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EDITORIAL PAIDOS

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J . 15. W A T S O N

EL

CONDUCTISMO
J. W. B. WATSON y McDOUGALL

LA BATALLA DEL CONDUCTISMO


Exposicin y discusin

Prlogo

de

Emilio Mira y Lpez C 0 L T4

yy
Distribuidor exclusivo en todos los pases
EDITORIAL MDICO QUIRRGICA Diagonal Norte 615
BUENOS AIRES

JOHN

B. WATSON

Copyright de todas las ediciones en castellano hx EDITORIAL PAI DOS Buenos Aires, 1945

A
STANLEY
Queda hecho el depsito qut p r e v i e n e la ley N"? 11.723

RESOR

IMPRESO EN LA ARGENTINA ( P R I N T E I ) IN ARGENTINA)

cuyo empeoso inters en la industria y en la ciencia me ha dado la oportunidad de escribir este libro.

Se termin de imprimir el dia 12 de marzo de 1917 en la Imprenta Ferrari linos., Bmc. Mitre 3355 - Buenos Aires

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N D I C E
Pg.
PRESENTACIN PRLOGO DE EMILIO MIRA Y LPEZ 13 15

EL CONDUCTISAIO Introduccin I. Qu es el cenducismo. La vieja y la nueva psicologa en oposicin II. Cmo estudiar la conducta humana. Problemas, mtodos, tcnicas y algunos de los resultados III. El cuerpo humano. De qu se compone, cmo est organizado y cmo funciona. Parte I. Las estructuras que hacen posible la conducta IV. El cuerpo humano. De qu se compone, cmo est organizado y cmo funciona. Parte II. Papel de las glndulas en la conducta diaria 21 25 43

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V. Existen los instintos humanos? Parte I. Sobre el talento, las tendencias y la herencia de los denominados rasgos "mentales" 119 VI. Existen los instintos humanos? Parte II. Lo que nos ensea el estudio del nio 141 VII. Emociones. Con cules emociones nacemos, cmo adquirimos nuevas y perdemos las viejas? Parte I. Examen general de las emociones y algunos estudios .experimentales 169 VIII. Emociones. Con cules emociones nacemos, cmo adquiri- . mos nuevas y perdemos las viejas. Parte II. Ulteriores ' > V /'\ experimentos y observaciones acerca de cmo adquirimos, -~ conservamos y perdemos nuestra vida emocional >".': vr--pf/?X'LETRA'

DCTELA ?

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NDICE

IX. Nuestros hbitos manuales. Cmo se inician, cmo los conservamos y cmo los eliminamos X. Hablar y pensar. Su correcta interpretacin y el desbaratamiento de la ficcin de la llamada vida "mental" XI. Pensamos siempre eon palabras? O pensamos con todo nuestro cuerpo? XII. La personalidad. Presentacin de la tesis de la personalidad como producto de nuestros hbitos LA BATALLA DEL CONDUCTISMO
EXPOSICIN Y DISCUSIN

227 257 285 303 Fig. a b c 1 2 3 4 5 0 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 Huevo fecundado de la estrella de mar Disposicin de los genes en el sistema gentico 'Estructura de los cromosomas Dos tipos de clulas epiteliales Glndula constituida por clulas epiteliales Clulas de tejido conjuntivo Parte de dos clulas musculares estriadas y las terminaciones del nervio motor Clula del msculo liso con una fibra nerviosa Un tipo de neurona: la neuromotriz ms simple Diagrama de parte de una fibra nerviosa Neurona sensitiva o aferente Elementos epiteliales y nerviosos Terminacin de un nervio sensitivo en una clula del msculo estriado Esquema del tractus digestivo Esquema de una seccin transversal del estmago Clulas epiteliales de secrecin en el intestino Esquema del arco reflejo corto ... Cuadro de la corriente de actividad Curva del progreso en el aprendizaje Curva del aprendizaje de 10 individuos Esquema ilustrativo del aprendizaje del golf Esquema de la formacin de los hbitos manuales Esquema de hbito standard , Diagrama Diagrama de la teora conductista del pensar Diagrama general de la personalidad

LISTA DE ILUSTRACIONES

El eonductismo. La nota moderna en psicologa, por /. B. Wat son 341 Heclios fundamentales en psieologa. Examen del eonductismo, por W. McDougal! 359
NDICE DE TE.UAS 389

PRESENTACIN

La ya notable y larga ausencia de la escuela psicolgica conductista norteamericana en la bibliografa castellana, demandaba la perentoria edicin de algn libro que la compensara. Frente a ello se estim lo ms adecuado introducir la produccin literaria capital del propio creador de la escuela. Al entregar ahora al lector hispano parlante el libro fundamental de JOHN B. WATSON, El Conductismo, suminstrase, en efecto, al par que una primera traduccin en nuestro idioma, la obra principal de este movimiento. De esta suerte no slo se da cumplida satisfaccin a los propsitos de presentar a una de las ms altas figuras de la psicologa actual y de suministrar una clara y segura propedutica a la doctrina y tcnica conductistas, sino que, al propio tiempo, brndase una de las obras destacadas en la cultura contempornea. Sera ocioso encarecer la significacin del autor, cuyo nombre gira entre los de los ms conocidos jerarcas de la psicologa profunda. Empero entre otros por aquel motivo la difusin de su labor en los pases de habla espaola es harto inferior a la alcanzada por FREUD, ADLER O JUNG. De sus dimensiones ofrece ajustada informacin el libro y la crtica que en el presente volumen cumplen el prologuista y las agudas acotaciones de MCDOUGALL en La Batalla del Conductismo. No es ste, pues, lugar para enjuiciarla. Slo cabra llamar la atencin acerca de la procedencia de un examen concienzudo. Tres menciones . Primero, debe repararse en que si bien las investigaciones watsonianas de la vida emocional han dado lugar a objecciones de incuestionable seriedad, no pocas como acertadamente apunta ROBER T. F. GREEGAN, profesor del Withman College suponen precisamente el uso de mtodos que mucho deben al propio WATSON.

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PRESENTACIN

Ante la ligereza de ciertas valoraciones, cabe luego sealar que la doctrina watsoniana ha sido analizada en forma cuidadosa por SANTAYANA y RUSSELL. En sus Fundamentos de Filosofa, este ltimo pensador revisa extensamente las teoras del psiclogo norteamericano en cotejo con las cartesianas; y agregese que en torno a WATSON se han reunido personalidades como las de los.profesores universitarios K. C. TOLMAN,
K. S. LASHLEY, A. P. WEISS, J. PETERSON, W. S. HUNTER. . .

PROLOGO
T ) UEDEN contarse con los dedos de una mano los libros de Psicologa que, escritos en el presente siglo, pueden competir con ste en valenta y en claridad expositiva. Ms de una vez se ha dicho que el hombre de genio necesita tanto de su inteligencia para descubrir su obra como de su carcter para acreditarla e imponerla. Esto es principalmente cierto en el campo psicolgico, pues toda nueva concepcin del mismo vulnera concepto y hiere sentimientos arraigados tradicionalmente y considerados como artculos de fe por una gran mayora del gnero humano. Por eso, si SIGMUND FREUD, al crear la denominada "geologa de la Psique" y acometer la bsqueda del tutano del "aparato" psquico, hasta llegar a los planos hormonales, hubo de vencer una enorme resistencia y soportar crticas vituperantes (y vituperables), J. B. WATSON, al crear su "Conductismo" en cierto modo opuesto totalmente a la visin freudiana sufri asimismo los embates de los misonestas (que son legin) hasta el punto de ser desposedo de su ctedra universitaria, tan pronto como les dio un pretexto de inconducta para ello. Esto sucedi porque si bien, como queda apuntado, su obra es antinmica de la de FREUD, puesto que agolpa toda la "materia" de estudio psicolgico en la misma superficie visible y corprea del sujeto, en vez de sumergirla en el misterioso e insondable abismo de los virtuales espacios inA

Por ltimo, tngase en cuenta asimismo que el movimiento de la psicologa social actualmente en auge, al instalar como una de sus premisas el fecundo concepto de la "aculturacin" apoyado en la hiptesis watsoniana de condicionamiento realza y fortalece el papel del conductismo en los nuevos puntos de vista en la ciencia psicolgica, particularmente en lo tocante a su postura ambientalista en la polmica "naturaleza-cultura". Se ha dicho que "desde la introduccin de los primeros laboratorios y la publicacin de los Principios de JAMES, nada se le compara como medio de enfocar la discusin, de plantear problemas, de estimular investigaciones, de excitar el entusiasmo" (HEIDBREDER) . Muy grato sera para los editores de esta versin que igualmente en los pases de habla espaola sirviese este volumen de oportunidad para un amplio examen de los esenciales problemas que interesan a la psicologa, a la educacin y a las ciencias sociales. Ello contribuira al conocimiento y a la formacin del hombre.
Los EDITORES.

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conscientes del universo personal, no es menos cierto que tanto el dinmico autor norteamericano como el hermtico y pesimista genio austraco han dejado maltrecha y casi invlida a la llamada ''conciencia". Y esta palabra, representacin eufnica y sugestiva del dinamismo yoico, nos es cara, de tal suerte que todo intento de atacarla nos inflige un serio impacto en nuestro inconmensurable orgullo de hombres, ms o menos "sapiens". Psicoanlisis y conductismo son, por cierto, escuelas psicolgicas que, a pesar de sus extraordinarias divergencias conceptuales, metodolgicas y propositivas, quedan incluidas en el marco de las llamadas "doctrinas naturalistas" (entindase materialistas, en la actual acepcin del vocablo) contra las que dirigen sus dardos las conjuntas fuerzas de las filosofas, las religiones y la morales gazmoas de muchos seudointelectuales.
WATSON afirma con razn, en la introduccin de este libro suyo, que la tempestad provocada por su primera aparicin pblica se debi fundamentalmente al hecho de que quiso aplicar al hombre el mismo criterio de investigacin y las mismas tcnicas de estudio cientfico que haban resultado tiles para desentraar los mviles y las pautas de conducta en otros anmales. Tal actitud no poda ser ms lgica, pero precisamente por ello se vio combatida, pues la Psicologa se encuentra, an, sumamente impregnada de los prejuicios mgicos y espiritualistas que adquiri durante los luengos siglos de su ntimo contacto con la religin y la filosofa: en los pliegues de las tnicas sacerdotales y en la selvtica maraa de las melenas y las barbas tericoespeculantes anidan celosos gnomos enemigos de la experimentacin, del clculo, de la objetividad y de la serena e higinica claridad del pensamiento cientfico.

Precisa confesar, no obstante, que WATSON mostr un excesivo menosprecio inicial ante esa situacin o "constelacin" ambiental, y tuvo un especial inters en formular su anttesis a la psicologa de W. JAMES y de TITCHENER (los dos grandes jerarcas de esa ciencia en el novecientos) de un modo crudo y dogmtico, cual si apeteciese no solamente provocar la discusin, sino, casi, el escndalo. La acritud de su postura y de sus expresiones ha sido rectificada, en cuanto tena de exagerada, en esta segunda edicin de su obra fundamental, cuya traduccin castellana estamos ahora presentando al pblico latinoamericano. Sera errneo, empero, suponer que esa suavizacin supone una rectificacin substancial de sus ideas; para WATSON, todava, el "pensamiento" no es otra cosa ms que un monlogo imptcito hablarse a si mismo y la "personalidad" no pasa de ser el resultado final de nuestro sistema de hbitos. No renuncia el conductismo al estudio de los fenmenos de la vida mental ntima (implcita), pero los considera como actos, es decir, como procesos dinmicos que contienen "au raccourci" los mismos elementos neurohormomusculares que se evidencian en las formas visibles de la conducta humana. En este sentido puede afirmarse que WATSON no limita sino extiende el campo de estudio de la Psicologa, en relacin con lo que ste delimitaba en la concepcin de WUNDT, TITCHENER y dems psiclogos prominentes en el novecientos. Afirmar, pues, como algunos crticos superficiales han hecho, que el conductismo se desinteresa de los datos inmediatos de la experiencia consciente y atiende tan slo a sus resultados finales, es un error tan grosero como decir que el freudismo significa meramente la glorificacin del sexo. La ms palpable prueba de ese error nos la dan los efectos del conductismo en el movimiento bibliogrfico general de

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la psicologa norteamericana. No solamente el propio WATSON, sino una parte de sus discpulos, han aportado contribuciones de singular inters a la comprensin de la dinmica del pensamiento y de las emociones. Puede, inclusive, afirmarse, que gracias a l se han impulsado los estudios referentes a la vida personal de los neonatos y al desarrollo de sus diversos equipos de hbitos de ajuste y conducta. La Psicologa infantil actual debe ms a la obra de WATSON y de FREUD, que a la mayora de sus sempiternos contradictores sistemticos. Por esto creemos que ha sido un gran acierto acercar al lector de habla castellana la obra fundamental casi podramos decir la Biblia del conductismo: en ella se define de un modo claro, conciso y prctico, el fin al que aspira este gigantesco movimiento renovador de la ciencia psicolgica: no solamente predecir, en un momento dado, qu respuesta corresponde a un determinado estmulo o inferir qu estmulo determin tal respuesta, sino lo que es mucho ms importante llegar a fundar las bases experimentales de una nueva tica humana, que est a la altura de las posibilidades de realizacin y sea algo ms que un mero entretenimiento especulativo. Ello es tanto ms necesario cuanto que en los pases hispanoamericanos falta el arraigo de los mtodos psicoexperimentales serios, y por ello se propende a reaccionar demasiado rpidamente en Psicologa con arreglo a la famosa ley del Todo o Nada, tomando posturas "pour" o "contre", sin tener en cuenta que en cada doctrina psicolgica, por disparatada que parezca, existe algo aprovechable, y en cada doctrina psicolgica, por justa y brillante que resulte, existe, tambin, algo errneo. Hace ms de 25 aos dimos nuestro primer cursillo sobre conductismo en el Instituto de Fisiologa que diriga el Profesor Pi SUER, en Barcelona. De entonces ac han aparecido nuevas concepciones psicolgicas y se han acumulado multitud de

nuevos hechos en esta ciencia. Sin embargo, creemos poder mantener el mismo juicio con que entonces clausuramos nuestras lecciones: "la obra de WATSON, muy intimamente ligada a la de los modernos psiclogos soviticos, est destinada a ser imprescindible en cualquier biblioteca de los futuros cultores de la Psicologa". Nuestra felicitacin, pues, a la Editorial Paids, por brindarla al pblico de habla hispnica.
EMILIO MIRA Y LPEZ.
Ex Profesor de la Universidad de Barcelona

Introduccin
hacia atrs en la historia del movimiento conductista, desde su abierta iniciacin en 1912, a primera vista parece difcil entender por qu el conductismo debi soportar tan implacable tempestad. El conductismo segn intent explicarlo en mis conferencias en Columbia (1912) y en mis primeros escritos proponase lo siguiente: aplicar al estudio experimental del hombre iguales procedimientos y el mismo lenguaje descriptivo que muchos investigadores haban empleado con xito durante largos aos en el examen de animales inferiores al hombre. Creamos entonces, como creemos todava, que el hombre es un animal distinto de los dems nicamente en las formas de comportarse. Pienso que fu la enunciacin de este convencimiento la verdadera causa de aquella tormenta. Provoc una resistencia muy semejante a la que suscitara la primera publicacin del "Origen de las especies" de DARWIN. LOS seres humanos no gustan ser clasificados junto a los otros animales. Estn dispuestos a admitir que lo son, pero tambin "algo ms". Este "algo ms" es el culpable de todo el trastorno. Este "algo ms" involucra cuanto se cataloga como religin, vida futura, moral, amor a los hijos, padres, patria, etc. El crudo hecho de que el psiclogo, si quiere proceder cientficamente, habr de describir la conducta del hombre en trminos no diferentes de los que utilizara para la conducta de un buey destinado al matadero, apart del conductismo a muchos espritus tmidos, y an hoy los mantiene alejados. La resistencia no se debe, segn sostienen algunos de mis colegas, a la forma en que los conductistas presentaron sus descubrimientos y convicciones. Hemos sido acusados de proIRANDO

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pagandistas; de haber difundido nuestras conclusiones en la prensa general en lugar de hacerlo en las publicaciones cientficas, investidas de mayor dignidad; de escribir como si nadie hubiese contribuido nunca a la psicologa; de ser bolcheviques. Todas ellas son crticas apasionadas, reveladoras de que el conductismo est pisando la pezua de alguna vaca sacra, que est amenazando el orden de las cosas establecido. Admitirlo significa renunciar a viejas costumbres consagradas; abandonar esa cmoda psicologa introspectista que se ajusta a los hbitos establecidos o que, si no, por lo menos usa tan oscuro lenguaje que el lector no precisa molestarse. Cul fu la consecuencia de esa tempestad? En primer trmino, indudablemente una nueva literatura: una literatura crtica. Ella, en parte, ha sido personal: hasta injuriosa. En cuanto a m, jams respond a una crtica. Rara vez se ha salido en defensa del conductismo. Los conductistas se hallaban harto ocupados en exponer los resultados de sus experimentos o de sus generalizaciones como para preocuparse de contestarlas. Al rever esta literatura, inclinme a pensar que de habernos tomado el trabajo de la replica, nuestra ciencia habra sido ms claramente entendida, porque en las publicaciones psicolgicas se han deslizado algunos malentendidos realmente pueriles y afirmaciones por completo inexactas acerca de nuestra posicin. Era natural que surgieran reparos. Muchos de los decanos de la psicologa disponan de bien instalados laboratorios y de copiosa bibliografa psicolgica introspectista. El conductismo peda nuevos laboratorios y aun nuevos trminos con que elaborar sus exposiciones. Inclusive pareca amenazar la vida econmica de los profesores. Hasta los mozalbetes, discpulos de algunos de los ms viejos representantes de la escuela introspectista, sintironse obligados a romper lanzas en defensa de sus maestros. ROBACK, en su "Behaviorism and Psychology'> (Conductismo y Psicologa) nos ofrece un clsico ejemplo de este ltimo tipo de reaccin. Adems, en dicha obra est muy prximo a quebrar con todas las normas de caballerosidad. Pero, gracias a ello, y a pesar de que el conductismo no logr un franco reconocimiento, ha ejercido profunda influencia durante sus dieciocho aos de vida. A fin de persuadirse de

esto, comprese, ttulo por ttulo, los artculos de nuestros diarios pertenecientes a los tres lustros anteriores al advenimiento del conductismo, con los de estos ltimos quince a dieciocho aos. Cotjese los libros escritos antes y despus. No slo los tpicos, tambin el lenguaje se ha tornado conductista. Hoy, ninguna universidad puede sustraerse a la enseanza del conductismo. En algunas se aceptan sus mtodos e hiptesis; en otras se ensean con el evidente propsito de criticarlos. Lo cierto es que la nueva generacin de estudiantes reclama que cuando menos se le suministre alguna orientacin acerca del conductismo. Para ella se escribi este libro. He dedicado tiempo y esfuerzos considerables a esta ltima edicin. Ni yo ni el editor estbamos satisfechos con la forma y el estilo de la primera. Haba sido publicada apresuradamente, como serie de conferencias. En la presente, intent antes que nada mejorar el estilo suprimiendo todos los recursos comunes en el disertante para mantener atento su auditorio. En general, procur eliminar las exageraciones propias de toda conferencia. He agregado unas 100 pginas de material completamente nuevo; constituido por los resultados extrados de publicaciones recientes y de las modificaciones en mi punto de vista terico. He quitado de 25 a 30 pginas de contenido anticuado. Sin embargo, el punto de vista no ha cambiado de un modo fundamental. Me ha interesado profundamente el nuevo libro de JENNINGS, "Bases biolgicas de la naturaleza humana". Agradzcole muy en especial la larga cita tomada de su excelente exposicin acerca de los genes. Una vez ms, quiero significar mi reconocimiento al Prof. K. S. LASHLEY, al doctor H. M. JOHNSON, y a mi compaera de tareas, seorita ANNA JUEKER, por la ayuda que me prestaron en ambas ediciones. John B. Watson.

/. Qu es el

Conductismo?
EN OPOSICIN

LA VIEJA Y LA NUEVA PSICOLOGA

Ejemplo de tales conceptos. Advenimiento del conductismo. Programa del conductismo. Algunos problemas especficos del conductismo. Excluye esta orientacin conductista algo propio de la psicologa. Para comprender al conductismo es necesario comenzar por la observacin de la gente. Definicin de conductismo. Qu es un estmulo? Cmo el aprendizaje multiplica los estmulos. Qu entiende el conductismo por respuesta. Clasificacin general de la respuesta. Es el conductismo una mera orientacin metodolgica en el estudio de los problemas psicolgicos o constituye un verdadero sistema de psicologa?

Dos criterios distintos imperan an en el pensamiento psicolgico norteamericano: la psicologa introspectista o subjetivista y el conductismo o psicologa objetiva *. Hasta el advenimiento del conductismo, en 1912, la psicologa introspectista
* En las tlimas dcadas han coexistido otros dos puntos de vista ms o menos sobresalientes, pero transitorios la llamada psicologa funcional de DEWEY, ANGELL y JUDD y la "Gestalt Psychologie" (Psicologa de la forma) de WERTHEIMER, KOFFKA y KoHLER. A mi juicio, ambos son, diramos, hijos ilegtimos de la psicologa introspectista. La psicologa funcional, que hoy se menciona rara vez, estuvo de moda por sus abundantes digresiones en torno a las funciones mentales de adaptacin fisiolgica. Segn ellos, la mente desempea el papel de una especie de "ngel de la guarda" adaptador. La filosofa que respalda esta teora sabe muchsimo a la buena y vieja filosofa cristiana de BERKELEY (accin recproca o fiscalizadora del cuerpo por la divinidad). La psicologa de la Gestalt, divaga acerca de la respuesta estructural (realmente innata!). Como teora psicolgica, no puede progresar mucho. Es tan oscura como la forma en que KANT trata la imaginacin, teora a la cual se asemeja un poco. El verdadero "quid" de todo ello ha sido expresado mucho mejor y con mayor claridad por WiLLIAM JAMES en "Los Principios" (captulos acerca de la sensacin y la percepcin). Esos captulos podran ser ledos con provecho por los apadrinadores de la Gestalt. Esta escuela sigue siendo parte de la Psicologa introspectista. Dicho sea de paso, una lectura complementaria, que puede interesar a todo estudiante de la Gestalt, la constituye el libro de HOBHOUSE, "Mind in Evolution" (La mente en evolucin).

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dominaba totalmente la vida psicolgica de la universidad norteamericana. Los ms destacados representantes de la psicologa introspectista en la primera dcada del siglo veinte, fueron E. B. TITCHENER, de Cornell, y WILLIAM JAMES, de Harvard. La muerte de JAMES en 1910 y la de TITCHENER en 1927, dejaron a la psicologa introspectista hurfana de un verdadero gua espiritual. Si bien la psicologa de TITCHENER difiere en muchos puntos de la de WILLIAM JAMES, los supuestos fundamentales son idnticos. En primer lugar, los dos eran de origen germnico. En segundo, y esto es ms importante, ambos proclamaban que es la consciencia la materia de estudio de la psicologa. El conductismo sostiene, por el contrario, que es la conducta del ser humano el objeto de la psicologa. Afirma que el concepto de consciencia no es preciso, ni siquiera utilizable. Habiendo recibido una formacin experimentalista, el conductista entiende, adems, que la creencia de que existe la consciencia remntase a los antiguos das de la supersticin y la magia. No obstante su progreso, la gran masa del pueblo ni aun hoy se ha distanciado mucho de la barbarie; quiere creer en la magia. El salvaje se figura que los encantamientos pueden traer lluvias, buenas cosechas, abundante caza; que un hechicero vudusta enemistado, es capaz de provocar la desgracia de un individuo o de toda una tribu; que si un enemigo logra muirse de un trozo de ua o de un mechn de cabello de otra persona, podr embrujarla y gobernarla. Siempre hay inters y cosas nuevas en la magia. Casi todas las pocas poseyeron su propia magia negra o blanca, y su propio mago. Moiss tuvo su magia: transform el agua en vino y revivi al muerto. Cou tuvo su frmula. La seora EDDY tambin. La magia jams perece. Con el decurso del tiempo, todas estas innumerables leyendas, exentas de todo anlisis, tejen la tradicin popular. La tradicin se constituye en religiones. Las religiones se enredan en las mallas polticas y econmicas del pas. Luego se las esgrime como instrumentos. Se obliga al pueblo a aceptar todas estas fantasas, que ms tarde transmite como evangelio a los hijos de sus hijos. Es casi increble hasta qu punto la mayora de nosotros est influida por un fondo salvaje. Pocos se libran de esa in-

fluencia. Al parecer, ni siquiera la enseanza escolar suministra un correctivo.- Por el contrario, parece asegurarla en mayor grado todava, a causa de que las escuelas estn colmadas de maestros con idntico fondo. Inclusive muy destacados bilogos, fsicos y qumicos, saliendo de sus laboratorios, son fcil presa de la tradicin cristalizada en conceptos religiosos. Estos conceptos herencia de un temeroso pasado salvaje han entorpecido grandemente el nacimiento y desarrollo de la psicologa cientfica.
EJEMPLO DE TALES CONCEPTOS

Ejemplo de uno de estos conceptos religiosos es el de que todo individuo posee un alma, separada y distinta del cuerpo, que realmente es parte del ser humano. Esta vieja doctrina conduce al principio filosfico llamado "dualismo". Tal dogma se encuentra en la psicologa humana desde la ms remota antigedad. Nadie ha palpado nunca un alma, o la ha visto en un tubo de ensayo, o ha entrado de alguna manera en relacin con ella, como puede hacerlo con los otros objetos de su experiencia diaria. A pesar de esto, dudar de su existencia involucra convertirse en hereje y, en cierta poca, hubiera podido llevar al reo inclusive a la muerte. Todava hoy, quien desempea un cargo pblico, no osa discutir el punto. Con el desarrollo de las ciencias fsicas que sobrevino con el Renacimiento, esta asfixiante nebulosa del alma pudo disiparse en cierta medida. Era dable pensar en la astronoma, en los cuerpos celestes y sus movimientos, en la gravitacin y fenmenos similares, sin implicar el alma. Aunque los primeros hombres de ciencia fueron, por lo general, devotos cristianos, en sus tubos de ensayo empezaron a prescindir de ella. Empero, la psicologa y la filosofa, ocupndose de objetos que consideraban inmateriales, encontraron muy difcil eludir el lenguaje de la Iglesia; de ah que el concepto de mente o alma, como algo diverso del cuerpo, llegase en. lo esencial casi intacto hasta las postrimeras del siglo diecinueve. Es indiscutible que, en 1879, WUNDT, el verdadero padre de la psicologa experimental, quera una psicologa cientfica. Se desenvolvi en medio de una filosofa dualista del tipo ms

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pronunciado. No pudo discriminar con claridad el camino de la solucin del problema mente-cuerpo. Su psicologa, que ha regido soberana hasta nuestros das, es necesariamente de transaccin. Sustituy el trmino alma por el de consciencia. La consciencia no es tan completamente inobservable como el alma; la observamos al atisbarla de improviso y, como quien dira, al sorprenderla desprevenida (introspeccin). WUNDT tuvo enorme cantidad de discpulos. De la misma manera que ahora est en boga ir a Viena para estudiar psicoanlisis con FREUD, hacia 1890 era corriente estudiar en Leipzig psicologa experimental con WUNDT. De ah regresaron los que habran de fundar los laboratorios de la Universidad de John Hopkins, las Universidades de Pennsylvania, Columbia, Clark y Cornell. Todos venan equipados para luchar con esa cosa esquiva (casi tanto como el alma) llamada consciencia. Para demostrar lo anticientfico del concepto bsico de esta gran escuela de psicologa germano - americana, basta fijarse un momento en la definicin de psicologa que formul WILLIAM JAMES: La Psicologa es la descripcin y explicacin de los estados de consciencia en cuanto tales. Partiendo de una definicin que supone lo que pretende demostrar, salva su dificultad con un argumentum ad hominem. Consciencia; oh s, todos deben saber lo que es esta "consciencia"! Somos conscientes cuando experimentamos la sensacin de rojo, una percepcin, un pensamiento, cuando queremos hacer algo. Los restantes cultores de la introspeccin son igualmente ilgicos. En otras palabras, no.nos_di.cea_qu;.es_la.consciencia; simplemente comienzan por introducir cosas en ella en_ calidad de supuestos, y naturalmente, aFanalizarla luego, encuentran lo que en ella pusieron. De esta suerte, en los anlisis de la consciencia realizados por ciertos psiclogos, hallamos elementos tales como las sensaciones y sus fantasmas, las imgenes. En otros, no slo encontramos sensaciones, sino tambin los denominados elementos afectivos; y ms an, en otros, elementos tales como la voluntad, designado elemento conativo de la consciencia. Vemos que por ah algunos afirman la existencia de cientos de sensaciones de un determinado tipo, en tanto los de ms all sostienen que hay unas pocas... Y as adelante. Se han impreso millares de pginas acerca del anlisis mi-

nucioso de ese algo intangible llamado consciencia. Y cmo empezar a trabajar sobre ella? No analizndola como lo haramos si se tratara de una composicin qumica o del crecimiento de una planta. No; stas son cosas materiales. La cosa que llamamos consciencia nicamente puede examinarse por introspeccin: una ojeada a lo que acontece en nuestro interior. Como resultado de este postulado principal de que existe una cosa que llamamos consciencia y de que podemos estudiarla por introspeccin, encontramos tantos anlisis como psiclogos. No existe modo de atacar experimentalmente, resolver los problemas psicolgicos y establecer mtodos normativos.
ADVENIMIENTO DEL CONDUCTISMO

En 1912, los psiclogos objetivistas arribaron a la conclusin de que ya no poda satisfacerlos seguir trabajando con las frmulas de WUNDT. Sentan que los treinta aos estriles transcurridos desde el establecimiento de su laboratorio, haban probado terminantemente que la llamada psicologa introspectista de Alemania se fundaba sobre hiptesis falsas; que ninguna psicologa que incluyese el problema religioso mente-cuerpo, podra alcanzar jams resultados verificables. Decidieron que era preciso renunciar a la psicologa o bien transformarla en una ciencia natural. Vean cmo sus colegas cientficos progresaban en la medicina, en la qumica, en la fsica. Todo descubrimiento en esos campos revesta importancia capital; cada nuevo elemento que se lograba aislar en un laboratorio poda serlo asimismo en otro; cada nuevo elemento se incorporaba en seguida a su ciencia. Basta como testimonio la mencin de la radiotelefona, el radium, la insulina, la tiroxina. Elementos as aislados y mtodos as formulados empezaron a servir de inmediato en la realizacin humana. En sus primeros esfuerzos por lograr uniformidad en el objeto y mtodos, el conductista comenz por plantear el problema de la psicologa, barriendo con todas las concepciones medievales y desterrando de su vocabulario cientfico todos los trminos subjetivos, como sensacin, percepcin, imagen, deseo, intencin e inclusive pensamiento y emocin segn los define el subjetivismo.

