii capit olul VIII din sfntul Luca, versetele 2 i 3: Cu el erau i cteva femei: Maria, supranumit Magd alena, din care ieiser apte demoni; Ioana, soia lui Chuza, intendent n casa lui Irod; Suzana i mai multe altele care-l ajutau cu bunurile lor. N-avei cum nega asta, domnilor preoi! St scris care-l ajutau cu bunurile lor, semnat: sfntul Luca. tii cum e numit un brbat care accept ca o femeie s-l ajute cu bunurile ei un pete. Acest calificativ, care este grosolan, nu va iei din pana mea, chiar dac cel cruia i-ar putea fi aplicat l merit nsutit. i rog pe cititorii mei s m autorizeze s-l nlocuiesc cu prenumele de Alphonse, mai la mod i mai puin brutal.

Cteva doamne amabile l ntrein pe Alphonse Hristos Alphonse Iisus era deci, n fapt, mai presus de prejudeci. Debutase prin vagabondaj; continua s se lase ntreinut de femei; pornind de la acest raionament, trebuia negreit s sfreasc pe eafod, ceea ce i se i ntmpl, avnd n vedere c crucea era eafodul epocii. Ce domn simpatic! Ce tip de fiin uman complet ofer preoii catolici turmei lor, spre venerare. Petru c trebuie s fii o oaie ca s te prosternezi n faa unui arlatan de o asemenea spe... i trebuie ca preoii s-i bat joc de adepii lor pentru ca, fabricnd legenda unui om-zeu absolut fictiv, s creeze un vagabond dublat de un Alphonse, cnd i-ar putea crea foarte bine un personaj cinstit, tat de familie, muncitor aezat i cetean moral. Dar nu! Se pare c religiile i fac o plcere din a prezenta mo nstruoziti sub form de dogme. Ciudat! Fabricanii de culte, cnd se pun pe treab, i fac urmtorul raionament: 100

Pentru a ine poporul sub papucul nostru, trebuie mai nti s-l facem s cread ntr-o fiin superioar, un fel de marionet supranatural, creia i tragem noi sforile. Acestei fiine superioare, ca s fie uor neleas de ctre minile cele mai simple, este necesar s-i dm o form material. Este, de asemenea, indispensabil s-o facem s triasc pentru civa ani n piele de om. Dac vom oferi spre venerare un om integru, drept, muncitor, onorabil, demn de respect ca fiu, tat i so, nzestrat cu toate virtuile care-i definesc pe oamenii de valoare, nu vom cpta meritul de a fi ctigat adoraia poporului. Specificul unei teologii trebuie s fie jonglarea cu incoerenele, acumularea de absurditi, prezentarea ca moral a ceea ce este imoral i ca ru a ceea ce este bun. Nu poi domina minile, dac nu le-ai deformat n prealabil. S-l crem deci pe dumnezeul nostru ca pe un napan adevrat i un bandit perfect: mai nti, s-l facem s aib o origine ridicol; dup aceea, s fie un fiu i un frate ru; s prefere trndvia n locul muncii; n loc s dea dovad de supunere n faa legilor rii lui, s-i fac un obicei din a le nclca; s triasc din pomeni i furt; s vagabondeze cu prostituatele i s se lase ntreinut de ele; s-i aleag tovarii de trndvie din pleava societii i chiar dintre compatrioii suficient de mizerabili, nct s devin trdtori de patrie; s aprobe i s practice adulterul; s fie, de felul lui, vicios; s aib un sfrit demn de exi stena lui necinstit, rebel i corupt; prin decizie legal, s moar ca un infam, ntre doi hoi, din care unul s fie prietenul lui. Dup ce am confecionat din toate aceste piese o legend care ar trebui mai degrab s se refere la ncarnarea unui diavol, vom spune poporului: Acesta este Dumnezeu, adorai-l!. i toi cei care vor fi suficient de orbi, nct s nu vad c viciul, necinstea sau corupia ar trebui s fie obiectul oprobriului public, chiar i atunci cnd sunt divinizate, cei care vor accepta legenda noastr, cei care-i vor pleca fruntea n faa ficiunii teologice, aceia vor fi n ntregime ai notri, ne vor aparine cu trup i suflet i tot ce vor poseda ei va fi proprietatea noastr. Aa arat singura explicaie logic ce se poate da acestei probleme sacerdotale: supunerea ca obiect de venerare de ctre popor a unui individ demn de cel mai mare dispre. Este evident c nicio religie nu poate fi fondat pe tmpirea maselor. Pentru a institui un cult, trebuie, prin urmare, ca mai nti s rstorni toate noiunile moralei naturale. Plecnd de la acest principiu, teologii cretinismului, o s nelegem lucrul acesta, nu s-au jenat s-i prezinte mitul Iisus ca pe un personaj czut n cea mai adnc josnicie. Ne spune chiar c propria-i familie roea din cauza lui. Cnd familia afl c Iisus se ndreapt spre Nazaret, fu cuprins de o imens ruine. l blestemau pe derbedeul care-i propusese s-i mproate cu noroiul dezonoarei lui. Pentru a salva aparenele, luar aerul c-l deplng. Bietul biat, spuneau ei celor care veneau s-i informeze despre desfrul lui Iisus, e nebun, i-a pierdut complet minile; nu mai e responsabil de actele lui. De fapt, se gndeau c ruda lor era o pramatie incurabil i c era nevoie urgent s fie pus n imposibilitatea de a-i continua aciunile. De aceea, se adunar cu toii, n for, pentru a-i iei n ntmpinare, cu scopul de a pune mna pe el i a-l nchide. i acest amnunt se gsete n Evanghelie: Neamurile venir la el s-l prind i spuneau tuturor c-i pierduse judecata. (Marcu, cap. III, vers. 21). La aceast aciune particip toat familia, att fraii, ct i verii lui Iisus. Chiar i Maria, mama lui, fcea parte din grup. Cei patru frai ai lui Iisus, Iacob, Iosif, Simion i Iuda (Marcu, cap. VI, vers. 3) se aflau n fruntea expediiei. Cnd ajunser, le fu imposibil s ptrund pn la Iisus. Acesta era ocupat cu vindecarea unui posedat care, dup sfntul Matei, era orb i mut, i care, dup sfntul Luca, era numai mut. Unsul era pzit ndeaproape de apostolii lui, crora le dduse acest cuvnt de ordine: s nu-i lase pe cei din familia lui s se apropie de el, dac le-ar trece prin minte s vin de la Nazaret. Vedem aici c n-avea ncredere n familia lui. Toate acestea se petreceau pe drumul public. Favoritele domnului Alphonse se odihneau ntr-un han. O mulime imens de oameni l nconjura pe Cuvnt i pe apostolii lui. Iisus porunci s-i fie adus posedatul. 101

Eti surd? ntreb fiul porumbelului. Omul cltin din cap, semn c nu. Foarte bine. Atunci ascult ce-o s-i spun. Amice, dac eti mut i n plus orb (s adoptm versiunea sfntului Matei), treaba e simpl, pentru c ai un diavol care s-a instalat n tine. n loc s-i vindec mutismul i orbirea, o s-l fac pe diavol s ias din corpul tu, i atunci o s vezi i o s vorbeti. Posedat sau nu, orbul mut inea cu orice pre s-i recapete vederea i s-i poat folosi limba, aa c nu protest prin niciun gest mpotriva afirmaiilor vraciului. Voia ca acesta s-i nceap lucrarea fr ntrziere. Demonule, care i-ai nsuit ca domiciliu corpul acestui om, strig Iisus, i poruncesc s iei! N-avei nicio ndoial, nu-i aa, dragi cititori, c diavolul se grbi s se supun acestei somaii. El iei, scond, bineneles, un strigt puternic, ca s nu schimbm ritualul. Imediat, subiectul deschise ochii i ncepu s povesteasc o grmad de istorii mirobolante, pentru a demonstra c li mba-i funciona bine. Acest miracol, cum bine gndim, strni admiraia mulimii adunate. Cu toate acestea, doi sau trei scriitori publici (numii scribi) care fuseser trimii de la Ierusalim de ctre farisei, spuser, strmbnd din nas: Oameni buni, voi admirai minunile acestui om, cnd ar trebui, din contr, s i-o luai n nume de ru. Cci cum ar putea el s alunge nite simpli demoni, dac n-ar fi fcut n prealabil un pact cu Belzebut, prinul diavolilor? Insinuarea scribilor era dibace; ca prob de perfidie, era o gselni. Iisus vzu imediat pericolul acestui atac i ripost: Voi, tia, suntei foarte naivi. Tare prost l mai credei pe diavol. Cum adic? Mi-ar da concursul ca s-i alung propriii drcuori din corpurile posedailor? Ar fi o treab frumoas, s m ajute s fac asta... Cnd o cas are pereii desprii, fr s se sprijine unul pe alt ul, este imposibil ca aceast cas s mai existe... Aa nici diavolul, vzndu-i imperiul prbuindu-se, nu poate permite ca puterile demonilor lui s se afle n lupt, unele mpotriva celorlalte. Argumentaia era corect. n rest, poporul era de partea lui Iisus. Scribii i ddur jos bonetele i disprur n mijlocul huiduielilor i fluierturilor mulimii. Profitnd de mprejurare, Cuvntul inu oamenilor un speech, n care, dup obiceiul lui, se exprim printr-o parabol. Povesti istoria unui om care avea un cmp pe care semnase gru bun. Dar iat c pe timpul nopii, unul dintre dumanii lui veni pe cmp i semn nite semine rele. S eminele bune i cele rele crescur deci mpreun. Din pcate, seminele rele ddur neghin, care se ntindea i sufoca grul. Pentru a putea recolta grul bun, omul fu deci nevoit s smulg toat neghina de pe cmp, o munc obositoare i plictisitoare, pe care ar fi putut s-o evite dac i-ar fi mpiedicat dumanul s vin pe timpul nopii, s semene semine rele. Semnificaia acestei parabole, extras din povestirile orientale, este uor de priceput: Ceea ce v spun eu este grul cel bun, i trebuie s m credei pe cuvnt. Dar mai ales s nu-i ascultai pe cei care vor veni s m discrediteze n ochii votri, cci vorbele lor, pentru ei, sunt neghina. n aa msur, nct, dac-i ascultai pe dumanii mei, o s ajungei, fr s v dai se ama, s nu m mai credei, neghina reuind n cele din urm s sufoce grul bun. Vedem aici ntregul profit pe care-l trag preoii din aceast parabol pe care au plasat-o n gura dumnezeului lor. Logica a creat acest proverb: Cine nu ascult dect un clopot , nu aude dect un sunet. Prin urmare, pentru a-i forma o convingere cinstit asupra cultului, dogmei i clerului, trebuie s citeti i s asculi att laudele, ct i criticile. Ei, preoii, au nlocuit proverbul logicii cu parabola grului i a neghinei. Ferii-v, oielor, mai noi sau mai vechi, s citii lucrri anticlericale sau s ascultai conferinele liber-cugettorilor. Ai fost crescui din leagn cu credina n absurd i cu ncrederea n viciu. Aceast credin i aceast ncredere nu le putei pstra dect cu condiia de

102

a fugi de tot ce-ar putea s le combat. Ca metod de prozelitism, nu este una onest; dar ce s-ar alege de religie dac s-ar servi de onestitate? Apostolii i mulimea savurar parabola. n rndurile cele mai ndeprtate ale asistenei, familia lui Iisus i spuneau c nu era cel mai bun moment s pun mna pe el. Era previzibil c oamenii pr ezeni acolo n-ar fi permis ca Iisus s fie ridicat n felul acesta. Un om din mulime i lu misiunea de a-l informa pe Iisus: Sunt aici mama ta, fraii, surorile i toate neamurile tale. Au venit special de la Nazaret ca s aib plcerea s te mbrieze. Puin mi pas de oamenii tia, rspunse Hristos. Au venit din Nazaret? S se ntoarc acolo. Dar, Rabi, e vorba de familia ta, care vrea s te vad; e mama ta, crede-m! i eu i spun c m doare-n cot! Mulimea se mai ndeprtase. Maria, fraii i celelalte rude ale lui Iisus putuser s fac civa pai. Cuvntul i zri i spuse tare de tot, ca s fie auzit de ei: Vreau s fiu lsat n pace! Cine e mama mea? Cine sunt fraii mei? Sunt oamenii aceia care vin de la Nazaret? S fim serioi! Eu nu am alt familie dect apostolii mei i aceste femei frumoase, care m iubesc... Fiecare din nsoitorii mei este adevrata mea familie...

Unsul i reneag familia pentru tnrul Ioan i, artnd spre Ioan, biatul frumuel care se blngnea, adug: Acela, care este discipolul meu preferat, acela este mama mea, fratele meu, soia mea i sora mea. Ct despre ceilali, care se intituleaz rudele mele, i trimit la toi dracii, uite-aa! Familia lui Iisus avu nelepciunea de a nu insista. Ei se retraser descumpnii i, mai mult ca oricnd, ruinai de ruda lor. 103

(Matei, XII, 22-37, 46-50; XIII, 1-53; Marcu, III, 20-25; IV, 1-34; Luca, VIII, 1-21). Ct despre Cuvnt, atept ca mulimea s se disperseze i, nconjurat de apostolii si, merse la han, s-i revad favoritele. CAPITOLUL 37 Furtun potolit i porci ndrcii Iisus i crease o imens popularitate. Nu ajunsese bine lng odaliscele lui, c mulimea se regrupase n faa hanului i cerea din nou s-l vad, s-l aud, s-l ating. Aceste dovezi de entuziasm picau prost n acel moment. Cuvntul se scuz fa de doamne c nu putea s le in companie. Ascultai, le spuse el, aceast mas de oameni care se ngroa din minut n minut; ascultai cum bat la poart toi acei oameni. Mai bine i evit; altfel, admiratorii mei suprai n-or s ne lase s petrecem noaptea linitii. i lu deci la revedere de la ele i fugi pe ua din dos. nsoit de apostoli, se duse n cel mai apr opiat port i ceru o barc. Tocmai atunci se apropia un vas mare, pregtit s traverseze lacul. Iat c ne merge bine, fcu Iisus; numai s ne treac pe malul cellalt i sunt mulumit. Apoi, adresndu-se proprietarului ambarcaiunii, adug: Care e destinaia dumitale? Gergesa, rspunse el. Apostolii se mbarcar mpreun cu el. Iisus, care era frnt de oboseal, se ntinse pe un morman de frnghii, din care-i fcu saltea i adormi. Cteva momente mai trziu, sforia ca nite foale de fierar. Marea era frumoas. O briz rcoroas mngia suprafaa apei i umfla pnzele brcii, care aluneca cu repeziciune. Apostolii, profitnd de timpul frumos, stteau de vorb ntre ei, sprijinii n coate de copastie i respirnd aerul proaspt. Maestrul nostru, zise unul din ei, e cu adevrat un model de ndrzneal. Ne-a adus pe vasul sta i n-avem un ban. M ntreb ce mutr o s facem cnd o s ajungem la Gergesa i propriet arul o s ne cear taxa de trecere. M faci s rd cu ngrijorarea asta a ta, rspunse Simion-Pietricic. Se vede bine, srmane Tadeu, c nu te-ai nrolat de mult n banda noastr. Atunci cnd proprietarul vasului o s ne cear s-i pltim preul pentru transport, ca i celorlali pasageri, noi o s ne ntoarcem buzunarele pe dos, ca s-i artm c sunt goale, iar Iisus o s-i spun o parabol frumoas, ca s-l plteasc pentru osteneal. Oh, i ce-o s se mai bucure omul nostru! Marinarii tia n-au aerul unor oameni cu care s te poi nelege. Tare m-ndoiesc c o s accepte o asemenea moned. Deodat, aprur la orizont nite nori mari, negri; se strni un vnt puternic i barca fu scuturat zdravn. Pe toi dracii! njurau mateloii, iat un fir care-o s ne dea de furc. Patronul comand s se strng velele, ceea ce se fcu; dar furtuna se dezlnuia furioas i vasul nu mai putea lupta cu ea. Micul Ioan, n calitatea lui de discipol favorit, se dusese s doarm lng Iisus, cruia i folosea pieptul pe post de pern. Maestrul i permitea aceste familiariti. Furtuna l trezi pe Ioan; dar Cuvntul, care avea un somn greu, sforia i mai tare. n acest timp, situaia nu era prea vesel. Valurile cltinau barca; timonierul se strduia din rsputeri s-o controleze; patronul i sprgea plmnii dnd ordine. Culmea ghinionului, apru i o sprtur n coca vasului. Patronul alerg la pasageri, cerndu-le s-i ajute pe mateloi, care nu mai fceau fa situaiei. Fu pus n funciune pompa. Din nefericire, intra mai mult ap dect se scotea i era uor de prevzut momentul n care barca avea s fie nghiit de valuri. Iar Iisus sforia n continuare. Atunci, apostolii, nspimntai, se grbir spre el i-l traser de brae. Iisus csc, se ntinse i ntreb motivul pentru care i fusese ntrerupt somnul. Ce v-a apucat? ntreb el, schind o grimas mirat. Dormeam aa de bine... Maestre, pierim! Vasul o s naufragieze. Salveaz-ne! Salveaz-te! i pentru atta lucru m deranjai? Sincer, nu suntei prea delicai... 104

Totui, maestre... O, oameni de puin credin ce suntei, de ce v temei? Poate oare s vi se ntmple cea mai mic neplcere cu mine n barc? Sigur, Rabi, ai dreptate; dar apa ne nvluie, iar pompa e neputincioas; n patru minute, barca o s se scufunde... Destul... Atunci, Iisus se ridic i-i adres vntului aceast mustrare: Ce-i asta domnule vnt? i permii s uieri i s rstorni aceast barc pentru a-mi speria discipolii? Exagerezi... i cine te-a autorizat? tii c conduita ta e incalificabil? Vnt blestemat, nu tiu ce m ine s nu-i aplic o corecie s m ii minte! (Atunci, el i vorbi vntului cu mari ameninri: Marcu, IV, vers. 39). Vntul rspunse cu un uierat din cele mai ascuite. Hai! Destul! strig la el Iisus. Potolete-te! Sunt eu, Cuvntul, care-i poruncete! La aceast comand autoritar, vntul amui i ncet s mai sufle asupra brcii. Iisus se ntoarse apoi spre mare, care-i trimitea valurile pe punte i, punndu-i minile-n old, o lu la rost i pe aceasta: Mare, zise el, ce i-am spus vntului adineauri e valabil i pentru tine. Glumele tale sunt de un gust mai mult dect ndoielnic. Noi nu ne aflm aici ca s ne nghii tu. Potolete-te deci imediat, sau i ard una de nu te vezi! Marea Tiberiada se calm ca prin farmec. Mateloii i pasagerii erau ncntai. i spuneau unul altuia cu voce joas: Iat unul pe care nu trebuie s-l calci pe btturi... Vnturile i valurile i se supun... Cine poate fi acest om att de puternic? i, rostind acestea, simeau n ei o spaim teribil. Bucuria lor de a fi fost salvai de la naufragiu nu-i mpiedica s se team de puterile pui Iisus. Dac cumva, n urma unui capriciu, Iisus i-ar azvrli pe Lun? Ia gndii-v... Din acel moment, traversarea se fcu n siguran. Chiar i apa care intrase n barc plec aa cum venise. Gurile produse n carena ambarcaiunii se astupar, fr ndoial, singure. Ce lucruri frumoase sunt miracolele! Cnd ajunser la Gergesa, se crpa de ziu. Patronul nu ndrzni s le cear lui Iisus i discipolilor lui preul pentru traversare. Era prea fericit c, graie acestui om extraordinar, barca lui fusese salvat. Nu-i ddu prin cap c Cuvntul, stpnul elementelor, strnise poate el nsui aceast furtun, pentru a-i aroga apoi meritul de a fi potolit-o. Realitatea e c, n calitatea lui de dumnezeu, Unsul nostru avea puterea de a crea perturbaii atmosferice. Nimic nu este imposibil pentru un fiu de porumbel, nici mcar atunci cnd doarme. Cine tie dac Iisus nu auzise n somn conversaia apostolilor, ngrijorai c n-au cu ce s plteasc traversarea? Toat lumea debarc. Primul individ pe care-l ntlni banda noastr de sfini fu un posedat; de data aceasta ns, nu era un posedat obinuit. Nu se mai vzuse unul ca el. Familia renunase s -l mai ngrijeasc. n loc s aib crize intermitente, cum au de regul posedaii, el tria ntr-o turbare continu. l alungaser i din ora din aceast cauz. Se adpostise ntr-o grot spat n stnc. Hainele i le sfiase cu mult vreme n urm; alerga zi i noapte gol pe dealuri, scond urlete i rspndind teama pe unde trecea. Femeile, mai ales, erau profund scandalizate. Acest posedat devenise legendar. De ani buni se gsea n aceast stare jalnic. Mmicile l invocau frecvent, aa cum se amintete de bau-bau cnd putii nu sunt cumini: Fii cuminte, bieel, sau l chem pe posedat, spuneau ele. i plozii se ascundeau, tremurnd, sub fustele mamelor lor. De cteva ori, oamenii reuiser s pun mna pe el i-l legaser, pentru a-l mpiedica s se dedea la violene; dar avea o asemenea for, nct rupea sforile i chiar lanurile de fier. Nimeni nu putea s-l stpneasc. Ca s se hrneasc, i rodea propria carne acest fapt este consemnat de teologii cretini, mai ales de Thilo, profesor la seminarul din Langensalza. Cnd se contorsiona, muca din muchii proprii. De asemenea, i zgria pieptul cu pietre i-i bea sngele. 105

Pe acest frenetic l ntlnir apostolii n momentul n care puser piciorul pe mal. Ne ntrebm cu ce acrobaii se fcuse remarcat... Iisus vzu imediat cu cine avea de-a face. Dup cum i era obiceiul, l interpel pe demon, cauza real a acestei gimnastici. Drace, strig el, de cnd locuieti n interiorul acestui om? De ani i ani, rspunse diavolul prin vocea demoniacului; dar de ce m-ntrebi? Las-m n pace. C-mi tulbur sau nu posedatul, nu-i treaba ta. Potolete furtuni, dar nu m enerva pe mine. Tu liniteti apele, eu l fac s opie pe omul sta: fiecare cu meseria lui... Ce, ai venit pe pmnt s-i deranjezi pe drcuori din treaba lor? Las vorbele! spuse Iisus. Spirit josnic, iei din acest om! Dar diavolul nu voia s-i lase prada. Rezist ceva timp voinei lui Hristos. Pe toi sfinii! relu acesta, nu vrei s m asculi, faci mofturi. Eti cumva unul din cei mai p uternici diavoli ai notri? Ia spune, cum te cheam? inei-v bine, dragi cititori. Ceea ce avea posedatul n el nu era doar un diavol; era un ntreg regiment al Infernului. M numesc Legiune, declar vocea demoniacului; suntem 6.000 n acest singur corp. Aa se explic totul, rspunse Iisus. Iat de ce gimnastica acestui posedat este de 6.000 de ori mai ndelungat dect cea a confrailor lui. Ei bine, domnilor drcuori, cu toate c suntei o legiune ntreag, trebuie s-o tergei. Evanghelistul Matei afirm c atunci, cei 6.000 de diavoli i fcur foarte mult snge ru.

Iisus introduce 6.000 de draci ntr-o turm de porci Doamne Dumnezeule! implorar ei, am vrea s prsim corpul acestui om; dar ce-o s se aleag de noi? D-ne un mic rgaz, nu ne alunga din inutul sta! n dimineaa aceea, Iisus era n toane bune. Puse ochii pe o turm de porci care treceau prin apropiere, scurmnd pmntul cu rtul, fr ndoial, n cutare de trufe. Cu rapiditatea i precizia cu 106

care-l nzestrase divinitatea, determin ntr-o secund numrul porcilor din turm. Porcii erau exact 6.000. Vedei cum vine de se leag totul... Nu ezit niciun moment: Ieii, domnilor drcuori, comand el, i intrai n aceast turm de porci. Urm o scen imposibil de descris. Posedatul deveni subit calm, ca un vizitiu de trsur pe care -l tocmeti cu ora. Se aez jos i ncepu s-i curee unghiile, uitndu-se la apostoli cu o privire indiferent. Ct despre porci, iat-i srind n sus, npustindu-se unii asupra altora, zburdnd nebunete. Erau i unii care dansau n dou picioare i alii care fceau lumnarea. i toate acestea, cu nite grohituri comice, de neimaginat. Unii se rostogoleau pe pmnt, alii imitau, dizgraios, sritul caprei. Apostolii se ineau cu mna de burt de rs. Singurii care nu gseau nimic comic n asta erau pstorii acestui crd de 6.000 de porci. Acetia se ntrebau cu ngrijorare cnd avea s se termine acest cadril nebunesc. Ghinioniti, pstorii de pu rcei! Farsa lui Iisus avea s-i coste scump. Cnd vzur c porcii continu s opie n toate felurile, pornir n galop spre lacul Tiberiada, se aruncar toi n ap i se necar. E de pr esupus c, dintr-o dat, proprietarii crdului fur ruinai. Doamne! 6.000 de porci sunt bani, nu glum! Prieteni cititori, dac v ndoii de veridicitatea acestei povestiri, deschidei Evanghelia: Matei, VIII, 23-24; Marcu, IV, 35-40; V, 1-20; Luca, VIII, 22-39. O s fiu ntrebat, poate, cum se face c, ntr-o ar n care religia lui Moise, foarte riguros respectat, interzicea sub pedeapsa cu moartea mncatul crnii de porc, se putea afla un crd de 6.000 de porci. Mrturisesc c nu m angajez s rspund la aceast ntrebare. Din moment ce Evangh elia, opera Sfntului Duh, afirm faptul, nseamn c-i adevrat. S ne mirm, deci, dar s credem. Sau s ne spunem, odat n plus, c preoii i cred oile tare de proaste, din moment ce le prezint attea contradicii flagrante ca articole de credin. CAPITOLUL 38 Un festin la publicani Dup aceast lovitur, domnul Cuvnt i nchipuia c-i ctigase admiraia noii populaii pe care-o vizita. Se nela amarnic. De cum luar cunotin de ntmplare, locuitorii din Gergesa se adunar i venir n numr mare la Iisus, ca s-l roage s prseasc inutul lor. Adevrul e c erau foarte ngrijorai la gndul de a avea printre ei, mai mult vreme, un vrjitor care avea puterea de a vr draci n oile, raele, boii cinii, pisicile i ginile lor. Unsul consimi s plece, dar cu o condiie: aceea ca ex -posedatul s-l glorifice n toat regiunea. Omul nostru i lu acest angajament, iar autoritile din Gergesa nu se calicir, fiind vorba de a se debarasa de Iisus, i-i pltir Cuvntului i apostolilor lui traversarea cu o nou barc. Lumea nsoi sfnta band pn la bord. Unde trebuie s-i transport pe aceti domni? ntreb proprietarul brcii, adresndu-se municipalitii gergesiene. Transport-i unde vor ei, cu condiia s fie ct mai departe de aici. Iisus ceru s fie dus la Genesaret. Cum acesta se afla exact de partea cealalt a lacului, autoritile acceptar cu entuziasm. Era diminea cnd Iisus ndrcise cei 6.000 de porci; rentorcndu-se destul de repede pe mare, el putu, n aceeai sear, s acosteze pe malurile Genesaretului. De cum debarcar, Matei fcu o propunere bandei. Prieteni, le spuse el, tuturor ne e o foame de lup. Judecai i voi. Ajunm de ieri seara. Aceti gogomani de gergesieni nu ne-au oferit nici mcar un mic dejun n dimineaa asta, aa de tare s-au grbit s ne vad plecai... Or, aici, am nite prieteni faini. Publicanii din Genesaret sunt la per tu cu cei din Capernaum; or s ne primeasc cu plcere i chiar or s dea o petrecere clasa nti. Bazai-v pe mine. M duc s-i anun i vin s v iau. Matei nu ntrzie mult. Cnd publicanii aflar c Iisus ar fi dispus s se distreze n compania lor, srir pn-n tavan de bucurie. Apostolul i asigurase i despre ce fel de om era Iisus: 107

Dei vorbete ca din carte, eful nostru nu-i un fudul. E ntotdeauna dispus s rd la o fars bun. n societate, e un biat ncnttor. n plus, de-o galanterie seductoare. Cnd suntem cu el la o petrecere, mai ales dac sunt i cteva femei, putem fi siguri c-o s ne distrm. Ah, chiar aa? Prezena femeilor nu-l deranjeaz? Ctui de puin. Chestia e c ce am auzit noi despre femeile cu care petrecem, adic despre tipele noastre, e c-ar fi nite vagaboande. Cu ct i ferfeniesc mai mult contractul, cu att sunt mai pe placul lui. Nu-i un tip ncuiat, o s vedei. n cazul sta, adu-l repede. ntre timp, punem masa, convocm damele i ncepem cheful. Iisus fu ncntat s afle c i se pregtea o asemenea petrecere. Matei vru s-i in un mic discurs, ca s-i explice c prietenii lui, publicanii din Genesaret, erau biei de via, n ciuda proastei lor reputaii; c erau greit etichetai de populaia napoiat, care nu nelegea nici matrapazlcurile, nici codolcul etc. Dar Unsul l opri prin acest proverb binecunoscut: Pntecul nfometat n-are urechi. M-ai convins, oprete-te i s mergem s ne aezm la mas. Sfnta band se duse deci la casa unde se adunaser publicanii. Inutil s spunem c era una din casele cele mai ru famate din Genesaret. Duzini de femei uoare se lfiau pe canapelele-paturi, care erau piesele de mobilier ale epocii. Toat lumea se plimba ncoace i-ncolo, vocifera, bea i se sruta. Era o imagine de bordel. Cnd Iisus i apostolii i fcur apariia, fur ntmpinai de o explozie de urlete de bucurie, care n-aveau nimic uman n ele. Matei, cu deosebire, fu obiectul unor ovaii din partea femeilor. Ele se ridicar brusc i, prinzndu-se de mini, dansar n jurul lui o hor nebun, cntnd: Uite-l pe Matei! Nu mai tiam de tine. Uite-l pe Matei! N-ai murit? Ce bine! Ne dm cu uurin seama ce-a nsemnat aceast petrecere: o veritabil orgie. Invitaii i invitatele fcur aa un tmblu, nct venir vecinii. Erau la desert, moment propice pentru erotism. Fiecare i inuse toastul. Iisus buse n sntatea micului Ioan, discipolul lui preaiubit. Apropo de asta, se fcuser i pariuri. Ioan era un biat att de frumos, iar Cuvntul l rsfa aa de mult, nct unul dintre convivi venise cu ideea c Ioan era fat. Adevrul e c avea o fa imberb, o fizion omie extrem de dulce, prul blond, buclat i ochi albatri, cu o privire languroas. Ai fi jurat c e o tnr reprezentant a sexului frumos. Civa publicani, creznd c e un travesti, l srutaser pe frumosul biat, iar acesta, excesiv de timid i roind, le dduse voie. Se glumea, deci, pe seama sexului lui cnd vecinii intrar n accubitorium [n.a.: Aa se numea sala de ospee n vremea romanilor]. Aceast scen, care atrgea atenia prin indecen, i scandaliz. Vzndu-l pe Iisus, care striga mai tare dect ceilali i sprgea farfuriile cu zel, nu se sfiir s spun: Ruinos! Un om care ar fi cu adevrat un doctor al Legii nu i-ar terfeli reputaia ntr-un asemenea loc i cu asemenea lichele. La auzul acestor vorbe, Iisus ddu un pumn n mas, rspunznd: Ce-ai spus? M mustrai voi pe mine? Vedei? Domnii acetia sunt scandalizai. V ntreb n umai dac treburile noastre v privesc. Pardon, ripost un fariseu, te dai drept un personaj public; prin urmare, viaa ta trebuie cunoscut de toat lumea. Or, noi constatm c tu-i petreci frumoasa existen mncnd i bnd cu publicanii i cu femeile de condiie proast. Ne insult! strigar dezmatele. Iisus, ne insult, rzbun-ne! Mesia se ntoarse ctre farisei i, cu un zmbet ironic, spuse: 108

i chiar dac comesenii mei ar fi ceea ce spunei, prezena mea printre ei ar fi perfect justificat. Dup cte neleg, voi suntei ireproabili, n timp ce ei sunt nite pctoi inveterai. Foarte bine... Dar pentru c mie-mi pas de umanitate, trebuie s m ngrijesc mai mult de pctoi, dect de cei fr pat. Nu oamenii sntoi au nevoie de medic, ci bolnavii. Aceast declaraie fu ntmpinat cu o ploaie de bravo!. Fariseii, nelegnd c ar iei prost din toat treaba dac ar insista, tcur. Dar Cuvntul nu sfrise cu admonestrile. Erau acolo i discipoli de-ai Boteztorului, atrai de vacarm. La rndul lor, l apostrofar i ei pe Iisus: Maestrul nostru zace n temnia de la Machaerus; mnnc pine neagr i bea ap clocit. i tu, vrul lui, te afli aici, benchetuind. i-ai uitat, deci, precursorul? E totui un mare profet... Noi l cinm, postim ca s-i imitm privaiunile, i purtm doliul... Pentru numele lui Dumnezeu! rspunse Iisus indispus, pn la urm o s reuii s m enervai! E vina mea dac Boteztorul s-a lsat prostete ncarcerat de Irod? i-apoi, la urma urmei, Boteztorul m-a comparat acum ceva timp cu un so; ca so, e normal s m aflu la nunt. i pe de alt parte, cnd soul mnnc, tovarii lui nu trebuie nicidecum s ajuneze. Or s aib destul timp si fac snge ru cnd n-o s mai fiu cu ei, adic n ziua n care mi s-ar ntmpla i mie un necaz. i, pentru a-i accentua mai bine concluzia, Alphonse Hristos i deschise robinetul parabolelor: Nimeni nu crpete o hain veche cu un petic de pnz nou; altfel, estura nou, intrnd la ap, ar trage-o i pe cea veche, i astfel, ruptura ar fi mai mare dect nainte de peticire. Tot aa, nu se pune vinul nou n butoaie vechi; altfel, butoaiele pocnesc i vinul se rspndete pe jos. Pe lng asta, dac obinuii s bei vin vechi, cnd vi se va da vin nou, n -o s vi se par bun, i-o s cerei vin vechi, ca fiind mai bun... Perfect! zise unul; dar ce vrei s spui cu asta? Cum? Nu nelegei unde bat? Nu nelegem nimic din ce ne ndrugi tu. Asta-i pcat. Dar eu tiu ce vreau s spun i asta mi ajunge. Iisus era pe cale s nceap o nou parabol cnd un btrnel, domnul Jaire, nger la sinagoga din Genesaret, i fcu loc prin mulime i se apropie de el. Maestre, zise el, ai n faa ta un tat trist. Oh, da, sunt foarte ntristat c am putut consimi s vin ntr-o cas ca aceasta; dar pentru c a trebuit s merg ntr-un loc att de nepotrivit pentru mine doar ca s te ntlnesc, m-am resemnat. Important este c te-am gsit. Iat deci ce m aduce: am o fat, singura mea fat; moare, e cu siguran moart n momentul n care i vorbesc. Tu ai o putere miraculoas, din cte mi s-a spus. Ei bine, maestre, vino, pune-i minile pe fata mea i sunt convins c asta va fi de-ajuns ca s-o readuci la via. Aa, da! strig Iisus. Iat cel puin un om care are ncredere n mine. ncrederea lui nu va fi nelat. S mergem la el, dragi apostoli i prieteni. Dup aceea, ne ntoarcem aici, s gustm lichiorurile care trebuie s ncheie festinul nostru. Toi convivii se ridicar de la mas i aceast escort, ngroat de mulimea care intrase n cas, se ndrept spre domiciliul lui tticu Jaire. Vnztorii din ora, vznd toat aceast mulime ce trecea prin faa lor, ieeau din prvlii i-i ntrebau curioi pe oamenii din alai: Ce se ntmpl? E Iisus, care o s repun pe picioare o tnr n agonie, rspundeau ei. Mulimea cretea la fiecare pas. Cuvntul nainta cu greu. O femeie care-i scrpina dosul, urma escorta, ncercnd s se strecoare n fa. Puin cte puin, tot mergnd, reui s ajung destul de aproape de Uns. nc patru sau cinci pai i l-ar fi atins. Mulimea era tasat ca returul unui foc de artificii. Aceast femeie de treab suferea de 12 ani de hemoroizi, de care nu putea scpa. Anusul acestei nefericite era ntr-o stare lamentabil. Cel puin, acestea sunt detaliile pe care ni le d Evanghelia. Srmana bolnav, pe care cartea sfnt ne-o reprezint la Genesaret dnd din coate prin mulime pentru a ajunge la Iisus, este numit de evangheliti o hemorois. Acest cuvnt nu se regsete n nicio alt lucrare; el nu este folosit dect n Noul Testament. Nu exist niciun dubiu c, prin acest cuvnt, secretarii porumbelului au vrut s desemneze o nefericit chinuit de acele tumori sngernde, al cror sediu obinuit este anusul. 12 ani de hemoroizi! V dai seama ce mar109

tiriu ndura aceast femeie. Se contorsiona, strngndu-i fesele i, din cnd n cnd, i scrpina anusul cu furie, att de atroce era durerea. Dar aceast femeie avea credin. Dac a putea s ajung i spunea ea s-i ating tunica lui Iisus, a fi vindecat. n sfrit, fu la o lungime de bra de marele vindector i apuc cu putere de o margine a robei lui: instantaneu, hemoroizii se topir. Iat deci nc una bun! Fiul Mariei era aa de vindector, nct fcea minuni i fr s tie. i acest fapt se gsete n Evanghelie. El habar n-avea c o nefericit hemorois circula n jurul lui, n aa fel, n ct s-l poat atinge. Fu nevoie de o minune pentru a fi pus la curent cu vindecarea pe care tocmai o svrise. n timp ce bolnava i apuca mneca robei, Iisus simi un fel de comoie, ca o pisic din care scoi scntei cnd i treci mna n rspr prin blana ei: era miracolul care ieea din el, pentru a trece pe hemoroizii bietei femei. Atunci, se ntoarse spre mulime i spuse: Cineva m-a atins! Cine m-a atins? Petru i rspunse: Hai c eti bun! Oamenii te mping, te copleesc, i tu ntrebi Cine m -a atins?. E ca i cum ai cuta acul n carul cu fn. N-am orbul ginilor, continu Iisus. Am simit un miracol ieind din mine; deci, nseamn c cineva m-a atins. i, parcurgnd din ochi mulimea, i ainti asupra celei pe care o vindecase una din acele priviri care sondeaz inimile i hemoroizii. Buna femeie, vzndu-se descoperit i creznd c marele vindector era iritat de faptul c i-a sustras un miracol pe ascuns, se arunc, n lacrimi i tremurnd toat, la picioarele Unsului. Doamne! Doamne! implor ea, nu-mi pune la loc hemoroizii! Iisus zmbi. Hai, femeie, spuse el, nu sunt un diavol ru, n fond. Vindecarea ta a fost doar un furtiag mrunt; nu conteaz, cu att mai bine pentru tine. n acelai timp, aprur slugile lui tata Jaire. Ce e? Ce s-a ntmplat? ntreb ngerul de la sinagog. Stpne, nu mai are rost s deranjezi vrjitorul; fata ta a murit. Tata Jaire ntoarse ctre Iisus o privire rugtoare, care voia s spun: Tocmai ai nlturat hemoroizii acestei femei simple. Cum eu sunt un om de vaz, ar trebui s faci acum, pentru mine, o min une proporional cu valoarea mea. Pentru c fiica mea e moart, iat ocazia s te faci remarcat. La drum! comand Iisus, care nelesese. Oamenii i reluar deci marul spre domiciliul lui tata Jaire. Marele vraci i mulimea ajunser n scurt timp la casa lui. nuntru, Iisus ntlni bocitoarele, care-i fceau deja treaba. Oh! aceste negustorese de lacrimi nu pierdeau timpul. De cum se semnala un deces, veneau lcrimnd la casa mortului. Moartea unei tinere nsemna o zi de vicreal foarte bine retribuit. Erau acolo, scond strigte lugubre i fcnd s rsune habitaclul de gemetele lor interesate. Nu mai plngei, le spuse Cuvntul, copila nu e moart; doarme. Bocitoarele ntmpinar aceste cuvinte zeflemisindu-l: Vrei s spui c fata nu s-a prpdit... Adic ne-am deranjat degeaba? Asta ar mai lipsi... Domnul m uimete. Pentru un medic, nu-i prea priceput, din moment ce ia un cadavru drept o persoan adormit... Apoi cerur s-i continue falsele tnguieli. Dar Iisus nu le ddu voie. S ias toat lumea afar! porunci el. Nu trebuie s rmn cu mine, n odaia defunctei, dect tatl, mama, Petru, Iacob i Ioan. Lumea se supuse. Apoi, lu mna cadavrului i-i strig: Talitha Koumi! Fat, scoal-te! Reinei aceste cuvinte, ca s le folosii atunci cnd o s vrei s v nviai un prieten. Talitha Koumi! Cu aceste cinci silabe, Iisus o readuse la via pe fata lui Jaire; ni le raporteaz evangheli stul Marcu (care, n parantez fie spus, n-a asistat la scena respectiv). Ct despre apostolul Ioan, pe care teologii catolici ni-l dau ca martor intim la miracol, el nu sufl o vorb n acest sens n evanghelia lui. 110

Auzind Talitha Koumi, tnra se ridic i, peste msur de bucuroas s se simt din nou vie, ncepu s alerge prin apartament. Prinii erau n culmea fericirii. Iisus mai spuse, de data aceasta adresndu-se lor: Sunt foarte ncntat c v-am putut fi de folos; dar asta nu-i de-ajuns! Acum trebuie s v gndii la aceast copil. Trebuie s-i fie foame, dup atta timp n care n-a pus mncare n gur. De aceea, dai-i s mnnce. Zicnd acestea, se rentoarse la casa publicanilor, ca s-i bea paharul de adio mpreun cu discipolii lui, aa cum le promisese prietenilor i prietenelor lui Matei (Matei, cap. IX, vers. 10-26; Marcu, cap. II, vers. 15-22; cap. V, vers. 21-43; Luca, cap. VIII, vers. 29-56).

Femeia cu hemoroizi se vindec atingndu-l pe Iisus Dup aceste fapte memorabile, Iisus se duse din nou la Nazaret; dar i de data aceasta nu reui dect s fac oamenii s rd de el. Era scris ca nazarinenii s rmn insensibili la cuvntul conceteanului lor. n concluzie, ne punem ntrebarea de ce i tot lua Cuvntul aceast sarcin inutil: n calitatea lui de dumnezeu, cunotea foarte bine trecutul, prezentul i viitorul i, prin urmare, nu putea s-i fac nicio iluzie. Evanghelistul Marcu relateaz (cap. VI, vers. 1-6) c oamenii din Nazaret l-au primit din nou pe Iisus cu un scepticism total. De unde i-ar putea veni lui, spuneau ei, nelepciunea i puterea? E un arlatan care a reuit s-i pcleasc pe fraierii din alte orae; pentru c ei nu-l cunosc. Dar noi, nu tim noi oare c nu-i dect un simplu tmplar? Mama lui, nu se numete ea Maria? Fraii lui, nu se numesc ei Iacob, Iosif, Simion i Iuda? i surorile lui, nu sunt ele toate printre noi? (textual). Nimeni nu e profet n ara lui, gndi Cuvntul, i nu reui nici mcar pentru un sfert de or s-i converteasc compatrioii. Se hotr chiar s-i ia cteva zile de vacan. n acest scop, i adun cei 12 apostoli i le spuse: 111

Pn la noi ordine, o s m nlocuii. V deleg puterile mele. Vei ntreprinde un mic turneu i vei anuna peste tot c mpria cerului nu-i aa de departe pe ct i nchipuie oamenii. Vindecai bolnavii, nviai morii, purificai leproii, ndreptai cocoaii i facei demonii s prseasc trupurile posedailor. i mai ales fr mecherii; cum miracolele voastre nu v cost nimic, avei buntatea s nu cerei plat pentru ele. Totodat, avnd n vedere c nu se poate tri doar cu dr agoste i ap, acceptai ospitalitatea oricui v-o va oferi. Nu uitai c mai ales femeile dornice de plceri carnale sunt interesante; acestea sunt nite pctoase drgue, crora noi avem multe s le iertm. V recomand, de asemenea, copiii; trebuie s le artai o mare afeciune. n sfrit, rspndii-mi bine doctrina n toate locurile. Fii nelepi ca erpii i blnzi ca porumbeii. La acest cuvnt, Petru, care era nencreztor de felul lui, replic: De acord, numai c suntem nconjurai de dumani. O s jucm rolul oilor care se trezesc n mijlocul unei haite de lupi. Perfect! i dac lupii sfie oile? Iisus i ddu lui Petru acest rspuns, care merit pus n ram: Cnd mielul e mort, nu se mai teme de lup! n sfrit, se desprir. Apostolii plecar doi cte doi n diverse direcii, promind s dea de tire des despre ei (Matei, cap. X, vers. 5-42; Marcu, cap. VI, vers. 7-13; Luca, cap. IX, vers. 1-6; pe acelai subiect, se mai poate consulta i Sfntul Clement din Alexandria, A doua epistol ctre corinteni, cap. V). Ct despre Iisus, se duse s se odihneasc n braele Magdalenei, Ioanei, Suzanei i ale celorlalte adoratoare. CAPITOLUL 39 n care Boteztorul pierde gustul pinii Unul care nu avea la dispoziie odalisce era vrul Boteztorul. Trecuser 12 luni de cnd fusese nchis pentru c criticase cu prea mult nsufleire conduita privat a regelui Irod. Discipolii lui, n scopul de a-i nmuia inima lui Iisus, i vorbiser de pine neagr i de ap clocit. Exageraser, cci crile sfinte nsele declar c vrul Ioan era destul de bine tratat n fortreaa Mach aerus. tim deja c discipolii veneau i plecau, achitndu-se de toate comisioanele. Evanghelia adaug chiar c Irod venea uneori n vizit la prizonierul lui i c-i cerea sfaturi. Citii sfntul Marcu, cap. VI, vers. 20: Irod, tiind c Boteztorul este un om drept i sfnt, se temea i avea respect pentru el, ascultndu-l bucuros i fcnd multe lucruri dup cum l sftuia el. Tocmai pentru c se temea de el, l inea sub cheie; dar asta nu-l mpiedica s-i arate un mare respect. O spune Evanghelia. Prin urmare, vrul Boteztorul era un prizonier privilegiat. Dac ar fi avut un dram de iretenie, ar fi ieit imediat din nchisoare, i chiar cu cele mai mari onoruri. n loc de asta, nerodul i trimitea mesagerii la Iisus, care-i rspundea cum am vzut: Tu ai vrut-o, nu te plnge! Descurc-te cum oi putea... Tu ai vrut-o, nu te plnge! Iei singur din belea. Din moment ce privarea de libertate i devenise insuportabil (fiind singurul lucru care-i lipsea) i deoarece Iisus se comporta, n ceea ce-l privea, ca ultimul la, Boteztorul ar fi putut foarte bine, fr s-i fac nici cea mai mic zgrietur n amorul propriu, s se pun n slujba lui Irod. Tetra rhul s-ar fi felicitat s-l aib n permanen ca ghid i i-ar fi rupt lanurile pentru a-i da o funcie nalt la curte. Dar, nici vorb! Vrul Boteztorul nu-i cunotea interesul. Aflndu-se la mila lui Irod, el continua, ca i mai nainte, s-l dojeneasc, de fiecare dat cnd avea ocazia, n legtur cu mariajul lui. Bineneles, aceste observaii i erau profund neplcute maiestii sale i, supralici112

tnd, Boteztorul i crea n mod gratuit un duman de moarte n Irodiada, pe care o amestecase n toat povestea asta. Niciodat s nu-i bagi nasul n treburile femeieti, spune un proverb de foarte bun sim. Aceasta este, ntr-adevr, una din greelile care-i fac cel mai adesea pe brbai s se certe ntre ei. Prietenul vostru cel mai drag se d n vnt dup o frumusee care, n ochii votri e o urenie i care v displace total; lsai-l deci s-i triasc povestea de dragoste i nu v bgai degetele ntre copac i coaj. Dac, din contr, i dai prietenului un sfat pe care acesta nu vi -l cere, el se va supra i, n ziua n care, dezgustat de Dulcineea lui i va da papucii, prietenul n cauz nu se va mai mpca niciodat cu voi. Cum s v spun, asta-i o regul fr excepie. Boteztorul aparinea acelei specii agasante de oameni crcotai, care i arog misiunea stupid de a critica mariajele. Irod nu putea s-i cear un sfat despre un anumit act politic, fr ca, dup ce rspundea, el s nu adauge: Da, maiestate, f aa, f pe dincolo; e sfatul meu. Dar, a te ocupa de politic nu e tot. Omul mai trebuie s se gndeasc i la interiorul lui, i adevrul m oblig s-i spun c prima din datoriile tale ar fi s-o dai pe u afar pe soia ta actual, Irodiada, i s-i reiei fosta soie. Irod i scrpina fruntea i ieea fr s spun nimic. Seara, vorbind n pat cu Irodiada, dac aceasta fcea imprudena s-l ntrebe ce mai zice Boteztorul, el i rspundea: S nu mai vorbim de el; nu-i un om ru n fond, dar are o manie pguboas... Iar i-a cntat refrenul lui apropo de cstoria noastr? Chiar aa. Bestie nenorocit! ncheia Irodiada scrnind din dini. Irodiada era nervoas. Pentru c povestea se repeta fr ncetare, ajunsese s nu se mai gndeasc la Boteztor fr s fac o criz de nervi. Vrul lui Iisus o oripila. La nceput, se mulumise s-l numeasc amuzant: domnul de ce-mi arde mie. Apoi spusese, cu referire la el, argosul: Ce mai face argosul? N-a murit argosul? Pn la urm, rmsese la bestie nenorocit. Bestie nenorocit este ultimul grad de furie al unei regine. Dup bestie nenorocit nu mai urmeaz dect... puterea. Tetrarhul regreta amarnic c-i repetase soiei sale tot ce trncnise Boteztorul. Pentru c nu tiuse s ascund limbajul nesbuit al prizonierului lui, era acum obligat s-l apere de furia Irodiadei. Aceasta avea o idee fix: Din moment ce acest nenorocit de Boteztor gndea ea persist s-i bage nasul n treburile noastre, trebuie s i-o retez. De la a-i reteza nasul Boteztorului pn la a-i reteza capul nu era dect un pas. Acest pas fu fcut prompt. Iat n ce mprejurri: Regele Irod, care n-avea ca prenume niciun nume de sfnt (sfinii din calendar nu fuseser nc inventai pe vremea aceea) i srbtorea ziua de natere dup obiceiul romanilor. Anul acesta o celebr la Machaerus. Ddu un festin pentru curtenii si, ofierii i nobilii Galileei. Tot ceea ce tim despre bogia Irozilor, despre mrime i fast, ne ndreptete s credem c accesoriile ace stei srbtori erau de nedescris. Irodiada, deloc proast, cunoscnd punctele slabe ale unchiului i soului ei, comandase plcerile. Antipa comandase chiolhanul. El se ocupase de partea material a petrecerii. Regina i spusese doar att: M ocup eu de dansul care va ncheia seara festiv. Pregtise o capcan ascuns n spatele acestui dans. O s vedei stratagema. Se proced n ordine. Mai nti se mnc copios i se bu regete. Apoi, dup ce ultimele carafe fur golite, toat lumea trecu n salonul mare, albastru, care fusese amenajat pentru aceast ocazie: cu un podium n fund, destinat dansatoarelor. Irod, amator nnebunit dup dansurile voluptuoase importate din Italia, luase loc n primul rnd de fotolii. ncepu baletul. Dansatoarele, toate frumoase s le mnnci, fuseser alese dintre cele mai talentate eleve ale Terpsihorei [n.tr.: Terpsihora = una din cele 9 muze, muza dansului i a muzicii corale]. 113

n fruntea lor era Salomeea, care-i ridica gamba ca nimeni alta. Aceast Salomeea era chiar fiica Irodiadei, rezultat din prima ei cstorie. ncnttoarea copil dansa, spre satisfacia general. Buchetele de flori cdeau n ploaie pe podium. Irod era entuziasmat. Ct graie! Ct miestrie! strig el. Niciodat n-am mai vzut antreauri att de bine executate! [n.tr.: antrea (din fr.entrechat) = termen de balet, nsemnnd sritur cu foarfec]. Pentru plcerea pe care am avut-o, voi da, i fac jurmnt, acestei adorabile dansatoare, tot ce va voi ea, chiar dac asta ar nsemna jumtate din regatul meu. M ncred n cuvntul tu, tticul meu vitreg, fcu Salomeea. Nu-mi iau cuvntul napoi, rspunse Irod Antipa. Salomeea alerg la mama ei i-i opti la ureche: Mami, ce trebuie s-i cer? Capul Boteztorului, rspunse Irodiada. Atunci, tnra se ntoarse ctre rege i, alintndu-se, i spuse fcnd cea mai graioas mutrioar: Mica Salomeea vrea cap Boteztor pe frumoas tav argint, na! Irod nu se ateptase la aceast lovitur; tresri n jilul lui i-i ls capul n brbie, ca un om care cere un timp de gndire. ns curtenii, care gseau delicioas fantezia Salomeei, intonar n cor: Cap Boteztor!... Cap Boteztor!... Cap Boteztor!... Un rege nu are dect cuvntul su cnd vrea s i-l in. Antipa l chem la el pe clu, pe care Irodiada avusese grij s-l invite la petrecere: Biete, comand el, servete-i cald acestei domnioare capul Boteztorului! Pe o tav de argint! adug Salomeea, care inea ca lucrurile s se fac cu ceremonie. Un sfert de or mai trziu, Salomeea i oferea mamei ei chipul precursorului pe platoul obligatoriu.

Salomeea ofer prinilor ei regali capul Boteztorului Dac ar fi s-l credem pe sfntul Ieronim, care nu a asistat totui la scen (pentru c nu s-a nscut dect trei secole mai trziu) Irodiada s-ar fi amuzat nfigndu-i andreaua n limba profetului. i aa l-a fcut regina pe Boteztor s nu mai simt gustul pinii. 114

Tetrarhul dormi foarte prost n noaptea aceea i n multe altele. i visa des victima. Boteztorul i aprea iindu-se dintre mobilele lui cele mai personale. Deschizndu-i noptiera, i se prea c fiul lui Zaharia srea din ea, palid i solemn, spunndu-i cu voce nceat: Asasinule! Mai mult, cnd i se aduser la cunotin faptele remarcabile ale lui Iisus, Irod murmur: Vd bine cine este! Este Boteztorul, care a nviat... Este el, care a ieit din mormnt i face aceste minuni! (Matei, XIV, 12; Marcu, VI, 14-29; Luca, IX, 7-9). CAPITOLUL 40 Chifle i heringi afumai la discreie S revenim la apostolii notri, pe care Unsul i trimisese n misiune doi cte doi, n ase coluri ale Iudeei. Ei fur printre primii care aflar de sfritul tragic al Boteztorului i, de cum li se aduse la cunotin acest fapt, se grbir s revin la Iisus, fr a-i mai cere permisiunea. Pe toi dracii, patroane! Ni s-a povestit o ntmplare oribil, care ne-a fcut prul mciuc. Ce anume? O s-i fac ru: vrul tu, Boteztorul, a fost executat, i-au tiat capul. tiu. Fac-se voia Domnului! Cum? Nou ni se pare c de data asta nu voia Domnului s-a mplinit, ci cea a doamnei Irodiada. Posibil. Numai c, cum nimic nu se ntmpl fr ca Domnul s vrea, dac vrul meu Boteztor a fost decapitat, e pentru c cel care este n ceruri a hotrt astfel. Dac-i aa, atunci Tatl tu, care e n ceruri, n-a fost prea amabil cu nepotul lui... Planurile Preanaltului sunt neptrunse. Apostolii nu erau prea convini. ntrebar dac n-ar fi mai prudent s se pun la adpost. Stai aa, rspunse Iisus, trebuie s-mi consult ceasul destinului. Dup ce se gndi un moment, spuse: Timpul meu n-a sosit nc. Hai s-o tergem de-aici. Intrar n primul port pe care-l ntlnir i banda noastr sfnt ridic pnzele spre nordul mrii Tiberiada. Debarcar chiar n Betsaida, deja celebr prin pescuitul miraculos. Acest sat inea de teritoriul guvernat de Filip i fusese declarat cu un an n urm ora. Tetrarhul i schimbase chiar i numele i-l redenumise Iulia, din curtoazie pentru fiica lui Augustus. n jurul acestui ora n devenire se ntindeau pustiuri vaste, iar spre rsrit se ridicau dealuri la fel de lipsite de vegetaie ca i astzi. n aceast localitate sperase fiul porumbelului s-i afle linitea. Speranele lui fur nelate. n ciuda secretului cu care marele vraci i nvluise plecarea, civa martori, vznd barca ndeprtndu-se de mal, ddur de tire oamenilor, care-l urm de-a lungul rmului. ncetinit, fr ndoial, din cauza vntului slab, barca nainta cu vitez mic. Aa se face c fu devansat, iar cnd Iisus puse piciorul pe pmnt, n compania discipolilor lui, se vzu nconjurat de o mulime tot att de numeroas ca i cea de la Naim i de la Capernaum. Era n apropierea Patelui. Deja se formau caravane. O multitudine de pelerini veneau din cele mai ndeprtate inuturi. Mo Zevedei, de cum afl despre sosirea celor doi fii ai lui i a efului lor, se fcu luntre i punte pentru a stimula zelul locuitorilor. O s-l vedei pe acest Iisus, spunea el cui voia s-l asculte. E un tip tare de tot! ntr-o zi, cnd nu era deloc timp bun pentru pescuit i eu m pricep, c doar sunt un btrn lup de mare i-a fcut pe bieii mei s prind atta pete, de-au umplut dou brci! Asta s-a fcut sigur printr-o minune. N-avei dect s-i cerei miracole; o s v fac cu sutele i miile. Aa se face c, atunci cnd Unsul ajunse printre oamenii din Betsaida-Iulia, avu parte de o primire mai mult dect amabil. Rabi, cerea mulimea pe toate tonurile, un miracol, un miracol! Nu chiar acum, rspunse Iisus. S nu abuzm de lucrurile bune, rmne pe alt dat. Ba nu, ba nu, un miracol, un miracol! V cer iertare; sunt foarte obosit. 115

Dar nu-i obositor s faci miracole. Un miracol! Un miracol!