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PROGRAMA DEL CONDUCTISMO

El conductista pregunta: por qu no hacer de lo que podemos observar el verdadero campo de la psicologa? Limitmonos a lo observable, y formulemos leyes slo relativas a estas cosas. Ahora bien: qu es lo que podemos observar? Podemos observar la conducta lo que, el organismo hace o dice. Y apresurmonos a sealar que hablar es hacer, esto es, comportarse. El hablar explcito o con nosotros mismos (pensar) representa un tipo de conducta exactamente tan objetivo como el bisbol. La regla o cartabn que el conductista jams pierde de vista es: puedo describir la conducta que veo, en trminos de "estmulo y respuesta"? Entendemos por estmulo cualquier objeto externo o cualquier cambio en los tejidos mismos debidos a la condicin fisiolgica del animal; tal como el que observamos cuando impedimos a un animal su actividad sexual, le privamos de alimento, no le dejamos construir su nido. Entendemos por respuesta todo lo que el animal hace, como volverse hacia o en direccin opuesta a la luz, saltar al or un sonido, o las actividades ms altamente organizadas, por ejemplo: edificar un rascacielos, dibujar planos, tener familia, escribir libros, etctera.
ALGUNOS PROBLEMAS ESPECFICOS DEL CONDUCTISMO

Es dable advertir, pues, que el conductista trabaja como cualquier otro hombre de ciencia. Su nico objeto es reunir hechos tocantes a la conducta verificar sus datos, someterlos al examen de la lgica y de la matemtica (los instrumentos propios de todo cientfico). Lleva al recin nacido a su "nursery" experimental y empieza a plantear problemas: qu hace ahora el nio? Cul es el estmulo que lo induce a comportarse as? Encuentra que el estmulo de los cosquilieos en la mejilla provoca la respuesta de hacerle volver la boca hacia el lado estimulado. El estmulo del pezn, la succin. El estmulo de una vara sobre la palma de la mano, el cierre de la mano; y si se levanta la vara, la suspensin de todo el cuerpo por sta y el brazo. Si estimulamos al nio haciendo pasar rpidamente

una sombra delante de sus ojos, no provocaremos su parpadeo hasta que tenga sesenta y cinco das de vida. Si lo estimulamos con una manzana, un caramelo o cualquier otro objeto, no har tentativa alguna de alcanzarlos hasta aproximadamente los ciento veinte das de existencia. Si a un nio correctamente criado, cualquiera sea su edad, lo estimulamos con serpientes, peces, oscuridad, papel encendido, pjaros, gatos, perros, monos, no conseguimos suscitar el tipo de respuesta que llamamos "miedo" (y a la cual para ser objetivos podramos designar reaccin X), que se manifiesta en detenimiento de la respiracin, rigidez de todo el cuerpo y desvo de la fuente de estmulo: un correr o gatear para alejarse de ella. (Ver pg. 181). Por otra parte, existen, con toda exactitud, dos estmulos que indefectiblemente promueven la respuesta de miedo: un sonido fuerte y la prdida de base de sustentacin. Ahora bien, por la observacin de nios criados fuera de su "nursery", el conductista sabe que centenares de cosas despiertan respuestas de miedo. Surge pues esta cuestin cientfica: si al nacer, nicamente dos estmulos provocan el miedo, cmo es posible que esas otras cosas logren producirlo? Advirtase que la pregunta no es de ndole especulativa. Cabe satisfacerla mediante experimentos; los experimentos son susceptibles de reiterarse, y si la observacin original es correcta se obtendrn iguales resultados en cualquier otro laboratorio. Con un sencillo ensayo se lo puede comprobar. Si se muestra una serpiente, un ratn o un perro a una criatura que nunca haya visto estos objetos ni se la haya atemorizado de otra manera, empezar a tocarlo apretujando esta o aquella parte. Reptase esta prueba durante diez das hasta obtener una razonable seguridad de que la criatura se acercar siempre al porro, que nunca huir de l (reaccin positiva), y de que ste jams provocar una respuesta de miedo. En estas condiciones, se toma una barra de acero a espaldas del nio y se golpea fuertemente. De inmediato aparecern las manifestaciones del miedo. Entonces, prubese lo siguiente: en el momento en que se le ensea el animal, y justamente cuando empieza a aproximrsele, golpese de nuevo la barra del mismo modo. Reptase el experimento tres o cuatro veces. Se manifestar un cambio novedoso e importante: ahora, el animal pro-

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voca la misma respuesta que la barra de acero una respuesta de miedo. En el conductismo denominamos este hecho respuesta emocional condicionada una forma de reflejo condicionado. Nuestros estudios acerca de los reflejos condicionados nos permiten explicar el temor de la criatura al perro sobre la base de una ciencia completamente natural, sin apelar a la consciencia ni a ninguno de los denominados procesos mentales. Un perro se aproxima con rapidez al nio, le salta encima, lo derriba y al mismo tiempo ladra fuertemente. A menudo, basta una combinacin de esta ndole para que la criatura huya del animal apenas lo vea. Hay muchos otros tipos de respuestas emocionales condicionadas, como las que se relacionan con el amor, cuando la madre, al acariciar a su nio, arrullarlo, estimular sus rganos sexuales durante el bao, y mediante otras operaciones similares, provoca el abrazo y el gorjeo como una respuesta original no aprendida. Pronto esta reaccin se torna condicionada. La mera visin de la madre produce la misma clase de respuestas que el contacto fsico real. En la ira tenemos una serie de hechos anlogos. El impedir los movimientos de los miembros del nio, provoca la respuesta originaria no aprendida que llamamos "ira". No tarda en ocurrir que la mera presencia de una niera que lo trate con brusquedad baste para suscitar un acceso de clera. Es dable comprobar, pues, cuan relativamente simples son al principio nuestras respuestas emocionales, y cuan terriblemente las complica pronto la vida del hogar. El conductista tiene asimismo sus problemas en lo tocante al adulto. Qu mtodos hemos de utilizar sistemticamente a fin de condicionar al adulto? Por ejemplo, para ensearle hbitos de trabajo, hbitos cientficos? Ambas categoras, los manuales (tcnica y habilidad) y los larngeos (hbitos de hablar y pensar) habrn de establecerse y relacionarse antes que se complete el aprendizaje. Una vez formados estos hbitos de trabajo, con qu sistema de estmulos variables debemos rodearlo si queremos mantener el nivel de eficiencia y su aumento constante? Adems del problema de los hbitos profesionales, se plantea el de su vida emocional. Cul es la parte que trasciende su infancia? Cul estorba su adaptacin actual? Cmo po-

demos hacer para que la elimine? Es decir: desacondicionarlo cuando ello resulte necesario, o condicionarlo cuando el condicionamiento o~ sea? En verdad, sabemos muy poco acerca de la cantidad y calidad de los hbitos emocionales o, mejor, viscerales (con este trmino entendemos que el estmago, los intestinos, la respiracin y la circulacin se condicionan forman hbitos) que debieran crearse. Sabemos que existe gran nmero y que son importantes. Probablemente, la mayora de los adultos de este mundo nuestro, sufre vicisitudes en su vida familiar y en sus negocios que se deben ms a pobres e insuficientes hbitos viscerales que a la falta de tcnica y habilidad en sus actividades manuales y verbales. En el presente, uno de los relevantes problemas en las grandes organizaciones es el de la adaptacin de la personalidad. Al ingresar en las organizaciones comerciales, los jvenes de ambos sexos tienen adecuada capacidad para desempear sus tareas, mas fracasan por no adaptarse a los dems.
EXCLUYE ESTA ORIENTACIN ALGO PROPIO DE LA PSICOLOGA?

Despus de este breve examen de la orientacin conductista en lo tocante a los problemas de la psicologa, podra decirse: "Bien, vale la pena estudiar la conducta humana de esta manera, pero el estudio de la conducta no es toda la psicologa. Omite demasiado. Acaso no tengo sensaciones, percepciones, conceptos? No olvido y recuerdo cosas e imagino otras; no tengo imgenes visuales y auditivas de cosas anteriormente vistas u odas? No veo y oigo cosas que nunca he visto ni odo en la naturaleza? No puedo estar atento o desatento, segn la circunstancia? Algunas cosas no despiertan en m placer, y disgusto otras? El conductismo pretende privarnos de todo cuanto desde la ms tierna infancia ha constituido para nosotros un artculo de fe". A causa de la formacin en psicologa introspectista, segn acontece con la mayora, es lgico que se planteen estas consideraciones y se encuentre difcil apartarse del antiguo vocabulario para empezar a delinear una nueva vida psicolgica en los trminos del conductismo. El conductismo es vino nuevo y no puede entrar en odres viejos. Momentneamente convendr

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apaciguar el natural antagonismo y aceptar el programa conductista, por lo menos hasta compenetrarse con mayor profundidad de esta ciencia. Entonces notar que ha progresado tanto en el conductismo que las preguntas que ahora formula se contestarn por s mismas, de una manera perfectamente satisfactoria y cientfica. A continuacin debemos agregar que si el conductista le interroga qu entiende por los trminos subjetivos que empleamos habitualmente, caera en un mar de contradicciones. Inclusive podra convencerle de que lo ignora. Los aplicaba sin analizarlos; integraban su tradicin social y literaria.
PARA COMPRENDER EL CONDUCTISMO ES NECESARIO COMENZAR LA OBSERVACIN DE LA GENTE POR

Este es el punto de partida fundamental del conductismo. Muy pronto se descubrir que la autoobservacin, adems de no ser la manera ms fcil y natural de estudiar psicologa, resulta simplemente imposible. Dentro de nosotros mismos slo podemos comprobar las formas ms elementales de respuesta. Por el contrario, cuando empezamos a estudiar lo que hace nuestro vecino, advertimos que rpidamente adquirimos experiencia para clasificar su conducta y crear situaciones (presentar estmulos) que lo harn comportarse de una manera previsible para nosotros.
DEFINICIN DE CONDUCTISMO

cemos en este sentido, podramos llegar a preguntarnos si es posible diferenciar el conductismo de esa ciencia. En realidad, slo difiere de la fisiologa en el ordenamiento de sus problemas; no en sus principios fundamentales ni en su punto de vista central. La fisiologa se interesa especialmente en el funcionamiento de las partes del animal: por ejemplo, el sistema digestivo, circulatorio, nervioso, los sistemas secretorios, la mecnica de las reacciones nerviosas y musculares. En cambio, aunque muy interesado en el funcionamiento de dichas partes, al conductismo le importa intrnsecamente lo que el animal como un todo hace desde la maana hasta la noche y desde la noche hasta la maana. El inters del conductista en las acciones humanas significa algo ms que el del mero espectador: desea controlar las reacciones del hombre, del mismo modo como en la fsica los hombres de ciencia desean examinar y manejar otros fenmenos naturales. Corresponde a la psicologa conductista poder anticipar y fiscalizar la actividad humana. A fin de conseguirlo, debe reunir datos cientficos mediante procedimientos experimentales. Slo entonces al conductista experto le ser posible inferir, dados los estmulos, cul ser la reaccin; o, dada la reaccin, cul ha sido la situacin o estmulo que la ha provocado. Examinemos por un momento ms de cerca estos dos trminos: estmulo y respuesta.
QUE ES UN ESTIMULO?

En el presente, las definiciones no son tan populares como lo fueron en otras pocas. La definicin de cada ciencia, de la fsica, por ejemplo, necesariamente tendra que incluir la de todas las dems. Esto mismo vale respecto del conductismo. Todo cuanto en la actualidad podemos hacer para definir una ciencia es, casi, describir un crculo alrededor de aquel sector de la ciencia natural que reclamamos de nuestro dominio. El conductismo segn queda entendido a travs de nuestra exposicin preliminar, es, pues, una ciencia natural que se arroga todo el campo de las adaptaciones humanas. Su compaera ms ntima es la fisiologa. En efecto, conforme avan-

Si, de improviso, dirijo al ojo una luz intensa, la pupila se contraer rpidamente. Si, de improviso, apagara toda la iluminacin de un cuarto en el que se encuentra una persona, sus pupilas comenzaran a dilatarse. Si, de improviso, a sus espaldas disparara un tiro de pistola, dara un sacudn y probablemente volvera la cabeza. Si, de improviso, se soltara sulfito de hidrgeno en un ambiente cerrado, las personas que estuviesen en l se apresuraran a taparse la nariz y acaso tambin trataran de huir. Si, de improviso, aumentara en forma sensible la temperatura de un ambiente, quienes se encontraran en l empezaran a desabrocharse el saco y a transpirar. Si,

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de improviso, la hiciera bajar de sbito, provocara una reaccin diferente. Adems, en nuestro interior tenemos un campo igualmente vasto en el que los estmulos pueden ejercer su efecto. Por ejemplo, momentos antes de comer, los msculos del estmago principian a contraerse y a dilatarse rtmicamente por la carencia de alimento. En cuanto se lo ingiere, las contracciones cesan. Tragando un pequeo globo y comunicndolo con un instrumento registrador, podemos determinar con facilidad la reaccin del estmago a la falta de alimento y la ausencia de reaccin en presencia del mismo. En el macho, de todos modos, la presin de ciertos fluidos (semen) es susceptible de conducir a la actividad sexual. En el caso de la hembra, la presencia de ciertos cuerpos qumicos tambin puede fcilmente provocar una manifestacin sexual explcita. Los msculos de nuestros brazos, piernas y busto no slo estn sujetos a los estmulos procedentes de la sangre; asimismo son estimulados por sus propias reacciones, o sea: el msculo se encuentra en estado de constante tensin; cualquier aumento de sta, verbigracia, al realizarse un movimiento, despierta un estmulo y motiva otra reaccin en ese msculo o en otro ubicado en alguna parte distante del cuerpo; cualquier disminucin de dicha tensin, como cuando el msculo se relaja, constituye anlogamente un estmulo. Comprobamos, pues, que el organismo se halla de continuo sometido a la accin de los estmulos que llegan por la vista, el odo, la nariz y la boca los denominados objetos de nuestro medio; al mismo tiempo, tambin el interior de nuestro cuerpo se halla en cada instante sometido a la accin de estmulos nacidos de los cambios en los tejidos mismos. Por favor, no se piense que en su interior el cuerpo es distinto o ms misterioso que en su exterior! A travs del proceso de la evolucin humana los seres han desarrollado rganos sensoriales reas especializadas como los ojos, orejas, nariz, lengua, epidermis y conductos semicirculares * en las que determinados tipos de estmulos son su* En el captulo III examinaremos cmo estn constituidos soriales y cul es su relacin general con el resto del cuerpo. los rganos sen-

mmente efectivos. A stos, hay que agregar todo el sistema muscular, los. msculos estriados (por ejemplo, los largos msculos, rojos, de los brazos, piernas y busto) y lisos (por ejemplo, los que participan en la estructura hueca, semejante a un tubo, del estmago, intestinos y vasos sanguneos). Los msculos no son, pues, rganos de reaccin nicamente, sino tambin sensoriales. Luego veremos que los dos ltimos sistemas ejercen enorme influencia en la conducta humana. Muchas de nuestras reacciones ms ntimas y personales se deben a los estmulos creados por cambios en el tejido de nuestros msculos estriados y visceras.
COMO EL APRENDIZAJE MULTIPLICA LOS ESTMULOS

Uno de los problemas del conductismo es el que cabra denominar "la multiplicacin continua de los estmulos" a los cuales responde el individuo. En verdad, esta cuestin es tan compleja que, a primera vista, podramos sentirnos tentados a dudar de lo aseverado ms arriba: que es posible prever la reaccin. Si se vigila el crecimiento y el desarrollo del ser humano, se observar que si bien gran cantidad de estmulos provoca reacciones en el recin nacido, muchos otros no despiertan ninguna. Sea como fuere, no determinan una reaccin igual a la que promueven ms tarde. Por ejemplo, no se consigue mucho enseando a un infante un lpiz, un papel o la partitura de una sinfona de Beethoven. En otras palabras, antes que ciertos estmulos puedan ejercer su influencia es indispensable que se forme un hbito. Luego trataremos el procedimiento mediante el cual nos es dable lograr que estmulos comnmente sin reacciones, las provoquen. El trmino que de ordinario empleamos para describir este procedimiento es "condicionamiento" (conditioning). En el captulo II hablaremos con mayor extensin de las "reacciones condicionadas". Es el condicionamiento, desde la ms tierna infancia, lo que dificulta tanto al conductista poder anticipar cul ser una determinada reaccin. Por lo regular, la vista de un caballo no suscita una reaccin de miedo, y, sin embargo, en un grupo de 30 a 40 personas casi siempre se encuentra alguna que caminar una cuadra de ms a fin de eludirlo. El estudio del

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conductismo nunca facultar a sus cultores para denunciar la existencia de tal estado de cosas con slo mirar a una persona. No obstante, si el conductista advierte esta reaccin, es muy fcil para l sealar aproximadamente qu situacin de la primera infancia del sujeto pudo provocar este tipo de reaccin poco frecuente en el adulto. A pesar de lo arduo que resulta predecir en sus detalles cules sern las reacciones, insistimos, en general, en la teora de que nos es dado anunciar con antelacin qu har nuestro vecino. Es la nica base sobre la cual nos es posible alternar con el prjimo.
QUE ENTIENDE EL. CONDUCTISMO POR RESPUESTA?

Hemos puesto ya de relieve que, desde el nacimiento hasta la muerte, el organismo es atacado por estmulos en su parte exterior y por estmulos engendrados en el cuerpo mismo. Responde. Se mueve. La respuesta puede ser tan leve que nicamente sea susceptible de observarla mediante instrumentos. Podr limitarse a un mero cambio en la respiracin, o a un aumento o disminucin de la presin arterial. Acaso no suscite ms que un movimiento del ojo. Empero, las reacciones ms comnmente observadas son los movimientos de todo el cuerpo, de los brazos, piernas, tronco o combinaciones de todas las partes movibles. Por lo regular, aunque no siempre, la respuesta del organismo al estmulo trae aparejada una adaptacin. Por adaptacin slo entendemos que el organismo, al moverse, altera su estado fisiolgico de tal manera que el estmulo no provoca ya reacciones. Este concepto acaso parezca un tanto complicado, pero algunos ejemplos lo aclararn. En la persona hambrienta las contracciones del estmago la estimulan a andar incesantemente de un lado a otro. Si mientras se mueve sin descanso, divisa manzanas en un rbol, trepa a l de inmediato, las toma y empieza a comerlas. Cuando est harta, las contracciones cesarn, y aunque a su alrededor cuelguen otras manzanas no las tomar. Otro ejemplo: el aire fro me estimula. Me muevo de un lado a otro hasta conseguir resguardarme del viento. En campo abierto, quiz podra cavar un hoyo. Una vez guarecido, el viento ya no provoca en m reaccin alguna. Bajo

la excitacin sexual, el macho puede hacer cualquier cosa para capturar una "hembra complaciente. Satisfecha ya la actividad sexual, el incansable movimiento de bsqueda concluye. La hembra deja de estimular al macho. A menudo se ha criticado al conductista el nfasis que pone en la respuesta. A lo que parece, algunos psiclogos creen que el conductista est exclusivamente interesado en registrar nfimas respuestas musculares. Nada ms errneo. Insisto en que al conductista le importa primordialmente la conducta del nombre como un todo. Lo vigila de la maana a la noche en el desempeo de sus tareas diarias. Si est poniendo ladrillos, deseara contar el nmero que es capaz de colocar en diferentes condiciones; determinar hasta cundo podra seguir sin rendirse de cansancio; cunto tiempo emplea para aprender su tarea; la posibilidad de acrecentar su eficacia u obtener que realice idntica cantidad de trabajo en menor tiempo. En otras palabras, la contestacin que importa al conductista se sintetiza en la sensata solucin a este problema: qu est haciendo y por qu lo est haciendo? Tras esta enunciacin, seguramente nadie podr desvirtuar el programa del conductista hasta el punto de permitirse sostener que es un mero fisilogo del msculo. El conductista afirma que todo estmulo efectivo tiene su respuesta, y que ella es inmediata. Por estmulo efectivo entendemos el estmulo suficientemente fuerte para vencer la normal resistencia al pase del impulso sensorial desde los rganos de los sentidos a los msculos. En este punto es preciso no confundirse por lo que suelen decir el psiclogo y el psicoanalista. Si leemos sus exposiciones, cabra suponer que el estmulo puede aplicarse hoy y provocar su efecto tal vez maana, o quiz en los prximos meses o aos. El conductista no cree en estas concepciones mitolgicas. Es cierto que podr presentarse un estmulo verbal como ste: "Nos encontraremos maana a la una en el Ritz para almorzar". La contestacin inmediata es: "De acuerdo; no faltar". Ahora bien, qu sucede luego? Es preferible no intentar an avanzar sobre este punto difcil, pero sanos permitido sealar que en nuestros hbitos verbales existe un mecanismo en virtud del cual el estmulo se

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renueva de momento en momento hasta tanto ocurra la reaccin final: "ir al Ritz al da siguiente a la una".
CLASIFICACIN GENERAL DE LA RESPUESTA

Las dos clasificaciones sensatas de la respuesta son: "externa" o "interna" o acaso sean mejores los trminos "visible" * (explcita) e "implcita". Entendemos por respuestas externas o explcitas los actos ordinarios del ser humano: inclinarse para alzar una pelota de tenis, escribir una carta, entrar en un auto y comenzar a manejar, cavar un hoyo en la tierra, sentarse a preparar una conferencia, bailar, flirtear con una mujer, hacerle el amor a la esposa. Para efectuar estas observaciones no necesitamos instrumentos. Mas las respuestas pueden hallarse completamente confinadas en los sistemas musculares y glandulares del interior del cuerpo. Supongamos un nio o una persona mayor con hambre que se encuentra de pie, inmvil delante de una vidriera repleta de confituras. La primera observacin de quien lo mire, podr ser: "No hace nada!" o, "simplemente mira las confituras". Un instrumento demostrara que sus glndulas salivales secretan, que su estmago se -contrae y dilata rtmicamente, y que se estn produciendo notables cambios en la presin arterial que las glndulas endocrinas estn vertiendo sustancias en el torrente sanguneo. Las respuestas internas o implcitas son arduas de observar, no porque ellas sean esencialmente distintas de las exteriores o explcitas, sino slo a causa de que estn ocultas a la mirada. Otra clasificacin general es la de respuestas aprendidas y no aprendidas. He mencionado antes el hecho de que la serie de estmulos ante los cuales reaccionamos aumenta incesantemente. Merced a su estudio, el conductista ha descubierto que la mayora de los actos que vemos cumplir al adulto son realmente aprendidos. Solamos pensar que muchos de ellos eran "instintivos", es decir, "no aprendidos" pero ahora nos encontramos a punto de desechar la palabra "instinto". Sin embargo, llevamos a cabo muchas cosas sin necesidad de apren"Overt" en el original (T.J.

derlas: transpirar, respirar, hacer que nuestro corazn palpite, que nuestra digestin se efecte, que nuestros ojos se dirijan a una fuente de luz, que las pupilas se contraigan, manifestar miedo ante un sonido fuerte. Conservemos, pues, como segunda clasificacin: "respuestas aprendidas" suponiendo que incluyen todos nuestros hbitos complicados y todas nuestras respuestas condicionadas; y respuestas "no aprendidas", entendiendo por ellas cuantas ya realizamos en la primera infancia antes que el proceso de condicionamiento y la formacin de hbitos predominen. Otra manera, puramente lgica, de clasificar las respuestas es la de caracterizarlas por el rgano sensorial que las origina. As, verbigracia, tenemos una respuesta visual no aprendida por ejemplo, el pequeo que al nacer dirige la vista a una fuente luminosa. Opuesta a ella, una respuesta visual aprendida: la respuesta a una pieza musical impresa o a una palabra. Podra, adems, darse una respuesta kinestsica * no aprendida: el infante que reacciona llorando a causa de haber tenido un brazo torcido durante un largo rato. Estaramos frente a una respuesta kinestsica aprendida si manipulamos un objeto delicado en la oscuridad, o caminamos por un laberinto. Asimismo, podemos tener una respuesta visceral no aprendida: el llanto provocado en una criatura de tres das por las contracciones del estmago debidas a falta de alimento. Comparmosla con la respuesta visceral aprendida o condicionada: la visin de pasteles en la vidriera de una confitera que le hace agua la boca a un estudiante hambriento. Esta digresin acerca del estmulo y la respuesta suministra una idea del material con que hemos de trabajar en psicologa conductista y porqu sta se propone como meta el que dado el estimulo, poder predecir la respuesta o, viendo qu reaccin tiene lugar, injerir cul es el estmulo que la ha provocado.
* Entendemos por kinestsico el sentido muscular. Nuestros msculos estn provistos de terminaciones nerviosas, las cuales son estimuladas al moverse aqullos. Por consiguiente, es el movimiento del propio msculo el estmulo del sentido muscular o kinestsico.

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ES EL CONDUCTISMO UNA MERA ORIENTACIN METODOLGICA EN ESTUDIO DE LOS PROBLEMAS PSICOLGICOS O CONSTITUYE UN VERDADERO SISTEMA DE PSICOLOGA?

Si puesto que no halla un testimonio objetivo de su existencia la psicologa dejase de lado los trminos "mente" y "consciencia", qu sera de la filosofa y de las llamadas ciencias sociales que actualmente se asientan sobre esos conceptos? Casi a diario se interroga en este sentido al conductista; a veces en forma de amistosa averiguacin, otras, no tan cordialmente. Cuando el conductismo luchaba por su sobrevivencia, tema contestar dicha pregunta. Sus concepciones eran sobradamente novedosas; sus campos harto vrgenes para permitirse siquiera pensar que algn da podra erguirse y decir a la filosofa y a las ciencias sociales que tambin ellas deban revisar sus premisas. Por ello, cuando as se le preguntaba, la nica rplica de que dispona el conductista era sta: "Ahora no puedo preocuparme de tales cuestiones. El conductismo es en la actualidad una va satisfactoria para arribar a la solucin de problemas psicolgicos". En el presente, el conductismo est fuertemente atrincherado. Encuentra que su modo de encarar el estudio de los problemas psicolgicos, as como el de la formulacin de sus resultados se tornan cada vez ms adecuados. Acaso nunca pretenda constituir un sistema. Realmente, en todos los campos cientficos los sistemas son anacrnicos. Reunimos nuestros hechos de observacin, y de tiempo en tiempo, seleccionamos un grupo y extraemos ciertas conclusiones generales. En unos pocos aos, al acumular nuevos hechos de experiencia con mejores mtodos, tambin habr que modificar estas conclusiones generales de ensayo. Todo campo cientfico la zoologa, la fisiologa, la qumica y la fsica se encuentra en estado de flujo. La tcnica experimental, la recoleccin de hechos por esta tcnica y la tentativa de consolidarlos en una teora o en una hiptesis, describen nuestro procedimiento cientfico. Juzgado sobre esta base, el conductismo constituye una verdadera ciencia natural.

//.

Cmo Estudiar

la Conducta

Humana

PROBLEMAS, MTODOS, TCNICA Y ALGUNOS DE LOS RESULTADOS Anlisis de problemas psicolgicos. Observacin bajo control experimental. Naturaleza general1 de los problemas psicolgicos y sus soluciones. Sustitucin o condicionamiento de estmulos. Sustitucin de la respuesta. Podemos establecer respuestas totalmente nuevas? Mtodo del reflejo condicionado. Sustitucin del estmulo en las reacciones glandulares. Respuestas glandulares diferenciales. Sustitucin del estmulo en las reacciones salivales humanas. Pueden condicionarse otras glndulas? Sustitucin de estmulos en reacciones motoras de los msculos estriados y lisos. Sustitucin en el campo de las reacciones de la totalidad corporal. (Reacciones emocionales condicionadas). Resumen de los experimentos sobre sustitucin del estmulo. Otros mtodos de experimentacin. El llamado test "mental" como mtodo conductista. Experimentacin social. Lo que puede aprenderse de la observacin realizada con sentido comn.
ANLISIS DE PROBLEMAS PSICOLGICOS

Por qu la gente se comporta en la forma que lo hace? Cmo yo, conductista, en nombre de la ciencia, puedo lograr que los individuos se comporten hoy diferentemente de ayer? Hasta qu punto nos es dable modificar la conducta por el entrenamiento (condicionamiento)? Estos son algunos de los principales problemas de la psicologa conductista. Para alcanzar estos objetivos cientficos, el conductista, al igual que cualquier otro hombre de ciencia, debe realizar observaciones. En la observacin psicolgica hay diversos niveles. Todos los das efectuamos observaciones casuales de trozos de conducta. A menudo, no recurrimos a los experimentos para perfeccionar la observacin. En nuestras observaciones sobre la vida diaria de los vecinos no es menester una tcnica controlada

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mediante el empleo de instrumentos. Nuestras observaciones de sus actos son siempre ms o menos casuales. Por ejemplo, tomemos una simple observacin sin controlar. Una madre duerme en una silla. Le hablamos, pero no se obtiene respuesta. Hacemos que afuera en el patio el perro ladre dbilmente; tampoco se logra una respuesta. Entonces nos dirigimos al dormitorio del nio y provocamos su llanto. En seguida la madre de un salto se incorpora de la silla y corre al cuarto del nio. Otro ejemplo parecido. Mi perro, un airedale, duerme a mis pies. Qu ocurre si hago crujir el diario? Slo un cambio en la respiracin. Si tiro al suelo un cuaderno? Otro cambio en la respiracin un pulso acelerado y un leve movimiento de la cola y de la pata. Me pongo de pie sin tocarlo: inmediatamente el perro se levanta de un salto, listo para jugar, pelear o comer. En ambos casos, a fin de descubrir cmo lograra que se condujesen de cierta manera, empec por utilizar estmulos objetos que se encontraban en el ambiente de mis sujetos. La raza humana existe desde hace cientos de miles de aos; durante ese tiempo, hemos conseguido recoger gran nmero de datos sobre el efecto que diversos estmulos producen en la conducta humana. Mucho de este material se ha reunido con seguridad sin mediar anlisis crtico por haberse observado la frecuente repeticin de un mismo suceso. Juntamos estas observaciones y obtuvimos ciertas conclusiones. Buena parte de nuestros datos acerca de la forma en que los seres humanos viven en sociedad, se han alcanzado de esa manera: sin fiscalizacin experimental. Exactos o falsos, son los nicos datos de que disponemos referentes a la sociedad. Por ellos nos guiamos en el control de la conducta ajena. Se aumenta los salarios de nuestros empleados; se les ofrece bonificaciones y vivienda por un alquiler nominal que les permita contraer matrimonio; se instalan baos, campos de juego. Manipulamos estmulos constantemente, manejndolos en accin combinada frente al ser humano a objeto de determinar qu reaccin provocarn; confiando que estar "de acuerdo con el progreso", ser "deseable", "buena". (Y, por "deseable", "bueno", "de acuerdo con el progreso", la sociedad entiende,

en verdad, reacciones que no perturben su tradicional orden de cosas (reconocido y estatuido). Por otro lado, el observador provisto de sentido comn, suele operar en direccin contraria. El individuo est haciendo algo reaccionando, comportndose. A fin de que sus mtodos resulten socialmente eficaces, para poder reproducir esta reaccin (y acaso asimismo en otro individuo), intenta el observador precisar qu situacin ha causado esta particular reaccin.
OBSERVACIN BAJO CONTROL EXPERIMENTAL

En las observaciones hasta aqu elegidas, no ha entrado cuestin alguna de experimentacin o tcnica. Observaciones y conclusiones han carecido de precisin cientfica. Tomemos otro ejemplo de conducta, de mayor complejidad una conducta slo comprensible despus de sometida al control experimental. Observemos cualquier grupo de hombres y mujeres que bostezan y luchan contra el sueo en una abigarrada sala de conferencias. Por qu se tornan soolientos? Ser aburrida la disertacin? O pobre la ventilacin? La antigua teora sola expresarse ms o menos as: "En una sala apiada de pblico, el oxgeno se consume rpidamente, produciendo la formacin de un exceso de bixido de carbono en el aire que respiramos; el bixido de carbono es malo, provoca el bostezo, el sopor, y, si aumenta mucho, hasta puede matarnos". Pero supongamos que no hallamos satisfactoria esta explicacin y empecemos a hacer experimentos. Colocamos los sujetos en un ambiente cerrado hasta que la tensin de C0 2 sea considerablemente superior a la de un teatro colmado de pblico: los sujetos se ponen soolientos. Luego bombeamos nuevo oxgeno en el ambiente: siguen con sueo. Cuando damos movimiento a un ventilador y cambiamos y refrescamos el aire, el sueo desaparece. Conclusin: bostezamos y sentimos sueo porque la temperatura va en ascenso alrededor de nuestro .cuerpo particularmente en los espacios de aire en reposo entre la piel y la ropa; el aumento de tensin C0 2 si bien puede ser real, nada tiene que ver con la reaccin. El mtodo cientfico nos ha permitido no slo identificar el estmulo causante de la

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reaccin, sino tambin controlar con eficacia la reaccin, removiendo o modificando el estmulo.
NATURALEZA GENERAL DE LOS PROBLEMAS Y SUS SOLUCIONES PSICOLGICOS

Cabe plantear todos nuestros problemas psicolgicos y sus respectivas soluciones en trminos de estmulo y respuesta. Empleemos la abreviacin E para estmulo (stimulus) (o la ms compleja "situacin") y R para respuesta. Podemos esquematizar nuestro problema de la manera siguiente:
E Dado E (A determinar) R (A determinar) R (Dada)

El problema se resuelve cuando: E


Ha sido determinado
SUSTITUCIN

Ha sido determinada
DE ESTMULOS

O CONDICIONAMIENTO

Por el momento, el simple estmulo visual de una luz roja no provoca el retiro de la mano. Tampoco la luz roja puede causar reaccin alguna- (cualquier reaccin que provoque se deber a un condicionamiento anterior). Pero, si muestro la luz roja y luego, de inmediato o poco despus, estimulo la mano de mi sujeto con la corriente elctrica y repito el procedimiento suficiente nmero de veces, la luz roja provocar incontinenti el retiro de la mano. La luz roja (E) se convierte ahora en un estmulo sustituto: provocar R cuantas veces estimule al sujeto en esta forma. Algo sucedi para que se produjera este cambio, al cual conforme se indic, se denomina condicionamiento la reaccin permanece la misma, pero hemos aumentado el nmero de estmulos susceptibles de despertarla. A fin de expresar el nuevo estado de cosas, describimos este cambio hablando (no muy propiamente) de estmulo condicionado. Conviene recordar empero que cuando hablamos de estmulos condicionados y de respuestas condicionadas, entendemos que lo condicionado es el organismo todo. Frente al estmulo condicionado tenemos el incondicionado. Ciertos estmulos provocarn respuestas definidas desde el nacimiento. Presentemos unos pocos ejemplos de estmulos incondicionados:
E Luz Golpear el tendn bajo la rodilla Acido en la boca Pinchar, quemar y cortar la piel R Contraccin de las pupilas Desviacin de los ojos Salto de la pierna (reflejo patelar) Secrecin salival Retiro del cuerpo, llanto, gritos

Hasta ahora hemos expuesto nuestro mtodo muy sencillamente. Hicimos creer que el estmulo necesario para provocar la reaccin existe aparte, a manera de una entidad que slo aguarda ser descubierta y presentada al sujeto. Asimismo hemos hablado como si la reaccin fuese una cosa o entidad siempre lista a manifestarse en cuanto se estimule debidamente el organismo. Una simple observacin demuestra que nuestro enunciado era inexacto y requiere ser alterado. En el captulo inicial (pg. 36), se indic cmo algunos estmulos, cuando se aplican por primera vez, no parecen ejercer un efecto perceptible y, con seguridad, carecen del efecto que suscitan despus. Ilustremos este concepto volviendo a nuestra frmula. Tomemos, por ejemplo, una reaccin establecida (no aprendida), de la cual conocemos el estmulo y la respuesta: E Choque elctrico R Retiro de la mano

Observaciones realizadas con nios prueban que si bien existen miles de estmulos incondicionados, su nmero es relativamente escaso si se lo compara con el de los condicionados. Los estmulos condicionados se cuentan por millares. Cada una de las 15.000 palabras impresas y escritas ante las cuales el individuo bien educado responde en forma organizada, constituye un caso de estmulo condicionado. Lo son igualmente cada uno de los instrumentos que usamos en el trabajo; cada persona

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que provoca en nosotros una respuesta. Nunca se ha podido precisar el nmero total de los estmulos condicionados e incondicionados a los cuales podemos responder. No es posible apreciar en toda su importancia la sustitucin o condicionamiento del estmulo: acrecienta enormemente la cantidad de cosas que provocan respuestas. De acuerdo con lo que hasta el presente sabemos (falta una real evidencia experimental), nos es dable tomar cualquier estmulo que desencadena una reaccin "standard" y sustituirlo por otro. Volvamos por un instante a nuestra frmula:
E R

Algo ha sucedido. Ayer tarde, mientras jugaba, el perro lo mordi demasiado fuerte le desgarr la piel hacindole sangrar. Sabemos que: E
Cortar, quemar la piel

R
Retiro del cuerpo, gritos

Es obvio que si determinamos E, debemos establecer si es un estmulo "I" (incondicionado) o "C" (condicionado). El experimento ensea, segn hemos expuesto arriba, que la presencia de una gota de cido en la boca provoca en el sujeto, ya desde su nacimiento, secrecin salival: es un ejemplo de estmulo congnito o incondicionado. La visin de un humeante pastel de cerezas, que tambin provoca la actividad de las glndulas salivales, constituye un caso de estmulo visual condicionado. El ruido de los leves pasos de la madre, que hace cesar el llanto del hijo, lo es de estmulo auditivo condicionado.
SUSTITUCIN DE LA RESPUESTA

Podemos sustituir o condicionar una respuesta? El experimento nos muestra que el proceso de sustitucin o condicionamiento de una respuesta tiene lugar en todos los animales toda la vida. Ayer un perrito provoc en un nio de dos aos de edad las respuestas siguientes: mimos, palabras cariosas, juegos y risas.
E Vista del perro R Manipuleo, risas

En otras palabras, mientras el estmulo visual perro contina siendo sustancialmente el mismo, presentse una reaccin correspondiente a otro estmulo incondicionado (cortar, pinchar la piel) *. El condicionamiento de respuestas es tan importante como el de los estmulos. Inclusive tiene mayor alcance social. Muchos de nosotros estamos rodeados de situaciones fijas e inmutables: verbigracia, el tipo de hogar donde vivimos, parientes a quienes debemos halagar y tratar gentilmente, esposas "que no comprenden", apetitos sexuales ineludibles (el matrimonio con una persona invlida o insana), deformaciones fsicas (estados permanentes de inferioridad), etc. Las reacciones a los estmulos permanentes a menudo son abortivas, inadecuadas para la adaptacin; arruinan nuestra constitucin y son susceptibles de convertirnos en psicpatas. El hecho de que distintas reacciones puedan condicionarse a las que ADOLPH MEYER define como reacciones sustituas constituye una verdadera esperanza, si no para la nuestra, para las generaciones futuras. A este proceso suele denominrselo "sublimacin". No se ha precisado an sobre bases fisiolgicas si la actividad condicionada, sustituida o sublimada, es tan adecuada para la adaptacin permanente como la incondicionada. A juzgar por la corta duracin de muchas de las "curas" psicoanalticas, cabra suponer que las reacciones sustituas, por lo menos en el campo sexual, no se adecan al organismo en forma permanente.
* Desde el punto de vista del laboratorio, no existe realmente fundamental diferencia entre un estimulo condicionado y una respuesta condicionada.

Hoy el mismo animal provoca: E


Vista del perro

R
Gritos, retiro del cuerpo

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PODEMOS ESTABLECER RESPUESTAS TOTALMENTE NUEVAS?

Ciertamente, desde la infancia no se vuelve a encontrar nuevas vas nerviosas en la estructura cerebral. Las conexiones nerviosas se hallan completamente establecidas al nacer. No obstante, el nmero de las reacciones incondicionadas, no aprendidas, es demasiado reducido como para tenerlo presente en el caso del adulto. Sin embargo, permtasenos llamar la atencin acerca del hecho de que existen miles de respuestas no aprendidas e incondicionadas, como los movimientos de los dedos y de los brazos, de los ojos, de los dedos de los pies, y de las piernas, que escapan por completo a la mirada del observador no ejercitado. Estos son los elementos con los cuales se integrarn nuestras respuestas organizadas, aprendidas, evidentemente por el proceso de condicionamiento. Estas respuestas simples, incondicionadas, embriolgicas, en virtud de la presentacin de estmulos apropiados (la sociedad lo hace por nosotros), pueden agruparse e integrarse en respuestas condicionadas complejas, o hbitos, como el tenis, la esgrima, la fabricacin de zapatos, las reacciones maternas, las religiosas, etc. Estas respuestas complejas son, por consiguiente, integraciones. El organismo comienza su vida con ms respuestas elementales de las que necesita. Por numerosos que parezcan sus complicados actos organizados, se utilizan relativamente pocos de sus vastos recursos. A fin de obtener ejemplos de grupos de respuestas condicionadas, aunque difusas y muy dispersas, ante un estmulo, que se transforman luego en un grupo limitado de respuestas condicionadas (o hbitos), recurramos a la rata blanca. La hemos dejado sin alimento durante 24 horas. Pusimos su racin en una jaula experimental de alambre que se abre levantando una tranca antigua de madera. La rata nunca se ha encontrado en una situacin semejante. Supongamos por hiptesis que todas sus primeras reacciones son innatas y no aprendidas (lo cual seguramente no es cierto). Qu hace? Corre alrededor, muerde los alambres, introduce el hocico entre las mallas, tira hacia s la comida, clava las uas en la puerta mvil, levanta la cabeza y husmea la jaula. Obsrvese que cada reaccin parcial necesaria a fin de solucionar el problema ha sido exhi-

bida muchas veces. Estas reacciones parciales estn presentes en su equipo de actos incondicionados o no aprendidos. Ellos son: 1) caminar o correr hacia la puerta; 2) levantar la cabeza acto que si se realiza en determinado momento conseguir levantar la tranca; 3) tirar de la puerta con las uas; 4) trepar sobre el umbral en procura del alimento. De las numerosas respuestas incondicionadas manifestadas por la rata, slo cuatro son necesarias si le damos tiempo, lograr siempre accidentalmente la solucin. Mas, para resolver el problema con eficacia, estas cuatro reacciones deben ser espaciadas y oportunas, articuladas o integradas. Cuando la integracin, articulacin o condicionamiento se completa, todas las otras respuestas, excepto 1 - 2 - 3 - 4 , desaparecen. Hablaramos correctamente si dijramos que tal respuesta 1 - 2 - 3 - 4 constituye una respuesta nueva y condicionada. Este proceso es lo que generalmente denominamos formacin del hbito. La mayora de nosotros ha estudiado la formacin del hbito; por lo menos, creemos saber mucho al respecto. Pero, aunque estuviramos al tanto de cuantos datos se han acumulado, difcilmente podramos elaborar una teora consistente acerca de cmo se forman los mismos. En este campo, introspectistas y conductistas han trabajado en masse, diramos, a fin de establecer varias cuestiones de hecho: tales como los factores que contribuyen a la rapidez en la formacin y exactitud de los hbitos y a su permanencia; el efecto de formar simultneamente dos o ms hbitos; su transferencia, etc. Empero, ningn investigador ha planteado sus problemas experimentales de una manera que posibilitase construir con sus datos una teora-gua de la formacin del hbito. Tampoco ha sido resuelta todava la relacin entre lo que de ordinario llamamos formacin del hbito y el condicionamiento de los estmulos y las respuestas. Personalmente, pensamos que hay pocas novedades en lo referente a la formacin del hbito, pero quiz estemos simplificando con exceso la cuestin. Cuando enseamos al animal o al ser humano a dirigirse hacia una luz roja y no hacia una verde, a mantenerse en el camino acertado y a no meterse en un callejn sin salida, o a abrir una de las mencionadas jaulas experimentales, creemos que solamente establecemos una respuesta condicionada el estmulo

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permanece constante. Estamos trabajando con el propsito de conseguir una reaccin "nueva" o condicionada. Sin embargo, en los casos en que existe una necesidad social o experimental de mantener constante la reaccin, pero de cambiar el estmulo, segn acontece cuando durante largo tiempo un individuo experimenta reacciones amorosas por una mujer que no le corresponde (arriesgando as toda su estructura vital), es menester una sustitucin de estmulo (una transferencia, segn definen los psicoanalistas). Si la sustitucin se efecta, tenemos un ejemplo de estmulo condicionado. Si bien nuestros estudios relativos a la formacin del hbito en ambos campos, humano y animal, han carecido de gua terica, gracias a ellos ha sido dable obtener abundante y valiosa informacin para la psicologa. En efecto, cabe considerar la prosecucin de los trabajos tocantes a "la formacin del hbito", como la principal preocupacin del psiclogo hasta la muy reciente introduccin de los mtodos del reflejo condicionado. Esta teora provoc una revisin del problema total y una reorganizacin de todo nuestro programa experimental. Hemos de postergar para otro captulo una ms amplia discusin de la "formacin del hbito" propiamente dicha, y continuar aqu con el trabajo experimental efectuado con los "reflejos condicionados". Puede notarse que, en su mayor parte, atae realmente a las sustituciones del estmulo y no a las de la reaccin. Es ms bien escaso el realizado sobre este ltimo punto. El trabajo prctico de los psiquiatras y de los analistas ha sido en buena medida de igual carcter. La inhibicin de la respuesta (por condicionamiento) es otra cuestin de idntica importancia, pero a este respecto disponemos de pocos datos experimentales sobre sujetos humanos.
MTODO DEL REFLEJO CONDICIONADO. SUSTITUCIN DEL ESTIMULO EN LAS REACCIONES GLANDULARES

mtodo puede apreciarse con mayor claridad. El psiclogo ruso PAVLOV y sus discpulos, fueron los principales investigadores en este terreno *. Recurdese por un momento que podemos reaccionar mediante dos diferentes tipos de tejidos: 1) nuestras glndulas, y 2) nuestros msculos, estriados y viscerales. (Ver pg. 36). La salival es la glndula que usualmente se elige para las experiencias. Segn el Dr. G. V. ANREP, antiguo discpulo de PAVLOV, dicha glndula es un rgano simple, no compuesto como el sistema muscular. Por otra parte, es mucho ms independiente del cuerpo y su actividad puede graduarse con mayor facilidad que la de los msculos. Conforme se ha dicho, el estmulo primario o incondicionado que provoca una reaccin salival es algn alimento o sustancia acida introducida en la boca: E
Alimento, cido

R
Flujo salival

Los estudios de laboratorio acerca de la sustitucin del estmulo han progresado ms en el campo animal que en el campo humano. Puede que valga la pena revisar algunos de ellos. Las investigaciones sobre reflejos condicionados se iniciaron sobre perros, forma en la cual la exactitud experimental del

El problema consiste ahora en tomar algn otro estmulo que no provoque el flujo salival en realidad no debe provocar en el perro ninguna reaccin general marcada y tratar de conseguir que provoque la respuesta salival. El experimento demuestra que los estmulos visuales, como, verbigracia, discos coloreados, formas geomtricas, ruidos y sonidos simples, contactos de cuerpos, no son capaces de provocar respuestas salivales. Sin embargo, todos ellos pueden condicionarse. Primeramente se le practica al perro una sencilla incisin en forma de fstula en el conducto de la partida o sea una pequea abertura que vaya de la glndula hasta la superficie externa en la mejilla, y en esta salida se asegura un pequeo tubo. As, las gotas de saliva que provengan de la glndula, en lugar de llegar a la boca pasan ahora por un tubo externo. Se conecta este tubo con un aparato que automticamente registra el nmero de gotas que fluyen de la glndula. Se aisla al animal del experimentador y de todo estmulo: auditivo,
* La reciente publicacin de PAVLOV, "Lectures on Conditioned Reflexes" (Lecciones sobre los reflejos condicionados), nos brinda una exposicin completa del trabajo cumplido en su laboratorio.

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olfatorio, visual o cualquier otro no controlado por aqul. La aplicacin de ambos estmulos, incondicionado y condicionado, se realiza en forma automtica desde fuera del ambiente donde se encuentra el animal. Su observacin se lleva a cabo mediante un periscopio. Se ha comprobado que es factible sustituir a voluntad el alimento o el cido por cualquier otro estmulo y obtener la respuesta salival siempre que apliquemos el estmulo (C) al mismo tiempo que el alimento o el estmulo cido (I); en realidad, asimismo podemos aplicar el estmulo C antes del estmulo /. Empero, evidentemente, si el estmulo / es aplicado primero, el condicionamiento no tiene lugar. Por ejemplo, KRESTOVNIKOV experiment durante un ao administrando antes el estmulo /; el estmulo C lo aplicaba slo breves segundos ms tarde, sin poder establecer nunca la reaccin. Cuando el estmulo C precede al estmulo /, el condicionamiento se produce luego de 20 a 30 aplicaciones combinadas. El intervalo de tiempo entre la administracin de C y la de /, puede variar desde pocos segundos hasta cinco o ms minutos. Supongamos que, en un sealado caso, buscamos condicionar un estmulo tctil para que provoque una respuesta salival. Estimulamos tctilmente al animal en un punto sobre el muslo izquierdo durante 4 segundos, y luego de una pausa de otros 4 5 segundos, suministramos el estmulo incondicionado, carne pulverizada y galleta para perros (I). Repetimos la experiencia aproximadamente durante dos meses, reproduciendo el estmulo de cuatro a diez veces diarias, con un intervalo de 7 a 45 minutos despus de cada aplicacin. La sustitucin del estmulo entonces se habr completado y el estmulo tctil (C) provocar el mismo nmero de gotas de saliva que la carne pulverizada y la galleta para perros (I). Mediante este sencillo procedimiento, hemos ampliado la serie de estmulos ante los cuales el perro puede reaccionar de una manera determinada. En vez de nuestra frmula anterior, ahora leeremos:
E C a r n e pulverizada y galleta para perros Estmulo tctil sobre el muslo izquierdo R Por ejemplo, 60 gotas de 0.01 cm3 en 30 segundos

Por lo tanto, estamos ante un ejemplo de sustitucin completa del estmulo. La magnitud de la reaccin que sigue al estmulo condicionado es igual a la provocada por el incondicionado, dentro de los lmites del error experimental. Aplicando este simple procedimiento, nos es dado probar toda la serie de estmulos a los cuales responde un animal. Verbigracia, supongamos ahora que tenemos un animal condicionado de modo que la luz de cualquier amplitud de onda provoque la respuesta salival. Luego de condicionarlo, intentamos descubrir si es sensible a ondas de menor amplitud que las que afectan al ojo humano. Empezamos con la luz verde del espectro y seguimos acrecentando en forma gradual la amplitud de las ondas del estmulo luz, hasta tanto la reaccin no se produzca. Ello nos da la extensin del campo de sensibilidad del animal en la mayor amplitud de onda. Despertamos otra vez la reaccin ante la luz verde, y progresivamente vamos acortando la longitud de onda, hasta que la reaccin desaparezca; esto nos permite establecer su capacidad de percepcin en las ms cortas longitudes de onda. Cabe aplicar el mismo mtodo al aspecto auditivo. Ciertos investigadores han encontrado que el perro reacciona ante sonidos de mucho mayor frecuencia de vibracin que el ser humano. Sin embargo, el hombre y el perro nunca han sido sometidos a un experimento en idnticas condiciones.
RESPUESTAS GLANDULARES DIFERENCIALES

Con procedimientos ligeramente distintos nos es factible establecer las llamadas respuestas diferenciales. Demos por supuesto que hemos condicionado al perro con un determinado tono "A", hasta producir la respuesta salival en la misma forma que la carne pulverizada. Cualquier otro tono "B" provocar, desde un principio, una respuesta salival (irradiacin). No es posible cambiar y conformar el sistema de reaccin del perro de suerte que no reaccione frente al estmulo "B", sino nicamente ante "A"? S, dentro de los lmites de la habilidad del perro para responder a diferencias de tono (lo cual es un tanto dudoso). ANREP sostiene que existe la respuesta diferencial a una mnima diversidad de tono. JOHNSON, experimentan-

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do con otros mtodos, no halla respuesta diferencial ante cambios de tono. Cuando, por ejemplo, experimentamos con reacciones diferenciales a estmulos sonoros, procedemos a "fijar" o circunscribir el estmulo "A" ms estrechamente, suministrando el alimento cada vez que vibra el tono "A", y suprimindolo cuando vibra el " B " . Muy pronto "A" provocar la secrecin salival completa, en tanto que "B" no provocar en absoluto reaccin alguna. Este mtodo es aplicable de igual modo en todo el campo sensorial. Nos es dable contestar a las cuestiones: Con cunta exactitud puede reaccionar el perro ante los ruidos, ante diversas diferencias en la longitud de ondas, ante los olores? Algunos de los hechos generales resumidos por ANREP, en lo atinente al estudio de los reflejos salivales en los perros, pueden enumerarse as: 1) Las respuestas condicionadas, como todos los otros hbitos, son ms o menos temporales e inestables. Despus de un perodo en que no se hayan practicado, cesan, desaparecen. No obstante, pueden ser prontamente restablecidas. En un caso observado, se explor el reflejo salival de un perro despus de un lapso de dos aos. El reflejo condicionado subsista, pero no era invariable. Tras de reforzrselo, qued completamente restablecido. 2) El estmulo sustituto puede fijarse y especificarse. Ningn otro estmulo de su categora provocar, despus, el mismo reflejo. Si se condiciona un perro con un metrnomo, ningn otro ruido suscitar igual respuesta. 3) La magnitud de la respuesta depende de la intensidad del estmulo. Aumntese el estmulo y se obtendr un aumento en la respuesta. Y, si un estmulo continuado un ruido o un tono es interrumpido, tiene idntico efecto que el aumento del estmulo: aumentar la intensidad de la respuesta. 4) Existe un marcado efecto adicional. Si se condiciona un perro al sonido y al color separadamente, cuando se aplican los estmulos simultneamente obser-

vamos un notable aumento en el nmero de las gotas salivales secretadas. 5) Las respuestas condicionadas pueden extinguirse (PAVLOV sostiene que nunca desaparecen en forma definitiva) . La falta del ejercicio las extingue. Lo mismo ocurre mediante la repeticin continuada del estmulo. La "fatiga" no es la causa de su extincin; en el caso del perro condicionado separadamente al sonido y al color, si se suprime el estmulo ptico, el auditivo provocar la respuesta en toda su intensidad.
SUSTITUCIN DEL ESTIMULO EN LAS REACCIONES SALIVALES HUMANAS

En la pg. 53 apunt que para experimentar con reacciones salivales sobre perros era menester recurrir a una sencilla operacin. Esto, naturalmente, no se puede hacer con los seres humanos (salvo en caso de accidentes). Sin embargo, el doctor K. S. LASHLEY ha perfeccionado un pequeo instrumento que da igual resultado. Consiste en un pequeo disco de plata de dimetro aproximado de una moneda de 5 centavos y de un espesor de y8", acanalado en una cara, formando as dos cmaras no comunicantes. Cada cmara est provista de un tubito delgado de plata que sale de la misma. La cmara central se coloca sobre la abertura minscula donde la glndula se asoma a la superficie interior de la mejilla. El tubo derivado de esta cmara lleva a un pequeo aspirador que crea un vaco parcial en ella. Esto sirve para que todo el disco se adhiera fuertemente a la superficie interna de la mejilla. Todo el aparato, llamado "sialmetro" (registrador de saliva), es mucho ms cmodo de lo que cabra imaginar por esta descripcin. Es posible comer y dormir con el aparato puesto. Como en el perro, sustancias alimentarias o cidos (I) provocan en el hombre una respuesta salival: E R
Alimento, cido Secrecin de flujo salival

Al igual que en los perros, los estmulos pueden sustituirse en los seres humanos. El estmulo visual de un cuenta-

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gotas no provocar el flujo salival desde un principio; pero, si el sujeto observa cmo se coloca la pipeta en una solucin de cido y luego se le aplica la solucin sobre la lengua, la vista de la pipeta pronto llegar a provocarlo. Ahora, tenemos:
E Alimento, cido o visin de la pipeta R Flujo salival

De esta manera, hemos condicionado a nuestro sujeto. Aqu tambin, hemos ampliado, en el terreno humano, la serie de estmulos que provocan una reaccin salival. Es evidente que el condicionamiento de la glndula salival humana se produce durante la vida en una escala considerable; buen ejemplo de ello es el hacerse agua la boca del nio o del adulto a la vista de manjares sabrosos. Mientras no se realicen pruebas experimentales, no ser dable observar estas reacciones condicionadas. No se trata de "asociacin de ideas": el sujeto no puede "introinspeccionarse" acerca de ellas; tampoco puede decir si estn presentes o no. Nos es permisible llamar la atencin de ustedes sobre el hecho de que esta glndula no se halla bajo el denominado control "volitivo", o sea, que no es posible "querer" hacerla secretar o "querer" detener su secrecin?
PUEDEN CONDICIONARSE OTRAS GLNDULAS?

chas lgrimas del infante, del fantico del teatro, del criminal y del invlido' simulador sean tpicos ejemplos de este condicionamiento. Las glndulas de la piel tambin pueden ofrecer interesantes perspectivas experimentales. Ignoramos si es posible condicionar las glndulas de secrecin interna, la tiroides, las suprarrenales, la pineal y otras. Pero las reacciones emocionales pueden condicionarse, lo cual involucra el cuerpo entero. Si es as, evidentemente las glndulas de secrecin interna deben seguir la serie y desempear su propio papel. Y tenemos pruebas suficientes para afirmarlo. En las reacciones emocionales condicionadas, ambas glndulas, suprarrenales y tiroides, parecen cambiar su ritmo funcional.
SUSTITUCIN DE ESTMULOS EN REACCIONES MOTORAS DE LOS MSCULOS ESTRIADOS Y LISOS

En virtud del trabajo realizado por PAVLOV y sus discpulos, sabemos a ciencia cierta que las glndulas del estmago y otras glndulas viscerales pueden condicionarse en la misma medida que las salivales. Otros han demostrado que tales glndulas pueden asimismo ser condicionadas en el ser humano. No contamos con trabajo experimental alguno relativo a la sustitucin del estmulo en otras glndulas de secrecin externa. Tenemos motivos para creer que puede condicionarse la miccin y el orgasmo en el macho, pero a ello nos referiremos luego (pgina 59), al tratar la probabilidad de reacciones musculares condicionadas. La otra glndula de secrecin externa, fcilmente accesible a la experimentacin (pero, que nosotros sepamos, todava sin experimentarse) es la glndula lacrimal. Probablemente, mu-

Las reacciones de los msculos estriados. BECHTEREW, otro fisilogo ruso, y sus discpulos, nos han enseado que los estmulos que provocan respuestas de los msculos estriados de los brazos, piernas, busto y dedos, pueden ser sustituidos de manera similar. Una de las formas ms simples para obtener una respuesta incondicionada mediante un estmulo incondicionado, consiste en aplicar un estmulo cortante o contundente. El choque elctrico constituye igualmente un estmulo adecuado. Nuestra frmula originaria dira: E
Cortar, golpear, quemar, choque elctrico

R
Retiro del brazo, pierna, dedo

Si el pie descansa sobre un disco elctrico, ser sacudido cada vez que se d paso a la corriente. Sobre un cilindro tiznado podemos registrar este movimiento de la pierna o del pie; y lo mismo es factible hacer con cada administracin de la corriente elctrica. Segn se ha demostrado, los objetos comunes, visuales y auditivos, no suscitan este rpido reflejo del pie. El ruido de un zumbador elctrico, verbigracia, no provocar absolutamente nada. Pero estimulemos al sujeto en forma simultnea con el zumbador y con las sacudidas elctricas, 24 30 veces (ms

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en algunos sujetos) y por s solo el zumbador dar como respuesta el retiro del pie. Nuevamente hemos ampliado aqu la serie de las situaciones que provocarn la reaccin. Nuestra frmula es ahora la que sigue:
E Sacudida elctrica o zumbador R Retiro del pie

H. CASON ha demostrado que en el parpadeo hay sustitucin de estmulos. La frmula no aprendida o no condicionada es la que se indica:
E 1) Luz viva 2) Acercamiento rpido de objetos a los ojos 3) Irritacin de la crnea o conjuntiva del ojo 4) Dao del prpado mismo (Corte, sacudida elctrica)

R
Parpadeo rpido (Uno de los ms rpidos reflejos humanos)

El ruido de un manipulador telegrfico, o el leve golpe de un "relay", no provocarn el parpadeo, pero si al prpado se le aplica una sacudida elctrica, justamente cuando el resonador telegrfico o el "relay" producen ruido, la sustitucin se cumplir muy rpidamente. Es de inters verificar cmo el estmulo sustituto determina un parpadeo mucho ms rpido que el estmulo incondicionado. Fcil es captar cuan til resulta este mtodo para ensearnos a comprender el carcter del ser humano *. Al igual que en el campo glandular, tambin aqu podemos "fijar" un estmulo dado, sonido, ruido, visin u olor, de tal manera que solamente este estmulo particular provoque la reaccin. Segn vimos antes, alrededor de la madre adormecida se producen
* En la vida diaria hemos observado muchas veces cmo un contacto accidental con una plancha elctrica caliente o un radiador condiciona a un nio (sustitucin del estmulo tctil destructor del tejido por el estmulo visual) despus de una estimulacin simultnea. Desde la primera infancia quedamos influidos por este condicionamiento fortuito.

miles de ruidos sin que ninguno provoque la respuesta de correr hacia el nio; mas, si el propio nio se agita o meramente murmura, incorprase de un salto. Un estmulo auditivo puede ser tan enrgicamente fijado por ejemplo, el "do" medio (256 d. v.) que todo otro tono una fraccin mayor o menor no produzca respuesta. En reacciones de los msculos Usos. Se han llevado a cabo numerosos experimentos sobre el condicionamiento del tejido muscular liso. Los msculos circulares lisos del estmago comienzan a contraerse rtmicamente cuando ste no contiene ya alimento. Las llamadas contracciones de hambre constituyen los ms poderosos estmulos generales conocidos. Suscitan reacciones generales del cuerpo, por lo corriente llamadas exploratorias. Una vez que el individuo ha obtenido e ingerido el alimento, las contracciones terminan. Es perfectamente posible cambiar el ritmo de estas reacciones y hacerlas depender de nuestras horas regulares de comida. El nio bien criado, que se alimenta cada tres horas, se despierta no bien se cumple ese intervalo entre una y otra comida y empieza a agitarse o a llorar. Modifiqese el intervalo por uno de cuatro horas y luego de pocos das el nio despertar de inmediato al cabo de la cuarta hora. Uno de los trabajos experimentales de mayor inters realizados en este campo se debe a CASON, quien estudi los reflejos pupilares. En el ojo hay dos series de fibras musculares lisas. Cuando la serie radial se contrae, la pupila se dilata. Cuando la serie circular o esfnter se contrae, la pupila se achica. La frmula incondicionada es:
(I) E Aumento de la intensidad d e la luz

Disminucin de la intensidad de la luz

(I) R Cierre de la pupila Dilatacin de la pupila

Aqu la sustitucin del estmulo tiene lugar como en los otros reflejos. Estimulando al sujeto con una campanilla elctrica o un zumbador, y aumentando o disminuyendo simultneamente la intensidad de la luz que incide sobre la retina, queda por ltimo condicionado de tal suerte que el estmulo sonoro provocar por s la dilatacin o contraccin de la pupila.

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SUSTITUCIN EN EL CAMPO DE LAS REACCIONES DE LA TOTALIDAD CORPORAL (REACCIONES EMOCIONALES CONDICIONADAS*

En el captulo VII examinaremos unos experimentos que revelan cmo ciertos estmulos incondicionados, que provocan reacciones de todo el cuerpo llamadas "miedo", "ira", "amor", son susceptibles de ser sustituidos exactamente del mismo modo que en el campo del reflejo simple que acabamos de estudiar. Ello da cuenta del continuo acrecentamiento del nmero de los estmulos capaces de provocar reacciones emocionales (en realidad viscerales). Este trabajo experimental elimina la necesidad de "teoras" acerca de las emociones, como la de JAMES.
RESUMEN DE LOS EXPERIMENTOS SOBRE SUSTITUCIN DEL ESTIMULO

Es casi insospechable la importancia que tienen los primeros condicionamientos en la creacin de las actitudes corporales, en particular en la esfera emocional. En la vida adulta es prcticamente imposible que un "nuevo" estmulo nos impresione sin que despierte esta organizacin atrofiada. Tal trabajo asimismo nos ayuda a comprender por qu los conductistas se apartan del concepto de instinto y lo sustituyen por el de dispositivos y actitudes corporales (condicionadas).
OTROS MTODOS DE EXPERIMENTACIN

En este resumen no podemos sino limitarnos a bosquejar en escuetas palabras generales la forma en que el cuerpo humano se torna condicionado. Punto principal a recalcar es que, prcticamente, todo rgano de reaccin del cuerpo es factible de condicionamiento, y que dicho condicionamiento no slo ocurre a travs de toda la vida adulta, sino que puede tener y tiene lugar a diario desde el propio instante del nacimiento (con toda probabilidad, antes de l). Casi toda esta organizacin se efecta por debajo del nivel de verbalizacin. En efecto, las glndulas y el tejido muscular liso no pertenecen en absoluto a nuestros llamados sistemas voluntarios de respuestas. Todos nosotros estamos atravesados por sustituciones de estmulos de una u otra clase, de las cuales nada sabemos hasta que el conductista nos somete a una prueba y nos habla de ellas. Este campo del condicionamiento humano trasciende enteramente el territorio del "introspectista", incapaz de controlar dichas reacciones. He aqu un testimonio ms de que la introspeccin a lo sumo puede construir un psicologa harto pobre e incompleta. Luego intentar demostrar que "introspeccin" no es sino otro nombre para hablar de oscuras reacciones que se verifican en el cuerpo. De ninguna manera constituye un mtodo genuinamente psicolgico.

Difcilmente podramos enumerar en un solo captulo los diversos mtodos objetivos ni siquiera los ms valiosos que se emplean en los estudios psicolgicos. Aqu mencionamos unos pocos, a fin de dar una ligera idea de su nmero. Muchos de ellos se limitan al aprendizaje y la retencin; mtodos para estudiar los efectos de drogas, el hambre, la sed, la prdida del sueo; para determinar las condiciones que inciden sobre la realizacin de actos luego de haberse completado el aprendizaje; mtodos para estudiar las reacciones emocionales, tales como las distintas formas de reacciones verbales libres y controladas, estudios galvanomtricos de reacciones emocionales. Mtodos para investigar la fuerza relativa del hambre y de los estmulos sexuales (vase la obra de Moss en la Universidad Jorge Washington, la de WARDEN y sus discpulos en la Universidad de Columbia). Mtodos de eliminacin de rganos sensoriales y partes del cerebro en animales a fin de precisar los papeles de estos rganos y de las diversas partes del sistema nervioso *. (En el trabajo con elemento humano en este campo, hemos de aguardar que un accidente nos suministre los sujetos).
EL LLAMADO TEST "MENTAL" COMO MTODO CONDUCTISTA

En el pasado cuarto de siglo, particularmente en Norte Amrica, se elabor una enorme cantidad de los llamados "tests verbales". Durante un tiempo se crey que la'psicologa pa El reciente libro de LASHLEY, "Brain Mechanisms and Intelligence" (Mecanismos del cerebro e inteligencia), es ejemplo de una investigacin brillante en este terreno.

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deca de la mana de los tests. Se multiplicaban como hongos, slo para florecer efmeramente y ser luego reformados por otros experimentadores. Los ltimos aos han sido testigos de la progresiva eliminacin de muchos de ellos y del desarrollo gradual y amplia aceptacin de unos pocos. En su elaboracin se emplearon cientos de miles de nios y adultos. No deja de ser admirable la paciencia y constancia de sus creadores. El principal objetivo que inspiraba todas estas pruebas, era el de encontrar un cartabn que posibilitase clasificar masas de individuos con arreglo al nivel de capacidad, edad, etc.; descubrir deficiencias y aptitudes especiales, diferencias raciales y sexuales. Acerca de los tests han surgido dos ideas un tanto peregrinas: 1) se ha afirmado que existe algo as como una inteligencia "general" per se; y 2) que los tests permiten discriminar la aptitud "innata" de la adquirida. Para los conductistas, los tests slo significan medios por el momento absolutamente insatisfactorios en el establecimiento de los grados y tipos de capacidad humana.
EXPERIMENTACIN SOCIAL

No es difcil apreciar que en toda experimentacin social puede seguirse dos procedimientos: 1) Intentamos contestar a la pregunta: Qu pasara si realizramos tales y cules modificaciones en las situaciones sociales? "No podemos estar seguros de beneficiarnos con el cambio, pero cualquier cosa es mejor que lo que ahora tenemos. Cambiemos". Por lo general, al hacerse intolerables las situaciones sociales nos impulsan a arrojarnos ciegamente a la accin, sin suscitar ningn correlato verbal como el que indicamos aqu. Cabe explicar as el procedimiento 2 ) : "Necesitamos que este individuo o grupo de individuos cumpla cierta tarea, mas no sabemos cmo disponer una situacin que lo induzca a prestarse a ello". Aqu el procedimiento es algo distinto. La sociedad experimenta indiscriminadamente con el ensayo y el error, pero la reaccin es conocida y aprobada. El estmulo no se maneja en vista del resultado, sino a objeto de provocar la reaccin especfica. No es posible ver con nitidez la diferencia

entre ambos tipos de procedimiento, mas unos pocos ejemplos lo aclararn.. En primer lugar, todos admitiremos que en la actualidad la experimentacin social se realiza con un ritmo muy acelerado, tanto que alarma a los espritus cmodos y convencionales. La guerra constituye un ejemplo del experimento social a que se refiere el procedimiento 1. Nadie puede pronosticar qu cambios se producirn cuando una nacin entra en conflicto blico. Es un manejo ciego de estmulos, tanto como la experimentacin del nio que derriba su casa de cubos, trabajosa y pacientemente construida. La Ley seca de los EE. UU. no fu sino un reajuste de situacin efectuado a ciegas. La cantina haba trado una serie de actos condenados por la sociedad. Los individuos convencionales de la comunidad, incapaces de hacer un pronstico razonable acerca de lo que habra de ocurrir, destruyeron radicalmente la vieja situacin y, ratificando la enmienda legal respectiva, crearon una nueva. Por cierto que con ello confiaban en lograr ciertos resultados: terminar con el alcoholismo, despoblar la crceles de alcoholistas, disminuir el nmero de relaciones extraconyugales, etc. *. Pero cualquier estudioso de la naturaleza humana, o inclusive de la geografa, aun cuando no le fuera dado adelantar con exactitud lo que en realidad acontecera, hubiera podido anticipar que aquellos resultados esperados no podan cumplirse. Excepto en las pequeas ciudades, el resultado fu, naturalmente, en un todo contrario de lo que se aguardaba. En las grandes urbes y sus alrededores (donde la vigilancia es menos efectiva y la opinin pblica un factor de control de menor importancia), las crceles se vieron ms llenas que nunca. El crimen, especialmente, est en auge; sobre todo los homicidios, que ya empiezan a preocupar a las
* Aquellos adultos que beban antes de la prohibicin, continan hacindolo; slo que ahora beben un licor fuerte de calidad inferior y de transporte y ocultamiento ms cmodo. Los adultos que antes de la prohibicin no beban, tampoco beben ahora. No me sorprendera nada si este indiscriminado manoseo de un estmulo nos condujese a una nueva guerra civil. Ya tuvimos una guerra con Inglaterra a causa del t; por un principio, dijimos entonces. Casi diariamente 60.000.000 de bebedores pueden decir a los 60.000.000 de puritanos " s e c o s " no bebedores, que el principio de los derechos individuales ha sido pisoteado y denegado, porque, al fin y al cabo, los secos no estn obligados a beber aunque se levante la prohibicin.