Pini i peti multiplicai de Houdini ntiul Iisus i ls s-i sparg plmnii i, urmat de apostoli, ajunse pe un deal din mprejurimi. Locuitorii din Betsaida i pelerinii, care erau oameni persevereni, l urmar i acolo. Iisus ajunse la un al doilea deal, apoi la un al treilea; ei i clcau pe urme, nescpndu-l din ochi. Atunci, pe post de miracol, el le servi un discurs grandios, aa cum erau toate discursurile lui. Fu att de elocvent, nct auditoriul uit complet motivul care-i adusese att de departe, n deert. Mai mult, discursul lui fu de o lungime interminabil. Vorbi toat ziua i nimnui nu-i ddu prin gnd s prseasc locul i s se ntoarc acas, ca s mnnce. Cnd, n sfrit, i ncheie speech-ul, fr s fi but un singur pahar de ap tonic (un gtlej divin nu se usuc niciodat din cauza unei predici, orict de ntins ar fi ea), soarele cobora la orizont. Abia atunci se simir discipolii prini de ngrijorare pentru stomacurile acestor spectatori benevoli. Grozavi mai suntem! fcur ei. Iat-ne aici, n mijlocul deertului, nconjurai de toi aceti o ameni de treab care i-au prsit oraul, i n-avem nimic s punem n gur. Asta pentru moment, rspunse Unsul. Cumprai pini i mprii-le acestor oameni. S cumprm pine? De unde i cu ce? Portmoneele noastre sunt goale i nu exist un singur brutar n mprejurimi. Brutarii nu prea au obiceiul s se stabileasc n mijlocul deertului. Aa e. Dar e posibil ca unul dintre aceti bravi pelerini s aib o bucat de pine n desaga lui. Andrei sri pe un bolovan i ntreb: Se poate ca cineva din aceast onorabil adunare s ne dea nite pine pentru 3 bani? Un tnr iei n fa i spuse: Am eu cinci chifle i doi peti. Oh! Suntem bogai! strig Iisus. Crezi, deci, ntreb Andrei, c va fi de-ajuns pentru toat lumea? D-le totui s mnnce i ai ncredere n mine. 116

Spunnd acestea, Iisus ddu ordin ca mulimea s fie invitat s se aeze pe jos, n grupuri de cte 50; ceea ce se fcu. Apoi, lu cele 5 chifle, le rupse i le ddu apostolilor, care le ddur mai departe oamenilor. Fcu la fel i cu cei doi peti, care erau probabil heringi afumai. Dar, ce s vezi! n minile marelui vraci, chiflele i heringii se multiplicau la nesfrit. Cnd nu mai era, mai era. El continu deci mprirea, pn cnd mulimea, stul, strig: Ajunge! Ajunge! Totodat, cum inea s dovedeasc c darul fcutului de minuni cu care era nzestrat nu-l mpiedica s fie econom, ordon ca nimic s nu fie risipit i s se adune tot ce rmsese din chifle i peti. Oamenii ascultar i, dup ce fiecare i potoli foamea, se mai gsir resturi ale acestui festin i mprovizat ct s umpli 12 couri mari. Locuitorii din Betsaida i pelerinii prsir deertul la cderea nopii i revenir n ora, spre m area satisfacie a ctorva conceteni care rmseser pe loc i care ncepuser s se ngrijoreze de aceast emigrare neateptat. Se vorbi mult timp n Galileea despre aceast minune; cci, nu putem nega, fusese o minune de prima mn. Acest miracol conine mai multe miracole ntr-unul singur, lucru pe care Evanghelia pare s nu-l observe, ceea ce este regretabil. Mai nti, acest ora, aproape tot, care-i abandoneaz cminele pentru a merge s asculte un domn predicator departe, n deert, i care nu se gndete s-i ia i ceva de mncare miracol! Apoi, aceti bravi oameni, care neglijeaz s se asigure cu de-ale gurii, dar care car dup ei 12 couri mari pentru provizii, toate goale alt miracol! Aceasta este ntreaga poveste a multiplicrii chiflelor i a heringilor afumai; ea este cu att mai miraculoas, cu ct toi cretinii o cred. (Matei, XVI, 13-21; Marcu, VI, 30-44; Luca, IX, 10-17; Ioan, VI, 1-15). CAPITOLUL 41 Plimbare pe jos, pe ap Presupun c nimeni nu va fi mirat s afle c, dup acest miracol, svrit n faa unei ntregi populaii, betsaidenii venir cu ideea de a-l lua pe sus pe Iisus i de a-l proclama rege. Ideea era absolut normal. Betsaidenii, foarte logici, i spuneau c un individ att de puternic, plasat n fruntea lor, i-ar purta spre toate victoriile imaginabile, ncepnd cu alungarea legiunilor de ocupaie romane. Dar aceast perspectiv nu-i surdea lui Iisus. Cuvntul devenise trup pentru a ine prelegeri, i nu pentru a comanda armate de insurecie i cucerire. i-apoi, timpul su nu venise nc (clieul). Cnd i se aduse la cunotin dorina betsaidenilor, protest vehement: Nu, nu, strig el, nu vreau coroan; vreau s rmn la vindecrile mele. Apostolii nu se ateptau la un asemenea rspuns. i fcuser visuri de glorie, mbrind pasiun ile belicoase ale populaiei betsaidene. Insistar: Maestre, dac preiei comanda rscoalei, care mocnete de mult vreme, suntem siguri de succes. S vezi ce ciomgeal o s le tragem romanilor! Aa credei voi? replic Iisus. Am avea mpotriva noastr nu numai trupele Romei, dar i pe cele ale lui Irod i ale Sanhedrinului. Bine, dar tu eti fiul lui Dumnezeu atunci cnd se arat diavolul. O s-i faci praf cu un singur cuvnt pe toi adversarii notri, orict de muli ar fi. Nu te contrazic. Numai c nu intr n planurile mele s m pun n fruntea unei insurecii. Totui, Rabi... Niciun totui! tiu ce am de fcut. Din moment ce m recunoatei ca ef al vostru, datoria voastr este s m ascultai orbete. Aa c, v vei duce imediat s v mbarcai pentru Capernaum, i asta fr comentarii! Apostolii plecar capetele i nu se mai mpotrivir voinei maestrului. Cnd fur departe, Iisus alung mulimea care se lipise din nou de el i, profitnd de ntuneric, o terse singur pe munte. ntre timp, odat cu lsarea nopii, n valea Iordanului se isc o furtun. Btute de vnt, apele mrii Tiberiada se ridicar i cuprinser barca apostolilor. Situaia era cu att mai vesel, cu ct Unsul 117

nu se afla cu ei de aceast dat. Blestemndu-i soarta, ncercau s lupte mpotriva furtunii, dar n zadar. Uraganul era mai tare ca ei; valurile luau barca pe sus i o abteau departe de ruta ei. La a patra or din noapte, nu ajunseser nc la jumtatea drumului, iar pericolul era mai mare ca oricnd. Deodat, zrir la mic distan de ei pe cineva care mergea linitit pe ap; ai fi putut s juri c personajul acesta se plimba pe un teren solid, att de siguri i erau paii. O lumin mare l n vluia. Era Iisus. Apostolii notri ar fi trebuit s se bucure i s-i spun c patronul lor le venea n ajutor. Deloc. Ei fur copleii de team i se puser pe ipat. Nu v speriai, ntrilor, le spuse Hristos. Sunt eu. Nu, nu, rspunser ei, nu eti tu, e o fantom ce vedem. V repet c sunt eu. Petru fu primul care cpt puin ncredere. Doamne, fcu el, dac eti tu, poruncete-mi s vin la tine pe ape. Vino, Petru, din moment ce inima te ndeamn. i m asiguri c n-o s m scufund? i dau cuvntul meu de onoare. Petru se hotr imediat s sar din barc, pentru a ajunge alturi de Iisus. Dar n sufletul lui, nu era prea sigur c aceast podea lichid n-o s-i joace o fest. Pe jumtate temtor i pe jumtate ncreztor, fcu civa pai nainte. La nceput, picioarele lui peau pe ap ca i cnd aceasta ar fi fost o podea. Dar, vj! interveni o rafal, se sperie i ncepu s se afunde. Cnd fu n ap pn la genunchi, se temu pentru viaa lui i ncepu s urle: Maestre, maestre, salveaz-m! M scufund! Doar i nchipui, prietene, zise Iisus, care sttea n picioare, deasupra apei; privete ce solid e terenul sta. Ba nu, maestre! Pentru tine, care eti fiul porumbelului, e un teren excelent; dar nu e la fel i pentru mine, care nu sunt dect un simplu apostol... nc cinci minute i-o s fiu mpietrit pn la buric. Scoate-m de-aici, te implor! Mi-ai jucat o fars proast cnd m-ai pus s ies din barc. Lui Iisus i se fcu mil de nefericitul Petru, care se blcea ca un roi aflat la ananghie. i ntinse mna, l ridic la suprafa i-l admonest pe un ton amical: Dragul meu, dac ai fi avut deplin ncredere n mine, nu te-ai fi afundat deloc. i, inndu-se unul de cellalt, ajunser din nou la barc. De cum se sui Iisus n ea, vntul se potoli i, n acelai moment, se trezir c au ajuns exact unde trebuiau s acosteze. (Matei, XIV, 22-23; Marcu, VI, 45-52; Ioan, VI, 16-21). De data aceasta, apostolii nu se mai ndoir. Se aruncar la picioarele efului lor, care-i scosese aa de bine din necaz, i-i spuser: Pe toi sfinii! Eti mai mult dect un profet. Cu siguran porumbelul este tatl tu! CAPITOLUL 42 Exil i revenire n Galileea La 24 de ore dup aceste evenimente, Iisus predica n sinagoga din Capernaum, n prezena unui public foarte numeros. Locuitorii Betsaidei erau i ei acolo. Deoarece constataser c barca apostolilor plecase fr Iisus, l cutaser pe vraciul tmplar prin toate prile, pentru a-i aduce civa bolnavi. Negsindu-l, fuseser foarte intrigai. Telegraful electric nu se inventase nc la vremea aceea. Cu toate acestea, dup spusele Evangheliei, betsaidenii aflar chiar n aceeai zi c fiul porumbelului se gsea la Capernaum i se grbir s mearg acolo. A doua zi diminea, cele dou populaii reunite l implorar pe Cuvnt s le in unul din acele discursuri magnifice, al cror secret l deinea numai el. Iisus vorbi, deci; dar cum lumea i cerea s fac din nou miracolul din ajun, adic multiplicarea chiflelor i a heringilor afumai, se nfurie i fcu urt.

118

Doamne, iart-m! Nu v-ai schimbat deloc! Trebuie s v fie tare foame, ca s venii iar s-mi cerei pine! Ei bine, o s v dau, dar nu din cea pe care o cerei. O s v dau s mncai din mine nsumi; cci eu sunt pine vie, cobort din cer. La aceast propunere puin riscat (s-o recunoatem), asistena, care era totui favorabil oratorului tmplar, murmur. Acesta, n loc s-i explice afirmaia, continu pe acelai ton: Da, hrana pe care v-o ofer este carnea mea. O vrei? Nu! strigar mii de voci. Cu att mai ru pentru voi! Nu m mai ntorc la ce-am zis. M-ai vzut resuscitnd mori. Or, dac vrei s v resuscitez cnd vei fi petrecui din via, trebuie ca nc de-acum s-mi mncai carnea i s-mi bei sngele. Aceast politee de antropofag nu fu pe gustul adunrii. Toat lumea voia s renceap micul festin cu chifle i heringi afumai; dar nimeni nu era dispus s mute din muchii domnului. E o parabol ce ne spui tu acum? ntreb cineva. Absolut deloc. Trupul meu este cu adevrat carne, iar sngele meu este butur; cine mnnc din carnea mea i bea din sngele meu locuiete n mine i eu n el. Cine m mnnc, va tri n el prin mine (textual). De data aceasta, msura fusese ntrecut. ntreaga asisten, inclusiv numeroii partizani ai lui Iisus care se nscriseser pentru a se numra printre discipolii lui, toat asistena se revolt. Destul! E nfiortor! E nebun! striga lumea. i cum betsaidenii i capernauii nu voiau s-i fac vreun ru Cuvntului, se mulumir s-l lase singur cu divagaiile lui. Din acel moment, spune evanghelistul Jean, mai muli dintre discipoli se retraser din suita lui i nu se mai ntoarser niciodat la el. Iisus rmase cu cei 12 apostoli. i voi, i ntreb el, vrei i voi s plecai? Nicidecum, rspunse Simion-Pietricic. Ne-am prsit meseriile din care triam; rmnem cu tine. N-o s ne servim chiar acum cu o bucat din carnea ta; dar timpul acela va veni, poate. Te-am vzut svrind attea minuni, nct nimic din ce spui tu nu ne mai poate mira. Noi te credem, deci. Ascult nc o dat profesiunea noastr de credin; tu eti ntr-adevr fiul porumbelului. E bine, prieteni, v mulumesc. Cu aceste cuvinte, Iisus iei din sinagog, mpreun cu cei 12 fideli ai lui. Locuitorii i privir trecnd, scandalizai. Uite-i pe cei care se dedau la astfel de lucruri. tia sunt pentru antropofagie. Sincer vorbind, trebuie c nu-i dezgust treaba asta. Ne punem ntrebarea dac acest incident nu cumva i-a dunat lui Iisus. n rest, el nelese foarte bine c, pentru o vreme, devenise dezagreabil. De aceea, prsi oraul i chiar inutul. Cteva zile mai trziu, se afla la Tyr, n regiunea locuit de pgni. Evanghelia este foarte reinut n detalii privind ederea Cuvntului printre Cananii. Ea povestete c acesta i-a fcut un serviciu unei femei a crei fat era epileptic, copleind-o n acelai timp cu injurii, avnd n vedere c domnul Hristos nu era ntotdeauna n toane bune. Cnd aceast nefericit mam l implor, el i rspunse mai nti brutal: Miracolele mele nu sunt pentru cini! Nefericita accept jignirea. E adevrat, domnule, spuse ea; dar aa cum cinii mnnc firimiturile de sub mas, d-mi i mie o firimitur din miracolele tale. Iisus avu curtoazia de a nu mpinge mai departe grosolnia i i ddu, dei cu un aer nemulumit, frmitura de miracol solicitat. n alt zi, i fu adus un brbat surdo-mut. n legtur cu acest episod, nu pierdei ocazia s citii Marcu, capitolul VIII, dac vrei s cunoatei noua manier de operare utilizat de data aceasta de ctre Iisus. l trase spre el pe infirm, i bg degetele n urechile lui, i scuip n gur i strig: Ephphetha! Imediat, surdo-mutul auzi i vorbi. 119

ntr-o alt mprejurare, el repet miracolul chiflelor i al heringilor multiplicai. Dac betsaidenii ar fi aflat c Unsul a fcut din nou, de data aceasta pentru pgni, minunea pe care le-a refuzat-o la Capernaum, ar fi fost, cu siguran, invidioi. ederea personajului nostru n regiunea pgnilor fu de 6 luni. n tot acest timp, se plictisi de moarte. Regreta Galileea i mai ales Magdala, unde locuia micul lui serai. Aadar, Magdala fu oraul n care reapru mai nti, atunci cnd consider el c exilul lui durase destul. Sfintele femei l primir n extaz, inutil s-o mai spunem. Trecuse o jumtate de an de cnd le lipsea i nu le dduse veti despre el, rutciosul! Toate odaliscele pioase se adunar pentru a srbtori ntoarcerea ingratului. i adresar reprouri dulci, l puser s promit c n -o s mai fac asemenea escapade; dup care, iertarea i fu acordat prin mii de alintri. n aceast epoc plaseaz Evanghelia calamburul idiot i rmas legendar, care-i este atribuit lui Hristos. Interpelndu-i ntr-o bun diminea apostolii, el le puse aceast ntrebare neateptat: Voi, care v plimbai de colo-colo i care auzii ce se mai povestete prin inut, ce se spune acum despre mine? Ca s fim sinceri, rspunser apostolii, nimeni nu crede c eti Mesia. Am ntrebat pe toat lumea n legtur cu tine. Unii spun c eti icnit; alii, c te dai drept Ieremia resuscitat i mai sunt i unii care i recunosc oarece putere. Dar marea majoritate a compatrioilor notri consider c eti un farsor sau c-i fileaz o lamp. i voi, urm Iisus, cine spunei voi c sunt eu? Petru lu cuvntul n numele bandei: Noi, Rabi, nu ne-am schimbat prerea. n ochii notri, tu eti fiul porumbelului, i aa te proclamm peste tot pe unde trecem. E bine, prieteni, sunt mulumit de voi. i tu, mai ales, dragul meu Petru, te tiu dispus s vorbeti n numele celorlali. Eti un biat bun. i nc ceva, ascult bine ce vreau s-i spun... Tu eti Petru [n.tr.: piatr], nu-i aa? Perfect adevrat, pentru c tu mi-ai dat numele sta, n locul celui de Simion. Tu eti Petru, spun. Ei bine, pe aceast piatr voi construi biserica mea. Aud? Voi construi, nelegi tu, o biseric pe aceast piatr care eti tu, i porile infernului nu vor triumfa niciodat asupra bisericii mele. Porile infernului? Da, porile... Nu pricep prea bine. Nu face nimic. O s-i dau i un rnd de chei. Aceste chei vor fi cele ale regatului cerului, un regat care este situat sus, mai sus dect luna. Iar cnd tu vei desface un nod pe pmnt, va fi n acelai timp un nod desfcut n cer. Asta-i chiar o onoare pe care mi-o faci, Doamne, rspunse Simion-Pietricic. O s ncerc s m art demn de ea. i, ntorcndu-se spre ceilali apostoli, adug, trecndu-i minile prin barb, triumftor: Atenie, camarazi! S fie bine neles c eu sunt vice-preedintele societii! ( Matei, XV, 21-39; XVI, 1-20; Marcu, VII, 1-37; VIII, 1-30; Ioan, VI, 22-72). CAPITOLUL 43 Suspensie fr sfori i lantern magic fr aparat O sptmn mai trziu, Iisus se afla printre dealurile care se ntind n vestul lacului Genesaret. La cderea serii, urc pe un munte nalt, numit Tabor, n compania a trei dintre apostolii si, care erau Simion-Pietricic, marele Iacob i micul Ioan. Ajuns n vrf, le spuse discipolilor lui credincioi: O s-mi fac aici rugciunea de sear; dac v ndeamn inima, facei i voi la fel. 120

Se arunc n genunchi, ntinse minile spre cer i mormi o rugciune. Dup aceast implorare, ncepu alta, apoi o a treia, o a patra i aa mai departe. Cei trei apostoli i urmar exemplul. Ca i el, ngenuncheaser i ntinseser minile spre cer, recitnd Tatl nostru. Se priveau reciproc cu coada ochiului i preau s-i spun: Nu-i prea amuzant patronul nostru. El are, dup cum i e voia, natura lui divin sau natura lui omeneasc: obosete cnd vrea el; i cnd nu vrea el, nu obosete. A trecut deja o jumtate de or de cnd st cu braele ridicate; ceea ce nseamn c natura lui divin funcioneaz; ar putea rmne nc trei sau patru ore n poziia asta, fr s-l incomodeze ctui de puin. Dar noi, la naiba! Cu noi e alt mncare de pete. Pe noi nu ne ajut dect natura noastr omeneasc i acum am ostenit de tot. ntr-adevr, Iisus se ruga cu o ardoare extraordinar, iar braele lui ntinse spre cer nu preau deloc obosite; cei trei apostoli, dimpotriv, fceau grimase de durere. Pn la urm, nemairezistnd oboselii, i ncetar ruga i se ntinser uor pe jos, s trag un pui de somn. Dar iat c, n timp ce ei trgeau la aghioase ntr-un ansamblu remarcabil, lucruri extraordinare se petreceau pe munte. Iisus i ncet rugciunile, se scul i se ridic n aer fr balon. O, nu prea sus. Numai cam la un metru deasupra solului. Ridicarea complet era rezervat unei ocazii mai bune. Se mulumea de data aceasta s rmn suspendat n aer doar pentru a dovedi c-i btea joc de legile fizicii, ca i de domnul Colin-Tampon [n.tr.: personaj literar din cartea Aventurile domnului Colin-Tampon de Jules Girardin]. n acelai timp, cerul se ntredeschise i doi domni n vrst coborr. Unul avea pe frunte o frumoas pereche de coarne luminoase; era Moise. Cellalt, era purtat ntr-un car n flcri, n care se lfia n voie, ca petele n ap; era Ilie. Tata Moise se aez de-o parte a lui Iisus, iar Ilie, prsindu-i vehiculul arztor, de cealalt parte. Apoi, toi trei, suspendai n felul acesta, fr sfori, la un metru de sol, ncepur o conversaie amical. E foarte amabil din partea ta, spuse Cuvntul, c te-ai gndit s-mi faci o vizit n noaptea asta. Cum altfel! rspunse Moise, este un gest de curtoazie pe care i-o datorm de mult vreme... Cum i mai merg treburile n aceast lume? Bine? Se convertesc sufletele la chemarea ta? Ce s spun! Sunt unele cam ndrtnice; dar per total, procentul de atragere e bunicel. Nu merge ns aa de bine cum am crezut. Mie-mi spui? observ Ilie; afurisiii tia de izraelii sunt mai ncpnai dect catrii din Arcadia. Le-am predicat gratis ani la rnd. Dup fiecare predic, erau mai surzi i mai nchistai n necredina lor ca niciodat. Eu am avut ceva mai mult succes, relu Moise. Dar, sincer s fiu, n-am ezitat niciodat s folosesc mijloacele radicale. Cnd evreii se ndrtniceau, i treceam prin sabie. Ca s introduci credina n popoarele recalcitrante, nu exist nimic mai eficient dect un masacru pe cinste. Legea ta, Moise, i d-mi voie s i-o spun ca prieten, e un pic prea dur, zise Iisus. Principiul meu e s prinzi mutele cu miere. Oh, avnd n vedere procentul de reuit cu metoda asta, nici nu merit s mai vorbim. ncredete n experiena mea. Dac vrei s ntemeiezi o religie, n-o lua cu biniorul, altfel n-o s ai parte dect de dispre. tiu; dar dup aceea... Or s te copleeasc cu persecuiile, or s te scie la nesfrit, or s te supun chiar la cazne... tiu, tiu; dar dup aceea, ce triumf! Dac ii s treci prin supliciu, e treaba ta; i urez tortur plcut, zise Ilie. Ct despre mine, sunt foarte fericit c tatl tu, excelena sa Savaot, a avut buntatea s m scoat viu din lumea asta, nainte ca contemporanii mei s atenteze la viaa mea. Bravii notri suspendai vorbir n felul acesta cteva minute. O lumin vie i nconjura i le trecea chiar prin trupuri, care deveniser transparente, att de puternic era lumina. Vemintele lui Iisus erau de o albea pe lng care zpada ar fi prut cenuie. Era frumos, tare frumos! Spectrul lor sclipea i arunca aa nite scntei, nct i trezi pe cei trei apostoli. Cnd deschiser ochii, fur

121

orbii i, spune Evanghelia, i auzit pe Moise i pe Ilie conversnd cu Hristos: Vorbeau de ieirea lui din aceast lume, care trebuia s se fac la Ierusalim. Totui, un spectacol att de magnific nu putea dura la nesfrit; exist un sfrit n toate. Chiar i o lantern magic se stinge cnd i s-au consumat bateriile. Prin urmare, transfigurarea plea treptat. Apariiile celor doi se estompau. Ilie i Moise se ndeprtau ca n teatrul de umbre chinezesc.

Minunata transfigurare a lui Iisus pe Muntele Tabor Lui Petru i pru ru c totul s-a terminat prea repede. Maestre, spuse el, tii c-i plcut locul sta? Dac nu i se pare o idee prea rea, noi am ridica trei corturi unul pentru tine, unul pentru Moise i unul pentru Ilie i n-am mai pleca de pe muntele sta prin de surprize. Ce idee! i unde v-ai culca voi, ceilali? fcu Iisus, cruia Petru nu -i vorbea dect de trei corturi pentru ase ini. Ce ntrebare! Tu l-ai lua pe Ioan la tine n cort. Ct despre marele Iacob i cu mine, noi ne-am culca unul cu Ilie i cellalt cu Moise. Aa, toat lumea ar fi mulumit. n timp ce vorbea, dintr-o dat, un nor i nvlui i un tunet puternic l fcu s amueasc. Apoi, o voce iei din nor i aceast voce, care nu era chiar un gngurit de porumbel, zise: Acesta este fiul meu preaiubit, ntru care am binevoit! Pe el s-l ascultai! n acel moment, cei trei apostoli nu se gndir s rspund. Se ntinser la pmnt, cu nasul n rn, ncremenii ca o pisic speriat, pe cale s primeasc o palm. Numai dup cteva clipe, vznd c cerul nu se prvlea peste capetele lor, se ncumetar s deschid un ochi i, pipindu-i membrele, constatar cu satisfacie c nu le lipsea nimic. Iisus era acolo, n faa lor, la civa pai, aezat pe o piatr i-i privea cu un aer batjocoritor. Doamne! Ce sperietur zdravn ai tras! le spuse el. Se pare c nu credei c ai rmas ntregi. Mai pipii-v o dat oasele i numerotai-le pentru data viitoare... Acum, pe bune! N-am vzut iepuri mai fricoi ca voi. Cnd o s v intre n cap c nimic nu vi se poate ntmpla cnd suntei cu mine? 122

Apostolilor le fu de-ajuns. Marele Iacob, dnd glas gndurilor celor doi colegi, insinu c-ar fi poate timpul s se ntoarc n ora. n forul lor interior, toi trei i spuneau c muntele cu surprize era mai puin atrgtor dect crezuser. Unsul nu avu cruzimea s-i contrazic. Consimi s intre n cel mai apropiat ora. n rest, ncepea s se lumineze de ziu. Ajunser la poalele muntelui n primele ore ale dimineii. La coborre, Iisus le spuse c aceast scen de suspensie fr sfori i de lantern magic fr bat erii fusese creat special pentru ei i c trebuie s pstreze secretul. V interzic s vorbii vreodat despre ceea ce ai vzut mai devreme. Fr ndoial, acesta este motivul pentru care Ioan, singurul dintre cei patru evangheliti care a asistat la superbul spectacol al transfigurrii [n.tr.: sau schimbarea la fa], este i singurul care nu vorbete despre el. Deschidei Evanghelia. Vei gsi relatarea acestei aventuri: 1. n sfntul Matei, cap. XVII, vers. 1-13, i sfntul Matei n-a fost pe muntele Tabor. 2. n sfntul Marcu, cap. IX, vers. 1-12, i sfntul Marcu n-a fost nici el acolo. 3. n sfntul Luca, cap. IX, vers. 28-36, i sfntul Luca nici att. Ct despre sfntul Ioan, care a fost acolo, acesta nu sufl o vorb. Ioan a pstrat deci cu religiozitate secretul evenimentului. Dar atunci, cum naiba au aflat de el ceilali trei evangheliti? Aha! Ce tmpit sunt... prin porumbel! Dup ce le recomand apostolilor ciocu mic despre transfigurare, Iisus i anun c va nvia din mori. i aici trebuie citit Evanghelia. Aceti nerozi de apostoli nu-i reveneau: Cum ar putea el s nvie dintre mori? se ntrebau ei. i Ilie, de ce a disprut? Scribii spun c Ilie trebuie s vin nainte de Mesia i s repun lucrurile n ordinea lor. Nu Hristos va fi Domnul nostru? Acestea erau ntrebrile pe care i le puneau apostolii, dac e s credem Sfnta Scriptur. Aici e vorba de nelegerea lucrurilor. Apostolii, erau ei martori, da sau nu, la miracolele lui Iisus? Da, nu-i aa? Ei bine, atunci cum puteau ei s se ndoiasc de el? Dac Iisus era capabil s -i resusciteze pe alii, tot att de adevrat ar fi fost c avea puterea de a se resuscita i pe sine nsui. Mrturisesc c, n ceea ce m privete, sunt profund sceptic. Dar dac, de exemplu, vechiul meu amic, Joachim Pecci (zis Leon nr. 13) [n.tr.: este vorba despre papa contemporan cu autorul], s-ar suspenda n faa mea fr sfori sau alte trucuri, dac ar resuscita un mort, ca s-mi fac mie o plcere, spunndu-i: Talitha Koumi, sau dac ar vindeca n prezena mea un surdo-mut doar bgndui degetele n urechi i scuipndu-i n gur, ei bine, atunci n-a avea nicio ezitare s-l proclam dumnezeu pe btrnul Pecci i s-l ador. Cnd m gndesc la scepticismul apostolilor, n faa crora Iisus opera minuni cu nemiluita i care dintr-o dat se ntrebau dac Hristos era zdravn la cap, urmez acest raionament: Paradisul nu exist, sunt convins de asta; dar totui acolo m voi duce. Apostolii, care se ndoiau din cnd n cnd de Dumnezeu, neavnd nici un motiv (din contr!) ocup n Paradis cele mai bune locuri; sunt sfini de prim categorie. Eu, care n-am fost niciodat martor la cel mai mic miracol, a avea deci circumstane atenuante n ceea ce privete necredina mea, i Tatl Etern mi va acorda, dac va fi n toane bune n ziua n care m voi prezenta n faa lui, un certificat de sfnt de categoria a patra. Nici n-a cere mai mult. Preafericitul Lo Taxil! Ce bine ar da n calendar! Dar iat ce disertaie lung am fcut pentru o simpl ndoial a apostolilor. Iisus n -a despicat firul n patru; el le-a spus apostolilor doar att: Credei, poate, c eu nu sunt Hristos? V ntrebai cum o s fac s m resuscitez dintre mori? Asta s nu v ngrijoreze... Ilie, se spune, trebuie s revin naintea mea. Ei bine, a venit; numai c nimeni n-a prins de veste... Se ascundea n pielea vrului meu, Boteztorul. Iat tot misterul! n consecin, din moment ce boteztorul de la apa Iordanului nu era altul dect Ilie deghizat, rezult c eu sunt cel mai mesia dintre toi mesii!

123

CAPITOLUL 44 Credina mut munii Tot vorbind aa, Iisus i cei trei apostoli preferai ai lui ajunseser la marginea oraului. Aici, i ntlnir pe ceilali discipoli, nconjurai de o mulime de oameni. ntre timp, discipolii lui ncercaser n zadar s vindece un tnr surdo-mut epileptic. ncreztori n promisiunea pe care le-o fcuse maestrul lor, anume c o s le dea i lor darul fcutului de miracole, se gndiser s fac i ei o minune. Cnd se nfiase tatl bolnavului, Andrei spusese: Fiul dumitale e surd, mut i epileptic, domnule? Oh, nu-i nimic! Noi posedm o putere magic... O s-i vindecm biatul ct ai clipi. Surdo-mutul era n criz i se contorsiona. Fusese imobilizat i apostolii i aplicaser ritualul, imitndu-l pe Iisus. Numai c nu obinuser nici un succes. n zadar fiecare dintre ei, pe rnd, scuipase n gura surdo-mutului; n zadar i bgaser degetele n urechi; n zadar i ntinseser ei minile deasupra capului bolnavului, pronunnd cuvinte barbare. Un fiasco total! Scribii, care-i antipatizau pe oamenii din banda lui Iisus, triumfau la aceast nereuit, rznd cu neruinare. Dar scena i schimb aspectul cnd apru fiul porumbelului. Ah! Iat-l pe patron! fcu Bartolomeu, a crui frunte picura de sudoare; vine la anc. Pe ce v certai aici? ntreb maestrul. Un om iei din mulime. Rabi, spuse el, l-am adus pe biatul meu care, de cnd s-a nscut, are o boal ciudat. Nu numai c e surd i mut, dar cteodat l apuc nite convulsii nspimnttoare: se tvlete pe jos, face spume la gur, scrnete din dini i se usuc. nelegi c asta nu e ceva natural; trebuie c are un drac n pntece, ca s se dedea la asemenea acrobaii. I-am rugat pe discipolii ti s alunge acest demon, dar n-au reuit; dar tu, domnule, care nu eti un om ca toi ceilali, ai putea cu uurin i sunt convins de asta s-i vii de hac spiritului ru i s-mi vindeci biatul. F-mi acest hatr, te implor. E unicul meu copil. Adu-l aici pe fiul tu, comand el. Fu adus copilul. Acesta, doar ce-l vzu pe Iisus, c fu cuprins de o criz, se arunc la pmnt i se tvli n spume. l apuc des? ntreb Unsul. Foarte des. Odat, era n aa mare suferin, c s-a aruncat n ap, ca s piar. Alt dat s-a rostogolit n foc... Oh! E o ntreag poveste... Demonul l mpinge la aceste gesturi disperate... Rabi, rabi, ai mil de el! Ai mil de noi! Dac tu crezi n mine, relu Iisus, fiul tu va fi eliberat de diavol. Tatl surdo-mutului se temea c nu poate fi suficient de credincios; plngea. Rabi, spuse el, eu fac tot posibilul s cred n tine; dar dac nu cred destul, ajut-mi necredina. n acest timp, mulimea se aduna i-l nconjura pe fiul porumbelului. Acesta se ntoarse ctre biatul care era la pmnt, fcnd spume. Spirit surdo-mut, fcu el, i ordon s iei din acest copil i s nu te mai ntorci n el. Demonul slt trupul posedatului, l zgli violent i iei, ca ntotdeauna, cu un strigt puternic. Biatul czu pe-o parte; nici urm de spum pe buze, nicio convulsie n membre; biatul era eapn i nu mai mica deloc. Aha! fcur scribii crcotai, iat o vindecare total. Putiul e mort! Iisus lu copilul de mn, l ridic i biatul vindecat se inu pe picioare. Scribii pleotir urechile, iar mulimea aplaud. Era un succes deplin. Modest ca o viorea, Unsul potoli entuziasmul asistenei i intr ntr-o cas alturat, urmat de apostolii ruinai de neputina lor i netiind crui fapt i se datoreaz. Cnd rmaser singuri cu patronul lor, i cerur explicaii. n sfrit, zise unul dintre ei, vorbind n numele celorlali unsprezece, ce vrea s nsemne asta? Acum ase luni, cnd ne-ai trimis n misiune, ne-ai dat puterea s facem minuni; ne-am folosit de ea; datorit nou, civa bolnavi s-au vindecat. Astzi am vrut s facem aceeai chestie i n-a mai inut... Spune sincer, ne-ai retras darul fcutului de miracole? i dac da, de ce? Mielueii mei, rspunse Hristos, asta ine pur i simplu de faptul c astzi nu mai avei tot atta credin ca acum ase luni. Adevrat, adevrat v spun, oricine va avea o credin nermurit n 124

mine va poseda o putere nemaipomenit; orice om care va crede n divinitatea mea va putea spune unui munte: Mut-i locul i muntele se va deplasa unde va vrea el. Credina, bgai bine la cap, mut i munii din loc. (Matei, XVII, 14-20; Marcu, IX, 13-20; Luca, IX, 37-43). Aceast afirmaie a lui Iisus, care este consemnat n Evanghelie i pe care catolicii n-o pot contesta, m ndeamn la urmtorul raionament: ea dovedete, dup prerea mea, c episcopii Franei nu sunt i buni patrioi. n 1870, Frana, pe care teologii o numesc fiica cea mare a Bisericii, era invadat de armatele germane. Germanii, dup spusele catolicilor, sunt un popor eretic, destinat infernului. Or, dac exist pe lume nite indivizi care au cu adevrat credin, acetia trebuie s fie episcopii; cci dac nici episcopii nu cred n divinitatea lui Iisus Hristos, ce s mai zic de noi ce ilali, care nu suntem dect nite indivizi oarecare. Ei bine, din moment ce episcopii au o credin nemrginit, ei pot, cu un singur cuvnt, s mute munii. Gndii-v puin cum ar fi triumfat Frana n faa Prusiei, dac episcopii francezi ar fi avut un dram de patriotism: pe msur ce armatele germane ar fi naintat n teritoriu, episcopii le-ar fi pus n care obstacole. n acest fel, invazia ar fi fost imposibil. La comanda arhiepiscopului Parisului, tot lanul muntos al Himalayei, care este de netrecut, ar fi venit i s-ar fi plasat la frontiera francez, iar prusacii ar fi fost nevoii s rmn la ei acas. i dac totui, ca urmare a tenacitii lor proverbiale, ar fi atins vrfurile Himalayei, transportate acolo de episcopii de pe malul Rinului, cardinalul din Lyon ar fi sesizat momentul n care trupele regelui Wilhelm s-ar fi aflat n vrful acestor muni i ar fi comandat: i acum, muni ai Himalayei, mergei i plasai-v la Polul Nord! Instantaneu, Frana s-ar fi debarasat pentru totdeauna de armatele prusace, iar Garibaldi n-ar mai fi trebuit s le vin n ajutor. CAPITOLUL 45 O serie de vorbe bune Iisus avea, tim deja, o preferin accentuat pentru capernaui, care-l primiser ntotdeauna bine i care nu se deziseser de el dect n smbta n care i expusese teoriile antropofage. Decise deci s recucereasc aceast populaie la care inea. Iat-l ndreptndu-se spre Capernaum. Dup ase luni de absen, gndea el, ar trebui s fiu ct de ct regretat. Eroare profund. De cnd li se pr opusese s mute din carnea lui, capernauii i pierduser toat credina n el. Intrarea lui Iisus n ora fu diferit de data aceasta, fa de cea de rndul trecut. Mica trup care-l nsoea travers Capernaumul n mijlocul unei mulimi indiferente. Numai perceptorii de impozite, adevrate crampoane, se inur dup el, iar unul din ei i spuse lui Petru: Amice, patronul tu ne-a cam pclit pn acum. tii c suntem nsrcinai s percepem impozitul de dou drahme, pe care fiii lui Israel l datoreaz lui Iehova pentru rscumprarea pcatelor lor anuale. Aceast dare e obligatorie pentru orice evreu, bogat sau srac, i servete la ntreinerea Templului din Ierusalim. Numai doctorii Legii sunt scutii. Pn acum, l-am considerat pe patronul vostru ca un doctor al Legii i, din acest motiv, nu i-am cerut nimic pn acum. Dar astzi tim cu cine avem de-a face nu e mai doctor al Legii dect mine i tine. E un mecher care te face din vorbe, nimic mai mult. Prin urmare, fii amabil i spune-i s binevoiasc a ne plti fie cele dou drahme, fie o jumtate de siclu. Dac nu, vom fi obligai s ne exercitm dreptul de a-l reine. O jumtate de siclu nu era o sum mare; valora 1 franc i 60 de ceni n moneda noastr. Totui, Iisus nu putea plti, cci n-avea nicio centim asupra lui. Dac Magdalena ar fi fost n Capernaum n momentul acela, ar fi alergat la ea, s-i cear s-i mprumute jumtatea de siclu solicitat. Draga mea, i-ar fi spus el, mi-a czut o pacoste pe cap: bestiile astea de perceptori mi cer impozitul de dou drahme, sub pretext c nu sunt un doctor al Legii. Ai buntatea, frumoasa mea, s m mprumui cu 1,60 franci. i-i dau napoi ntr-o zi sau alta... alta, cel mai probabil. Magdalena, care se ngrijea s-i fie bine, nu i-ar fi refuzat lui Iisus-Alphonse 1,60 franci. Dar ea nu se afla la Capernaum. Cnd Petru i aduse la cunotin solicitarea perceptorilor, ridic din umeri.

125

Oamenii tia sunt uimitori, dragul meu Petru, spuse el. Impozitul de dou drahme se percepe n beneficiul cultului lui Iehova perfect. Ei bine, cnd un rege stabilete un tribut, l cere el de la copiii lui, sau de la supuii lui? Ce prostie! De la supuii lui, la naiba! Atunci eu, care sunt fiul lui Dumnezeu, nu am obligaia s pltesc un tribut perceput n numele lui Dumnezeu... Aa e, relu Petru ncurcat, din punct de vedere logic, raionamentul tu e foarte bun. Numai c aceti perceptori turbai n-or s-l accepte. Vorbesc s te bage la rcoare, dac nu plteti. Atunci trebuie s pltesc. Timpul meu n-a venit nc. S plteti? Cu ce? N-avem aici vreun amic care ar putea s ne mprumute aceast mic sum? La Capernaum? Pe legea mea, de la discursul cu sngele i carnea ta, locuitorii nu mai sunt aceiai. N-o s gsim nici o pisic de la care s mprumutm zece bani. Pe toi sfinii! E jenant... F un miracol, patroane. Un miracol? Nu spun nu; dar nu trebuie s abuzm de miracole. n fine, din moment ce nu exist niciun mijloc s-o rezolvm altfel, ascult la mine: F rost de o undi i un crlig. Du-te la lac i lanseaz undia. Ia primul pete care va muca momeala i deschide-i gura. O s gseti acolo un stater, adic 4 drahme (cca 3,20 franci). Cu banii aceia vei plti tributul pentru mine i pentru tine. Petru fcu ntocmai. Miracolul se petrecu i tributul fu pltit. (Matei, cap. XVII, vers 23-36). n ziua aceea, Iisus fu bine dispus. Glumi pe seama apostolilor, care se certau pentru c numai trei dintre ei fuseser dui pe muntele Tabor. Vznd c fiecare avea ambiia s devin vicepreedintele societii, Iisus le spuse: Dac vreunul dintre voi vrea s fie primul, el trebuie s fie ultimul i servitorul tuturor. Toat lumea tie c papa se consider eful cretintii; dar niciodat n-am auzit s se spun c, punnd n practic preceptul lui Hristos, le-ar lustrui nclrile pelerinilor care vin la el n vizit. Din contr, el i pune s-i srute papucul. n continuarea celor spuse, Iisus lu un copil pe genunchi, l srut i le explic apostolilor c trebuie s iubeasc n mod deosebit copiii i mai ales s le respecte inocena. Dac cineva face lucruri scandaloase cu un copil, cel mai bine e s i se atrne o piatr de moar de gt i s fie aruncat n fundul mrii. Dup cum vedem, Evanghelia pune cteodat i vorbe cinstite n gura lui Iisus fr ndoial, pentru a contrabalansa efectul maximelor imorale, pe care i le atribuie n alte pasaje, deja citate de noi. Din nefericire, secretarii porumbelului, Matei, Marcu, Luca i Ioan, nu ni-l reprezint deloc pe Iisus punnd n practic rarele lui vorbe bune. Pe de-o parte, el pred lecii de onestitate, ndemnndu-i pe discipoli s respecte copiii; pe de alt parte, caut compania femeilor de moravuri uoare, se las ntreinut de ele, iar fa de micul Ioan se poart cu o intimitate afectuoas, care d serios de gndit. Cu siguran, de aceea fraii ignorantini nu in seama de niciuna din vorbele lui Iisus i-i fac o regul din a-i imita comportamentul. [n.tr.: ignorantini = nume atribuit n sec. al XVIII-lea frailor din colile cretine, numii aa n derdere]. Continund conversaia, Unsul le spuse apostolilor c, de fiecare dat cnd se vor afla mpreun trei dintre ei, va fi i el n mijlocul lor, chiar dac nevzut. Petru, lundu-i inima-n dini, l ntreb pe maestru care ar fi gradul de ngduin pe care ar trebui s-l aib ei fa de dumani. Fariseii, spuse el, iart pn de la trei ori o jignire adus de aceeai persoan. Dac cineva m insult, trebuie oare s-l iert de pn la apte ori? Trebuie s-l ieri de pn la aptezeci de ori apte, rspunse Iisus. 126

Din acest motiv, fr ndoial, nu exist pe pmnt cineva mai ranchiunos dect un preot catolic. Dac vrei s avei parte de un proces, n-avei dect s-l enervai pe un pop oarecare; v asigur c o s v-o coac. i, ca s nu existe vreun semn de dezaprobare privind gndirea lui, Iisus le povesti discipolilor lui urmtoarea parabol: Era odat, ntr-o ar ndeprtat, un rege care avea un numr de nali slujbai. ntr-o zi, i chem pe toi la el i le puse n vedere s-i regleze conturile. ntre ei, se afla unul care-i datora regelui 10.000 de talani [n.a.: echivalentul a 100 de milioane, n moneda noastr]. Era puternicul guvernator al unei provincii bogate. El percepea impozitele n numele regelui; numai c ppase banii. Conform constituiei, regele era n drept s-i confite bunurile guvernatorului ndatorat i chiar s pun s fie vndut ca sclav, el, soia lui i copiii. Dar regele era fcut dintr-un aluat bun. l graie pe guvernator i-l sftui ca de-atunci ncolo s fac economie, pentru a returna treptat datoria. Acesta plec, deci, liber din palat; dar, n momentul n care puse piciorul pe ultima treapt a scrii, ddu nas n nas cu un om care-i datora 100 de denieri [n.a.: aproape 45 de franci astzi]. A! Am pus mna pe tine! strig guvernatorul, aruncndu-se asupra nefericitului. De mult te caut. D-mi datoria napoi, sau te strng de gt!. Furios, l som s-i dea banii pe loc. Nefericitul implora mil de la creditorul lui, dar cu guvernatorul nu se putea trata. El l nh pe debitorul lui, l tr el nsui la post i-l bg la nchisoare, unde ar fi urmat s stea pn cnd i-ar fi returnat datoria. Regele fu informat de aceast fapt. Puse s fie adus din nou guvernatorul n faa lui i -l spuni bine: Eti un supus ru, i spuse el. Eu nu te-am forat s-mi plteti pe loc cei 10.000 de talani pe care mi i-ai sustras, i tu n-ai avut mil de un amrt care-i datora 100 de denieri? Ei bine, de data asta nu mai scapi aa uor! i, n furia lui, l ddu pe mna clilor, iar domnul guvernator fu spnz urat pe loc. Aa vorbi Iisus. Parabola le trezi un viu interes discipolilor, crora le plcea mult acest gen de istorioare. (Matei, XVIII, 1-35; Marcu, IX, 32-49; Luca, IX, 46-50). n zilele noastre, popii le spun la amvon, pentru edificarea credincioilor. Dar, dup ce tun i fulger mpotriva sceleratului de guvernator care ducea oamenii la post pentru o datorie mizerabil de 10 denieri, nu-i fac niciun fel de scrupule s potopeasc cu injurii, n sacristie, pe domnioarele de la Arhiconfreria Fecioarei, care ntrzie cu cotizaia. CAPITOLUL 46 Srbtoarea tabernacolelor Pe vremea cnd se petreceau incidentele care au fcut obiectul ultimelor trei capitole, exista o srbtoare naional, numit Srbtoarea tabernacolelor. Aceast celebrare avea loc n fiecare an, toamna. Fusese instituit n amintirea pribegiei evreilor n deert. Ea inea 7 zile, i n acest timp, toat lumea locuia n colibe fcute din crengi, imitndu-i pe strmoii lor, care locuiser n corturi. Traducnd literal din ebraic numele acestei srbtori, aflm c ea se numea Srbtoarea corturilor, i nu Srbtoarea tabernacolelor, cum spun evreii astzi. Era prilej de bucurie n toat ara. Oamenii timpului nu mai stteau n case i-i ridicau n faa porilor colibe mpletite din ramuri de mslin, de pin, de mirt i de palmier. Dormeau timp de 7 nopi n aceste adposturi verzi, care umpleau strzile i pieele, i care se ntindeau pn la zidurile or aului. Timp de o sptmn, Ierusalimul cpta aspectul unei pduri nverzite, spre marea satisfacie a borfailor, care ptrundeau n casele lsate goale i furau tot ce le cdea n mn. Era un revers al medaliei de care ns nimeni nu se ngrijora, aa de mare era bucuria. Peste tot se auzeau cntece vesele, rspunznd trompetelor ce rsunau pe terasele Templului. n semn de bucurie, fiecare evreu inea n mn o ramur de palmier sau o creang plin de lmi, piersici sau alte fructe de sezon. Fericirea era cu att mai mare, cu ct srbtoarea tabernacolelor venea imediat dup marea zi a ispirii, i toi se simeau curai i absolvii de pcatele comise de la Pate ncoace. 127

Venea la Ierusalim lume din toate prile. Atunci cnd n banda lui Iisus veni vorba de srbtoarea care se pregtea, Ioan, frumuelul, strig: Srbtoarea corturilor? M bag! Dar Unsul i calm ardoarea preaiubitului. Comoara mea, zise el. N-ar fi prea prudent s ne artm la Ierusalim. Ni se ia urma peste tot. N o s fim vzui cu ochi buni; or s ne creeze neplceri. Fraii lui Hristos, care erau n trecere prin Capernaum, vorbir cu el i ncercar s-l conving s mearg la srbtoare. Noi mergem, spuser ei, vino i tu. Dac eti ntr-adevr marele profet care spui c eti, ai cea mai bun ocazie s-i desfori talentele n public. Eti acuzat c nu operezi dect n sate ndeprtate i n orele de mic importan. Manifest-te, deci, n faa ntregului popor. Altfel, le dai ap la moar dumanilor ti. Atunci cnd te fleti cu o putere divin, nu acionezi n secret, ce naiba! Timpul meu n-a venit nc, rspunse simplu Iisus. Ct despre voi, nimic nu v mpiedic, mergei i v bucurai. De fapt, Iisus ardea de dorina de a se duce la Ierusalim. Vorbea n felul acesta ca s -i induc n eroare pe toi; cci Unsul nostru nu se jena s se serveasc de minciun. inea s asiste la srbtoare, dar nu voia s fie recunoscut pe timpul ederii n oraul sfnt: se temea de sanhedrii, de farisei i de scribi care, la primul pretext, ar fi ridicat oamenii mpotriva lui. S citm din evanghelistul Ioan: Fraii lui nu-l credeau; l bnuiau c va merge n secret. Iisus le spuse: Voi mergei la aceast srbtoare; ct despre mine, eu n-am s merg, pentru c timpul mea nu s-a mplinit. Spunnd acestea, el rmase n Galileea. Dar, dup ce fraii lui plecar, se duse i el la srbtoare, nu la rnd cu lumea, ci n ascuns. (Ioan, cap. VII, vers. 1-10). i ls deci familia s plece fr el i, n timp ce fraii lui mergeau la Ierusalim pe drumurile care se ntindeau de-a lungul Iordanului, el, mpreun cu apostolii, urm o cale ocolitoare. Dup spus ele sfntului Luca, Iisus a plecat cu inima ncrcat de tristee. Srbtoarea l atrgea, dar avea nite presimiri negre. Tot dup expresia evanghelistului, chipul lui era mpietrit. Cltoria nu fu prea plcut, dac e s ne ncredem n Sfnta Scriptur. Samaritenii, invidioi pe Ierusalim, nu vedeau cu ochi buni turitii care-i ndreptau paii spre oraul lui Solomon. Toate uile se nchideau n faa lui Iisus i a discipolilor lui. Le erau refuzate adpostul i hrana. Iacob era furios. Doamne, spuse el, enoriaii tia sunt nite nesimii. Nu vrei s poruncim focului din cer s coboare i s-i mistuie, aa cum a fcut Ilie? S nu ne amuzm n felul sta, rspunse Iisus. Hai n alt parte. i continuar drumul. n cale, se ntlnir cu un scrib. mecherul, auzind vorbindu-se de miracolele Unsului, se gndi c, nrolndu-se n banda lui ar fi fost o bun afacere, c alturi de el ar avea aur ct cuprinde i ar tri pe picior mare. Evident, acest scrib exagera avantajele pe care le aducea viaa de apostol; nu tia c acest vagabondaj continuu avea suiurile i coborurile lui, c graie Magdalenei i altor stricate se putea tri bine uneori, dar c, n multe mprejurri, nu aveai nimic s bagi n gur. Era i cazul de fa. Iisus i spuse scribului: Prietene, te pcleti singur. Vulpile i au vizuinile lor, psrile i au cuiburile lor; dar Fiul Omului n-are unde pune capul. Ideea de a urma un stpn fr cas nu era prea tentant. Scribul nu insist i se ndeprt. n sfrit, dup multe dificulti, Iisus ajunse la Ierusalim. Renumele lui ns l precedase. Lumea vorbea despre el; dar prerile erau mprite. Unii l susineau timid: E un om de bine, afirmau ei. Ba nu, pclete lumea, rspundeau alii, mai numeroi. Iisus se inu deoparte n primele zile ale srbtorii; dar curnd, nemaiputnd rezista tentaiei de ai demonstra tiina teologic, urc la Templu, se aez ntr-una dintre cele mai modeste sli care nconjurau parvizul, i acolo i ddu drumul la gur. 128

efii cei mari ai poporului credincios fur mai nti stupefiai de o asemenea ndrzneal. l crezur dus cu pluta. Cnd i revenir din uimire, intervenir i-l ntrebar cu ce drept se amesteca el n interpretarea Bibliei, el care nu fcuse niciun fel de studii n acest sens. Unsul nostru se emoi on puin i, pentru a atrage interesul mulimii asupra lui, i spuse preotului de rang nalt: De ce cutai s m ucidei? O tcere general ntmpin aceast ieire neinspirat. Oamenii crezur c bate cmpii. Ai orbul ginilor! strig atunci cineva. Ai pe diavol n tine, care te mpinge s spui asemenea tmpenii. Spune, cine caut s te omoare? Chiar c ne facem griji! Iisus ncerc s-l conving de contrariu, povestind miracolul lui de la scldtoarea din Betesda. n felul acesta, se afla pe un teren sigur, cci povestea avusese un oarecare rsunet la Ierusalim. Cei mai muli oameni se pronunar n favoarea lui, i acest miracol, n mod iscusit amintit, i fcu un real serviciu. Sanhedriii nu mai ndrznir s-l aresteze, n ciuda dorinei lor de a pune mna pe el. Se retraser i ddur grzilor Templului un ordin discret s-l nhae de cum va rmne singur i s-l bage la rcoare. Totui, acest ordin nu putu fi executat. Grzile, amestecndu-se n mulime, i semnalau prezena. l ascultar pe Iisus vorbind dar, cum acesta, simind pericolul care-l ptea, nu mai pronun dect discursuri mgulitoare pentru popor, fur captivai, fr ndoial, de divinul guraliv. Seara, cnd revenir la Sanhedrin ca s raporteze misiunea, prinii preoilor, ctrnii tare, le reproar c nu lau izolat pe Uns de mulime, ca s poat fi nchis fr scandal. De ce nu ni l-ai adus? ntrebar ei. Cpitanul grzilor ddea din col n col; i el se lsase subjugat de vorbele Cuvntului. E uor s dai ordine, murmur el; altceva, s le execui. Ce vrei? Omul are limba bine nfipt n gur, vorbete ca nimeni altul; ne-a fermecat pe toi. V-ai lsat deci sedui, precum prostimea? strigar sanhedriii enervai. Suntei nite imbecili. Ce-ar fi dac i magistraii i fariseii s-ar lsa mbrobodii de el? Nu-i dect un izraelit care adaug credina la balivernele lui. D bine la plebe, care nu cunoate primul cuvnt din Biblie. V-am crezut mai detepi! Cpitanul grzilor era ncurcat. Promiser toi c cu prima ocazie i vor face mai bine datoria i c Hristos n-o s-i mai mbrobodeasc. Un membru al marelui consiliu, care nu era altul dect Nicodim, incapabil, dup cum tim, s fac ru nici unei mute, ncerc s se mpotriveasc colegilor lui. Nu credea n divinitatea lui Iisus; dar nici n-ar fi vrut s-i provoace neplceri celui pe care-l considera pur i simplu scrntit. Risc, deci, cteva cuvinte n favoarea Unsului. Admit, spuse el mpciuitor, c acest om poate prezenta un pericol, cu divagaiile puse pe seama lui. Dar mi se pare c acesta nu este un motiv suficient pentru a emite un ordin de arestare. Dup prerea mea, ar fi bine dac l-am face s vorbeasc n prezena noastr, ca s-i cunoatem direct faptele i s judecm dac acestea sunt condamnabile. Pentru numele lui Dumnezeu, nu putem condamna un om fr s-l ascultm. Nicodim fusese prost inspirat. Tot Sanhedrinul i era ostil lui Iisus, aa c i reproar c ndrznea s se constituie n avocatul lui din oficiu. Eti i tu galilean? i strigar ei. Cerceteaz scripturile i afl c niciodat n-a venit un profet din Galileea! Nicodim tcu mlc, nspimntat c a iscat asemenea proteste. Dar oricum, intervenia lui, aa timid cum fu, avu i ceva bun n ea, potolind spiritele ncinse de stngcia de care dduser dovad grzile: l salv pe Iisus. Sanhedriii se desprir fr s ia nicio hotrre, ducndu-se fiecare la casa lui. (Matei, VIII, 19-22; Luca, IX, 51-62; Ioan, VII, 1-53). CAPITOLUL 47 ncornorai-v soii, doamnelor! n seara aceleiai zile, Iisus, socotind c trebuie s fie precaut, se feri s nnopteze n ora. Se duse pe Muntele Mslinilor. Era timp frumos: adormi la adpostul pomilor. n zori, era din nou la Tem129

plu, perornd n prezena unei mari adunri de oameni. Sanhedriii nu renunaser la ideea de a-l urmri. De data aceasta, i spuseser c trebuie cu orice pre s-l fac s-i piard autoritatea n faa mulimii i s-l discrediteze, pentru a-i atinge scopul. n timp ce se frmntau s gseasc o soluie pentru a-l face antipatic poporului, interveni un incident care le servi de minune scopul. Cele apte zile petrecute n colibele improvizate din frunzi nu erau lipsite de pericole pentru doamnele izraelite. n general, ele se distrau pe cinste, rdeau, se hrjoneau; mergeau una la alta. La cderea serii, curioii riscau cte-o ochire prin crpturile colibelor, s le vad pe frumoase dezbrcndu-se, iar noaptea, muli libidinoi greeau ua. Ca s evite un scandal, adesea, doamna avea grij s nu ipe. i apoi, veselia patriotic a evreilor era att de mare, c scuza multe lucruri. Existau i ntreceri cine face mai multe farse n aceast sptmn de amuzament; important era s nu te lai pclit. Dar iat c chiar n noaptea de care ocupm, o femeie fu surprins n flagrant delict de adulter. Navea cum s-o dea la ntors. Fusese vzut n braele unui tnr galant, amndoi ntr-o postur ce nu permitea nicio alt interpretare. Soul i administrase o scatoalc amorezului i-i trimisese nevasta infidel la domnii Sanhedrinului, pentru a fi judecat. La epoca aceea, datorit civilizaiei romane, femeile adultere erau abandonate printr -o repudiere solemn din partea soului ncornorat. Legea lui Moise, care poruncea ca acestea s fie lapidate [n.tr.: omorte cu pietre] czuse n desuetudine. Divorul era suficient pentru a-i rzbuna pe soi. Roma i impusese codul moral. Dreptul de via i de moarte aparinea exclusiv reprezentanilor Cezarului, iar guvernatorii i procuratorii romani nu condamnau niciodat la pedeapsa capital o soie infidel. Atunci cnd soia adulter fu adus n faa sanhedriilor, n scopul pronunrii divorului n favoarea soului, un vulpoi btrn din consiliu strig, frecndu-i minile: Iubii colegi, l avem pe Iisus! Cum aa? ntrebar ceilali. Pentru c individul se amestec n interpretarea Bibliei, iat o frumoas ocazie s-l facem de rs. Legea lui Moise poruncete ca femeia adulter s fie lapidat. S-l punem judector n cazul de fa. Dac e de prere c trebuie s urmm legea lui Moise, atunci o s-i contrazic toate predicile de pn acum, n care pledeaz pentru toleran. n acelai timp, o s-l nfurie pe Pilat, procuratorul roman. Dac, dimpotriv, va fi pentru divor, avem dreptul s rspndim peste tot tirea c Iisus nesocotete prescripiile Bibliei. i ntr-un caz i n altul, d de belea. Sanhedriii aplaudar aceast idee. Se grbir spre parvizul Templului, unde Iisus diserta n mijlocul mulimii pe tema scripturilor sfinte. O trau dup ei pe nefericita care fcuse imprudena s-i pteze contractul de cstorie. Asistena se ddu la o parte, pentru a lsa cale liber cortegiului. Ce se ntmpl? ntreba lumea. E o femeie care i-a nelat brbatul i a fost prins. Ce frumoas e, srmana pisicu! Pun pariu c brba-su e un maimuoi btrn i scrbos. i ce-are a face asta? Nu trebuia s-i pun coarne. La urma urmei, ce mare chestie c a avut i ea o slbiciune o dat... Slbiciune? Ah, nu! Merit o corecie exemplar. Moartea, vrei s spui? De ce nu? Legea lui Moise o spune clar. Dar nu se mai fac astfel de execuii de sute de ani... Acestea erau sentimentele care agitau mulimea. Brbaii, mai ales, erau mpotriva nefericitei, i regretau profund c codul mozaic nu se mai aplica. Sanhedriii ajunser lng Iisus. i luar o min prefcut i, artndu-i tmplarului vraci pe nevasta adulter, spuser pe un ton mieros:

130

Maestre, iat o soie care tocmai a fost surprins mpodobind fruntea soului ei cu o pereche de coarne. Moise, n legea lui, ne-a poruncit s lapidm femeia vinovat de aceast crim. Care este opinia ta n legtur cu acest subiect? Iisus se prefcu c nu le auzise ntrebarea i chiar c nu vzuse nimic. Nu rspunse. Se aez ncet pe pmnt i ncepu s scrie ceva cu degetul pe nisip. Era imposibil s le dovedeti sanhedriilor un mai mare dispre. Arta n felul acesta o preocupare fr nsemntate: nite litere trasate n rn, fr sens i fr scop i se preau mai importante dect ntrebarea doctorilor Legii. n acest timp, aceia din mulime care n-aveau mil pentru nevestele adultere, fericii s aud c a fost invocat legea lui Moise, se aprovizionau cu pietroaie de pe antierul din apropiere, artnd clar c sunt pentru ucidere. Sanhedriii nu puteau nelege lipsa de consideraie a lui Iisus. Persistar n a-i prezenta femeia adulter, nfricoat la vederea pregtirilor ce se fceau pentru supliciu. O parte din mulime veni n jurul ei, boscorodind, cu braele narmate cu pietre grele, ceea ce nu era deloc de natur s-o liniteasc. Sanhedriii insistar: Ei bine, domnule Iisus, la ce concluzie ai ajuns? Trebuie oare s-o lapidm pe aceast femeie, sau nu trebuie s aplicm legea lui Moise? n sfrit, Iisus se enerv. Se ridic n picioare i spuse: Cel care n-a ncornorat niciodat pe nimeni s arunce primul piatra! Se privir unii pe alii. Erau toi foarte stnjenii i aveau i de ce. ntr-adevr, trebuie s-o spunem, spre ruinea sexului masculin, brbaii sunt ntotdeauna mai dispui s condamne femeile adultere. Ei se pun imediat n locul soului ultragiat i nu gsesc nicio scuz pentru soia infidel. Uit prea uor c adulterul nu se poate consuma fr participarea unui brbat. Ei nu se preocup deloc de culpabilitatea amantului, care este la fel de mare ca i cea a amantei. Un astfel de domn, care-i ncornoreaz vecinul de peste drum, va fi tentat s-o strng de gt pe propria-i soie, dac ar surprinde-o schimbnd bileele dulci cu un vr de departe sau cu un frate de lapte. Iisus intise bine. i adusese cu picioarele pe pmnt pe toi turbaii obsedai de datoria conjugal. O, brbai! Le blamai pe femeile care cedeaz i uitai c, n trei sferturi din cazuri, voi suntei cei care le fac s cedeze. Iat ce neles a avut aceast fraz neateptat care, asupra sanhedriilor, avusese efectul unui du rece. Ca s fim i mai coreci, am putea s-o explicm mai bine astfel: Mergei i cutai-l pe complicele acestei femei i lapidai-i mpreun, pentru c aa este legea. Dar noi tim c Iisus, care l-a dus de nas pe Pappus, soul Magdalenei, i pe Chuza, soul Ioanei, nclina spre indulgen fa de soiile uuratice. Sfatul su temper, prin urmare, zelul adversarilor nefericitei. Scribii i fariseii pstrar tcerea. Minile lor se lsar n jos i ddur drumul pietrelor pe care le ineau. Uor ncurcai de aceast soluie la care nu se ateptaser, se retraser unul cte unul, mai nti btrnii libidinoi, care fuseser cei mai ndrjii, apoi tinerii destrblai, soiul cel mai ru. Soia adulter rmase singur cu Iisus, ne spune Evanghelia. Ce i-au spus ei? E de presupus c ea a recunoscut c-i datoreaz marelui vraci o candel pururea aprins. O merii din plin, trebuie c i-a mrturisit ea; fr tine, a fi sfrit-o ru. i sunt recunosctoare pentru intervenia ta generoas. Doamn, dac ai fost crescut ntr-un atelier de tmplrie, asta nu nseamn c-i lipsete galanteria fa de sexul frumos. Mi-am dat seama. Doamne! Cum i-ai mai ncuiat! Nu-mi plac vulpoii care ncearc s m pcleasc. Le-o pltesc cu aceeai moned. Au vrut s m pun n ncurctur apropo de tine. Dar eu n-a condamna vreodat o femeie frumoas, vinovat din dragoste, eu, care am spus: i va fi mai mult iertat pentru c ai iubit mai mult. i-atunci ce m sftuieti? Te sftuiesc s te mpaci cu soul tu i s-l asiguri c n-o s-i mai ptezi castitatea conjugal. i dai seama, cred, c dac continui s te lai prins, n-o s fiu mereu lng tine, ca s te apr. Aa e. Dar dac soul meu nu vrea s m primeasc napoi? 131

Nu te ngrijora de asta. n acest caz, caut-m; i voi da o scrisoare de recomandare ctre mai multe doamne, prietene de-ale mele, care locuiesc n Magdala i Tiberiada i care te vor primi ntrun cerc restrns de femei sfinte pe care-l frecventez acolo. Exist pcate mult mai mari dect cel pe care l-ai comis tu. Cel mai mare pcat e s nu crezi n mine. Domnule, eu cred n tine. Mulumesc. Sunt oare complet iertat? Cum s nu?... Gndete-te des la mine; la rndul meu, i promit s m gndesc des la tine... Ne e scris, poate, s ne rentlnim: n via se ntmpl attea lucruri bizare... Domnule, gndul meu nu te va prsi niciodat. Cu att mai bine. n felul acesta, vei fi sigur c ai s ajungi n paradis. Ce nseamn paradis? Este un loc prin de plceri, n care eu le copleesc pe cele care m iubesc cu toate bucuriile dup care tnjesc. Atunci vreau s merg i eu acolo. Da, iubito, dar nu imediat, mai trziu puin... n sfrit, i promit c o s te conduc acolo nt r-o zi, dac consimi s m iubeti mai presus de orice. i jur! Prea bine... Ridic-te, vine lumea.

Bunul Iisus o apr i o salveaz pe femeia adulter ntr-adevr, frumoasa pctoas se aruncase la picioarele acestui personaj misterios care-i salvase viaa i i ddea semnele afeciunii care se ntea n ea. n timpul acesta, discipolii, care erau n cutarea lui Iisus, veneau n fug. Unsul, cu o maiestuozitate teatral, o ridic pe femeia adulter i-i zise cu voce tare: Mergi i nu mai pctui! 132

i, zicnd acestea, intr n Trezorerie, care era partea Templului rezervat femeilor. Vestea interveniei lui n favoarea unei soii infidele l precedase. Inutil s mai spunem cu ce amabiliti fu ntmpinat de toate acele femei. Evanghelia recunoate c acolo, n trezorerie, el putea spune tot ce-i trecea prin cap i c, n ciuda furiei lor, doctorii Templului nu ndrznir nici de data aceasta s pun s fie arestat. (Ioan, VIII, 1-20). Aceast anecdot referitoare la soia adulter a fost interpretat n diverse feluri. Majoritatea comentatorilor, chiar a celor catolici, s-au artat foarte stnjenii de aceast indulgen extrem a lui Iisus fa de soiile care-i ncornoreaz soii. Pentru mult vreme, Biserica a suprimat din Evanghelie aceast istorie. Nicon, un clugr armean care a trit n secolul X, spune c acest pasaj a fost sos din versiunea n limba armean a Noului Testament deoarece ar fi putut duna religiei (Migne, Patrologia greac, tom I, pag. 656). Chiar i astzi se caut n z adar incidentul cu femeia adulter n manuscrisele vechi. Printre manuscrisele autentice din care a fost retras acest incident, putem cita: pe cel din Alexandria, pe cele din Sinai, palimpsestul lui Efraim, traducerile evanghelice ale principalilor prini ai Bisericii, precum Origene, sfntul Chiril, Tertulian, sfntul Ciprian, sfntul Ioan Gur de Aur. Aceste cenzurri dovedesc c cei mai muli purttori de sutane cretine nu erau prea mndri de un dumnezeu reprezentat prin cineva care ine partea soiilor adultere. n schimb, sfntul Augustin, cruia puin i psa de ce-ar putea s cread oile lui, i care nu se sfia s-i mbrieze frumoasele pocite ale diocezei sale, a pstrat pasajul cu pricina n toate traducerile care ne-au rmas de la el. CAPITOLUL 48 Efectele uluitoare ale salivei divine Dac ar fi fost att de iste pe ct voia s par, Iisus ar fi rmas la succesul lui n rndul femeile din Trezorerie. Dar mai apoi, simindu-se sprijinit, vru s se expun unei furii generale a brbailor izraelii, i aceast prostie fu ct pe ce s-l coste scump. ntr-adevr, puin lipsi ca timpul su, care nu venise, s vin, totui... Glumea ca un dentist la col de strad, care-i laud elixirul. Se dusese n parvizul rezervat brbailor, spaiul cel mai larg din Templu. Ameit de propriile-i vorbe, se declar lumina lumii, afirmnd c cei care nu credeau n spusele lui peau n tenebre. Doi sau trei auditori ncepur s rd. Mrturia ta n-are nicio valoare, fcu unul dintre ei. Te mrturiseti pe tine nsui. Dup logica cea mai elementar, pentru ca o afirmaie s aib credibilitate, trebuie s fie susinut de cel puin doi martori. Fie, rspunse Iisus, a crui ndrzneal nu putea fi domolit prea uor; ei bine, mi sprijin eu nsumi afirmaia, i asta deja m face un martor n favoarea mea. Oamenii ridicar din umeri. El continu: Tatl meu, care m-a trimis, spune acelai lucru ca i mine: iat deci cei doi martori cerui. Cine este tatl tu? cerur ei s tie. Asta-i treaba mea; nu v privete. Trebuie s m credei pe cuvnt. i dac m credei, vei deveni oameni liberi. Aceste cuvinte fur ntmpinate de un protest general: evreii se aflau efectiv sub dominaie roman; dar nu le fcea plcere s le fie amintit laitatea cu care i acceptaser jugul. Pardon! strigar ei, noi nu suntem nite sclavi! Suntem copiii lui Avraam, suntem fiii lui Dumnezeu i n-avem nevoie s ni se dea lecii de patriotism! n faa acestor interpelri, Iisus se ambal. ncepu un discurs furibund, care n-avea nici cap, nici coad, strignd ct l ineau plmnii c i el era copilul lui Avraam i fiul lui Dumnezeu. i -l termin chiar lsnd s-i scape aceast enormitate: Eu sunt mai mare dect Avraam, tatl vostru, care e mort. Avraam a dorit cu ardoare s m vad venind pe lume; m-a vzut i s-a bucurat. Ohoho! ce icnit! N-am vzut unul mai lovit cu leuca-n cap ca el! N-are mai mult de 30 de ani i pretinde c l-a cunoscut pe Avraam! Turnai-i o gleat de ap rece n cap, are creierul ncins! 133

El, fr s se lase impresionat, replic: Adevrat, adevrat v spun! Eu, cel care v vorbete, existam nainte ca Avraam s se nasc! Asta era curat aiureal. Vznd c Iisus pur i simplu i bate joc de ei i-i ia drept imbecili, evreii i ddur fru liber furiei. Se repezir la grmada de pietre din apropiere, ce servea la construcia Templului (pe vremea aceea, Templul nu era terminat n ntregime), cu intenia de a-l lapida pe nazarinean. Dar Iisus, care inea cu orice pre s nu se lase omort dect n ziua n care i-ar fi sosit timpul, profitnd de tumultul i zpceala mulimii, o lu la fug ct l inur picioarele. Discipolii, care nu ndrzniser s-i ia aprarea, alergar dup el i-l ajunser din urm pe o strad, n momentul n care era ocupat s-i pun ntrebri unui orb care cerea. Acest infirm era aezat pe o piatr, la marginea drumului. Purta la gt o tbli care, fr ndoial, fusese conceput n felul urmtor: Suflete miloase, avei mil de un nefericit care este orb din natere, prin voia Celui de Sus. Cazul sta e interesant, spuse Iisus. Omul sta nu e unul din acei orbi prefcui, cum vedem atia; e un orb adevrat. Tocmai mi-a povestit necazurile lui. n general, izraeliii n-au un suflet milostiv i nu-i deplng nefericirea. Copiii i bat joc de el, aruncndu-i n cutie nasturi de pantaloni, i, cnd se duce la brutar sau la negustorul de vinuri, acetia i refuz banii... Oh! Acest nefericit chiar c e de plns... S-i spun c sunt lumina lumii i el s nu m vad... La naiba! Doar st n puterea ta, patroane, s-i redai vederea! S v spun care-i problema... Acest om e orb din natere. Dac ar fi orbit ca urmare a unui accident, ar fi fost mult mai simplu. Orbul, auzind aceste vorbe, nelese c avea n faa lui pe unul din marii medici al Iudeei. l implor deci pe doctorul necunoscut s-l vindece. Iisus scuip pe jos, n praful drumului; dup care se aplec i ntri praful cu saliva lui, fcnd un cocolo de noroi. ntinse acest cocolo pe ochii orbului i, dup ce-i lipi bine cu acest noroi murdar, i spuse: Acum du-te i spal-te n scldtoarea de la Siloe. Stabilimentul respectiv era la doi pai. Infirmul alerg ntr-acolo n mare grab i se mbie, i el i cinele lui. Se vindec el, orbul din natere? Te cred i eu! Oamenii din apropiere erau masc. Cei care-l vzuser n aceeai diminea cernd de poman nu-l mai recunoteau. Nu e la care sttea mai ncolo i cerea? Unii rspundeau: Da, el e. Alii: Nu, e doar unul care seamn cu el. n acest caz, i seamn ciudat de bine. Fr ndoial, e fratele lui geamn; ntre gemeni, asemnarea e uimitoare. Posibil, dar nu se aplic i la cini. Ori cei doi frai gemeni au i doi cini gemeni, ori avem de -a face cu ceva ieit din comun. Cel mai bine e s mergem la el, s-l ntrebm. Se adunar toi n jurul fostului orb. Iart-ne, omule! Tu eti? Sau e fratele tu? Fostul orb rspunse (textual, n Evanghelie): Sunt eu nsumi. Ei, na! Atunci cum naiba de ai ochii deschii? Ai fost unul din orbii ia prefcui, cum vezi pe la toate colurile i i-ai btut joc de noi pn acum? Nu sunt un orb prefcut. Nu vd din natere. i voi tii bine asta, ce naiba! Doar mi -ai fcut destule farse... ntrebai-i pe putii din cartier, care m strig Ochil i care-mi ntind sfori n cale, cnd sunt pe drum... Credei c de plcere m tvleam eu pe jos? Am fost, v jur, un orb foarte serios... Numai c, iat: un om care se numete Iisus a fcut un cocolo; nu tiu din ce; era un cocolo din ceva lipicios; mi-a frecat ochii cu el i m-a trimis s m spl la scldtoarea Siloe; l-am ascultat i iat-m aici, dup cum putei vedea. i unde e acum vindectorul tu? 134

Habar n-am. Era ntr-o zi de sabat atunci cnd Iisus a fcut acel noroi i a deschis ochii orbului. Prin urmare, violase prescripiile rabinilor, care interziceau aplicarea de remedii n acea zi sfnt, chiar i frec area cu saliv a unui ochi bolnav (Maimonide, Sabatul, 21; Hor hebraic, n Ioan, IX); i era chiar n ziua n care, puin mai devreme, fariseii ncercaser s-l lapideze pe fiul porumbelului pentru c ndrznise s le ncalce public regulile! Nu se putea concepe o mai mare batjocur la adresa legii lui Moise!

Vindecarea orbului cu noroi fcut din scuipat divin Martorii la minune alergar s-i anune pe sanhedrii de cele ntmplate. Marele consiliu nu-i inea edina lui regulat smbta; dar n onoarea Srbtorii Tabernacolelor, membrii si se aflau n parvizul Templului, doritori s verifice ei nii dac donaiile fidelilor erau numeroase. Poruncir ca orbul vindecat s fie adus n faa lor. Acesta era destul de suprat, vznd c i se cuta nod n papur lui Iisus, pentru c-i fcuse lui un serviciu. Se apropie deci de prinii preoilor, spunnd: Ei bine, iat ct tevatur pentru o pereche de ochi care nu vedeau, i care acum vd... Trebuia oare s atept ziua de mine ca s fiu vindecat? Nici nu se pune problema, rspunser popii evrei cu un aer grijuliu. Se zvonete c acest Iisus a folosit remedii; prin urmare, a exercitat o meserie, a muncit, i asta ntr-o zi de odihn. Bine, dar nu mi-a cerut niciun ban pentru osteneala lui! N-are importan! S-a servit el de oarece unguent ca s te vindece? Da sau nu? Un unguent?... Dac noroiul este un unguent, atunci... Fr nicio ndoial. Foarte bine. Nu mai spun nimic... i celului meu, care s-a mbiat cu mine n piscin, nu-i facei i lui pricin? Sanhedriii se consultar ntre ei: Acest Iisus n-a fost trimis de Dumnezeu, spuser unii, pentru c nu respect sabatul, care a fost instituit de Moise n numele lui Dumnezeu. 135

Dar dac ungerea lui Iisus ar fi un pcat, rspunser ceilali, atunci ar fi un pctos. Ar permite Dumnezeu unui pctos s fac minuni? Vznd c nu se pot pune de acord, sanhedriii i mai puser orbului o ntrebare: Care-i opinia ta despre cel care i-a deschis ochii? Poftim? Te ntrebm ce crezi tu despre acest om care i-a deschis ochii. Pardon! Mai nti, v rog s nu m tutuii. Ct despre opinia mea despre vindectorul meu, unu am avut de-a face cu un om fermector, i doi este un profet. Acum suntei mulumii? Bla, bla, bla, prietene, obiect un btrn din consiliu. Vorbeti cu prea mult aplomb, ca s nu te credem un complice al aa-zisului tu profet. Un murmur de aprobare se auzi din partea majoritii sanhedriilor. i chiar asta s-ar putea s fii, se auzi de jur mprejur. Btrnul care avea dubii, porunci: l reinem aici pe acest pretins vindecat miraculos, pn cnd i vom audia prinii i vom vedea clar ce ne spun ei. Fostul orb ridic din umeri. Spuse: E o prostie s v complicai atta. Ar fi mai nelept din partea voastr dac m-ai crede pe cuvnt. Cu toate povetile astea ale voastre, n-o s reuii dect s facei i mai adevrat vindecarea mea miraculoas. Dac asta cutai, atunci n-ai ajuns la captul surprizelor. i le ddu adresa familiei lui. Patru grzi plecar la spre locul indicat. O or mai trziu, aduceau doi btrni agitai, care tremurau ca frunza, fericii s afle c fiul lor fusese vindecat, dar nspimntai de moarte pentru c erau adui n faa prinilor preoilor. Aceti biei btrni, tatl i mama orbului, i fceau snge ru. Aveau s fie bgai la nchisoare pentru c fiul lor nu mai era orb? Apropiai-v, spuse preedintele consiliului cu o voce grav. Iertare, iertare bunul meu domn, strigar cei doi btrni, aruncndu-se n genunchi, n-am fcut ru la nimeni! Nu e vina noastr c biatul nostru nu mai e orb. Iertai-l, n-o s mai fac, nu ne trimitei la spnzurtoare! Cei doi fur ridicai n picioare. Dar cu mare greutate li se ddu puin ncredere. E vorba, pur i simplu, s depunei o mrturie, spuse preedintele. Dac spunei numai adevrul, plecai de-aici n pace. Deci, lmurii-ne i n-avei nicio team. Adevrul, domnule judector?... Dar noi am prefera s murim de o mie de ori, dect s spunem o singur minciun!... Sanhedriii i cercetar cu atenie pe cei doi btrni; aveau fee de oameni cinstii; sigur nu aveau figurile unora care i-ar putea mini. Acesta este fiul vostru? i ntreb preedintele. Pe mine m ntrebai? rspunse btrna mam. E un copil pe care l-am fcut eu; pe care l-am hrnit cu laptele meu; pe care l-am nrcat la 18 luni; pe care... Bine, bine, ajunge! E adevrat c s-a nscut orb? Vai, domnule judector, zise btrnul tat, n-a vzut n viaa lui niciun pic; asta a fost ntotdeauna cea mai mare mhnire, i pentru noi, i pentru el... i inei seama c n-am tiut niciodat de unde i-a venit asta... Strbunicul meu era ciung; dar n familia noastr n-au existat niciodat orbi. Jurai c ai spus adevrul? Cei doi btrni izbucnir: Dac jurm?... pe ce avem mai sfnt! Pe Biblie! Pe cenua prinilor notri, care sunt mori! Pe capetele noastre! Pe respectul pe care-l purtm sfintei noastre religii!... E bine... O ultim ntrebare: cum s-a vindecat de cecitate fiul vostru? Ah, domnule judector, ct despre asta, am primit adineauri vestea de la grzile dumitale, pe care le-ai trimis dup noi. Ei ne-au spus: Fiul vostru nu mai e orb. Atunci am srit n sus de bucurie. Dar caporalul a adugat: A fost arestat din cauza asta. Atunci am plns de durere... Biatul nostru arestat! Ce ruine pentru familie! Biatul nostru la un loc cu rufctorii!...Ah! O s murim de suprare... Domnule judector, dai-i drumul... E nevinovat, jurm... Nu tia, dragul de el, c-i era interzis s nu mai fie orb... 136

Sanhedriii erau foarte ncurcai. Totul atesta c Iisus svrise un miracol, iar ei nu voiau s accepte asta nici pentru tot aurul din lume. Cei doi btrni, naivi i oneti, nu puteau fi acuzai de mrturie mincinoas. i lsar s plece; dar consiliul l mai reinu o clip pe orb. Hai, mrturisete c i-ai nelat familia, i spuser prinii preoilor. Mrturisete c i-ai btut joc de toat lumea pn azi. O s te iertm. Cere ndurare lui Dumnezeu; dar nu continua s ne sfidezi, cci noi tim foarte bine c Iisus e un pctos i c, n consecin, nu poate face minuni. Fostul orb simea cum ncepe s-i sar mutarul pe nas. Dac e un pctos, rspunse el, eu habar n-am. Tot ce tiu e c eram orb i c acum vd. Atunci, sanhedriii reluar interogatoriul: n sfrit, ce i-a fcut, mai exact? Cum i-a deschis ochii? Doamne, ce ncpnai suntei! i ct rbdare trebuie s am... n orice caz, nu cu cuitul. Mi-a deschis ochii aa cum se deschide o stridie. V-am spus ce mi-a fcut Iisus, v-am explicat i ai auzit. De ce mai vrei s auzii o dat? Vrei s-i devenii discipoli? Ciudatul sta ne ia n zeflemea! fcur prinii preoilor. i se enervar i-l acoperir de injurii. S-i fii tu discipol, bdranule! Noi suntem discipolii lui Moise. Ct despre Iisus al tu, nici nu tim de unde vine... Asta dovedete c nu suntei prea detepi, replic fostul orb, prinznd curaj. V dai mari savani i nu nelegei c omul acesta, care mi-a deschis ochii, este un profet trimis de Dumnezeu. Mie nu mi-a trebuit prea mult timp s ghicesc, i n-am studiat retorica... La auzul acestor vorbe, sanhedriii se ridicar furioi: un ceretor ndrznea s in piept savanilor Israelului! Tu, care eti nscut din pcat, vrei s ne dai nou lecii? i se repezir la el, alungndu-l din sinagog. Dar iat c, chiar n josul treptelor templului, l ntlni pe Iisus. Nu -l vzuse niciodat (deoarece era orb n momentul n care Cuvntul i mnjise ochii cu saliva noroioas); dar totui l recunoscu. Oh, domnule, fcu el, ce fericit sunt s te vd! Crezi n fiul lui Dumnezeu? l ntreb Iisus. Mi-e totuna! O s cred n tot ce vrei tu. Ei bine, eu sunt Fiul lui Dumnezeu. Nici nu m-ndoiam... Aa s fie! Cred n tine. Apoi el i celul lui se prosternar n faa lui Hristos. Din capul scrilor Templului, sanhedriii asistaser la scen. Ne ntrebm dac furia lor crescuse. Civa coborr i, adresndu-se lui Iisus, spuser: Ia zi, vindector de orbi, nu cumva, ntmpltor, ne iei i pe noi drept nevztori? Voi credei numai ce vedei, treaba voastr, rspunse fiul porumbelului. Ce mare bine v facei! Apoi, ntorcndu-se ctre fostul orb, i spuse: Te-au scos la poarta sinagogii lor; pe mine la fel. n cazul n care aceast panie te ndurereaz, consoleaz-te ascultnd aceast mic parabol: S spunem c avem o stn. ntr-o stn sunt oi i, pentru a le duce la pune, este un pstor. Ce face pstorul cnd intr n stn la oile lui? Intr pe poart. Dar cnd un ho vrea s ptrund ntr-o stn, nu pe poart intr. tie foarte bine c portarul nu i-ar deschide. i nc ceva. Atunci cnd pstorul vrea s-i duc oile la pune, el merge nainte, iar oile l urmeaz, cci ele l cunosc dup glas. Dimpotriv, dac e vorba de un strin care vrea s le mne la pune, toate oile se mprtie pe cmp, pentru c glasul lui le este total necunoscut. Acum, iat ce nseamn parabola mea: Eu sunt poarta i stna; toi cei care, pentru a ptrunde n stn, nu intr prin mine, ocolindu-m, toi aceia sunt hoi. Pe lng aceasta, eu, fiind o poart de stn, sunt i un bun pstor, unul cruia nu -i e team de lup i unul care-i d i viaa pentru oile lui. Ex-orbul era czut n admiraie. Oamenii care erau n preajm i care ascultaser alegoria vorbeau ntre ei despre ce tocmai vzuser i auziser. Prerile lor nu erau unanime. E posedat de demon, 137

i-a pierdut direcia, ziceau unii. Alii rspundeau: Ba nu! Nu-i ru deloc ce spune omul sta, nui chiar nebun! i-apoi, dac ar fi fost posedat de demon, n-ar fi deschis cu atta uurin ochii unui orb din natere. Dar Iisus, care nu inea s asiste la discuiile al cror obiect era, se retrase tiptil, i chiar prsi Ierusalimul, nu nainte de a-i strnge mna cu putere prietenului su, ex-orbul. i, pentru c a fi dezolat dac amabilii mei cititori i fermectoarele mele cititoare ar gndi, fie i pentru un minut, c, scriind acest capitol, m-am lsat prad imaginaiei, termin, indicnd sursele care vor dovedi c nu am inventat nimic. Citii Evanghelia sfntului Ioan, ntregul capitol IX, i capitolul X, de la versetul 1, la versetul 21. Ct despre faptul cu saliva noroioas, cauza acestui miracol, voi cita textual pasajul n care este tratat, ca s nu existe nicio ndoial: Dup ce spuse acestea, el scuip pe jos; i, fcnd un noroi cu saliva lui, el unse cu acest noroi ochii orbului. (Cap. IX, versetul 6). N-am schimbat o virgul. Ce curat era Domnul Iisus, nu-i aa? CAPITOLUL 49 n care Magdalena i prezint brbatul Ghicii unde se duse Iisus cnd iei din Ierusalim i ce fcu! M erse n Galileea, ceea ce dovedete c nu-i varia prea mult destinaiile i c se nvrtea mereu n acelai cerc. i mri banda, ceea ce demonstreaz c, dei selectai cu grij, cei 12 apostoli nu erau suficieni pentru a-l apra, atta timp ct vremea lui nu sosise nc. Fcu apel la toi galilenii care credeau n el. Dintre cei 100.000 de locuitori ai acestei regiuni, gsi 72 care-i rspunser: Sunt omul tu. Slbu. Cu toate acestea, Unsul nostru nu se descuraj. 72 de indivizi dispersai n-au nicio putere; dar trimindu-i pe toi odat naintea lui, era sigur c aveau s produc un oarecare efect n oraele n care aprea. Aadar, de data aceasta i adun toi oamenii, brbai i femei. Magdalena, Ioana i Suzana ct igaser noi i frumoase aderente, pentru ca seraiul lui Alphonse s nu lase de dorit. Acestea formau mpreun o caravan impuntoare. Ordinea i marul trupei fur concepute cu grij. Pe acest subiect, vedei Evanghelia sfntului Luca, capitolul X: i trimise cei aptezeci i doi de discipoli n toate oraele i n toate locurile unde el nsui trebuia s mearg. Numai c, pentru a nu atrage atenia locuitorilor la care voia s ajung, i instrui discipolii s nu intre toi odat n orae, ci doi cte doi. Le spuse: S nu v fie team de nimic. Plecai fr pung cu bani, fr traist, fr nclri de schimb. Nu salutai pe nimeni n drumul vostru. Intrai n prima cas ntlnit, spunei bun ziua i aezai -v fr mofturi la masa burghezului. Numai tupeul v salveaz. Ca s v pltii cota-parte, n cazul n care vedei c burghezul face o grimas, povestii-i prima ntmplare trist care v trece prin cap. Dac suntei dai pe u afar i dac oamenii din ora v iau drept nite vagabonzi i linge-blide, scoatei-v nclrile, scuturai-le de praf i spunei: Oh! N-o s lum nimic de la voi, domnilor, doamnelor; n-o s pstrm asupra noastr nici un fir de praf din oraul vostru; dar, cu att mai ru pentru el, cci din moment ce ni se refuz nite haleal acolo, oraul va fi blestemat! Discipolii i ddur ascultare patronului. Cnd orenii vzur c sunt potopii de aceast avalan de parazii neruinai, i alungar n blesteme i atunci, pentru a supravieui, banda fu obligat, n mai multe rnduri, s apeleze la puculia Magdalenei i a altor uuratice bogate. Cnd auzi de afronturile primite mai peste tot de ctre discipolii lui, fiul porumbelului se fcu verde de mnie: Blestemat fii Chorozain! strig el. Blestemat fii Betsaida! Oraele pgnilor, ca Tyrul i Sid onul s-au purtat cu noi mai bine dect voi. La fel de bine vor fi i ele tratate n ziua judecii de apoi. Ct despre tine Capernaum, am un dinte mpotriva ta; o s mi-o plteti; ntr-una din zilele astea o s te scufund n infern. Totui, printre aceti oreni, se gsi i unul mai milostiv, al crui nume Evanghelia neglijeaz s-l citeze, care-i primi bine pe cei 72 de discipoli. Uimii c n-au fost primii cu cotoare de varz n cap, se duser repede la Iisus s-i dea vestea cea bun. Unsul se grbi s mearg acolo i-i anun 138

pe toi c, graie vizitei lui, n-aveau de ce s se mai team de erpi i scorpioni. inu un discurs frumos, promindu-le viaa venic. Un doctor al Legii, care ntmpltor se afla acolo, l ntreb cum ar putea beneficia cineva de imortalitate fr s bea niciun elixir de via lung. Iubindu-l pe Domnul Dumnezeul vostru i iubindu-v aproapele, rspunse Cuvntul. i cine este aproapele meu? obiect cellalt. Ciulete bine urechile: Era odat un cltor care mergea de la Ierusalim la Ierihon. La marginea unei pduri, fu oprit de nite hoi care-i luar i cmaa de pe el, cotonogindu-l ngrozitor i lsndu-l aproape mort. Corpul nefericitului era tot o ran. n aceeai zi, trecu pe acolo un preot; l vzu pe cltorul ghinionist i spuse: Iat unul care a primit o chelfneal bun! i se ndeprt fr s se ngrijoreze de srmanul om. Dup cum se tie, preoii n-au suflet nici ct negru sub unghie. Veni apoi un levit (un paracliser); paracliser sau pop, tot aia; levitul l privi pe nenorocit, fcu cam aceleai reflecii ca i preotul i-i continu drumul. Din fericire, pe pmnt mai sunt i alt fel de oameni, n afar de paracliseri i de popi; mai exist i samariteni. Trecu i un samaritean. Doamne, Dumnezeule! strig el, cum e posibil s aduci un biet om ntr-o asemenea stare? Trebuie c hoii din inutul acesta sunt nite canalii ngrozitoare!. i, cum avea asupra lui trusa de prim ajutor, scoase tifonul, balsamul i vinul aromatic i-i obloji rnile nefericitului. Apui l puse n spatele lui, pe crupa calului i diii mroag! l duse la hanul din apropiere. A doua zi, scoase din portmoneu doi denieri (ceea ce nsemna doi franci) i-i spuse hangiului: ngrijete-mi acest om. Dac aceti bani nu-i ajung, o s-i mai dau cnd mai trec pe-aici. Hangiul l cunotea pe samaritean i se ncrezu n el. Bine le mai zici! murmur mulimea care ascultase anecdota. Iat un samaritean cum ne-ar plcea i nou s ntlnim. Iisus se ntoarse spre doctorul Legii: Ce prere ai, colega? Dintre preot, levit i samaritean, care i s-a prut mai aproape de cltorul jefuit? Bineneles c samariteanul. Ei bine, relu Unsul, urmeaz-i exemplul cu prima ocazie cnd vei ntlni un nefericit n aceeai situaie. Doctorul nu rspunse; dar n sinea lui trebuie c-i spuse: Ce comoar de pilde are n el! Numai c nu-i de-ajuns s scoi vorbe frumoase pe gur. Vd c predic virtutea; mai bine ar ncepe s i o arate prin faptele sale. Dup un timp de la aceast ntmplare, Iisus ajunse n Betania, pentru a-i face o plcere bunei sale prietene Magdalena, care avea n acest orel pe fratele i sora ei. Fratele se numea Lazr, iar sora, Marta. Aceti oameni, ne spune Evanghelia, erau foarte nstrii. Lazr era un brbat de co ndiie bun. Sora lui, Maria Magdalena, dup cum tim, se mritase cu un senator iudeu. Ea era deci, cum se spune, de familie bun. Magdalena se nsrcin s-i anune fratele i sora de venirea amantului ei. Cnd se art la ua casei, Marta i Lazr i srir de gt: Iat-o pe scumpa noastr Maria! A trecut aa de mult timp de cnd n-am mai vzut-o! i eu pot s spun acelai lucru! Ce mai face soul tu, distinsul Pappus? L-ai lsat acas? Sau l-ai luat cu tine i vine i el? De fapt, de Pappus e vorba... Un plicticos fr pereche. L-am trimis la plimbare cam de multior. Aa deci, nu mai suntei mpreun? fcu Lazr. Suntei divorai? ntreb Marta. Dac suntem divorai? Habar n-am... Ce tiu, e c acest mo Pappus m agasa cum nici nu-i nchipui... Toat ziua bombnea. Niciun tnr nu putea trece pe sub ferestrele mele, fr s sparg o lamp sau o farfurie... Mcar dac i-ar fi rscumprat gelozia fcndu-mi o plcere! A! Seara, cnd ncercam s fiu drgu cu el i-i spuneam: Pappusel, dragule, vino s ne..., el mi rspundea explicndu-mi textele Bibliei. Sub pretextul c era doctor al Legii, nu-mi mai vorbea dect n versetele lui Moise i ale lui Ieremia... i pe urm, ca s-i diversifice conversaia, mi povestea ce s-a discutat n timpul zilei n Senat, pentru c tii c era i senator... Vezi, deci, ce m distram! 139

ntr-adevr, trebuie c nu era prea vesel, murmur Marta. Plictisitor, draga mea! n sfrit, din moment ce nu v mai nelegeai, cum v-ai desprit? ntreb Lazr. Nu ne-am desprit deloc; eu l-am lsat... ntr-o bun zi, am ters-o. i de ce n-ai venit s caui adpost la noi, Maria drag? Ah, pi s vedei... Pe drum, m-am oprit pe malul lacului. Cunoatei Magdala... Nu, dar am auzit c e un ora foarte frumos, spuse Marta. ncnttor... i cu nite ofieri romani foarte artoi! Doamne! Ce de ofieri romani frumoi sunt n Magdala! Lazr i scrpin uor sprnceana: Marie, Marie, te dai n vnt dup brbaii n uniform? Ascult, Lazre, n-am de gnd s-i fac ie confidene... Ei bine, da, mi plac militarii... Militarii! Hai c-i tare... i-ai luat un ofier de amant? Unul... mai nti... Era gentil, foarte gentil... Oh! ce mult l-am iubit pe hoomanul la... Cum? L-ai iubit? Adic i-ai luat un al doilea amant, Maria? De ce i-a spune c nu, Lzric? tii c nu tiu s mint... Ia te uit! Dar tiu c te descurci... Pe urm, l-am cunoscut pe-al treilea... Oh! Unul n uniform, nelegi? Nu-mi trebuie mai mult s-mi suceasc capul... Nici nu se poate descrie ce ofieri frumoi sunt n Magdala!... Doamne, iart-m! Nu c te-a critica, dar Marie, gsesc c purtarea ta nu e dintre cele mai corecte. Cel puin te-ai oprit la trei? Presupun c n-ai devenit amanta ntregii garnizoane... ntregii garnizoane, nu... Pappus m-a fcut s nu mai suport brbaii btrni... Atunci, ai tinerilor din garnizoan? Oh! Toi tinerii m-au iubit. Am pstrat portretele tuturor; o s-i art albumul meu, o s vezi ce superbi sunt! Marta nu mai sufla o vorb; era zpcit. Lazr, dup cum spusese, nu era chiar un tip rigid. iapoi, Maria era sora lui, o iubea mult i nu putea s schimbe nimic din ceea ce era deja fcut. Se hotr deci s nu critice desfrul fetei. Dar nu ajunsese la captul surprizelor. Dup ce o admonest puin, aa, de form, adug: n definitiv, dac tu eti fericit, eu sunt mulumit... Prin urmare, oricare ar fi frumosul ofier la care te-ai oprit, prezint-mi-l i mie. Poi s fii sigur c-o s-i fac o primire bun. De fapt, Lazr, acest frumos ofier nu este un ofier. Ce mai vrei s spui? Am prsit garnizoana aa cum l-am prsit pe Pappus. Drace! i cu cine eti, la urma urmelor? Cu un biat adorabil!... Asta se subnelege... Dar cine e? Cum l cheam? Are un nume drgla, ca totul la el. l cheam Iisus... Iisus? Stai puin, cunosc numele sta... Mi s-a vorbit de unul pe nume Iisus, care a fcut tapaj recent, la Ierusalim, la Srbtoarea Corturilor, cred... Acela s fie? Exact. Iisus, din Nazaret, de meserie dulgher? Chiar el. Vai, vai, vai, Marie, nu te felicit... E un enoria care se bucur de o reputaie deplorabil... Se spune c are toate viciile. Mai mult, vagabondeaz n fruntea unei bande de derbedei. Dac a putea s te fac s nelegi... Bietul Iisus, cum l calomniezi! Se vede c i-au vorbit despre el numai dumanii lui. Un brbat att de distins! i ce maniere! A vrea s -l auzi vorbind, s vezi cum i captiveaz audiena... E adevrat c merge de colo-colo, c nu st dou zile la rnd n acelai loc; dar ce ru vezi n asta? Dac-i place s cltoreasc... Ascult, la urma urmei, e treaba ta... Eu i spun ce mi s-a povestit. Acest Iisus poate s fie exact inversul reputaiei lui... i cunosc bine gustul pentru lux... E evident c, dac te-a fermecat, nu-i un ceretor, cum brfete lumea... Trebuie s fie chiar de o generozitate de mare domn, nu? 140

Oh! Ct despre asta, nu, Lazre... Bietul de el, sub raportul averii, nu e prea dotat; tmplria nu l-a mbogit, iar predicile lui nu-i aduc niciun venit. i-apoi, eu nu sunt femeia s m ataez de un brbat pentru bani. Mulumescu-i ie, Doamne, c sunt mai presus de asta... Iisus e srac, dar asta n-o s m mpiedice niciodat s-l iubesc. Totui, dac n-are nicio avere i meseria lui de confereniar popular nu-i bag niciun ban n pung, din ce triete? l ajut eu, din ce am. Lazr se ddu un pas napoi, apoi strig: l ntreii? Dar biata mea Maria, eti nebun, dac ai fcut o pasiune pentru un asemenea amorez. O s-i pape toi bniorii domnul sta! Lazr, eti prea sever cu Iisus al meu... E oare vina lui dac din activitatea lui de orator ambulant nu-i poate ctiga existena? i s mai tii c eu nu sunt singura care-l subvenioneaz. Suntem mai multe doamne devotate lui i-l ajutm din bunurile noastre. Aaa, suntei mai multe!... Din ce n ce mai tare! Are mai multe dame, hahalera! Ei bine, asta nu se potrivete cu moravurile noastre. i nchipuie c triete pe vremea lui Solomon, domnul tu, Iisus... i cum facei s nu fii geloase unele pe altele? Magdalena se mbo cu mndrie. Celelalte sunt geloase pe mine, spuse ea. Eu sunt cea pe care o iubete, sunt favorita... Lazr zmbi trist. O privi pe sora lui cu un fel de mil afectuoas. Biata, biata mea Maria! zise el. Ce prost eti, Lazre, s m comptimeti! relu Magdalena. S fii favorita, s fii iubita lui Iisus nu-i de colo, s tii... Iisus nu-i un brbat ca ceilali. i mai nti c nu-i un brbat... Nu-i un brbat? Nu... Nu cumva... Nici vorb... Atunci m dau btut. i spun numai ie, pentru c n-ai s ghiceti ce este el. Marta, care asistase destul de jenat la acest dialog, fcu un pas spre u. Unde pleci? ntreb Magdalena. Ieeam... neleg c eu, care sunt domnioar, nu trebuie s aud ce-o s-i dezvlui tu lui Lazr. Magdalena pufni n rs. Nu nelegi nimic, zise ea. i nchipui c... Hai c eti grozav! Nu, Marta drag, poi foarte bine s auzi tot. Ceea ce am s v spun eu acum este un mister; numai c este un mister care n -are nicio legtur cu ceea ce ai crezut voi. Lazr i Marta ciulir urechile. Hai, vorbete, Maria, spuser ei, intrigai la culme. Ei bine, Iisus nu este un brbat... Este un dumnezeu... Fratele i sora Magdalenei scoaser un strigt. Un dumnezeu? relu Lazr. Dar nu exist dect un singur dumnezeu, care este Iehova, Iehova pe care-l adorm noi. De acord, dar Iisus este fiul lui, i este n acelai timp dumnezeu. Sau, ca s m exprim mai bine, spiritul lui Iehova, care este un porumbel, l-a ntrupat pe Iisus prin intermediul unei fecioare, doamna Iosif, i toi trei, Iehova, Iisus i porumbelul, formeaz un singur dumnezeu... Iat o nclceal de toat frumuseea! Iisus i-a povestit aceast frumoas istorie? Pe ce-am mai sfnt! Numai c tiu foarte bine c nu m-a trombonit... E dumnezeu, bag mna-n foc pentru asta; chiar mi-a dovedit-o. Cum aa? Eti prea curios, Lazr... i ajunge s tii c eu sunt femeia privilegiat a noii religii pe care Iisus e pe cale s-o fondeze, c sunt prima creia i-a revelat el misterele sfinte... Mulumete-te cu cuvntul meu i reine bine asta: acest Iisus, pe care-l dispreuiai tu adineauri este Mesia cel promis de 141

profei, este mielul divin care va mntui omenirea de pcatul lui Adam i-al Evei, este Hristos, care la sfritul lumii va veni s-i judece pe vii i pe mori. Maria spuse toate acestea cu un entuziasm pe care numai credina l poate produce. Cu toate acestea, Lazr era nc n dubiu. Mcar eti foarte sigur de ceea ce afirmi? ntreb el. Dac-i adevrat, e foarte grav! i dau cuvntul meu de dezonoare! Atunci, e-adevrat! i cu asta, faptul se mplini. Lazr i Marta se convertir fiului porumbelului. Magdalena triumfa. Vedei, spuse ea, c am dreptate s m consider eminamente favorizat? Ibovnica de drept a lui Dumnezeu, ce glorie! se umfl ea n pene. Ca toate femeile, Marta era curioas de felul ei. O ntreb pe Magdalena: Exist vreo cale s-l vedem i noi pe domnul Dumnezeu? Chiar doreti s faci cunotin cu el? Bineneles! i eu, adug Lazr. n acest caz, m duc dup el; a venit cu mine n Betania... O s vedei ce frumos e divinul meu maestru... Nu exist ofier n Magdala care s-l ntreac. S-mi spunei dac nu-i aa. Numai c, n ceea ce privete dezvluirea pe care v-am fcut-o, ssst! v prefacei c nu tii nimic. Zicnd acestea, plec. Marta era vistoare... O or mai trziu, Magdalena reveni, nsoit de Iisus, pe care-l prezent fratelui i surorii ei. l vede cu ochii inimii, gndea Lazr; nu-i deloc frumos. Acum, pentru c e dumnezeu, e un noroc chior pentru ea s fie amantul ei. Primirea lui se petrecu fr ceremonie. Iisus vorbi i ctig repede doi noi recrui. E adevrat c Magdalena pregtise bine terenul. Lazr l reinu pe Cuvnt la mas i el accept. Marta i lu sarcina de a pregti bucatele. n timp ce trebluia, avnd grij s nu lipseasc nimic, trgea cu coada ochiului la nazarinean i i se pru foarte frumos i ei. Nu-i scpa niciun cuvnt i niciunul din gesturile lui. i spunea c nu mai vzuse un brbat att de fermector. i invidia sora pentru norocul care dduse peste ea. ntotdeauna, doar zburdalnicele astea au avut parte de noroc, i spunea ea frecnd oalele. Nu-i nicio plcere s rmi fat cinstit. O pasiune nu mai puin arztoare dect cea a Magdalenei i cuprinse inima. Privea cu neplcere preferina pe care i-o arta Iisus surorii sale, Maria. Lazr cobor pentru un moment n pivni, ca s trag nite vin. Magdal ena, sultan voluptuoas, se unduia pe lng amantul ei, n timp ce Marta intra i ieea. Aici, e bine s citm un comentator pios: Maria se aezase la picioarele lui Iisus, i asculta cuvntul i sorbea avid din izvorul vieii; Marta o vzu i fu geloas. (Viaa lui Iisus de Abatele Fouard, tomul II, pag. 97, citat textual). Nu-i mai putu ascunde invidia. Punndu-i minile n old, i apostrof sora: Ce lene poi s fii, Maria! Mi se pare c ai putea s -mi dai o mn de ajutor cu masa, n loc s stai aezat pe jos. i, cum Magdalena nu se sinchisea, adug, adresndu-se lui Iisus: Domnule, te rog, spune-i i dumneata s m ajute. Fiul porumbelului citea n adncul inimilor. Vzu ce se ntmpla n sufletul Martei. Aceast nou iubire pe cale s se aprind l mgulea i, pentru a o ntei, i rspunse cu un surs care o tulbur pe biata fat: Marta, Marta, ai dreptate s-i ari zelul pentru a m servi; dar greeti suprndu-te pe sora ta. Locul pe care-l ocup ea alturi de mine ea l-a ales, i nu-i va fi luat niciodat. Afl! fcu Magdalena. Martei i venea s-i arunce cu o farfurie n cap sor-sii. Totui, suport afrontul n tcere i se ntoarse la buctrie, tergndu-i pe furi o lacrim. (Luca, capitolul X, versetele 1-12). A dat Iisus dovad de cruzime pn la capt? n continuare, Evanghelia pare a arta c nu. Fr ndoial, dup dejun, divinul tmplar o lu pe Marta deoparte i-i spuse: Marta, i-am provocat o durere mai devreme, nu-i aa? 142

Oh, da, domnule. Pentru c ai fost aa de geloas pe Maria, s neleg c m iubeti? Domnule, i sunt devotat total. Cea mai mare bucurie a mea a ar fi s mor pentru dumneata. Dar nu m cunoti dect din dimineaa asta... Iubirea adevrat, domnule, e cea care se nate instantaneu, cea care apare fr cuvinte. i ce vrei tu de la mine, Marta? Domnule, sunt foarte nefericit. Simt c nu rspunzi afeciunii mele. Inima dumitale e deja dat Mariei. Consoleaz-te, frumoasa mea copil. Iubirea divin este inepuizabil; ea se poate rspndi as upra tuturor creaturilor n acelai timp. Din moment ce m iubeti, Marta, te iubesc i eu. Ce bun eti, ce bine-mi fac vorbele dumitale! Crede n mine, ai ncredere i vei fi fericit n snul Domnului. mi promii? O s fiu fericit? Att de fericit, nct tu nsi n-o s-i cunoti limitele fericirii. O s m iubeti? Puin? Mult? Cu pasiune?... La nebunie!...