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compaas de seguros de vida. Una de ellas, slo por homicidios, perdi en 1924 ms de tres cuartos de milln de dlares. Por otra parte, varios miles de ciudadanos fueron muertos mientras se dedicaban al contrabando del ron o fallecieron por envenenamiento alcohlico. Pese a todo, la ley de prohibicin ha sido burlada. Con el xito que se tuvo al infringir esta sola ley, se perdi el miedo a la ley; pues, cuando un sealado tab de un hechicero es impunemente profanado, pierde su poder, y de igual modo tienden a perder autoridad todas las otras prohibiciones que de l emanan. Sucede lo mismo que en la sociedad primitiva. Es indiscutible que todas las leyes se observan menos. Sin ulterior elaboracin, nos es dable formular gran nmero de estos problemas bajo nuestro esquema general:
Estmulos E dados: Reaccin resultado demasiado complicada para el pronstico R ? ? ? ? ? ? ? ?

La experimentacin social tambin tiene lugar conforme al segundo procedimiento arriba mentado. E
? ?

R
M a t r i m o n i o bajo la actual presin econmica C o n t i n e n c i a en las grandes ciudades donde el control social es difcil Concurrencia a la iglesia Veracidad Rpida adquisicin de habilidad en un determinado rengln Conducta correcta, etc.

? ? ?

Guerra Ley seca Facilidad del divorcio Supresin del matrimonio Hijos criados fuera de la familia Sustitucin de la religin por la tica fisiolgica Nivelacin de la riqueza Eliminacin del patrimonio hereditario

La sociedad a menudo se precipita en este tipo de experimentacin social; no encuentra su salida mediante experimentos en menor escala. Trabaja sin un definido programa experimental. Su conducta con frecuencia se torna conducta de masa, que no es sino otro modo de expresar que los individuos integrantes de los grupos retroceden a la conducta infantil.

Aqu la reaccin ya es conocida y aceptada por la sociedad: el matrimonio, la continencia en el soltero, el asistir a la Iglesia, las acciones positivas requeridas por los diez mandamientos, etc., son ejemplos de reacciones aprobadas. En efecto, en este esquema tiene cabida todo ritual y sistema de tabes. Nuestro experimento consiste en establecer una serie de estmulos continuados, hasta que la reaccin especfica dada se logre por la correcta agrupacin de los estmulos. Al intentar la coordinacin de estas situaciones, la sociedad a menudo experimenta tan indiscriminadamente y al azar como el animal inferior. En verdad, si tuviramos que caracterizar el experimento social en general llevado a cabo durante los ltimos 2.000 aos, deberamos calificarlo de atropellado, infantil, improvisado, y decir que cuando responda a algn plan, obedeci siempre al inters de alguna nacin, agrupacin poltica, secta o individuo, antes que a la direccin de expertos en la ciencia social, suponiendo que existiesen. Nunca ha habido con la posible excepcin de ciertos perodos de la historia de Grecia una clase dirigente educada. Nuestro propio pas es en la actualidad uno de los peores delincuentes de la historia, gobernado como se

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halla por polticos profesionales, demagogos y persecutores religiosos. Llamo la atencin sobre el hecho de que la psicologa conductista, al encarar genticamente sus problemas, est reuniendo un tesoro de informes, acerca de las reacciones subsecuentes a los estmulos, as como de los estmulos causantes de reacciones dadas, que probar ser de inestimable valor para la sociedad. En la creencia de que su ciencia es fundamental para la organizacin y control de la sociedad, el conductista confa en que la sociologa pueda aceptar sus principios y rever los problemas que le son propios en una forma ms concreta.
LO QUE PUEDE APRENDERSE DE LA OBSERVACIN REALIZADA CON SENTIDO COMN

Hasta ahora hemos hablado principalmente de mtodos tcnicos. No podemos erigir una psicologa basada en el sentido comn? La contestacin es afirmativa, si observamos a la gente de un modo sistemtico y durante un perodo de tiempo lo bastante largo. En efecto, cada ser humano, haya o no estudiado esta ciencia, posee considerables nociones de psicologa. Qu sera de nosotros si en nuestra vida social no nos fuera dable pronosticar las reacciones con cierta seguridad y prever el posible efecto de los estmulos? Cuanto mayor cantidad de observaciones se realizan sobre los dems, tanto mejor psiclogo se vuelve uno, tanto mejor puede uno alternar con el prjimo. Para aprender psicologa prctica, tampoco necesitamos convertirnos en estudiosos de las respuestas condicionadas, por til que sea este estudio. Un fin de semana visit a un hombre al que haba prometido ensear algo de psicologa prctica. No haba progresado en sus negocios. El lunes, se levant dolorido y amodorrado a causa de los ejercicios extenuantes que haba realizado durante el fin de semana. Se quejaba en voz alta y se lamentaba de lo poco satisfactorio de sus vacaciones; estaba a punto de afeitarse con desgano y darse un bao caliente. Le dije: "Haga unos ejercicios de piernas y brazos; el nmero que est acostumbrado a hacer, y tome un bao tibio. Se hallar usted como nuevo". Este estmulo verbal provoc la reaccin esperada.

Baj a desayunarse muy bien dispuesto. Pero los huevos estaban recocidos. Quiso reprender a la sirvienta, pero como yo haba advertido en sta cierta rigidez y sequedad en sus contestaciones que parecan decir: "no me gustan nada los huspedes de fin de semana, y esto les viene al pelo a ambos", le murmur: "Tenga cuidado; la cocinera slo espera el momento para explotar; le aconsejo que hable por telfono a su esposa cuando se despierte y le diga que la regae". Salimos apresuradamente hacia la estacin, y comprobbamos que el tren haba partido algunos segundos antes. Patale, maldijo y exclam en alta voz: "En tres meses, es la primera vez que marcha a horario". Sus reacciones eran casi infantiles. Al fin se apacigu, y tomamos el tren siguiente para ir a la oficina. Todas sus maneras trasuntaban tal abatimiento que cualquiera poda notarlo con slo mirarlo. Haba empezado mal el da. Mi observacin anterior, guiada por el sentido comn, habame proporcionado, en mi calidad de conductista, abundantes datos que me permitan pronosticar que, dado el comienzo y su temperamento, la jornada hubiera podido resultarle verdaderamente muy mala. Esta circunstancia provoc en m la siguiente reaccin verbal explcita: "Cuide usted durante todo el da su trato con la gente, o podr herir los sentimientos de alguien y terminar peor un da que se inici mal". Ello le dio un nuevo impulso. Sonri cuando su secretario le alcanz la correspondencia. Se enfrasc en el trabajo, que lo domin, y bien pronto estaba alejado del mundo, abstrado en sus tareas tcnicas, para las cuales se hallaba sumamente dotado. Ya cerca de la hora del almuerzo, afloj en su trabajo y al hablar con uno de sus socios pude orle elevar la voz, en tono de protesta. Las observaciones que durante el fin de semana realic sobre su vida familiar me haban enseado mucho. Me encontraba en condiciones de predecir cul era la probable situacin que lo perturbaba. Pens que me era factible rehacerle su mundo, y le dije: "Es una lstima que usted no haya invitado a su esposa a almorzar con nosotros en la ciudad. Ayer o que rompa su compromiso con el seor y la seora Jones (muy a pesar suyo, su esposa trataba al seor Jones con especial amistad) mientras que usted compona el auto". Su sensacin de alivio saltaba a la vista, y la siguiente

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fu su hora mejor. Sin necesidad de pedirle a este hombre que se examinara por introspeccin o psicolgicamente, o que se autopsicoanalizara, me fu dable descubrir sus puntos dbiles, sus puntos fuertes, en qu se equivocaba en lo tocante a sus hijos, cules eran sus errores respecto a su esposa. No hay mayor duda de que si lo educara, en el transcurso de unas pocas semanas el conductista podra "rehacer" casi por completo a este individuo muy inteligente. Mas, cabra objetar: "Yo no soy ningn psiclogo, no puedo ir tras la gente y decirles que procedan con suavidad aqu y con energa all". Es cierto, pero el conductismo no tiene nada que ensearle a usted mismo acerca de su propia vida? Creemos que usted admitir que tiene mucho que aprender. As como no ensayara colocar ladrillos en su propia casa hasta no haberlo aprendido, igual cosa debe hacer en punto a la psicologa personal. Debe usted observar a los dems da tras da, sistematizar y clasificar sus datos; echarlos en moldes lgicos; verbalizar sus resultados, por ejemplo: "Juan Prez es el hombre ms tranquilo que conozco. Siempre est del mismo humor y habla constantemente en voz baja y sosegada. Si yo pudiera aprender a hablar como un caballero!" Esta formulacin verbal le sirve a usted a modo de estmulo (implcito kinestsico verbal). Puede llevar a una modificacin de la respuesta; porque pronunciadas por otros o por la propia garganta, inclusive sin intervencin de las cuerdas vocales, las palabras igualmente constituyen poderosos estmulos, susceptibles de inducir a la accin con tanta rapidez como una pedrada, la amenaza de un bastonazo o de cuchillos afilados. Una vez adquirida cierta experiencia tcnica en la vigilancia de la conducta ajena, la observacin de la propia se tornar mucho ms fcil. Si fusemos moralistas experimentales, mostraramos la importancia de las mximas cuan poderosamente sirven estas cortantes y secas frmulas verbales como estmulos para modelar las propias reacciones. Esto es particularmente cierto cuando estas frmulas las trasmiten personas investidas de autoridad padres, maestros, consejeros. Ms an, si estudisemos ciencias morales, indicaramos la conveniencia de arribar a dichas formulaciones mediante la propia e intensa observacin,

en lugar de aceptarlas de segunda mano sin discriminacin. Empero, creo-que de inmediato agregara que no se debe rechazar los resultados de tales experimentos sociales colectivos cristalizados en frmulas verbales y trasmitidos de padre a hijo y de madre a hija, hasta que personales tanteos y experimentos sociales efectuados en pequea escala, hayan alcanzado ms fidedignas formulaciones. En otras palabras, desde ya tratamos de llevar al convencimiento de que el conductista no es un reaccionario no ataca ni defiende nada no probado y establecido antes, como lo han sido el resto de las formulaciones cientficas. Por el momento escapa a nuestras posibilidades el conocer qu es "bueno" o "malo" para el organismo humano cmo se gua la conducta del hombre por un camino experimentalmente sano. Sabemos harto poco acerca de la organizacin del cuerpo humano y sus necesidades como para ser dogmticos en nuestras prescripciones y proscripciones.

///. El Cuerpo Humano


DE QUE SE COMPONE, COMO ESTA ORGANIZADO Y COMO FUNCIONA Parte I. Las estructuras que hacen posible la conducta. Introduccin. Al conductista le interesa la forma en que acta el cuerpo humano como un todo. Los conductistas debemos preocuparnos especialmente por el sistema nervioso central? Diferentes tipos de clulas y tejidos que componen el cuerpo. De qu se compone el cuerpo? Los genes. El sistema gentico. Cmo est constituido el cuerpo. Clulas y tejidos del msculo liso. Las clulas nerviosas y el tejido nervioso. rganos principales del cuerpo. Los tejidos elementales, agrupados, conforman los diversos rganos del cuerpo. Agrupamiento general de los rganos o estructuras. Plan general de los rganos sensoriales. rganos de reaccin. Msculos y glndulas. Introduccin. Msculos del esqueleto. Funcin de los huesos. Antagonismo entre grupos musculares. Cul es el resultado de nuestros msculos considerados como mquinas de trabajo. Alimentacin del msculo. Productos residuales y fatiga del msculo. Esfuerzo muscular. Efecto del ejercicio. Sistema de los msculos lisos.
PARTE I . LAS ESTRUCTURAS QUE HACEN POSIBLE LA CONDUCTA INTRODUCCIN

Algunos psiclogos afirman que el conocimiento del cuerpo no es esencial para la psicologa. El conductista sostiene la necesidad de un estudio que le permita conocer su estructura y funcionamiento. No es muy difcil lograr este conocimiento. En los dos prximos captulos intentamos exponer los hechos esenciales relativos al cuerpo en la forma ms sencilla posible. Al conductista le interesa la forma en que acta el cuerpo humano como un todo. Si ojeamos un tratado de fisiologa o de anatoma, se ver que examina el cuerpo del hombre por partes aparato digestivo, circulatorio, respiratorio y sistema nervioso. El fisilogo debe realizar su labor experimental pri-

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mero sobre un rgano y luego sobre otro. En cambio, el investigador de la conducta humana trabaja sobre el cuerpo funcionando como un todo. Si bien la totalidad corporal puede hacer muchas cosas, tiene limitaciones perfectamente definidas en sus posibilidades funcionales; ellas se deben a la materia del cuerpo y a la forma en que tal materia se halla organizada. Mediante estas palabras, slo queremos significar que existen: limitaciones en cuanto a la velocidad con que podemos correr, al peso que somos capaces de levantar, al tiempo que podemos permanecer sin alimento, sin agua y sin dormir; que el cuerpo requiere tipos especiales de alimento, que nicamente durante un cierto lapso soporta determinado grado de calor o de fro; que necesita oxgeno y otras sustancias especiales. Un solo instante de reflexin nos llevar al convencimiento de que el cuerpo humano, a la vez que organizado a la perfeccin para cumplir muchos trabajos, no es una casa de misterios, sino un tipo muy comn de mquina orgnica (y por tal entendemos un objeto infinitamente ms complicado que cualquiera de los que el hombre haya logrado construir hasta el presente). Los conductistas debemos preocuparnos especialmente por el sistema nervioso central? A menudo acsase al conductista de no dar cabida en su plan al sistema nervioso central, pues destaca los hechos de la adaptacin de la totalidad del organismo antes que el funcionamiento de sus partes. A fin de comprender porqu el introspectista se siente hondamente afectado por la actitud del conductista, que no acenta la importancia del cerebro y de la mdula espinal ms que la de los msculos estriados, o la de los msculos lisos del estmago y de las glndulas, hemos de tener en cuenta que el sistema nervioso siempre ha sido para el primero una suerte de caja mgica: todo cuanto no poda explicar en trminos mentales atriblaselo al cerebro. Muchos de los tratados de la denominada psicologa fisiolgica abundan en esquemas del cerebro y de la mdula espinal. En realidad, nuestro conocimiento del cerebro y de la mdula espinal an no es suficiente para trazar diagramas de sus funciones.

Para el conductista, el sistema nervioso es: 1.) una parte del cuerpo "humano no ms misteriosa que los msculos y las glndulas; 2.) un mecanismo especializado, que sometido a la influencia de un estmulo dado capacita a sus poseedores para reaccionar con los msculos y las glndulas con mayor rapidez y en forma ms integrada de lo que le sera dable si l no existiese. Muchos animales y plantas acuticas libres carecen de sistema nervioso. Su grado de adaptacin es limitado y lentas sus reacciones al tacto, luz y sonido. Al excitrsele una parte cualquiera del cuerpo, el hombre puede reaccionar casi instantneamente con la mano. El sistema nervioso conduce la orden velozmente (conocida en lenguaje cientfico como una alteracin propagada) desde el rgano sensorial (al cual se aplica el estmulo) hasta el rgano de reaccin (msculos y glndulas). Donde no existe sistema nervioso, la orden tambin se trasmite, mas con lentitud. El conductista por cierto debe interesarse en el sistema nervioso, pero exclusivamente como parte integrante del cuerpo considerado como un todo.
DIFERENTES TIPOS DE CLULAS Y TEJIDOS QUE COMPONEN EL CUERPO

De qu se compone el cuerpo? En la actualidad casi todos saben que el ser humano proviene de una sola clula. Empero, esta clula contiene elementos suministrados por los progenitores. En el tero de la madre, el vulo es fecundado por el esperma del padre. El vulo fecundado representa la clula original nica. Esta pronto comienza a dividirse. Los miles de millones de clulas que componen el cuerpo del adulto, son el resultado de este proceso de divisin. En su extraordinario libro hace poco publicado, "Bases biolgicas de la naturaleza humana", el profesor JENNINGS nos dice de un modo muy claro algo que todos debiramos conocer tocante a esta clula. El profesor JENNINGS gentilmente nos ha permitido citar aqu su exposicin acerca de los "genes" (los "mensajeros" de la herencia):

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GENES

"La observacin y el experimento han demostrado que la clula original contiene un gran nmero de sustancias distintas y separables, que aparecen en forma de partculas diminutas. La interaccin entre unas

FIG.

a.

Individuo en plasma; n, la fotografa (Imprenta de

su primera fase: huevo fecundado de la estrella de mar; c, citoncleo, donde aparecen pequeos cromosomas oscuros. Basado en del "Atlas de la fecundacin" de WILSON, lmina VI, figura 24 la Universidad de Columbia, 1895). Reproduccin autorizada de "Bases biolgicas de la naturaleza humana'', de H. S. JENNINGS.

FIG. b. Diagrama que muestra la disposicin y la accin de los genes en el sistema gentico. Los genes estn representados por cuerpos fusiformes, dispuestos en orden sucesivo y en largas cadenas apareadas, los cromosomas. Una de las cadenas (P) proviene del padre, la otra (Ai) de la madre. As, los genes mismos se hallan apareados. Un miembro de cada par es de origen paterno, el otro materno. Los genes que figuran en blanco deben considerarse defectuosos. (Impresin autorizada, de "Bases biolgicas de la naturaleza humana", de H. S. JENNINGS).

y otras, as como la que se ejerce entre stas y otras partes de la clula y los materiales tomados del exterior, provoca el crecimiento del individuo. Sabemos que los individuos comienzan su existencia con determinados juegos de estas sustancias, y que la forma en que se desarrollan, lo que llegan a ser, las caractersticas que adquieren, las peculiaridades

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que presentan, dependen, no mediando diferencia en las dems factores, de la serie de sustancias con que empiezan su vida. Los individuos parecen estar hechos segn distintas recetas y esas recetas dan resultados diferentes. Mucho se conoce sobre los resultados que provoca la alteracin de una sola, algunas o muchas de las mil sustancias diversas que se encuentran en la clula original. Algunas de sus combinaciones dan individuos imperfectos, dbiles mentales, deformes, monstruos. Otras dan individuos normales; otras, individuos superiores. Existen combinaciones que producen todos los tipos intermedios, algunas dan individuos apenas imperfectos, holgazanes, estpidos o tontos; y existen combinaciones que producen genios. En los organismos como el del hombre, jams se encuentran dos individuos confeccionados con arreglo a la misma receta (salvo excepcionales casos de mellizos idnticos). Se ha probado experimentalmente que las diferentes combinaciones producen diferencias estructurales y fisiolgicas de todos los tipos y grados, inclusive diferencias de comportamiento de lo que llamamos mentalidad. "Esta multitud de distintas sustancias presentes en el individuo al comienzo de su desarrollo, se llama genes. Los genes se encuentran en las dos piezas que se unen para formar el nuevo individuo. Se hallaban en los dos padres de los cuales provienen ambas piezas; por lo tanto, los genes nos son directamente trasmitidos por nuestros padres. "Los genes existen en la clula huevo bajo la forma de nfimas partculas que se agrupan entre s formando estructuras visibles al microscopio, y conocidas con el nombre de cromosomas (figuras c y d ) . Los cromosomas, junto a los genes que contienen, forman una vescula en el interior de la clula, denominada ncleo. La clula huevo est constituida por una masa gelatinosa, llamada citoplasma, dentro de la cual est el ncleo con sus cromosomas y genes (figura a ) .
EL SISTEMA GENTICO

los rganos digestivos y a su accin. Quienquiera rechace la tarea de familiarizarse con las caractersticas fundamentales del sistema gentico y de su mtodo de operacin, se aleja de la posibilidad de penetrar en la naturaleza del hombre y en el origen de sus peculiaridades. Por consiguiente, corresponde exponer este sistema. Resultar esencial el conocimiento de muchos detalles; pues aqu, como en ningn otro campo, los grandes efectos resultan de pequeas causas.

"Muchas de las ms importantes caractersticas del desarrollo y de la individualidad dependen del modo en que los genes estn dispuestos en las clulas, de su combinacin fsica y de su comportamiento consecuente. Las diversas formas en que se desarrollan los individuos, las peculiaridades que exhiben, las llamadas leyes de la herencia, los parecidos y diferencias extraordinarios entre padres e hijos dependen en gran parte de la combinacin y del comportamiento de los genes. Las combinaciones de los genes y su funcionamiento constituyen un sistema comparable en importancia al sistema nervioso o al digestivo, lo que nos autoriza a llamarlo sistema gentico. A fin de comprender la herencia y sus resultados, debemos representarnos el cuadro del sistema gentico y de su mtodo de operacin. El intento de comprender estos procesos sera una vana empresa sin el auxilio de esa imagen. Equivaldra a pretender comprender los movimientos y reacciones de los organismos sin un conocimiento previo de sus sistemas nerviosos y musculares, o las funciones de la digestin ignorando lo inherente a

FlG. c. Estructuras de los cromosomas vistos al microscopio, mostrando diminutas partculas apareadas (crommeros) de qu est compuesto cada uno. A, B, C, crommeros en los cromosomas de a cigarra, segn WENRICH (1916). D, E, crommeros en los cromosomas del lirio, segn BELLING (1928). E, representa una parte de D aumentada. Los crommeros probablemente muestran la posicin de los genes. (Reproduccin autorizada de "Bases biolgicas de la naturaleza humana",
de H. S. JENNINGS).

"Los genes se encuentran en el ncleo de la clula original del individuo (y en todas las clulas procedentes de ella). Sabemos que en los ncleos los genes vienen a formar algo as como los eslabones de cadenas muy largas. (Vase figura 5 ) . Estas cadenas constituyen lo que llamamos los cromosomas. Los cromosomas separados son las piezas en las cuales la cadena est dividida; segmentos separados de la misma, cada uno de los cuales contiene muchos genes.

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"En ciertos perodos de la vida de la clula las cadenas de genes se desenroscan; entonces es posible ver al microscopio las partculas diminutas dispuestas en orden lineal sucesivo (figura c). Parece probable que estas partculas (llamadas crommeros) indiquen la posicin de los genes, si es que no se las considera como los genes mismos. Muestran la disposicin de pares sucesivos donde se sabe que estn los genes. En otros perodos, las cadenas de los genes estn enroscadas formando manojos; stos son los que se ven como cromosomas espesos de varias formas (figura d). A fin de comprender el comportamiento y efecto de los genes, debemos representrnolos grficamente en orden lineal, como lo muestra el diagrama de la figura b. Sabemos que cada uno de los miles de genes es una sustancia caracterstica, con una funcin definida y una tarea particular que desempea en la formacin del nuevo individuo; de suerte que la destruccin o un cambio que sobrevenga en cualquiera de ellos altera el desarrollo de una manera definida, y el individuo presentar un cambio correspondiente en sus caractersticas: quiz en el color de los ojos, en la forma de la nariz, en la estatura, en su humor o su temperamento. "Sabemos asimismo que cada clase de genes tiene un sitio regular e invariable en la cadena. Fio. d. De esta suerte, los diversos genes Cromosomas en estado de condensacin pueden nombrarse o numerarse y en una clula en curso de divisin de uno en particular, como, por ejemla salamandra (Amblystoma). (Reproducplo, el nmero 4, o el 47, es siemcin autorizada de "Bases biolgicas pre el mismo gene, desempeando de la naturaleza humana", de H. S. el mismo papel y ocupando invaJENNINGS). riablemente idntico lugar en el cromosoma. "Conocemos tambin otro aspecto de la naturaleza y combinaciones de los genes: aspecto de suma importancia prctica y que nos da la clave de muchos de los enigmas, problemas y paradojas de la humanidad y de la biologa en general. Estriba en el hecho de que cada uno de nuestros padres nos da una serie completa de genes, eslabonados en la forma que acabamos de apreciar. Por lo tanto, en cada clula poseemos dos de esas cadenas de genes, cada una de ellas completa en s misma, tal como se ve en la figura b. Por consiguiente, somos dobles en lo que respecta a nuestros genes. Cada una de las dos series, en

una clula, contiene todos los elementos necesarios para producir un individuo, hecho ste de curiosas consecuencias. La madre suministra todos los elementos requeridos para formar un individuo de un tipo determinado, y tambin el padre proporciona los elementos para producir otro individuo de un tipo distinto. Es decir, que empezamos nuestra vida como individuos dobles. Cada uno de nosotros, es, en cierto sentido, dos individuos, dos personas distintas: casi enteramente fusionadas, aun cuando en ciertos respectos no lo seamos por completo. Esta doble individualidad tiene grandes consecuencias en la vida. "La doble individualidad se aplica a cada una de las mil diversas sustancias o genes con los cuales iniciamos la existencia. Cada clase est presente en cada clula en dos dosis, formando un par de genes. Un gene de cada par proviene del padre y el otro de la madre. El orden y la disposicin de los genes es entonces ci q::e ensena ia figura b : una serie de pares dispuestos en cadenas longitudinales. En algunos animales, en particular en ciertos insectos, las dos cadenas apareadas, aparentemente permanecen lado a lado durante toda la vida, conforme lo muestra el diagrama. En otros animales, en ciertas circunstancias las cadenas se separan, pero en determinados perodos crticos se aparean nuevamente. A fin de comprender la accin de los genes, la herencia y la naturaleza del hombre, se debe recordar siempre la imagen de esta disposicin; es la clave de muchos enigmas de la biologa. "Los distintos pares de genes poseen diferentes funciones en el desarrollo. Los dos miembros de cualquier par (como, por ejemplo, A y a , figura b), cumplen idntica funcin general. Si uno de ellos se relaciona con la produccin del color de los ojos, lo mismo ocurre con su compaero. Si uno tiene que ver con la produccin de alguna parte del cerebro, igual cosa sucede con el otro. Si uno de ellos afecta el crecimiento del cuerpo, lo mismo acontece con el otro. Mas ahora estamos frente a un hecho de suma importancia prctica: aun cuando ambos miembros de un sealado par de genes hayan de desempear igual tarea, generalmente lo hacen de una manera dismil. El del padre puede tener propensin a producir un cierto color de ojos; el de la madre, otro. Uno, el del padre, acaso tienda a producir un cerebro pobre y, en consecuencia, un individuo estpido; su compaero, el gene materno, podr tender a producir un cerebro bien constituido y, en consecuencia, un individuo inteligente. Una de las unidades de un par, puede hacer un trabajo bueno y la otra un trabajo malo. Uno de ellos (ya sea el que procede del padre o el que proviene de la madre) tal vez sea deficiente o defectuoso en algn respecto. Si su trabajo consiste en pigmentar el cabello, la piel y los ojos, acar.o fracase en la ejecucin de su cometido, y produzca lo que se llama un albino, de cabellos y cutis blancos y ojos rosados. No obstante, el gene del otro progenitor podr quiz realizar esa funcin con todo xito, de suerte que gracias a su presencia la pigmentacin se realiza perfectamente. Cierto gene puede fracasar en la debida proporcin de los cimientos del cerebro, produciendo entonces un individuo de mentalidad dbil, a menos que tenga

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como pareja un gene que efecte bien esa funcin. Existen defectos o deficiencias de toda clase y grado posible en los genes, desde las pequeas diferencias en la agudeza de los sentidos, la aptitud para la industria o la paciencia, hasta defectos graves, como la idiotez o la insania. En los organismos engendrados por dos progenitores rara vez ocurre que padre" y madre suministren un par de genes exactamente parecidos en su accin. Por ello, en cualquier individuo, muchos o la mayora de los pares tendrn los dos genes en cierto modo diferentes. Los defectos de los genes o cuando menos sus desigualdades, leves o graves, son muy comunes, de manera que todo ser humano contiene unos pocos o muchos de ellos".
COMO ESTA CONSTITUIDO EL CUERPO

tino delgado e intestino grueso. Precisaramos forrar los vasos sanguneos y las cisuras del cerebro (ventrculo y canal espinal). Habra que configurar o enlazar estos tejidos en las estructuras que llamamos glndulas, y modificar nuevamente las clulas para que secretaran humores lgrimas, sudor, cerumen, saliva, y docena de otros humores y sustancias qumicas que el cuerpo necesita para su propio uso o que debe excretar o eliminar. Llamemos a las clulas que utilizamos a estas efectos (1) c-

Cuando la clula original comienza a dividirse, las nuevas clulas asumen diferentes formas, funciones y aspectos y tejen diferentes clases de estructuras (tejidos). Es posible que entendamos con mayor claridad la tarea que debe realizar la clula trasmitida por los padres, si nos figuramos ser arquitectos suficientemente versados en qumica y fsica como para formar un ser humano con las clulas y los tejidos constituidos por ellas. A fin de realizar este trabajo necesitaramos cuatro clases distintas de clulas y sus productos para formar los cuatro tejidos fundamentales del cuerpo. Estos cuatro tejidos fundamentales se combinan diversamente para formar cada uno de los rganos: la piel, el corazn, los pulmones, el cerebro, los msculos, el estmago, las glndulas. 1) Clulas para cubrir el cuerpo y revestir interiormente todos los rganos. En primer lugar necesitaramos clulas que pudieran tejerse a modo de membrana y cubrir todo el cuerpo a fin de constituir las capas exteriores de la piel. En algunos puntos de este tejido habramos de modificar las clulas para configurar las uas de los dedos de las manos y de los pies, el pelo y los dientes. En otros lugares, tales como la membrana transparente del globo ocular (la crnea), deberamos corregir las clulas de este tejido de suerte que permitieran el paso de la luz. Luego, sera necesario formar todos los conductos y cavidades internas, tales como el aparato digestivo la boca, la parte posterior de la garganta, estmago, intes-

Flfi. 1. Des tipos de clulas epiteliales. Clulas

F1G. 2. epiteliales reunidas para una pequea glndula. formar

lulas epiteliales, y a los tejidos que forman, tejidos epiteliales. Ms adelante veremos que necesitamos formas altamente especializadas de estas clulas epiteliales a fin de proporcionar el elemento sensorial a cada uno de nuestros rganos de los sentidos. La figura 1 representa algunas clulas epiteliales individuales, y la figura 2 una glndula compuesta por las mismas. 2) Clulas que forman el tejido de sostn y conexin de las partes del cuerpo. En nuestra tarea de construir un hombre no podramos llegar muy lejos con un solo tipo de clulas y el tejido que ellas forman. Bien pronto necesitaramos otro tejido resistente para unir entre s las diversas partes del cuerpo. Habra menester de tendones elsticos a los cuales fijar los msculos, cartlagos para conformar la nariz y mantener

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abierta la trquea. Durante el perodo embrionario (intrauterino) de la vida de nuestra criatura, se requerira un armazn firme sobre el cual puedan depositarse las sales minerales que formarn los huesos (una vez que estos depsitos han constituido los huesos, el armazn de tejido conjuntivo desaparece). Sera necesario envainar los huesos en un revestimiento fibroso resistente (periostio), poner amortiguadores donde ellos se encuentran, y proveerlos de fibras resistentes muy fuertes (fibro cartlago) para articularlos. Todo este armazn de soporte se halla formado por clulas de tejido conjuntivo. Los tejidos mismos se llaman tejidos conjuntivos (cartlago y hueso, elstico, fibroso, areolar). La figura 3 representa dos clulas de tejido conjuntivo que entran en la formacin de la estructura del hueso. 3) Clulas que forman <\ nuestros tejidos musculares. Necesitaramos construir el cuerpo humano de tal forma que pudiese moverse de un lado a otro; que le fuera dado respirar; que su corazn pudiera FIG. 3. latir; su estmago aumentar o (osteodisminuir de tamao; sus vaClulas de tejido conjuntivo blastos). sos sanguneos dilatarse o contraerse; en otras palabras, habra que suministrar la locomocin para el cuerpo corno un todo y para los cambios en la conformacin y capacidad de los rganos huecos internos (por ejemplo el estmago debe sufrir modificaciones considerables en su capacidad, los vasos sanguneos deben variar en dimensin). A fin de cumplir todas las variadas funciones musculares del cuerpo, necesitaramos en realidad dos clases de clulas y tejidos musculares. (a) Clulas y tejido del msculo estriado. Las clulas del msculo estriado tienen un dimetro aproximado de 1/500 de pulgada. Con frecuencia miden longitudinalmente una pul-

gada o ms. Las clulas son uniformes en todo su largo y no poseen ramificaciones. * Estn formadas por estras oscuras y claras, dispuestas alternativamente, que corren en direccin transversal a la de la clula. De aqu el nombre de la clula: "estriada". Como todas las otras, las clulas musculares estn provistas de un ncleo por lo regular de varios. Cada clula se halla envuelta en una membrana de tejido resistente (llamado sarcolema). Generalmente se necesitan cientos y miles de estas clulas para formar un solo msculo (tejido muscular estriado). Los msculos, como tales, estn envainados por un tejido con-, juntivo bien marcado (llamado epimysium). Entretejidos con los msculos se encuentran los vasos sanguneos que los alimentan. Es as como estn constituidos los grandes msculos: el bceps del brazo, los msculos de la pierna y del tronco, la lengua, los seis grandes msculos que controlan el ojo. Nuestros msculos estriados se usan toda vez que el movimiento deba ser rpido y donde haya necesidad de mover grandes masas. La figura 4 representa parte de dos clulas individuales de msculo estriado y la forma en que las fibras del nervio motor penetran en ellas. (b) Clulas y tejidos del msculo liso. Las clulas que forman el tejido del msculo liso son estructuras delgadas, alargadas, casi capilares. (Vase la figura 5). Estas clulas se agrupan en capas para formar revestimientos musculares. El tejido muscular liso constituye el principal revestimiento del estmago, intestino, vejiga, rganos genitales, iris del ojo (para abrir y contraer la pupila), las paredes de los conductos (tubos) que salen de las glndulas, las arterias y las venas. Clulas nerviosas y tejido nervioso. A fin de perfeccionar el ser humano necesitamos an otro tipo de clula, y su tejido. El animal humano (as como todos los dems vertebrados superiores) debe estar capacitado para responder a los
* En el corazn tenemos msculos de un tipo algo diferente. Sus clulas individuales son cortas y muestran ramas cortas intercomunicantes. Puesto que e;ste tipo de msculo se encuentra en el corazn y asegura su latido rtmico, muy poco ms habr que decir de l. En lo sucesivo, al tratar de msculos estriados nos referiremos a los arriba mencionados (a).