Marta, geloas pe Magdalena, e trimis la plimbare n fapt, inima lui Iisus era o inim schimbtoare. Fiul porumbelului o ddea unora i altora. Marta fu deci admis n cercul bucuriilor celeste; ns Magdalena i pstr n continuare partea cea mai frumoas. CAPITOLUL 50 Mare aflux de vorbe E uimitor ce de parabole avea Cuvntul n desaga lui. De exemplu, cnd se afla singur cu o femeie frumoas, el i vorbea n parabole. 143

Dup ce cultiv cteva zile ntlnirea cu Marta, noua lui cunotin, floare virginal care-i dduse consimmntul, Iisus ntreprinse un turneu n Pereea, inut supus lui Irod Antipa, iar acolo se desfur ntr-un adevrat potop de poveti moralizatoare. Ar fi prea lung s le povestim. Se pare c oamenii locului le jucau farse apostolilor. Cnd aceti vagabonzi veneau la locuinele lor s cereasc, ei le strecurau n desag o grmad de obiecte neplcute. Aa se face c ntr-o zi, Andrei sau Petru nu tim cu precizie care din ei ducndu-se s cear unui ran pine, un pete i un ou, acesta i puse n mn: n loc de pine, o piatr; n loc de pete, un arpe; n loc de ou, un scorpion. Iisus le explic atunci apostolilor c, n ciuda acestor ntmplri neplcute, nu trebuie s r enune la cerit. Le spuse urmtoarea poveste: Un om, srac dar ospitalier, primete n toiul nopii un cltor. Alearg imediat la un prieten i-i bate la u: mprumut-mi trei pini, spune el, cci mi-a sosit un oaspete din cltorie i n-am nimic s-i ofer. Dar prietenul se culcase, copiii lui la fel, iar ua era ncuiat; vecinul nu vru s se scoale. A! nu vrei s te scoli? Stai aa!. i ncepe s bat i mai tare, bate mereu, aa de suprtor, nct prietenul, ca s se debaraseze de inoportun, se scoal i-i d cele trei pini pe care i le ceruse. i Iisus trage concluzia: Facei la fel. Cerei pn cnd vi se va da; cutai pn vei gsi ; batei pn vi se va deschide. (Luca, XI, 5-13). Cam n aceeai perioad, el vindec doi orbi i un mut. Se pare chiar c vindecarea mutului o entuziasm pe o femeie, care strig: Fericit fie pntecul care te-a purtat i a de la care ai supt! [n.a.: A se vedea Evanghelia sfntului Luca, capitolele XI i XII, pentru toat aceast perioad]. Puin mai departe, accept s ia masa la un fariseu, care-i juc festa de a nu invita odat cu el dect ali farisei i scribi. La intrarea n sal, Iisus i ddu seama c fusese atras ntr-o capcan. Se rzbun nesplndu-i picioarele, dup obicei, nainte de a se aeza la mas. Toi comesenii bombnir. Iisus i lu aerul de a nu nelege nemulumirea gazdelor i ncepu s mnnce, ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat. La desert, el le servi, pe post de toast, o serie de afurisenii, reprondu-le c, n sinagogi, ei i caut locurile cele mai bune, pentru a fi onorai de mulime, comparndu-i cu mormintele ascunse vederii celor care le pngresc etc. Acest potop de Ruine vou, care facei asta! Ruine vou, care facei aia! exasper n cel mai nalt grad asistena. Caraghiosul! strigau ei, pentru obrzniciile lui, ar trebui s-i administrm o ciomgeal bun. Iisus sri sprinten pe mas, rsturn toate scaunele i ncepu o vntoare de om ntr-o sufragerie imens. Fr ajutorul oamenilor lui, comasai la poart, care ptrunser nuntru pentru a-l proteja, Iisus ar fi fost, n mod inevitabil, prins i cotonogit pentru importana pe care i-o dduse. (Luca, sfritul capitolului XI i capitolul XII). Profit de ocazie, pentru a-i scutura plria cu parabole: 1. Un cultivator bogat are un cmp care-i aduce attea roade, c nu tie unde s le mai pun; poruncete, deci, s se construiasc hambare foarte mari; dar, ce s vezi? moare chiar n seara n care-i dduse planurile arhitectului su. 2. Un alt cultivator are un smochin; timp de trei ani, acesta nu d fructe; atunci cultivatorul spune: O s pun i anul sta blegar n jurul pomului i, dac la toamn nu face smochine, o s fiu fr mil; smochinul sterp va fi tiat i aruncat n foc. Exist ceva mai inteligent? ntre dou parabole, Iisus vindec o femeie care avea o infirmitate curioas. Aceast femeie, dei se afla n floarea vrstei, era mai cocrjat dect o femeie de 80 de ani. Un diavol o frnsese de la mijloc. Era literalmente pliat n dou. Mergea cu dosul n aer i cu brbia aproape de pmnt. n aceast stare, se nelege c-i era imposibil s-i exercite vreo profesie oarecare. Nu i-ar fi putut ctiga existena dect adunnd mucuri de igri; dar, pe timpul acela, tutunul nu fusese inventat. Era deci o femeie foarte srac. Lui Iisus i se fcu mil de ea; pronun dou cuvinte i srmana se redres dintr-o dat, dreapt ca un plop. 144

Popasul lui Iisus n Pereea nu fu lung. Se rentoarse la Ierusalim n timpul Srbtorii rededicrii [n.tr.: Este vorba de Hanuka, cunoscut i sub numele de Srbtoarea inaugurrii, sau Srbtoarea luminilor; se ine anual, n noiembrie-decembrie; comemoreaz rededicarea Templului Sfnt din Ierusalim, de la sfritul revoltei macabee]. Iat de unde vine aceast srbtoare: Se tie c Iuda Macabeul este unul dintre eroii evrei care au luptat mpotriva dinastiei strine; dar ceea ce nu se tie, n general, este c Macabeul, dup ce l-a nfrnt pe regele Siriei, a purificat sanctuarul Templului. Dar atunci cnd a intrat acolo, n-a mai gsit dect o sticlu de ulei sfnt care nu fusese spart de invadatori. Dificil situaie! Uleiul sfnt se fabrica numai cu un ceremonial de lung d urat. S-a ntmplat c Iuda Macabeul a umplut lmpile Templului cu acest unic flacon de ulei i uleiul a inut toat sptmna. n memoria acestui miracol, evreii se distreaz n fiecare an timp de 8 zile, ntocmai ca la Pate i la Srbtoarea tabernacolelor. Fiul porumbelului asist la manifestrile de bucurie i puin lipsi s nu fie lapidat, pentru c se ncpnase s susin ntr-un loc public c Domnul tatl lui i cu el erau unul. (Luca, X III, 6-9, 10-18; Ioan, X, 22-42). De data aceasta, lucrurile se ncinser att de tare, nct se refugie n grab n inutul de unde venise. n timpul acestui al doilea sejur n Pereea, se fcu remarcat printr-un miracol svrit n mijlocul unui dejun, compus iari numai din farisei. Acestui pozna de Iisus i plceau ntr-att ospeele, nct accepta orbete toate invitaiile, fr s-i pese dac veneau din partea unui prieten sau a unui duman. Acest banchet avu loc ntr-o smbt. Fariseii aduseser cu ei, ntr-adins, un hidropic, rotund ca un butoi enorm, dar plin cu ap, n loc de vin. Iisus vzu imediat plasa n care voiau s-l fac s cad i, devansnd discuia pe care o prevedea, puse el nsui, brusc, aceast ntrebare convivilor: E permis s vindeci ntr-o zi de sabat? ntrebarea era ndrznea; dar mai ales jenant. A spune da, ar fi nsemnat s vorbeasc mpotriva legii lui Moise, pe care fariseii o invocau atta; a spune nu n prezena unui om bolnav, ar fi nsemnat s se expun dispreului, pentru lips de inim. Aa c mesenii nu spuser nimic. Atunci, Iisus l apuc pe hidropic, fcu un gest i, n mai puin de un sfert de secund, burta hidropicului se dezumfl. Evanghelia nu ne spune unde s-a dus toat acea ap. S sperm c n-a fost preschimbat n vin. Hidropicul dezumflat se grbi s plece, ca s-i arate peste tot pntecul aplatizat. Atunci, toi chiopii, toi orbii i toi betegii venir n sala banchetului, urmai de o mulime de sraci ai oraului. Desertul nemaiputnd fi servit din cauza nghesuielii din locuin, Iisus i spuse la ureche amfitrionului su: Ar trebui s-i invii pe toi oamenii acetia s ciocneasc un pahar cu noi... Ah! nici s nu-i treac prin cap! Toat aceast aduntur de mae-fripte? Frumos ar fi! Imediat, Cuvntul, ntr-adins pentru a-i vexa comesenii, ncepu s fac elogiul sracilor i-i spuse stpnului casei c ar face bine s-i invite la mas pe aceti desculi, ca i pe rudele i prietenii lor. Convivii erau scandalizai. Zdrenroii aplaudau. Iisus, incitat, ddu drumul unei parabole: Un om organiz un mare festin; trimise multe scrisori de invitaie. La ora mesei, vznd c n imeni nu venise, i trimise slugile s-i anune pe invitai c totul era pregtit i c numai ei mai trebuiau s vin; dar acetia ncepur s se scuze, toi n acelai timp. Primul spuse: mi pare ru c nu pot s dau curs acestei amabile invitaii; tocmai am cumprat o ferm i chiar azi trebuie s m duc s-o vd. Al doilea: Mi-e imposibil s vin, soacra mea e bolnav i o iubesc prea mult ca s plec fie i-un minut de la cptiul ei. Al treilea: M-am nsurat numai de ase zile; nelegei c sunt nc foarte ocupat. Al patrulea: Sunt ntr-o stare de plns! Am nghiit ieri nite smburi de piersic; am esofagul obstrucionat; nu m pot gndi la ospee nainte de a fi complet vindecat. Al cincilea: Azi e ziua de natere a portresei mele; am comandat un buchet magnific i in s i-l ofer n persoan. Toate rspunsurile erau n aceeai not. Profund dezamgit, stpnul casei le 145

spuse slugilor sale: Ah, aa deci? Ei bine, cum nu vreau s mi se strice mncarea, mergei n piee i la coluri de strad, pe drumuri i de-a lungul gardurilor, adunai toi bolnavii, toi ceretorii i toi schilozii i aducei-i nuntru, ca s-mi umple casa. ntre noi fie spus, aceast parabol nu era deloc cu adres direct, din moment ce amfitrionul nu primise niciun refuz de la vreunul din invitaii si. Dar Cuvntul n-ar fi fost Cuvnt dac nu i-ar fi nflorit din cnd n cnd speech-ul, n loc s spun banaliti, dup cum i se ntmpla n trei sferturi din timp. (Luca, XIV, 1-24).

Cu un simplu gest, Iisus dezumfl un hidropic Ca un exemplu de precepte frumoase, pledate de Iisus, trebuie s-o citm pe aceasta, pe care el a formulat-o n faa unei mari adunri: Dac cineva vine la mine i nu urte pe tatl i mama lui, pe soia i copiii lui, pe fraii i surorile lui... acesta nu poate fi discipolul meu. (Luca, XIV, 26). S ne mai spun popii c religia lor predic iubirea pentru familie! Le vom rspunde vrndu-le sub nas propriile texte din Evanghelia lor. Contemporanii lui Iisus i reproau c-i croia drumul cu ajutorul unor pramatii de cea mai joas spe: Sfntul Luca, capitolul XV: 1. Publicanii i oamenii de condiie proast se ineau pe lng Iisus, s-l asculte. 2. Fariseii i scribii bodogneau i spuneau: acest om primete n jurul lui oameni de condiie jo as i mnnc mpreun cu ei. 3. Atunci, Iisus le propuse aceast parabol: 4. Care este acel om dintre voi care, avnd 100 de oi i pierznd una, nu le las pe cele 99 n deert, pentru a merge dup cea care s-a pierdut, pn cnd o va gsi? 5. i atunci cnd a gsit-o, o pune pe umerii lui cu bucurie.

146

6. i, ntors la casa lui, i cheam prietenii i vecinii i le spune: Bucurai-v mpreun cu mine, pentru c, n sfrit, mi-am gsit oaia care se pierduse. Din punct de vedere anecdotic, aceast parabol, n faa creia cucernicii cad n admiraie, e binior grotesc. Fariseii i scribii, al cror nivel intelectual era cu mult peste zero-ul spiritual al credincioilor, trebuie c s-au inut cu mna de burt de rs. mi imaginez cum i-ar fi rspuns lui Iisus un evreu glume: Pstorul tu e chiar amuzant. n timp ce el i caut oaia pierdut i le las pe celelalte nouzeci i nou singure n deert, nu vin oare lupii s dea iama n turm? Dar lui Iisus nu-i psa de obieciile ce i se puteau aduce. Din gndirea lui, deducem foarte clar c el prefera 1 napan n locul a 99 de oameni cinstii. Alt istorie pe care o gsim n acelai capitol al Evangheliei sfntului Luca: Era odat un om care avea doi fii. ntr-o zi, cel mic veni la tatl lui i-i spuse: Tat, tu ai avere, iar cnd o s mori, o s-mi lai o motenire frumoas. Numai c eu am nevoie de bani acum, cci vreau neaprat s m nsor, i asta cost foarte scump. Ar fi lipsit de respect din partea mea s-i spun c vreau s mori curnd. Aa c prefer s te rog s-mi dai de astzi ceea cemi va reveni mai trziu. Nu-mi place s atept. Tatl fcu imediat socotelile. Iat, eu posed att. Att i revine fratelui tu i att ie. Iat partea ta. i doresc s-i ajung cel mai mult timp posibil. Mezinul o terse cu agoniseala tatlui i se duse s-o pape cu cocotele, ntr-un inut ndeprtat. Aa de bine, nct atunci cnd se vzu fr niciun ban, i fu tare ruine de propria-i persoan. Oriunde se prezenta, creditul i era refuzat categoric. Un croitor pe care neglijase s-l plteasc atunci cnd era bogat i lu napoi haina care era pe el, i astfel se trezi aproape gol pe caldarm. Nevoit s stea la coad la ua biroului de plasament, cpt un post de pzitor de porci la un proprietar de la ar; dar iat c burghezul era zgrcit ca un corsar arab, i nu-l pltea dect att ct s nu moar de foame. Nefericitul mezin ajunsese s invidieze soarta porcilor pe care-i pzea. Ar fi putut s-i umple burta cu pstile pe care le mncau purceii; dar acetia nu-l lsau niciodat s le ia mncarea din fa. Cznd astfel prad unor gnduri amare, el sfri prin a-i spune: Ultimul dintre grjdarii tatlui meu are mai mult pine dect i trebuie, iar eu crp de foame. S ne ntoarcem la tata, ce naiba! N-o s aib el inima s-mi refuze o slujb de servitor, de oricare ar fi. i plec. Drumul era lung. Ajunse acas istovit. Ca s vezi noroc! Tata sttea la soare n balcon atunci cnd fiul rtcitor apru pe drum. Ce-o fi cu ceretorul pe care-l vd n deprtare? i spuse tatl. E tare murdar i zdrenros. N-am vzut n viaa mea un vagabond mai respingtor... Ia te uit! E biatul meu cel mic! Da, el e! i iat-l pe tat nclecnd balconul (era un balcon de parter) i alergnd pe drum, n ntmpinarea fiului su. i sri de gt i-l srut. Ce noroc pe mine c-ai venit napoi! M plictiseam de moarte fr tine prin preajm... i-ai risipit toi banii? Nu spune nu... Se vede... n sfrit, s nu mai vorbim de aventurile tale. Esenialul e c eti sntos. Mai mbrieaz-m o dat... Oh, Doamne, Doamne! Ce mulumit sunt. Mezinul nu se atepta la o asemenea primire. l tia pe tatl lui de om bun; totui nu-l credea chiar att de bun. Tticule, gemu el, eti cel mai bun ttic din lume! Nu sunt demn s m numesc fiul tu... Sunt un derbedeu, un mizerabil, un ticlos, o canalie... i se btea cu pumnii n piept, att era de pocit. nceteaz, biatul tatii! O s-i vatmi stomacul cu loviturile astea de pumn. Dac-i spun c totul e dat uitrii, ce rost mai are s-i strici trupul? Apoi, acest ttic de treab ddu ordin tuturor slugilor s vin la el. l vedei pe acest ceretor? Este fiul meu, cel care era plecat. Mergei imediat la dulapul meu de haine i alegei pentru el cea mai frumoas tunic... Vreau ca scumpul meu mezin s fie primenit. 147

S-i punei i cel mai scump inel al meu pe deget... Nu uitai de pantofi, cci e n picioarele goale. Bietul copil! Dup aceea, punei masa, cea pentru ospee. Toat lumea va fi n srbtoare... Am n grajd un viel gras. Va trebui s-l tiai chiar acum... O s ne desftm cu ce-i mai bun. De asemenea, mergei dup muzicani, pentru ca nimic s nu lipseasc acestui festin... A fost, ntr-adevr, un chiolhan pe cinste. Tatl era att de fericit, nct uit c cellalt fiu, cel m are, lucra la cmp i c s-ar fi cuvenit s-l atepte s se ntoarc, pentru a se aeza la mas. Cnd acesta fu aproape de cas, se mir de toat aceast atmosfer de srbtoare, a crei muzic o auzea. Ce s fie? i spunea el n sinea lui. Pare o cin deosebit n seara asta, i fr s m atepte i pe mine. Se d o petrecere mare i eu n-am fost chemat... Asta-i chiar ciudat. i ntreb pe servitorii care intrau i ieeau. E vorba de fratele tu, care s-a ntors acas, rspunse, una din slugi. Tatl tu e bucuros, dar ce bucuros! Ei bine! Ce bun e tatl meu cu mine!... Cum! Nici mcar n-a trimis dup mine la ferm! i toate astea pentru acest neisprvit de Anatol, care i-a ppat partea lui de motenire nainte s-i revin de drept! Fratele cel mare avea dreptate s se supere. i, din moment ce nu fusese invitat la aceast srbt orire, refuz s intre n sala banchetului. Trebui s vin tatl lui s-l roage. Zu, Ernest, zisese tatl, nu fii aa susceptibil. Vino s ciocneti cu noi n sntatea fratelui tu. Nu eti raional, tat, i nu eti drept... De ani de zile m ngrijesc s cresc valoarea proprietilor mele. Muncesc pe rupte, te ascult cu o supunere exemplar, sunt modelul fiului bun. Spre deosebire de mine, pe acest trntor de Anatol, pe care ntotdeauna l-a durut n cot i care este incapabil si ctige existena, pe el l srbtoreti... Mie nu mi-ai dat niciodat nici mcar o capr, s-mi tratez prietenii... Iar n cinstea lui Anatol, care i-a cheltuit jumtate din avere pe femei uoare, pui s se taie vielul cel gras, organizezi pe dat o serbare somptuoas... Nu, asta nu-i drept! Linitete-te, Ernest... Nu fii gelos pe simpatia aparte pe care o am pentru fratele tu... Averea mea i va reveni ie dup moartea mea. n ateptarea acelei zile, vino s te bucuri cu noi de ntoarcerea lui Anatol al nostru!... Povestea nu spune dac biatul cel mare s-a lsat cucerit de frumosul raionament al tatlui su. Ceea ce este util de constatat, este faptul c Iisus avea un mod destul de curios de a predica dreptatea i echitatea. Mai vrei o dovad de lips de logic la Hristos? Citii i aceast parabol, sau aprobarea nedreptii celei mai izbitoare, dup anecdota cu fiul risipitor: Era odat un om bogat, care i inea evidena bunurilor printr-un administrator. Dar acesta i fura cu neruinare patronul, msluia registrele i-i vra minile pn la cot n casa de bani, pentru a-i satisface poftele. Patronului i ajunser la ureche zvonuri despre necinstea administratorului su. Puse s fie chemat la el i-i vorbi astfel: Duci o via care nu este pe msura veniturilor tale. Cheltuieti de o sut de ori mai mult dect ctigi de la mine... Este evident c din banii mei i plteti toate fanteziile... Adu -mi imediat registrul de socoteli i, dac nu sunt n regul, s te fereti de mnia mea! Administratorul se retrase ncurcat. Sunt terminat, i spuse el. Fericit a fi dac patronul s -ar mulumi s m dea pe u afar. Ce s fac? S-i art registrele e imposibil. Mai bine profit de puinul timpul care mi-a rmas n aceast cas, s-mi fac nite prieteni care s m gzduiasc i s m invite la masa lor atunci cnd n-o s mai am unde s stau. Spunndu-i acestea, i chem n mare grab la el pe toi debitorii patronului su. Ct i datorezi stpnului meu? l ntreb el pe primul. 100 de butoaie de ulei. M-am angajat s le pltesc la sfritul lunii. Foarte bine. Patronul nu cunoate prima nelegere din afacerile lui. I-ai subscris o not de plat de 100 de butoaie de ulei. Iat aici nota. O rup. n locul ei, f-mi una pentru numai 50 de butoaie. Mii de mulumiri, zise debitorul. La revedere, e o plcere s m aflu n relaii comerciale cu tine. Apoi administratorul l lu de-o parte pe un al doilea debitor. Care este datoria ta? 148

100 de msuri de gru. Perfect. Aeaz-te la masa asta; semneaz un angajament pentru 45 de msuri, iar eu l rup pe cel de 100. Sunt pe punctul de a-mi prsi serviciul i nelegi c, nainte s plec, in s te oblig. Eti cum nu se poate mai binevoitor. Fii sigur c-o s-i fiu recunosctor toat viaa pentru amabilitatea ta. i aa mai departe. Administratorul infidel i fcu, fr jen, n felul acesta, o mulime de prieteni pe socoteala patronului lui. Credei cumva c Iisus, povestind aceast parabol, blama mrvia acestui administrator escroc? Dimpotriv, Evanghelia spune c angajatul infidel a acionat cu nelepciune; iar suveranul ceresc, la ziua judecii, l va luda pe acesta ca pe un om care a dat dovad de pruden. i Hristos adug (citez textual): Eu v spun: folosii bogiile obinute necinstit pentru a v face prieteni, pentru ca atunci cnd vei fi n nevoie, s fii primii mereu n casele celor pe care i-ai obligat. (Luca, XVI, 1-9). i iat care sunt teoriile cretine n ceea ce privete probitatea. Vedem bine c clerical i ginar sunt dou cuvinte foarte asemntoare. Furai, furai ct vrei i aducei-i domnului pop o parte din produsul furtului vostru. Vei fi absolvii, iar mpria cerurilor v va fi deschis. i dac tot suntem aici, s continum examinarea moralei evanghelice. Sfntul Luca, mai ales, e inepuizabil n sfaturi bune, de genul celor pe care tocmai le-am citit. Ceea ce domin la sfntul Luca este evidenierea sracului dar s ne nelegem, sracul a crui srcie este cauzat de lene contra bogatului, care este ntotdeauna prezentat oilor sub un aspect defavorabil. Astfel, patronul din ultima noastr parabol era, poate, un patron foarte bun cu angajaii lui. Nu conteaz! Administratorul lui acioneaz admirabil furndu-l. Prin urmare, luai-v drept casier un enoria pe care preotul lui l-a nvat parabola administratorului infidel! Ne ntrebm doar de ce preoii i curteaz atta pe bogai, din moment ce nu au la adresa lor dect istorii neplcute. Tipul bogatului este cel din legenda lui Lazr. Acest Lazr, care n-are nicio legtur cu fratele Magdalenei, era un lene din specia lui Labre, care se complcea n propria-i mizerie. [n.tr.: Este vorba de Sf. Benedict Joseph Labre, un ceretor francez din sec. al XVIII-lea, sanctificat de Biserica romano-catolic]. n loc s munceasc pentru a-i ctiga existena, el se ghemuia pe la porile celor nstrii. Unul dintre acetia, un brbat mbrcat n purpur i in i care mnca numai b unti, spune Evanghelia, avea servitori care nu se gndeau s dea nici mcar o frmitur de pine ceretorului. i iat c amndoi murir. Riosul i puturosul Lazr fu purtat de ngeri n snul lui Avraam. Ct despre omul bogat, el fu azvrlit n infern. i, n timp ce se cocea n flcrile diabolice, ntrezri un col de cer unde conversau Avraam i Lazr. Atunci strig: Tat Avraam, ai mil de mine i trimite-mi-l pe Lazr. S-i nmoaie degetele n ap i s vin s-mi rcoreasc limba, cci sufr ngrozitor n mijlocul acestui cuptor. Dar Avraam i rspunse: Fiecruia i vine rndul, dragul meu. n timpul vieii tale ai fost n petreceri tot timpul, n timp ce Lazr din contr, a rmas mereu srac, ca Iov. Acum s-a ntors roata: ie suferinele i lui Lazr bucuriile. Bogatul rspunse: n acest caz, pentru c aa stau lucrurile, pentru c a avea bogie pe pmnt este o nenorocire, trimite-l pe Lazr s-mi informeze rudele. Am cinci frai care sunt toi chivernisii i care ctig bine n comer; s mearg Lazr s-i previn de ceea ce se ntmpl dup ce mori, ca s-i ia msuri i s nu ajung i ei n acest loc de suferine. Avraam izbucni ntr-un hohot de rs, iar veselia lui fu mprtit de Lazr. Se poate concepe ca acest bogta ru s se ngrijoreze de soarta frailor lui? Neamurile tale s citeasc scrierile lui Moise i ale profeilor; Lazr n-are de ce s se deranjeze. Bogatul insist: 149

Totui, dac unul dintre mori ar consimi s le fac o simpl vizit frailor mei, ar face o fapt bun. Bineneles c fraii mei l-ar crede pe mort pe cuvnt, i-ar impune privaiuni i mcar ei ar fi fericii n viaa de apoi.

Povestea edificatoare a sracului i a bogatului ru Avraam ridic din umeri: Dac fraii ti nu-l citesc pe Moise sau pe profei, nici att n-or s-i asculte pe mori. i zicnd acestea, tata Avraam pufni n rs, n timp ce Lazr i ddu cu tifla bogatului care se r umenea stranic. (Luca, XVI, 19-31). CAPITOLUL 51 Unul care moare pe neateptate Betania am uitat s v spun era destul de aproape de Ierusalim. Iisus nu abuz de ospitalitatea lui Lazr nr. 1, cel care avea ca surori pe Magdalena i pe Marta; dar pe timpul turneului su n Pereea continu s in legtura prin coresponden cu aceast familie prieten. n timp ce fiul porumbelului vagabonda din sat n sat, debitnd peste tot snoavele bizare pe care vi le-am transcris mai sus, primi ntr-o diminea vizita unui mesager, aductorul unei scrisori simple, conceput astfel: Domnului Iisus Hristos, n Pereea. Facei s circule. Domnule, cel pe care-l iubeti este bolnav. Marta i Maria 150

Iisus mototoli misiva i-i rspunse mesagerului: Hm! Greesc c se ngrijoreaz. Nu se moare din orice boal. n mod sigur, Lazr o s-i revin. Mesagerul plec, ducnd celor dou cprioare multiubite rspunsul domnului. Acest rspuns nu le liniti ctui de puin, avnd n vedere c Lazr era serios atins de boal. Starea lui se nrutea din or n or. Marta i Maria Magdalena se ddeau de ceasul morii i gndeau c lui Iisus nu-i psa. Devenise marele blond indiferent? Nici vorb! Fiul porumbelului tia perfect la ce s se atepte n ceea ce privete starea prietenului su, Lazr; dar se hotrse s nu-i vin n ajutor. Vom vedea puin mai trziu de ce. Timp de dou zile, pru c uitase de complet mesajul celor dou surori. n acest timp, Lazr i ddu duhul. i iat-le pe Marta i Maria n mare jale. l iau pe decedat i se apuc s-l spele cu esene, s-l nfoare strns cu fae parfumate, s comande invitaiile la nmormntare. Pentru c Lazr ocupa o poziie nalt printre evrei, i se fcu o nmormntare de prim clas. La funeralii, particip un mare numr de oameni. Fu aezat ntr-o superb grot funerar, care era cavoul familiei. Timp de trei zile se boci la tariful cel mai nalt. Magdalena hotrse ca la capitolul lacrimi s nu se uite la bani; fur deci lacrimi bine motivate. Marta i Maria nsele se alturar corului boc itoarelor i vrsar cu contiinciozitate un adevrat potop de lacrimi. n acelai timp, e adevrat c, iubindu-i fratele pn la adorare, erau sincere. Magdalena, mai ales, nu voia s cread n aceast moarte att de brusc. Dragul de Lazr! striga ea. Acum opt zile era puternic ca o fortrea i iat -l azi n mormnt... Nu! Nu se poate s fie mort! i ceru s se redeschid mormntul. Oamenii descoperir faa lui Lazr. Arta ntocmai cum era de ateptat s arate un defunct. Aezar la loc piatra de la intrarea n cavou i o sigilar definitiv. Prietenii familiei vzuser cu ochii lor c fratele Martei i al Mariei nu-i nscenase moartea. Dar, chiar n momentul n care Lazr ddea ortul popii, Iisus, cruia nimic nu-i putea fi ascuns, primi prin tatl lui, porumbelul, bineneles vestea evenimentului. Le spuse brusc discipolilor: Ne ntoarcem n Iudeea. n Iudeea? protestar ei. Nu gndeti? Tocmai ai scpat de furia dumanilor i vrei s te ntorci la Ierusalim? Zu aa! Ai uitat c era ct pe ce s fii lapidat? Pe toi dracii! Atunci ai memoria scurt. Nu conteaz, rspunse Iisus. S mergem n Iudeea, dac nu la Ierusalim, mcar n Betania. Aha! i-e dor de Magdalena? zise pe un ton familiar un apostol care credea c a ghicit motivul acestei dorine subite de revenire n Iudeea. Nu, prietene. n sufletul meu nu e vorba de Magdalena. M gndesc la fratele Lazr, care doarme i a dori s m duc s-l trezesc din somn. A, da, fcu unul, i-au scris acum dou zile c Lazr e bolnav. Dac n prezent doarme, e semn bun; o s se fac bine. Apostolul care se exprima n felul acesta credea c Unsul, vorbind de somnul lui Lazr, fcea aluzie la starea de aipire care, n anumite boli, e un semn de vindecare. Iisus rectific aceast eroare. Cnd v spun c Lazr doarme, nseamn c s-a prpdit. Lazr a murit? Da, prieteni. i-atunci? Atunci, sunt ncntat. Ei, na! Sunt ncntat, pentru c asta mi d ocazia s-l resuscitez. i dup ce-l voi resuscita, vei fi obligai cu toii s recunoatei c eu pot s fac orice. Dar gata cu vorba: s mergem la el. Apostolii nc erau nehotri. Toma, care avea mai mult curaj, i mbrbt. S mergem, zise el generos, i s murim mpreun cu eful nostru! Sfnta trup porni la drum. Cnd ajunser n Betania, se mpliniser deja patru zile de cnd Lazr era n cavou. Numeroi prieteni ai familiei se ocupau s le consoleze pe cele dou surori. De cum 151

afl c Iisus era n Betania, Marta alerg naintea lui, n timp ce Magdalena rmase acas. i Marta i zise lui Iisus: Ah, domnule, de ce n-ai venit mai devreme? Atunci cnd sora mea i cu mine te-am anunat, nc era timp s-l salvezi pe Lazr... Dac veneai, n mod sigur la ora asta era viu; l-ai fi vindecat. Ei, ce importan are c Lazr e mort? Va nvia! Vai! E aceeai consolare care mi se repet de patru zile ncoace... Va renvia la sfritul lumii... Toi prietenii notri din Ierusalim mi repet asta... Ceea ce-i spun eu, Marta, nu-i acelai lucru. Eu, numai eu, sunt nvierea i viaa. Cel ce crede n mine, cnd va muri, va nvia. Crezi n mine, Marta? Bineneles, domnule. Cred c eti Hristos, fiul lui Savaot. Uite, acum eti mulumit? Da, Marta. Hai, nu mai plnge; o s-i readuc bucuria. Marta se gndi la Maria, care rmsese acas. Se ntoarse n grab la ea. Maria, Maria, i spuse ea, a venit Maestrul i vrea s te vad. Avusese grij s-i strecoare aceste vorbe la ureche, n aa fel, nct prietenii de familie, care erau prezeni, s nu aud. Magdalena, aflnd c iubitul ei se gsea la doi pai, se ridic n grab i iei. Unde se duce? se ntrebau prietenii familiei. S-a dus s plng la mormntului lui Lazr. i ei o urmar, n intenia de a plnge mpreun cu ea, pentru a-i face lacrimile mai puin amare. Cnd l vzu pe Iisus, Magdalena se arunc la picioarele lui, relund laitmotivul Martei: Ah, domnule, dac ai fi venit acum cteva zile, Lazr n-ar fi fost mort acum!... Att putu s spun. Un torent de lacrimi o invad, care vorbi mai elocvent dect ar fi putut -o face un lung discurs. Aceast explozie de durere fu contagioas. Toi evreii care veniser dup Magdalena se puser pe plns n cor. Iisus nsui fu profund micat, i puin lipsi s nu ia i el parte la lamentaia general. Noroc c-i aminti la timp c era dumnezeu i c n-avea nevoie s jeleasc, din moment ce urma s-l resusciteze pe bietul mort. Unde l-ai pus? ntreb el brusc. n loc de rspuns, oamenii spuser: Domnule, fii bun i vino cu noi, i-ai s vezi. Iisus i urm. n acelai timp, i spuse c ar fi o micare neleapt dac ar plnge mpreun cu ceilali i ls s-i scape o lacrim. Iar evreii, care-i luar plnsul n serios, optir: Se vede c l-a iubit tare mult... E adevrat c unii, dup spusele Evangheliei, au fcut urmtoarea observaie: Dac l-ar fi iubit att de mult, el, care a deschis ochii unui orb din natere, l-ar fi mpiedicat s moar. Sau miracolele lui nu sunt dect o glum... Aceast ndoial l ifon pe Iisus. Grbi pasul. S ajungem mai repede la mormnt, zise el. Dup cum am spus, era o grot astupat cu o lespede grea. Dai la o parte piatra, comand Iisus cnd ajunse lng monumentul funebru. Marta se opuse. S ridicm piatra? strig ea. Mulumesc! E adevrat c sunt ndurerat c mi -am pierdut fratele; dar durerea mea nu merge pn ntr-acolo, nct s vreau s-i miros cadavrul. Trebuie c deja eman un miros respingtor. Ai ncredere n mine, Marta, rspunse Iisus. Evreii ndeprtar piatra, i Unsul, plasndu-se n pragul mormntului, strig cu voce tare: Lazre, Lazre, ridic-te i umbl! La acest ordin, mortul se ridic n fund. ntreaga asisten scoase un strigt. Lazr se agita i fcea eforturi nemaipomenite s se ridice n picioare; ceea ce nu era prea uor, avnd n vedere c cele dou surori ale lui, cnd l-au nfat, l-au legat foarte strns. n sfrit, reui s se ridice i s-i menin ct de ct echilibrul. Vznd aceasta, toi ncremenir de spaim. Hai, micai-v, ce naiba! Ajutai-l pe prietenul meu, Lazr, s ias din acest mormnt. Dezlegai-i faele, pentru numele lui Dumnezeu! Altfel, n-ar putea niciodat s ias din acest mormnt. 152

Oamenii se hotrr s-l dezlege. i mprumutar haine, cci, odat debarasat de fae, rmsese n costumul lui Adam, care nu era suficient de decent pentru a-i permite s traverseze oraul. n acest timp, evreii, revenii dup primul moment de spaim, nconjurar fostul cadavrul cu curiozitate. Marta i mulumea lui Iisus cu tandree. Magdalena, care nu mai avea niciun motiv s plng i care-i regsise bucuria din zilele ei bune, se amuza, tachinndu-l pe Lazr. Acum o s poi s le povesteti nepoilor ti c ai revenit de departe... Cum te-ai simit n astea patru zile, ct ai fost mort? E friguros mormntul? Hai, povestete-ne impresiile tale. Se pare c Iisus i-a fcut un semn discret lui Lazr; cci nicieri n Evanghelie nu se spune c fratele Martei i al Mariei ar fi dezvluit secretele mormntului. Mare pcat! La toate aceste ntrebri, n loc de rspuns, Lazr i scrpina cu putere fesele, ceea ce nsemna c resimea n tot corpul mncrimile produse de viermii care ncepuser deja s se nfrupte din el.

Cu un singur cuvnt, Cuvntul l resusciteaz pe prietenul lui, Lazr Evreii se holbau la el uluii. Cred i eu! Un domn care a fost patru sau cinci zile n stare de cad avru nu-i un spectacol pe care-l vezi n fiecare zi. Dup ce-l privir pe toate prile pe resuscitat, plecar. Muli dintre ei, ntorcndu-se acas, spuneau: Al naibii s fiu! Hotrt, Iisus sta nu-i un oarecare. i ei crezur n el. Alii ddur fuga la farisei i le spuser cu un aer misterios: n Betania se petrec evenimente foarte grave... Ah! Drace!... l tii pe Iisus... Iisus... Iisus din Nazaret? Da... Ei bine? Are ca amant pe una, Maria din Magdala... Perfect, i?... Aceast Maria din Magdala avea... adic vreau s spun are un frate... Nu, spuneam bine, avea un frate... Totui, are un frate e mai corect... Sau se poate spune i-aa, i-aa... 153

Ce-i blmjeala asta? Se numea... sau se numete Lazr... ntr-adevr. Toat lumea l cunoate pe acest Lazr. A fost nmormntat acum patru zile. A ajuns zvonul sta i la Ierusalim... Dar, ncepnd de azi, se plimb cu bastonul n mn pe strzile Betaniei, ca i cnd n-ar fi fost niciodat mort... Asta-i ciudat. i cu ce drept nu mai e el mort? Asta i se trage de la Iisus, care a venit la mormntul lui i i-a zis cadavrului: Lazre, Lazre, scoal-te! Ai vzut tu asta? Am fcut mai mult dect s vd. Am dat o mn de ajutor acestui cadavru recalcitrant, care era nfurat n crpe. A fcut pe mortul i pe urm pe resuscitatul. Pardon, nu sunt un cretin. Mirosea perfect a cadavru. Avea mirosul la caracteristic, de fezandat. Era imposibil s te neli. nseamn c va fi foarte neplcut pentru persoanele care se vor apropia de el. Oh, asta o s treac. i care este prerea ta despre aceast minune? Este c este o minune minunat. Drace! Fariseii erau perpleci. Le repetar tirea prinilor preoilor. Un consiliu lrgit se ntruni la marele preot al anului, Caiafa. Situaia este foarte spinoas, ncepu unul din ei. Dac-l lsm pe omul acesta s continue s opereze miracole, toat naiunea l va urma, romanii se vor teme de o insurecie i vor porni iar rzboi mpotriva noastr, i de data aceasta se va ntmpla la Ierusalim. Nu pricepei nimic, ripost Caiafa; romanii ne vor lsa n pace dac le-o lum nainte. Cum aa? Descotorosindu-ne de Iisus. Nu-i mai bine s piar unul singur, dect o naiune ntreag s fie trecut prin sabie? Marea majoritate a fariseilor i a prinilor preoilor opinar n acest sens. Din acel moment, spune evanghelistul Ioan, lund aceast hotrre, ei nu cutar dect s-l omoare. Iisus, al crui timp (dei aproape) nu venise nc, se refugie ntr-un orel obscur, numit Efrem, nconjurat de discipolii lui (Ioan, XI, 1-56). i acum, cteva reflecii, pentru a termina aceast mirific poveste a resureciei lui Lazr: Aventura nu-i aa c-i curios? nu se gsete dect n Evanghelia lui Ioan. Totui, ar fi meritat osteneala de a fi povestit i de ceilali trei evangheliti. Dar Luca, Matei i Marcu sunt mui n aceast privin i au chiar aerul de a se ndoi c fratele Martei i al Mariei ar fi fost vreodat r esuscitat. Pe de alt parte, Ioan ni-i reprezint pe evrei (versetul 37) ca surprini de nvierea lui Lazr. Iisus, spuneau evreii, ar fi putut foarte bine s-l mpiedice pe prietenul lui s moar; ar fi fost n stare, din moment ce a putut s redea vederea unui orb din natere. Deci, dup sfntul Ioan, evreii n-aveau habar c Hristos avea abilitatea de a nvia morii. Dar Maria Magdalena? La Naim, atunci cnd a fcut cunotin cu Iisus, la fariseul Simion, acea st ntlnire a avut loc chiar n urma miracolului prin care l-a resuscitat pe fiul vduvei; i ea se lamenteaz c fratele ei e mort? i nu e sigur c Iisus va face n Betania ceea ce a fcut la Naim i la Capernaum? Adevrul e c, dac Luca, Marcu i Matei n-au cunotin de nvierea lui Lazr, tot aa, nu gsim la evanghelistul Ioan nicio singur fraz care s fac aluzie la cele dou nvieri precedente. nainte de a-i scrie crile, fabricanii celor patru evanghelii ar fi trebuit s nceap prin a se pune de acord ntre ei! 154

CAPITOLUL 52 O nou serie de divagaii Ofensat la gndul c miracolele lui, orict de rsuntoare erau, nu le deschideau ochii compatrioilor si i nu le demonstrau clar divinitatea sa, Iisus nu rmase mult timp n Efrem. Se gndea, nu fr temei, c nu mai era n siguran n niciun ora i c tot ce -avea mai bun de fcut era s-i schimbe reedina ct mai des posibil. Traversnd Samaria sau Galileea nu se tie sigur el vindec dintr-o lovitur zece leproi care locuiau mpreun ntr-un trguor. Numai c, dintre cei zece, numai unuia i ddu prin cap s-i mulumeasc marelui vraci, i acesta sigur fu un samaritean. Apropo de acest lucru, Iisus le spuse apostolilor si: Hei! Ce v spuneam mai zilele trecute? Un samaritean e tot ce avem mai bun n Iudeea... Cnd un samaritean trece i vede un om n necaz, victim a hoilor, l ngrijete i -l duce la un han... Iat-l pe acest samaritean: avea lepr i mi-a artat recunotina lui pentru c l-am vindecat, n timp ce ceilali nou leproi... Du-te Ioan s vezi dac vin ncoace!... (Luca, XVII, 11-19). Atunci, civa farisei care se aflau pe-acolo, l ntrebar: Anuni peste tot mpria lui Dumnezeu. Vrei s ai buntatea i s ne spui i nou unde este acest regat al lui Dumnezeu i mai ales cnd va veni? El rspunse: Regatul lui Dumnezeu va veni fr s v dai seama. Nimeni nu va putea spune: E aici sau e acolo. Nu va putea fi vzut. i a aduga chiar c, chiar n prezent, acest regat este printre voi. Fariseii din acele inuturi nu erau att de ri ca cei din Iudeea. La auzul acestor baliverne, ridicar din umeri, dar nu se gndir s-l lapideze pe orator, aa cum fu ct pe ce s se ntmple la Ierusalim. Plecar i-l lsar cu discipolii lui. Deci pe ei i puse el s-i asculte continuarea discursul. Acest discurs fiind o capodoper de alienare mintal, cer cititorilor mei permisiunea de a-l reproduce fr a schimba o silab din el: Va veni un timp, prieteni, spuse Iisus, cnd vei dori s vedei una din zilele Fiului Omului, i nu vei vedea acea zi. Ei v vor spune: Venii pe-aici, venii pe-acolo, cci el este aici, este acolo; dar ferii-v s mergei acolo, nu-i urmai. Ateptai s strluceasc un fulger i s se fac vzut dintr-o parte a cerului n alta; aa va aprea Fiul Omului n ziua lui. Numai c, nainte ca acea zi s vin, el trebuie s sufere mult i s fie respins de acest popor. Ceea ce s-a ntmplat n timpul lui Noe se va ntmpla n timpul Fiului Omului. Ei mncau i beau; o amenii se nsurau cu femei i femeile se mritau pn n ziua n care Noe intr n arc; i atunci, venind potopul, i nec pe toi. i iari cum se ntmpl pe vremea lui Lot, ei mncau i beau, cumprau i vindeau, semnau i recoltau; dar n ziua n care Lot iei din Sodoma, o ploaie de foc i pucioas czu din cer , care-i mistui pe toi. Tot aa se va ntmpla i n ziua n care va aprea Fiul Omului. n ziua aceea, dac un om se va afla mai sus de casa sa, iar mobilele lui vor fi n jos, s nu cobo are s le prind; iar cel care se va afla la cmp, nici el s nu se ntoarc napoi. Amintii -v de nevasta lui Lot. Oricine va cuta s-i salveze viaa, i-o va pierde; i cine i-o va pierde, i-o va salva. V spun c ziua aceea, care va fi o noapte, din dou persoane care vor fi n acelai pat, una va fi luat, iar cealalt lsat; din dou femei care vor mcina gru mpreun, una va fi luat, iar cealalt lsat; din doi brbai care se vor afla pe acelai cmp, unul va fi luat, iar cellalt lsat. Discipolii l ntrebar: Unde se va ntmpla asta, Doamne? Iar el rspunse: ntr-un loc care va fi trupul, acolo aripile se vor reuni. (Luca, XVII, 20-37). Orice comentariu e de prisos. Iat vorbele pe care preoii le atribuie dumnezeului lor. i spun c evreii l-au condamnat la supliciu pe acest fiu al porumbelului, pe care-l numesc Fiul Omului! La un du rece ar fi trebuit evreii s-l condamne... Tot din puul gndirii lui: 155

Era odat ntr-un ora un judector care nu se temea de Dumnezeu i cruia puin i psa de o ameni. Tot n acel ora era i o vduv care venea adesea la el, zicndu -i: F dreptatea de partea mea. i mult vreme el nu voi s-o fac. Totui, n cele din urm, i zise n sinea lui: Cu toate c eu nu m tem deloc de Dumnezeu i mi pas prea puin de oameni, pentru c aceast femeie m scie, o s-i fac dreptate, ca s nu m mai insulte. nelegei, adug Domnul Iisus, ce vrea s spun acest judector ru. Tot aa, Dumnezeu nu va face dreptate celor pe care-i iubete i care strig la el zi i noapte i ntotdeauna va suferi c-i oprim. V spun, totui, c el le va face dreptate n scurt timp; dar atunci cnd Fiul Omului va veni, credei c va gsi el mult credin pe pmnt? (Luca, XVII, 1-18). Alt pild sforitoare: Doi oameni urcar la Templu ca s se roage: unul era fariseu i cellalt publican. Fariseul, stnd n picioare, se ruga astfel: Doamne, i aduc mulumirile mele c nu sunt ca restul oamenilor, care sunt hoi, nedrepi i adulterini, i nici ca acest publican de alturi; eu in post de dou ori pe sptmn i le dau preoilor o dijm din tot ce posed. Publicanul, dimpotriv, inndu -se departe, nici nu ndrznea s ridice ochii spre cer; dar se lovea n piept cu pumnii, spunnd: Doamne, ai mil de mine, care am comis toate crimele. Ei bine, v spun c publicanul a fost cel care a plecat binecuvntat de Dumnezeu, i nu fariseul. (Luca, XVIII, 9-14). i acum, pentru a schimba puin nota: Oamenii i aduser lui Iisus copii, pentru a-i atinge; i discipolii, vznd aceasta, i respinser cu vorbe grele. Dar Iisus, chemndu-i la el, le zise: Lsai copiii s vin la mine i nu-i mpiedicai; cci mpria cerurilor este pentru cei asemenea lor. Ce drgu! Un tnr foarte de treab trecea pe-acolo. Acesta se adres vorbitorului iubitor de plozi: Bunule nvtor, i zise el, vd c le promii oamenilor c le dai via venic, n anumite condiii; care sunt aceste condiii? Mai nti, rspunse Iisus, de ce m numeti bun? Nu sunt deloc bun; numai Dumnezeu e bun. S zicem c n-am spus asta. Aa... Ai luat aminte la poruncile lui Moise? ntru totul. N-am omort pe nimeni, n-am comis niciodat un adulter, n-am furat, n-am jurat strmb, mi-am onorat tatl i mama. Asta nu-i de-ajuns. Dac vrei s trieti venic, trebuie s vinzi tot ce ai i s mpari banii sracilor. Dup care, s vii la mine i s m urmezi oriunde voi merge. Tnrul era foarte bogat. Fcu o grimas dezaprobatoare. Atunci Iisus le spuse discipolilor lui: Toi sunt la fel, in prea mult la averile lor. Ah! Ce greu e pentru oamenii care au avere s intre n regatul Domnului! Credei voi c poate o cmil s treac prin urechile acului? La naiba, orict de mult s-ar strdui, n-ar reui. Rspuns foarte bun. Atunci aflai c i va fi mai uor unei cmile s treac prin urechea unui ac, dect unui bogat s intre n cer. n cazul acesta, obiect unul, intrarea n cer nu-i prea lesnicioas. Dumnezeu i va lsa s intre pe cei care vor fi asemenea lui, replic Iisus; ceea ce nu le este cu putin oamenilor, i este cu putin lui Dumnezeu. La acestea, Petru spuse: Eu nu-mi fac snge ru. Am avut o meserie pe care am abandonat-o; nu mai lucrez, n-am un chior n buzunar. Regatul cerului mi revine de drept. Iisus rspunse: ntre noi fie vorba, Petru, sacrificiul pe care l-ai fcut tu nu e prea mare; dar se va ine cont de asta. Adevrat, adevrat v spun, oricine i va prsi pentru mine fie casa lui, fie pe tatl sau ma156

ma lui, fie pe soia sau pe copiii lui, va avea parte de mult bine n aceast lume i, n o sut de ani de-acum ncolo, va avea via venic. i, venindu-i brusc o idee: Dar am vorbit destul. Acum o s plecm de prin prile astea i-o s ne ntoarcem la Ierusalim. tiu bine ce m ateapt acolo; dar acum, timpul meu a sosit. Fiul Omului va fi dat pe mna oamenilor de bun sim; oamenii de bun sim, care totui nu sunt aa, i vor bate joc de el, l vor biciui, l vor scuipa n fa i, dup ce l-au biciuit, l vor aduce la moarte; dar pentru el, acest lucru nu va avea importan, cci el va nvia dup trei zile.

Lsai copiii s vin la mine! Pornir, aadar, nc o dat, spre Ierusalim. n drum, undeva, aproape de Ierihon, Iisus mai vindec un orb, ca s nu-i ias din mn. (Luca, XVIII, 1-16). Cam tot atunci, Salomeea, mama lui Iacob cel mare i a lui Ioan cel mic, veni s-l roage pe Iisus s le rezerve bieilor ei un loc bun n acest regat al cerului pe care-l populariza atta. A fi cea mai fericit dintre mame, zise buna femeie, dac l-ai aeza pe unul din fiii mei la dreapta ta, i pe cellalt la stnga. Nu tii ce-mi ceri! ripost Iisus (Matei, XX, 20-28). i le inu, Salomeei i fiilor ei o mic lecie, ca s-i nvee s nu mai fie att de ambiioi. Se opri la Ierihon, ne spune Evanghelia, i rmase peste noapte la un anume Zaheu, care era un om cu purtri condamnabile; locuitorii fur chiar scandalizai de alegerea lui. Ct despre noi, care l am urmrit pe Iisus pas cu pas, sau cel puin legenda lui, nu ne mai mirm de nimic. Aici este pl asat parabola minelor, care merit osteneala de a fi amintit: Un om de condiie nobil dorea s ia n posesie un regat care se gsea la mare deprtare de dom iciliul lui. Dei planul lui nu prea avea sori de izbnd, fcu totui ncercarea; dar, mai nti, i chem la el pe cei zece servitori ai si i le spuse: 157

Iat, v dau o min fiecruia dintre voi [n.a.: Mina valora 69 de franci n moneda noastr]. n timp ce eu voi ncerca s pun mna pe regatul la care rvnesc, voi scoatei din mina voastr ct de mult profit putei; la ntoarcere, s-mi dai socoteala. Acest om avu noroc i cuceri regatul dorit. i aduse deci n faa lui pe cei zece servitori i -i ntreb, pentru a ti ct a ctigat fiecare din negoul lui. Veni primul i zise: Stpne, mina ta a produs 10. Foarte bine, prietene, rspunse noul rege. Ca rsplat pentru fidelitatea ta, i dau guvernarea a 10 orae din regatul meu. Al doilea zise: Eu n-am reuit aa de bine precum colegul meu; mina ta, n minile mele, n-a adus dect 5. Nu face nimic, biete; ai avut bunvoin, i asta conteaz; te pun n fruntea a 5 orae. Un alt servitor se nfi: Stpne, ncepu el, eu n-am avut ncredere n capacitile mele de bun negustor; m-am temut c am s fac afaceri proaste i mi-am spus: Dac patronul meu nu-i gsete mina intact la ntoarcere, m va trimite la moarte. Atunci, ca s fiu sigur c nu voi avea nimic de pierdut, am pstrat cei 69 de franci n colul batistei mele. Iat-i. Egoistule! strig monarhul furios. Eti un prost servitor. Ai fi putut s plasezi cei 69 de franci ntr-o banc. Cel puin a fi avut o oarecare dobnd. i adug, adresndu-se celor de fa: Luai-i mina i dai-i-o celui care a tiut s produc 10. Unul dintre ei i atrase atunci atenia c acest servitor nu fusese att de naiv pe ct voia s par, i c mina lui scosese de 10 ori mai mult. Auzind acestea, monarhul ddu ordin ca omul s fie spnzurat. Concluzia acestei parabole fu de o violen extrem ( tim c Iisus i ddea jos, cteodat, masca blndeii): V spun, zise el discipolilor, c va fi dat tuturor celor care au deja, iar pe cei care au, eu i voi aeza n abunden. Ct despre cel care nu are nimic, i va fi luat ceea ce nu are (textual). n sfrit, n ceea ce-i privete pe dumanii mei, care nu vor ca eu s domnesc peste ei, v poruncesc s-i aducei aici. Ordon s fie sugrumai n faa mea! (Luca, XIX, 11-27). S remarcm, n trecere, c aceast parabol vine n total contradicie cu ceea ce spusese Iisus mai devreme relativ la dispreuirea bogiei. n afar de aceasta, s mai amintim c marea lui furie mpotriva celor care nu-l voiau ca rege nu produse niciun rezultat. Niciun apostol nu schi vreun gest i nimeni nu fu gtuit. De aici, Iisus merse ntins n Betania, unde l ateptau Magdalena i Marta. Lu masa de sear la un lepros, pe nume Simion. La desert, Magdalena i sparse n cap o oal de alabastru, plin cu parfumuri revigorante; asta, fr ndoial, ca s-l calmeze. Evanghelia ne spune c erau n ea esene n valoare de 300 de franci. Iuda Iscarioteanul, care era contabilul i casierul bandei, deplnse aceast pierdere de esene preioase. Cu suma pe care o reprezentau, s-ar fi putut mpri 300 de denieri sracilor din ora. Cel puin aceasta fu prerea pe care i-o exprim. Dar Iisus, care era foarte mgulit de atenia galant a amantei lui favorite, i care gndea c easta lui merita 300 de denieri de uleiuri eseniale, l puse la punct imediat pe Iuda Iscarioteanul, care-i permitea s-i fac observaii i s-o mhneasc pe Magdalena. (Matei, XXVI, 6-13; Marcu, XIV, 39; Ioan, XII, 1-11). Se poate chiar presupune c seara, Iisus i-a artat altfel, dect prin vorbe, frumoasei uuratice, toat recunotina pe care i-o purta.

158

PARTEA A PATRA SPTMNA NEPCUT


CAPITOLUL 53 Triumf la pre bun Venise, n sfrit, acel moment faimos, n care Dumnezeul-inocent urma s fie sacrificat Dumnezeului-drept, pentru a-l potoli pe Dumnezeul-crunt. Acul orologiului pe care era marcat destinul lui Hristos era, n sfrit, pe cale s se opreasc la ora att de ateptat. Cu 4.000 de ani n urm, Adam i Eva, doi indivizi fabricai, unul din lut i cellalt dintr-un cotlet, comiseser crima ngrozitoare de a mesteca un mr. Aceast crim apsa asupra ntregii omeniri. i cine avea s-o ispeasc? Omenirea? Nu! Unul care nu fcea parte din ea: Dumnezeu nsui, Dumnezeul care condamnase, Dumnezeul care dduse sentina. Dumnezeu, dup ce fusese judectorul, avea s fie n acelai timp i clul, i victima, pentru c cele dou persoane, Iisus i Iehova, completate de un porumbel, formeaz una singur. Ct de simplu ar fi fost dac Iisus nu s-ar fi strecurat n pielea unui om, i dac Savaot-HristosPorumbel i-ar fi iertat ntr-o unime omenirii oribila crim a mrului mucat n paradisul terestru! Iisus ar fi fost astfel scutit de aceast sptmn neplcut, aceast Patim pe care domnii popi i cheltuiesc toat elocina, pentru a ne nduioa. E adevrat c, n ceea ce m privete, mrturisesc cu toat sinceritatea, nu m simt ctui de puin nduioat de povestea mincinoas a acestor suferine problematice. A! dac faptele ar fi fost adevrate, dac Iisus ar fi existat, dac un om, chiar smintit i necinstit, ca mitul din legenda evanghelic, ar fi fost supus supliciului flagelrii i al crucificrii, n-a fi avut inima s glumesc. l dispreuim pe Tropmann, dar nu rdem de suferinele pedepsei lui. Iisus, chiar i pe Golgota, e burlesc. Dup prerea mea, el n-a existat dect n imaginaia preoilor; cci preotul este singurul personaj real al religiei, aa cum monedele de 100 de bani pe care naivii i le dau popii ca s le in o slujb sunt tot ce poate fi mai real n emoionanta chestiune a torturilor ndurate de sufletele din purgatoriu. S nu plngem, deci, fiina mitologic din Nazaret, care, dup cum nsi fabula catolic ne spune, n-a suferit dect pentru c a vrut i cum a vrut, i s ne pstrm mila pentru suferinele autentice ale nefericiilor n carne i oase, pe care-i ntlnim la fiecare pas n viaa material. Acestea fiind spuse, s abordm fr ntrziere subiectul cel mai neverosimil al legendei cretine. Lumea se afla la Ierusalim, n plin pate. Evreii se mirau c nu-l vd pe Iisus la Templu, aa cum l ntlniser n anii precedeni. Unde e? ntrebau oamenii. Cei ce se pretindeau bine informai, spuneau: E la casa curmalelor, sau E la casa smochinelor verzi. (Betania, n ebraic, nseamn casa curmalelor, iar Betfage, casa smochinelor verzi). i ce face el la casa curmalelor? i folosete timpul nviind morii; de exemplu pe prietenul lui, Lazr, care dduse ortul popii acum ceva timp, i pe care l-a fcut s ias viu din mormnt, chiar dac era mncat de viermi. E o ocupaie nobil; ar trebui s mergem s vedem i noi. i, de cum se sfri ziua de sabat, civa se duser fie la Betania, fie la Betfage. Evanghelistul Ioan ne spune c oamenii curioi care se duser n Betania vzur cu ochii lor c Lazr era proaspt i buclat, ca i cum n-ar fi fost niciodat mort. Dar l vzuser mai nainte acei curioi pe omul nostru mort?... Evanghelistul uit s ne spun. Oricum, aceast constatare i umplu de bucurie pe evreii venii la Ierusalim i-i nfurie la culme pe sanhedrii. Nu exist dect un mijloc s punem capt tuturor acestor istorii, fcu un pontif; s-l omorm pe resuscitat. Czur toi de acord, dar alte griji le ocupar sufletele; cci din Betania ajunse zvonul la Ierusalim c n ziua urmtoare, Iisus va intra n ora. Asta era mai grav. 159

ntr-adevr, a doua zi, Iisus prsi casa lui Simion, gazda sa, le srut pe Magdalena i pe Marta, resemnata, i strnse falangele prietenului Lazr i-o apuc pe drumul care ducea la Muntele zis al Mslinilor. Discipolii lui i mica trup de curioi l nsoeau. A! S nu ne facem o intrare banal n Ierusalim, fcu Iisus. Sunt eu regele lumii? Da sau nu? Eti! strigar apostolii. mi trebuie deci un echipaj. Din pcate, nu se zrea niciun car la orizont. Iisus nu-i fcu probleme. Zise: Mergei n satul pe care-l vedei acolo, pe mna dreapt. La intrare, o s gsii un mgru; dezlegai-l i aducei-mi-l. Dac se gsete vreunul s protesteze la ndrzneala voastr, i rspundei: Cel mai mare doctor din Iudeea are nevoie de el. O s v lase n pace. [n.a.: Evanghelitii au preri diferite privind urcatul pe un mgar al lui Iisus. Luca, Marcu i Ioan vorbesc de un mgru. Matei susine c era o mgri i mgruul ei. Pe de alt parte, Matei, Marcu i Luca r ecunosc potlogria lui Iisus. Ioan ns are o explicaie adorabil: Iisus, spune el, GSIND un mgru, l nclec, PENTRU A MPLINI CUVNTUL PROFEILOR.] Totul se petrecu aa cum prezisese Iisus. Discipolii gsir la o cotitur de drum mgruul legat n afara unei pori i-l dezlegar. Ce facei voi acolo? ntrebar vecinii, vzndu-i c acioneaz fr jen. Oh! nu v facei griji, acionm la ordinele Domnului nostru. Domnul nostru! Acest cuvnt nchise gura vecinilor, care nu mai avur nicio suspiciune. terpelind n felul acesta mgarul unui stean, care, n mod sigur, avea mai mult nevoie de el, domnul Alphonse Hristos urma tradiia familiei. N-am uitat, fr ndoial, c, pentru a o terge n Egipt, tticul Iosif a utit n acelai fel un mgar dintr-un grajd din Bethleem. Dat fiind c bunul prieten al Magdalenei avea principii tot att de ecleziastice (pardon, am vrut s zic: tot att de elastice) ar fi putut foarte bine s-i ofere un cal de parad, n locul unui mgru meschin. Mica trup de admiratori ai nazarineanului gndi c mgruul servea destul de bine scopului i nu propuse un alt animal. mbrcar animalul cu o grmad de oale, pe post de ornament; biata fptur accept docil i marul triumfal ncepu. Zu c-a fi vrut s asist la acest spectacol epatant. Toi oamenii din cortegiu culeseser frunze de palmier i mergeau agitndu-le i strignd din toi rrunchii: Slav fiului lui David! Binecuvntat fie regele Israelului, care vine n numele Domnului. Slav! Glorie Preanaltului din ceruri! Trectorii se opreau intrigai. Ce-i asta? ntrebau ei. Este triumful lui Iisus, rspundeau apostolii, mpingndu-se printre oameni. De azi, Israel are un nou rege, un rege de ras evreiasc. sta rege? fceau trectorii, cu o figur dispreuitoare; nu l-a vrea nici s-mi repare sandalele. Una peste alta, succesul era slbu; se mrginea la tapajul discipolilor i la mica trup de curioi, venii din Betania. Ajunser n vrful Dealului Mslinilor, de unde se vedea tot Ierusalimul. La vederea acestui ora, Iisus vrs lacrimi din abunden. Evanghelitii pun aceast mhnire subit pe seama viitorului trist pe care Iisus l ntrevedea pentru Ierusalim. El prezise, afirm ei, c oraul lui Solomon va fi distrus pentru totdeauna i c nu va mai rmne piatr peste piatr. Ceea ce n-a mpiedicat Ierusalimul s fie i la aceast or unul dintre oraele cele mai importante din Asia Mic i s numere n prezent peste 45.000 de locuitori. n acest an 1900, evreii au aici 72 de sinagogi. Este mai logic s credem c Iisus, aflndu-se ntr-unul din rarele lui momente de luciditate, plngea gndindu-se la toate neplcerile care urmau s i se ntmple din vina lui, acest triumf grotesc fiind prelud iul. Dar era prea trziu s mai dea napoi. O clip, discipolii fur nelinitii auzind lamentaiile efului lor; dar erau obinuii cu schimbrile lui brute de dispoziie, aa c tulburarea lor dispru repede. Ajunser, n sfrit, n Ierusalim. Civa naivi de bun credin se alturar manifestaiei, dar nu reuir s-o fac mai impozant. Mgarul inea capul n jos; Iisus se nla, de bine de ru pe eafo160

dajul de oale i-i ddea toat osteneala s arboreze un aer triumftor. Civa agitatori i dezbrcar tunicile i le aternur pe jos, pentru ca mgarul fiului lui David s-i pun picioarele pe ele. Apostolii i sprgeau plmnii, scond strigte de rzvrtire. n ciuda acestor eforturi, nu obinur un larg ecou. Lumea i privea trecnd i rdea. O situaie demn de mil.