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estmulos en forma rpida y coordinada. Sabemos que los estmulos slo tienen efecto cuando se los aplica a un rgano sensorial apropiado. Sabemos que el animal debe responder sea con los msculos estriados, con los lisos, con glndulas o combinaciones de estos elementos. A menudo, el punto en que se aplica el estmulo queda muy alejado de aquel donde se produce la reaccin. Por ejemplo, se nos clava una espina en el pie. Nos detenemos de inmediato, flexionamos el tronco, tomamos la espina con los dedos y la extraemos. Esta reaccin no ocurrira si no poseyramos clulas nerviosas especialmente diferenciadas y muy desarrolladas con sus ramificaciones comra nerviosa o axon

ciendo de la clula, observamos abundantes ramificaciones cortas, agrupadas.alrededor de su cuerpo. Denomnaselas dendritas, porque se asemejan a las ramas de un rbol. En un punto una fibra delgada sale de la clula y se prolonga por una extensin ms o menos grande; su longitud puede variar de la mera fraccin de una pulgada hasta varios pies. Esta prolongacin, de dimetro menor, se designa axn o cilindroeje. A menudo en su trayecto da nacimiento a ramas secundarias, llamadas colaterales. Una vaina formada por una sustancia grasa (mielina) reviste todo el cilindroeje y sus colaterales (para detalles del axn, vase la fig. 7). Esta vaina de grasa no se halla presente en las prolongaciones dendrticas. Toda la estructura

Fl. 5. Clula del msculo liso con una fibra nerviosa que entra en ella. La parte oscura en el centro es el ncleo.

Ncleo
FIG. 4.

Partes

de

dos

clulas

musculares del nervio

estriadas motor.

las

terminaciones

binadas de tal manera que forman un verdadero sendero neural que va de la piel del pie a la mdula espinal, y desde la mdula espinal al cerebro, de ste nuevamente a la mdula espinal, y de ella a los msculos del tronco, mano y dedos. Las clulas nerviosas y sus ramificaciones son las nicas estructuras del cuerpo capaces de conectar el rgano sensitivo con el msculo en esta forma rpida e ntima. En cuanto a la estructura general, las clulas nerviosas no son muy diferentes de las dems clulas del cuerpo: cada una consta de un cuerpo celular con sus brotes o ramificaciones a veces estas ltimas son pocas, otras hay miles de ellas. Si tomamos como ejemplo una clula de la mdula espinal (fig. 6, pg. 88) llamada neurona motriz ms simple encontramos un cuerpo celular alargado con un ncleo. Na-

hasta aqu descrita, constituida por la clula en sus prolongaciones, comnmente recibe el nombre de neurona. Existen muchos tipos de ellas, algunas con una prolongacin nica, como en las neuronas aferentes de la mdula espinal (que conectan los rganos sensoriales con la mdula espinal. Para detalles acerca de este tipo de neurona, vase la figura 8). La neurona es la unidad de todo el tejido nervioso que forma el cerebro y la mdula espinal. Las dendritas sirven como estaciones receptoras de los variados impulsos nerviosos. Los impulsos pasan a travs del cuerpo celular, bajan por el cilindroeje y las colaterales. El cilindroeje de una neurona siempre termina por contacto alrededor de las dendritas de otra neurona (en las totalmente incluidas en el cerebro y mdula). El impulso nervioso pasa, as, desde el cuerpo celular al cilindroeje y por ste llega a los dendritas de la neurona siguiente. De esta manera, el sistema nervioso es siempre una va de conduccin en un sentido, hacia adelante.

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Cilindro Vaina je de mielina

Nudos (estrangulaciones) d e Ronvier

Dentritas
FIG. 7. Diagrama de parte de una fibra nerviosa. El cilindro eje, compuesto por un gran nmero de fibrillas muy delgadas, constituye el centro de la fibra nerviosa. La porcin oscura exterior representa la vaina de mielina. A intervalos determinados la vaina de mielina presenta unas estrangulaciones. Estas partes estranguladas se llaman "mulos" (estrangulaciones de Ranvier).

Ncleo
?
Axn. rama / rgano del sensitivo

Cuerpo

celular central

Axn. rema

>
FIG. 8. Otro tipo de neurona, llamada neurona sensitiva o aferente. No tiene dendritas una prolongacin del axn termina en el rgano sensitivo, la otra en el sistema nervioso central (cerebro o mdula espinal).

- Rama secundaria o colateral

RGANOS

PRINCIPALES

DEL

CUERPO

Axn que finaliza en un msculo estriado

FIG. 6. Un tipo de neurona la ncuromotriz


BARRER).

ms

simple.

{Segn

Los tejidos elementales, agrupados, conforman los diversos rganos del cuerpo. Hasta aqu, en nuestra exposicin hemos hablado solamente de las clulas y de los tejidos elementales que forman. Examinemos algunos de los rganos constituidos por dichos tejidos. Para nuestro objeto ser suficiente considerar slo algunos de ellos: (I) los rganos sensoriales donde los estmulos producen sus efectos sobre el cuerpo; (II) los rganos de reaccin todo el sistema de msculos y glndulas; (III) los rganos nerviosos o de trasmisin, que conectan los rganos sensoriales con los rganos de reaccin el ceiebro, la mdula espinal y los nervios perifricos. Por nervios perifricos entendemos los que salen de los rganos sensoriales y se dirigen hacia el cerebro, la mdula espinal, y los que salen del cerebro y de la mdula espinal para terminar (directamente)

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en los msculos estriados y (indirectamente) en los msculos lisos y las glndulas. Nuestro estudio de los tejidos elementales ya nos ha hecho recorrer mucho camino hacia la comprensin de estos rganos. Ellos estn formados, en su totalidad, por combinaciones de los cuatro tipos de clulas y sus tejidos, que hemos estudiado. Por ejemplo, en el sistema muscular encontramos: tejido conjuntivo que recubre cada clula muscular, tejido epitelial y tejido nervioso. Dediquemos ahora un poco de tiempo a considerar las caractersticas generales de cada uno de estos grupos de rganos. Agrupamiento general de los rganos o estructuras. Primeramente agrupemos los rganos que ms falta nos hace examinar: 1) Los rganos sensoriales donde los diversos estmulos ejercen su efecto sobre el cuerpo. 2) Los rganos de reaccin que comprenden: a) el sistema muscular estriado que gobierna los movimientos del esqueleto (y del corazn); b) el sistema muscular liso de las visceras; c) las glndulas. 3) El sistema nervioso conecta los rganos de los sentidos con los de reaccin. Est constituido por el cerebro, la mdula espinal y los nervios perifricos que corren de los rganos de los sentidos al cerebro y la mdula espinal, o de estos ltimos a los msculos y glndulas. Plan general de los rganos sensoriales. El plan general de un rgano sensorial es bastante sencillo y casi uniforme. Naturalmente, todos estos rganos contienen tejido conjuntivo que sirve para conformarlos, vasos sanguneos para suministrarles alimento, y fibras musculares de ambas clases de msculos, estriados y lisos, que los facultan para recibir el estmulo. Todos ellos, con excepcin de las terminaciones de los nervios sensitivos que rematan en el msculo y el tendn, contienen tejido epitelial. Asimismo todos contienen tejido nervioso. Estas clulas epiteliales de los rganos sensoriales son estructuras verdaderamente sorprendentes, quiz las ms interesantes de todo el cuerpo. En general, son sensibles slo a

una forma de estmulo (sensibilidad selectiva). Por ejemplo, los dos tipos de elementos epiteliales del ojo, sensibles a la luz, se llaman bastoncillos y conos, respectivamente (vase fi-

FIG. 9.

Elementos epiteliales y nerviosos del ojo.

gura 9 ) . Los elementos conectivos nerviosos (verdadero nervio ptico) terminan alrededor de los bastoncillos y conos. En el odo hay todo un grupo de estas clulas epiteliales especializadas: 1) una clula que corre a travs de la cavidad sea del

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odo interno (llamada fibra membranosa bacilar); 2) sobre sta se encuentra un par de clulas colocadas en forma de arcos (arcos de Corti); 3) a cada lado de los arcos de Corti, hay un grupo de clulas epiteliales, denominadas clalas capilares (internas y externas). Es alrededor de estas clulas capilares que finalizan los elementos nerviosos (nervio auditivo). Si tocamos una nota de cierta altura, este grupo de estructuras vibra como un todo (por el momento es preferible abstenerse de formular teoras respecto del funcionamiento del odo). Las clulas

Agrupemos estos hechos de una manera adecuada:


rgano Sensorial (Sensacin (Sensacin (Sensacin (Sensacin (Sensacin
a)

Estimulado por: Ondas de aire Vibracin del ter Fluidos spidos Partculas gaseosas ("Objetos calientes ! Objetos fros \ Contacto con cual"i. quier objeto j Corte quemadura, \ pinchazo

visual) auditiva) olfativa) gustativa) cutnea) Trmin


ltrmica Tact,!

Ojo Odo (caracol) Nariz Lengua Piel

, N ~ , ...
b)

c) Doiorosa ' (Sensaccin llamada kinestsica)


FIG. 10. Terminacin de un nervio msculo sensitivo en una estriado. clula de

J |

Msculos Tendones

(Sensacin de equilibrio)

Odo ( C o n d u c t o s semicirculares)

\ Cambio de posicin * del msculo J Cambio de posicin l del tendn Cambio de posicin de la cabeza

fusiformes musculares [los rganos sensitivos de los msculos (vase fig. 10)] actan nicamente cuando el msculo ha sido acortado o alargado por los nervios motores; las papilas del gusto, cuando un fluido (sustancia spida) llega a stas; las clulas olfativas, slo si las impresionan partculas gaseosas; los conductos semicirculares, cuando movimientos de la cabeza perturban los fluidos en el odo interno; las clulas de la piel son sensibles selectivamente a (o sea son estimuladas por) varias formas de estmulos algunas lo son por un toque delicado (pelo, corpsculos de Meissner), otras por lesiones punzantes, pinchazos, choques elctricos (aqu, desde luego, la terminacin del nervio puede ser estimulada directamente); otras por objetos calientes; otras, por objetos fros. Es posible que otras lo sean tambin por rayos luminosos (cosquilleo, escozor).

Qu ocurre cuando un estmulo apropiado llega a un rgano sensorial? Se produce algn cambio fsico o qumico en la clula epitelial. Consideramos, pues, estas clulas que constituyen los rganos sensoriales como usinas fisicoqumicas. En nuestra experiencia existen muchsimas cosas simples que pueden ayudarnos a esclarecer dicho proceso. Cuando la luz impresiona una placa fotogrfica, sta (las sales de plata) ennegrece. Si levantamos la sordina de las cuerdas de un piano y emitimos el do natural, la cuerda correspondiente a tal nota empezar a "hablar" sin necesidad de tocar el teclado (efecto llamado de vibracin simptica). Este proceso fsicoqumico, puesto en movimiento en el rgano sensorial por el estmulo, provoca a su vez otro. Despierta una excitacin nerviosa en la terminacin del nervio que est en contacto con la clula epitelial, la cual se trasmite por una cadena de neuronas al sistema nervioso central (cerebro y mdula espinal) y luego, desde all, a algn msculo o glndula.

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Hasta aqu hemos hablado de los rganos mediante los cuales los estmulos producen sus efectos corporales (rganos sensoriales y receptores). Ahora llega el turno de referirnos a los msculos y glndulas que responden a los estmulos de la sensibilidad. Ms adelante, una vez concluido nuestro estudio de la parte del cuerpo que reacciona (msculos y glndulas llamados rganos efectores), volveremos al sistema nervioso que forma el camino o puente entre los rganos sensoriales y los rganos efectores.
RGANOS DE REACCIN. MSCULOS Y GLNDULAS

Introduccin. Hay tres tipos principales de rganos de reaccin: 1) el sistema muscular estriado o del esqueleto; 2) el sistema muscular liso; 3) el sistema glandular. A no ser por estas estructuras, el cuerpo no podra hacer nada ni cuidar de s mismo. Msculos del esqueleto. El sistema muscular estriado de los brazos, pierna o busto, constituye, como es evidente, el grueso del cuerpo. Quitemos las vainas cutneas y las que revisten estos msculos: la variedad de sus disposiciones nos aparece infinita y confusa, y, sin embargo, cada msculo, en este sistema, cumple una tarea determinada. Los psiclogos acostumbraban llamarlos "msculos voluntarios", sujetos a la voluntad, pero si estudiamos su funcionamiento, pronto descubriremos que lo que "queremos" hacer es levantar el brazo o doblar los dedos, saltar, correr o doblar el tronco. Un sistema completo de msculos responde cuando se realiza cada uno de estos actos. Los msculos siempre trabajan en grandes grupos. Podemos verbigracia estirarnos a fin de bajar la cortina de la ventana. Creemos que el brazo y los dedos son los nicos miembros movibles activos, pero, en realidad, colaboran todos los msculos del cuerpo. El cuerpo entero debe adoptar una nueva disposicin o actitud antes de que nos sea dado llevar a cabo este simple acto. Si despus de un momento nos doblamos para levantar un alfiler, se ha efectuado entonces un rpido cambio en la tensin de todos los msculos. Funcin de los huesos. No podemos considerar completa la exposicin acerca de los msculos del cuerpo sin mencionar

ios huesos, con los cuales aqullos colaboran ntimamente. El cuerpo.hiimano tiene alrededor de 200 huesos. Algunos forman uniones rgidas con sus vecinos como los huesos de la nuca; otros, puntos semimovibles, capaces de efectuar un movimiento poco pronunciado por ejemplo, las vrtebras espinales y las costillas. Otros, como las articulaciones del codo, la rodilla, los brazos y la cadera, estn ligados de modo que permite sus movimientos en una o varias direcciones. Nuestros msculos estriados se ligan a estos huesos por un tejido conjuntivo (que ya hemos estudiado). La mayora de los msculos se une por una extremidad a un hueso, y por la opuesta (directamente o por tendones) a otro contiguo. As, cruzan una coyuntura y se establece una palanca. El principio de la palanca est ampliamente utilizado en la construccin de nuestro cuerpo. Algunos de nuestros movimientos tienen por objeto que todo el cuerpo se eleve, como cuando nos alzamos sobre las puntas de los pies. Otros requieren gran velocidad en el recorrido de un arco amplio, verbigracia, el movimiento de los brazos en el boxeo. Antagonismo entre grupos musculares. Cada uno de los msculos o grupos de msculos que tienden a mover nuestros miembros en una direccin dada, por ejemplo, contraer o doblar el codo (flexores) dispone de otro juego muscular, antagnico al primero, que tiende a extender el brazo o conservarlo derecho (extensores). Por lo general, los msculos se encuentran bajo alguna leve tensin debida a tas excitaciones motrices que constantemente dimanan del cerebro o de la mdula espinal. Ello est comprobado por el hecho de que cuando se corta en forma transversal la combadura de un msculo en reposo, ambas extremidades se separan. Esta tensin, que se observa en un msculo, as como en su antagonista, contribuye a dar suavidad y uniformidad a nuestros movimientos. Cuando la excitacin del nervio motor, trasmitida por el cerebro o la mdula espinal, tiene por resultado el levantamiento del brazo, los flexores se contraen (acortan); pero, al mismo tiempo, disminuye la tensin de los msculos antagonistas. Despus de una determinada contraccin muscular, el msculo asume gradualmente su medida y conformacin normal (relajamiento).

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Cul es el rendimiento de nuestros msculos considerados como mquinas de trabajo? Minuciosas pruebas han demostrado que el sistema muscular, en su condicin de mquina de trabajo, es tan eficaz como la mquina a vapor. Segn lo comprob el Laboratorio de la Nutricin del Instituto Carnegie, su rendimiento neto puede fijarse en un poco ms de 21 %. La mquina a vapor tiene un rendimiento que aproximadamente vara del 15 % al 25 %. Alimentacin del msculo. Los msculos bien nutridos almacenan en cantidad el alimento aportado por la sangre. En esta ltima, el elemento nutritivo se presenta bajo la forma de glucosa. El tejido muscular posee la facultad de transformarla en glucgeno (llamado almidn animal), el cual, luego de almacenado, va consumindose poco a poco a medida que el msculo trabaja. Una vez consumido, el msculo depende de la glucosa que le lleva la sangre para su abastecimiento adicional. Las glndulas de secrecin interna cooperan en el aumento de la reserva nutritiva para los msculos, conforme indicaremos luego. Productos residuales y fatiga del msculo. A medida que el msculo trabaja, se producen en l cambios qumicos. Frmase dixido de carbono, como asimismo cido lctico y otros. Se originan muchos de los llamados "productos de la fatiga". Finalmente, el msculo no puede trabajar ms. Tambin aqu las glndulas de secrecin interna vienen en ayuda de los msculos, neutralizando los productos de la fatiga (y acrecentando el suministro de sangre al msculo que trabaja, los productos de la fatiga son rpidamente eliminados). Es probable que el proceso ms importante en el trabajo sea la utilizacin del material alimenticio almacenado. Esfuerzo muscular. Un msculo que haya sido contrado hasta el punto que ya no pueda trabajar, volver a contraerse despus de un breve descanso. El reposo da tiempo a la sangre para conducir los productos de la fatiga y aportar una nueva provisin de alimento. Si el msculo ha sido sometido a un ejercicio demasiado intenso esfuerzo, el periodo de restablecimiento es, sin duda, muy lento. No obstante, el propio

msculo raramente resulta afectado por el exceso de ejercicio; nunca va ms^ all del punto en que es posible su reparacin. Efecto del ejercicio. Un msculo que no se utiliza, se debilita rpidamente y hasta puede llegar a atrofiarse. Falta de ejercicio significa falta de buena circulacin, y la falta de buena circulacin involucra deficiente suministro de alimento y escasa eliminacin de los productos residuales. Todos los higienistas reconocen hoy la importancia del ejercicio para la conservacin de los msculos en buenas condiciones. A los hombres y mujeres muy ocupados les aconsejan sencillos ejercicios de movimientos; a otros, ms intensos. A quienes disponen de mayor tiempo, los juegos al aire libre. A aquellos cuyas ocupaciones obligan a utilizar permanentemente el mismo grupo de msculos, les prescriben ejercicios que harn trabajar a los restantes. Ciertas organizaciones, como las compaas de seguros de vida y las empresas comerciales, proveen facilidades a fin de poder efectuar ejercicios regulares. Por lo general se admite que el mejoramiento del tono muscular por el ejercicio conduce al bienestar general del cuerpo, especialmente en lo relativo a los importantsimos rganos internos. Es indudable que si acatan el consejo de "hacer ejercicio a menudo y con criterio", hombres y mujeres, aun los de bastante edad, podrn conservarse jvenes ms tiempo que antes y se mantendrn giles y elegantes. El conductista se interesa particularmente en estos hechos, porque acentuando, como hace, el valor de la conducta, entiende que msculos giles, bien alimentados, prolongan el perodo del entrenamiento en verdad, aumentan el perodo de la juventud, con prescindencia de la edad absoluta del individuo. Sistema de los msculos lisos. Los msculos lisos, que tan generosamente contribuyen a la formacin de nuestros rganos internos, son menos familiares que los msculos estriados. Antes de tratar de ellos, confeccionemos un cuadro exacto de lo que entendemos por visceras (trmino que cada vez adquiere mayor importancia en la psicologa conductista). Los cambios en estos rganos sirven a menudo como estmulos a muchas de las mayores reacciones del cuerpo todo. Con frecuencia no

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nos es dable explicar verbalmente una reaccin. Cuando ste es el caso, tal vez debera buscarse en las visceras (cambio en su forma, dimensin o condicin qumica) el estmulo que la provoca. Ampliemos el alcance de lo que de ordinario se entiende por visceras, para incluir en este concepto: la boca, la faringe, el esfago, el estmago, el intestino delgado y el intestino grueso, el corazn, los pulmones, el diafragma, las arterias y venas, la vejiga, los conductos urinario y anal; los rganos sexuales; el hgado, el bazo, el pncreas, los rones, y las dems glndulas del cuerpo. Esta no es una clasificacin estrictamente cientfica, pero en psicologa necesitamos un trmino que comprenda todos los rganos internos. El tejido de los msculos lisos predomina en este campo, a excepcin de las glndulas, de las cuales hablaremos ms adelante *. Muchos de los rganos viscerales son huecos (suele denominrselos rganos huecos). Estos rganos huecos estn siempre llenos, o parcialmente, de algo: estmago (de alimento), intestino delgado (alimento digerido en proceso de asimilacin), intestino grueso (productos residuales en va de eliminacin), vejiga (orina y otros fluidos de residuo). Es sta una de las razones por las cuales los rganos huecos son tan importantes: siempre estn "protestando", porque se encuentran demasiado llenos o demasiado vacos las sustancias que contienen se hallan en continuo movimiento, en continuo cambio. De ah que estn reaccionando permanentemente, y cada reaccin d nacimiento a un estmulo visceral que puede poner en movimiento al cuerpo entero. Demos un ejemplo. Las paredes del estmago se hallan forradas por varias capas de msculos lisos. Cuando contiene alimento, provocando la distensin de sus paredes, los msculos se mantienen quietos. Ahora bien, en el adulto, al cabo de unas pocas horas, el alimento empieza a pasar al intestino delgado y el estmago se vaca. En seguida, comienza a contraerse rtmicamente. Estas contracciones rtmicas (llama No debe olvidarse que en las visceras tenemos asimismo tejido conjuntivo. tejido epitelial y tejido nervioso. Pero, por lo menos cuantitativamente, es el tejido muscular liso el que predomina en estos rganos.

das contracciones del hambre) nos impulsan a buscar alimento. La figura 11 representa el conjunto del tractus digestivo boca, estmago, Intestino delgado y grueso. La figuia 12 representa una seccin transversal de esta regin a la altura del estmago.
Boca ondulas salivales

Intestino grueso

F1G. 1 1 .

Esquema del tractus digestivo.

El proceso inverso tiene lugar en la vejiga y el colon cuando estos rganos huecos se llenan demasiado, sus paredes distendidas sirven de estmulo poderoso a la reaccin explcita, lo cual obliga a buscar un lugar donde realizar la

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evacuacin. La distensin del conducto seminal es susceptible de provocar la actividad sexual en el macho *. La perturbacin cardaca, las palpitaciones, la disminucin de las pulsaciones del corazn, suelen llevar a la accin explcita; falta de oxgeno, calor, fro, podrn provocar marcadas reacciones en el movimiento de nuestro diafragma y pulmones. Debiera estar claro, ahora, que en estos rganos lisos

Capa de fibras musculares lisas alargadas Capa de fibras musculares lisas circulares Capa de tejido glandular (glndulas digestivas) Lumen o cavidad del estmago

FIO. 12. Esquema de una seccin transversat del estmago.

* En el caso de la hembra, no parece que la actividad sexual dependa de la misma manera de esa presin o falta de presin. Pero sabemos que, en muchos mamferos, existe en las hembras un perodo de celo, y en la hembra humana un ciclo menstrual que corresponde al mes lunar. En el caso de la hembra, es probable que sustancias qumicas vertidas en el flujo sanguneo (provenientes de glndulas de secrecin interna), durante la formacin del vulo puedan ocasionar cambios peridicos en los msculos lisos que estimulan la actividad sexual. Expongo estos hechos para demostrar que los estmulos incondicionados de la actividad sexual, en el caso de la hembra, quiz sean mucho menos definidos que en el del macho. Tal vez exista una razn fisiolgicamente cabal que explique la apreciable diferencia entre la conducta sexual del hombre y la de la mujer disimilitud que hoy no se presenta con tan marcada claridad como en la antigedad. A propsito de lo que se acaba de decir, es preciso no confundir una respuesta condicionada con una incondicionada. Ambos, macho y hembra, estn condicionados sexualmente por estmulos visuales, auditivos, etctera. La visin de un sombrero masculino puede excitar a la mujer con la misma intensidad con que la visin de un sombrero femenino puede hacerlo en un hombre.

se suceden miles de reacciones por segundo. Cada una de estas reacciones .viscerales, a su vez, puede servir de estmulo (puesto que tambin las visceras estn revestidas de estructuras de rganos sensoriales) para provocar la actividad general del cuerpo de los msculos estriados. Nuestro ambiente, nuestro mundo de estmulos no es, pues, solamente el de los objetos externos imgenes visuales, sonidos y olores, asimismo lo es el de los "objetos" internos contracciones del hambre, dilatacin de la vejiga, palpitaciones cardacas, respiracin anhelante, cambios musculares, y as sucesivamente *. Las fibras de los msculos lisos constituyen partes importantes de las estructuras de rganos no huecos, como la piel. Su estimulacin provoca la formacin de la "piel de gallina". Cada pelo tiene su msculo liso adherido al mismo. La funcin de este msculo del pelo se hace evidente en el perro y en el gato cuando divisan un enemigo: el pelo del lomo se eriza. Encontramos que estas fibras desempean un destacado papel en el ojo al ajustar el dimetro de la pupila a la intensidad de la luz. La fisiologa del msculo liso difiere en muchos particulares de la del msculo estriado, pero en lo fundamental es la misma. Tenemos fenmenos de contraccin, relajamiento, perodo de latencia y de acumulacin. En el captulo prximo hablaremos de estructuras que suscitan el inters general: las glndulas.

* Estos poderosos estmulos viscerales han sido denominados impulsos ("drives") por numerosos psiclogos. Ello significa volverse vitalista para ser dramtico. El profesor R. S. WOODWORTH de Columbia ha pecado especialmente en este sentido.

IV. El Cuerpo Humano


DE QUE SE COMPONE, COMO ESTA ORGANIZADO Y COMO FUNCIONA (Continuacin) Parte II. Papel de tas glndulas en la conducta diaria. Las glndulas como rganos de reaccin. Glndulas de secrecin externa. Glndulas de secrecin interna. Las glndulas endocrinas ms importantes. La glndula tiroides. Efectos de la tiroides sobre el crecimiento. Glndulas paratiroides. Cuerpos o glndulas suprarrenales. El cuerpo pituitario. La glndula pineal. La glndula denominada de la pubertad. Es posible condicionar la actividad de las glndulas de secrecin interna? Resumen. Cmo est constituido el sistema nervioso. El trayecto ms simple desde el rgano sensorial al de reaccin es el arco reflejo corto. Reflejos largos. Naturaleza del impulso nervioso. Sumario.

PARTE II. PAPEL DE LAS GLNDULAS EN LA CONDUCTA DIARIA

Las glndulas como rganos de reaccin. Acaso en un principio no hayan llamado nuestra atencin como rganos de reaccin de especial importancia. Pero, si pelamos una cebolla delante de un adulto, o descargamos gas lacrimgeno en su proximidad, sus ojos empiezan a lagrimear. Lo mismo ocurre cuando un estmulo doloroso se torna intenso: las lgrimas brotan. Las reacciones lacrimales son susceptibles de condicionarse: noticias tristes pueden causar un abundante flujo de lgrimas; la mera visin del mdico las provoca en una criatura de tres aos. Este tipo de reaccin, simulado o real, nos salv a muchos del merecido castigo paterno; llena el platillo de mendigos y hace ganar a los polticos muchas elecciones. Ms de una vez, lgrimas femeninas influyeron en el destino de imperios.

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Si ubico a un sujeto en una habitacin caliente, sus glndulas sudorparas empiezan a secretar; su boca se humedece o se seca, debido a la excesiva o deficiente secrecin de sus glndulas salivales. Las glndulas constituyen rganos de conducta importantes rganos de reaccin. Estn ntimamente asociados con las visceras; en verdad, forman parte del sistema visceral. No son primordialmente rganos musculares (si bien pueden observarse algunas fibras musculares lisas). En la pgina 83 seal que las glndulas son rganos formados por un tejido endotelial altamente especializado. En lugar de contraerse, como lo hacen los msculos estriados y lisos al reaccionar, las glndulas secretan. Glndulas de secrecin externa. Se dividen en glndulas de secrecin externa y glndulas de secrecin interna. Las de secrecin externa estn dotadasde una pequea abertura o tubo que las une a la parte
Clulas epiteliales de secrecin formando un exterior del CUerDO (pOT

ejemplo, glndulas sudorparas) o que conduce a las visceras huecas (por ejemplo, glndulas salivales). Secretan, como regla, apreciable cantidad de una u otra clase de fluido o slido (verbigracia, cerumen en el odo externo). Todo el tracto alimentario se halla revestido por pequeas glndulas: la totalidad de las denominadas superficies mucosas, pasajes nasales, interior de la boca, garganta, rganos sexuales, mantinese hmeda por accin de las glndulas mucosas. Son numerosas las glndulas de secrecin externa que intervienen en la digestin. Las glndulas salivales de la boca producen una secrecin con la cual se inicia el proceso digestivo. En el estmago hallamos muchos tipos diferentes de glndulas que continan dicho proceso. Adems, cerca o en el interior del intestino delgado, se encuentran otras cuyas secreciones se vierten a fin de completarlo. Importantsimas entre

tejido en ei intestino.

estas glndulas son: el pncreas (que secreta el jugo pancretico) ; las glndulas de las paredes intestinales (clulas glandulares que recubren el intestino, tal como se representa en la figura 12); y el rion (que secreta orina). Los estmulos incondicionados que provocan la accin glandular se originan en los rganos sensoriales. En otros trminos, las respuestas secretorias (una forma de conducta) son suscitadas de un modo anlogo a como lo son las respuestas motoras (por estimulacin del rgano sensorial). Inclusive una tan breve resea de las glndulas de secrecin externa nos fuerza a admitir que las respuestas secretorias tienen suma importancia en la conducta humana. Nuestras as llamadas formas superiores de conducta, estn libradas al albedro de estas humildes secreciones, especialmente cuando algo no marcha bien en una o varias de ellas. Si las glndulas salivales empiezan a secretar con exceso o muy poco, como suele ocurrir o las pequeas glndulas mucosas en demasa, verbigracia, en la nariz cuando nos hallamos resfriados; si algo anormal sucede con las secreciones digestivas, o la garganta se irrita por falta de secreciones; si los rones secretan desmesuradamente y mantienen la vejiga siempre llena, o se extralimitan las secreciones de los rganos sexuales entonces toda nuestra conducta puede resultar modificada. Inclusive nuestra conducta social es susceptible de sufrir variaciones. Acaso llegaremos a insultar o herir los sentimientos de un amigo, estropear un buen trabajo, o aun perder nuestro empleo, y, lo que es peor, si las glndulas defectuosas estn ubicadas profundamente en la cavidad visceral, no nos ser dable saber qu es lo que anda mal. Ms adelante (vase pg. 293) volveremos a tratar de esta incapacidad de expresar verbalmente la conducta visceral y glandular. Glndulas de secrecin interna (tambin llamadas rganos endocrinos. Durante los ltimos aos la fisiologa y la medicina dedicaron gran parte de sus esfuerzos e investigaciones a estas estructuras tan interesantes y esquivas que denominamos glndulas de secrecin interna. Segn acabamos de examinar, las glndulas de secrecin externa secretan por una abertura;

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su accin es, de ordinario, local. Adems, las cantidades de secrecin son fcilmente mensurables. Con respecto a las glndulas endocrinas la situacin es por completo diferente. Aunque el rgano sea muy grande por ejemplo, la tiroides, sus secreciones son mnimas; harto escasas para que a ninguno de los mtodos utilizados en fisiologa le sea posible recogerlas o medirlas directamente. Por otra parte, estas glndulas carecen de salida externa. Cmo penetran sus secreciones en el cuerpo? Considermolas (cerradas o sin salida) como un laboratorio qumico cada una elaborando un poderoso compuesto o cuerpo qumico (alguno de ios cuales hemos llegado a conocer), pero en cantidades mnimas. A medida que la sangre riega las clulas, toma los cuerpos qumicos y los transporta a otros rganos, a veces muy distantes de su lugar de elaboracin. Estos minsculos cuerpos qumicos tienen el poder de suscitar la actividad de muchos rganos del cuerpo. Para estas secreciones glandulares disponemos de un nombre: hormonas, que significa, literalmente, algo para excitar o incitar. Las hormonas son, pues, los mensajeros qumicos que las glndulas envan a objeto de excitar o inhibir la actividad de otra gran parte del cuerpo (generalmente es otra glndula de secrecin interna la estimulada o inhibida) *. Todo lo que sabemos acerca de las glndulas de secrecin interna, parece indicar que ellas actan sobre el cuerpo como drogas. Desempean un papel de vital importancia, tanto en lo relativo a la nutricin general del cuerpo cuanto a su crecimiento. Asimismo, como pronto veremos, desempean un papel destacado en la conducta general de los seres humanos. Las glndulas endocrinas ms importantes. Son: 1) las tiroides y paratiroides; 2) las glndulas suprarrenales; 3) los cuerpos pituitarios; 4) la glndula pineal; 5) la llamada glndula de la pubertad. Existen varias otras glndulas que al par suministran secreciones internas y externas: tales el pncreas, el hgado, el timo, etc., pero las ms notables son estas cinco que acabamos de enumerar.
* Suele denominarse "chalonas" a la secrecin de las glndulas endocrinas que tienen por funcin moderar las actividades de otros rganos.

La glndula tiroides. En los hombres, la tiroides se halla ubicada a ambos lados y a lo largo de la laringe, exactamente debajo de la nuez de Adn. En las mujeres, se encuentra al mismo nivel. Es una glndula de regular tamao; la componen dos lbulos conectados por un puente que atraviesa la parte anterior de la laringe. Formada por clulas epiteliales especializadas, carece de conducto y est irrigada en abundancia por vasos sanguneos. Unas fibras nerviosas corren directamente a las clulas glandulares secretorias. En esta usina se elabora un producto qumico importantsimo, el cual se ha aislado experimentalmente y que en el presente es factible de sintetizarse en el laboratorio: la tiroidina. Contiene un 60 % de iodina. Efectos de la tiroides sobre el crecimiento. Si un nio nace con una tiroides deficiente, se vuelve un cretino: el crecimiento se detiene; los huesos no se endurecen (osificacin incompleta); la piel trnase gruesa y seca; el pelo duro y descolorido; los rganos de la reproduccin no se desarrollan. La conducta general resulta marcadamente perturbada. Slo puede aprender las cosas ms sencillas. La edad no mejora en absoluto sus condiciones. Permanece infantil en todas sus reacciones. Si a raz de una enfermedad se extirpa la tiroides de un adulto, no se advierten modificaciones en su estatura; pero tienen lugar otros trastornos sintomticos: aspecto pastoso y pegajoso de la piel; el cabello se seca y cae. El sujeto engorda rpidamente y su actividad general disminuye. Gracias a las modernas conquistas de la ciencia fisiolgica, tales perturbaciones a menudo pueden aliviarse, tanto en el adulto como en el nio. En efecto, alimentndolo con tiroides desecada de carnero o administrndole una pequea cantidad de tiroxina a intervalos determinados, es dable restablecer el crecimiento normal de un nio. En ste, al igual que en el adulto, el suministro de tales sustancias debe proseguirse toda la vida. En ocasiones, la glndula est excesivamente desarrollada y produce una hipersecrecin. Entonces el cuerpo trabaja con suma rapidez a un nivel demasiado alto. El conjunto de los procesos vitales se acelera (enfermedad de Graves). La presin

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sangunea se eleva, el corazn aumenta sus latidos. El individuo manifiesta exagerada actividad, irritabilidad, a veces insomnio. Antiguamente, en estos casos recurrase al tratamiento quirrgico extirpbase parte de la glndula. En la actualidad se acude de preferencia a "cuidados y alimentacin especiales". Se prescribe iodo, as como reposo y despreocupacin. Puede decirse en general que la tiroides parece obrar como una especie de gobernador de todo el cuerpo. Si sus secreciones se exageran, cada clula del cuerpo incrementa su actividad; si disminuyen, cada clula del cuerpo amengua su actividad. Es, pues, sorprendente, que los conductistas se interesen por todo cuanto el fisilogo puede ensearles acerca de esta glndula? Glndulas paratiroides. Situadas cerca de cada lbulo de la tiroides, y a veces alojadas en ella, encontramos dos pequeas estructuras del tamao aproximado de una arveja (cuatro estructuras en total). Estas se hallan compuestas de slidas masas de clulas epiteliales especializadas. El problema de la verdadera funcin de la paratiroides todava pertenece al campo especulativo, pero sabemos qu ocurre si se las extirpa: provoca la muerte en el hombre, y prcticamente en todos los mamferos. Despus de su ablacin, el animal manifiesta temblor muscular, ms tarde espasmos, contracciones incoordinadas, aumento de la temperatura, respiracin rpida y dificultosa, vmitos y diarrea. Finalmente, sobreviene la muerte. En la actualidad, crese que las paratiroides secretan una sustancia que tiende a restringir o limitar la hiperactividad del sistema nervioso (refrena la descarga de las clulas nerviosas). Las secreciones de estas clulas tambin parecen ejercer cierta influencia sobre los depsitos de calcio, necesarios para el tejido seo y la formacin de los dientes. Algunos pocos casos, de animales jvenes, sobrevivieron varias semanas a la extraccin de estas glndulas; sus huesos y dientes estaban pobremente constitudos. El extracto de paratiroides (obtenido de glndulas desecadas de carnero) ayuda a mantener vivos animales que han soportado la ablacin, pero an no se ha dado con una forma

satisfactoria para conservar estos rganos con vida durante algn tiempo. Hasta hoy no ha sido posible aislar el compuesto qumico elaborado por estas glndulas. Cuerpos o glndulas suprarrenales. Las glndulas suprarrenales, de las cuales hay dos (derecha e izquierda), estn ubicadas por encima de los riones. La reseccin de ambas acarrea siempre la muerte. Cuando extirpamos las dos glndulas, el animal empieza a exteriorizar sntomas de debilidad muscular. La temperatura del cuerpo baja, el corazn late con lentitud. Por lo comn la muerte sobreviene al tercer da. La secrecin activa de esta glndula (o sea de una porcin de la misma la medular) ha sido aislada qumicamente por ABEL en el Hospital de John Hopkins, y tambin por otros. Es llamada epinefrina o adrenalina. Bajo excitacin emocional, se secretan y vierten en los vasos sanguneos cantidades relativamente abundantes de adrenalina. Es durante intensas excitaciones emocionales (miedo, rabia y dolor) que podemos observar manifestaciones de intenso y continuado esfuerzo muscular. La razn de este incremento en la manifestacin de actividad muscular, debe buscarse en los factores siguientes: anteriormente seal (pg. 96) que en el hgado existe un almacenamiento de glucgeno. Acabamos de ver que bajo la excitacin emocional, aumenta la cantidad de adrenalina contenida en la sangre. Ahora, la adrenalina tiene el poder de disgregar el glicgeno del hgado, el cual pasa al torrente sanguneo en forma de glucosa. La glucosa es llevada a los msculos que trabajan, suministrndoles una provisin de alimento listo para ser utilizado. Este posee la ventaja adicional de arrastrar rpidamente los productos residuales que se acumulan provenientes de los msculos en actividad. El profesor CANNON, de Harvard, descubridor de este hecho, declara que el mecanismo de las glndulas suprarrenales permite a los animales luchar ms intensa y largamente, correr con mayor rapidez y ms lejos, y que ha significado para el hombre una considerable ayuda biolgica en su pugna contra un medio hostil.

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El cuerpo pituitario. Este pequesimo cuerpo se halla ubicado debajo del cerebro. Si practicamos una pequea abertura en la parte posterior del paladar, llegamos a l justamente antes de alcanzar el cerebro. Se compone de una porcin posterior y otra anterior. Debe considerarse cada una de stas como una glndula separada, la cual, a su vez, produce una hormona caracterstica (o posiblemente varias). La porcin o lbulo anterior. Si se extirpa la porcin o lbulo anterior, el individuo muere a los pocos das. Se observa un descenso en la temperatura corporal, inseguridad en la marcha, emaciacin y diarrea. Cuando a raz de una enfermedad, la porcin anterior empieza a secretar con exceso en un organismo joven, se produce el peculiar desarrollo de todo el cuerpo denominado gigantismo (casos que es dable observar en los circos). Cuando el exceso de secrecin ocurre a edad ms avanzada, comprobamos un desmesurado agrandamiento de los huesos de la cara, manos y pies (acromegalia). Aun no se ha conseguido aislar qumicamente esta hormona. La accin de los extractos de la porcin anterior de la glndula pituitaria desecada parece ser mnima. La evidencia mdica acumulada a este respecto no deja lugar a dudas acerca del profundo efecto que sobre el crecimiento del esqueleto y del tejido conjuntivo del cuerpo ejercen las secreciones de este lbulo. La porcin o lbulo posterior. La reseccin del lbulo posterior no provoca la muerte, pero entraa un cambio asaz pronunciado en el metabolismo (intercambio alimenticio). El cuerpo se torna muy tolerante con el azcar. El peso aumenta rpidamente. Cuando se extirpa este lbulo en un animal joven, el crecimiento de las glndulas sexuales se detiene, y su conducta llega a semejarse mucho a la de un eunuco. Pese a que los cuerpos qumicos que secreta la porcin posterior no han sido an aislados, el efecto de los extractos de esta glndula desecada es sumamente marcado. El corazn marcha ms despacio y la presin sangunea aumenta (efecto parecido al de la adrenalina). La accin principal reside en el aumento del tono en la totalidad de los msculos lisos. Asimismo provoca especialmente pronunciadas contracciones de los

msculos del tero (se emplea a menudo para acelerar el parto) . Extractos de esta porcin del rgano ejercen una muy evidente accin estimulante sobre los rones y las glndulas mamarias. Al par de la adrenalina, tambin este extracto acelera el proceso de separacin del glicgeno en el hgado, volcndolo as en forma de glucosa utilizable por los msculos en actividad. Glndula pineal. Es sta una glndula pequesima, ubicada en el cerebro mismo. Alrededor de los 7 aos, alcanza su ms activo estadio de desarrollo; luego comienza a atrofiarse. El tejido glandular desaparece poco a poco. Se supone que en los primeros aos de vida esta glndula secreta una hormona que detiene el desarrollo de los rganos sexuales hasta la pubertad. Comparte estas funciones con el timo, otra glndula interna, ubicada en el cuello, que igualmente desaparece hacia la pubertad y a veces antes. La glndula denominada de la pubertad. Adems de proveer secreciones externas para la reproduccin, las glndulas sexuales elaboran una secrecin interna u hormona. Las clulas que suministran la secrecin externa son llamadas gonadas (verdaderas clulas sexuales). Situadas entre las clulas sexuales o gonadas, encontramos numerosas pequeas clulas intersticiales. Estas ltimas vierten las secreciones internas u hormonas, que pasan a la sangre y se distribuyen por todo el cuerpo; constituyen la glndula denominada de la pubertad, glndula que ha despertado mucho la atencin general y mdica. Conciernen a ella todas las denominadas operaciones de rejuvenecimiento. Si se procede a la ablacin de esta glndula (o mejor dicho, de este grupo de clulas intersticiales) en el macho joven, segn ocurre siempre que se efecta una castracin (reseccin de los testculos), el sujeto se desarrolla en altura, la cara se mantiene imberbe y la voz no llega a adquirir tonalidades bajas. Carece de agresividad sexual. El efecto de la castracin sobre la hembra (extirpacin de los ovarios) no es tan pronunciado como en el macho. Es cada vez ms evidente que la carencia de agresividad sexual y de toda otra forma positiva de conducta ertica debe

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imputarse antes a la supresin de las hormonas elaboradas por las clulas de la pubertad que a la extirpacin de las gonadas. En otras palabras, la hormona procedente de las glndulas de la pubertad parece activar la vida sexual, tanto en el varn como en la hembra. Faltando esta hormona, el vigor instintivo y lo que llamamos el mpetu de la vida sexual est ausente. En los ltimos aos, ello dio nacimiento a la idea de que por mtodos quirrgicos pudiera restituirse a hombres y mujeres su vigor sexual. Uno de estos mtodos, el del doctor SERGIO VORONOFF, de Pars, consiste en injertar en el varn anciano pequeos trozos de testculos de un joven animal robusto de la misma especie o de una parecida. Afirma dicho investigador que el injerto "prende" es decir, vive, y empieza a enviar sus hormonas a la sangre, restableciendo la agresividad masculina y la vitalidad sexual. Vemos que, independientemente de la parte del cuerpo donde se injerte el tejido glandular, ste debe derramar sus secreciones en la sangre y de esta manera dar el tono sexual a todos los tejidos corporales necesarios. El problema que se plantea, acerca de la posibilidad de que un individuo viejo, as rejuvenecido, fuera capaz de fecundar a una hembra, dependera de la condicin en que se encuentren las gonadas o verdaderas clulas sexuales, si stas conservan su funcin o no; o sea, de la presencia de esperma vivo en los testculos. De todos modos, la ereccin tendra lugar y el orgasmo se manifestara (los requisitos esenciales del acto sexual masculino). La vida sexual resultara en esta forma prolongada. Otra operacin destinada a incrementar la produccin hormonal de la glndula de la pubertad, es la practicada por el cirujano vienes STEINACH. Este investigador encuentra que si se oblitera el conducto que lleva el espermatozoide (la clula que fecunda el vulo femenino), de suerte que el espermatozoide no pueda salir, provcase una atrofia de las verdaderas clulas sexuales *, pero no de las clulas intersticiales. Estas ltimas
* Algunos fisilogos sostienen que las gonadas (clulas sexuales) no se atrofian obstruyendo el conducto.

aumentan en tamao y en nmero, producindose de este modo un acrecentamiento de su actividad. Machos as operados, que haban perdido su vigor sexual, disfrutan en apariencia una renovacin del mismo. Naturalmente quedan estriles, pues el espermatozoide no se forma, ni podra encontrar salida si ello ocurriese. Es demasiado temprano para pronosticar los reales efectos sociales de semejantes tentativas de prolongar el perodo de la vida sexual. Los resultados de estas o anlogas operaciones en las mujeres son todava harto dudosos. Respecto al hombre, sabemos muy poco acerca de la durabilidad del efecto. Si el cuerpo qumico de la hormona pudiera aislarse experimentalmente, y si se encontrase que obra por va oral, como la tiroxina, las inferioridades y ansiedades de la edad madura avanzada se aliviaran muchsimo. Es posible condicionar la actividad de las glndulas de secrecin interna? Al estudiar los otros rganos de reaccin los msculos estriados y lisos y las glndulas de secrecin externa vimos que su actividad es susceptible de condicionamiento: que pueden adquirir hbitos. No existe prueba concluyente alguna respecto de la posibilidad de condicionar la actividad de las glndulas endocrinas. Dado que estas hormonas actan a manera de drogas poderosas controlan el crecimiento y el desarrollo y regulan la velocidad de la actividad corporal, reviste gran importancia saber si se hallan o no condicionadas. Si lo estn, la sociedad se encuentra ms que nunca obligada a vigilar cuidadosamente la precoz educacin del nio en el seno de la familia. La excesiva abundancia o escasez de tales secreciones, o una falta de equilibrio entre las mismas, puede inclusive obstaculizar el posible desarrollo normal de la conducta. Aunque faltan pruebas experimentales, por mi parte estoy convencido de que es dable condicionar las glndulas internas, y que siempre estn condicionadas. Sabemos,que los estmulos incondicionados susceptibles de despertar las reacciones que denominamos miedo e ira (verbigracia las de los gatos acosados, molestados y perseguidos por un perro) provocan un aumento de adrenalina. Sabemos que la conducta de miedo y la

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ira puede ser condicionada. Asimismo tenemos razones para pensar que la tiroides es impulsada a la actividad por estmulos sexuales incondicionados y, puesto que sabemos que es factible condicionar la conducta sexual positiva, existen buenos fundamentos tericos que apoyan la teora del condicionamiento de la actividad tiroidea. Hay suficientes pruebas como para sostener que el proceso corporal que llamamos condicionamiento involucra intimamente las glndulas de secrecin interna; que los estmulos condicionados pueden provocar la hipersecrecin (hiperactividad) y la hiposecrecin (hipoactividad) de las glndulas de secrecin interna. Acaso esto explique por qu el continuo contacto con un ambiente donde nos acose multitud de estmulos condicionados desfavorables pueda motivar trastornos psicopatolgicos, y por qu a menudo mejoramos cuando tal ambiente cambia favorablemente o nos alejamos de l. En ocasiones, mediante nuestra organizacin verbal llevamos con nosotros el viejo ambiente al nuevo. Por ello conviene que al cambiar de ambiente elaboremos nuestras nuevas actividades empleando una verbalizacin nueva dejando que por el bien conocido proceso del desuso, el antiguo mundo de actividad explcita se desvanezca y que las viejas palabras pierdan su dominio sobre nosotros. As fueron reformados numerosos jvenes psicpatas y delincuentes, no obstante haberse trabajado a ciegas y sin ningn plan terico preciso en cuanto a lo que esperbamos realizar. Creemos que ahora empieza a ser posible trabajar ms definidamente en este sentido, sobre todo en el campo de la infancia: con el nio difcil, con el delincuente precoz. Resumen. En estos dos captulos acerca del cuerpo, comenzamos examinando las clulas elementales y los tejidos elementales que ellas constituyen. Luego tratamos de los rganos que forman estos ltimos. Hemos visto que hay rganos sensoriales: receptores de estmulos; y rganos de respuesta: msculos estriados y lisos, glndulas de secrecin interna y externa. Pero, aun existe otro sistema de rganos: los rganos de la conduccin el sistema nervioso. Su funcin es conducir un impulso nervioso desde los rganos sensoriales hasta los rganos de reaccin: msculos y glndulas. Para realizarla,

precisa que exista una verdadera cadena de clulas nerviosas (y sus fibras) que une cada rgano de los sentidos con el sistema nervioso central (el cerebro y la mdula espinal) y a ste con los msculos y las glndulas. Antes de finalizar nuestro estudio del cuerpo, revistemos rpidamente este sistema de enorme importancia.
COMO ESTA CONSTITUIDO EL SISTEMA NERVIOSO

En la pg. 86 describimos las clulas y sus fibras, las neuronas individuales que componen el sistema nervioso. Estas neuronas se encuentran colocadas en forma continua, de manera tal que constituyen vas permanentes desde los rganos sensoriales a los de reaccin. El cerebro y la mdula espinal tambin deben considerarse como una parte de dicho sistema de vas. Naturalmente, en todo el sistema nervioso y en particular en el cerebro y la mdula espinal, hay estructuras de soporte membranas de tejido conjuntivo y vasos sanguneos. El trayecto ms simple desde el rgano sensorial al de reaccin es el arco reflejo corto. Supongamos que al tocar yo una plancha elctrica enchufada me quema la yema del dedo. Inmediatamente, antes de que podamos decir "ay" o alguna mala palabra, retiramos la mano con brusquedad por reflejo, como decimos. Slo tres neuronas (tericamente) intervienen en este acto: una que se extiende desde la piel hasta la mdula espinal neurona aferente; una segunda interior a la mdula espinal y que no sale de sta neurona central; y una tercera que va de la mdula espinal a los msculos de la mano neurona motriz. Existen cientos de miles de estas simples vas de reflejo directo corto. Muchos miles de ellas slo conectan la piel con los rganos de reaccin: su funcin es obtener una respuesta inmediata a estmulos peligrosos (organizacin segmentaria). Reflejos largos. Por complicado que sea el recorrido del impulso nervioso, siempre quedan dos elementos del arco reflejo corto arriba descrito, a saber: la neurona aferente que une el rgano sensitivo a la mdula o al cerebro (advirtase que el cerebro conecta con algunos de los rganos de los sen-

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tidos mediante estos arcos reflejos cortos: por ejemplo, el ojo, el odo, la nariz, la lengua, los canales semicirculares, la piel de la cabeza y de la cara, y hasta con algunas de las estructuras del rgano sensorial en las visceras y msculos estriados) y la neurona motriz que comunica la mdula o cerebro con los msculos y glndulas. Toda respuesta a un estmulo, siempre involucra estos dos elementos del arco reflejo. Ahora bien, los trayectos neurales ms largos y ms complejos son tales porque el arco suele incluir ms de una neurona central. A veces el trayecto en la mdula y en el cerebro
Neurona aferente Cuerpo celular de la neurona aferente rgano sensitivo

enlazamiento de una parte del cuerpo con otra. Este proceso de integracin exige un sistema nervioso central algo ms que una conexin directa entre algn punto del rgano sensitivo y un solo conjunto de msculos necesitamos un complicado sistema de vas neurales: son indispensables un cerebro y una mdula espinal. Naturaleza del impulso nervioso. Qu es lo que pasa a travs de las vas neurales? Un impulso neural que se inicia en la usina qumica del rgano sensorial. Posee cierto parecido con una serie de corrientes elctricas locales (podramos describirla en forma cientfica como un pasaje rpido de una onda de descomposicin qumica de naturaleza esencialmente elctrica). Conocemos su velocidad, ms o menos 125 metros por segundo. Sabemos, tambin, que si los elementos nerviosos carecen de oxgeno no conducen el impulso; y que en estado de actividad, producen C0 2 (bixido de carbono) con mayor rapidez que cuando se encuentran en reposo. Aunque no estemos al tanto de todo lo inherente a su naturaleza, conocemos lo suficiente para estar seguros de que se trata de un proceso fsicoqumico, cuyo aspecto misterioso se esfuma de inmediato llevndolo al control del laboratorio.
S U M A R I O

Msculo estriado
FIG. 14. Esquema del arco reflejo corto.

es sumamente complicado. Supongamos que deba reaccionar de este modo: bajo a buscar en la oscuridad un lpiz que haba dejado sobre la mesa de la biblioteca. Alargo la mano, toco algo cilindrico y liso. Tanteo a fin de palpar la punta. No la tiene. Digo en voz alta: "La cerbatana de mi hijo mayor". La dejo y contino mi pesquisa. Llego a otro objeto redondo. Carece de goma. No tiene punta. Digo: "Esta es una pieza del mecano de mi hijo". La dejo y sigo buscando. Por ltimo, encuentro un objeto cilindrico: tiene punta y goma. Lo tomo, me vuelvo, subo y me pongo a escribir. Ntese que esta clase de respuesta entraa una amplia serie de adaptaciones: intervienen msculos de las manos, piernas y tronco; entran en juego reacciones verbales anteriormente aprendidas; ms de un segmento corporal est incluido; numerosos segmentos deben cooperar y funcionar juntos. Es sta una integracin un

Recapitulemos ahora en un centenar de palabras nuestros principales resultados. El cuerpo est constituido por clulas y sus productos. Estas clulas se unen y forman tejidos elementales, que a su vez configuran estructuras mayores, rganos, cada uno de los cuales posee una cierta unidad y realiza funciones definidas. Un grupo de tales rganos es (1) el de los sensoriales piel, ojo, odo, nariz, etc. (no debe olvidarse que algunos de estos rganos no son accesibles a la observacin directa: como los de los msculos, tendones y visceras). Otro es (2) el de los rganos de reaccin msculos estriados o del esqueleto, msculos lisos y glndulas (que concurren ampliamente a la formacin de las visceras). Un tercer grupo est constituido (3) por los rganos de conexin: el sistema integrado por las vas nerviosas que corren desde los rganos sen-

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soriales al cerebro o a la mdula, y del cerebro o de la mdula a los rganos de reaccin y no debemos olvidar que en el mismo cerebro y mdula hay conductos muy complicados, pero que nada tienen de enigmtico. Todo el cuerpo humano est constituido alrededor de esta nota clave: reacciones rpidas y cuando sea preciso complicadas, ante estmulos simples y complejos . En el prximo captulo estudiaremos algunas de las reacciones embriolgicas no aprendidas del hombre algunas de las cosas que hace antes del aprendizaje; algunas de las cosas que realiza slo porque llega al mundo equipado para comportarse de tal manera. A dichas reacciones acostumbramos llamarlas instintos. Hoy dudamos seriamente si se trata de reacciones "innatas" o "congnitas". Es evidente que se desarrollan (modificando la estructura a medida que crecen, del mismo modo que el ejercicio modifica estructuralmente el brazo del herrero y todo su cuerpo) como resultado de los complicados estmulos que se suceden a travs de la vida intrauterina.

V. Existen los Instintos

Humanos?

PARTE I . SOBRE EL TALENTO, LAS TENDENCIAS Y LA HERENCIA DE LOS DENOMINADOS RASGOS "MENTALES"
Introduccin. Presentacin de la tesis. Defensa de la tesis. La respuesta del psiclogo geneticista. Son hereditarios los rasgos "mentales"? Las diferencias estructurales y el entrenamiento precoz explican todas las disimilitudes de la conducta ulterior. (/) Los seres humanos difieren por la forma en que estn constituidos. (2) Las diferencias en el entrenamiento precoz hacen al hombre an ms distinto. Nuestra conclusin. Los experimentos sobre mellizos univitelinos contradicen nuestra insistencia en el influjo relativamente mayor del ambiente en la precoz diferenciacin de la conducta? Existen los instintos? Una leccin del bumerang. El concepto de instinto ya no es indispensable en psicologa.

INTRODUCCIN

En los prximos cuatro captulos intentaremos descubrir cul es el equipo del hombre al nacer asunto que interesa al propio corazn de la psicologa. Cuando el ordenamiento de los hechos clasificados acerca de algn tema no es suficientemente completo, por lo corriente se formula una tesis: enunciamos lo que nos proponemos demostrar, y luego tratamos de probarlo mediante una argumentacin lgica. En la actualidad todos nos hallamos en esta misma situacin respecto del equipo congnito del ser humano. An no hemos integrado completamente la lista de los hechos relativos a la as llamada naturaleza "instintiva" del hombre; en consecuencia, lo que expondr en esos pocos captulos siguientes debe considerarse a ttulo de exposicin razonada de aquellos hechos ya catalogados y como una tesis que el conductista intenta defender. Presentemos en primer lugar dicha tesis.

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PRESENTACIN

DE

LA

TESIS

DEFENSA

DE

LA

TESIS

El hombre es un animal que nace con ciertos tipos definidos de estructura. Y dado que posee tales estructuras, ya desde su nacimiento necesariamente responde a los estmulos en forma determinada (por ejemplo: respirando, con la palpitacin cardaca, estornudando, y otras respuestas anlogas. Ms adelante suministrar una lista bastante completa). Tal conjunto de respuestas es, en general, el mismo para todos nosotros. No obstante, en cierto grado, en cada uno se dan variaciones, las cuales probablemente sean proporcionales a las diferencias que existen en la estructura (desde luego, en esta ltima inclumos la constitucin qumica). Quiz el actual repertorio de respuestas es idntico al del "genus homo", cuando apareci por vez primera hace muchos millones de aos. A este grupo de reacciones del hombre, designmoslo conducta no aprendida. En esta lista relativamente simple de respuestas humanas no hallamos ninguna que corresponda a lo que los psiclogos y bilogos contemporneos denominan "instinto". Para nosotros no existen, pues, instintos ya no necesitamos semejante trmino en psicologa. Todo cuanto sola llamarse "instinto", es, en nuestro entender, aprendizaje pertenece a la conducta aprendida del hombre. De lo que antecede derivamos el corolario siguiente: no hay tal herencia de capacidad, talento, temperamento, constitucin mental y rasgo de carcter. Todo ello depende asimismo del entrenamiento que, en su mayor parte, tiene lugar en la infancia. El conductista no dira: "hereda del padre su capacidad o talento de buen esgrimista". Sino: "este nio posee evidentemente la gil contextura fsica de su padre, el mismo tipo de ojos. Su fsico es extraordinariamente parecido al del padre. Tambin l tiene el cuerpo de un esgrimista". Y seguira diciendo: "su padre lo quiere mucho; cuando frisaba el ao de edad puso en sus manos una minscula espada, y cuando salen de paseo, continuamente le habla de esgrima, de ataque y defensa, del cdigo del duelo, etctera". Un determinado tipo de estructura, ms un entrenamiento precoz inclinacin explican las hazaas realizadas en la edad adulta.

Comencemos afirmando que desde ahora en adelante el hombre es para nosotros una totalidad animal. Cuando reacciona, lo hace con cada una y todas las partes de su cuerpo. A veces reacciona ms enrgicamente con un grupo de msculos y glndulas que con otro. Entonces decimos que est haciendo algo. Hemos mencionado muchos de sus actos: respirar, dormir, arrastrarse, caminar, correr, luchar, llorar. Mas no ha de olvidarse que cada uno de stos involucra todo el cuerpo. Asimismo hemos de empezar a considerar al hombre como un mamfero un primate un animal con dos piernas, dos brazos y dos manos movibles y delicadas. Como animal tiene una vida embrionaria de nueve meses, una larga y desvalida infancia, una niez de lento desarrollo, ocho aos de adolescencia y un perodo completo de vida de aproximadamente setenta aos. En los trpicos este animal casi no usa abrigo; va desnudo; se alimenta de animales de fcil captura y de frutos y verduras que no requieren cultivo. Lo vemos en regiones templadas, pero aqu vive en casas bien construidas y provistas de calefaccin. Notamos que el macho siempre anda bien arropado, inclusive en el verano, y que cubre con un sombrero su cabeza la nica parte del cuerpo resguardada naturalmente. La hembra, en cambio, utiliza la menor cantidad de vestidos posible. Comprobamos que el macho trabaja con afn (la hembra rara vez) en casi todo tipo de actividades: desde excavar la tierra a objeto de contener el agua como el castor hasta levantar altos edificios de concreto y acero. Lo hallamos igualmente en las regiones rticas, cubierto de pieles, tomando alimentos grasos y habitando viviendas de hielo y nieve. Dondequiera encontramos al hombre advertimos que cumple las ms extraas tareas y exhibe las maneras y costumbres ms divergentes. En frica, hombres negros se comen mutuamente; en la China meridional ingieren arroz llevndoselo a la boca con delgadas varillas. En otros pases, emplean cuchillo y tenedor metlicos. Tan distinta es la conducta del primitivo bosquimano australiano adulto de la de los moradores de la

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China interior, y hasta tal punto difiere la de ambos grupos con respecto a la del ingls culto, que por fuerza se nos plantea la siguiente cuestin: es que todos los miembros de la especie homo, en cualquier momento de la historia biolgica que los hallemos, empiezan con el mismo grupo de respuestas y son stas provocadas por idntico conjunto de estmulos? En otros trminos: lo no-aprendido, el equipo innato del hombre que nos hemos habituado a denominar instintos, es siempre igual, en frica como en Boston, en el ao 6.000.000 a. de C. como en el 1930 de la Era Cristiana? Cuenta con el mismo equipo haya nacido en los algodonales del Sur de Norteamrica, en Mayflower o bajo la purprea cobertura de seda de la realeza europea?
LA RESPUESTA DEL PSICLOGO OENETICISTA

El psiclogo geneticista el estudioso ms calificado para contestarla no escucha con gusto esta pregunta, porque son limitados sus datos a este respecto. Mas, ya que debe hacerlo, puede expresar honestamente su conviccin: "S, dentro de los lmites de las variaciones individuales, todos los hombres nacen iguales, prescindiendo de las condiciones de sus progenitores, de la poca geolgica y de la zona geogrfica". Pero alguien podra objetar: "Es que nada de cierto hay en la herencia en la eugenesia?; no representa alguna ventaja nacer " F . F . V . " * ? ; no ha habido progreso en la evolucin humana?" Examinemos algunas de estas cuestiones, por las cuales tantas personas se excitan al punto de reir. Con toda seguridad, los progenitores negros engendrarn hijos negros, siempre que la raza sea pura (con la excepcin, quiz, de un caso cada milln de aos ms o menos, cuando nazca un monstruo o una variacin que tericamente podra ser blanca, amarilla o roja). Asimismo, sern amarillos los descendientes de chinos de piel amarilla, y los padres caucsicos procrearn hijos blancos. Pero estas disimilitudes son relati* F. F. V. es la sigla de First Families of Virginia: "hijo de la mejor sociedad ie Virginia"; por extensin, en los EE. UU. significa miembro de una fmula aristocrtica de los estados meridionales. [ T . ] .

vamente leves. Dependen, entre otras causas, de diversidades cuantitativas y cualitativas de los pigmentos de la piel. Sera muy difcil que al estudiar la conducta de estos nios al nacer advirtiramos desigualdades que diferenciaran al blanco del negro, y al blanco o negro del amarillo. Habr desemejanza en sus conductas, pero es al bilogo o eugenista, que proclama que estas diferencias raciales son mayores que las individuales, a quien incumbe probarlo. Igualmente suele preguntrsenos: "Cmo se explica que los vastagos de padres de manos grandes y con dedos adicionales en las manos o pies tengan idnticas caractersticas? Puede demostrarse que los hijos de tales progenitores heredan dichas peculiaridades de estructura?" Nuestra contestacin es afirmativa: "S, miles de variaciones estn depositadas en el plasma germinal y aparecern constantemente (con tal que no varen los dems factores) en el descendiente. El color del pelo, el de los ojos, la contextura de la piel, el albinismo (individuos muy claros, con poco o ningn pigmento en el cabello y en los ojos, y de capacidad visual siempre defectuosa), son otros rasgos que se heredan. Conociendo la constitucin de los padres y abuelos, al bilogo le es dado pronosticar muchas de las caractersticas estructurales del descendiente, aun de las ms delicadas". Apresurmonos, pues, a admitirlo: s, existen diferencias hereditarias en la forma, en la estructura. Unos nacen con dedos largos y delgados y con una garganta de conformacin suave; otros nacen altos, grandes, con fsico de boxeadores; algunos tienen la piel y los ojos delicadamente matizados. Estas variaciones se hallan en el plasma germinal y se trasmiten de padre a hijo. Ms discutible es la herencia del prematuro o tardo encanecimiento, la calvicie precoz, la duracin de la vida, la procreacin de gemelos, etc. Muchas de estas cuestiones ya han sido resueltas por el bilogo, y otras estn en camino de serlo. Pero no nos dejemos desviar por estos hechos incontrovertibles de la herencia, como les ha ocurrido a ciertos bilogos. La mera presencia de tales estructuras nada nos dice acerca de la funcin. Esto ha sido la fuente de numerosas y graves confusiones. Gran parte de nuestra estructura, recibida hereditariamente, no se manifestara nunca, jams aparecera

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en funcin si el organismo no se encontrara en un ambiente determinado, sujeto a sealados estmulos y obligado a someterse al entrenamiento. Nuestra estructura hereditaria la misma estructura se halla lista para ser moldeada en mil formas diversas, que dependen de la educacin que se administre al nio. Si queremos convencernos, midamos el brazo del herrero, observemos las fotografas de hombres hercleos en nuestras horribles revistas de cultura fsica, o las encorvadas espaldas del viejo tenedor de libros: todas estas personas estn estructuralmente conformadas (dentro de ciertos lmites) por la clase de vida que llevan.
SON HEREDITARIOS LOS RASGOS "MENTALES"?