Intrarea triumfal a lui Iisus n Ierusalim Fariseii, care, n fond, nu erau oameni ri, fur cuprini de compasiune pentru acest pap-lapte de nazarinean, care se punea prostete ntr-o situaie periculoas, vrnd s-i dea importan. l abordar cu intenia de a-i strecura un sfat caritabil. Rabi, i spuser ei, potolete-i discipolii, spune-le s nu mai zbiere aa, c te compromit. Dar Iisus, pe care aceste cteva aclamaii l mbtau, rspunse: Ei, las-i s cnte dup bunul plac. Dac ei vor tcea, pietrele, la rndul lor, vor striga. Vedem c Iisus, n anumite cazuri, n-avea nevoie s fie tentat de Satana pentru a comite pcatul orgoliului. i i continu de-a lungul strzilor ceea ce el lua drept triumful lui. Dar orice entuziasm are un sfrit. ncet, ncet, cortegiul se subie. Curioii plecar primii, urmar discipolii, dup care chiar i cei 12 apostoli se grbir s se disperseze. Atunci cnd ajunse la poalele dealului unde se afla Templul, Iisus era singur. Faptul este recunoscut de comentatorii catolici. Intrnd singur n casa Domnului, cortegiul lui mprtiindu-se, Iisus o regsi ntocmai ca n urm cu trei ani. Din nou, setea de ctig biruise respectul. Coliviile de porumbei, turmele de vaci i de oi, tejghelele schimbtorilor de bani sufocau parvizul, desfurndu-se sub porticuri i chiar pn n vecintatea sanctuarului. Mai ales n acel moment, piaa prea mai tumultuoas ca oricnd; cci se apropia a zecea zi n care trebuia ales mielul, i toi se grbeau s cumpere victima Pat elui [n.a.: Viaa lui Iisus de Abatele Fouard, tom 2, pag. 210)]. Dup cum spune evanghelistul Marcu, fiul porumbelului se mulumi s priveasc etalarea de m rfuri; dar nu fcu nimic mai mult n ziua aceea. ncepea s se lase noaptea. Nu vedea n jurul lui pe 161

nimeni s-l susin. Se grbi s se duc ntr-un loc sigur, adic s prseasc oraul n care abia intrase. Unde se duse el? Cartea sfnt nu spune, dar d de neles c, pn la urm, se rentlni cu civa dintre discipoli i c petrecu noaptea sub cerul liber, n compania lor. Ct despre mgar, nu se mai vorbete n Noul Testament; dar celelalte legende ne informeaz ce s a ntmplat cu el. Misson, n a sa Cltorie n Italia (vol. 1) ne povestete epopeea acestui patruped glorios: Cnd Iisus se vzu singur, puse piciorul pe pmnt i nu se mai ngriji s returneze animalul proprietarului lui. Mgarul nostru, deci, rtci prin ora i, cum era perfect contient de ceea ce se ntmplase, decise s ntreprind un mic voiaj de agrement. Dup ce-l purtase pe domnul Dumnezeu, avea tot dreptul la o punere n libertate. O porni peste cmpuri i hoinri prin Iudeea, pscnd scaiei i opind de colo-colo. Dup ce vizit n detaliu ara unde se nscuse, se decise s voiaj eze n strintate, ca un bun rentier ce era. i veni ideea s fac un tur prin Italia. Pentru a ajunge n aceast regiune, ar fi trebuit mai nti s piard un timp infinit dnd ocol Mrii Negre, sau lundu-i un bilet la bordul unui pachebot care traversa Mediterana. Pe de alt parte, mgarul nostru inea la independena lui. Se gndi, pe bun dreptate, c, odat ajuns pe vapor, ar putea fi reinut i chiar transformat n crnai de ctre buct arul ef, pentru hrana pasagerilor. Situaia era delicat. Sfntul Asin i aminti atunci c Hristos umblase pe ap i-i spuse: De ce n-a face i eu la fel? Cu curaj, se duse la marginea plajei i-i puse copita pe primul val care se prezent. Minune! Valul deveni pe dat dur, ca un corn al sfntului Iosif. Risc o a doua copit pe un al doilea val, care se grbi s se ntreasc la fel ca primul i, pe legea mea, iat-l pe mgarul nostru pind n voie, ajungnd astfel, pe jos, pn n insula Cipru. Vizit succesiv Rodos, Candia, Malta, Sicilia, pscnd n drumul lui scaieii care creteau special pe valurile ntrite. n sfrit, ajunse la captul golfului Veneiei. Numai c, la vremea aceea, Veneia nu exista nc. Nu era dect piaa acestui ora feeric, n legtur cu care trebuie c s-a spus mai trziu: S vezi Veneia i s mori! Astfel, mgarul nostru turist, dup ce-i ndrept binoclul n toate direciile i vzu c nu vede nimic, i lu valiza i se ndrept spre Verona. n acest ora i termin el zilele, nconjurat de o mare veneraie i svrind mari miracole. Chiar i n zilele noastre, la Verona, sunt adorate moatele mgarului sfnt, ncasetate n biserica Notre Dame des Orgues. De dou ori pe an, preafericita lui carc as este plimbat pe strzi, ntr-o procesiune grandioas. Un mgar care ar avea tot dreptul s fie invidios pe aceast idolatrie este mgarul fugii n Egipt. Ca i cel din Verona, el a avut onoarea s-l duc n spate pe Hristos. Pentru ce deci aceast preferin n favoarea colegului lui? i s ni se mai spun c Dumnezeu e drept... Ah, nu! CAPITOLUL 54 Ultimele parabole i ultimele ameninri n calitatea lui de Dumnezeu, domnul Iisus nu era mai puin om; tim deja c el avea dou naturi la dispoziie. Noaptea petrecut sub cerul liber mai mult l istovi. n plus, nu se gndise s mnnce n timpul zilei n locul unde, mai nti triumftor, sfrise prin a se eschiva. Ovaiile te pot mbta, dar nu te hrnesc. Pe de alt parte, teama i taie pofta de mncare, dar numai temporar; odat teama disprut, rmne foamea, cu att mai mare, cu ct s-a lsat mai mult ateptat. Prin urmare, a doua zi dup triumful lui att de puin costisitor i n acelai timp att de puin reuit (primise ct pltise), Cuvntul simi nite crampe atroce n stomac. Era n plin cmp. Cum s-i satisfac foamea? Petru! Iacob! Andrei! Ioan! Bartolomeu! strig el. Apostolii venir n fug. Ai adus de la Ierusalim ceva de-ale gurii? Bineneles, Domnule! Foarte bine, dai-mi! 162

Pi... Pi... ce? Le-am mncat asear. Iisus ls s-i scape o exclamaie de ciud. Mcar putem face rost de ceva? adug el. Pe aici?... Ni se pare puin probabil. Bine. M duc s vd dac nu gsesc pe drum nite fructe slbatice. i plec mpreun cu doi dintre tovarii lui fideli. Grdinile vilelor ce aparineau bogtanilor din Ierusalim mrgineau drumul. Civa pomi i ntindeau crengile peste zidurile proprietilor. E bine de tiut c, dup obiceiul evreiesc, orice cltor care voia s-i potoleasc foamea avea dreptul la fructele aflate pe marginea drumului, dac ramurile care le purtau treceau peste zidurile mprejmuitoare. Primul pom pe care Iisus l zri era un smochin superb. Domnul, nfometat, se grbi spre el. i ndeprt frunzele, cutnd smochinele; nici pomeneal! nici urm de smochine. Cuvntul am avut ocazia s ne convingem n-avea tocmai un caracter frumos. Negsind nicio smochin ntrun smochin aa de frumos, se fcu rou de suprare. Apostrof mnios pomul i-l blestem dup toate regulile artei. Smochinul se simi foarte umilit i imediat ncepu s se usuce. ntre noi fie vorba, aceast ntmplare demonstreaz o dat n plus c fiul porumbelului o lua razna ca un pensionar de ospiciu. Mai nti c nu era vina smochinului c nu avea smochine n el; i cu att mai mult nu era vina lui, cu ct nu era sezonul fructelor din aceast specie. S nu uitm c era lunea de dinaintea Patelui. Niciodat, n nicio ar, smochinii nu fac smochine la nceputul primverii. i-apoi, din moment ce Iisus avea puterea de a usca pomii printr-un simplu blestem, ar fi fcut mai bine dac i-ar fi folosit facultile supranaturale pentru a invita nefericitul i nevinovatul smochin s se garniseasc instantaneu cu nite smochine frumoase i bine coapte. Iisus, fr ndoial, n-avusese timp s reflecteze la toate acestea. El blestem smochinul care nu putea rodi i smochinul se veteji. Prinde orbul, scoate-i ochii! Evanghelistul Marcu, care ne povestete aceast bun istorioar, merit a fi reprodus textual: A doua zi, spune el, lui Iisus i fu foame i, vznd de departe, pe drum, un smochin care avea frunze, se duse s vad dac putea gsi ceva n el; i apropiindu-se, nu gsi dect frunze. Atunci, Iisus i zise smochinului: De acum nainte, nimeni s nu mai mnnce niciun fruct din tine. (Marcu, XI, 12-14). Confratele Matei, care relateaz aceeai aventur aproape n aceiai termeni, adaug: i chiar n acel moment, smochinul se usc. (Matei, XXI, 19). Aadar, Iisus era n toane prea bune ca s nu mearg s fac tapaj la Ierusalim. Se duse la Templu i, rennoindu-i indignarea de acum trei ani, i fcu hoi pe negustorii de porumbei i de miei i rsturn tejghelele schimbtorilor de bani. Sfnta band de pirai apostolici se afla i ea la limit; prin urmare, trebuia s-i procure bani i psri prin orice mijloace. Dup aceasta, vindec o colecie de orbi i chiopi: orbi i chiopi, spune Evanghelia. Niciun alt infirm sau bolnav nu fu alinat n ziua aceea. Ca o parantez, s remarcm c n timpul ederii lui pe pmnt, Iisus n-a ndreptat nici un singur cocoat. S fi avut el, ntmpltor, o aversiune pentru cocoai? Mister... Un printe al Bisericii, sfntul Eusebiu, afirm c n aceast zi, zis i lunea sfnt, Unsul mai vindec i un lepros, i aceasta prin coresponden. Nite strini se prezentar la Filip, unul dintre apostoli, i-i cerur s-l vad pe Iisus. Filip i trimise la Andrei. Iisus nu-i ls vizitatorii s fac anticamer. Cu ce treab ai venit la mine? i ntreb el.

163

Ne-a trimis stpnul nostru, Abgar al V-lea, regele Edessei, care te roag s primeti azil n regatul lui, n cazul n care vei fi agresat de autoritile din ara ta. Cuvntul mulumi, dar nu accept aceast propunere amabil. Dac ar fi acceptat-o, n-ar mai fi salvat rasa uman de pcatul mrului. Solii l anunar atunci c stpnul lor era atins de lepr. Aceast boal teribil ataca chiar i regi, dar cel puin regii leproi nu erau pui n carantin de ctre compatrioii lor. Iisus, pentru care un miracol n plus sau n minus nu-l costa nimic, i liniti pe nobilii strini i-i asigur c Maiestatea Sa va primi vindecarea n acelai timp cu rspunsul la mesaj. Evanghelistul Ioan menioneaz aceast vizit a nobililor strini; numai c el i d drept greci, n timp ce Eusebiu jur pe ce are el mai sfnt c erau trimii de regele Abgar al V-lea, de care nimeni altcineva n-a auzit vreodat. Dar aceasta n-are prea mare importan. Acelai Ioan recunoate c n seara zilei respective, Domnul Dumnezeu a fost cuprins de fric: Acum, spunea el, sufletul meu este tulburat. i n acest timp ce voi spune eu?... Tat, cru-m de aceast or dureroas... Dar chiar pentru aceast or am venit eu n aceast lume!. n traducere liber: Ah! i dac m-a rzgndi?... n fine, dac asta e, asta e! Mari, se mai vorbi puin printre apostoli despre smochinul pe care-l blestemase Iisus. Totui, zise Petru, n-a durat mult. L-am vzut azi-diminea, adug Bartolomeu; era uscat ca un b. Iisus al nostru are o putere extraordinar! concluzion un al treilea. Cuvntul se amestec i el n conversaie. Prieteni, fcu el, dac avei credin, putei face minuni tot att de mari ca cele pe care m-ai vzut c le fac eu. Totul e s credei. Dac nu vei ezita, nu numai c vei usca un smochin, dar vei spune muntelui acestuia: Ridic-te i arunc-te n mare, i imediat el se va arunca. Apostolii, care admiraser miracolul, fur uimii s aud c puteau face la fel. n marea lor surpriz, priveau Muntele Mslinilor, pe care tocmai li-l artase Iisus, i sufletul lor se tulbura la gndul de a putea ridica un asemenea bloc de piatr. Punei-v o clip n locul lor... Ctre miezul zilei, banda cobor n Ierusalim. Patronul peror o vreme n Templu, strduindu-se, dup obiceiul lui, s-i discrediteze pe farisei. i compar cu nite oameni care, din gur, i dau importan c-l servesc pe Dumnezeu, dar care n realitate se conduc dup propriile lor pofte. Un om avea doi fii aceasta fu parabola lui i, venind la primul, i spuse: Du-te azi i lucreazmi via. El rspunse: Nu vreau. Dar mai trziu, frmntat de remucri, se duse. Venind al doilea, omul i vorbi la fel. Acesta rspunse: Bine, tat, o s m duc. Dar nu se duse deloc. i, temnduse c fariseii n-au neles morala, care-i viza direct, Iisus adug: Adevrat v spun, aceasta este povestea voastr. Astfel, publicanii i prostituatele vor merge naintea voastr n regatul lui Dumnezeu. i, cum aceast neobrzare nu i se pru de-ajuns, improviz o alt parabol. i puse n paralel cu podgorenii care, nsrcinai cu ntreinerea unei vii, omorr toate slugile proprietarului, i chiar pe fiii lui. Din acest motiv, proprietarul viei, la rndul lui, veni i-i omor pe toi podgorenii. La sfrit, vorbi despre un amfitrion foarte cusurgiu. Acest domn se nsur. Invit mult lume la petrecerea de nunt. Cnd banchetul era n toi, observ c unul dintre meseni nu-i pusese, ca i ceilali, hainele de gal. Ce face nsurelul nostru? i cheam servitorii i le poruncete s pun mna pe invitatul care nu artase suficient respect la nunta lui, s-i lege picioarele i minile i s-l arunce ntr-un loc ntunecos, unde s plng i s scrneasc din dini. Fariseii, iritai de acest rzboi cu nepturi, se unir cu partizanii lui Irod, pentru a se rzbuna pe Iisus. Irodienii venir prin urmare la Templu, se prefcur c discut ntre ei i, apropiindu-se 164

brusc de marele vraci, pentru a-l ruga s se pronune n privina disputei lor, i spuser cu un profund respect: Rabi, tim c eti priceput n toate lucrurile mai bine ca oricine. Ai buntatea, deci, i lumineazne n aceast chestiune: suntem noi liberi s decidem dac s-i pltim tribut lui Cezar, sau nu? De data aceasta, capcana era foarte abil. S condamni tributul, nsemna s te pui n crca lui Poniu Pilat, procurator al Iudeei n numele romanilor; s-l declari legitim, nsemna s-i flatezi pe cuceritori i s jigneti patriotismul evreilor. Totui, Iisus vzu imediat viclenia. Dragilor, fcu el, ar trebui s fii mai subtili ca s m ncuiai. Aducei-mi moneda de care v servii pentru a plti tributul. Unul din cei care asistau i aduse un denier. A cui este aceast imagine i aceast inscripie? ntreb Iisus? A lui Cezar, rspunse toat lumea. Atunci, dai-i Cezarului ce-i al Cezarului i lui Dumnezeu ce-i al lui Dumnezeu. La viclenia lor, una i mai mare... Cuvntul ocolise abil ntrebarea; rspunsul era cum nu se poate mai evaziv, dar n acelai timp, o fraz cu efect: astfel, fu viu aplaudat de masa ignorant, care, n toate epocile, s-a lsat pclit de aceste vorbe.

Iisus arunc anatema asupra fariseilor Dup evrei, venir saducheii, alt sect evreiasc. [n.tr.: sect religioas, nfiinat n sec. II .Hr., ostil fariseismului i favorabil elenismului, care nega nemurirea sufletului i viaa viito are i dispreuia practicile religioase]. Ei i puser urmtoarea ntrebare: Un om avea ase frai. El se nsur i muri naintea soiei lui. Aceasta se cstori cu unul dintre fraii defunctului. i acest al doilea so muri. Doamna vduv se mrit cu al treilea frate; apoi, din acelai motiv, cu al patrulea, i aa mai departe, pn cnd toat familia deced. ntrebarea e, cnd toi acetia vor renvia, a cui soie, dintre cei ase frai, ar fi aceast femeie? Iisus rspunse: 165

Cnd toat lumea va renvia, brbaii nu vor mai avea soii, iar femeile nu vor mai avea soi; toi vor fi ca ngerii din cer. n consecin, dificultatea la care v gndii voi n-ar exista. Un scrib i veni n ajutor: Maestre, pentru c ai nceput s rezolvi probleme teologice, permite-mi s te ntreb care este cea mai important porunc din legea lui Moise? Este prima din Decalog, rspunse Iisus. Iubete-l pe Domnul Dumnezeul tu din toat inima, din tot sufletul, cu toat mintea i cu toate puterile tale. Dar exist i o a doua porunc, care este tot att de important ca i prima; este aceasta: Iubete-i aproapele ca pe tine nsui. Bravo! fcu scribul; ai rspuns foarte bine. Acest scrib, fr nicio ndoial, nu avusese ca scop, precum fariseii, irodienii i saducheii, s-l ncurce pe Cuvnt; dar n acel moment, Iisus era obosit de toate acele ntrebri perfide. Se sturase pn peste cap. Se ntoarse, deci, spre mulime i lans un tir nemilos asupra dumanilor si. Le aplic fariseilor toate injuriile care-i venir n minte: i tr n noroi i-i bg sub pmnt; i numi obolani, oale gurite, morminte pline de oase i viermi, mnctori de cmile i pui de vipere; n sfrit, declar c ei erau responsabili de tot sngele nevinovat vrsat pe pmnt, de la neprihnitul Abel i pn la Zaharia, fiul lui Barachia. A acuza pe cineva de omorrea lui Zaharia era, la evrei, cea mai mare dintre toate injuriile. Era ca i cum, la noi, l-ai numi pe Dumollard un plasator de bone [n.tr.: Martin Dumollard = asasin celebru, ghilotinat n 1862 pentru uciderea mai multor bone pe parcursul a 10 ani]. Asasinarea lui Zaharia era privit de izraelii ca acea crim care-l iritase cel mai tare pe Iehova i-i atrsese mnia asupra Ierusalimului. Chiar dac se ntmplase cu mai bine de un secol n urm, exista convingerea c la ea au luat parte oameni ce voiser n adins ca Ierusalimul s-i fie dezagreabil Domnului. Acest Zaharia era un sacrificator care fusese mcelrit de tovarii lui de breasl ntre templu i altar. Or, sngele astfel mprtiat pe dale nu nceta s ias la suprafa; nimic nu-l putea terge. Cnd regele Nabucodonosor intr n Templu, gsi ciudat aceast bolboroseal. Vru s potoleasc sngele lui Zaharia oferindu-i o rzbunare: aduse n locul acela rabinii i-i sugrum; sngele tot bolborosea. Lu copiii care ieeau de la coal i-i sacrific n acelai loc; sngele nu se potoli. Puse s fie adui preoi tineri i-i masacr; i sngele continua s bolboroseasc. Aproape 100.000 de victime sucombar fr a-l ndupleca. Atunci, Nabucodonosor, apropiindu-se, spuse: Zaharie, Zaharie, ai distrus floarea poporului tu; vrei s-l nimicesc n ntregime?. La aceste cuvinte, sngele ncet s mai bolboroseasc. Aceasta era legenda lui Zaharia. Vedem c a face pe cineva responsabil de sngele acela nu nsemna s-i adresezi o insult fr nsemntate. Aa c fariseii, care luaser aa de des decizii contra lui Iisus, deciser de data aceasta s le pun n aplicare. n timp ce conspirau mpotriva lui, Cuvntul se plimba puin prin Templu mpreun cu apostolii lui, pentru a vedea cum se fceau donaiile. Lng o teras se aflau dispuse cutii ale milei, pentru a primi pomenile fidelilor. Toat lumea tie c n zilele noastre avem de-a face cu absolut acelai lucru n biserici: cutie pentru capela Fecioarei, cutie pentru sufletele din Purgatoriu, cutie pentru ntreinerea cultului, cutie pentru lucrrile seminariilor, cutie pentru sfntul Petru, cutie pentru copiii chinezi; i niruirea ar putea continua. n Templul din Ierusalim, aceste cutii ale milei erau n numr de 13, toate cscndu-i gurile, n care credincioii de condiie nalt aruncau cu ostentaie monede mari de argint. Evanghelia spune c la un moment dat, apru o femeie srman, sfioas, care, cnd i veni rndul, depuse dou monede de aram, minuscule, n valoare de un sfert de as [n.tr.: moned roman de pe vremea aceea]; un as valora 5 ceni n moneda noastr. Ai vzut-o pe aceast femeie srac? i ntreb Iisus pe apostoli. Da, maestre. Ei bine, ea a donat mai mult dect toi ceilali bogai; ei dau din ceea ce le prisosete; n schimb, femeii, acest ultim bnu i era poate necesar.

166

Pentru a fi logic pn la capt, Iisus ar fi putut aduga c bogaii, chiar donnd ce le prisosea, erau totui mai generoi dect el; de fapt, nici el, nici apostolii lui n-au donat niciodat nimic. Trecnd prin antierele de construcii, declar c terminarea construirii Templului nu merit ost eneala, avnd n vedere c ntr-o zi nu va rmne piatr peste piatr din el. Acum, ca s spunem drept, aceasta este ntr-un fel istoria tuturor monumentelor; orict de solid construite ar fi, nu rezist aciunii timpului, ruinei secolelor. Nu-i nevoie s fii profet ca s anuni asta... n sfrit, cnd se apropie noaptea, i duse apostolii pe Muntele Mslinilor, pe care vedem c-l fcuse hanul lui, i, nainte s se suie n pat, adic s se lungeasc pe pmnt, le povesti o ultim istorie: Erau odat zece fecioare care trebuiau s nsoeasc la nunt pe una din prietenele lor, care se mrita. Dup obicei, seara, se duser toate zece la locuina logodnicei. Dar cinci dintre ele erau detepte, iar celelalte cinci erau proaste. Conform ritualului, fiecare i aduse o lamp, pentru a petrece noaptea; numai c cele cinci fecioare proaste uitar s-i umple lmpile cu ulei. Se ntmpl ca soul, prelungindu-i ultima petrecere de flcu, s ntrzie; aa de mult, nct celor zece nsoitoare ale miresei li se fcu somn i adormir. Cnd btu miezul nopii, un strigt puternic rsun n cas: Iat-l pe so! Mergei naintea lui!. Cele zece fecioare se scular toate deodat; dar cinci dintre lmpi erau stinse, cele care nu mai aveau ulei. Dragi prietene, spuser cele cinci fecioare proaste celor cinci fecioare istee, dai-ne i nou un pic din uleiul vostru. Asta s-o credei voi, rspunser cele cinci fecioare istee; am risca s nu ne ajung; mergei i cumprai. Cele cinci fecioare proaste alergar la negustorii de ulei. Din pcate pentru ele, n acest timp veni soul; cele cinci fecioare care erau pregtite intrar cu el i cu mireasa n sala de nunt, dup care, poarta fu ncuiat, pentru ca lumea s se distreze fr a se teme de inoportuni. Dup un timp, se auzi cioccioc la poart. Soul ntreb: Cine e?. Fecioarele proaste rspunser: Suntem cinci prietene ale doamnei tale; ai nceput petrecerea; am venit s lum i noi parte la ea. Soul le rspunse: Prea trziu, cprioarelor; nu v mai cunosc, i nu deschise. Aceast idioenie i amuz mult pe apostoli. Nevrnd s-i lase s adoarm cu gnduri vesele, Iisus le explic apoi cum se va petrece sfritul lumii. Cunoatem acest scenariu: Dintr-o dat, mormintele se vor deschide, toate scheletele se vor garnisi cu carne, membrele dispersate se vor uni la loc; indivizii care au avut ca mormnt stomacul antropofagilor sau burta animalelor feroce vor iei de-acolo; n fine, fiecare se va face la loc, cum a fost. Toate miliardele de indivizi care au trit pe pmnt se vor ngrmdi unii peste alii n strmta Vale a lui Iosafat [n.tr.: Nume dat locului judecii finale]. Atunci va aprea judectorul suveran, cocoat pe un nor luminos. Vor fi multe tunete i fulgere. ngerii, narmai cu trompete, vor face un vacarm ct 500 de draci. Acesta va fi anunul judecii de apoi: Domnilor, sosete Curtea! Ridicai -v n picioare! Curtea va fi compus din Dumnezeu, care la rndul lui va fi compus din trei persoane preedintele i cei doi asesori. Dezbaterile vor fi expediate ntr-o clipit. Tribunalul va spune: Oile s treac n dreapta, iar apii s treac n stnga. Oile vor fi, toate, indivizii bine vzui de popi, iar apii vor fi ceilali. Pronunarea curii va fi, de asemenea, foarte scurt: Oi binecuvntate, va spune preedintele, suntei admise pentru eternitate la toate bucuriile celeste; api blestemai, suntei condamnai pentru aceeai durat de timp s v prjii i s fierbei n sucul propriu. Ct despre dracii care v vor prji, vor fi i ei prjii.

167

Judecata de Apoi, aa cum fu anunat de Uns Pentru toate cele de mai sus, putei consulta Evanghelia: Intrarea lui Iisus n Ierusalim: Matei, XXI, 1-11; Marcu, XI, 1-11; Luca, XIX, 29-44; XXI, 3738; Ioan, XI, 55-56; XII, 12-19. Smochinul blestemat: Matei, XXI, 18-22; Marcu, XI, 12-14, 20-26. Scandalul de la Templu: Matei, XXI, 12-17; Marcu, XI, 15-19; Luca, XIX, 45-48. Vizita grecilor la Iisus: Ioan, XII, 20-50. Parabola celor doi fii: Matei, XXI, 28-32. Parabola podgorenilor ucigai: Matei, XXI, 33-46; Marcu, XII, 1-12; Luca, XX, 9-19. Moneda lui Cezar: Matei, XXII, 15-22; Marcu, XII, 13-17; Luca, XX, 20-26. ntrebarea saducheilor: Matei, XXII, 23-33; Marcu, XII, 18-27; Luca, XX, 27-39. ntrebarea scribului: Matei, XII, 34-40; Marcu, XII, 28-34; Luca, XX, 27-39. Blestemarea fariseilor: Matei, XXIII, 1-36; Marcu, XII, 38-40; Luca, XX, 45-47. Bnuul vduvei: Marcu, XII, 41-44; Luca, XXI, 1-4. Distrugerea Templului: Matei, XXIV, 1-2; Marcu, XIII, 1-2; Luca, XXI, 5-6. Parabola fecioarelor proaste i a fecioarelor detepte: Matei, XXV, 1-13. Judecata de apoi: Matei, XXV, 31-46. CAPITOLUL 55 Pentru 37 de franci i 50 de centime Fir-a...! Doamne, iart-m!.. E scandalos la culme!... acestea erau exclamaiile pe care le scoteau n cor prinii preoilor, fariseii i partizanii lui Irod, reunii n palatul lui Caiafa. Era ntr-o miercuri, a doua zi dup marele potop de blesteme. Mai ales fariseilor nu le ieea din minte apelativul mnctori de cmile i nu puteau digera expresia morminte de oase i viermi. 168

S-au mplinit trei ani, zise unul nalt i uscat, de cnd ne ntlnim separat, n grupuri, i deliberm pentru arestarea acestui nenorocit de Iisus. M ntreb la ce ne folosesc aceste dezbateri, dac Iisus e tot n libertate. Pronun aceste cuvinte cu amrciune. Am face mai bine s deliberm mai puin i s acionm mai mult, i ntri spusele un btrn cu vocea spart. Aa e! Aa e! insistar i alii. Caiafa, care prezida n calitatea lui de mare preot al anului n curs, solicit puin linite. Domnilor, n mod cert, aciunea are avantajele ei; dar trebuie condus cu nelepciune. Toate rezoluiile pe care le-am dat pn acum dovedesc preocuparea noastr constant de a lua msuri, dup cum permanentele amnri ale executrii acestor msuri ne dovedesc tolerana i indulgena. Am demonstrat cu succes c am fost nite oameni generoi, care au tiut s-i mpace datoria cu o larg mrinimie. Astzi, rbdarea noastr a ajuns la capt; instigatorul i blasfemiatorul Iisus a abuzat peste msur de ngduina noastr. Vom lua o decizie irevocabil, care de data aceasta nu va mai fi supus niciunei amnri, sub niciun pretext. Foarte bine! Foarte bine! strig adunarea n unanimitate, n afar de Nicodim, care adoptase abinerea total, ca linie de conduit. Dorete cineva s ia cuvntul? ntreb preedintele Caiafa. Se ridic un fariseu. Vorbete! Dup ce tui i scuip, fariseul i ncepu rechizitoriul: Domnilor, aceasta este ultima prob c avem de-a face cu un agitator dintre cei mai periculoi. Prin extravaganele lui, a reuit s-i creeze o grupare de pulamale i de naivi, unii atrai din viciu i alii din prostie. Aceti ticloi i nerozi alctuiesc o mic trup, care a devenit astzi un pericol pentru linitea public, dar care, n mod sigur, va nceta s mai fie, dendat ce nu -l vor mai avea pe eful lor. Prin urmare, toate eforturile noastre trebuie s se ndrepte rapid ctre acest instigator, pentru a nu trezi bnuielile bandei. Odat ce-l vom reine, conturile cu el vor fi reglate; cci nu exist crime i delicte prevzute de legile noastre pe care ciudatul acesta s nu le fi comis. Aa e! Perfect! De la articolele din codul nostru, care-i pedepsesc pe profitorii credulitii populare, ducndu-i n eroare, i pn la cele care-i condamn pe rebelii vinovai de racolare, a violat toate legile noastre. Actul de acuzare mpotriva lui va fi uor de redactat: adunri clandestine cu port de arme la vedere sau ascunse, manifestaii glgioase, societate secret, activiti menite s tulbure pacea public, vagabondaj, port de insigne i de simboluri destinate a propaga spiritul de rebeliune, ceretorie, acte de violen, provocare la delicte, strnirea urii i a dispreului fa de autoritile constituite, atribuire de false identiti, ultraj la adresa moralei publice i religioase, ndemn la desfru, ndemn la ur i dispre ntre ceteni, furturi, escrocherii, ultragierea parohilor Bisericii, zeflemisirea religiei recunoscute de stat, atacuri la proprietate, atacuri la familie, tentative de rsturnare a guvernului, apologia unor fapte calificate drept crime, atingerea lib ertii comerului, mpiedicarea i opunerea la nfptuirea Legii etc., etc. S hotrm deci, domnilor, ca, odat terminate srbtorile Patelui, numitul Iisus s fie arestat fr ntrziere i fr amnare. Am zis. Oratorul lu loc n mijlocul aplauzelor auditoriului i Caiafa i mulumi n numele tuturor. Ai exprimat sentimentele ntregii adunri; primete felicitrile noastre cele mai clduroase. Nu cred c cineva ar vrea s rspund argumentaiei dumitale att de logice; supun deci la vot aceast propunere. Da! Scrutinul! Scrutinul! Prin urmare, cei care sunt de prere c numitul Iisus trebuie arestat imediat dup Pate , pentru a fi predat tribunalelor competente, s voteze pe buletine pentru. Dac, prin absurd, unii dintre noi nu gsesc nicio crim n actele numitului Iisus, s voteze pe buletine mpotriv. Aprozii palatului pontifical fcur s circule urnele i, cteva momente mai trziu, preedintele Caiafa proclam rezultatul scrutinului: Propunere viznd arestarea numitului Iisus imediat dup Pate: 169

Membri prezeni.........247 Votani........................247 Pentru.........................246 mpotriv.......................0 Abineri.........................1 Nu mai trebuie s spunem c buletinul alb era al lui Nicodim. Aceast dezbatere nu mai fusese una confuz, ca precedentele; ea avea o concluzie foarte ferm. Sarcina de a ordona executarea deciziei fu ncredinat marelui preot. Erau pe punctul de a se de spri, cnd, un cpitan de grzi solicit s fie ascultat de consiliu. Aducea, spunea el, o tire de o importan extrem. Fiecare i relu locul n scaun. Cpitane, ntreb Caiafa, ceea ce ai s ne spui are legtur cu numitul Iisus? Ezact, domnule preedinte. Dup cum vezi, n momentul acesta numai actele acestui rzvrtit ne preocup. Vorbete, deci. Domle preedinte, de mai multe ori ne-ai nsrcinat, pe camarazii mei i pe mine, s-l arestm pe numitul Iisus. Cunoti motivele care ne-au mpiedicat pn n prezent s ne conformm ordinelor dumitale, nu-i aa? Perfect. V-ai dus la el animai de cele mai bune intenii; dar ai ajuns ntotdeauna ntr-un moment n care i debita discursurile. V-ai lsat subjugai de vorbria lui, ca i restul compatrioilor notri mai puin instruii, i ai uitat s v ndeplinii mandatul... Dar e inutil s mai pomeneti de asta, avnd n vedere c ne-ai promis c vei aciona cu prima ocazie ce se va ivi. Prima ocaze, aa e, domle preedinte... Doar c, d-mi voie la o mic esplicaie... Nu numa din cauza asta ne-am lsat conjugai de vorbria lui, cum zici... Subjugai. Poftim? V-ai lsat subjugai. Subjugai, conjugai, totuna... Ziceam deci, cu tot respectu, c din moment ce ne-ai recomandat s evitm scandalul, ne-am codit s operm arestarea delincventului, vznd c se gsea nconjurat de o mulime relativ numeroas i pe care putea s-o ae prin mijloace imprevizibile, totui... Spune-ne faptul care te-a adus astzi aici. Chiar aa, domle preedinte. Ajung i-acolo mintena... Ziceam deci, cu tot respectu i pentru onorabila adunare, c totui momentul este favorabil, ca s nu zic propice... Vrei s-l arestezi pe Iisus n plin srbtoare de Pate? Ezact, domnu preedinte, adic nu... E un clenci aici... Explic-te i fii scurt. Ezact, domnupreedinte... Deci e unu din band... Din care band? Din banda numitului Iisus, ce naiba! Ei bine? Este unu, zic... deci zic... care se ofer s ni-l dea pe delincvent chiar mine sau poimine, dac vrei, n momentul cnd o s fie departe de mulime, adic la domiciliul lui... adic nu la domiciliul lui, pentru c n-are... vreau s zic departe de orice scandal, pe dealul unde locuiete... adic nu chiar locuiete acolo... n sfrit, suficent, neleg eu... Te nelegem i noi, cpitane. Mulumesc, domle preedinte. Caiafa se ntoarse spre adunare: Ce prere avei? ntreb el? Dac exist posibilitatea de a-l aresta pe Iisus imediat i fr scandal, zise un sanhedrit, trebuie s-o facem; dar mai nainte, s convenim s-l ascultm pe omul din band care se ofer s-l dea pe eful lui pe mna justiiei. Este i prerea mea, spuse Caiafa. 170

Omul e aici, i anun cpitanul grzilor. Adu-l nuntru. Omul fu introdus. Cum te numeti? ntreb Caiafa. Iuda, la dispoziia dumitale. Faci parte din societatea numitului Iisus? Sunt unul din cei 12 pe care-i numete apostolii lui. Care este motivul care te determin s te despari de el? S vedei... M-am nrolat n grupul lui fiind dornic de independen. Discursurile lui mi plceau; ne promitea o via fr griji i foarte fericit... De-atunci ncoace, am observat c omul nu-i dect un arlatan... i-apoi, de mai multe ori, ne-a ndemnat s mncm din carnea lui i s bem din sngele lui, i asta m-a dezgustat... Acum vd limpede c individul conspir, c ar vrea s fie numit rege al Israelului, n locul suveranului nostru respectat, Maiestatea Sa, Irod... Eu unul nu vreau s fac parte dintr-o insurecie, mai ales c trebuie s fii orb ca s nu vezi c toate astea vor sfri prost... Pe lng asta, ne pune s comitem adevrate furturi... Nu mai trziu de duminic ne-a fcut prtai la o pungie. O pungie? Da, un mgar pe care l-a furat ca s-i fac intrarea n Ierusalim. Cum, acel mgar nu era al lui? Dar ce, posed el ceva?... Acest mgar a fost terpelit dintr-un sat... Aadar eu, nelegei, m-am sturat de toate mimaurile astea i, pentru c, la urma urmei, cred c e de datoria mea s-i fac un serviciu guvernului, m ofer s v indic refugiul lui, i chiar s conduc acolo o trup de grzi ale Templului, fie la cderea nopii, fie la ivirea zorilor, pentru ca aceast treab s nu mai dureze. Iuda, noi i suntem recunosctori pentru ofert i o acceptm cu entuziasm. V rog s fii convini c numai dorina de a-mi repara greeala i de a nlesni aplicarea legii... Am neles. Ct vrei pentru osteneala ta? Oh! domnilor, cum v putei gndi... Orice serviciu merit rspltit. La ct estimezi...? M gndesc c... 40 de ekeli... Ei, s nu exagerm. Un sclav obinuit este cotat n prezent la 80 de ekeli. Mi se pare c un criminal ca Iisus valoreaz cel mult un sfert dintr-un sclav. S zicem 20 de ekeli. O s fiu nelegtor, domnilor. S mai punem jumtate. Atunci, 30 de ekeli? Perfect. Ei bine, afacerea e ncheiat. Cnd o s primesc aceast mic sum? Treci pe la casierie, o s fii pltit pe loc. Cinci minute mai trziu, Iuda i vra n buzunar cei 30 de ekeli. Un ekel valornd 1 franc i 25 de centime n moneda noastr, domnul Iisus fusese deci estimat la 37,50 franci. (Matei, XXVI, 1-5, 14-16; Marcu, XIV, 1-2, 10-11; Luca, XXII, 1-6). CAPITOLUL 56 Splat de picioare n familie S deschidem o parantez la nceputul acestui capitol, pentru a povesti acelora dintre cititorii notri care nu tiu, cum se desfura la evrei ceremonia principal a Patelui. Aceast ceremonie consta dintr-o mas festiv, pentru c nu exist srbtoare fr un mic osp. n perioada timpurie a Israelului, pentru acest festin se respecta un ritual destul de ciudat. Mai nti, toat lumea mnca n picioare; n ziua aceea, scaunele erau duse n anticamer. Fiecare avea o funie legat n jurul alelor i rmnea cu sandalele n picioare. Pe lng aceasta, mesenii ineau n mna stng un b i hpiau cu o vitez extraordinar, aa cum se mnnc n zilele noastre n bufetele grilor. Meniul: un miel presrat cu cicoare slbatic sau alte ierburi amare. Pinea era fcut fr maia. 171

De la captivitatea evreilor n Babilon, popii evrei schimbar acest obicei. Obligaia de a rmne n picioare fu nlturat, iar bul putu fi lsat la vestiar. n schimb, mielul i pinea fr drojdie rmaser obligatorii. Mielul era fript n cuptor i trebuia s-i pstreze o anumit form: era prins n dou crengi de rodiu [n.tr.: pomul care face rodii], lemnul cel mai puin sensibil la aciunea cldurii; una din aceste ramuri l strpungea n lungime, n timp ce al doilea, mai scurt, i inea picioarele ntinse. Aceast poziie nepenit fcea obiectul unor maxime precauii. Era interzis cu desvrire s rupi vreun os, chiar din neatenie; apoi mielul trebuia s primeasc 40 de lovituri de bici la rnd (Pesahim, VII, 11). [n.tr.: pesahim = legile srbtorii Patelui, aa cum sunt descrise ele n Talmud ]. La cderea nopii, mesenii, al cror numr varia ntre 10 i 20, se ntindeau pe paturi joase, cu braul stng sprijinit pe o pern, i cu mna dreapt liber, pentru a apuca mncarea. O s m ntrebai: De ce, n vremurile acelea, evreii mncau n poziia culcat? Iat explicaia: dup obicei, poziia orizontal n timpul mesei era privilegiul oamenilor liberi; or Patele avea ca scop srbtorirea, mai mult sau mai puin exact, a zilei n care tata Moise i scpase pe evrei de sub dominaia egiptean. Stpnul case ncepea prin a lua o cup n care punea vin ndoit cu puin ap i spunea maiestuos: Binecuvntat fie Domnul, care a creat fructul viei de vie! Apoi, sorbea cteva picturi i trecea cupa la vecinul lui; aceasta circula aa printre invitai, iar ultimul trebuia s goleasc ceea ce lsaser ceilali invitai. Dac-i venea rndul dup nite meseni mai bloi, cu att mai ru pentru el... nu avea dreptul s se strmbe. Dup aceea, slugile casei aduceau fiecruia, pe rnd, un lighean plin cu ap i un ervet , pentru ca oamenii s se spele pe mini. Odat terminat i aceast operaiune, se deplasa masa n mijlocul invitailor. Se servea apoi mielul cu ierburile amare, al cror scop era acela de a simboliza amrciunile exilului n Egipt. Ct despre pinea fr dospeal, avea i ea semnificaia ei: amintea de faptul c evreii, atunci cnd i-au fcut n grab bagajul ca s fug din regatul faraonilor, i-au frmntat aluatul fr a mai avea timp s-l lase s fermenteze cu maiaua. Mai exista un preparat simbolic obligatoriu, numit haroset, un amestec de mere, curmale i lmi macerate n oet; cu ajutorul scorioarei i al altor condimente, i se ddea o tent crmizie. Era rea de tot la gust, dar aceasta amintea, cel puin prin culoare, lucrrile de zidrie pe care contemporanii lui Moise fuseser obligai s le fac n contul regelui Egiptului. Mai trebuie s tii c aceste feluri de mncare nu se mncau pe rnd. Capul familiei amesteca harosetul cu ierburile amare, i adresa lui Dumnezeu gesturi de recunotin, i mulumea n termeni emoionani pentru c a creat roadele pmntului, dup care toi trebuiau s ia din acest amestec extravagant, cel puin o mbuctur de mrimea unei msline. Dup aceea, se bea o duc, iar cel mai tnr din adunare i spunea celui mai n vrst: Bunicule, ce nseamn tot ce mncm noi astzi? Atunci, bunicul, dnd rspunsului su o form solemn, i bga labele n farfurie, ridica, pe rnd, n faa ochilor tuturor, chestiile care compuneau acest amalgam i descria amintirile legate de ele: mai ales mielul care, n Egipt, fusese sacrificat pentru a potoli mnia cerului. Toat lumea striga: Aleluia! Aleluia!, iar btrnul cnta: O, mare, de ce fugi? i tu, Iordan, de ce te tragi napoi? Voi, muni, de ce sltai precum caprele, i voi, dealuri, ca oiele? i se mai trgeau cteva duti. La a patra duc, ospul era declarat ncheiat. Dup cum vedem, festinul Patelui era destul de original. Iisus i convocase discipolii i dorea cu tot dinadinsul s srbtoreasc mpreun cu ei aceast ceremonie gastronomico-naional. i propuse chiar s fac cteva schimbri de ritual. n dim ineaa zilei de joi, Petru i Ioan l ntrebar: Ia zi, patroane, n-ar fi timpul s ne gndim la ospul de Pate? Unde destupm i noi ampania? C bine zicei! Nu prea tiu; lsai-m un pic s m gndesc. La Ierusalim nici n-ar trebui s-i treac prin cap. Ar fi o gaf; acolo, pentru tine mai ales, pericolul ar fi foarte mare. 172

N-are importan, fcu Iisus, care avea planul lui. Ascultai ce v spun. O s-mi facei plcerea s cobori n ora. Odat ajuni, cercetai cu atenie toi trectorii, pn cnd vedei unul care duce un ulcior cu ap. Mergei dup el... Foarte bine. Intrai n casa n care va intra... neles. Cerei s-l vedei pe stpnul casei i vorbii-i n felul urmtor: Domnule, pentru marele nostru Rabi, care este eful nostru, a sosit ceasul. El dorete s ia masa la dumneata acas, n compania noastr. Fii bun i arat-ne ncperea pe care ne-o vei pune la dispoziie. Atunci, domnul o s v arate o sal nalt, spaioas, prevzut cu covoare i gata aranjat. Pregtii acolo tot ce trebuie. Pentru i Ioan ncuviinar. Pe drum, i spuser unul altuia: Nu sunt doi pe pmnt ca patronul nostru. Nu se afl niciodat n ncurctur. La porile Ierusalimului zrir un individ care se ntorcea de la fntna Siloe i care ducea pe umr un ulcior. Uite-l i pe omul nostru, gndir ei. i-l urmar. Totul se petrecu aa cum prezisese Iisus. Cei doi apostoli nu se mirar deloc; ncepuser s se obinuiasc cu toate aceste minuni care, la nceput i uimiser att de mult. Stpnul casei le mrturisi lui Petru i Ioan c era un admirator al lui Iisus i c era peste msur de fericit s-i pun la dispoziie sala lui nalt. n zilele noastre, musulmanii care ocup Ierusalimul le arat pelerinilor catolici o zon anume, afirmnd c pe locul acela s-ar fi aflat casa n care a cinat pentru ultima oar Iisus: pelerinii catolici sunt mulumii, privesc locul care li se indic, srut pmntul i le dau bani isteilor musulmani. Dar chiar dac astzi nu se vede dect locul foarte discutabil, de altfel teologii ne dau o descriere amnunit a ceea ce trebuie s fi fost aceast ncpere: o sal boltit, cu pereii albi; n mijloc, o mas joas, vopsit n culori vii, care la o margine era liber, pentru servit, n timp ce celelalte erau dotate cu paturi, suficient de mari pentru a ncpea trei meseni. Iisus ajunse seara, urmat de cei doisprezece. Teologii tiu, de asemenea, foarte exact, n ce ordine s-au instalat ei n jurul mesei. Iisus, zice abatele Fouard, s-a plasat n mijloc. Ioan, culcat la dreapta lui, nu trebuia dect s-i aplece capul, pentru a se odihni la snul Maestrului. Petru sttea lng multiubitul, iar Iuda lng Iisus. Unsul era deci ntre Iuda i micul Ioan. Bang! Bang! Bang! De data aceasta, sosise ceasul. Iisus era vesel. El tia foarte bine c avea s treac printr-o serie de ncercri neplcute; dar acum se gndea mai ales la cin. Am avut o mare dorin, zise el, s iau aceast mas de Pate cu voi, nainte de a suferi. i lu repede cupa, o umplu, i nmuie buzele i o ddu mai departe. Servitorii aduser ligheanul mare, plin cu apa destinat splrii. Iisus se ridic. Nu, fcu el, nu minile trebuie s le splm. Ba da, atrase atenia un apostol; obiceiul impune ca toat lumea s-i spele minile. Ei bine, eu decid o derogare de la obicei. i zicnd acestea, i suflec mnecile (unii teologi afirm chiar c i-a scos cmaa i a rmas gol pn la bru), lu o bucat de pnz i aduse ligheanul cu ap n faa lui Petru. Ah! Ce vrei s-mi faci? ntreb Petru. Stai linitit; o s-i spl picioarele. S-mi speli picioarele? Da. descal-te. Petru i scoase sandalele i scoase la iveal o pereche de picioare negre ca smoala. Ai picioarele cam murdare, zise Iisus; au nevoie de o curire serioas. n acest timp, Petru i retrase picioarele. Nu, domnule, murmur el, n-a putea suporta s te vd cum te umileti curindu-mi murdria... Niciodat, nu, niciodat! Hai, las manierele astea... La s-m, te rog, s fac cum vreau eu. Nu, nu i nu! Pentru a-i nvinge rezistena, Iisus i spuse atunci lui Simion-Pietricic: 173

Cu att mai ru pentru tine! Dac refuzi s m lai s-i spl picioarele, n-o s ai loc n cer atunci cnd o s mori. La naiba! strig Petru. Atunci nu m mai mpotrivesc. Spal-mi nu numai picioarele, dar i minile i capul. Iisus gsi necesar s tempereze nflcrarea subit a apostolului: Cei ce ies din baie, zise el, nu vor trebui dect s-i spele praful de pe picioare i vor fi fr pat.

Iisus spal, cu uile nchise, picioarele apostolilor si Acest episod al splrii picioarelor se gsete n toat Evanghelia. Dup ce i-a curat picioarele lui Petru, fiul porumbelului a trecut la ceilali apostoli; fiecare se supuse acestei curri. Noi, necredincioii, rdem de aceast ntmplare. Nu vedem n ea dect un subiect de glum. Gsim chiar grotesc aceast splare de picioare. Asta vine, bineneles, din faptul c n-avem credin. Bossuet, dimpotriv, el, care are credin ct s dea i la alii, se extaziaz n faa acestei scene. [n.tr.: Jacques-Benigne Bossuet (1627-1704) = episcop francez, teolog, orator i predicator la curtea regelui Ludovic al XVI-lea; era aprtorul teoriei politicii absolutiste; susinea c guvernarea unei ri era divin, iar regii primeau puterea de la Dumnezeu]. Remarcai, spune el n cartea sa Meditaii asupra Evangheliei, c Iisus face el nsui totul: el nsui i aeaz hainele; el nsui i ia ervetul; el nsui vars apa n lighean, i asta cu acele mini care sunt minile unui Dumnezeu care a fcut totul prin puterea lui, cu acele mini a cror simpl ridicare, simpl atingere vindeca bolnavii i nvia morii. Cu aceleai mini, el vars ap ntr-un lighean, spal i terge picioarele discipolilor lui. Ah! Aceast splare de picioare are o semnificaie care nou, adepi abjeci ai lui Satana, ne scap. Splnd picioarele apostolilor, Iisus le tergea toate pcatele. Comentatorii catolici spun asta. Dar ne ntrebm, din moment ce Hristos i-a splat i lui Iuda picioarele, i-a ridicat i lui pcatul mortal al trdrii?... Dup ce termin cu splatul, Iisus se ntinse din nou pe patul de odihn. 174

tii ce v-am fcut adineauri? fcu el adresndu-se discipolilor. Asta-i bun! Ne-ai splat picioarele. Pardon, lsai-m s vorbesc... Voi m numii Maestrul, Domnul, i avei dreptate, cci asta sunt. Prin urmare, dac eu v-am splat picioarele, eu care sunt domnul i maestrul vostru, voi, la rndul vostru, trebuie s v splai picioarele unii altora; cci eu v-am dat exemplu, pentru ca i voi s facei cum am fcut eu (Matei, XXVI, 17-20; Marcu, XIV, 12-17; Luca, XXII, 7-18; Ioan, XIII, 1-20). i acum, prieteni, trebuie c-a mai adugat el, s ne dedm plcutei munci a masticaiei. i toat banda ncepu s dea din flci. CAPITOLUL 57 Carne i snge care par altceva ntre dou mbucturi de pine (fr drojdie), domnul Iisus cumva se prinsese c vecinul lui din stnga, Iuda, era pe cale s-i joace o fest urt. inu s-l fac s neleag c nu era aa de fraier i c, de fapt, se va lsa de bun voie prins n curs. Mesenii conversau despre ploaie i timp frumos. Iisus le aminti apostolilor c se pregteau evenimente importante. Noi mncm aici linitii, nu-i aa? zise el... Ei bine, n scurt timp, voi o s vedei negru naintea ochilor, n timp ce eu, doar eu, o s vd n toate culorile. n vechile cri sfinte se gsesc profeii ce trebuie s se mplineasc. Ei bine, aflai c nu va mai dura mult timp. Cel ce mnnc la masa mea va ridica piciorul mpotriva mea. V anun de pe-acum, pentru ca atunci cnd se va ntmpla, s v spunei: Ia te uit! Iisus al nostru tia el ce spune! i spunnd acestea, i arunc o privire piezi lui Iuda; dar acesta se prefcu c nu nelege aluzia. Adevrat, adevrat v spun, relu Iisus, unul din voi m va trda, i el mnnc cu mine. Apostolii se uitar unii la alii cu o profund uimire. Glumeti, domnule, spuser ei; niciunul dintre noi nu te va trda vreodat. Pardon, n-am orbul ginilor, ripost Iisus. S fiu el acela? fcu unul. Iisus rspunse: Este unul din cei doisprezece. Acela mnnc din aceeai farfurie cu mine. Acela m va da pe mna dumanilor. Credem c n acel moment, Iuda nu era singurul care-i lua mncarea din farfuria comun; cci, n acest caz, ar fi fost prea clar indicat, iar ceilali sigur nu l-ar fi lsat s plece ntreg de-acolo. Iisus i continu dezvluirile: Ce vrei? E scris acolo, sus. Planul a fost conceput ntre mine i tatl meu. Va trebui s fiu sacrificat, i n acest sacrificiu, va trebui s fiu victima unei trdri! N-am cum s evit acest lucru. Numai c, nenorocire va fi pentru cel care m va vinde! Pentru acel om, ar fi fost mai bine dac nu sar fi nscut. Dup cum ne putem nchipui, Iuda nu era n apele lui: La naiba! i spunea el, o fi prins ceva de veste?. i, ca s tie sigur cum st, se aplec la urechea lui Iisus i-i spuse cu voce joas: Patroane, cel care te va trda sunt eu? Iisus i rspunse tot optit: Tu ai spus-o, Iuda, eti tu. Faa trdtorului se lungi. Prevedea o dare n vileag total i-i fcea snge ru din cauza asta. Totui, cnd vzu c patronul pstra tcerea i se abinea s-l denune, iar camarazii lui n-aveau motiv s se indigneze, i relu tupeul lui obinuit, avnd, fr ndoial, urmtorul raionament: De fapt, din moment ce el nsui a decis ca eu s-l dau prins de grzile Templului, nseamn c are motivele lui, i a face mai bine s nu m consider vinovat. Nu pare ctui de puin pornit mpotriva mea. Cine tie, poate e chiar mpcat n sinea lui. Cile Domnului sunt necunoscute. n momentul acesta, eu sunt instrumentul lui Dumnezeu. n ateptarea ndeplinirii rolului meu, conform planului trasat acolo, sus, s mncm bine i s bem pe msur. 175

i, zicndu-i acestea, mai ddu pe gt o duc zdravn. n rest, nu se mulumi doar s bea, mnc la greu i cu sufletul uor. Pe scurt, dintre toi apostolii, fu cel care onor cel mai bine festinul. Cnd ospul fu pe sfrite, Iisus apuc una din pinile lungi care se gseau pe mas i rupse din ea o bucat. Ca s vezi! gndir apostolii vzndu-l ce face, tot i mai e foame... Ce sac fr fund!. Toi aveau ochii aintii asupra lui. El lu bucata de pine pe care o rupsese i spuse: A trecut ceva timp de cnd am afirmat c sngele meu este cu adevrat butur i carnea mea este cu adevrat mncare. V spuneam atunci c ntr-o zi vei bea din sngele meu i vei mnca din carnea mea. Aceast zi a venit. Ei, na! exclamar n cor apostolii, care crezuser mereu c asta fusese o glum a patronului. E cum am onoarea s v spun. Apostolii erau stupefiai. n acelai timp, continu Iisus, stai linitii. N-am s v invit s bei din venele mele, i nici s mucai din muchii mele... Vedei bucata aceasta de pine? Da. Ei bine, pinea aceasta este corpul meu. Nu pare, fr ndoial; dar nu v lsai nelai de aparene. Aceast bucat de pine, cu aspectul ei de produs de brutrie, care s-ar putea s fi ieit din minile brutarului de vizavi, este carnea mea. Dac o mncai, vei mnca din carnea mea. V rog, nu facei ochii ct cepele; vorbesc serios. Zicnd acestea, se ntoarse ctre Petru i Ioan i zise: Luai i mncai; acesta este trupul meu; mestecai, nghiii, nu doar o bucat, ci tot (textual). i-i puse pe fiecare s nghit cte-o bucat de pine. Iat nc o scen care nou, ereticilor, ni se pare un exemplu de alienare mintal. Cucernicii, di mpotriv, sunt convini c Iisus nu-i btea joc de apostolii lui. S citm din nou din Bossuet (Meditaii asupra Evangheliei, Cina, partea I, ziua a XXIV-a). Acest pasaj merit osteneala unei reproduceri textuale: n aceast efuziune de iubire uman, cine nu tie c vrei s mnnci, s devorezi, s te ncorporezi n toate felurile. [n.a.: De unde tia episcopul Bossuet asta?] s duci pn la gur ceea ce iubeti, pentru a poseda lucrul acela, pentru a te hrni cu el, pentru a te uni cu el, pentru a tri n el? Ceea ce este furie carnal, ceea ce este neputin n iubirea trupeasc, este adevr i nelepciune n iubirea lui Iisus! Luai! Mncai! Acesta este trupul meu. Devorai, nghiii, nu o bucat, ci totul. Apoi, Unsul i ridic paharul i relu acelai exerciiu: Bei cu toii; pare vin, dar este sngele meu. Este sngele ce va fi vrsat pentru voi. Nu v codii. Bei, dragii mei, bei-mi sngele; are un gust divin... Apostolii nu se ndoir o clip. Din acest snge buser litri ntregi. Aa c, niciunul dintre ei nu se ls rugat de dou ori. Din acel moment, taina euharistiei era instituit. ntr-adevr, acesta este fragmentul din Evanghelie pe care domnii popi catolici l-au luat ad litteram, pentru a-i da ocazia ca n fiecare diminea, pe nemncate, s dea pe gt un pahar de vin alb, avnd aerul c execut un ritual care este peste put erea de nelegere a omului simplu. Iisus mai adugase: Cnd n-o s mai fiu printre voi, i cnd o s vrei s v gndii la iubitul vostru patron, s rep etai exerciiul pe care m-ai vzut c l-am fcut, i s facei asta n amintirea mea. Credem c aici, fiul porumbelului a mai strecurat o aluzie la trdtorul care se afla n ncpere; cci Petru simi nevoia s demonstreze c n-are nimic pe suflet. n acel moment, spune Evanghelia, Ioan, cel pe care Iisus l iubea, se lungise pe patul din faa mesei i-i pusese capul pe inima patronului. Petru i ddu un cot lui Ioan i-i sufl aceste vorbe: Dac tot eti n crile lui, ntreab-l care este acela dintre noi care-l va trda. 176

Ioan se aplec atunci spre Iisus i-i opti la ureche ntrebarea. Domnul Hristos rspunse fr ca altcineva, n afar de Ioan, s-l aud: Trdtorul este cel cruia i voi ntinde o bucat de pine muiat n farfurie. Iuda era sigur c, de aceast dat, patronul va arta cu precizie spre unul dintre apostoli. Iisus i oferi bucata de pine nmuiat i el o lu. Canalia! trebuie c gndi Ioan. Dar preaiubitul disc ipol i pstr indignarea pentru el, cci nicieri nu se spune c i-ar fi denunat fratele trdtor.