Todos admitimos la herencia cuando se trata de huesos, tendones y msculos y respecto a los rasgos mentales? Afirma el conductista que el talento no es hereditario? Que fas tendencias criminales no se heredan? Evidentemente, podemos probar en forma indubitable que tales cosas son hereditarias. Es sta la idea antigua, la que profesbamos antes de saber lo que ahora sabemos acerca del poder de la temprana educacin infantil. La cuestin a menudo es planteada de una manera especfica: "Fjense en los msicos hijos de msicos; vase a Wesley Smith, hijo del gran economista John Smith verdadera astilla del viejo tronco, si alguna vez la hubo". Pero como el conductista no admite nada que se parezca a rasgos, disposiciones o tendencias mentales, resulta intil plantearle el problema de la herencia del talento en la forma tradicional. Desde sus primeros aos, Wesley Smith se hall en un ambiente saturado de cuestiones econmicas, polticas y sociales. Senta un intenso cario por su padre. El rumbo que tom fu muy natural. Escogi su profesin por el mismo motivo que hace que nuestro hijo estudie para hacerse abogado, mdico o poltico. Si el padre es zapatero, dueo de bar o barrendero o se ocupa de cualquier otra actividad desprovista de categora social, el hiio no seguir sus pasos tan fcilmente, pero sta es otra historia. Por qu Wesley Smith logr destacarse, mientras tantos hijos de padres famosos han fracasado en sus intentos de alcanzar igual preeminencia? Se

debe a que este hijo particular hered el talento paterno? Puede haber miles^de causas; ninguna favorecer la opinin de que Wesley Smith heredara el "talento" del progenitor. Supongamos que John Smith haya tenido tres hijos, todos ellos, por hiptesis, dotados de idntica conformacin anatmica y fisiolgica, de suerte que cada uno pudiese adquirir la misma organizacin (hbitos que los otros dos.* Supongamos tambin que los tres comenzaron a estudiar economa a los seis aos. Uno era el preferido del padre. Segua todos sus pasos y, gracias a la tutela paterna, no tard en alcanzarlo y finalmente en aventajarlo. Dos aos despus del nacimiento de Wesley, vino al mundo otro hijo; mas el padre estaba monopolizado por el mayor. El segundo lleg a ser el predilecto de la madre, quien en vista de que su esposo le dedicaba cada vez menos tiempo, consagrse por completo a l. Naturalmente, este ltimo no pudo seguir tan de cerca las huellas paternas; sobre l tena mayor influencia la madre. Pronto abandon sus estudios de economa, entr en sociedad y acab en "lechuguino de saln". El tercer hijo, nacido dos aos ms tarde, no era deseado. El padre segua encariado con el primognito; la madre con el segundo. Se le puso tambin a estudiar economa. Sus padres lo descuidaban y el nio pasaba sus das en las habitaciones de la servidumbre. Una criada poco escrupulosa le ense a masturbarse a los tres aos. A los doce, un chfer hizo de l un homosexual. Luego, el contacto con ladrones de la vecindad lo convirti en ratero, despus en seuelo y por ltimo en morfinmano. Muri de paresia en un asilo de insanos. Nada malo exista en la herencia de ninguno de estos hijos. Hipotticamente, todos tuvieron al nacer las mismas posibilidades. Todos pudieron llegar a ser padres de hijos fuertes y sanos (tal vez con excepcin del tercero, despus de haber contrado la sfilis), siempre que sus esposas hubiesen sido igualmente sanas. Quiz haya quienes objeten que el conductista arremete contra hechos bien conocidos de la eugenesia y de la evolucin experimental; que los geneticistas han probado que numerosas
* Con ello no queremos idntica. dar a entender que su constitucin gentica fuest

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caractersticas se trasmiten a los hijos citarn la aptitud para las matemticas, la aptitud musical, y muchsimas otras. Nuestra rplica es que los geneticistas estn trabajando bajo el estandarte de la vieja psicologa de las "facultades". No debe asignarse mucha importancia a sus actuales conclusiones. Ya no creemos en facultades ni en ninguna de las pautas estereotipadas de conducta conocidas como "talento" y capacidades heredadas.
LAS DIFERENCIAS ESTRUCTURALES Y EL ENTRENAMIENTO PRECOZ EXPLICAN TODAS LAS DISIMILITUDES DE LA CONDUCTA ULTERIOR

Hemos afirmado que si bien se dan variaciones individuales en la estructura, no podemos encontrar prueba real alguna de que el repertorio de los actos no aprendidos del hombre haya cambiado mucho a travs de los tiempos, o que alguna vez ste haya sido ms o menos apto que en 1930 para asimilar un aprendizaje complejo. Desde que se iniciaron los estudios biolgicos se sabe que entre los hombres existen muchas y notables diferencias estructurales. Pero en el anlisis de la conducta humana nunca hemos utilizado este conocimiento lo suficiente. Asimismo queremos servirnos de otro hecho, slo recientemente esclarecido por los conductistas y estudiosos de la psicologa animal: que la formacin del hbito empieza, con toda probabilidad, en la vida embrionaria, y que inclusive en el oven ser humano el ambiente moldea la conducta con tal rapidez, que la totalidad de las viejas teoras acerca de cules tipos de conducta son hereditarios y cules aprendidos se desmorona. Admitamos variaciones estructurales congnitas y pronta formacin de hbitos desde el momento del nacimiento, y dispondremos de una base para explicar muchos de los as denominados hechos de la herencia de las caractersticas "mentales". Examinemos ambos puntos:
(1) LOS SERES HUMANOS DIFIEREN POR LA FORMA EN ESTN CONSTITUIDOS QUE

la formacin del ser humano. Ello nos permitir tambin admitir el hecho de que debe existir variacin en la forma de constituirse estos complicados tejidos. Acabamos precisamente de manifestar que ciertos seres humanos nacen con dedos largos, otros, con dedos cortos; en unos, los huesos de brazos y piernas son largos, en otros, cortos; unos, con huesos duros, otros con huesos blandos; unos con glndulas hipertrofiadas, otros, con funcionamiento glandular deficiente. Se sabe igualmente que es factible identificar a los seres humanos por sus impresiones digitales. Nunca han existido dos hombres con marcas digitales idnticas, pero nos es dable distinguir las huellas de las manos y pies humanos de las de los otros animales. No hay dos seres humanos cuyos huesos sean exactamente iguales; no obstante, cualquier buen anatomista es capaz de distinguir un hueso humano (y son ms de doscientos) del de otro mamfero. Si algo tan sencillo como las impresiones digitales difieren en cada individuo, tenemos la prueba absoluta de que la conducta general ser y debe ser distinta. Los nios gatean y lloran diferentemente; la frecuencia con que en cada uno ocurre la defecacin y la miccin es variable; sus primeros esfuerzos vocales, su manera de pedir alimento, la prontitud y rapidez con que emplean sus manos, son distintos (inclusive los mellizos univitelinos muestran tales desemejanzas) porque son estructuralmente diferentes y en algo poco difiere su composicin qumica. Divergen tambin en detalles finos del equipo sensorial, en detalles del cerebro y de la mdula, en el mecanismo cardaco y circulatorio, y en la longitud, anchura, espesor y flexibilidad de los sistemas musculares estriados. Sin embargo, pese a todas estas disimilitudes estructurales, "un hombre es un hombre porque lo es" est hecho del mismo material que los dems hombres y tiene idntico plan arquitectnico general, prescindiendo deshabito.
(2) LAS DIFERENCIAS EN EL ENTRENAMIENTO ' PRECOZ AL HOMBRE AUN MAS DISTINTO HACEN

Al estudiar la composicin del cuerpo dimos una ligera idea de la complejidad del material y procesos concurrentes en

Admitimos, pues, pequeas pero significativas diferencias estructurales entre cada uno y todos los dems seres humanos.

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Las diferencias en el temprano entrenamiento son todava ms marcadas. Sabemos ahora que los reflejos condicionados se inician con el nacimiento (y probablemente antes); que no es posible impartir igual entrenamiento a dos nios, aunque pertenezcan a la misma familia. Una joven y cariosa pareja tiene mellizos: un varoncito y una nia. Los pequeos visten de igual manera y se los alimenta en forma semejante. El padre mima y acaricia a la nia, la rodea de afecto; la madre, al varoncito. Mas el padre quiere que ste siga sus pasos: es severo con l, quiere modelarlo de acuerdo con sus principios. La madre desea que la nia sea modesta y femenina. Ambos nios no tardan en evidenciar grandes disimilitudes en sus respectivas conductas. Reciben distinto entrenamiento desde la infancia. Nacen los dems hijos. El padre se halla ahora ms absorbido por sus negocios debe trabajar con mayor intensidad. Las actividades sociales monopolizan casi por completo a la madre; la servidumbre entra en escena. Los hijos menores tienen hermanos; son criados en un ambiente completamente diverso del de los dems nios. Uno de ellos se enferma. Se abandona el severo entrenamiento; todas las reglas se quebrantan ante la enfermedad de un nio. Ocurre tambin que otro se asusta, se condiciona manifiesta temor por cualquier causa; se torna tmido y el curso regular de su actividad infantil resulta interferido. Al respecto mencionar un caso real. Dos nios, de nueve aos de edad, habitan casas colindantes. Reciben "idntico" entrenamiento (las madres, amigas ntimas, los educan con arreglo al mismo mtodo). Un da, salen de paseo. La nia de la izquierda contemplaba la calle y nicamente advirti su trajn. La de la derecha miraba las casas y vio a un hombre que exhiba los rganos sexuales; quedse harto preocupada y trastornada, y slo logr tranquilizarse despus de varios meses de conversacin con sus padres.
NUESTRA CONCLUSIN

Cmo estos dos puntos explicarn los as llamados hechos de la herencia del talento o de las caractersticas mentales? Consideremos un caso hipottico. He aqu dos nios: uno de 7 aos, el otro, de 6. El padre es un pianista muy talentoso;

la madre, pintora retratista de nota. El primero tiene manos grandes y fuertes, pero con dedos largos y flexibles (es un mito el que todos los artistas tengan dedos largos, ahuesados y delicados). El hijo mayor presenta el mismo tipo de mano. El padre quiere a su primognito, la madre al segundo. Pronto empieza el proceso de "modelarlos a semejanza". La sociedad est educada sobre la base de modelar a los jvenes que amamos segn lo hemos sido nosotros mismos. En este caso el mayor se convierte en un extraordinario pianista, en tanto el ms pequeo slo llega a ser un pintor mediocre. Esto en cuanto a los diferentes aprendizajes o inclinaciones en la juventud. Pero qu podemos decir acerca de las estructuras distintas? Represe en lo siguiente. En circunstancias ordinarias, un rigoroso entrenamiento musical no hubiese bastado para convertir en pianista destacado al hijo menor sus dedos no eran suficientemente largos ni bastante flexible la configuracin muscular de la mano. Empero, inclusive aqu debemos ser cautelosos: el piano es un instrumento estandard, para el cual es indispensable cierto alcance digital y manos y muecas fuertes. Mas supongamos que el padre prefiriese al menor de sus hijos y hubiera dicho: "Quiero que sea pianista y voy a intentar un experimento. Sus dedos son cortos, nunca tendr una mano flexible; har fabricar, pues, un piano especial, con teclas estrechas, de suerte que no obstante su deficiente envergadura, la mano resulte adecuada; proyectar otro sistema de palancas para las teclas, de modo que no se requiera fuerza particular ni flexibilidad alguna". Quin sabe si en estas condiciones el hijo menor no se habra convertido en el primer pianista del mundo. Tales factores, en especial los relativos al entrenamiento, han sido enteramente descuidados en el estudio de la herencia. Carecemos de hechos que permitan confeccionar estadsticas sobre la herencia de tipos especiales de conducta, y hasta que el estudio del infante humano no los verifique, todos los datos concernientes a la evolucin de las diversas' formas de conducta humana y a la eugenesia slo han de aceptarse con la mayor prudencia. Nuestra conclusin es, pues, que no poseemos testimonios cabales de la herencia de aquellos rasgos. Tendramos plena

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confianza en el futuro de un nio sano, normal y criado con cario, aunque procediese de una larga ascendencia de tramposos, asesinos, ladrones y prostitutas. Quin dispone de testimonios en contra? Todos los aos, muchos y muchos miles de jvenes, nacidos de padres morales y severos y en hogares normales, se descarrilan, roban y se prostituyen, a causa de uno u otro accidente en su educacin. Otros tantos miles de hijos de truhanes crecen para convertirse en truhanes, debido a que en semejantes ambientes no podra ocurrir de otro modo. Pero, si se adopta a un nio de ascendencia reprobable y ste se descarrila, se citar este hecho a guisa de prueba irrefutable de la herencia de la perversidad moral y de las tendencias criminales. En toda nuestra civilizacin, no ha habido por cierto dos docenas de casos cuyas historias se hayan conservado con suficiente pulcritud como para que podamos derivar tales conclusiones pese a la opinin contraria de los estudiosos de las reacciones mentales, de LOMBROSO, y de todos los criminalistas. En realidad, jams se cra a los hijos adoptivos como a los propios. No podemos utilizar las estadsticas basadas en observaciones recogidas en instituciones de beneficencia y asilos de hurfanos. Basta ir all y trabajar un tiempo para ver que carecen de valor, y decimos esto sin intencin de menospreciar la labor que realizan tales organizaciones. Ahora desearamos avanzar otro paso y decir: "Dadnos una docena de nios sanos, bien formados y un mundo apropiado para criarlos, y garantizamos convertir a cualquiera de ellos, tomado al azar, en determinado especialista: mdico, abogado, artista, jefe de comercio, pordiosero o ladrn, no importa los talentos, inclinaciones, tendencias, habilidades, vocaciones y raza de sus ascendientes". Lo confesamos: rebasamos lo hasta hoy establecido por nuestras experiencias, pero tambin lo han hecho as durante miles de aos los defensores de la parte contraria. Por supuesto, de efectuarse este experimento, deberamos ser nosotros quienes habramos de especificar la forma de criarse a los nios y el tipo de mundo en el cual habitaran. Cuando existen defectos estructurales hereditarios, como en apariencia sucede en ciertas enfermedades glandulares, en los deficientes mentales, en los casos que ha habido infeccin intrauterina (sfilis y gonorrea), precoz y rpidamente pueden

desarrollarse determinadas perturbaciones de la conducta de uno u otro tipo. Por consiguiente, algunos de esos nios se ven desprovistos de las posibilidades estructurales necesarias para el entrenamiento verbigracia, cuando faltan las conexiones fundamentales entre el cuerpo y el cerebro. Asimismo, donde se presentan defectos estructurales fcilmente notables en las deformidades, carencia de dedos, existencia de dedos adicionales , hay inferioridad social y es imposible la competencia en un terreno de igualdad. Lo mismo ocurre cuando se cran razas "inferiores" junto a otras "superiores". No disponemos de ninguna evidencia fidedigna de la inferioridad de la raza negra. Empero, si educamos a un nio blanco junto a uno negro en el mismo colegio y los criamos en la misma familia (tericamente sin diferencias), cuando la sociedad comienza a ejercer su aplastante dominio, el negro no puede competir.* Ciertamente a la sociedad no le es grato enfrentar los hechos. El orgullo racial ha sido fuerte; de ah nuestra "ascendencia del Mayflower", nuestras "Hijas de la Revolucin". Nos place jactarnos de nuestros antepasados. Distingue. Nos gusta pensar que se requieren tres generaciones (a veces ms) para obtener un caballero, y que detrs nuestro tenemos ms. Por otra parte, el creer en la herencia de las tendencias y rasgos nos limpia de culpa y cargo en la educacin de nuestros hijos. Si el hijo se descarrila, la madre dice: "Mirad a su padre!", o "Mirad a su abuelo!" (o a quienquiera ella deteste). "Qu se poda esperar con tales antecesores en la familia de su padre?" Y el padre, cuando es la hija quien muestra propensin a desviarse: "Qu poda esperarse? Su madre siempre se dej cortejar por cualquier hombre. Si estas tendencias son hereditarias, nosotros no somos culpables. Los rasgos, segn los psiclogos ms antiguos, nos vienen de Dios, y si mi hijo
* No hablo aqui de la herencia de los caracteres adquiridos de la conducta. La evidencia biolgica la contradice. El brazo derecho del infante con una larga ascendencia de herreros, tiene al nacer aproximadamente el mismo permetro mezquino que el primer herrero entre sus antecesores, y no mayor que el de su brazo izquierdo. Las pruebas en pro y en contra han sido magnficamente resumidas, por JENNINGS, en las "Bases biolgicas de la naturaleza humana", obr. cit., pgs. 328 y ss.

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o mi hija se descarrilan, yo, como padre, no puedo ser censurado". Los estudios realizados sobre mellizos monozigticos en los cinco ltimos aos esclarecieron considerablemente las respectivas influencias del ambiente y de la herencia. Examinemos este material con algn detenimiento.
LOS EXPERIMENTOS SOBRE MELLIZOS UNIVITELINOS, CONTRADICEN NUESTRA INSISTENCIA EN EL INFLUJO RELATIVAMENTE MAYOR DEL AMBIENTE EN LA PRECOZ DIFERENCIACIN DE LA CONDUCTA?

El doctor ARNOLD GESELL, el ms fervoroso abogado de la herencia y de los factores del crecimiento, en su artculo "Conducta semejante en mellizos monozigticos" ("Eugenical News", vol. XIV, N. 5, mayo de 1929), expresa muy categricamente que las pautas de conducta de mellizos monozigticos revelan un grado especial de semejanza. Por ejemplo, "las respuestas posturales, de percepcin, prensin, utilizacin e imitativas a uno, dos y tres cubos rojos de una pulgada colocados frente a cada nio, se describieron y fotografiaron a fin de proporcionar datos objetivos para un estudio detallado del desarrollo de los modos de conducta". En estos tests, los mellizos T. y C. evidenciaron marcado parecido en sus pautas de conducta. Las correspondencias entre las pautas de conducta fueron literalmente incontables. Comprobronse 99 tems de desigualdad de menor importancia y 513 tems de relacin de identidad o casi identidad. Aunque interesantes, estos experimentos no constituyen una prueba de que la semejanza de pautas en estos dos nios fuese ms estrecha de la que podra verificarse si se realizaran investigaciones similares con infantes de la misma edad, criados en condiciones ambientales relativamente parecidas, siempre que las criaturas fueran de peso, conformacin fsica y condicionamiento anterior iguales. A estar a mi lectura del informe, no hubo en el experimento control alguno. El doctor GESELL concluye: "En el curso de nuestra observacin simultnea de las pautas de conducta de los mellizos T. y C, la correspondencia era a veces tan sorprendente que evocaba la metfora

de GALTON acerca de los relojes y las ruedas giratorias deterministas" . De la obra de MULLER y NEWMAN se desprende que ningn otro estudio anlogo confirma esta conclusin del doctor GESELL. En el "Journal of Heredity", de diciembre de 1925, H. G. MULLER describe sus tests con las mellizas monozigticas B. y /. A la fecha del test, stas tenan 30 aos, habiendo sido separadas cuando slo contaban dos semanas. Una (B.), viva en Wyoming (EE. UU.), pero haba residido en Nueva York, Washington y otros lugares; la otra (/.), en Arizona. B. fu criada por padres adoptivos, quienes trabajaban de mineros, leadores y acarreadores. Desde pequeita, pasaba todo el da al aire junto a las cuadrillas de obreros, y slo haba asistido regularmente a la escuela durante cuatro aos, incluyendo nueve meses de escuela comercial. A los 15 aos, B. consigui un empleo de oficinista. Su carrera comercial no result muy brillante ensay, adems del trabajo de oficinista, el de administracin y secretaria. Tambin /. fu criada por padres adoptivos, propietarios de un rancho y de una hostera donde reinaba mucha animacin. Pasaba buena parte del da al aire libre y, como B.t era una moza retozona. Complet sus estudios secundarios y ms tarde asisti a algunos cursos universitarios de verano. Se gradu de maestra y tuvo un nio. Ninguna de las mellizas gozaba de muy buena salud y sus enfermedades eran muy similares. Sus puntajes en los tests de inteligencia general (grupos Otis y Army Alpha) no fueron muy diferentes, pero en algunas pruebas /. result muy superior y B. muy inferior, y viceversa en otras. Por ejemplo, en el test de asociacin de KENT ROSSANOFF, /., gracias a su mayor preparacin escolar, contest casi con el doble de rapidez. En la prueba de teclear, debido a su experiencia como dactilgrafa, B. obtuvo una clasificacin de 207 contra 164 de /. en igual tiempo. En el "Test de cruzamiento" (crossing), B. acus un puntaje de 63 contra uno de 55 de / . MULLER concluy que los tests relativos al tiempo de reaccin motriz, "temperamento volitivo", emociones y aptitudes sociales "arrojan resultados en abierto contraste con los de los tests de inteligencia, en todos los

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cuales ambas hermanas denunciaron rendimientos harto distintos. Las diferencias fueron, trmino medio, apenas mayores que las que se advierten en los rendimientos de dos individuos tomados al azar del grupo con que se estableci las normas del test". NEWMAN, en su artculo "Mental Traits of Identical Twins Reared Apart" ("Rasgos mentales en mellizos monozigticos criados separadamente" "Journal of Heredity", abril de 1929), menciona un caso todava ms sorprendente de mellizos criados por separado uno en la ciudad, el otro en el campo. Los mellizos C. y O. nacieron en 1925. Su apariencia fsica los haca indistinguibles. Citamos al autor: "En este caso el ambiente y el aprendizaje de los mellizos fueron en general estrictamente similares, por lo menos hasta donde pudimos verificar los hechos; sin embargo, "las personalidades" de los dos nios son por entero distintas. Tan opuesta era la impresin que causaron a todos los observadores, que desde un principio llam nuestra atencin". En el "Test de reaccin emocional" de PRESSEY, el puntaje total de C. (el nio de la ciudad) fu de 29; el de O. (el nio del campo) de 55, resultando as que O. es definidamente ms neurtico. En el "Test de inteligencia del grupo internacional", la clasificacin de C. fu de 156, la de O. de 146. En el examen psicolgico de THURSTONE, C. registr 101 puntos y O. 84. Este test incluye pruebas de conclusin, idioma artificial, semejanza, aritmtica y oposiciones. NEWMAN estudi tambin dos parejas de mellizas monozigticas. La primera, separada al finalizar 18 meses, fu examinada despus de 18 aos (haban vivido juntas durante un ao antes de realizarse el examen psicolgico). En el perodo de separacin, su vida transcurri en ambientes muy diversos. "Estas mellizas diferan enormemente en cuanto a capacidad intelectual la diferencia era tres veces mayor que la que arroja el promedio de 50 pares de mellizos monozigticos criados juntos". En este caso las mellizas mostraban notable parecido en sus caractersticas emocionales (lo que era de esperarse, pues sabemos cuan tempranamente arraigan las pautas emocionales, y estas nias haban vivido juntas los primeros 18 meses de su existencia).

Tambin en la segunda pareja de mellizas monozigticas estudiada por NEWMAN, el medio diverga marcadamente. Una concurri a la escuela siete aos ms que la otra. Se las separ luego de haber vivido juntas 18 meses. Despus de 19 aos de alejamiento fueron sometidas a un test. La hermana que haba recibido mejor educacin, G., obtuvo puntajes muy superiores en todos los tests de aptitud "mental" y realizacin "innata". Al igual que las mellizas anteriores, en los tests emocionales fueron muy similares. En todos estos tests con mellizos monozigticos no encontramos la menor prueba en apoyo del argumento biologista de que el nmero y la relacin de los genes constituyen los factores determinantes de las pautas de conducta. En el caso de mellizos monozigticos tenemos los mismos genes; no obstante, un aprendizaje diferente produce personalidades diferentes. Una vez ms deseamos subrayar aqu nuestro punto de vista. Reconocemos que, despus de todo, fuera del laboratorio la vida ofrece mucha semejanza. Supongamos ahora que llevamos mellizos monozigticos al laboratorio y empezamos a condicionarlos rgidamente desde su nacimiento hasta los veinte aos, pero a cada uno en la forma ms diversa posible. Inclusive sera factible hacer que uno de ellos se desarrollara falto de lenguaje. Quienes hemos consagrado aos enteros al condicionamiento de nios y animales, no podemos dejar de comprender que los dos productos resultantes seran tan distintos como el da y la noche. Sin embargo, aun ante esta evidencia, JENNINGS, el ms imparcial y cientfico de los bilogos geneticistas, en las "Bases biolgicas de la naturaleza humana", se expresa as:
"Por consiguiente, el estudio de los cuatro casos de gemelos univitelinos criados separadamente favorece la teora de que el ambiente y la experiencia pueden tener una gran influencia sobre las caractersticas mentales y temperamentales, dado que se observan diferencias importantes hasta en individuos de constitucin gentica idntica. No obstante, los cuatro casos apoyan igualmente el punto de vista contrario que proclama la gran influencia ejercida en estos respectos por la constitucin gentica, pues en todos los casos los gemelos criados en medios distintos eran mucho ms parecidos en ciertos aspectos en los procesos mentales algunos, y otros en los temperamentales que lo que

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pudiera atribuirse a cualquier otra causa que no fuera la identidad de su constitucin gentica. Los resultados del estudio estn de acuerdo con la conclusin, prcticamente cierta en otros terrenos, de que tanto la constitucin gentica cuanto el ambiente influyen profundamente en las caractersticas mentales y temperamentales; y que los efectos provocados en un caso dado por la constitucin gentica, pueden ser producidos en otro por el ambiente".

Estamos seguros que si JENNINGS hubiese tenido presente que en muchos de los casos referidos las criaturas haban recibido juntas su temprano condicionamiento; que los tests de ningn modo fueron suficientes para sacar a luz todos o por lo menos gran parte de las verdaderas disimilitudes en las pautas de conducta, y que en el estudio de estos casos el conductista no haba tenido la oportunidad de impartir experimentalmente un entrenamiento distinto a las criaturas, habra convenido en que nuestra posicin, arriba delineada, es la nica que cuenta a su favor con todos los hechos e hiptesis razonables. Y recordemos que el de los mellizos monozigticos, es el caso biolgicamente ms difcil entre aquellos contra los cuales debe luchar el conductista para dejar sentada la importancia del ambiente. Dejemos pues de costado la idea de la herencia de las aptitudes, de las caractersticas mentales, de las aptitudes especiales (no basadas en caractersticas favorables como una garganta bien conformada para el canto, manos vigorosas y giles para el piano, ojos y odos estructuralmente sanos) para dedicarnos a un asunto de mayor significacin: a lo que el mundo conoce con el nombre de instintos.
EXISTEN LOS INSTINTOS?

No es fcil contestar a esta pregunta. Hasta el advenimiento del conductismo se consideraba al hombre como una criatura de muchos y complicados instintos. Bajo el influjo de las entonces recientes teoras de DARWIN, un grupo de autores de antao compitieron a objeto de encontrar nuevos y perfectos instintos en hombres y animales. WILLIAM JAMES realiz una cuidadosa seleccin de tales instintos y atribuy al hombre los siguientes: arrastrase, imitar, emular, rivalidad,

pugnacidad, ira, resentimiento, simpata, caza, miedo, apropiacin, adquisitividad, cleptomana, constructividad, juego, curiosidad, sociabilidad, timidez, limpieza, modestia, vergenza, sexuales, celos, amor paterno. JAMES expresa que ningn otro mamfero, ni siquiera el mono, puede reivindicar una tan nutrida lista. Al conductista le es absolutamente imposible coincidir con JAMES y los dems psiclogos que afirman que el hombre posee tan complicadas actividades no aprendidas. Todos hemos sido educados de acuerdo con JAMES, acaso en un rgimen peor an, y nos resulta arduo oponernos. JAMES define el instinto como: "una tendencia a obrar en forma tal que permita alcanzar ciertos fines, sin tener la previsin de tales fines". Esta formulacin seguramente se ajusta bien a la conducta temprana de los nios y de animales jvenes y, al principio, parece convincente. Mas al someterla a prueba, en los trminos de nuestra propia observacin experimental, no tardamos en encontrar que no nos hallamos ante una definicin cientfica, sino ante un postulado metafsico. Pirdese uno en la sofistiquez de "previsin" y "fin". No existe en psicologa tema acerca del cual se haya escrito ms que sobre el de los llamados instintos. Cientos de artculos han aparecido a su respecto a travs de los ltimos aos. En general, trtase de estudios elaborados desde el escritorio, por personas que jams observaron cuidadosamente la historia de la vida completa de los animales y la primera infancia del ser humano. La filosofa nunca podr contestar pregunta alguna acerca de los instintos. Los problemas que se plantean se refieren a hechos y nicamente la observacin gentica es susceptible de resolverlos. Me apresuro a agregar que el conocimiento del conductista en punto al instinto, sufre tambin por la falta de hechos de observacin, pero no podemos acusarle de avanzar en sus inferencias ms all de la ciencia natural. Antes de intentar responder a la cuestin: "qu es un instinto?", efectuemos una breve incursin por el campo de la mecnica. Acaso comprobaremos que, despus de todo, no necesitamos este trmino.

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LECCIN

Tengo en la mano un pesado bastn de madera. Si lo lanzo hacia adelante y arriba, recorre cierta distancia y luego cae al suelo. Recupero el bastn, lo sumerjo en agua caliente, lo doblo hasta formar un ngulo determinado; lo arrojo otra vez se aleja dando vueltas en el aire un corto trayecto, se desva a la derecha y vuelve a caer. Torno a recogerlo, modifico un poco su forma redondeando los cantos. Es un bumerang. Nuevamente asciende girando hacia arriba. De improviso, retrocede, vuelve hacia atrs y viene a caer graciosa y gentilmente a mis pies. Es siempre un bastn. Su material contina siendo el mismo. nicamente su forma ha sido modificada. Posee el bumerang algn instinto que lo haga volver a la mano del lanzador? No? Entonces, por qu vuelve? Porqu est conformado de manera tal que cuando lo lanzo hacia arriba con determinada fuerza debe regresar (paralelogramo de las fuerzas). Llamemos la atencin sobre del hecho de que todos los bumerang bien construidos y correctamente arrojados regresarn a los pies de su lanzador, o cerca, pero que no habr dos que sigan idntica trayectoria, aunque fuesen lanzados mecnicamente con la aplicacin de igual fuerza y ngulo de elevacin. Este ejemplo tal vez resulte un tanto inusitado. He aqu otro ms sencillo. Casi todos hemos jugado a los dados en alguna ocasin. Tomemos un dado, cargumoslo de un cierto modo, hagmoslo rodar, y siempre aparecer el "seis" en la cara superior. Por qu? El dado debe rodar de esta manera por la forma en que est construido. Otro ejemplo: tomemos un soldadito de juguete. Montmoslo sobre una base semiesfrica de goma. No importa cmo se lo tire, el soldadito se pondr bruscamente derecho, oscilar un poco, y luego tornar a la posicin vertical. Posee el soldado de goma algn instinto que lo hace mantenerse de pie? Ntese que en tanto no hayan sido arrojados, ni el bumerang, ni el soldadito de juguete o el dado manifestarn sus peculiaridades de movimiento. Modifiquemos ahora su forma o su estructura, cambiemos su material (hagmoslo de hierro en vez de madera o goma), y su movimiento caracterstico

podr variar sensiblemente. Pero el hombre est hecho de ciertas clases Se materiales coordinados de determinadas maneras. Si se lo lanza a la accin (como resultado de la estimulacin), no manifestar (antes de su entrenamiento) movimientos tan peculiares (pero no tan misteriosos) como los del bumerang?*
EL CONCEPTO DEL INSTINTO YA NO ES INDISPENSABLE EN PSICOLOGA

Llegamos ahora a nuestra idea central. Si el bumerang carece de instinto (aptitud, capacidad, tendencia, rasgos) para retornar a la mano de su lanzador; si no necesitamos recurrir a enigmticos argumentos a fin de esclarecer su movimiento caracterstico; si las leyes de la fsica lo explican, no representa esto una muy necesaria leccin de sencillez para la psicologa? No puede ella renunciar a los instintos? No cabe decir que el hombre est construido con ciertos materiales reunidos de manera compleja, y que a consecuencia de su configuracin y material debe actuar (hasta que el aprendizaje lo haya condicionado) en la forma como lo hace? Pero quiz alguien objetara: "Esto da por tierra con todas sus teoras. Admite usted que al nacer el hombre hace una cantidad de cosas que por fuerza debe hacer en razn de su estructura. Pues bien, es justamente esto lo que yo entiendo por instinto". Nuestra respuesta es que debemos ir a los hechos. No nos es posible postergar ms una visita a la nursery. Creemos que el estudioso del nio encontrar en ella muy poco que lo anime a conservar la lista sagrada de los instintos de JAMES. En el captulo prximo estudiaremos lo que el nio hace al nacer.
* Podra argirse que en mecnica, accin y reaccin son iguales; que el lanzador imprime al bumerang una cantidad de energa equivalente a tantas dinas y que la misma es empleada por el bumerang para volver (incluyendo la prdida de calor trasmitido al aire). Cuando tocamos a un hombre con un cabello, y ste da un salto de dos pies, la reaccin no guarda proporcin alguna con la energa del estmulo. La explicacin de este fenmeno es que, en el hombre, la energa utilizada en la reaccin estaba acumulada. En dinmica, observamos el mismo fenmeno cuando un fsforo hace explotar una carga de plvora, o cuando el viento despea de un risco una piedra movediza que destruye una casa del valle.

VI. Existen

los Instintos

Humanos?

PARTE II. LO QUE NOS ENSEA EL ESTUDIO DEL NIO Introduccin. Resistencia al estudio del nio. El estudio de la conducta del nio. Lo que sabemos acerca de la vida intrauterina. El equipo congnito del nio. Estornudo. Hipo. Llanto. Ereccin del pene. Orinar. Defecacin. Primeros movimientos oculares. Sonrisa. Respuestas manuales. Volver la cabeza. Mantener erguida la cabeza. Movimientos de las manos al nacer. Movimientos de los brazos. Movimientos de piernas y pies. Movimientos del tronco, pierna, pie y dedos del pie. Respuestas alimentarias. Gateo. Mantenerse de pie y marcha. Conducta vocal. Natacin. Agarrar. Parpadeo. Uso de las manos (dextrismo y zurderla). Nuestra conclusin. Sumario del equipo no aprendido. Qu ha sido de los instintos? La corriente de actividad en reemplazo de la "corriente' de la consciencia" de James.