Cina Luai i mncai, acesta este trupul meu! Timpul se scurgea, noaptea i risipea vlul. Iisus se grbea s termine. i spuse lui Iuda: tii ce, pentru c ai treburi afar, nu mai pierde timpul pe-aici. Mie-mi spui, domnule? Perfect. Atunci mergi unde ai de mers, i repejor! Discipolii auzir aceste ultime cuvinte; dar cum Iuda era responsabil cu finanele lor, se gndir c Iisus i dduse o sarcin legat de vreo cumprtur n vederea srbtorii. Numai Ioan putu nel ege ce se ntmpla. l vzu pe trdtor ridicndu-se de la mas i disprnd imediat dup ce primise bucata de pine. Iuda, nemaiavnd niciun scrupul, o terse rapid, fredonnd printre dini: Mrie, nmoaie-i pinea, Mrie, nmoaie-i pinea-n sos! Mrie, nmoaie-i pinea, Mrie, nmoaie-i pinea-n vin! Nu garantez n ceea ce privete exactitatea absolut a cntecelului; dar totul duce spre convingerea c Iscarioteanul, vznd c Iisus l trata cu bunvoin, nu-i fcu o ieire lugubr. Dup plecarea lui, conversaia mai continu un timp. Iisus le fcu apostolilor ultimele recomandri. i numi copiii lui i le vorbi de un loc unde avea el s mearg i unde nimeni nu -l va putea urma. Petru, care dusese frecvent paharul la gur n timpul mesei, era cam ncins. 177

Un loc n care noi nu putem s te urmm? strig el. Nu exist un asemenea loc pe pmnt... Eu, unul, jur s nu te prsesc... Oriunde vei merge, voi merge i eu. Oriunde vei fi, acolo va fi i P etru... Pe via i pe moarte... Mii de tunete! O vorb doar s spui i m arunc i-n foc pentru tine! Fiul porumbelului ridic din umeri: Dumnezeule! rspunse el, ce entuziasm!... Din fericire, tiam asta... Dar, dac m-a fi bizuit pe tine, bietul meu Petru, dumanii mei i-ar fi fcut jocul... Nu m pot bizui pe nimeni... Sacrificiul meu e hotrt... sunt pregtit... Dar, omule! insist Petru, nu exist sacrificiu care s m mpiedice; sunt gata s merg cu tine n nchisoare i la moarte! Nu, Petru, te rog, fr vorbe dearte! Domnule, m jigneti... Ascult-m bine... Chiar azi, nainte s cnte cocoul, te vei lepda de mine de trei ori. Asta-i bun!... Petru, ce-am spus, menin. Pentru nu mai gsi nimic de ripostat i ls capul n jos. i promise lui nsui s-i arate patronului ct de mult s-a nelat n privina lui i ce greit l-a judecat. Iisus i mai ntreb, de asemenea, pe apostoli: Cnd v-am trimis dincolo de munii Galileei, fr traist, fr pung, fr nclri, v -a lipsit ceva n afar de asta? Nimic, domnule. Ei bine, acum, cel care are o traist i o pung s le ia; cel care n-are nimic, s vnd tot, pn la haina de pe el, pentru a-i putea cumpra o sabie; cci o s aib loc o ncierare. Acum, dintr-o dat, profeia lui Isaia se va mplini. Ce profeie? Cea n care se spune c Mesia va fi pus n rnd cu sceleraii. Nu te teme; suntem capabili s te aprm. Vezi? Avem deja dou sbii. Oh! e mai mult dect de-ajuns. i adug: i acum, gata cu toate. S ieim s lum aer. (Matei, XXVI, 21-29; Marcu, XIV, 18-25; Luca, XXII, 19-23; Ioan, XIII, 23-38). CAPITOLUL 58 Cnd vinul e tras, trebuie but i-acum, s mergem s lum aer, spusese Iisus. Discipolii ieir mpreun cu maestrul. Era o vreme minunat. Unsul o apuc pe drumul care ducea la Muntele Mslinilor. Pe drum, se ntreinu cu apostolii lui. Pentru c le vorbea mult de tatl lui, care era n ceruri, Filip, care era curios ca un clugr de mnstire, l ntreb: Exist vreo cale s-l vedem i noi pe acest tat, despre care vorbeti att de mult? Uit-te la mine, Filip, spuse Iisus. Bine, domnule, m uit. i pe cine vezi tu? Ce ntrebare! Pe tine te vd. Rspuns perfect, amice. Ei bine, afl c cine m vede... Aa... ... l vede n acelai timp pe tatl meu. Dac aa spui tu, te cred. Iisus, care nu fcea un tot dect cu tatl lui (care, n parantez fie spus, nu era tatl lui, pentru c adevratul lui tat era porumbelul) Iisus, zic, se compar cu o vi de vie. Evanghelistul Ioan ne reproduce acest discurs, care fu ultimul lui speech. Eu sunt adevrata vi, declar fostul tmplar. 178

Conform acestei afirmaii, s-ar prea c nu toate viele sunt vie; c exist vie adevrate i vie false. Iisus nu intra n categoria vielor artificiale. Eu sunt via cea adevrat, zise el, deci, iar tatl meu este un viticultor. n calitatea mea de vi adevrat, am butai. Dar nu toi butaii mei poart rod. Ei bine, tatl meu va tia toi acei butai care nu au struguri. Pentru ca un buta s fie roditor, trebuie s fie parte din vi. Dragii mei, pentru c voi suntei butaii mei, rmnei pe butucul meu [n.a.: Fr ndoial c de aici vine expresia de vi veche]. Ct despre butaii care nu se in de mine, acetia vor fi aruncai n foc, ca nite coarde de vi inutile. Ce discurs frumos! Ce cuvinte magnifice n gura unui dumnezeu! i ce lucru splendid e religia! Aceia dintre cititorii mei care vor dori s savureze n ntregime aceast pagin de elocven, o vor gsi n Evanghelia dup Ioan, capitolele XV i XVI. Iisus ncheie astfel: Mai am multe lucruri s v spun; dar timpul m preseaz i, pe lng asta, nu avei puterea s suportai toat greutatea vorbelor mele. Apostolii i patronul lor ajunser lng podul inferior, peste care drumul spre Ghetsimani traverseaz prul Chedron. Iisus i mai adres o invocaie tatlui su i trecu podul. Ajunse astfel la poalele muntelui. Aici, mai exist i astzi o grdin srccioas, cu apte mslini. Pelerinii catolici au convingerea c aceti apte pomi dateaz din epoca n care Evanghelia l -a omort pe fiul bunului Dumnezeu. Acest loc se numete Ghetsimani, termen evreiesc care nseamn teasc de msline. Iisus i invit discipolii s se aeze. Nu am scaune s v ofer, spuse el; dar aezai-v pe pmnt i, ntre timp, vorbii ntre voi. Eu o s m rog i pentru asta am nevoie s fiu singur. Apoi, dup un moment de gndire, mai spuse: Suntei unsprezece; cu trei mai mult. Rmnei opt s vorbii; i iau pe Petru, Iacob i Ioan cu mine, s-mi in companie. Cei trei apostoli astfel desemnai i prsir tovarii i merser cu el. n legtur cu acest moment, evanghelitii sunt toi de acord c Iisus simi o nelinite vecin cu fiorii agoniei. El le spuse lui Petru, Iacob i Ioan: Nu tiu ce am, nu m simt n apele mele... Poate nu i-a picat bine mncarea, observ Petru. Nu, simt ce e... Ce e, domnule? E c, de data aceasta, ceasul meu chiar a sosit... Doamne! Ce ru o s fie!... Patroane, putem s te alinm n vreun fel? Prieteni, v anun c tatl meu o s-mi serveasc printr-unul din ngerii lui o cup al crei coninut va fi foarte amar. Tot ce-ai putea face pentru mine ar fi s bei i voi un pic din ea... Dar s nu ne mai gndim... Pentru moment, cupa durerilor mi-e rezervat numai mie... i zicnd aceasta, era pleotit ca o scufie de noapte. Chiar Evanghelia o afirm: Niciodat nu mai vzuser discipolii atta tristee n el; spaima, tristeea, obida i un fel de toropeal puseser stpnire pe sufletul lui (Marcu, XIV, 33). Aceast descriere ar putea fi, foarte bine, nlocuit cu aceste cuvinte: Avea un trac ngrozitor. i opri nsoitorii. Sufletul meu, murmur el, are n el o tristee de moarte; rmnei aici, vegheai i rugai-v. Apoi, ndeprtndu-se la o arunctur de b (Luca, XXII, 41), se aez n genunchi i se prostern cu faa la pmnt. O, tat, tat! l strig el pe tticul Savaot, cred c, acceptnd s vin i s m las omort pe pmnt, m-am ncrezut prea mult n forele mele. Am vrut s-mi ofer o patim, un supliciu nsoit de ceva brutalitate; dar acum, cnd a venit timpul s m supun acestui supliciu, acestei patimi, a vrea s fi rmas n cer i s nu fi fost ncarnat de confratele meu, Duhul Sfnt. Un nger cobor din cer, aducnd cupa de amrciune. Iisus scoase un oftat de disperare. 179

Ei, hai, fcu ngerul, tu ai vrut-o; nimeni nu te-a obligat s te bagi n pielea unui om, ca s treci prin neplcerile pe care le tiai. n momentul de fa, toate aceste chinuri pe care o s le nduri sunt scrise n cartea destinului. E imposibil s te sustragi. O, tat, tat! Pentru c-am fost att de nerod, nu-i un motiv s n-ai mil de mine!... Tat, tat, te implor, dezleag-m de acest legmnt al meu!... i ndeprt cu mna cupa pe care i-o ntindea ngerul. Iar ngerul rspunse: Patima ta, Iisus, e o convenie la care ai subscris; a venit scadena; trebuie s-i onorezi semntura. Dac nu treci prin toate neplcerile pe care te-ai angajat s le nduri, vei fi declarat falit. Vai! gemu zeul-om, asta ar nsemna dezonoarea... Mai bine beau aceast cup, orict de amar ar fi... O, tat, tat, fac-se voia ta i nu a mea! ngerul i apropie de buze potirul de amrciune i-i ddu s trag un gt. hhh, ce rea e! i se ridic, fcnd o grimas de dezgust. Se ntoarse atunci ctre discipolii lui, cutnd oarece alinare a suferinei; dar simi i mai puternic singurtatea i abandonul. Petru, care-i fcuse plinul cu cteva ore mai devreme, sforia ca un bondar. Iacob era la fel de viteaz, iar Ioan, discipolul multiubit, l imita, sforiturile lor sonore rspunznd celor ale lui Simion-Pietricic. Era un trio care, pentru oricine altcineva n afar de Iisus ar fi fost amuzant s-l auzi. Ei bine, uite nite neserioi! i zise Iisus. Le-am cerut s nu m lase s m rog singur i s m susin prin prezena lor. Preau foarte zeloi i doar ce i-am lsat puin singuri, i-au nceput s trag la aghioase. Fac pe curajoii... Ct prefctorie! tia-s oameni? Mai degrab nite iepuri. l scutur tare pe Petru. Simion, dormi? Petru se trezi i se frec la ochi. Ce s-a ntmplat? Cine e? Ce vrea de la mine? Sunt eu, Domnul i Dumnezeul tu.... Sunt eu, Iisus... Da, tiu... Doreti ceva? Cu ce pot s te ajut? Cu nimic. Am venit numai s vd dac i-ai nvins somnul, dac eti treaz, dac te rogi aa cum i-am spus... Bineneles, domnule... Sunt treaz... m rog... m gndesc la tine. Mincinosule! Sforiai de puteai s acoperi sunetul unui tunet, dac era furtun... Pe cuvntul meu, domnule! doar ce-am aipit. Du-te i spune-le altora povestea asta... Patroane, i jur... Nu jura, c-i agravezi fapta... i tovarii ti, dorm i ei... Grozavi discipoli mai am i eu! i trezi i pe ei i-i admonest: Stai treji i rugai-v, zic! Am neaprat nevoie s v simt aici. Stai treji, s nu cdei n ispit. Petru ar fi putut replica: Pi dac dormim, nu riscm s cdem. Dar nu rspunse nimic. Sufletul e tare, iar trupul e slab, adug Iisus, ntorcndu-se la locul lui. Se pare c nu-i golise de tot faimoasa cup cu amrciune. Aflat din nou n prezena acestei cupe neplcute, dumnezeul-om ncepu din nou s se plng i s se strmbe. Oh! Ce corvoad!... Dac tiam ce m ateapt ncarnndu-m n pntecele mamei mele fecioare, n-a fi fcut niciodat prostia asta... mi ntrevd viitorul; oamenii n-or s arate niciun pic de recunotin pentru sacrificiul meu... O, tat, tat, scutete-m de butura asta oribil! Dar ngerul se afla acolo, innd n mn cupa fatal. Bea, Iisus, bea! Dac tot trebuie s treci prin asta, cu ct mai repede o termini, cu att m ai bine. La urma urmei, nu se moare dect o dat. Da, frumosule nger, mi spui asta ca s-mi mai ndulceti pilula. Nu-mi spui nimic nou. i-l scutur un fior. n sfrit, mai prinse un pic de curaj. O, tat! strig el, dac acest potir nu poate pleca din faa mea fr s-l beau, fac-se voia ta! i mai trase un gt zdravn, nemailsnd pe fundul potirului dect sedimentul licorii amare.

180

ngerul de la Ghetsimani i ntinde cupa amrciunii Cnd ajunse din nou lng discipolii lui, acetia erau tot att de adormii ca i prima dat. Trebui s-i trezeasc din nou i s-i mustre pentru conduita lor. Ei nu tiur ce s-i rspund, spune evanghelistul Marcu. Iisus se ndeprt pentru a treia oar. ngerul era tot acolo, avnd pretenia ca fiul porumbelului s goleasc potirul i de drojdie. De data aceasta, era prea ru. ngerul i dezvlui lui Iisus toate chinurile la care urma s fie expus, i acesta i mrturisi c va fi peste puterea lui s le suporte. Avu o cdere nervoas, nici mai mult nici mai puin, ca o frumoas domnioar cu nervii slabi; timp de vreun sfert de or se zvrcoli ca un pete pe uscat. E prea mult, e prea mult, o, tat! urla el tvlindu-se pe jos. Era ca un bolnav pe care agonia l sufoc. l npdi o sudoare din picturi de snge care cdeau pe pmnt spune evanghelistul Luca. Dar ngerul era nendurtor. Linge tot! zise el, obligndu-l s ingurgiteze i drojdia buturii amare. n sfrit, lui tata Savaot i se fcu mil de domnul fiul lui. Cnd nu mai rmase nicio pictur pe fundul potirului, i trimise ngerului un gnd inspirat. Iisus era stupefiat. ngerul i strecur aceste cuvinte la ureche: Ce prost eti s-i faci atta snge ru pentru cteva lovituri pe care le vei primi!... Dac erai un om de rnd, evident c nimic n-ar fi fost mai neplcut... dar tu eti dumnezeu... Ce, ai uitat? Prin urmare, n-o s suferi dect att ct o s vrei tu... i chiar, dac asta i convine mai mult, poi s nu suferi deloc, n timp ce o s ai aerul c suferi. De data aceasta, Iisus se scul triumfnd. i mulumi ngerului c-i amintise de atotputernicia lui i spuse cu un gest nobil: Acum m simt n stare s nfrunt toate chinurile. Reveni pentru a treia oar la discipoli, care sforiau ca i n dile precedente, i-i trezi din nou: Suntei incorigibili! fcu el. Hai, n picioare. Cel ce trebuie s m trdeze nu e departe. (Matei, XXVI, 36-46; Marcu, XIV, 32-42; Luca, XXII, 40-46; Ioan, XV, 1-27; XVI, 1-33; XVII, 1-26).

181

CAPITOLUL 59 Un mandat de arestare cu peripeii S revenim, dac-mi dai voie, la Iuda, apostolul infidel. Patronul i dduse ntr-un fel autorizaia de a-l da pe mna prinilor preoilor. Acesta plecase deci s anune garda. Cpitanul miliiei Templului, vzndu-l alergnd spre el, l ntreb: Ei? A rmas pentru azi? Nu-i niciun minut de pierdut, rspunse Iuda... La ora asta, Iisus a terminat de mncat; se ndreapt ctre Muntele Mslinilor. Aceast scurt plimbare l ajut s-i fac n linite digestia. Dac vrei s m urmezi, mergem i-l ridicm. Nu se mai ivete o ocazie ca asta. D-mi timp s-mi pun sabia i centura i sunt al tu. Cpitanul i adun o escort i comand: nainteee, mar! Civa ofieri ai Sanhedrinului i servitori ai marilor preoi se alturar expediiei. Cnd ajunser la marginea grdinii Ghetsimani, cpitanul fcu urmtoarea observaie: Nu-i deloc simplu; cum facem s-l recunoatem pe acest domn Iisus n mijlocul discipolilor lui? Asta s nu v ngrijoreze, rspunse Iuda. M oblig s-l gsesc eu n grmad. Cel pe care-l voi sruta, va fi el. neles. Nu se luminase nc de ziu. Soldaii aprinseser tore i felinare. Civa apostoli naivi, vznd aceast escort ndreptndu-se spre ei, i spuser: Ia te uit! O plimbare cu fclii. Trebuie s fie vreo nunt prin mprejurimi i se duc s srbtoreasc mireasa. Nici prin gnd nu le trecea c mireasa la care veneau era fiul porumbelului. Iisus nu-i fcuse nicio iluzie. Atept ca trupa s nconjoare grdina. Pe de alt parte, Iuda i p unea n gard pe soldai n legtur cu puterea supranatural a celui pe care urmau s-l prind. Acest lucru le-ar putea prea ciudat cititorilor notri, dar se gsete n Evanghelie: Iuda i spuse cpitanului i oamenilor lui: Fii cu grij! Face miracole dup cum vrea el; punei mna pe el repede; odat bine apucat, toate mijloacele de aciune divin i vor fi paralizate; important e ca, imediat ce vi-l art, s srii pe el i s-l inei cu putere. Dar grzile nu avur timp s acioneze ntocmai. De cum puser piciorul n grdin, Iisus veni naintea lor. Pe cine cutai? ntreb el. Iuda i i vedea planul dejucat i pstr tcerea. Cpitanul, care n -avea niciun motiv s-i in limba-n gur, rspunse: l cutm pe Iisus din Nazaret. Unsul mai fcu un pas nainte i spuse simplu: Eu sunt. Aceste cuvinte avur un efect uimitor. Pronunndu-le, Iisus suflase spre ei i toi soldaii czur unii peste alii, precum crile de joc. Se petrecu o degringolad general. Srmanii pifani se credeau fulgerai. Culcai la pmnt, i pipiau corpul. Bun! Unde mi-e braul? Dar piciorul meu?... A, uite-l! Cred c sunt mort. Acestea erau exclamaiile care se auzeau. Iisus zmbea. inuse s -i fac cunoscut puterea lui extraordinar; considera necesar s stabileasc clar c, dac va cdea n minile dumanilor, aceasta se va ntmpla prin voina lui. C, odat fcut demonstraia, se va preda singur. Ei bine, pe cine cutai? repet el ntrebarea. Soldaii, de bine de ru, se repuseser pe picioare. l cutm pe Iisus din Nazaret, rspunse cpitanul pentru a doua oar. 182

Ei bine, v-am spus deja, eu sunt Iisus din Nazaret. De data aceasta, nimeni nu se mai mprtie pe jos. Poliia n-avea de ce s mai ezite; nu mai era nevoie nici mcar ca Iuda s-i dea patronului lui srutul prin care ar fi trebuit s-l desemneze grzilor, din moment ce se prezentase n dou rnduri. Cu toate acestea, soldaii tot mai ezitau. Acest individ, care cu un simplu suflu i culcase la pmnt, nu le prea prea uor de prins. Iisus mai spuse: Din moment ce pe mine m cutai, lsai-mi tovarii s plece. Grzile nu vzur niciun inconvenient. Atunci, Iuda, care promisese s-l srute pe Iisus i care inea s-i ndeplineasc angajamentul, chiar dac acest gest de alint devenise inutil, pi n fa. Patroane! fcu el. Ah! Tu erai? Da, patroane, am venit s te salut. i, n loc de salut, l srut. Acest srut al lui Iuda era, trebuie s-o mrturisim, ca mutarul dup ceai mncat; era inutil. Iisus l primi i-i spuse trdtorului: Prietene, ntre noi fie vorba, tiu perfect ce nseamn srutul tu. Vezi tu, tiu sigur care-i motivul care te-a adus aici; n-am s te laud pentru asta. S-l dai prins pe Fiul Omului printr-un srut, nu-i prea elegant... n acest timp, soldaii remarcaser c Iuda, care era cel mai ndrzne dintre ei toi, nu fusese trntit la pmnt nici nainte, nici dup srutul lui. Ca urmare, se gndir, i pe bun dreptate, c nu mai aveau nimic a se teme. Se repezir, deci, spre dumnezeul-om, a crui putere ncetase dintr-o dat s se mai manifeste. tim deja c apostolii, cei unsprezece, deineau dou sbii. Petru poseda una din ele. Ne batem? ntreb posesorul celeilalte. nainte ca Iisus s aib timp s rspund, Simion-Pietricic deja se folosea de-al lui. Se arunc asupra unuia dintre servitorii marelui preot, care se afla acolo, i, dintr-o lovitur, i tie urechea. Evanghelia a pstrat numele acestei victime: acest servitor cu urechea tiat se numea Malchus. Actul acesta sngeros de rezisten ar fi putut da natere la complicaii. Soldaii, furioi s-i vad unul din tovari mutilat, s-ar fi aruncat, fr ndoial, asupra apostolilor i i-ar fi fcut imediat terci. Din fericire, Iisus a linitit pe toat lumea. Dac cu cteva minute nainte avusese un atac de nervi din cauza unei prea mari spaime, acum i regsise sngele lui rece de zile mari. El veni spre Malchus, i ridic urechea de pe jos, scuip pe cartilaj i o puse la loc pe capul ghinionistului. O, minune! O, scuipat divin cu lipici puternic! Urechea se sud la locul ei i, ncepnd din ziua aceea, fu mai solid ca oricnd. Conform Evangheliei, Malchus, ingrat peste msur, nu-i spuse nici mersi lui Hristos. ntorcnduse spre Petru, Hristos i adres cteva vorbe dojenitoare: Ce nseamn asta? Te revoli mpotriva autoritii? N-am s permit!... E treaba ta ce se ntmpl aici? Hai, bag-i sabia n teac, i iute!... Cel ce scoate sabia, de sabie va pieri. Credem c Petru a considerat aceast lecie ilogic. El fusese zelos. Le dduse apostolilor un exemplu de curaj i, n loc de rsplat, era admonestat pe fa. Nu era nimic de neles aici. i bg sabia n teac, pentru c patronul i-o ceruse. Dar n sinea lui trebuie c-i spunea: Devotai-v, frailor, bestiei steia! Dac acum m pune la col, o s vad el... De fapt, sunt prea bun... S se descurce cum poate, ce dracu! Dac Petru nu i-a spus aceste gnduri cu voce tare, cel puin le-a mormit n colul lui; cci Iisus, ca s pun capt bodognelilor lui, mai spuse: M-am oferit s fiu luat; crezi tu c-a fi fcut-o, dac nu mi-ar fi convenit? Crezi tu c, dac l-a fi rugat pe tatl meu, nu mi-ar fi trimis el, pe loc, vreo dousprezece legiuni de ngeri s m apere?... Numai c, iat, dac i-a fi nimicit pe aceti soldai, aa cum a fi putut s-o fac, Scripturile nu s-ar fi mplinit; or, ele trebuie s se mplineasc. De data aceasta, Petru i promise s nu mai lase s-i scape nicio silab de protest i s nu mai mite un deget. Soldaii, de asemenea, aflnd c, dup cum nsui ciudatul individ ce trebuia sltat mrturisea, capturarea lui era perfect n regul, nu mai avur niciun scrupul. Se aruncar asupra lui

183

i, cu ajutorul funiilor, i legar strns minile. Fcnd aceast micare, lsar descoperii un grup de acolii ai Sanhedrinului, care-i nsoiser. Iisus i recunoscu i li se adres: Ce? Ai venit s m prindei ca i cnd a fi un ho? V-au trebuit sbii i bastoane. Totui, m-am aflat de nenumrate ori n mijlocul vostru i am inut destule discursuri n temple! i voi nu mi-ai spus nimic i nu m-ai arestat! Ei bine, v repet ce i-am spus adineauri lui Petru: asta dovedete c profeiile n-ar fi dect ap de ploaie, dac ce se ntmpl acum n-ar trebui s se ntmple astfel. Bineneles c fidelii Templului fur ofensai s aud un asemenea limbaj i ncepur s strige la Iisus. n faa acestei ostiliti, apostolii se consultar ntre ei: Ce zicei, e momentul s ne artm? Nu. Atunci s ne ascundem! i o luar la sntoasa toi odat. Iisus fu luat. Numai un tnr, despre care evanghelistul Marcu vorbete fr s-l numeasc, l urm pe maestru de la oarecare distan. Era un adolescent care locuia n Valea Chedronului, i care, trezit n mijlocul nopii de glgie, nelesese despre ce era vorba. Avusese timp ct s-i pun o pelerin subire pe el. Graba lui de a-l urmri pe nazarinean trezi bnuieli grzilor, care i spuser: Iat un puti care se gndete s-i vin n ajutor prizonierului nostru. Comportamentul lui e dubios; s-l arestm mpreun cu patronul lui. i ncercar s-l prind. Dar el i ls pelerina n minile lor i fugi gol puc. (Matei, XXVI, 47-56; Marcu, XIV, 43-52; Luca, XXII, 47-53; Ioan, XVIII, 2-11). CAPITOLUL 60 S ne pregtim de bocit Cnd doamna Eva roni mrul n paradisul terestru n compania lui Adam, soul ei legitim, nu-i trecu nicio clip prin minte ce avea s nasc aceast gustare la iarb verde. Tot aa, cnd tnra Maria, descendenta ei, roni mpreun cu Sfntul Duh un alt gen de mr, nici prin cap nu-i trecu c aventura ei galant avea s aib drept consecin o serie de torturi aplicate fructului pnt ecelui ei binecuvntat. Prin urmare, doamnelor, nu mai mncai niciodat mere; nu se tie ce poate iei din asta. Fr mama Eva, n-ar fi existat niciun pcat originar de ters; pe de alt parte, dac fata lui Ioachim nu s-ar fi lsat nghesuit de porumbel, patimile n-ar fi putut avea loc. Dar n-are rost s mai revenim asupra unui fapt mplinit. Conform regulamentului poliiei Edenului, pentru a anula o infraciune (deja sever pedepsit, dup cum se tie) fiul bunului Dumnezeu urma s sufere tot felul de neplceri, a cror ordine i desfurare o stabilise dinainte. S ne pregtim, deci, batistele. Acum, dragi cititori, trebuie s ncepem s plngem. Iisus, bine legat, fu mai nti condus la Anna, care era socrul lui Caiafa. Cnd spun condus, nu m servesc de o expresie prea corect. Conform Evangheliei, Domnul atotputernic, creator al cerului i-al pmntului, fu mbrncit n lovituri de pumni i picioare pn la domiciliul susnumit ului Anna. Cu ct aceti pifani brutali loveau mai tare, cu att Domnul atotputernic, creator al cerului i-al pmntului, era mai bucuros n sinea lui. Ce noroc! i spunea el; niciunul nu st pe tu... Poc! n spate, poc! n ale... Aa, dragilor!... Iat un ronit de mr care va fi serios ispit... Dac tata Savaot nu se mbuneaz nici acum, nseamn c-i un tip foarte dificil... Anna l interog pe Iisus despre doctrinele pe care le profesase. Iisus, care inea s fie brutalizat ct mai mult timp posibil, rspunse cu o anumit impertinen: Ce-am avut de spus, am spus. Nu pe mine trebuie s m interoghezi, ci pe cei crora le -am inut discursurile mele. i art spre mai muli din cei de fa. Unul din acetia, vexat c e pus n cauz, aplic pe o brazul divin al recalcitrantului o palm zdravn, zicnd: Aa rspunzi tu marelui preot? 184

Acest argument l fcu imediat pe Uns blnd ca un mieluel. Dac am rspuns greit, fcu el, artai-mi ce a fost greit; dac am vorbit bine, de ce m lovii? Trebuie s remarcm i n-ar trebui s uitm asta c n Hristos coexistau dou naturi: natura uman i natura divin. Din aceast cauz, pe tot parcursul patimilor, l gsim cnd nfruntndu-i adversarii, ca un Dumnezeu pe care nu-l poate atinge nicio suferin, cnd ncovoiat de durere i doritor ca toate aceste chinuri s se termine ct mai repede. A ti n c are moment funciona natura divin i n care natura uman este o chestiune teologic important. Acest mister al celor dou naturi este extrem de complicat. ntre noi fie vorba i v fac aceast mrturisire, prieteni cititori dac a fi fost unul dintre farsorii care au inventat religia cretin, n-a fi introdus n dogm aceast prostie comic a celor dou naturi. A fi spus, de exemplu, c din momentul n care porumbelul i-a strecurat co-trinitarul n pntecele nevinovatei Maria, acesta a renunat total la divinitatea lui, i asta pn la moarte. L-a fi prezentat pe domnul Hristos ca fiind pur i simplu un om pe parcursul existenei lui. Nu l-a fi pus s fac niciun miracol. De fiecare dat cnd ar fi fost necesar o manifestare cereasc, tticul Savaot ar fi acionat, pentru a demonstra c face cauz comun cu Iisus. Iisus al meu nu i -ar fi recptat divinitatea dect n momentul n care i-ar fi dat ultima suflare. Cci cum putem lua n serios suferinele patimilor, cnd preoii ne spun c fostul tmplar, dumn ezeu i om n acelai timp, putea, prin propria-i voin, fie s ndure chinurile supliciului la care era supus, fie s nu le simt deloc? Sincer, trebuie s fii fcut dintr-un aluat aparte, pentru ca un muritor cu o sensibilitate att de variabil s te nduioeze. Anna, nefiind n stare s scoat nimic de la omul nostru pardon, de la dumnezeul nostru l trimise napoi, tot aa, legat ca un crncior, la ginerele lui. Acesta, prevenit de cpitanul grzilor Templului, convocase Sanhedrinul, care reprezenta Curtea suprem de justiie n Iudeea. Plenul ei numra 71 de membri; dar, pentru a constitui un tribunal i a da legitimitate arestrilor sale, era suficient prezena a 23 de membri. Nasi, sau patriarhul Sanhedrinului prezida deliberrile cocoat pe un podium. Cnd acesta lipsea, era nlocuit de marele preot al anului n curs. n jurul lui stteau n semicerc ceilali judectori, aezai pe perne puse pe podea. La dreapta lui Nasi sttea un alt mare mahr, intitulat Sagan sau printele casei de judecat, care conducea dezbaterile, iar lng el, nelepii, consilierii obinuii ai curii. La cele dou extremiti se aflau doi secretari, nsrcinai, unul s consemneze ceea ce putea fi spus n defavoarea acuzatului, iar cellalt, tot ceea ce l absolvea. Un numr de funcionari subalterni l nconjurau pe acuzat, narmai cu funii i fichiuri, pregtii s-l lege mai bine, dac ddea semne de mpotrivire. Dup cum se vede, lucrurile erau bine puse la punct. Acesta era tribunalul ordinar n faa cruia, dup spusele evanghelitilor, compru Iisus. Dac, de exemplu, la aceast judecat, cineva mai puin important nu necesita procedura complet, scribul era cel nsrcinat cu consemnarea depoziiilor favorabile. Adevrul e c apostolii i luaser picioarele la spinare n formaie complet; niciun martor al nevinoviei nu se prezent pentru a depune mrturie n favoarea lui Iisus. Grefierul fcu apelul. ncepu defilarea martorilor. De aici ne dm seama c acuzaiile nu trebuiau s lipseasc. Din lucrarea de fa, fcut dup nsei afirmaiile Evangheliei, cititorii notri tiu c Iisus nu dusese o via exemplar. n mod sigur, informaiile furnizate tribunalului privind moralitatea i cinstea deinutului produser asupra tribunalului una dintre cele mai proaste impresii. Ct despre ludroeniile scandaloase, dovezile nu lipsir; doi martori, ntre alii, amint ir c Iisus, aflndu-se n repetate rnduri n Templu, spusese: Distrugei acest templu i m prind s-l reconstruiesc eu singur, n trei zile. Ne amintim aceast scen; domnul Iisus, atunci cnd se si mise susinut de mulime, afirmase c poseda suficient putere pentru a executa tururi de for extraordinare. Martorii explicar tribunalului c tocmai prin aceast fanfaronad seducea Iisus masa de naivi, gata oricnd s-i cread pe cuvnt pe arlatani. i puneau pe martori s fac jurmnt. tii, i spunea Caiafa martorului, conform uzanei, c dac mini, sngele nevinovatului i al urmailor 185

lui va cdea asupra ta pentru totdeauna!. Aceasta era formula consacrat. Martorii, dup acest avertisment solemn, i repetau depoziia. Ceea ce ar putea prea comic cititorilor notri, este faptul c cei patru evangheliti i prezint ca pe nite poteniali martori fali pe aceti oameni care, n definitiv, au declarat pur i simplu ceea ce ei nii, evanghelitii, povestesc. Iisus nu rspunse. Caiafa se ridic i se adres prizonierului: Ai auzit aceast depoziie, zise el; pentru a dovedi n ce msur ai cutat n permanen s te impui n faa ignoranilor, martorii declar aici c ai pretins a avea puterea de a reconstrui n trei zile Templul, dac acesta ar fi distrus. Este adevrat c ai spus asta? Iisus continu s pstreze tcerea. Dac ai spus asta, relu marele preot, nseamn c pretinzi a avea o putere supranatural. Pentru a svri miracolul n cauz, trebuie s fii Dumnezeu nsui, sau cel puin fiul lui... Ei bine, te conjur, n numele Dumnezeului viu, s ne spui dac eti, ntr-adevr, fiul lui Dumnezeu! Sunt! rspunse Unsul. O explozie de murmure se auzi n toat sala. Marele preot i Sanhedrinul erau scandalizai. i e de neles. Niciunul dintre participani nu cunotea istoria cu porumbelul; nu i se cunotea lui Iisus un alt tat dect tmplarul Iosif. E adevrat c, n timpul vieii lui, Iosif avusese reputaia ncornoratului perfect; dar nimnui nu-i trecuse prin cap ideea c ar fi fost dus de nas de o zburtoare. Dac Iisus i-ar fi lmurit, ar fi avut, cel puin, de ce s se agae. Nu, el prefer s nu povesteasc cum porumbelul, care era att Dumnezeu, ct i Savaot, o fecundase pe tnra Maria, lsnd -o n acelai timp virgin, i cum el, Iisus, era n felul acesta fiul lui Dumnezeu. Nu spuse nimic din toate acestea i se mulumi s afirme ceea ce publicului din sal i se pru c ntrece orice limit. Caiafa, la rndul lui, era furios. Ai auzit aceast blasfemie? urla marele preot. Nu se poate, i totui e adevrat, ai auzit-o?... E abominabil! Oh! Nenorocire!... i, zicnd acestea, scos din mini de furie, Caiafa i rupse hainele de pe el. Femeile care erau n sal ntoarser capetele cu pudoare, ca s nu vad fesele mai mult sau mai puin crnoase pe care domnul preot le punea astfel la vedere. Totui, dup ce acest moment de sfnt mnie trecu, Caiafa se nfur, de bine, de ru, n rmiele hainelor lui, regretnd, probabil, accesul de suprare al crui singur beneficiar era croitorul lui i, ntorcndu-se ctre asisten, zise: Cred c acum nu mai avem nevoie de martori. Ai auzit cu toii blasfemia. Cum vi se pare? i toi strigar: Merit s moar. Era o pedeaps prea dur pentru prea puin lucru. Dup umila mea prere, afirmaia lui Iisus, chiar admind c era o blasfemie, nu merita pedeapsa capital. n locul lui Caiafa, eu l -a fi condamnat pe Hristos numai la un du rece, pentru a-i limpezi puin ideile, i cred c toi cititorii mei gndesc ca mine. Iat! Noi, tialali, liber-cugettorii, suntem mult mai tolerani dect oamenii religioi. Evreii cucernici nu vedeau alt cale dect spnzurtoarea, pentru ispirea pcatului blasfemiei, la fel cum preoii catolici, cnd au puterea n mn, i ard de vii pe adversarii lor convini de acelai delict. Deci cretinii nu-i consider barbari pe izraeliii care condamnau la moarte pentru o simpl ludroenie care, n ochii notri, n-are nicio consecin. Dup ce taton astfel opinia public n privina tmplarului vraci, Caiafa ridic edina i-l ls pe Iisus n minile soldailor, n timp ce el se retrase n apartamentele lui, ca s -i dea la reparat haina i pantalonii. Oamenii din popor, indignai, erau mpotriva lui Hristos; dac le-ar fi fost dat pe mn n momentul acela, l-ar fi fcut buci. Ct despre soldai, ei erau mai degrab dispui s fac glume; se tie c pifanii au avut ntotdeauna o natur vesel, n trecut, ca i astzi. l aezar pe Iisus pe o lad i organizar un joc, care nu se poate compara dect cu o partid brutal de leapa. l legar la ochi 186

pe fiul porumbelului, ceea ce fu semnalul unei lungi serii de farse, demne de o band de locatari dai afar, care l-au prins pe portar. Un soldat l ciupea puternic de ale pe clientul lor, iar ceilali ntrebau: Hei, tu care eti detept ca un profet, ia zi, care dintre noi te-a ciupit? Mai erau i bobrnace teribile, lovituri rsuntoare, castane puternic aplicate, fr a mai pune la socoteal cteva palme ici-acolo. Cei mai bdrani l scuipau n fa. Iisus ar fi putut foarte bine s opreasc aceast avalan nc de la prima ciupitur. Pentru aceasta, n-ar fi avut dect s rspund, aa cum, de altfel, putea: Cel care m-a ciupit este Iacob Truchelubabel, caporal al grzilor, nscut la Sichem n a treia zi a calendelor sextile, acum 41 de ani. Este evident c, dac ar fi rspuns astfel, soldaii nu numai c l-ar fi lsat n pace, dar imediat i-ar fi i recunoscut i proclamat divinitatea. Din acuzat, ar fi ieit triumftor pe loc. Prin urmare, n-a vrut. Chiar dimpotriv, Iisus trebuie ca a simit o adevrat bucurie primind loviturile acelea. n sinea lui, cu siguran i spunea: Am parte de toate plcerile! Ciupituri, castane, palme, nimic nu-mi lipsete... Adam i Eva trebuie, n sfrit, s nceap s digere mrul la care le-a rmas n stomac. Dac i-a desemna pe numele lor pe soldaii tia violeni, ar nceta brusc glumele lor brutale, iar pcatul originar n -ar mai fi ters.

Profunda indignare a lui Caiafa, sfiindu-i vemintele i, purtat de gnd n secolele urmtoare, trebuie c medita la glumele atroce din cazrmile secolului al XIX-lea, regretnd c nu poate amna izbvirea pn n epoca noastr. ntr-adevr, pifanii contemporani cu aceast carte sunt barbari ntr-un mod diferit, fa de cei din Evanghelie. n cazul n care Caiafa i-ar fi avut ca grzi pe aceti purttori de galoane cu care se mndresc bunicile noastre, Iisus ar fi petrecut cel mai oribil sfert de or din viaa lui. De data aceasta, ar fi trebuit s suporte cele mai ngrozitoare umiline, aa cum li se ntmpl tinerilor conscrii, care nu sunt vinovai de nicio tentativ de rzvrtire. Acum, i s-ar fi aplicat tratamentul neplcut numit n regimente 187

proba rbdrii, ale crei instrumente sunt o perie, o cutie de crem de ghete i aparatul de lustruit nasturii de la uniform. Parc-l vd pe Unsul nostru predat unui dormitor de zuavi [n.tr.: militari francezi dintr-un corp de infanterie colonial]; dac s-ar fi aflat acolo, mrul lui Adam i al Evei ar fi fost pe jumtate digerat. (Matei, XXVI, 57-68; Marcu, XIV, 53, 55-64; Luca, XXII, 54, 63-65; Ioan, XVIII, 12-14; 19-24). CAPITOLUL 61 n care Petru dovedete c a jurat strmb n timp ce atotputernicul creator al cerului i-al pmntului se delecta ndurnd relele tratamente ale miliienilor templului, Petru se comporta de aa manier, nct s mplineasc profeiile. Dup ce o tersese din Grdina Mslinilor, se simise puin ruinat de laitatea lui i se ntorsese napoi. Unde naiba au putut s-l duc tia pe patron? se ntrebase el. Apoi, cum nu-i lipsea judecata, socotise c singurul loc era palatul marilor preoi. Se ndrept, deci, ntr-acolo. Cnd ajunse, palatul era nesat de curioi; imposibil de ptruns n sala de judecat. Fu nevoit s se mulumeasc cu un col modest n curte. Dei se aflau n plin anotimp frumos (din moment ce apostolii dormeau pe pmntul dealurilor), ncepu dintr-o dat s-i fie frig, dup spusele Evangheliei. Valeii, soldaii i servitoarele care erau n curte se gndiser c-ar fi bine s aprind un foc mare de tufe de mrcini, la care toat lumea de-acolo se nclzea, unii vorbind despre evenimentul nopii, alii flecrind i amuzndu-se. Petru asculta fr s sufle o vorb; inea s tie cum se va termina totul. La un moment dat, una dintre servitoarele lui Caiafa se ntoarse i-l plesni peste mini pe un pifan care-i pipia coapsele cu subneles i, descoperindu-l pe eful apostolilor, a crui fa era puternic luminat de foc, l interpel: A, pe tine te cunosc! Ce-ai spus, domnioar? fcu Simion-Pietricic surprins. Chiar foarte bine... Spun c figura ta mi-e cunoscut. Figura mea? Da, te-am mai vzut. Unde? Cu Iisus din Nazaret. Petru ridic din umeri. Nu tii ce spui, rspunse el. Ei, na! Doar n-am orbul ginilor. N-am vzut niciodat, nici mcar ntr-o pictur, persoana de care vorbeti. i, ca s-i demonstreze i mai bine nepsarea, se apropie i mai mult de foc. Servitoarea nu mai insist; dar i mprti bnuielile uneia din vecinele ei. Ai dreptate, observ cealalt, mi aduc aminte foarte bine fizionomia moului ast; are una din mutrele alea care nu se uit uor. i se duse i ea s-l priveasc mai de-aproape. Petru, pe care aceast manevr ncepea s-l enerveze, se strmb. Ce mai vrea i asta? bombni el. Ei, hai! Nu mai face attea figuri! ripost bona. Te tim. N-ai cum s negi. tim foarte bine c eti unul din tovarii lui Iisus nazarineanul. Simion-Pietricic se neliniti. Dac vorbii serios, dezmint pe loc ce-ai spus; dac facei doar o glum, v spun c o gsesc de prost gust i v invit s m lsai naibii n pace. Taci din gur, continu bona, sau du-te s-i spui asta lui Plumet, brbierul infanteritilor! Nu suntem picate din nori, s tii! Te-am vzut cu vraciul la, e patronul tu; n-are niciun rost s spui c nu-i aa. Petru ddu cu pumnul ntr-o mas alturat. Dumnezeule! Ce ncpnate sunt neisprvitele astea!... Dac v spun c nu, la dracu! e nu... Un soldat care ascultase discuia interveni: 188

Deci nu eti unul din oamenii ia? l ntreb el... Serios? Serios, nu.

Sperjurul Petru i reneag patronul persecutat De data aceasta, l lsar s se nclzeasc linitit la foc, timp de vreo or. Ghinionul lui fu c, creznd c le ndeprtase bnuielile, se amestec n conversaie i se apuc s strecoare vorbe de spirit, plvrgind aa de mult, nct un soldat strig: Mii de tunete! Da, sta chiar e din banda lui Iisus!... Nu mai face pe isteul, btrne; te trdeaz accentul; eti galilean. Stai aa! adug un servitor al marelui preot, venindu-i n ajutor. Sunt foarte de sigur c eti un discipol al tmplarului din Nazaret, pentru c-mi aduc aminte cu precizie c te-am vzut n noaptea asta n grdin. Petru sttea ca pe jar; cel care-i vorbea astfel era precis o rud de-a lui Malchus, cel cruia-i tiase urechea. Neg totul cu tupeu. Hotrt s termine povestea, se pretinse victima vreunei nefericite asemnri i lu cerul drept martor c n-avea nici cea mai vag idee de ceea ce voiau ei s-i spun. Chiar n momentul acela, cocoul unei ogrzi din mprejurimi ncepu s cnte. [n.a.: Spiritele liber cugettoare, care cunosc n profunzime obiceiurile din Iudeea, gsesc ieit din comun acest episod cu cocoul. Una din regulile religioase, vegheat cu atenie, interzicea creterea cocoilor n incinta Ierusalimului. Exista teama c aceste psri ar fi pngrit obiectele sacre, ne spune glosa din Baba Kamma (VII, 7), prima din cele trei tratate talmudice. Este uimitor deci s aflm c n Ierusalim se gsea o ograd, cu att mai mult n palatul marilor preoi, tiut fiind c cocoul era un animal interzis n Ierusalim. Aceast inconsecven a Evangheliei ne duce cu gndul i la legenda turmei de porci, alte animale interzise, n care Iisus bgase o legiune de draci la Gergesa]. Printr-o bizar coinciden, Iisus, nconjurat de grzile care-l chinuiser, traversa curtea, pentru a comprea n faa lui Caiafa, care-l chemase pentru a doua oar. Trecnd prin dreptul lui Petru, i arunc o privire plin de neles. Aceast privire spunea:

189

Ei, Petru, sunt eu un profet mincinos? i-am prezis c o s m renegi de trei ori nainte de cntatul cocoului. Ascult, cnt cocoul. Simion-Pietricic nelese. Mnat de disperare, se grbi s ias i, de cum ajunse n strad, vrs un torent de lacrimi care ar fi fcut un ru s-i ias din matc. (Matei, XXVI, 58-75; Marcu, XIV, 54-72; Luca, XXII, 54-62; Ioan, XVIII, 15-27). CAPITOLUL 62 Cum sfri pungaul de Iuda Zorii de ziu ncepuser s se arate cnd Iisus apru din nou n faa Sanhedrinului. Caiafa i colegii lui n afar de Nicodim, tot mut ca un mormnt se grbeau s se debaraseze de stnjenitorul acuzat. n timp ce-i repara tunica sfiat de sus pn jos, marele preot se gndise la un lucru: anume c, de cnd cu stpnirea roman, justiia izraelit nu avea dreptul s pronune condamnri la moarte; acest drept era rezervat reprezentanilor lui Cezar. Or, Caiafa avea un patriotism aparte: el aprecia c Iisus, chiar dac nu era un bandit de ultima spe, constituia un pericol de prim rang pentru concetenii lui. Cu mania lui de-a se proclama regele evreilor, ar putea, la un moment dat, s atrag spre el un numr de pierde-var i, cine tie dac aceast revolt n-ar nsemna pentru romani un pretext de masacru i de impunere a unui nou tribut? Mai nti s-l condamnm pe prizonierul nostru ca fiind gsit vinovat de nenumrate infraciuni contra Legii, i zicea el. n acest fel, vom demonstra clar autoritilor romane c respingem orice form de solidaritate cu privire la actele acestui napan. Dup care, l trimitem la guvernatorul Poniu Pilat, care va rezolva problema. Al doilea interogatoriu al lui Iisus nu suscit, deci, mare interes. Fu ntrebat dac el este Hristos, adic dac se pretindea a fi uns de Dumnezeu pentru a fi Mesia, cel ce trebuia s-i mntuiasc pe evrei. Spune-ne dac tu eti Hristos, fcu Caiafa. Iisus, n care n acel moment nu-i funciona natura divin i care cuta s evite o condamnare, nu rspunse nici da, nici nu. Dac v spun c sunt Hristos, murmur el, n-o s m credei i, dac la rndul meu, o s v pun ntrebri, n-o s-mi rspundei i n-o s-mi dai drumul. Pentru c include idei preconcepute n rspunsuri echivoce, comand Caiafa, s fie condus la Poniu Pilat. Cpitanul grzilor transmise acest ordin oamenilor lui, care-l executar imediat. n tot acest timp, ce se ntmplase cu Iuda? Dup ce-i conduse pe soldai n grdina Ghetsimani, urm de la distan escorta, pn la palatul marilor preoi. Se inu la curent cu ceea ce se ntmpla. Apoi, fu cuprins de remucri; era i timpul... Cei 37 de franci i 50 i atrnau greu, ca i cnd ar fi fost n monede de plumb. Se gndi c reaua purtare, lipsa de probitate i toate celelalte defecte ale lui Iisus nu justificau trdarea lui odioas. Alerg la prinii preoilor cu arginii din care nu cheltuise nicio centim. Ce putem face pentru tine? fu ntrebat. Gseti c n-ai fost pltit ndeajuns? Nu! Bineneles c nu! Dimpotriv, vin s v dau napoi cei 37 de franci 50 ai votri. Nu-i mai vreau. Ia te uit! Ce ciudat eti! Acum dou zile ne sciai ca s obii civa denieri n plus, i acum gseti c ai prea mult!... Luai-v banii napoi, striga Iuda; mi frig minile. La urma urmei, Iisus nu-i att de vinovat pe ct credeam. V-am predat un inocent! Eu sunt ticlosul! Luai-v monedele napoi! Prinii preoilor se consultar din priviri. Drace! zise unul, ai venit prea trziu... Iisus va fi condamnat din cauza lui nsui... Blasfemiaz fr ncetare... i-ai ctigat corect banii, aa c, pstreaz-i. Dar eu v spun c nu-i vreau! 190

i apoi, asta ne-ar ncurca n contabilitate... Regretm mult c nu-i putem fi pe plac n aceast mprejurare; dar aa stau lucrurile... Descurc-te cum poi. Iuda iei din Templu; dar nainte de-a pune piciorul afar din palat, arunc punga cu bani n san ctuar. Dup care, cobor nspre rul Chedron, se opri n zona n care prul Hinnom se vars n el i acolo se spnzur de un copac de pe cmpul unui olar. Faptele apostolilor adaug la povestea Evangheliei c funia s-a rupt; ceea ce nu ne vine greu s credem. Se pare c la vremea aceea terenurile nu costau mult la Ierusalim; cci a doua zi, preoii, aflnd de sinuciderea lui Iuda, cumprar cmpul olarului cu acei faimoi 37 de franci 50 i ddur ordin ca cel care li-l livrase pe Iisus s fie ngropat acolo. Marii luminai ai Bisericii catolice nu clarific definitiv moartea lui Iuda. Un episcop, care este una dintre cele mai nalte autoriti n ceea ce privete cretinismul, episcopul de la Hierapo lis, numit Papias, pe care Biserica l-a fcut sfnt (e srbtorit pe 22 februarie), pretinde, ca urmare a informaiilor furnizate de evanghelistul Ioan, al crui discipol a fost, spune el, c Iuda a supravieuit ncercrii lui de spnzurare, c a trit mult i a avut o existen fericit, c s-a ngrat i c a murit ntr-un accident de trsur. A se vedea pe acelai subiect ce spune distinsul i super-distinsul abate Migne, un om care este o fntn de cunotine, n a sa Patrologie greac, tomul V, pagina 1259. n concluzie, chestiunea n-a fost niciodat lmurit pe deplin. Evanghelistul Matei spune c Iuda s-a spnzurat i a murit (Matei, XXVII, 3-10). Luca, autorul unei Evanghelii i al Faptelor apostolilor, nu spune nimic n Evanghelia lui, iar n Faptele, I, 18-19, care o urmeaz, povestete c trdtorul s-a spnzurat, dar c funia s-a rupt. Evanghelistul Marcu rmne complet mut n privina sfritul lui Iuda. n sfrit, Ioan, dup ce a pstrat tcerea n Evanghelia lui, i -a povestit episcopului canonizat Papias, discipolul lui, c apostolul cel ru s-a spnzurat, c funia s-a rupt i c ghinionistul a trit ani muli i fericii. Desclcii deci ceva n aceast harababur de contradicii. Ct despre prerea mea personal, nu mai e nevoie s-o spun; e cunoscut de mult vreme: aceea c Iisus n-a existat niciodat, nici Iuda, nici Matei, nici Marcu, nici Luca, nici Ioan, i c Evangheliile au fost scrise n secolul al II-lea al erei cretine, epoc n care a fost inventat religia creia i datorm pe Alexandru al VI-lea Borgia i pe Mastai Pius al IX-lea [n.tr.: doi papi de o moralitate discutabil i detestai]. CAPITOLUL 63 De la Pilat la Irod i napoi Grzi, nainte! Spre palatul guvernatorului! comand cpitanul. [n.a.: Am folosit aici termenul de care se servete Evanghelia pentru a-l califica pe Pilat, dar acest titlu de GUVERNATOR pe care i-l d Matei este o dovad a falsitii documentului evanghelic, fabricat n secolul al doilea de ctre un ignorant. De fapt, Poniu Pilat, administrator roman, n-a fost niciodat guvernator, ci numai procurator, adic intendent al Iudeei pentru colectarea impozitelor destinate lui Cezar, cu drept de veto n cazul condamnrilor capitale pronunate de tribunalele rii. Procuratorul Pilat, succesor al procuratorului Valerius Gratus, era sub dependena guvernatorului Siriei, Lucius Vitellius, CARE LA VREMEA RESPECTIV ERA SINGURUL CARE AVEA TITLUL DE GUVERNATOR I CARE NU I AVEA REEDINA LA IERUSALIM]. Grzile pornir la drum spre pretoriul lui Poniu Pilat. Preoii erau chemai la Templu pentru sacrificiul de diminea; restul asistenilor forma n jurul lui Iisus un cortegiu lung care, traversnd or aul, se ngroa treptat cu toi curioii. Locuitorii ncepeau s se trezeasc i s se duc la munc. Negustorii de morcovi i conopid, coarii, vnztoarele de semine pentru psrele i cele de fructe, care mergeau la pia, lptarii care-i transportau cutiile cu lapte, bcanii care-i deschideau prvliile, ntr-un cuvnt tot Ierusa191

limul i prsi ocupaiile i nsoi prizonierul la palatul guvernatorului. Toi erau avizi s afle diversele peripeii ale evenimentului. Iisus fu introdus ntr-una din sli. Fu lsat acolo singur, dar cu paz la ui. Pilat se apropie de el. Aa legat i jalnic cum era, fiul porumbelului n-avea, deci, aerul unui tip periculos, iar Pilat, care era un procurator al naibii de milos, se nduio de el. Auzise vorbindu-se de predicile individului, de incitrile lui la revolt contra dominaiei romane; dar nu dorise s intervin dect atunci cnd sar fi produs o rscoal. l examin deci cteva momente pe fostul tmplar i se ntoarse la evrei: Ce acuzaii avei mpotriva acestui om pe care l-ai adus n pretoriul meu? Atunci ncepu irul de reclamaii ale izraeliilor: E un impostor! Un destrblat! S-a opus executrii legilor noastre mpotriva femeilor adultere! ncalc odihna sabatului! Se las ntreinut de femei uoare! Strnete mulimea contra guvernului! E un vagabond! E un borfa! A furat un mgar! Etc., etc., etc. Foarte bine, rspunse Pilat; dar eu n-am ce s fac cu prizonierul vostru. Pzii-l i pedepsii-l conform legilor voastre. Dar mai multe din crimele pe care le-a comis sunt pasibile, conform codului nostru, de pedeapsa capital, rspunse un doctor de la sinagog; i tii c, de la anexarea noastr la Imperiul Roman, nu mai avem dreptul s executm o sentin la moarte fr a fi confirmat de reprezentantul lui Cezar. n plus, adug unul care, fr ndoial, era un perceptor de tribut, acest om este un instigator; n nenumrate mprejurri el a sftuit oamenii s nu plteasc impozitul, zicnd c el e regele, dnduse drept un Mesia, un Hristos nsrcinat s elibereze Iudeea. Fie, v cer atunci un moment; o s-l interoghez. i procuratorul se ntoarse spre Iisus. Ia s vedem, i zise el, chiar ai pretenia c eti regele iudeilor? Iisus rspunse: De la tine vine aceast ntrebare, sau dumanii mei m-au acuzat n faa ta c a pretinde asta? Prin aciunea naturii lui umane, Hristos evita rspunsul. Pilat fcu o micare de nerbdare: Puin mi pas mie de dumanii ti! Eu sunt roman, nu evreu. Nu m amestec n certurile voastre, ale izraeliilor... Naiunea ta i pontifii mi te-au adus; ce-ai fcut? Iisus se abinu s rspund. n sfrit, ce-i cu regalitatea asta de care te acuz ei c o pretinzi? Regalitatea mea nu este aici. Dac regatul meu ar fi fost n aceast lume, oamenii mei s -ar fi luptat s m fereasc s cad n minile evreilor. Atunci eti un monarh fr regat? i repet, regatul meu nu este aici. Oriunde ar fi, te autointitulezi suveran. Aadar, eti un rege? Tu ai spus-o, sunt. Pilat se ntreb dac nu cumva se afla n prezena unui nebun. Se duse la efii poporului. Prizonierul vostru, zise el, nu mi se pare c-ar merita spnzurtoarea. O explozie de strigte izbucni din mulime. Ba da, ba da, merit s moar! i acuzaiile cele mai grave fur vociferate din nou. Guvernatorul chemndu-l pe Iisus mai aproape, i spuse: Auzi de cte lucruri te acuz? 192

Fostul tmplar pstr tcerea. Pentru c acuzaia de incitare la revolt fu formulat din nou, Pilat ntreb: Unde a predicat el rzvrtirea? Peste tot, din Galileea, pn aici. Acest cuvnt, Galileea, fu ca o raz de lumin pentru procurator, care nu inea s-i asume o responsabilitate n acest proces. Iisus, fcu el, eti cumva galilean? Exact. Atunci, domnilor, concluzion Pilat ntorcndu-se spre efii poporului, aceast afacere nu e de resortul meu. Ea l privete n special pe Irod. Luai-v omul i s-l spnzure Irod; eu nu m bag. i iat-l pe Iisus condus la tetrarh. Irod auzise vorbindu-se de acest domn Hristos. Evanghelistul Luca ne informeaz c el avu o mare bucurie s-l cunoasc, deoarece spera s-l vad svrind un miracol. Din pcate, n ziua aceea, Iisus nu era dispus s fac nici cea mai mic minune. n zadar l rug Irod; fostul tmplar, care cu o vorb ar fi putut s mute din loc civa muni, nu spuse i nu fcu nimic. Ca i Pilat, Irod gndi c prizonierul avea pur i simplu o doag lips i nu putea fi fcut responsabil de cuvintele instigatoare de care era acuzat. Puse s fie mbrcat cu o rob alb, care era mbrcmintea reglementar a caselor de nebuni; dup care, l retrimise la Pilat. Guvernatorul se sturase pn peste cap de toat povestea. L-ai adus n faa mea pe acest om, le spuse el prinilor preoilor, acuzndu-l c ridic poporul la revolt. L-am interogat i nu mi s-a prut deloc periculos. Ca i mine, Irod, la care l-am trimis, nu l-a gsit demn de moarte. Pontifii evrei, care ntre timp i terminaser sacrificiile la Templu i reveniser la Pilat, ntmp inar aceast declaraie cu murmure de nemulumire. Aveau nevoie cu orice pre de moartea naz arineanului. Se spune c, n toate timpurile, preoii au fost cruzi. Poniu Pilat, auzindu-le bombnelile, ncerc s le domoleasc, adugnd: Pentru a pedepsi cele cteva infraciuni de care se face vinovat acest Iisus, o s pun s fie biciuit; dar dup aceea, vi-l trimit napoi. Nu, nu, strigar toi popii Ierusalimului, noi nu nelegem lucrurile aa; dup legile noastre, el trebuie trimis la moarte; trebuie s moar. Procuratorului i veni atunci o idee care dovedete clar sentimentele lui umanitare. i aminti la timp c n perioada Patelui, reprezentanii Romei, pentru a face dovada clemenei lor, aveau obiceiul s elibereze un prizonier. Trimise s fie cutat n beciurile nchisorii criminalul cel mai abject care se afla n acel moment sub lact. Acesta era unul pe nume Barabas, care svrise toate delictele posibile i imposibile. Iat care era planul lui Pilat: O s art mulimii, gndea el, pe Iisus i pe Barabas, i o s ntreb: Pe cine vrei s trimit la moarte? Preoii or s vrea pe Iisus; dar n popor trebuie s fie o mai mare oroare de Barabas. i apoi, pentru c la ora asta tot Ierusalimul se adun n jurul palatului meu, dac acest Iisus a operat ntr-adevr nenumrate vindecri, cum povestesc discipolii lui, atunci toi fotii chiopi, chiori, orbi, leproi i paralitici pe care i-a vindecat or s-l scoat triumftor. Ideea era superb. Dar vai, vai, vai! Pilat nu lua n calcul ingratitudinea uman. El nu-i nchipuia c fotii chiopi, chiori, schilozi etc. vor fi primii care vor cere moartea vindectorului lor, sau c, cel puin, vor face cor comun cu dumanii lui Iisus. Atunci cnd Pilat le prezent n acelai timp pe Iisus i pe Barabas, nu se auzi dect un strigt: Eliberai-l pe Barabas! Crucificai-l pe Iisus! Rezultatul experienei era concludent. n zadar i trimisese mesaj procuratorului doamna Claudia Procula, soia lui Pilat, care era interesat de fiul porumbelului, n care-i spunea: Nu te amesteca n afacerea asta; am avut azi-noapte un comar ngrozitor din cauza acestui Iisus, i sta -i semn ru. Pilat se gndi c, n prezena unei manifestaii unanime i decisive nu mai putea da napoi. 193

Porunci s i se scoat lanurile lui Barabas, declar c-i autorizeaz pe evrei s-l trateze pe Iisus cum vor ei i, pentru a demonstra c se spal pe mini de toat afacerea, ceru s i se aduc o oal cu ap i un lighean i uni vorba cu fapta.

Pilat i prezint mulimii pe Barabas i pe Iisus n acest timp, soldaii l biciuiau pe Iisus, spre marea bucurie a poporului. Doctorii n catolicism, pentru a nduioa masele, vorbesc de o flagelare oribil: Iisus, despuiat de haine pn la bru, legat de o coloan, cu carnea sfiat de lovituri de funie, de vergi i de tendoane de bou. Le-am putea rspunde c torturile Inchiziiei au fost mult mai cumplite dect flagelarea lui Hristos, c ruia nu i s-a smuls niciun membru, nu i s-au sfrmat oasele n cleti, n-a fost scldat n ulei ncins sau n plumb topit, nu i-au fost ari snii cu smoal fierbinte, nu i s-a strns craniul ntr-o menghin special, nu i s-au vrsat glei de ap, pictur cu pictur, n gura inut deschis cu un aparat prevzut cu un burete sau un tifon. Am mai putea spune c preoii evrei nu i-au secionat ncheieturile lui Iisus, nu i-au sfrmat labele picioarelor n nite ghete de tortur, nu i-au decupat fii de carne de pe spate, nu l-au aezat pe un scaun n care s-au btut cuie cu vrful n sus, nu i-au dislocat braele i nu l-au suspendat de unghii. Brbatul din Nazaret, care era n acelai timp dumnezeu i care avea la dispoziie natura lui divin pentru a suporta orice durere care ar fi depit puterile omeneti, a suferit deci mult mai puin dect martirii cugetului liber, canonii de preoii catolici. Dar noi nu le vom replica acest lucru popilor moderni. Le vom spune simplu, cu Evangheliile n mn, c numai imaginaia lor i-a fcut s-l vad pe Hristos flagelat pn la snge, pn la sfierea crnii, aa cum povestesc ei. - Evanghelia lui Matei (XXVII, 26): Atunci, Pilat l eliber pe Barabas i, dup ce puse ca Iisus s fie biciuit, l ddu n minile lor. - Luca este complet mut asupra acestui incident. - Evanghelia lui Ioan (XIX, 1): Pilat l lu pe Iisus i porunci s fie biciuit. 194

Aadar, acest supliciu celebru, ale crui detalii i face s boceasc pe credincioii sensibili n ti mpul predicilor din sptmna sfnt, se afl redus la proporiile unei bti la fund. Din restul povestirii nsei a evanghelitilor, reiese c, dac gloata Ierusalimului i preoii evreu voiau moartea lui Iisus, pe de alt parte, soldaii s-au mrginit la cteva grosolnii, brutaliti i mai ales la batjocur i c nu s-au dedat la rafinamente de cruzime. Patru palme la fund, n semn de dispre, iat care a fost toat flagelarea. Ct despre Pilat, pentru a-i ngloba n aceast persiflare pe izraelii nii, l ls pe Iisus n roba alb de nebun cu care-l mbrcase Irod, adug o mantie de ln roie, puse un trandafir n minile prizonierului, l mpodobi cu o coroan de stuf mpletit cu civa scaiei i, costumat n felul acesta, l prezent evreilor, zicnd: Iat omul! Iat-l pe regele vostru! [n.a.: Arhiepiscopul Parisului pretinde c posed aceast faimoas coroan de spini; ea se afl la Notre-Dame, unde este artat contra cost; este pur i simplu un cerc de papur de mare, fr niciun spin n ea]. Soldaii l urcar pe fostul tmplar la tribun i, pentru a-l ridiculiza i mai mult, i luar trandafirul din mini i-l lovir cu el de cteva ori peste fa. Pilat, odat splat pe mini, spuse pentru ultima oar poporului: V previn c eu m opun execuiei acestui om. Dar, din moment ce voi l-ai judecat i l-ai gsit n unanimitate vinovat de mii de crime, nu eu l condamn, ci voi. Dac este nevinovat, fie ca s ngele lui s cad asupra voastr! Aa s fie! Aa s fie! strig mulimea; sngele lui s cad asupra noastr i a copiilor notri. n momentul acela, Iisus trebuie c gndea c sngele lui nu va cdea pe nimeni, din moment ce el venise s-l verse pe pmnt tocmai pentru a rscumpra pcatele trecute, prezente i viitoare ale ntregii omeniri. Era ntre 10 i jumtate i 11 ziua. Aadar, de-acum ncolo, nimic nu mai mpiedica execuia condamnatului. (Matei, XXVII, 2-31; Marcu, XV, 1-20; Luca, XXIII, 1-25; Ioan, XVIII, 28-40, XIX, 1-16). CAPITOLUL 64 Calvarul Iat-ne n drum spre locul supliciului. Cu Evanghelia n mn, l vom urma pe omul cu dou naturi, pentru a afla dac a murit curajos, aa cum i st bine unui erou. Mai nti, unde a fost condus el la ieirea din pretoriul lui Pilat? Lictorii se amestecar printre grzile Templului [n.tr.: lictor = un fel de jandarm roman]. Populaia, avnd n fruntea ei pe prinii preoilor, pe scribi i pe farisei, i nsoea pe aceti militari. Merser mai nti la nchisoarea din Ierusalim. Acolo, l dezbrcar pe Iisus de mantia roie i de roba de alienat i-i ddur napoi hainele lui. Cu aceeai ocazie, executorii legii i alturar lui Hristos doi pungai , condamnai i ei la moarte, n justiie, dar despre a cror judecat Evanghelia uit s ne povesteasc. Cortegiul astfel completat se aternu la drum i se ndrept spre un deal situat n afara oraului. Acolo era locul obinuit al execuiilor. Acest deal se numete Golgota sau Calvarul, cuvinte care nseamn craniu. Acest nume vine de la faptul c movila respectiv se termin cu o imens roc gola, semnnd de departe cu un craniu. Comentatorii catolici, care au mania de a strecura minuni peste tot, pretind c, dac dealul pe care a fost spnzurat Iisus se numea Calvarul, aceasta se explic prin faptul c n interiorul lui se gsete craniul lui Adam. Notai c nimeni, niciodat n-a dezgropat vreun obiect de acest fel. Am s v spun mai ncolo cum explic popii faptul c nu s-a putut pune mna niciodat pe acest craniu celebru, dei ei i dau cuvntul de onoare c este cu adevrat ngropat sub Golgota. Aadar, cortegiul travers oraul. n drumul lui, nefericitul fiu al porumbelului era peste tot obiectul batjocurii localnicilor. La fiecare col de strad, el recunotea cte un fost orb cruia i redase vederea, cte-un olog pe care-l repusese pe picioare; s-ar fi ateptat s-i vad pe aceti oameni, 195

care-i erau datori, aruncndu-se asupra soldailor din escort i eliberndu-l pe binefctorul lor. Svrise attea miracole n viaa lui, nct aceti vindecai prin miracol, prezeni n mom entul patimilor lui, i-ar fi putut face pe toi dumanii lui s mute rna. Dar nu! Toi aceti oameni fr inim rdeau de figura jalnic a celui care-i vindecase. Niciunuia nu-i trecu prin minte s-i vin n ajutor. Pcatul mrului se ispea cum nu se poate mai bine. Soldaii fur primii care avur mil de condamnat. La nchisoare se afla depozitul general de cruci care serveau supliciului. Obiceiul era ca cel condamnat s-i poarte singur spnzurtoarea, de la nchisoare, pn la locul execuiei. Cei doi pungai i purtau cu voioie crucile pe umr. Ct despre Iisus, acestuia i se prea grea; n plus, l zgria pe spate; ghinionul fcuse ca lui s -i revin o cruce foarte prost lefuit. Pe lng toate acestea, s nu uitm c, de la episodul din Grdina Mslinilor, cnd ngerul l obligase s nghit cupa amrciunii, Unsul nostru era ntr-o stare de deprimare aproape total. La Ghetsimani, spun crile numite sfinte, ncepuse agonia lui. inndu-se cu greu pe picioare (att de mult i lsa el natura uman s-i domine natura divin) se prbuea sub povara crucii. Cnd ajunse la porile oraului, lein de-a binelea. Atunci, soldaii inur sfat ntre ei i ziser: Nenorocitul sta a ajuns la captul puterilor. Ar fi o dovad de cruzime s-l lsm s-i poarte n continuare stlpul. i-i aruncar ochii n mulime. Chiar n momentul acela, vzur un flcu robust, care se intersectase cu cortegiul i l privea trecnd. Cum te numeti, omule? l ntrebar ei. Simion. Ei bine, Simioane, o s duci tu crucea n locul condamnatului. Acest Simion, care era din Cirena, nu gsi propunerea pe gustul lui i se revolt. S ducei voi spnzurtoarea, zise el; eu n-am nimic de-a face cu asta!... Dar soldaii l silir s ndeplineasc corvoada, i Simion, ncrcat cu bucata de lemn i bodognind, l urm pe Iisus. n parantez fie spus, m ntreb de ce vorbesc popii despre Simion cirenianul n cei mai elogioi termeni. Ei l nfieaz ca fiind un prieten devotat al lui Hristos; fac din el aproape un sfnt. Totui, Evanghelia este categoric: soldaii l silir, spun sfntul Matei i ceilali. Acest nefericit creator al cerului i-al pmntului era att de slbit, nct grzile trebuir s-l duc pe brae (Marcu, XV, 22) pn la Calvar. Pe drum, el ntlni un grup de femei care, vzndu-i starea jalnic, ncepur s plng. Acest incident nu este relatat dect de sfntul Luca. Conform celorlali trei evangheliti, dimpotriv, pe tot traseul, nicio voce nu se ridic din mulime pentru a comptimi suferinele Unsului. Deci, dac ar fi s-l credem pe sfntul Luca, cteva femei vrsar lacrimi; dar Iisus, regsindu-i dintr-o dat glasul, se ntoarse spre ele i le zise: Nu m plngei, fiice ale Ierusalimului; pe voi s v plngei i pe copiii votri. n pu in timp, cu adevrat toat lumea va spune: Fericite femeile sterpe! Fericite pntecele care nu au nscut! Fericite sfrcurile care nu au hrnit! n puin timp, brbaii vor striga munilor: Cdei peste noi! i dealurilor: Acoperii-ne! i motivul pentru aceasta este c, dac oamenii trateaz astfel lemnul verde, suntem ndreptii s ne ntrebm: Ce se va face cu lemnul uscat? (textual). Acestei anecdote din Evanghelia lui Luca, Biserica i adaug o alt legend, care nu se afl nicieri n textele zise sacre, care sunt deja pasibile a fi apocrife. Preoii povestesc scena urmtoare: Una dintre femeile care plngeau se numea Veronica. Ea observ c Iisus era plin de sudoare i, temndu-se, fr ndoial, c suport cu greu acest lucru, se apropie de el i-i tampon faa cu batista, pentru a-i ndeprta sudoarea. O, miracol! Amprenta trsturilor lui Iisus rmase pe batist. Fu ca o fotografie instantanee, care reproduse, chiar n culori, figura condamnatului. Remarcai aici ct de condamnabil era purtarea soldailor, ca i a poporului evreu. Aceast minune nu-i fcu s neleag c victima lor era realmente un dumnezeu. Ah! Cnd e vorba de o idee 196

preconceput, nu mai exist limite. Cei mai surzi sunt cei care nu vor s aud, cei mai orbi sunt cei care nu vor s vad. Batista Veronici nu s-a pierdut, dup cum bine ne gndim. Dei trebuie c-a trecut prin mii de splri, amprenta trsturilor lui Iisus nu s-a ters niciodat. Preoii Romei posed nc, la ora actual, aceast preioas relicv: ea figureaz n tezaurul Bisericii Sfntu Petru, i i se poate permite s-o contempli dup ce l-ai uns cum se cuvine pe paracliserul papei. Liber-cugettorii care au studiat limba greac spun c miloasa femeie care rspundea la numele de Veronica s-ar putea foarte bine s nu fi existat, avnd n vedere c etimologia termenului Veronica este vera iconicon, a crui semnificaie, imagine adevrat, se aplic mai degrab batistei deinute de Biserica Sfntu Petru, dect unei persoane n carne i oase. i atunci, dac nu exist dect o batist veronica, adio legenda bunei femei! n sfrit, fie c faa lui Iisus a fost tears cu o batist sau nu, cortegiul celor trei condamnai atinse vrful Golgotei. n acel moment, Hristos se afla n cea mai evident stare de epuizare. Soldaii fcur n grab un amestec de vin i smirn i oferir aceast butur fiului porumbelului. Ca gust, nu valora nici ct cea mai proast poirc de Burgogne, dar era reconfortant. ntinzndu-i paharul lui Iisus, soldaii manifestau un sentiment de mil. Efectul smirnei consta n rspndirea n corp a unui extaz artificial, care-l fcea pe condamnat mai puin sensibil la durere. Iisus refuz s-i nmoaie buzele n cupa care i se ntindea. Fu deci aezat pe pmnt i ncepur pregtirile pentru execuie. Mai nti, se fcu n sol cte o gaur pentru fiecare din cele trei cruci. Se ridicar apoi scrile; dup care, fiecare condamnat fu culcat pe stlpul lui i intuit de mini i de picioare. Credem c cei doi pungai, care erau cei mai lucizi, suferir infinit mai tare dect Iisus. Dar nu conteaz! Chiar admind c, ntr-un moment sau altul, Iisus i-ar fi chemat n ajutor natura divin pentru a-i acorda puin alinare, trebuie s recunoatem c crucificarea era o ispire excesiv de disproporionat fa de un mr de care un altul dect el era vinovat c l-a mncat. Conform autorilor epocii, ntre care filologul belgian Lipsius a reprodus numeroase extrase n cartea sa Tratat despre cruce i crucificare, iat cum se desfura aceast operaiune: Condamnatul era dezbrcat de haine. Era aezat pe un fel de treapt, fixat n mijlocul crucii; aceast bucat de lemn care trecea printre picioarele clientului era suficient de rezistent pentru a-l susine i a mpiedica minile btute n cuie s fie sfiate de greutatea corpului. Condamnatul era obligat s ntind braele i i se fixau mai nti minile cu un cui care trecea prin palm sau prin ncheietura minii. Ct despre picioare, acestea erau intuite pe un alt suport, care se afla la o oarecare distan fa de treapta din mijloc. Apoi, piciorul crucii era introdus n gaura fcut n pmnt n acest scop. Crucea era ridicat cu ajutorul scrilor i fixat solid n pmnt. Dup aceast descriere, pe care o garantez ca foarte fidel, i care este, de altfel, menionat ca atare n scrierile celor mai vechi prini ai Bisericii, vedem c crucea la mod la cretini nu seamn absolut deloc cu cele de care se serveau evreii n epoca n care preoii l-au fcut s triasc i s moar pe Iisus. Dumnezeul nefericit i cei doi pungai, tovarii lui, avur deci de suportat aceast operaiune dezagreabil. Soldaii romani, supunndu-se ordinelor lui Pilat, ornar crucea cu o inscripie ce fu plasat sus, deasupra capului lui Iisus. Nici aici evanghelitii notri glumei nu s-au pus de acord. - Matei (XXVII, 37): Ei mai aezar deasupra capului lui motivul condamnrii, scris n aceti termeni: Acesta este Iisus, regele iudeilor. - Marcu (XV, 26): Iar cauza condamnrii era marcat prin aceast inscripie: Regele iudeilor. - Ioan (XIX, 19): Pilat fcu i o inscripie i ddu ordin s fie pus n josul crucii, n care erau nscrise aceste cuvinte: Iisus din Nazaret, regele iudeilor.

197

Pentru nite oameni care se laud cu exactitatea, domnii evangheliti sunt nc o dat ntr-o contradicie de toat frumuseea. Iar popii notri nu pun pe crucifixul lor niciuna din cele patru i nscripii fanteziste ale Evangheliei. Ei se mulumesc s figureze urmtoarele iniiale: I.N.R.I., ceea ce le-a dus adesea n eroare pe babele cucernice, dndu-le de neles c Iisus se mai numea i Inri, i care, de fapt, nseamn pur i simplu: Iesus Nazarenus Rex Iudeorum.

Batista Veronici, miracol de sudorografie Din povestirea lui Ioan, reiese c Pilat nsui a fcut inscripia. Guvernatorul avea deci talente caligrafice i trebuie chiar s credem c inea destul de mult la efectele penei sale. Dup evangheli stul multiubit, prinii preoilor se formalizar n privina coninutului inscripiei. Ei se duser la Pilat i-i spuser: Referitor la Iisus, ai pus pe tbli regele iudeilor... Dac nu te superi, fii att de amabil, f o mic corecie la textul tu i formuleaz: Iisus, care-i spune regele iudeilor. Doamne! ce chiibuari suntei! fcu Pilat ridicnd din umeri. Recunoatem c nu-i dect o nuan; dar n ochii notri are valoarea ei. Pe legea mea, relu Pilat, regret din suflet; dar ai ajuns prea trziu. Ce e scris, e scris. (Matei, XXVII, 32-38; Marcu XV, 21-28; Luca, XXIII, 26-38; Ioan, XIX, 17-22). CAPITOLUL 65 Consommatum est! Credincioi plini de ardoare, suflete pioase, oi euharistice, a sosit momentul s plngei n hoh ote. Da, mielul blnd care s-a oferit s tearg pentru totdeauna acest oribil pcat originar, provocat de mrul din Eden, acest fiu al unui porumbel alb i al unei fecioare este acum fixat pe spnzurtoare. ncepe s ias din amoreal i-i face gnduri mai amare dect coninutul potirului de la Ghetsimani. i spune c btrnul Savaot, care este i tatl lui (apropo, nu tim cum) i-a jucat poate o

198

fest, convingndu-l s se lase spnzurat pe o cruce, fr ca acest sacrificiu s duc la cel mai mic rezultat. S judecm o clip mpreun cu domnul Iisus. Este vorba, nu-i aa? de o pat care ne ntunec sufletul i cu care venim pe lume toi. nainte de crucificarea lui Hristos, oamenii, avnd sufletul negru nc de la ieirea din pntecul matern, erau condamnai s nu poat intra n ceruri. Poc! Cuvntul se face trup, i ofer luxul unei spnzurri pe Calvar i, din acel moment, pcatul originar dispare din omenire; nu mai exist pat pe sufletele bebeluilor, ca i cnd Adam i Eva n-ar fi ronit niciodat mrul. Iat, cel puin, ce v spunei voi, ceilali, cititorii raionali. Ei bine, lucrurile nu stau deloc aa. Omenirea nu este mai avansat dup crucificare dect nainte. Pcatul originar persist pe sufletele pruncilor, ca i cnd Hristos nu s-ar fi lsat niciodat spnzurat. De fapt, ce ne nva catehismul? C fr botez, noi nu putem intra n cer. Prin urmare, botezul, invenia lui Ioan Boteztorul reeditat de Iisus, este cel care terge faimoasa pat neagr. La aceast obiecie, popii rspund: Da, dar dac mielul n-ar fi fost spnzurat i intuit pe o cruce, botezul n-ar fi avut nicio eficacitate. Foarte bine, domnule abate; dar atunci nu mai veni s ne povesteti, pe de alt parte, c Iisus a murit pentru ntreaga omenire. Realitatea dup legenda voastr, senelege este c s-a lsat crucificat numai i exclusiv pentru acei oameni care vor avea norocul s ntlneasc n existena lor pe unul care s le toarne ap pe frunte. Dac vreun prunc fr noroc se nate i moare n scurt timp, fr ca cineva s aib timp s-l boteze, el va fi privat pentru eternitate de plcerile paradisiace. Pentru acest biet copila, ar fi ca i cnd sngele mielului n-a curs niciodat. i tu spui c tata Savaot e un dumnezeu drept? Iat o minciun sfruntat, domnule preot! Nu exist cale de-a iei din cercul n care te nchide logica. Dac Iisus ar fi fost un dumnezeu fcut dintr-un aluat bun, ar fi trebuit ca, de la nlimea crucii lui, s-l trimit pe tata Savaot la toi dracii i s-i reproeze c de sacrificiul lui nu urma s profite dect o infim parte a umanitii. De fapt, crucificarea a fost o mistificare atroce, n care Domnul Dumnezeu Fiul a fost victima Domnului Dumnezeu Tatl. Cu toate acestea, Unsul nu fu ngrijorat numai de rezultatele sacrificiului lui. i privi pe soldai care, la picioarele lui i mpreau hainele. i tiar mantoul n patru i traser la sori tunica fr custuri i fcut dintr-o singur bucat de sus pn jos. Era acea tunic minunat, opera Mariei, i pe care Iisus o folosea nc de la natere: ea crescuse mpreun cu el. Se pare c soldatul care a ctigat-o la loteria de pe Calvar a transmis-o, la moartea lui, vreunui adept pios; cci, din mn-n mn, aceasta a ajuns pn la un preot din Argenteuil, care a fcut din ea obiectul de mare interes al bisericii sale [n.a.: Aceast pretins relicv se afl efectiv la biserica din Argenteuil, lng Paris, ceea ce nu o mpiedic totui pe Catedrala din Kln s o posede i ea]. Asistnd la spectacolul mpririi hainelor lui i trezit de durerea ascuit a gurilor de la mini (natura divin nu-i funciona), spuse, n acest sfert de or de luciditate: Iart-i, tat, cci nu tiu ce fac! Dar soldaii i plebea, ale cror inimi erau, fr ndoial, tari ca piatra, i bteau joc de crucificat i de rugile lui. Ei! ia zi, i strigau ei, tu la care drmi Templul i-l faci la loc n trei zile, uite o bun ocazie s faci un miracol; desprinde-te din spnzurtoare, ca s ne lai cu gura cscat! Unii adugau: Susine c-i salveaz pe ceilali, dar nu poate s se salveze pe el. Iar alii: Apropo, nu ne aburea el c e fiul lui Dumnezeu? Atunci de ce nu-l scap Tatl lui ceresc? Iisus, care avea motivele lui s rmn pe cruce, abia se inea s nu coboare la ei. Cei doi pungai care erau crucificai alturi de el l interpelar i ei. Nici aici evanghelitii nu s-au pus de acord: - Matei (XXVII, 44): Hoii care erau crucificai mpreun cu el i fceau aceleai reprouri. 199

- Marcu (XV, 32): Iar cei care fuseser crucificai cu el l insultau i ei cu vorbele lor. - Ioan trece complet sub tcere acest incident cu insultele hoilor. - Ct despre Luca, (XXIII, 39-43), acesta spune: Atunci, unul dintre acei hoi care erau crucificai cu el, l blasfemie, zicnd: Dac tu eti Hristos, salveaz-te i pe tine, i pe noi mpreun cu tine. Dar cellalt, auzindu-i spusele, i zise: Nu i-e fric deloc de Dumnezeu, tu, care te afli condamnat la acelai supliciu? Pentru noi, se face dreptate, pentru c suferim chinurile pe care le merit crimele noastre; dar omul acesta n-a fcut niciun ru. i i zise lui Iisus: Domnule, amintete-i de mine cnd vei fi ajuns n regatul tu. Iar Iisus i rspunse: Adevrat i spun, astzi vei fi mpreun cu mine n Paradis. Cele cinci versete din Evanghelia lui Luca au servit la crearea legendei tlharului bun. Comentatorii catolici, storcndu-i creierii, i-au imaginat c acest ho pios se numea Dimas, i c era acelai Dimas care le oferise adpost Mariei, lui Iisus i lui Iosif n timpul fugii lor n Egipt. Ce mic -i lumea! Deci, conform spuselor Bisericii, un ho fu primul om care intr n cer. E adevrat c, mai trziu, Dimas le nlesni venirea acolo tuturor ucigailor care avur norocul de a se confesa nainte de a urca pe eafod. Ce se mai ntmpl dup aceea? i aici simt nevoia s-i citez, pe rnd, pe cei patru evangheliti, pentru a demonstra c, dei toi au fost inspirai de Sfntul Duh, se neleg din ce n ce mai puin: - Matei (XXVII, 45-50): ncepnd cu al aselea ceas din zi i pn n al noulea, tot pmntul fu scufundat n bezn. i n al noulea ceas, Iisus scoase un strigt puternic, zicnd: Eli, Eli, lamma sabacthani!, adic: Doamne, de ce m-ai prsit?. Civa din cei prezeni, auzindu-l strignd n felul acesta, spuneau: l cheam pe Ilie. i imediat, unul din ei alerg s mbibe un burete n oet i, punndu-l la captul unei trestii, i-l ddu s bea. Ceilali spuneau: Stai aa, s vedem dac Ilie o s vin s-l salveze. Dar Iisus, scond nc un strigt puternic, i ddu sufletul. - Marcu (XV, 33-37) d o versiune destul de asemntoare cu cea a lui Matei. - Dup Luca (XXIII, 43-45), farsa rutcioas cu buretele mbibat n oet a fost fcut naintea ironiilor hoilor. Ct despre ultimele cuvinte ale lui Hristos, acestea nu sunt Eli, Eli, lamma sabacthani!, ci pur i simplu: Tat, mi pun sufletul n minile tale. - S ajungem i la Ioan. Mai ales acest evanghelist nu este de acord cu colegii lui. El ne spune, tam-nisam, c la picioarele crucii se aflau, venite acolo nu se tie cum, Maria, mama lui Iisus, M aria, soia lui Cleopa, Maria Magdalena (avem deja trei Marii) i discipolul multiubit, adic el nsui, Ioan. Ceilali trei evangheliti afirm c, dimpotriv, aceste femei stteau departe de cruce, pe Golgota. Deci, discipolul preaiubit, care fcuse joc de picioare, ca i ceilali apostoli, la sosirea trupei n Grdina Mslinilor, se regsea dintr-o dat la locul supliciului. Iisus i zise, artnd spre mama lui: Ioan, iat-o pe mama ta. i, artnd spre Ioan, i zise Mariei: Femeie, iat-l pe fiul tu. i din acel ceas, adaug evanghelistul, discipolul preaiubit o lu pe mama lui Iisus la el acas. La el acas e pur i simplu o capodoper; se tie c apostolii erau n permanen n stare de vagabondaj. Dup care, Iisus strig: Mi-e sete. Numai atunci, dup spusele lui Ioan, la cererea crucificatului, soldaii i ddur oetul, iar el l bu. Dar nu-i adres niciun repro tatlui lui, i nici nu spuse Eli, Eli, lamma sabacthani. Din contr, el art o mare resemnare, lsnd capul n jos i optind: Totul s-a mplinit Consommatum est, i-i ddu sufletul. n sfrit, ceea ce Marcu, Luca i Matei ignor total este ceea ce numai Ioan spune, i anume c, dup ce Iisus i ddu ult ima suflare, un soldat nep cu o lance oldul defunctului i c din ran iei snge i ap. Ct despre cei doi pungai, le fur rupte gambele (Ioan, XIX, 25-37).

200

Consommatum est Atunci, lucruri uimitoare se ntmplar. Vlul Templului fu att de impresionat de moartea lui Iisus, nct urm exemplul pantalonilor lui Caiafa: se rupse n dou de sus pn jos; numai c acesta se rupse singur. Pmntul, la rndul lui, i pierdu echilibrul. Avu un tremur nervos i se zdruncin un timp pe care Evanghelia nu ni-l precizeaz, dar care trebuie s fi fost ndelungat. El se i ntredeschise n cteva locuri; Golgota, mai ales, se csc precum o stridie la soare i craniul lui Adam care, dup cum am spus, era ngropat acolo, se prvli n adncuri. Acesta este motivul pentru care n-a putut fi niciodat scos la lumin. Mormintele din ntreaga lume i ddur singure la o parte pietrele care le acopereau, iar morii i artar nasul la fereastr. Teologii afirm c avu loc o resuscitare general. Cadavrele, fericite c au ieit, n sfrit, din mormintele lor, se plimbau vesele pe strzi. n ziua aceea, cafenelele i restaurantele nu fcur fa numrului de consumatori. Populaia Terrei crescu brusc cu toi oamenii care, de mii de ani, dduser ortul popii. Nu inventez nimic. St scris n sfntul Matei, e deci cuvntul Evangheliei: Ieind din mormintele lor, dup ce au renviat, ei venir n oraul sfnt i fur vzui de mai multe persoane. Te cred i eu, Matei! Un spectacol ca sta nu putea trece neobservat. eful militarilor care-l pzeau pe Iisus, simind c pmntul ncepuse s joace o polc dezordonat, se prinse, de bine de ru, de pietrele tremurnde i strig: Doamne sfinte! Doamne sfinte! Omul sta era ntr-adevr fiul lui Dumnezeu! Trebuie c a mai adugat (Evanghelia a uitat s menioneze concluzia gndului lui): Totui, ce pcat c-a murit! Ct despre prinii preoilor, fariseii, scribii, bolnavii ingrai vindecai de Iisus i alii, neleser i ei, perfect, cu cine avuseser de-a face. ntr-adevr, este imposibil ca aceast bulversare general a naturii s nu fi fost pentru ei o demonstraie fr echivoc a divinitii victimei lor. Numai c, pe vremea aceea, oamenii erau ntr-att de canalii, nct se neleser cu toii ntre ei s nu sufle niciodat vreo vorb despre acest eveniment extraordinar. Nici mcar resuscitaii nu -i recunoscur 201

resuscitarea. Celebritile de tot felul, pe care moartea lui Hristos le readusese la via, convenir s nu se mai vorbeasc niciodat despre ele n timpul celei de-a doua existene a lor. Astfel, n-am auzit vorbindu-se ca Alexandru cel Mare s fi profitat de aceast ocazie minunat pentru a ridica armate i a ntreprinde noi cuceriri. Ct despre Iulius Cezar i Augustus, trebuie c i -au petrecut noua via ca nite burghezi panici, retrai la ar, pentru c nici unul, nici cellalt n -au venit s-i spun succesorului lor, Tiberius, care domnea atunci: Pleac de-aici, c-am venit eu napoi!. Fu un complot general de tcere ntre toi resuscitaii globului; un miracol de discreie, dup toate celelalte miracole. Fr ndoial, acesta este motivul pentru care, exceptnd Evanghelia, nu exist nici o singur carte a timpului care s fac cea mai mic aluzie la aceast minune fr seamn.

PARTEA A CINCEA MINUNI CU UILE NCHISE


CAPITOLUL 66 Cum se desprinde un spnzurat Dragi cititori, mi place s cred c nu l-ai uitat pe Nicodim, acest scrib amuzant care s-a dus n toiul nopii s converseze cu Iisus i care s-a ntors la domiciliul lui fr s fi cptat certitudinea c fiul Mariei era dumnezeu. Nicodim pendula ntre da i nu. n edinele Sanhedrinului, el nu se hotra niciodat nici pentru, nici mpotriva domnului Hristos, pstrnd o prudent rezerv. Marele dans al globului terestru din ziua de vineri ce preceda Patele puse capt buimcelii lui. De data aceasta, tiu ce s cread. Ca i centurionul de pe Golgota, i spuse: Omul acesta era, ntr-adevr, fiul lui Dumnezeu. Un alt mare personaj mprtea acelai punct de vedere. Este vorba de un senator puternic, fabulos de bogat, bucurndu-se de o influen extraordinar, pe nume Iosif din Arimateea. Ar fi putut, poate, s-l salveze pe Iisus de la spnzurtoare, dac ar fi vrut s intervin n favoarea lui. N -o fcuse, nu din laitate, ci pentru c considera sub rangul lui s se ocupe de problemele unui simplu tmplar. Vederea resureciei generale a morilor l fcu s se decid s fie pe fa de partea lui Iisus. Era, fr ndoial, puin cam trziu; dar mai bine mai trziu, dect niciodat, spune proverbul. El se duse la Pilat i-i spuse: Ei bine, domnule, bun treab ai mai fcut... Lsndu-i pe compatrioii ti s-l crucifice pe Iisus? Da. De ce vii s-mi vorbeti despre asta? mi place s cred c acum eti convins c n-ai avut de-a face cu un deinut oarecare. Bineneles, acum tiu despre ce este vorba; dar dac acest Iisus ar fi vrut s se arate, aa cum am dorit noi, Irod i cu mine, nimic din toate astea nu s-ar fi ntmplat. Recunoate c i-a lipsit voina. Dragul meu, n-am a-i mrturisi dect un lucru: chiar dac m-am ndoit de divinitatea acestui Iisus, am fcut toate eforturile s-l salvez. Numai c aceast populaie a Ierusalimului e turbat. Biatul la fcuse nite servicii extraordinare unui mare numr de compatrioi de-ai lui, i ei, n loc s-i fie recunosctori, i-au cerut moartea. Te asigur c n-am scpat nimic din vedere pentru... Da, tiu, roba alb, btaia, Barabas... n final, te-ai splat pe mini... Vreau s-i spun c m-a fi splat i pe picioare i n buric, dac ar fi trebuit... Dar, scuz-m, unde vrei s-ajungi? A, asta... S tii c eu, unul, regret c fiul lui Dumnezeu a mierlit-o. A vrea s-i dau un loc ntrun mormnt magnific, pe care l-am construit pentru mine, pe una din proprietile mele. Nu vd n asta niciun inconvenient, domnule Iosif. Totui, o singur ntrebare... Te ascult. Eti sigur c a murit? 202

E de crezut. Vorbeam mai devreme cu una din grzile de pe Calvar; mi-a afirmat c s-a dat o lovitur de lance n oldul stng al nefericitului Dumnezeu, pentru a-l termina, n caz c n-ar fi fost chiar mort. Trebuie s presupunem c n acel moment, centurionul tocmai se ntorcea de pe Golgota; cci Evanghelia ni-l reprezint pe Pilat consultndu-l, pentru a ti dac este n msur s ndeplineasc dorinele senatorului. Informaiile oficiale furnizate de centurion confirmar spusele lui Iosif din Arimateea i Pilat declar c nu vede niciun inconvenient ca trupul fostului tmplar s fie nmormntat de prietenii lui. La poarta palatului procuratorului, Iosif din Arimateea se ciocni cu Nicodim, care venea s solicite o autorizaie similar. Cele dou nalte personaje i comunicar ideile i se neleser s-o pun mpreun n aplicare. Iat-i pe amndoi, plecai n cutarea unui specialist n mblsmri; cci voiau s fac lucrurile cum trebuie. i s nu uitm un amnunt capital: era vineri i ncepea s se fac trziu. Or, trebuiau s se grbeasc, a doua zi fiind smbt, zi consacrat inactivitii celei mai absolute. Acionar deci cu cel mai mare zel posibil. Pentru o sum rotunjoar, mblsmt orul consimi s se scoale de la mas, pentru a veni s lucreze cu substanele i ustensil ele lui. i prepar uleiurile aromate i faele, n timp ce Nicodim i Iosif urcar pe Calvar, unde gndeau c vor gsi familia defunctului. ntr-adevr, erau acolo cele trei Marii, dintre care cea care era mama lui Iisus nu prsise picio rul crucii; micul Ioan era i el lng ele. Nicodim rmase cu gura cscat cnd auzi conversaia dintre Ioan i Maria din Nazaret. Discipolul preaiubit i spunea Mami!, iar ea l numea Ionel, dragule!. Dar uimirea lui Nicodim nu ne va uimi pe noi, avnd n vedere c noi tim c btrnul scrib fusese absent de pe Calvar cnd Iisus i-l dduse mamei sale pe micul Ioan, s-l nlocuiasc. Iosif din Arimateea abord primul grupul de femei: Doamn, zise el nclinndu-se respectuos n faa Mariei din Nazaret, te rog s fii convins c mprtesc ntru totul durerea prin care treci pentru cumplita pierdere pe care ai suferit-o. Mama lui Iisus izbucni n lacrimi. n ciuda tuturor umilinelor la care o supusese, el rmsese preferatul ntre toi copiii ei. Domnule, rspunse ea, i sunt recunosctoare c-ai venit ntr-o mprejurare att de dureroas, smi aduci aceast dovad a compasiunii dumitale... Dar cu cine am onoarea s vorbesc? Cci ntr adevr, domnule, n-am avut ansa s te cunosc. Iosif din Arimateea, senator! spuse acesta, salutnd din nou. Cele trei femei se ddur un pas napoi. Iart-m, zise Magdalena; dar dac eti senator, aa cum afirmi, nu prea i nelegem sentime ntul de regret pe care tocmai i l-ai exprimat. Nu te numeri printre dumanii lui Iisus? Iosif din Arimateea se explic i vorbi i n numele lui Nicodim. Ceea ce le convinse pe deplin pe femei fu prezentarea autorizaiei acordate de Pilat cu privire la ridicarea corpului. Nicodim fu, la rndul lui, foarte bine vzut; cci era nsoit de mblsmtorul lui, care adusese cu el o cantitate frumoas de esene. Evanghelistul Ioan, care a asistat la scen, vorbete fr s clipeasc de 100 de livre dintr-un amestec de smirn i aloe (XIX, 39), adic 50 de kilograme de uleiuri aromatice, pe puin! Senatorul adusese cu el i cteva slugi cu scri, cleti, sfori, lenjerie... n fine, tot ce trebuia pentru a-l desprinde pe fiul bunului Dumnezeu de pe spnzurtoarea lui. nelegem c operaiunea nu era una uoar, deoarece clii l intuiser pe condamnat foarte solid. Cu toate acestea, dup spusele preoilor, se descurcar foarte bine, i minile lui Iisus nu fur zdrelite. Parc-l aud pe unul din cititorii mei zicnd: Domnul Hristos trebuie c se prpdea de rs n sinea lui, n timp ce-i juca att de bine rolul de cadavru; cci un dumnezeu nu poate muri. Iisus n-a ncetat niciun minut s triasc, i numai pentru spectatori i-a dat el ultima suflare. Te rog s m ieri, domnule, dar domnul Iisus era perfect mort, i exact un cadavru aveau n minile lor mblsmtorul lui Nicodim i slugile lui Iosif din Arimateea. Dragii notri preoi v vor 203

spune chiar unde s-a dus sufletul lui, pentru c, dup cum spun ei, s-a stabilit c noi avem un suflet care poate avea viaa lui proprie, chiar separat fiind de corpul nostru. Sufletul lui Iisus, dup ce-i prsise nveliul terestru (stil mistic), coborse n Infern, ca Orfeu. Acolo, spun teologii catolici, el gsise toate sufletele indivizilor mori de la nceputul lumii. Aceti fermectori teologi uit c, cu nici o jumtate de or n urm, ne afirmau c la moartea lui Iisus avusese loc o resurecie general pe toat suprafaa globului. Dar s nu fim cruzi: s nu -i reprom prea mult clerului aceste nencetate contradicii; ele ne provoac mai mult rsul dect mnia. [n.a.: Resurecia morilor imediat dup ultima suflare a crucificatului este un articol de credin; descinderea lui Iisus n Infern, pentru mntuirea sufletelor acelorai mori, este de asemenea un articol de credin. Iar imbecilii cred, la un loc, n aceste dou dogme contradictorii]. Prin urmare, sufletul lui Iisus se duse s fac o vizit sufletelor care se lamentau n Infern, ateptnd venirea lui. Acest Infern mai este numit i Iad de aproape toi comentatorii. Erau acolo, n primul rnd, sufletele patriarhilor, ale profeilor i ale ntregii sfinte oficine a lui Israel. Sosirea sufletului lui Iisus fu salutat cu aclamaii entuziaste de ctre celelalte suflete. n cinstea lu i, se ddu o adevrat petrecere. Sus, se jelea trecerea lui n nefiin; jos, veselia era debordant. Dragul de Iisus! Ce fermector e! Pentru noi a murit el! Ne salveaz pe noi prin suferinele pe care le-a ndurat el! Vduva Iudita cea care-l ucisese pe Holofernes pentru a-i fi pe plac lui tata Iehova era ntr-o bucurie, dar ntr-o bucurie... Vei nelege de ce: Ea avea toate virtuile, ne spune Biblia; nicio fecioar nu era mai demn dect ea s locuiasc n Paradis. Dar din cauza acestui nenorocit de pcat originar, nu putea ptrunde acolo. La fel ca i Avraam, Moise, David, Iacob i tutti quanti, era obligat s atepte mntuirea pentru a iei din Iad. Astfel, sufletul ei nu se putu abine s nu srute sufletul lui Iisus; srutri pudice, se-nelege de la sine; sruturile ntre suflete nu depesc niciodat limita decenei. Ea i spuse lui Iisus: Ce drgu este acest Mntuitor! i Iisus i rspunse: Sufletul meu drag! Pe scurt, nici nu se poate nchipui veselia ce domnea n Iad n acea zi. Lui Iisus i se cerur detalii cu privire la patimile lui, aa cum se discut ntre melomani despre o nou premier la oper. Ai fost cumva biciuit? ntreb sufletul lui Ghedeon. Da, am simit chiar c ntre agresorii mei era un sergent btrn care avea mna al naibii de grea... Nicio pagub! exclamar n cor sufletele, fericite s afle c porile cerului le vor fi larg deschise. n sfrit, Iisus ddu fiecruia un numr de ordine i se plas n fruntea lor, pentru a merge s -i prezinte lui tata Savaot. Bunul Dumnezeu fu ncntat s primeasc n regatul lui ceresc acest alai care, n sfrit, avea s-i procure ceva distracie. Le fcu cea mai bun primire tuturor sufletelor rscumprate. Defilarea era n curs, cnd sufletul lui Iisus zise dintr-o dat: Aoleo! S-a fcut duminic dimineaa... Nu trebuie s dezmint profeiile... Sunt dezolat c trebuie s v prsesc aa de repede; dar este absolut necesar s m reintroduc n corpul meu, ca s m resuscitez la Pate... Suflete i tu, tat, am onoarea s v salut. Zicnd acestea, spiritul divin i lu picioarele la spinare i cobor iute pe pmnt. n timp ce, dup moarte, se petreceau aceste evenimente, prietenii lui Iisus i mblsmau cad avrul. Iat cum se practica aceast operaiune: Se scoteau din cadavru mruntaiele i creierul; se introduceau n burt i n vene tot felul de esene. Corpul era scufundat n uleiuri scumpe; dup care, era cuprins n fae. Iisus fu deci golit, nici mai mult, nici mai puin, ca un pui de gin. Cnd sufletul lui reveni n mormntul n care Iosif din Arimateea, Nicodim i femeile sfinte i aezaser corpul, nu se putu mpiedica s nu remarce c acesta nu mai era complet. Dar, basta! Divinitatea hotrse c Hristos nu va mai locui pe pmnt

204

dect 40 de zile dup resurecia lui i, la urma urmei, n calitatea lui de personaj atotput ernic, nimic nu-i era mai uor dect s retriasc fr intestine. (Matei, XXVII, 57-61; Marcu, XV, 42-47; Luca, XXIII, 50-56; Ioan, XIX, 38-42). CAPITOLUL 67 Mortul pus pe glume Iosif din Arimateea era proprietarul unei grdini situate chiar pe Golgota, n imediata apropiere de locul n care fuseser dispuse crucile. Evanghelia nu precizeaz n mod expres c aceast grdin i aparinea senatorului credincios; dar preoii presupun asta; s nu-i icanm pentru att de puin. Divinul cadavru fu transportat pe brae pn la proprietatea lui Iosif. Acolo se afla frumosul mormnt nou de care i vorbise el lui Pilat. Femeile de pe Calvar i micul Ioan asistar la aceste funeralii, care se fcur fr surle i tobe. Maria, soia lui Cleopa, i Magdalena inur s vegheze ca totul s se petreac dup reguli. Urmrir cu atenie toate detaliile acestui serviciu funebru i nu plecar dect dup ce slugile lui Iosif rostogolir un pietroi greu la intrarea n mormnt. ntre timp, dup vizita senatorului din Arimateea, Pilat o primi pe cea a marilor preoi. Domnule, spuser delegaii Sanhedrinului, Iisus e mort, dar mai e ceva. Ne-am adus aminte c acest impostor, atunci cnd tria, a spus: Voi nvia dup trei zile. Exist temerea, deci, c disc ipolii lui vor veni s-i fure trupul, l vor face s dispar i apoi vor striga peste tot: Iat, Iisus era un dumnezeu i a nviat. Ei bine, rspunse Pilat, chiar dac acest lucru s-ar ntmpla, nu dispariia corpului lui i-ar dovedi nvierea. Singura bun dovad care s-ar putea produce ar fi exact contrariul artarea lui Iisus, mai viu ca niciodat. Oh! oamenii tia sunt att de mecheri i publicul att de credul, nct i vor face s cread tot ce vor ei, prin simplul fapt c trupul crucificatului e de negsit. Atunci, ce vrei voi s fac eu? Domnule, poruncete s fie plasat o paz la mormnt, cu ordin sever s nu lase pe nimeni s se apropie, cel puin trei zile. Pilat se gndi un moment, apoi spuse: Ai putea foarte bine s facei voi niv lucrul sta. Nu avei o trup n serviciul vostru? Ba da, domnule. Plasai-i, deci, la mormnt i pzii-v cadavrul cum vrei. Prinii preoilor i contactar pe soldaii Templului, i conduser la grdina lui Iosif din Arimateea i le ddur un consemn strict. Pe lng aceste precauii, puser sigilii pe piatra care nchidea mormntul. Ziua din smbta Patelui se petrecu fr niciun incident. Corpul lui Hristos era un cadavru ca oricare altul, deoarece n ziua aceea sufletul lui era n alt parte, ocupat s-i prezinte lui tata Iehova sufletele Iadului care meritaser Paradisul. Dar duminic dimineaa, lucrurile aveau s ia o alt turnur. Paznicii dormeau linitii lng mormnt. Magdalena i cealalt Marie sosir n grdin, narmate cu o nou provizie de parfumuri; socotiser c cele 50 de kilograme de smirn i aloe de la Nicodim nu erau suficiente pentru conservarea corpului i credeau c e necesar un supliment de mblsmare. Dintr-o dat, simir pmntul tremurnd sub picioarele lor. n acelai moment, paznicii se trezir brusc; ei vzur un nger cobornd din cer, cu chipul strlucind ca un fulger i cu vemintele albe ca zpada; dintr-o singur micare de mn, acesta ddu la o parte piatra funerar. Grzile, nspimntate, i lipir faa de pmnt. Fr ndoial c acela fu momentul n care Iisus iei din mormnt. Cei patru evangheliti povestesc n continuare, fiecare n felul lui, episodul nvierii. Dup Matei, Magdalena i cealalt Marie vin singure la mormnt i, chiar la intrarea n grdin, asist la sosirea ngerului, fr a-l vedea, totui, pe Iisus ieind. Dup Marcu, femeile sunt n numr de trei: Maria 205

(soia lui Cleopa) Magdalena i Salomeea, iar cnd ajung ele acolo, resurecia e deja realizat de ceva vreme; ngerul st pe piatra mormntului, ridicat i plasat la o oarecare distan; soldaii sunt plecai. Conform lui Luca, vin Magdalena, Ioana i toate femeile de pe Golgota i exist doi ngeri, nu lng mormnt, ci n interior. Dup Ioan, singura care se prezint este Ma gdalena, care mai nti nu vede niciun nger i se duce dup Petru, ca s constate i el c mormntul e gol. Prin urmare, din moment ce evanghelitii se contrazic, noi o s lum doar relatarea unuia dintre ei. Dac n-am proceda aa, n-am mai reui s ne descurcm, att de mare este nclceala n aa-zisele scrieri sfinte. S urmrim povestirea lui Ioan. Magdalena intr, deci, n grdin. Vai de mine! strig ea, mormntul e deschis! Arunc o privire nuntru. Gol! E gol! i alearg s le povesteasc evenimentul lui Petru i Ioan: Venii s vedei, spune ea, l-au scos din mormnt pe iubitul meu i patronul vostru, al tuturor. Cine tie unde au putut s-l pun... Linitete-te, Magdalena, rspunde Petru; vezi tu, un cadavru nu se rtcete ca o umbrel; o s-l gsim. Magdalena, Petru i Ioan se ndreapt spre proprietatea senatorului; dar Ioan, care alearg mai repede dect ceilali doi, ajunge primul. Se duce drept la mormnt, se apleac, se uit nuntru i nu vede dect faele ce zac pe jos i giulgiul care, se pare, fusese mpturit cu grij. Petru ajunge i el la faa locului i intr n cript: constat prezena acelorai obiecte. Ioan, ncurajat de exemplul lui Petru, intr i el. Cei doi apostoli se privesc mirai i ies fr s schimbe o vorb. A poi, se ntorc la locuina lor. Singur, Magdalena rmne lng mormnt. Ea vars un torent de lacrimi. Bietul meu Iisus! Bietul meu Iisus! strig ea; ce barbari sunt aceti scribi i farisei!... Vai! Vai! Ce-ar putea s vrea s fac cu asta?... i, n timp ce se apleca s se mai uite o dat, zri n mormnt doi ngeri mbrcai n alb: erau a ezai n locul n care fusese cadavrul i stteau unul la cap i altul la picioare. Notai c nici Ioan i nici Petru, care intraser mai nainte, nu observaser aceste dou personaje strlucitoare. Femeie, ziser ei, de ce plngi? Pentru c l-au luat pe domnul meu, rspunse ea, i nu tiu unde l-au pus... n timp ce spunea acestea, sosi dintr-o dat lng ea un brbat ce purta o plrie mare de paie i ducea n mn o sap. Ia te uit! Grdinarul! fcu Magdalena. Brbatul i repet ntrebarea ngerilor: Femeie, de ce plngi? Pe cine caui? Domnule grdinar, zise Magdalena mpreunndu-i minile i implornd, domnule grdinar, dac dumneata eti cel care l-ai ridicat, spune-mi unde l-ai pus i o s-l iau eu (textual). Grdinarul fcu un pas spre ea i, privind-o cu ochii plini de blndee, zise: Maria! Vocea asta! strig amanta lui Hristos; vocea asta, acum o recunosc! Aceast brbie e a dragului meu Iisus!... i se repezi s-l mbrieze, spunndu-i: O, domnul meu! O, stpnul meu! Unsul o opri cu un gest: Privete, dar nu pune mna; tocmai m-am resuscitat, mi lipsesc mruntaiele i sunt nc fragil; trebuie s-mi fac un stomac nou. Tu du-te ct mai repede la discipolii mei i spune-le ce-ai vzut. Magdalena, asculttoare ca un cani, se duse la discipoli i le relat ce se ntmplase.

206

Moartea pe Golgota a fost o glum; et resurrexit! Evanghelistul Matei, care n aceast aventur pune n scen dou femei, povestete c acestea i-au srutat picioarele i c el nu s-a mpotrivit mngierilor. Acest Matei adaug povestirii sale un sfrit pe care ceilali trei evangheliti nu l-au cunoscut: Soldaii care se aruncaser la pmnt de spaim, o luar la sntoasa, ieind din aceast grdin n care morii nviau. Cnd intrar n palatul marilor preoi, aveau o figur teribil de rvit. Ce-i? Ce s-a ntmplat? ntrebar paznicii Templului. S-a ntmplat c cadavrul vostru, pe care ne-ai pus s-l pzim, face figuri... Ce-ai zis? E un mort pus pe glume, omul sta! Cum aa? Are ca prieteni nite indivizi cu o fa strlucitoare ca fulgerul i care coboar din cer... A fost rsturnat piatra care nchidea mormntul... A fost un cutremur de pmnt... Acum, pe bune, nu-i prea amuzant s trebuiasc s-l pzim pe enoriaul la! Prinii preoilor nu-i reveneau. Bine, ziser ei n sfrit. Nu povestii niciodat, nimnui, ceea ce ne-ai spus... Uite aici, s bei cte un cocteil... Dac suntei ntrebai, explicai c tovarii lui Iisus au venit n timp ce dormeai i au ridicat corpul. i le ddur soldailor, spune Matei, o sum mare de bani. Gardienii ieir s-i dea pe gt butura n cinstea lui Iisus i a marilor preoi. (Matei, XXVI, 62-66; XXVIII, 1-15; Marcu, XVI, 1-11; Luca, XXIV, 1-12; Ioan, XX, 1-18) CAPITOLUL 68 Unul care vrea s pun degetul Ca s vedei, totui, ct de natural este sentimentul de nencredere!... Atunci cnd Magdalena veni s le povesteasc apostolilor ceea ce vzuse, toi i rser n nas. Conform Evangheliei, Ioan este 207

singurul care a crezut din prima clip n resurecie. El vzu mormntul gol i crezu, spune Sfnta Scriptur; el crezu chiar i fr s-i fi vzut pe cei doi ngeri pzitori, aflai pe post de santinele n interior. Ct despre Petru, acesta vzuse faele mprtiate pe jos i giulgiul mpturit; nu obse rvase nimic altceva. Aceast scen nu-i spusese nimic. i storcea creierii, cutnd s neleag ce sar fi putut ntmpla cu cadavrul patronului. A nviat, suger Ioan. nviat, nviat... e uor de spus, bombnea Petru; pariez pe patru centime c bandiii tia de farisei i-au ciordit corpul i or s-l ard n secret, ca s distrug obiectul veneraiei noastre. Discipolii crora le mprti impresiile fur de acord cu el. Absena cadavrului dovedea doar c mormntul era gol, cci era un fapt constatat, dar nu dovedea pentru nimic n lume c mortul revenise la via. Astfel c, atunci cnd Magdalena ajunse la cenaclu [n.a.: Aa numete Evanghelia sala unde avusese loc ospul din ziua de joi, n care se adunaser apostolii dup moartea ef ului lor] dup Petru i Ioan, toi o luar puintel n rs. Mai nti, ea afirma c vzuse doi ngeri n grota funerar, n timp ce Simion-Pietricic susinea c nu existaser mai muli ngeri n mormnt dect n palma lui. Ioan, care nclina n favoarea nvierii, o nvinovea pe amanta lui Hristos c nflorete lucrurile; era sigur c ngerii nu existau dect n imaginaia frumoasei pctoase; el era de prere c trebuiau pur i simplu s cread c Iisus nviase; dar aduga c era de prost gust s vrei s le impui aceast prere celorlali vorbind de serafimi sau heruvimi pe care el, Ioan, nu-i vzuse. Cine vrea s dovedeasc prea mult, nu dovedete nimic, concluzion el. Magdalena insista: Lsai-m mcar s termin de povestit ce-am vzut i judecai dup aceea! Ei bine, ce? Ce-ai mai vzut? ntrebau ceilali cu un aer ironic. Dup ngeri, l-am vzut pe Iisus nsui. Chiar aa? Iisus n carne i oase. i ia zi, te-a srutat ca n zilele lui bune de la Capernaum? Nu m-a srutat, dar am vorbit unul cu altul. E bun tipa!... i ce i-a spus? M-a ntrebat de ce plng... pentru c trebuie s v spun c plngeam... i pe urm m -a ntrebat pe cine caut... i tu i-ai rspuns: Marea mea iubire, pe tine te caut..., nu-i aa? Nu. I-am rspuns simplu c-l caut pe iubitul meu Iisus. Cci trebuie s v mrturisesc c m ndoiam c el era cel pe care-l aveam n faa mea. Mi, mi, era omul tu i tu nu l-ai recunoscut imediat?... Din cauza hainelor... Am crezut mai nti c era grdinarul proprietii... Avea saboi n picioare, un trncop n mn i o plrie imens de paie pe cap, care-i ddea un aer ciudat... A trebuit s m strige Maria cu vocea lui aa de dulce... Atunci am neles imediat cu cine aveam de-a face... Eram fericit ca o regin... Am vrut s-i sar de gt... M-a oprit, deoarece era nc prea fragil...Nu m atinge, mi-a spus el. Dup care, m-a nsrcinat s vin s v anun c e mai viu ca niciodat. Apostolii cltinau din cap a nencredere. Unul dintre ei mai ales considera c Magdalena s-a icnit; era Toma, zis Didim. Ar fi fcut mai bine s vin el n persoan s ne anune nvierea lui, remarc el. Eu, atta timp ct nu mi-am bgat degetul n gurile lui de la mini i de la coast, n-o s cred c nu mai e mort. Discipolii o ndemnar pe Magdalena s se calmeze; dup ce se distraser pe seama ei, acum le era mil de ea. Biata fat! gndeau ei, l-a iubit aa de mult!... Moartea lui att de prematur i de regretabil i-a tulburat mintea. L-a luat drept Iisus pe grdinarul senatorului Iosif... n fine, s sperm c, cu timpul, o s-i treac... Doi foti tovari de-ai lui Hristos, discipoli de rangul doi, trebuiau s mearg n ziua aceea la Emmaus, un trguor situat la dou ore de Ierusalim. Cum erau pe drum, vorbeau ntre ei despre tot felul de lucruri, cnd, iat c un cltor veni s li se alture i se amestec n conversaie. 208

Despre ce vorbii, aa, pe drum? i ntreb el; i de ce suntei att de triti? Unul dintre ei, Cleopa, i zise: Nu se poate! Eti deci aa de strin de Ierusalim, c nu tii ce s-a ntmplat zilele astea aici? Ce anume? ntreb necunoscutul, cu nite ochi mari, uimii. Drace! Eti singurul care nu cunoate istoria cu Iisus din Nazaret!... V-a fi foarte recunosctor dac mi-ai povesti aceast istorie. Afl atunci c Iisus, dei era fiul unui tmplar i tmplar el nsui, era un mare profet, cu o put ere considerabil. i-a petrecut trei ani din via impresionnd poporul cu minunile lui. Prinii preoilor i senatorii notri au fost invidioi pe influena lui; l-au ntemniat i l-au spnzurat... E mare pcat, ntr-adevr... Stai s vezi... Ceea ce e i mai trist, e c el promisese s nvie dup trei zile... Or, iat ziua a treia de la moartea lui i nici apostolii lui, nici noi, nu l-am vzut... Acum, adevrul e c Petru i Ioan, doi prieteni de-ai mei, s-au dus la mormntul lui i l-au gsit gol; dar trebuie c fariseii i-au terpelit corpul. Mai e i amanta lui, care susine c l-a vzut deghizat n grdinar; dar aici sigur e vorba de efectul imaginaiei delirante a unei ndrgostite disperate... Aa c nelegi c noi, care l -am cunoscut pe Iisus, suntem foarte amri. Ah! l-ai cunoscut? Da, i chiar era un tip iste, deloc scoros i mereu pus pe glume... Bietul biat! i voi credei c era cu adevrat un profet? Cel mai profet posibil. i c puterea lui era imens? Cea mai imens posibil. Atunci permitei-mi s v spun c suntei nite ntflei. Cum aa? Pi cum? Dac puterea lui e imens, dac e un profet i dac s-a angajat pe cuvnt de onoare s se resusciteze, atunci la ora asta trebuie c e viu, ca voi i ca mine. Zicnd acestea, necunoscutul, pentru a le demonstra c i el cunoate profeiile, ncepu s le interpreteze diferite pasaje din Biblie. Ajunser la Emmaus. Necunoscutul pretinse c trebuie s mearg mai departe. Oh! fcur discipolii, eti un tovar de drum prea ncnttor ca s te lsm s pleci aa... F-ne plcerea s iei o gustare cu noi la han i porneti din nou la drum mine diminea; cci iat, noaptea se apropie i drumurile nu mai sunt aa de sigure. Cltorul accept s cineze. Vorbir din nou mult i mncar zdravn. Cnd ajunser la d esert, necunoscutul zise: Vorbeai de luat o gustare; ei bine, privii cu atenie ce-o s fac. Ceilali se oprir din mncat puin intrigai. Necunoscutul n care noi toi l-am recunoscut pe Iisus, noi tia, ateii, care n-avem totui credina apostolilor lu o bucat de pine i reedit comedia din joia precedent: binecuvnt aceast pine, o rupse i le-o ddu s-o mnnce ca fiind corpul su. Nu fu nevoie de mai mult ca s le deschid ochii celor doi discipoli. Iisus! strigar ei, i se aruncar n genunchi pentru a-l adora. Dar, poc! nevzut, necunoscut, te-am zpcit patronul se evaporase. Ne ntrebm dac aceti doi oameni de treab i fcur snge ru pentru c nu l -au recunoscut pe Hristos imediat. i luar imediat valizele i alergar la Ierusalim, pentru a le da tovarilor lor vestea cea bun. Ce prost sunt! zicea Cleopa pe drum. Trebuia s bnuiesc: n timp ce vorbea cu noi, inima mea fierbea ca o oal ce clocotete pe foc. Dar eu! O lav de vulcan mi circula prin vene. Suntem doi imbecili, punct. Adevrat. i, dup oc, descopereau o grmad de indicii care ar fi trebuit s-i fac s neleag cine era necunoscutul. Ajuni la cenaclu, le ddur raportul apostolilor, care rmaser perpleci. 209

[n.a.: Iat aici nc o contradicie flagrant a Evangheliilor. Dup Marcu i Luca, apostolii se aflau n formaie complet, iar Toma, prezent n momentul n care cei doi discipoli din Emmaus i povesteau aventura cu apariia lui Iisus, n-a fcut niciodat dovada acestei nencrederi speciale, care i-a creat binecunoscuta reputaie. Dup Ioan, apariia discipolilor din Emmaus n-a existat. Iisus, dup ce i s-a artat Magdalenei ca grdinar, a venit imediat la apostolii lui, care se baricadaser n cenaclu de teama evreilor. Numai Toma, fiind absent, nu crezu n povestea colegilor lui, i nu-l vzu pe Iisus dect dup opt zile. Dup Matei, Iisus, atunci cnd s-a artat Magdalenei, a rugat-o s-i aranjeze o ntlnire cu apostolii n Galileea, pe un munte, i acolo, nu la cenaclul din Ierusalim, le-a aprut o singur i unic dat, fr a se arta vreodat i altor discipoli, cu att mai puin la Emmaus sau n alt parte]. n timp ce vorbeau despre strania aventur, poc! iat c peretele se deschide i apare Iisus. Era el? Era un spirit? ntreab Evanghelia. Apostolii crezur c e un spirit i fur cuprini de tulburare i team. Iisus fcu toate eforturile din lume s-i liniteasc. Le art minile, picioarele, i puse s-i pipie carnea i oasele. Cu toate acestea, tot nu puteau crede ntr-o asemenea fericire. Atunci Iisus le zise: Avei ceva de mncare? i puser n fa o bucat de pete fript i un fagure de miere. Mnc n faa lor i, lund resturile, le ddu lor. Apoi sufl pe capul fiecruia, afirmnd c, n felul acesta, le transmitea Duhul Sfnt. Suflu pe capetele voastre, spuse el; ei bine, acest suflu nu este altceva dect porumbelul, tatl meu, care ia forma suflrii mele, pentru a se rspndi n voi. Acum, vor fi ridicate pcatele acelora de la care le ridicai, i pstrate acelora la care le pstrai. Vei putea alunga demonii; vei lua erpii n mn fr s fii mucai; n sfrit, dac cineva ndrznete s v dea o sup de unsprezece ore, aceea va fi ca i cnd ai bea un castron de lapte muls atunci de la vac. Nu mai e nevoie s spunem ct de flatai fur apostolii de aceast avalan de daruri preioase. De data aceasta, fur obligai s admit c Iisus nviase cu adevrat i c, prin urmare, i inuse pr omisiunea. Magdalena, lundu-i revana, i critic pe apostolii iubitului ei, care nu voiser s cread ce le spusese ea. Ea fu de o ironie crud. i poi imagina, domnul meu, zicea ea, c m-au crezut nebun atunci cnd le-am povestit de apariia ta n chip de grdinar? Nici nu m mir; n-au credin nici de doi bani; dac nu vrei s crezi n minuni extraordinare, atunci nu crezi n nimic. Maestre, iart-ne, rspunser apostolii ruinai; i tu, Magdalena, nu ne purta pic. Pn la urm, Magdalena, care nu era fat rea, promise s nu-i mai persifleze, iar Iisus i prsi, recomandndu-le, n termeni amicali, s nu se mai mire niciodat de nimic. Dup spusele evanghelitilor, un singur apostol era absent atunci cnd Iisus i permise luxul unei apariii n plin cenaclu. Era Toma. Cnd camarazii i spuser: N-ai fcut deloc bine c-ai lipsit ieri; patronul a mncat cu noi, e viu, Magdalena avea dreptate. El rspunse cu refrenul lui: Pn nu pun degetul, consider afirmaiile voastre nite invenii amuzante. Toma se art att de ncpnat, nct tovarii lui renunar s-l mai conving. Toma avea nevoie de o nou apariie. Aceasta nu se ls prea mult ateptat. Dup cteva zile, sfnta companie se gsea adunat la locul obinuit al ntrunirilor ei. De data aceasta, erau toi. Necredinciosul ncpnat era prezent i el. Bang! Peretele se ntredeschise ca i data trecut. Iisus sri prin crptura din zid. Ah! Ah! prietene Toma, nu vrei s crezi n nvierea mea. Doreti s-i bagi labele n rnile mele cscate; d-i drumul, btrne, nu te jena, constat c sunt chiar eu. 210

Toma necredinciosul vrea s pun degetul Toma csc ochii mari. Poate c-i un truc de-al camarazilor mei, gndi el. i, fr nici cea mai mic jen, ceru dreptul s pipie. Pipi. i bg degetele n carnea Salvatorului lui i, cnd fu sigur c nu viseaz, se arunc la picioarele fiului porumbelului, strignd: Nu mai am nicio ndoial, n mod sigur am de-a face cu Iisus, salvatorul meu. Aa e, cred! Atunci, Iisus l ridic. Toma, murmur el pe un ton sever, tu n-ai crezut pn cnd n-ai pus degetul. Fericii cei care cred fr s verifice! (Marcu, XVI, 12-14; Luca, XXIV, 13-43; Ioan, XX, 19-31). CAPITOLUL 69 De la pmnt la cer, tren direct! De data aceasta, apostolii recunoscur n unanimitate c Hristos era viu. n rest, Iisus i mai semnal prezena prin mai multe miracole. Imparialitatea m oblig s spun, totui, c este profund regretabil c toate aceste minuni n-au fost svrite coram populo, sub nasul i barba lui Pilat, a lui Irod i a lui Caiafa. Nimeni, n afar de apostoli, n-a auzit vorbindu-se de ele. Ce pcat! Ateii pot spune c fiul porumbelului n-a nviat niciodat i c apostolii au rspndit acest zvon. E adevrat c ateii pot merge i mai departe, spunnd chiar c el n-a existat niciodat i c fondatorii religiei cretine sunt cei care au fabricat aceast legend, n prima jumtate a secolului al II-lea. ntr-adevr, dac niciun istoric nu relateaz acest fapt miraculos al nvierii unui om obinuit intuit pe o spnzurtoare, pe de alt parte, niciun istoric i niciun act autentic nu fac mcar o aluzie la existena acestui individ. Diversele scrieri ale epocii (i acestea sunt numeroase, cci civilizaia roman era atunci la apogeu) ne vorbesc de tetrarhul Irod i de guvernatorul Poniu Pilat; dar aceste personaje, cu care numai Evanghelia a amestecat numele lui Iisus, nu sunt reprezentate nicieri ca avnd vreodat de-a face cu un om oarecare, purtnd acest nume. Chiar i moartea lui, care ar fi trebuit s aib rsunet, date fiind mprejurrile care au determinat-o, nu este constatat n nicio lucrare contemporan cu mpratul Tiberiu Cezar. Aadar, ateii au perfect dreptate s critice 211

Evanghelia, ale crei afirmaii nu sunt confirmate de niciun autor credibil, i care, mai mult, este mpnzit de contradicii absurde. Cu aceste rezerve, nu gsesc nicio dificultate s fiu, pentru o clip, ntru totul de partea teologilor catolici: Iisus, spun ei, a ieit din mormnt. Bineneles, stimabili farsori! Li s-a artat apostolilor. Zu! A reeditat miracolele de dinaintea supliciului. Cum s nu! Mai nti, ntr-o bun zi n care Simion-Petru era la pescuit i nu prindea nici cel mai mic guvid, fiul porumbelului, dup nobilul lui obicei, apru dintr-o dat pe mal, n momentul n care apostolii se ntorceau ruinai din expediia lor infructuoas. Copii, i ntreb el, n-ai prins nimic? Nu. Ei bine, aruncai plasa n dreapta brcii i-o s gsii. Pentru i colegii lui ascultar. Cteva momente mai trziu, prinseser atta pete, nct barca sttea s se rstoarne; plasele se rupeau. Cnd coborr pe mal, Petru fcu socoteala i constat capturarea a 153 de peti mari. Nici mai mult, nici mai puin; e cuvntul Evangheliei. Venii, zise Iisus, i mncai. Toi mncar pe sturate; dar cu ct haleau ei mai mult, cu att petii cei mari se multiplicau. Ah! Sracii lumii! De ce n-au ei puterea supranatural a lui Iisus! Ce folositoare le-ar fi aceast putere ca s se ngrijeasc de nevoile familiilor lor! Masa fu excelent, petii fiind tot ce putea fi mai bun n lac; dar le lipsea desertul. n loc de desert, Iisus le servi discipolilor lui un mic discurs. El i se adres lui Simion-Pietricic i-i zise: Petru, tu m iubeti? Da, domnule, te iubesc. Ei bine, tu o s-mi pati oile. Dup cinci minute, Iisus i repet ntrebarea: Petru, tu m iubeti? i Simion-Pietricic rspunse la fel ca prima dat. La care Cuvntul, care adora repetiia, zise iar: ie i dau n grij s-mi pati turma. n virtutea acestor vorbe, Biserica ne povestete c Petru fu primul pap. Iisus le mai apru n cteva rnduri apostolilor. ntr-o diminea, destul de devreme, i duse pe un alt deal. n timp ce mergeau, apostolii se ntrebau ce-o s se ntmple. O s ne incite iar la rebeliune i o s se lase crucificat a doua oar? Civa erau ngrijorai, gndind c s-ar putea s le vin i lor rndul. Perspectiva unei spnzurri nu-i ncnta deloc. Cnd ajunser n vrful dealului, Cuvntul le vorbi astfel: Comedia s-a terminat; o s tragem cortina. Misiunea mea e mplinit; nu mai am ce s fac n aceast vale a lacrimilor. M ntorc deci n cer, la tatl meu, Iehova. mbriai-m i s ne revedem ntr-o lume mai bun. Apostolii erau stupefiai. Ce? Ne prseti? Trebuie, e scris n cartea destinului. Bine, dar ce-o s se ntmple cu noi, dac n-o s ne mai fii alturi, s ne ntreti prin exemplul tu? Fii fr team, o s veghez asupra voastr. Am suflat peste capetele voastre; tatl meu nr. 2, Sfntul Duh, o s coboare s v confirme darurile preioase pe care am inut s vi le transmit. Hai, zmbii-i pentru ultima oar patronului vostru! Ceasul plecrii mele a sunat. Se mbriar, dup care Iisus, nu nainte de a o mngia pe Magdalena, i puse piciorul drept pe o piatr, i ndoi genunchiul ca s-i ia avnt, i se lans n vzduh. Toma crezu pentru o secund c-o s cad napoi. Nici vorb! Cuvntul se meninea n aer i urca, urca cu ceva vitez... Urc att de mult i de bine, nct, pn la urm, apostolii vzur... c nu-l mai vd.

212

De la pmnt la cer, tren direct! Atunci, lng ei aprur doi ngeri, i vocile lor melodioase optir aceste cuvinte: Oameni ai Galileei, nu mai privii n sus! Iisus a plecat, a plecat de tot. El nu se va mai ntoarce dect la sfritul lumii, pentru a-i judeca pe vii i pe mori. i apostolii se ntoarser la cenaclu cu nasul n pmnt, convini fiind c de-acum ncolo, drumul lor n-avea s fie semnat cu petale de trandafir. (Matei, XXVIII, 16-20; Marcu, XVI, 15-20; Luca, XXIV, 44-53; Ioan, XXI, 1-25).

CONCLUZII
La cteva zile dup aceast fug aerian, porumbelul voiajor, care este a treia persoan a Trinitii, se metamorfoz n limbi de foc i gdil cu atingeri fierbini cefele apostolilor i ale discipolilor reunii n cenaclu. n memoria acestei operaiuni, Biserica a instituit o srbtoare zis Penticosta, de la cuvntul grecesc Pentekoste, care nseamn a 50-a zi [n.tr.: Este vorba despre srbtoarea Rusaliilor, sau a Pogorrii Sfntului Duh]. Aceast coborre a porumbelului, redus la starea de flcri, a fost stabilit conform legendei, n a 50-a zi dup cea a nvierii, care este plasat, dup cum toat lumea tie, n duminica Patelui. n realitate, cretinismul, trecnd n calendarul lui aceast srbtoare penticostal, a imitat pur i simplu, cu servilism, iudaismul. Mai mult, acest plagiat este printre cele mai stngace; cci evreii au avut i au nc Penticosta lor, n onoarea darului pe care Iehova l-a fcut, prin Decalogul lui, marelui magician Moise, pe muntele Sinai, exact n a 50-a zi dup ieirea din Egipt, conform Bibliei, iar Patele evreiesc comemoreaz data precis a acestei ieiri. Or, evreii, care dintotdeauna au luat peste tot premiul nti la calcule, nu s-au nelat n fixarea srbtoririi Decalogului lor: la origine, aceasta se numea srbtoarea celor apte sptmni, iar numele de Penticost s-a impus mai trziu, atunci cnd Palestina, fiind invadat de Alexandru cel Mare, a devenit parte a regatului grecesc al Siriei, sub seleucizi, epoc n care limba greac ncepuse s se rspndeasc n teritoriul 213

ocupat de triburile lui Israel. Din acest motiv, oricare ar fi ziua n care cade Patele evreilor, Penticosta calendarului lor se celebreaz n a 50-a zi dup el, cu o perfect precizie, deoarece numele acestei srbtori nseamn literalmente a 50-a zi. n prezent, de exemplu, dac patele izraelit cade ntr-o mari, Penticosta evreiasc are loc nu ntr-a aptea zi de mari, ci a doua zi, adic n a opta zi de miercuri, cnd se mplinesc cele 50 de zile matematic socotite. n Biserica lui Iisus Hristos nu se ntmpl acelai lucru. Aritmetica cretin, care admite c 3x1=1 a decretat, de asemenea, c 7x7=50. Adic Mntuitorul a nviat n duminica Patelui, iar porumbelul sub form de flcri a gdilat cefele apostolice n a aptea duminic urmtoare [n.tr.: Duminica Mare, n tradiia noastr popular], adic la 49 de zile dup aa-zisa nviere; dar aceast a 49-a zi este de fapt a 50-a, adic Penticosta. Acestea fiind spuse, e bine de tiut c, atunci cnd Sfntul Duh i-a vizitat n cenaclul din Ierusalim, apostolii i discipolii erau, conform povestirii sfinte, n numr de 120. Maria, mama lui Iisus, era i ea acolo. L-o fi recunoscut ea pe fostul ei amant, porumbelul? Chestiunea ar merita dezbt ut de un conciliu. i pentru c, n definitiv, nu s-a specificat niciodat clar ce form luase divinul Paraclet atunci cnd a fecundat-o pe fata lui Ioachim [n.tr.: Paraclet = termen religios, nsemnnd aprtor, mngietor, sftuitor, instructor... imaginat cel mai adesea ca un porumbel; Paracletul trimis de Isus discipolilor si nseamn tot ceea ce Isus a reprezentat pentru ei ct timp au fost mpreun]. Dac, de exemplu, cineva ar obiecta c aceast form n-ar fi fost una incandescent, ci mai degrab una de porumbel, i-am putea rspunde c Jupiter, pentru a o seduce pe frumoasa Egina, fiica lui Asopus, s-a transformat ntr-o jerb de flcri i, sub aceast form de foc, a tiut perfect cum s-i confecioneze un copil, care a fost numit Eacus, i care a devenit un judector celebru, personaj cel puin tot att de istoric ca i Iisus Hristos. E adevrat c un comentator ndrjit ar rspunde c zeii din Olimp aveau o putere i mai mare dect cei trei zei (ntr-unul singur) din Paradis. Acetia nu s-au putut dispensa de femeie pentru a fabrica un Mesia, care era unul dintre ei. Iunona, din contr, a fost att de istea, nct l-a conceput pe domnul Marte fr a avea nevoie s recurg la vreun mascul; i atunci, Jupiter, rnit n amorul propriu, a ntrecut-o pe zei, soia lui, fcndu-i singur o fat, pe Minerva, cu divina lui devl pe post de pntece pe timpul sarcinii, iscusitul Vulcan rezolvnd naterea printr-o lovitur de secure dat n occiput. Mesia al cretinilor s-a nscut din susnumita Maria care, fiindu-i mam, a rmas fecioar; iar preoii, foarte mndri de aceast isprav, zic: Iat dovada puterii extraordinare a triplei noastre divin iti! Ca miracol, exist ceva mai senzaional?. i nc cum! le rspundem noi. n mitologia scandinav, zeul Heimdall, cel a crui vedere este att de ptrunztoare, nct distinge obiecte aflate la sute de mii de leghe deprtare, i al crui auz este att de fin, nct aude iarba rsrind din pmnt i lna crescnd pe spatele oilor, zeul Heimdall, al crui tat este zeul Odin, s-a nscut nu dintr-o mam fat mare, ci din nou mame virgine, cele nou fete ale uriaului Geirrewdour. Cnd cei trei zei (ntr-unul singur) ai cretinismului vor fi capabili de un miracol de o asemenea for, atunci preoii vor avea dreptul s vorbeasc. Pn atunci, vom fi obligai s le repetm c diversele mitologii pgne, orict de fantastice ar fi, au asupra mitologiei cretine avantajul de a nu fi, nici mcar una, o estur de contradicii. Religia scandinav n-a avut ca evangheliti un Matei, un Marcu, un Luca i un Ioan, care, n punctele importante, s povesteasc fiecare ntr-un mod diferit istoria lui Heimdall. Dar s revenim la Penticosta noastr. Imediat ce fur gdilai de limba de foc, cei 120 de apostoli i discipoli ncepur s vorbeasc nite limbi strine pe care nu le nvaser niciodat. n acea vreme, spune textul sacru, printre evreii rspndii pe toat faa pmntului, muli veniser la Ierusalim pentru a asista la srbtoarea Decalogului. Acetia vorbeau, nici mai mult, nici mai puin de 15 dialecte diferite. Erau pari mezi, elamii, oameni din Mesopotamia, Iudeea, Cappadocia, Pont, 214

Asia proconsular, Frigia, Pamphylia, Egipt, Cirenaica libian... n sfrit, latini, cretani i arabi. Acetia urcar n numr mare la cenaclu, atrai de zgomotul care tocmai se produsese la intrarea Paracletului. i se omite s ni se spun c pereii acestei sufragerii euharistice s-au lrgit, n aa fel, nct s cuprind miile de curioi. Atunci, n faa mulimii, cei 120 de primi cretini vorbir toate limbile. n ciuda confuziei care credem c s-a produs, i care amintete ntr-un fel de cea din Turnul Babel, Sfnta Scriptur ne asigur c reprezentanii celor 15 naionaliti i distingeau fiecare limba lor specific n mijlocul acestui amestec aiuritor; i, ceea ce este cu att mai surprinztor, ei tiau, fr ca cineva s le spun, c apostolii i discipolii erau toi galileni. De fapt, textul sacru ne informeaz c aceti vizitatori neateptai strigau: Aceti oameni, care vorbesc n felul acesta, nu sunt ei oare toi din Galileea? i-atunci cum se face c-i auzim vorbind fiecare n limba noastr?. Autorul oficial nu explic aceast bizar observaie care, de altfel, este inexplicabil. Pe lng aceasta, n acest tumult, cum putea fiecare s tie c erau acolo oameni din 15 ri diferite? Cum puteau mezii s tie c se vorbea egipteana i cretana? Iar arabii, c se vorbea greaca i latina? Dar asta nu-i tot. La cele de mai sus tot dup spusele textului sacru unii i luar n rs pe apostoli i pe discipoli, care vorbeau toi odat, i spuser c erau bei, pentru c buser prea mult vin nou. Petru, ofensat, ceru s se fac linite, se fcu, i rspunse la acest repro de beie innd el nsui un discurs tare frumos, aa de frumos, nct 3.000 de persoane se convertir pe loc. Or, ca s se fi convertit datorit unui discurs, ar fi trebuit ca miile de asculttori s-l fi neles i, prin urmare, ca Petru s fi vorbit n acelai timp 15 limbi diferite. Aceasta este Penticosta, care este epilogul nlrii, plecarea definitiv a domnului Iisus. Restul aparine Vieilor Sfinilor, care nu intr n cadrul acestei lucrri. Ct despre Viaa lui Iisus, pe care iat, am terminat-o, ea merit n sfrit s scoatem n eviden, n aceast concluzie, tupeul fenomenal pe care-l au preoii atunci cnd ne nva solemn c omul-dumnezeu al lor nu numai c este fiul lui nsui, fiind n acelai timp inseparabil de porumbelul arztor, dar mai este i un personaj ct se poate de istoric. Aceast legend, fabricat cu ndrzneal mult mai trziu, ei o pretind a fi de o autenticitate care surclaseaz Comentariile lui Cezar, deoarece, n istoria mitului lor, ei au amestecat cteva personaje care au existat n realitate n epoca atribuit faptelor i gesturilor pseudo-crucificatului. Dar tocmai ceea ce este stabilit de istoria roman i cea evreiasc pe tema acestor personaje reale dovedete clar impostura fabricanilor evangheliilor. S-l lum, de exemplu pe procuratorul Poniu Pilat; istoria lui adevrat a fost scris de contemporanii lui, iar actele sale au fost menionate de istoricii vremii. Se tie c a fost cavaler roman, c a intrat n serviciu la Ierusalim ca al 6-lea procurator i succesor al lui Valerius Gratus, n anul al 11lea al domniei lui Tiberiu (anul 25 al erei cretine) i c, apte ani mai trziu, a reprimat cu o severitate nemiloas, chiar crud, o rscoal religioas care izbucnise n Galileea. Apoi, doi ani mai trziu, adic n anul care a urmat celui n care se pretinde c ar fi fost crucificat Iisus, a mai avut loc o rscoal foarte violent, ale crei detalii sunt cunoscute: pentru a construi un apeduct, Pilat bgase mna n trezoreria Templului, fiind acuzat n acelai timp de abuz de putere i corupie. Dup un timp, locuitorii din Samaria, exploatai la snge de ctre acest administrator rapace, au fcut o plngere guvernatorului Siriei, Lucius Vitellius, care era superiorul ierarhic al lui Poniu Pilat, simplu procurator, care nu purta i nu purtase niciodat titlul de guvernator pe care Evanghelia i-l atribuie n mod constant. [n.a.: Nu este dect o mic eroare de detaliu, vor spune partizanii Evangheliei. n mod cert, nu, vom rspunde noi. n documentele autentice nu pot fi comise erori de felul acesta, mai ales cnd ni se afirm c evanghelitii, departe de a fi nite ignorani, susceptibili a confunda un procurator cu un guvernator, au primit, prin limbile de foc ale Penticostei, tiina cea mai nalt. S presupunem c unul dintre contemporanii notri public o brour anecdotic despre aprarea Belfortului n timpul rzboiului franco-german din anii 1870-1871 i c el se prezint ca numrndu-se 215

printre cei asediai, c povestete fapte netiute de public pn atunci i c, de fiecare dat cnd vorbete despre colonelul Denfert-Rochereau, comandantul din acel timp, l numete generalul Denfert-Rochereau. Aceast eroare grosolan privind gradul efului militar din Belfort n-ar fi oare de-ajuns pentru a dovedi c documentul este apocrif i c autorul brourii nu este dect un farsor neruinat?]. Reclamaiile samaritenilor au fost admise de Vitellius, care a trimis un comisar al guvernului su, pe nume Marullus, pentru a face o anchet la Ierusalim, iar Pilat, care nu era nici pe departe guvernatorul omnipotent imaginat de Evanghelie, a trebuit s se prezinte n faa deintorului puterii, eful su, Vitellius, singurul guvernator n acel inut. Raportul lui Marullus i-a fost defavorabil lui Pilat, consecina fiind c procuratorul Iudeei a fost obligat s mearg la Roma, pentru a se justifica n faa lui Tiberiu. Tiberiu a murit nainte de a ajunge el n Italia (anul 37), iar Pilat a trebuit s rspund n faa lui Caligula. Destituit de mprat, el n-a mai revenit la Ierusalim, unde a fost nlocuit de Marullus. Dac marele proces al lui Iisus Hristos a existat cu adevrat, cum de nu gsim nici cea mai mic urm a acestuia la istoricii care, vorbind de Pilat, relateaz aceast mic afacere a apeductului i a celor dou revolte care, totui, n-au avut nicio urmare, neantrennd crearea niciunei secte? Ct despre Irod din timpul patimilor, el figureaz n legenda cretin ca urmare a unei erori pe care un autor inspirat de un dumnezeu al tiinei i al adevrului n -ar fi putut s o comit. Mai nti c trei evangheliti din patru ignor total acest incident (totui, de o importan enorm n proces) al dublei trimiteri a acuzatului, Pilat trimindu-l sub jurisdicia lui Irod, iar acesta mbrcndu-l n roba alb a alienailor i trimindu-l napoi, ca nebun, la Pilat. Luca este singurul care cunoate acest incident capital (cap. XXIII, vers. 6-12). Matei, Marcu i Ioan nu numai c nu sufl o vorb despre asta, dar mai i spun n mod expres c Pilat, dup ce l-a interogat pe Iisus, l-a pus alturi de Barabas, a pus s fie biciuit i ncoronat n derdere i l-a dat pe mna evreilor, pentru a fi crucificat pe rspunderea lor. Aceast plimbare de la Pilat la Irod este deci o invenie personal a impo storului care a semnat Luca. Or, acest Luca e prins cu ma-n sac tocmai pentru c i l-a imaginat pe Irod n palatul lui, n mijlocul grzilor, la Ierusalim. n realitate, Irod cel Mare, care a fost regele Iudeei, Irod, cruia Evanghelia i atribuie faimosul masacru al celor 20.000 de prunci de sex masculin la Bethleem pentru a fi sigur c printre ei l ucide i pe Mesia, Irod, care din punct de vedere istoric murise cu 4 ani nainte de data atribuit naterii lui Hristos, acest Irod crud deci, i-a avut ca succesori pe cei trei fii ai lui, care i-au mprit Palestina cu permisiunea mpratului roman: Archelaus i-a succedat ca rege n Iudeea, plus Samaria i Idumeea; Filip, ca tetrarh n Batania, Trachonitis i Gaulanitis; IrodAntipa, ca tetrarh al Galileei i Pereei. Archelaus n-a domnit dect 9 ani; pe baza plngerilor la adresa lui, Augustus l-a destituit, l-a trimis n exil la Viena (unde a i murit), i-a confiscat bunurile i i-a reunit statele sub guvernarea Siriei romane. Din acel moment, Iudeea a avut un procurator, iar izraeliii Iudeei i ai Samariei au rmas fr rege, fie el i strin de rasa lor. Filip, primul so al nepoatei sale, Irodiada, de care s-a desprit pentru a i-o ceda fratelui su, Antipa, a domnit 37 de ani ca tetrarh i a murit fr urmai. Capitala tetrarhiei lui era Caesarea Philippi, astzi Baniyas, mic ora situat la izvoarele Iordanului. La moartea sa, Tiberius a alipit aceste state Siriei, aa cum Augustus le anexase pe cele ale lui Archelaus. Irod-Antipa a domnit ca tetrarh pn la moartea lui Tiberius, dup care a fost deposedat de ctre Caligula, care l-a exilat la Lyon i l-a nlocuit cu nepotul lui, Irod-Agrippa. Acesta a mai primit i coroana, de altfel pur onorific, a tuturor fostelor state ale lui Irod cel Mare. Prin urmare, n problematica epoc a patimilor lui Hristos nu exista niciun Irod la Ierusalim; tronul lui Irod cel Mare, care fusese ocupat de fiul su, Archelaus, era gol de 27 de ani. Irod Antipa, tetrarh al Galileei, i avea palatul la Tiberiada, i nu la Ierusalim; iar noul Irod, care, odat cu coroana regal a Iudeei a fost i tetrarh al Galileei, Irod-Agrippa aadar, nu i-a reintegrat la Ierusa216

lim palatul bunicului su, Irod I i al unchiului su Archelaus dect la 4 ani dup pretinsa dram a Calvarului. Astfel, sub nicio form n-a putut fi retrimis Iisus, de ctre Pilat, la vreun Irod. n sfrit, ct despre cei doi mari preoi, Anna i Caiafa, care joac un rol n legenda cretin, acetia nu pot figura n ea, n mod serios, n nicio calitate, avnd n vedere c primul era mort de mult, iar al doilea n-a existat niciodat; ceea ce dovedete odat n plus c inventatorii celor patru evanghelii erau strini de Ierusalim i chiar ignorani n ceea ce privete istoria sacerdoiului evreiesc. nainte de toate i ca ntotdeauna, lipsete acordul dintre cei patru glumei: - Dup Matei, Mesia, de ndat ce este prins n Grdina Mslinilor, este condus direct la Caiafa, de unde iese pentru a fi dus la Pilat, Matei ignorndu-l total pe marele preot Anna. - Dup Marcu, omul-dumnezeu arestat de grzile Sanhedrinului este condus la marele preot, care, dup ce-l interogheaz i-l declar blasfemator, l condamn la moarte i-l d pe mna lui Pilat, Marcu nedndu-i niciun nume acestui mare preot, nici Anna, nici Caiafa. - Dup Luca (cap. III, vers. 2), Anna i Caiafa erau amndoi mari preoi n acelai timp, dei , la evrei, suveranitatea sacerdoiului a fost ntotdeauna exercitat de o singur persoan, indiferent de epoc; Luca comite aceast eroare n legtur cu predicile lui Ioan Boteztorul, dup care, referindu-se la patimile lui Hristos, nu mai vorbete dect de un singur mare preot, pe care nici mcar nu-l numete. - Dup Ioan, Mesia e luat din Grdina Mslinilor de soldaii evrei i dus la Anna, n niciun caz mare preot n ochii acestui evanghelist, ci numai socrul marelui preot Caiafa; Anna d ordin ca Iisus s fie legat fedele i-l trimite la Caiafa, care nici nu-l interogheaz, nici nu-l condamn, ci se mrginete pur i simplu s-l reexpedieze la Pilat, care, dup Ioan, nu se spal deloc pe mini (aceasta este numai versiunea lui Matei) ci dimpotriv, l judec la tribunalul su de la Gabbatha i pronun condamnarea final, de teama de a nu fi denunat el nsui lui Tiberiu Cezar. i acum, s opunem acestor patru legende contradictorii adevrul istoric, deoarece cronologia marilor preoi ai Ierusalimului a fost conservat de scriitorii contemporani ai primilor cezari. Istoricii, cel puin, nu se contrazic, iar scrierile lor sunt bazate pe documentele oficiale ale epocii n care au trit. Ananus, din care Evanghelia a fcut Anna n traducerile franuzeti, a fost numit mare preot n anul care a urmat nlturrii lui Archelaus i nlocuirii regelui Iudeei printr-un procurator, adic n anul 7 al erei comune [n.tr.: era comun sau era noastr = exprimarea anilor scuri de la presupusa dat a naterii lui Hristos, fr a face ns referire la religie; are aceeai semnificaie ca expresia dup Hristos]. El era al 19-lea mare preot de la sacerdoiul lui Iuda Macabeul i l succeda pe marele preot Iisus, fiul lui Siah. De la anul 7 pn la anul 18, suveranitatea pontificatului evreiesc a fost exercitat succesiv de ctre trei mari preoi: Ismael, fiul lui Phabi; Eleazar, fiul lui Ananus (decedat); Simion, fiul lui Camith. n anul 19, n aceast demnitate a fost numit Iosif, din familia lui Iaddus, i marele preot Iosif i-a pstrat funcia timp de 18 ani, pn la moartea sa (anul 36) adic la 3 ani dup pretinsa crucificare a lui Hristos, i l-a avut ca succesor pe Ionatas, din familia lui Ananus. Astfel, marele preot n funcie pe timpul lui Pilat se numea Iosif i nu Caiafa, i n-a existat nici mcar un Caiafa printre toi marii preoi, de la originea instituiei i pn la al 79-lea i ultimul, Phanaias, fiul lui Samuel, care a asistat la cucerirea Ierusalimului i la distrugerea Templului. C a existat n timpul lui Augustus i al lui Tiberius cte unul care s-a intitulat Mesia n-avem nicio ndoial; patriotismul evreiesc, mai ales n clasele inferioare ale societii, nu se mpca nici cu cucerirea roman, nici cu guvernarea exercitat de prinii hasmoneeni din dinastia lui Irod, care erau strini de rasa lor, originari din Idumeea, regiune vast a Palestinei meridionale. Au existat chiar mai muli astfel de Mesia, fiecare afirmnd c a fost trimis de Dumnezeu pe post de eliberator al naiunii oprimate i care avea misiunea de a da poporului lui Israel supremaia prezis de profei. Mesia Theudas mai ales a atras un numr destul de mare de conceteni n al patru217

lea an al domniei mpratului Claudius (la 11 ani dup presupusa moarte a lui Iisus), iar aceast revolt a fost reprimat de Cuspius Fadus. Dar pe acesta l-a precedat un Mesia i mai important, galilean ca i Iisus, i care, fiind uns, a devenit astfel Hristos. Acesta se numea Iuda, i ridicarea la arme pe care a provocat-o a avut un mare rsunet, fiind considerabil. Ea s-a produs la puin timp dup nlturarea regelui evreu Archelaus, adic la 6 ani dup pretinsa natere a lui Iisus. Dup spusele istoricilor, acest Iuda Galileanul exprima noi opinii religioase. Flavius Josephus l numete un mare sofist i l d drept fondatorul unei secte, pe care o plaseaz alturi de cele ale fariseilor, saducheilor i esenienilor. Aceast rzvrtire a fost nbuit de ctre Publius Sulpicius Quirinus, guvernatorul Siriei n numele lui Augustus, acelai Quirinus care a prezidat marele recensmnt al poporului evreu. Secta lui Iuda Galileanul a subzistat ca coal secret i i-a pstrat conductorii religioi. Sub conducerea lui Menachem, fiul fondatorului martirizat la Ierusalim, i a rudei lui, Eleazar, iudaiii sau partizanii fanatici au avut o activitate extraordinar ncepnd din anul 64: au cucerit Templul, fortreaa Antonia, tot oraul de sus i cetatea lui Irod, au fcut carnagiu printre romani, l -au obligat pe Cestius Gallus, general al imperiului, s bat n retragere, i-au mprtiat armata, au organizat o insurecie n toat Palestina, i-au masacrat concetenii din gruparea moderat i, n sfrit, au provocat plecarea lui Vespasian mpreun cu 60.000 de oameni. Cunoatem restul Ierusalimul ruinat i Templul incendiat dup un asediu de 7 luni, care a costat viaa unei mari pri a naiunii evreieti. Conductorii asediailor erau trei, reprezentnd trei secte distincte: Eleazar, discipolul lui Iuda Galileanul, Ioan din Giscala i Simion din Gerasa. Eleazar s-a sinucis, pentru a nu cdea viu n minile dumanului. Ioan i-a sfrit zilele n temni. Simion a fost pstrat pentru a mpodobi triumful lui Titus nvingtorul, i imediat dup aceea a fost executat n public, la Roma. Toi rsculaii evrei care nu i-au gsit moartea n timpul cuceririi Ierusalimului au fost vndui ca sclavi, iar dac printre acetia se gsea vreunul care se plngea prea tare de aceast nou condiie, i se aplica supliciul sclavilor, abjecta crucificare. Pentru a-l umili i mai mult pe Simion, l-au crucificat cu capul n jos. n timpul lungului asediu al oraului lui David, printre asediai au existat certuri violente; apoi foametea a fost teribil i a provocat numeroase cazuri de alienare mintal. Este citat un om din popor, numit Iisus, care se plimba prin ora i le reproa efilor nenelegerile dintre ei, strignd: Vai de voi! Vai de noi! Vai de Ierusalim! Vai de mine!. ntr-una din zilele n care scotea aceste strigte sinistre, plimbndu-se pe metereze, a fost omort de una din pietrele pe care le lansau c atapultele asediatorilor. Iudaiii l-au proclamat profet i martir. Ne-am nela oare prea mult dac am vedea originea Cretinismului n secta lui Iuda Hristos Galileanul, adversarul partidului sacerdotal evreiesc i al pgnismului greco-roman? Aceti iudaii cretini sunt menionai nc din timpul domniei lui Nero, fiind deja rspndii n diverse puncte ale imperiului i persecutai. Dup distrugerea Ierusalimului, supravieuitorii lor devin sclavi, iar primii cretini ne sunt reprezentai ca amestecndu-se peste printre sclavi i fcnd propagand religioas printre ei, ntrunindu-se n secret n catacombe cu sclavii pgni, pe care-i converteau la ideile lor de emancipare. E oare o nebunie s presupunem c, fcnd aceast propagand pe ascuns, iudaiii au fost cei care au iniiat aceste agape freti, din care s-a constituit mai trziu comuniunea euharistic i c legendele incerte i contradictorii au prins contur, amestecnd i denaturnd faptele lui Ioan i ale lui Simion, ale lui Iuda i ale lui Iisus? ntr-adevr, nimic nu este mai gritor dect data la care cretinismul fixeaz prima persecuie contra discipolilor lui Iisus: n anul 64, spun doctorii Bisericii, Nero i-a promulgat edictul. Ei bine, acest an 64 este exact cel n care Eleazar, rud i discipol al lui Iuda Galileanul, a ridicat n Palestina stindardul revoltei mpotriva ocupaiei romane. Atunci, iudaiii au masacrat 3.000 de soldai ai imperiului, care se aflau n garnizoan la Ierusalim. Nu-i de mirare c, n prezena acestei revolte, acestei rscoale sngeroase, Nero nu s-a mrginit s ordone reprimarea ei n Iudeea i Galileea, i 218

a dictat msuri despotice mpotriva tuturor evreilor rspndii n diversele puncte ale imensului teritoriu supus proconsulilor lui. Nu-i de mirare c a ordonat ca, dintre izraelii, mai ales membrii sectei iudaite s fie cutai n toat Italia i c i-a trimis la moarte pe toi cei care au putut fi descoperii la Roma, vzndu-i ca pe nite conspiratori. Persecuia lui Nero s-a ndreptat deci, cu precdere, mpotriva discipolilor lui Hristos Iuda, i acest fapt nu este un mit. Apoi, plecnd de la domnia lui Vespasian i a lui Titus, adic dup distrugerea Ierusalimului, consecin a insureciei lui Eleazar, supravieuitorii naiunii evreieti, dispersai n tot imperiul, au fost suspectai pretutindeni, i este foarte probabil ca, ntre diversele lor secte, cele ale iudaiilor s fi fost cele mai urmrite i persecutate. Nu suntem oare ndreptii s credem c, pentru a se disimula mai bine, pentru a ndeprta bnuielile, efii acestei secte i-au mascat ataamentul fa de Iuda Galileanul fabricnd toate aceste diverse legende, din care preoii i-au extras mai trziu elementele evangheliilor? Evident, nu este dect o ipotez i n-are alt valoare; dar este imposibil s nu constai c, dac nc din aceast epoc unii autori vorbesc de cristieni (christiani), care ar putea foarte bine s fi fost iudaiii, n schimb, niciun istoric nu-l cunoate pe Iisus Hristos din Evanghelie, i nici suita lui de miracole, care, totui, n-ar fi putut trece neobservat. Iat de ce nclinm noi s credem c nite preoi s-au gndit prin secolul al II-lea s trag unele foloase din aceste legende, aflate atunci n faza de embrion, i au ntrevzut posibilitatea crerii unui cult nou, ntr-un moment n care pgnismul nu mai avea adepi i cnd se rdea n public de Jupiter i de zeii din Olimp nemuritoarele satire ale lui Lucian din Samosata, care a trit n vremea aceea, stau mrturie. Da, n aceste mprejurri s-ar fi putut crea o sect cretin, rspndindu-se fr ca existena i propagarea ei s necesite un Iisus Hristos real; iar martirii acestei idei religioase, executai sub Domiian, Traian i alii nu dovedesc nimic n aceast privin, absolut nimic, aa cum nici miile de martiri, chiar din zilele noastre, care se las zdrobii sub roile djaggernaut-ului, nu dovedesc existena real a lui Budha i a ncarnrilor lui [n. tr.: djaggernaut = artefact enorm, sub form de vehicul, ce nu poate fi oprit i care distruge totul n calea lui; este folosit la unele ceremonii religioase budiste; unii fanatici se arunc benevol sub roile lui, pentru a-i dovedi credina]. Cum am putea crede n mod rezonabil c Iisus Hristos a existat, i mai ales c a existat svrind minuni extraordinare, cnd niciun istoric, niciun scriitor contemporan n-a vorbit despre el, cu sau fr miracole? Tacitus, care a trit ntre anii 54 i 140, i a crui istorie abund n detalii de mic importan, nu a tiut de existena lui Iisus Hristos. Suetoniu (65-135) istoric minuios a 12 cezari, n-a auzit de Iisus Hristos. Quintilian, ilustrul retor, nscut n timpul lui Claudius, n-a auzit de Iisus Hristos, el, n a crui carte Despre oratorie, unul din cele mai frumoase monumente ale literaturii latine, trece n revist toi oratorii, avocaii i sofitii predicatori. Pliniu cel Btrn, nscut n timpul lui Tiberius, mort n timpul lui Titus, a fost un admirabil naturalist, adugnd tiinei naturii povestiri plcute ale faptele celebre din timpul su, nici el nu a auzit de Iisus Hristos. Nepotul lui, Pliniu cel Tnr, ale crui nenumrate scrisori vioaie i instructive, precum cele ale doamnei de Svign, vorbesc despre tot, nu tia nimic despre Iisus Hristos, nici mcar n scrisorile sale ctre Traian, n care i citeaz pe cretini ca fiind o sect derivat din iudaism. Epictet, marele moralist, filozoful cruia nu i-a scpat analiza niciunei credine religioase, n-a tiut de existena lui Iisus Hristos, el, care se nscuse n Asia Mic, care a venit la Roma sub Nero i care a fost exilat sub Domiian, el, ale crui convorbiri au fost consemnate de discipolul su, Arrian. Pomponius Mela, care a scris n anul 43 (la 10 ani dup miracolele nemaipomenite din Vinerea Mare) marea i savanta lui lucrare O descriere a lumii, studiaz geografia n maniera lui Strabon, adic altur descrierii fiecrei ri studiate de el principalele evenimente petrecute acolo; i el e complet mut n privina lui Iisus Hristos atunci cnd vorbete de Iudeea!... Dar Plutarh?... S-a nscut la Cheroneea, n plin Grecie, n aceast regiune n care Biserica afirm c discipolii lui Mesia Iisus s-au rspndit dup Penticost, c au inut predici, c au nfptuit minuni, la vederea crora mulimea se convertea. A murit n anul 120; a trit 30 de ani la Roma, unde 219

miracolele cretine strluceau, extraordinare, pn n mijlocul Colosseum-ului, sub ochii asistenei, ne povestesc popii. Ca istoric, Plutarh avea o specializare: fcea biografia tuturor oamenilor celebri, fr a neglija culegerea legendelor minunate, i el nu a scris biografia lui Iisus Hristos!... Dar Seneca?... Nscut la Cordoba n anul 2, mort la Roma n anul 66, el a fost contemporan cu omul-dumnezeu; a trit cea mai mare parte a vieii lui la curtea imperial; se afla la Roma ntre anii 51 i 64, atunci cnd a avut loc lunga ntrecere n minuni ntre Simion-Petru i Simion din Gitta, ntrecere care s-a sfrit prin moartea tragic a acestuia din urm, dup spusele papilor infailibili. Acest Simion, conductorul unei secte samaritene, se luase la har cu Petru n Iudeea i, din acel moment, hotrse s-i fac o concuren serioas, pentru ctigarea supremaiei. Petru reda vederea orbilor, i dezumfla pe hidropici, nvia morii n numele lui Iisus Hristos. Simion din Gitta opera n numele unui Duh Sfnt, pe care-l numea Pneuma-Hagion, iar miracolele lui nu erau nici ele mai prejos, dei de alt factur: la comanda lui, statuile din pieele publice coborau de pe soclurile lor i opiau pe strad; arunca o secer n sus, iar aceasta se ndrepta spre cmpul vecin i fcea singur munca a zece secertori; ntr-o sear, cnd ntr-o sal de ntruniri nu era lumin, Simion chem luna, aceasta cobor, micorndu-i discul, intr n sal i se meninu la o oarecare distan de tavan, pentru a-i lumina pe asculttori tot timpul necesar. n sfrit, n prezena curii imperiale, a senatorilor i a oamenilor, Simion din Gitta se ridic n aer ntr-un car de foc, aprut instantaneu la invocarea lui; dar Petru l invoc i el pe Iisus Hristos, carul dispru i magicianul Simion czu cam de la 100 de metri nlime, rupndu-i picioarele n cdere; de ciud, el se arunc a doua zi de la o fereastr i de data aceasta muri. Toat aceast istorie este un articol de credin... Ei bine, Seneca, care a scris mult, n-a spus nimic despre aceste minuni. E adevrat c mai trziu, clugrii au distrus i au fcut s dispar definitiv tratatul su Despre micarea Pmntului, care, fr ndoial, contrazicea ideile dogmatice despre Pmntul plat i nemicat i Soarele mictor, precum i tratatul su Despre superstiie care, cel mai probabil, dac-i meniona pe cretini, nu le arta suficient respect, sau le expunea primele legende, diferite de cele din evanghelii. Dar Philon din Alexandria, acest Platon al evreilor, care a trit 100 de ani (s-a nscut n anul 20 naintea erei noastre i a murit n anul 80, era noastr) care a mers la Roma i la Ierusalim, care a filozofat n calitatea lui de esenian convins, care a scris attea opere coninnd anumite teorii care au fost preluate ulterior de colile teologice cretine? nc unul care n-a tiut de existena lui Iisus Hristos, Petru, Ioan, Pavel i a celorlali apostoli!... Nici Flavius Josephus nsui n-a tiut nimic despre predicile publice ale lui Mesia Iisus, nimic despre miracolele publice, nimic despre crucificarea public. Josephus, istoricul evreu care a relatat despre toi insignifianii Mesia, care a scris cu cel mai mare lux de amnunte istoria rasei sale, i n special pe cea a evreilor de pn la asediul Ierusalimului, la care a fost martor; nscut la 4 ani dup drama de pe Golgota i la 31 de ani dup marea rscoal a lui Iuda Galileanul, el i-a cunoscut pe iudaiii cretini, dar pe cretinii Petru i Pavel, nu!... S fim serioi! De ndat ce examinm lucrurile de aproape, domnul Iisus Hristos nu este dect un mit, iar adevrul privind fabricarea legendei lui se ntrevede, ca i munca clandestin i s ecret, prin care s-au pus, ncet-ncet, bazele unei religii noi, ivit la anc, pentru a nlocui vechiul pgnism greco-roman, care se destrma. Nenorocirea care, prin mna lui Titus, s-a abtut asupra naiunii iudaice, a mprit acest popor dispersat de cezari n dou tipuri de caracter: unii persevereni, ncpnai, ndrjii n credina neamului lor; alii, mai abili, s-au repliat, prudeni i prefcui mai nti, sub jugul nvingtorilor, dar sfrind prin a-i mblnzi, n ziua n care Constantin a neles ce foloase ar putea trage tronul imperial de pe urma noului altar. Iudaismul cretin are prezentul; iudaismul evreiesc nc mai sper s aib viitorul. Amndou gr eesc. ncepnd de la rsul molipsitor al lui Voltaire, cugetul liber respinge toate superstiiile, inf ame sau ridicole; iar viitorul aparine gndirii libere, nvingtoare, eliberatoare. 220

Terminat aceast nou ediie, revzut i adugit, n ziua celui de-al treilea centenar al supliciului lui Giordano Bruno, care nu este un mit, el, sublimul martir al cugetului liber, inut timp de 8 ani n nchisorile Sfntului Oficiu, supus torturilor Inchiziiei i ars de viu la Roma, pe 17 februarie 1600, de ctre Pap i cardinali, prinii preoilor. Paris, Editura P. Fort, 1900 //

221