INTRODUCCIN

En el captulo precedente sealamos que muchos de los problemas relativos al equipo no aprendido del hombre slo pueden resolverse mediante el estudio de la historia de su vida. Esto significa que nuestra indagacin debe iniciarse con el nacimiento del nio. En los ltimos 25 aos, los investigadores de la conducta animal han reunido copiosa cantidad de hechos acerca del individuo joven de la mayora de las especies, excepto del hombre. Hemos vivido junto a monos, hemos controlado el crecimiento de ratas, conejos, cobayos y pjaros de numerosas clases. En nuestros laboratorios se registr a diario sus respectivos desarrollos: desde el nacimiento hasta la madurez. A objeto de verificar los resultados all obtenidos, tambin observamos su vida en sus correspondientes ambientes nativos en un medio natural.

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Tales investigaciones nos han permitido comprender con bastante profundidad ambos equipos, no aprendido y aprendido, de muchas clases de animales. Hemos llegado a la conclusin de que nadie que se limite a estudiar la conducta del adulto podr determinar cul parte de una serie complicada de actos pertenece a la categora de los no aprendidos y cul a la de los aprendidos. Con mayor eficacia que cualquier otro estudio, estas exploraciones nos suministraron un mtodo de investigacin aplicable al nio. Por ltimo, los experimentos con animales nos ensearon que no es prudente generalizar respecto de diferentes especies sobre la base de datos obtenidos de slo una. El cobayo, verbigracia, nace con un pesado abrigo de piel y una serie muy completa de respuestas motrices. A los tres das de edad prcticamente se independiza de la madre. La rata blanca, en cambio, nace en estado muy inmaduro, tiene un perodo de infancia ms largo, y recin al finalizar los treinta das se independiza de la madre. Tan notable diferencia en el equipo congnito de dos especies de animales ntimamente emparentadas (ambas roedores) nos prueba lo peligroso del sistema de apoyarnos en estudios sobre animales inferiores al hombre a fin de generalizar y establecer cul es el equipo no aprendido de ste.
RESISTENCIA AL ESTUDIO DEL NIO

gustan al enterarse de que tenemos a sus hijos en observacin. Ignoran por-completo lo que hacen los psiclogos. E inclusive a stos les resulta sumamente difcil hacer comprender a los propios mdicos la importancia de sus observaciones. Es casi imposible efectuar estudios satisfactorios, continuados durante extensos perodos de tiempo, a menos de que se le confe al psiclogo la direccin absoluta de la nursery experimental (trabajando en colaboracin con un mdico, pero sin que ste tenga el departamento a su cargo). En la actualidad hay varias nurseres de este tipo: en la Universidad de California, bajo la direccin de la doctora MARY JONES; en la Universidad de Minnesota, a cargo del profesor ANDERSON; en la de John 5 Hopkins, dirigida por el profesor BUFORD JOHNSON, y en la de Yale, por el doctor GESELL. Asimismo sera factible realizar numerosas investigaciones en los hospitales de maternidad; bastara con que los mdicos que los dirigen organizaran las cosas de manera tal que se incorporase el examen psicolgico al trmite regular del estudio y cuidado de los nios nacidos en dichas instituciones.
EL ESTUDIO DE LA CONDUCTA DEL NIO

Hasta hace muy poco, disponamos de escasos datos fidedignos acerca de los primeros aos de la infancia humana. En efecto, siempre existi una tenaz resistencia al estudio de la conducta del nio. La sociedad est acostumbrada a ver que los nios mueren de inanicin por centenares, o que se cran en barrios insalubres y entre el libertinaje, sin que ello la sobresalte mucho. Pero si el osado conductista intenta estudiar al nio en forma experimental, o meramente inicia una observacin sistemtica, de inmediato se oirn crticas. Tambin tropezamos con una lamentable incomprensin de nuestros objetivos cuando los experimentos y las observaciones se llevan a cabo en las salas de maternidad de los hospitales. El nio no est enfermo, el conductista no ensaya mtodos clnicos: luego, para qu sirven tales exmenes? Adems, los padres se ds-

Nadie debera intentar el estudio del nio sin suficientes conocimientos previos de fisiologa y psicologa animal. Tendra que cursar estudios prcticos en la nursery del mismo hospital en que se propone cumplir su trabajo. As, aprender qu puede hacerse y qu no con un nio. Antes de empezar a registrar sus observaciones debera presenciar algunos partos. Pronto se convencera de que el nio es capaz de resistir un considerable manoseo, necesariamente duro, sin perecer en la prueba.
LO QUE SABEMOS ACERCA DE LA VIDA INTRAUTERINA

Nuestro conocimiento de la vida intrauterina de la especie humana es en verdad muy pobre. La vida intrauterina comienza con la fecundacin del vulo. Observaciones recientes, efectuadas en la Universidad de Zurich por M. MINKOWSKI, sobre embriones que debieron extraerse del tero, demuestran que

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el feto de dos a dos y medio meses exhibe apreciables movimientos de la cabeza, tronco y extremidades. Estos movimientos son lentos, asimtricos, arrtmicos e incoordinados; de amplitud reducida. Existe respuesta al estmulo cutneo, como tambin a los cambios de posicin de las extremidades. El latido del corazn en el feto empieza a manifestarse mucho antes, a menudo ya en la tercera semana. Hay pruebas de que las glndulas del estmago comienzan a funcionar al finalizar el quinto mes. La posicin del feto en el tero no carece de importancia, pues afecta los movimientos y el estado del nio durante un lapso apreciable despus de su nacimiento. El Dr. WHITRIDGE WILLIAMS describe as la posicin intrauterina del feto: "Sin considerar la relacin que ello pueda tener con la madre, hacia los ltimos meses del embarazo el feto asume una postura caracterstica, la que se denomina su actitud o hbito; y, a ttulo de regla general, cabe decir que configura una masa ovoide, ms o menos correspondiente a la forma de la cavidad uterina. Est doblado sobre s mismo, de tal modo que el espinazo adopta una forma convexa; la cabeza notablemente inclinada, de suerte que el mentn casi toca el pecho; los muslos doblados sobre el abdomen, las piernas en las articulaciones de las rodillas; el dorso de los pies descansa sobre la superficie anterior de las piernas. De ordinario, los brazos se hallan cruzados sobre el trax o dispuestos paralelamente a ambos lados, mientras el cordn umbilical yace en el espacio entre ellos y las extremidades inferiores. Esta postura suele conservarse durante toda la preez, si bien puede modificarse parcialmente de alguna manera a causa de los movimientos de las extremidades, y en casos raros, cuando la postura cambia por completo, la cabeza puede erguirse. La postura caracterstica resulta en parte del modo de crecimiento del feto, y en parte de un proceso de ajuste entre ste y el contorno de la cavidad uterina." ("Obstetrics", pg. 180). No se sabe en qu medida las pequeas diferencias en la posicin intrauterina del feto pueden influir o aun determinar el dextrismo o zurdera ulteriores del individuo. Notamos que, aproximadamente en el 80 % de los casos observados, el hgado se encuentra del lado derecho. Ignoramos todava si este gran rgano es capaz de

provocar cierto leve balanceo del feto, de manera que su costado derecho se encuentra constantemente bajo una presin menor que el izquierdo. Si ello fuese verdad, los nios con el hgado del lado derecho deberan ser diestros desde el nacimiento. Mis propias observaciones sobre centenares de infantes en el Hospital John Hopkins testimonian que no es as. En general, son los estudios sobre nios prematuros los que mejores conocimientos nos proporcionan acerca de las estructuras fetales listas para funcionar. A los seis meses (lunares) el infante podr respirar unas pocas veces en forma entrecortada y realizar unos pocos movimientos intiles. Nunca vive. A partir del sptimo mes hasta el trmino del perodo completo las criaturas pueden vivir. Al nacer, exhiben el equipo congnito comn. Esto prueba que desde el sptimo mes ya existen en el feto muchas estructuras aptas para funcionar en cuanto se les aplique el estmulo apropiado: verbigracia, la de la respiracin, tan pronto el aire llegue a los pulmones; circulacin completa e independiente y oxigenacin de la sangre apenas se corte el cordn umbilical; metabolismo independiente que revela un sistema visceral en condiciones de funcionar, etc.
EL EQUIPO CONGNITO DEL NIO

Observaciones casi diarias efectuadas sobre cientos de nios durante sus primeros treinta das de vida, y sobre un nmero menor de casos a travs de los aos iniciales de la infancia, nos han permitido establecer los siguientes hechos (aproximados) acerca de las respuestas no aprendidas.* Estornudo. Puede manifestarse en su forma completa desde el nacimiento. A veces ocurre todava antes del denominado llanto del nacimiento. Es una de las respuestas que permanece en actividad en todo el decurso de la vida (vase
* La seora MARGARET GRAY BLANTON, investigadora en el laboratorio del Hospital John Hopkins, nos ha suministrado valiosos datos relativos al tema ("Psychological Review", vol. 24, pg. 456). En el presente libro se ha utilizado libremente el estudio de la Dra. MARY COVER JONES, "The Development of Early Behaviour Patterns in Young Chlldren" (Desarrollo de las primeras pautas de conducta del nio "Ped. Sem." y "Jr. Qenetic Psychology", 33, 4, 1926).

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pg. 166); al parecer, los factores del hbito lo afectan muy poco. Hasta la fecha no se han realizado experimentos destinados a comprobar si la mera vista de una caja de pimienta, luego de un nmero suficiente de experiencias de condicionamiento, no es susceptible de provocar el estornudo. An no se ha determinado con bastante claridad el estmulo normal intraorgnico que lo suscita. En ciertas criaturas se produce cuando se las lleva de una habitacin fra a otra muy caliente; en algunas, al ser expuestas al sol. Hipo. Por lo comn no se manifiesta al nacer sino a partir de los 7 das con gran frecuencia. Se observ detenidamente a ms de 50 nios. El caso de mxima precocidad de hipo fu registrado a las 6 horas del nacimiento. Por lo que se sabe, rara vez los acontecimientos ordinarios de la vida condicionan esta respuesta. El estmulo que evidentemente la provoca con mayor asiduidad, consiste en la presin que el estmago lleno ejerce sobre el diafragma. Segn el profesor PRESCOTT LECKY, tambin la disminucin de la temperatura corporal es capaz de promoverlo. Llanto. El denominado llanto del nacimiento tiene lugar al establecerse la respiracin. Los pulmones no se inflan hasta que el aire los estimula. El mecanismo de la respiracin se establece gradualmente a medida que el aire penetra en los pulmones y las membranas mucosas del tracto alimentario superior. A veces, a fin de provocar la respiracin, debe sumergirse al nio en agua helada. Coincidiendo con la inmersin, aparece el llanto. Tambin se manifiesta bajo la accin de un masaje vigoroso o de palmadas aplicadas en las espaldas y nalgas mtodo invariablemente utilizado para establecer la respiracin. El llanto del nacimiento difiere mucho en distintos nios. El hambre provoca el llanto. Estmulos dolorosos: manipuleo brusco, circuncisin, corte y curacin de un fornculo hacen llorar inclusive a nios muy pequeos. Cuando se lo suspende de ambas manos, el nio usualmente comienza a llorar. El llanto, como tal, se condiciona en muy breve tiempo. El nio rpidamente aprende que sirvindose de l le es factible

gobernar las respuestas de la niera, de los padres y de los criados, y lo emplea como arma a este propsito. No siempre va acompaado de lgrimas, aunque stas pueden observarse ya diez minutos despus del nacimiento. Dada la prctica actual, casi universalizada, de poner nitrato de plata en los ojos de los recin nacidos, resulta difcil determinar su aparicin normal. Sin embargo se han visto en muchsimos nios a partir de los 4 das. Muy probablemente, tambin las lgrimas se condicionan con suma prontitud, puesto que el llorar representa un medio para influir en nieras y padres de harto mayor eficacia que el gimotear. Se han realizado numerosos experimentos a objeto de establecer si el llanto de un nio constituye un estmulo susceptible de perturbar el reposo de las dems criaturas que se encuentran en la nursery. Todos nuestros resultados fueron negativos. A fin de controlar las condiciones con la mayor prolijidad, grabamos discos fonogrficos de un llorn enrgico. Luego reproducimos estos sonidos muy cerca de una criatura dormida, primeramente, y despus junto a una despierta, pero tranquila. Una vez ms, los resultados fueron completamente negativos. Las contracciones del hambre y los estmulos dolorosos, as como los sonidos fuertes (vase pg. 208) son sin duda los estmulos incondicionados del llanto. Volveremos a hablar del llanto en la pg. 208. Dado que el clico acarrea una serie de estmulos dolorosos, puede provocar el llanto, y, en efecto, generalmente lo hace, mas es ste un llanto algo diferente de los otros lloriqueos del nio. Tal diferencia se debe a la presin de los gases que se forman en la cavidad abdominal. El conjunto de msculos que interviene en el llanto del hambre, no concurre, pues, en su totalidad, al acto del llanto que provoca el clico. Los llantos infantiles son tan distintos que, de noche, en una nursery donde se encuentren 25 nios, no se tarda mucho en reconocer cul llora, sin necesidad de guiarse por su ubicacin. Ereccin del pene. Este fenmeno puede observarse desde el nacimiento y persiste durante toda la vida. No se conoce la serie completa de los estmulos que suscitan esta respuesta. Aparentemente, el calor irradiado, el agua caliente,

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las caricias de los rganos genitales, y acaso la presin de la orina, son los principales factores operantes al nacimiento. Por supuesto, en la vida subsecuente del individuo esta respuesta se condiciona al estmulo visual y a otros similares. Tal vez sea otro el estmulo que provoca el orgasmo de aparicin ulterior. Breves contactos rtmicos, similares a los del coito, y la masturbacin, son los que llevan al orgasmo (y a partir de la pubertad, a la eyaculacin concomitante). Probablemente el orgasmo puede apresurarse o retardarse, tanto en el hombre como en la mujer, mediante estmulos sustitutos (palabras, sonidos, etc.: factor, ste, de mxima importancia sociolgica). Ignoramos a qu edad se condiciona la turgencia. La masturbacin (tratndose de pequeos, sera ms apropiado emplear la expresin "manoseo del pene o de la vagina", respectivamente), puede ocurrir casi a cualquier edad. El caso ms precoz que pudimos observar fu el de una nia de cerca de un ao (suele empezar antes). Sentada en la banadera, la nia intentaba alcanzar el jabn cuando accidentalmente toc con sus dedos la abertura externa de la vagina; suspendi su bsqueda y comenz a acariciarse la vagina, mientras se dibujaba una sonrisa en su rostro. Ni en el varn ni en la mujer pudimos comprobar que la masturbacin infantil llegase hasta el punto de producir el orgasmo (debe tenerse presente que antes de la pubertad el orgasmo es susceptible de manifestarse sin que la eyaculacin tenga lugar). Evidentemente, muchas de las respuestas musculares que ms tarde intervienen en el acto sexual, tales como empujar, subirse, acariciar, se hallan listas para entrar en funcin, por lo menos en el caso del varn, mucho antes de lo que suele creerse. Un nio de 3 aos y medio de edad, que observamos en la clnica, se suba sobre la madre o la niera, segn la que durmiese con l. Mientras apretaba y morda los pechos de aqullas, producase la ereccin; seguan luego el abrazo y los movimientos sexuales propios de los adultos. En este caso la madre, separada del marido, haba favorecido el desarrollo de esta reaccin en el hijo. Orinar. Tiene lugar desde el momento del nacimiento. El estmulo incondicionado es indiscutiblemente intraorgnico:

la presin del lquido en la vejiga. El condicionamiento del acto de orinar puede iniciarse a partir de la segunda semana de vida; sin embargo, a tal edad por lo comn requiere una paciencia casi infinita. En todo caso, si desde la tercera semana se examina al nio con intervalos de aproximadamente media hora, se lo encontrar seco; entonces, pngaselo sobre la bacinilla: si la vejiga est bien llena, el aumento de presin que sobreviene al llevar a la criatura a la posicin sentada resultar suficiente estmulo. Luego de repetidas pruebas se logra plenamente condicionar la respuesta. Es dable condicionar a los chiquillos con tanta perfeccin para este acto, que se provoca la respuesta sin necesidad de despertarlos. Defecacin. Este mecanismo parece completo desde el instante del nacimiento; y con toda seguridad estaba listo ya muchas semanas antes. El estmulo verosmilmente consiste en la presin ejercida en el colon inferior. A menudo se consigue provocarla introduciendo un termmetro en el ano. Tambin la defecacin puede condicionarse muy precozmente. Uno de los mtodos ms usuales es el de deslizar un supositorio de glicerina o de jabn en el recto del nio al sentrselo sobre la bacinilla. Despus de insistir en el procedimiento un considerable nmero de veces, el mero contacto con la bacinilla producir la respuesta. Primeros movimientos oculares. Desde el nacimiento, al yacer horizontalmente de espaldas en una pieza oscura, los nios dirigen con lentitud sus ojos hacia la luz tenue. Los movimientos oculares no estn bien coordinados al nacer, pero de ningn modo es corriente el estrabismo, segn supone la mayora de la gente. Los movimientos de los ojos hacia la derecha e izquierda son los que se manifiestan primero; los que se dirigen hacia arriba y hacia abajo, aparecen algo despus. Ms tarde, el infante es capaz de seguir con los ojos una luz que gire circularmente sobre su cara. Como es notorio, los factores del hbito empiezan a influir de inmediato en la fijacin y otras respuestas de la mirada. Ya hemos destacado que es factible condicionar los movimientos de los prpados y de las pupilas.

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Sonrisa. Probablemente, al comienzo la sonrisa se debe a la presencia de estmulos kinestsicos y exteriores. Aparece desde el cuarto da de vida. Con frecuencia se la percibe despus de una abundante comida. El toqueteo leve y el soplar sobre algunas partes del cuerpo, en especial los rganos genitales y zonas sensibles de la piel, constituyen los estmulos incondicionados de la sonrisa; hacer cosquillas bajo la barbilla y un suave excitar y balancear al nio a menudo tambin la provocan. En esta respuesta los factores del condicionamiento empiezan a aparecer ya a los treinta das. La doctora MARY COVER JONES, realiz una amplia investigacin a su respecto. Experimentando con un grupo numeroso de nios, comprob que la sonrisa condicionada la sonrisa que despierta el experimentador sonriendo o diciendo al nio palabras pueriles (factores auditivos y visuales) se inicia alrededor de los treinta das. En los 185 casos que estudi, la edad ms avanzada en la primera aparicin de la sonrisa fu 80 das. Respuestas manuales. Adems de los diferentes movimientos de los brazos, manos y dedos, por respuestas manuales entendemos los de la cabeza, cuello, piernas, tronco y pies. Volver la cabeza. Muchsimos neonatos, si se los coloca boca abajo, con el mentn sobre el colchn, pueden volver su cabeza hacia la derecha o hacia la izquierda levantndola de aqul. Hemos notado estas reacciones a partir de los 30 das de edad. De 15 nios sucesivamente sometidos a un test, todos, excepto uno, resultaron capaces de reaccionar con la cabeza en la forma indicada. Mantener erguida la cabeza cuando se lo sostiene en posicin vertical. Parece variar con el desarrollo de los msculos de la cabeza y del cuello. Algunos nios recin nacidos conservan erguida su cabeza unos pocos segundos. Se coloca al nio en el regazo del experimentador, quien lo sostiene por el vientre y las espaldas. Parece que esta respuesta se perfecciona con rapidez, lo cual, evidentemente, se debe ms al desarrollo de la estructura que a los factores del entrenamiento. La mayora de los nios puede mantener erguida la cabeza a partir del sexto mes.

Movimientos de las manos al nacer. En numerosos nios es posible observar movimientos de las manos, inclusive en el momento del nacimiento, tales como cerrarlas, abrirlas, separar los dedos, extender los dedos de una o ambas manos en forma simultnea. En estos movimientos, el pulgar generalmente se mantiene doblado hacia la palma y no toma parte en la respuesta de la mano. Este dedo comienza a participar en los movimientos de la mano recin en una poca ulterior hacia los 100 das. Ms adelante (pg. 156) trataremos del agarrar, tambin presente desde el nacimiento. Movimientos de los brazos. La ms leve estimulacin de cualquier punto de la superficie cutnea provocar marcadas respuestas del brazo, mueca, mano y hombros. Evidentemente los estmulos kinestsicos y orgnicos pueden suscitar estas respuestas, al par de los tctiles, auditivos y visuales. Los brazos suelen levantarse hasta el nivel de la cara y aun llegar a la parte superior de la cabeza, y bajar hasta las piernas. Sin embargo, con independencia del lugar donde se aplique el estmulo, de ordinario los movimientos iniciales de los brazos se realizan en direccin al pecho y la cabeza (probablemente se trate de un residuo de hbito intrauterino). Uno de los procedimientos ms caractersticos para suscitar violentos movimientos de los brazos y las manos consiste en apretar la nariz. Casi de inmediato, un brazo u otro, o ambos a la vez, se dirigen hacia arriba, hasta que la mano llega a tocar la del experimentador. Aunque se sujete una mano, la otra se levantar. Movimientos de piernas y pies. El pataleo es uno de los movimientos ms pronunciados observables al nacimiento. Puede provocrselo tocando las plantas de los pies, estimulando con aire caliente o fro, por el contacto con la piel y directamente por estimulacin kinestsica. Una forma caracterstica de promover tales movimientos consiste en pellizcar la piel de la rodilla. Si se sujeta la pierna izquierda mantenindola recta y se pellizca la parte superior de la rodilla, la pierna derecha se levanta y se pone en contacto con los dedos del experimentador; si se pellizca la parte interna de la rodilla derecha, la pierna izquierda se levanta y toca los dedos del

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experimentador. Ya al nacer se manifiesta esto perfectamente. A veces, se requieren tan slo pocos segundos para que el pie llegue a tocar los dedos del experimentador. Movimientos del tronco, pierna, pie y dedos del pie. Cuando se lo suspende de la mano derecha o de la izquierda, se observan en el tronco y los muslos del nio marcados movimientos de "trepar". Parece como si se manifestara una onda de contraccin que impele el tronco y las piernas hacia arriba, seguida de un perodo de relajamiento; luego se produce una nueva onda de contraccin. Si se hace cosquillas en la planta de los pies del nio, o se estimula su pie con agua caliente, tienen lugar vigorosos movimientos de los mismos pies y dedos. Al estimular las plantas de los pies con una pajuela, generalmente aparece el caracterstico reflejo de Babinski. Este reflejo es variable. Su pauta ms usual consiste en la elevacin del dedo grueso del pie (extensin) y descenso de los dems (flexin). En ocasiones, el reflejo de Babinski adopta meramente la forma de "abertura en abanico": todos los dedos del pie se distienden. Por lo comn, el reflejo de Babinski desaparece hacia el final del primer ao, aunque es susceptible de continuar manifestndose mayor tiempo, inclusive en nios normales. Los nios no pueden agarrar con los pies. Un alambre u otro pequeo objeto cilindrico depositado bajo los dedos, corrientemente provoca la flexin, o sea el cierre de los dedos, mas la menor presin bastar para que la varilla o el alambre se desprendan. Casi desde el momento del nacimiento, muchos nios son capaces de volverse de adelante hacia atrs cuando se los coloca desnudos, cara abajo, sobre una superficie firme. La seora BLANTON describe el caso siguiente: A los 7 das, el sujeto T volvase rpidamente de adelante para atrs cuando la ropa no lo trababa. En postura cara abajo, sobre una superficie rgida, con los brazos paralelos al cuerpo, de inmediato empezaba a llorar. El relajamiento y la contraccin de los msculos de las piernas, brazos, abdomen y espaldas son los naturales acompaantes del llanto. Durante el acto, la nia empujaba con las rodillas, contraa todos sus msculos y luego los relajaba. Gradualmente, debido a la actividad despareja

de los dos lados del cuerpo, llegaba por ltimo a apoyarse sobre un costado ms que sobre el otro un espasmo final de esfuerzo muscular la pona cara arriba. En un caso, se emple 10 minutos y 9 espasmos separados en dar la vuelta. Imaginmonos ahora todos los cientos de respuestas parciales provocadas por el acto generalmente ms amplio de darse vuelta. Tambin aqu, el hbito se establece con suma rapidez y la respuesta adquiere cada vez mayor precisin al eliminarse muchas de las reacciones parciales. Precisa muchas semanas y meses para que un nio aprenda a volverse prontamente y con un mnimo de esfuerzo muscular. Respuestas alimentarias. Si tocamos la boca, mejilla o mentn de un nio hambriento, suscitaremos movimientos rpidos y espasmdicos, cuyo resultado ser el acercamiento de la boca a la fuente de estimulacin. Este fenmeno se ha observado muchsimas veces desde las cinco horas del nacimiento en adelante. Otra respuesta caracterstica es el reflejo labial o de succin. Si con la punta de los dedos golpeamos levemente la boca de un nio dormido, casi de inmediato sus labios y lengua adoptarn la posicin de succionar. El acto de succin, en s mismo, presenta enormes variantes en los recin nacidos. Puede comprobrselo prcticamente dentro de la primera hora del nacimiento. A veces, si el nio sufri lesiones al nacer, la succin se retarda. La respuesta alimentaria, como tal, involucra los movimientos de succin de la lengua, de los labios y de la deglucin. En muchos recin nacidos este mecanismo es bastante perfecto, salvo que hayan quedado lesionados al nacer (o, quiz, si sus padres son dbiles mentales). El grupo de las respuestas alimentarias puede condicionarse con suma facilidad; ello puede observarse muy bien en nios alimentados con bibern. An antes de que le sea posible extenderse para alcanzarlo (lo que ocurre alrededor de los 120 das), el infante manifiesta gran actividad "retorcimientos" corporales, apenas divisa el bibern. Ya desarrollada la capacidad de alcanzar, la mera vista del bibern provocar una gama de anhelantes movimientos corporales, comenzando en seguida el llanto. Tan sensibles trnanse los nios al estmulo

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visual del bibern, que la reaccin principia a manifestarse al exhibrselo desde una distancia de 8 a 10 metros. Son dignos de estudio muchsimos otros factores condicionados que se vinculan con la alimentacin: reacciones negativas frente al alimento, pataleos, etc. A lo que parece, en su mayora caen dentro del tipo de las respuestas puramente condicionadas. Gateo. El gateo es una respuesta de tipo indeterminado. Muchas criaturas nunca gatean, y todas lo hacen en forma distinta. Despus de numerosos experimentos, nos inclinamos a creer que el gateo es, sobre todo, resultado de la habituacin. Cuando se coloca al nio cara abajo, el contacto y los estmulos kinestsicos provocan una actividad corporal muy generalizada. Con frecuencia, una parte del cuerpo es ms activa que la opuesta, de lo que resultan movimientos rotativos (circulares). En una criatura de nueve meses se efectu la rotacin varios das, pero no pudieron observarse mayores progresos. En este enroscarse y rodar graduales del cuerpo, a veces el nio se mueve a la derecha, otras a la izquierda, hacia adelante y hacia atrs. Si, en estos movimientos, se ingenia para alcanzar y manipular algn objeto, estamos prcticamente frente a una situacin anloga a la de la rata hambrienta en el laberinto con alimento en el centro. De ello deriva el hbito de gatear hacia objetos. Quizs podra ensearse a gatear si el aprendizaje se basara regularmente en el estmulo bibern. Nuestro test diario se realiza de la siguiente manera: se ubica al infante desnudo sobre una alfombra, y procurando que sus piernas se hallen extendidas, se marca el punto extremo a que llega el taln. Luego se pone un bibern o un trozo de azcar justo un poco ms all del alcance de sus manos (claro est, el nio debe haber sido previamente condicionado al azcar, de modo que se esfuerce por agarrarlo). Para este test son suficientes cinco minutos. Si pasados stos el gateo no se manifiesta, ubcase un calentador elctrico unos metros detrs del nio, lo cual nicamente sirve para apresurar la actividad general del cuerpo. Empleando la cinematografa y dibujos de "cmara lcida", LENOIR H. BURNSIDE acaba de llevar a cabo en el laboratorio del Hospital Hopkins un prolijo estudio sobre la coordinacin

en la locomocin de los nios ("Genetic Psychology Monographs", vol. fl, N. 5). Este investigador clasifica la locomocin en arrastrarse, gatear y caminar. Mantenerse de pie y marcha. El complejo mecanismo del mantenimiento de pie primero con algn apoyo, luego sin l caminar, correr y saltar, se desarrolla muy lentamente. Su impulso inicial parece residir en el desarrollo del denominado "empuje extensor". Por lo regular, el empuje extensor no se observa en los primeros meses de la infancia. Si algunos meses despus del nacimiento, se levanta gradualmente al infante por los brazos hasta una posicin casi vertical, de manera tal que en el decurso del proceso parte de sus pies se apoyen sobre el piso, al gravar el peso sobre los pies, prodcese un endurecimiento en los msculos de ambas piernas. Poco despus de la aparicin de este reflejo, el nio empieza a realizar intentos para levantarse. Entre los 7 y 8 meses de edad, muchos nios son capaces de hacerlo con escasa ayuda, y aferrndose a algn objeto se mantienen de pie durante algunos minutos. Una vez ya cumplida esta hazaa, la prxima etapa en el proceso general consiste en caminar en crculo tomndose de algo. La etapa final es el primer paso que el nio da solo. Este tiene lugar en pocas muy variables, dependiendo del peso del nio, estado general, de si se ha lastimado o no al caer (condicionamiento). A menudo, este paso inicial se efecta al ao de edad y en ocasiones un poco antes. En el caso ms prolijamente observado de nuestro archivo, sobrevino a los 11 meses y tres das. Una vez dado, el resto ha de aprenderse de la misma manera como ms tarde se aprende a "mantener el equilibrio" al montar en bicicleta, al nadar, patinar y caminar por la cuerda floja. Dos factores parecen marchar apareados en el desarrollo de este mecanismo: el crecimiento del cuerpo y la formacin del hbito. Puede ser apresurado por el entrenamiento (condicionamiento positivo), como asimismo, si el infante cae y se lastima, resultar sensiblemente demorado en casi cualquiera de estas etapas (condicionamiento negativo). Conducta vocal. Los tempranos sonidos emitidos por los nios, su condicionamiento y su organizacin en palabras y hbitos verbales sern detalladamente tratados en la pg. 259.

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Natacin. La natacin es ante todo un proceso de aprendizaje. Hacia la poca en que el nio intenta nadar por vez primera, ya se halla firmemente establecida la buena organizacin de los hbitos de utilizar los brazos, piernas, manos y tronco. El equilibrio, la respiracin, la remocin del miedo, constituyen los dems factores de importancia. Cuando se sumerge al neonato en agua a la temperatura del cuerpo, dejndole fuera slo la cabeza, de ordinario no se provoca respuesta alguna. En cambio, si el agua es fra, tiene lugar violenta respuesta corporal, pero no aparecen movimientos ni remotamente parecidos a los de la natacin. Agarrar. Con pocas excepciones, el recin nacido es capaz de soportar todo el peso del cuerpo con su mano derecha o izquierda. El mtodo que utilizamos para comprobarlo consiste en colocar una varilla del dimetro aproximado de un lpiz en una u otra mano y cerrar los dedos a su alrededor. El estmulo provoca la aparicin del reflejo prensor. Por lo comn, se inicia simultneamente el llanto. Entonces los dedos y la mano aprietan la varilla con fuerza. Durante la reaccin, es posible levantar por completo al nio de la almohada sobre la cual yace. Un asistente extiende sus manos debajo de l, listo para tomarlo de ocurrir una cada. El lapso que la criatura puede sostenerse suspendida oscila desde la fraccin de un segundo hasta ms de un minuto, y en ciertos casos, puede variar mucho en diferentes das. La reaccin es casi idntica desde el nacimiento hasta que comienza a desaparecer hacia los 120 das. Su poca de desaparicin difiere considerablemente desde los 80 das hasta sobrepasados los 150, en casos observados. Parece que en los nios retardados este reflejo contina hasta mucho tiempo despus de haber desaparecido en los normales. Nios prematuros, de 7 u 8 meses de gestacin, exhiben el reflejo en forma normal. Otros nacidos sin los hemisferios cerebrales, muestran la misma reaccin: en un caso pudo verificarse desde el nacimiento hasta la muerte, acaecida 18 das ms tarde. Nunca se ha comprobado cul es el peso adicional que los infantes son capaces de soportar adems del suyo propio, pero

en nuestros tests siempre vestan todas sus ropas, y a veces iban ligeramente recargados. Como es natural, esta reaccin primitiva termina por desaparecer de la corriente de actividad para no manifestarse en adelante. Segn demostraremos, da lugar al hbito de manejar, sostener y manipular. Parpadeo. Cualquier neonato cerrar los prpados si se le toca el ojo (crnea), o cuando una corriente de aire choca contra ste. Pero ninguno parpadear si una sombra cruza rpidamente su campo visual. La reaccin ms temprana que hemos observado ocurri recin a los 65 das. La doctora MARY COVER JONES registr esta reaccin a los 40 das. En apariencia, el parpadeo se manifiesta de repente al principio se "fatiga" con facilidad y vara mucho. Hasta los 80 das, algunos lactantes no parpadean cada vez que se les estimula. Por lo comn, a los 100 das parpadean en toda ocasin que se les aplica el estmulo, y siempre que se deje transcurrir por lo menos un minuto entre dos estimulaciones. Esta reaccin subsiste en actividad hasta la muerte. Si bien an no podemos probarlo, la consideramos muy similar a la siguiente respuesta condicionada del prpado:
(I) E Contacto con la crnea (I) R Parpadeo

Pero los objetos que tocan el ojo a menudo proyectan una sombra; de ah:
(C) E Sombra (I) R Parpadeo

Si este razonamiento es exacto, el parpadeo ante una sombra no constituye una respuesta no aprendida. Uso de las manos (dextrismo y zurdera). Hemos sealado ya la posibilidad de que la preferencia en el uso de la mano se deba a la prolongada posicin forzada, intrauterina del nio (en realidad un hbito). Puede estudiarse el dextrismo desde el nacimiento de diferentes maneras. (1) Midiendo las estructuras anatmicas derechas e izquierdas, tales como la medida del ancho de ambas muecas, de

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la palma, el largo del antebrazo, etc. Con aparatos especialmente proyectados se efectuaron mediciones sobre muchos centenares de nios. Los resultados demuestran que no hay sensible diferencia entre las mediciones de la derecha y la izquierda. El error medio de las mensuraciones es mayor que cualquier diferencia observada. (2) Registrando el tiempo de suspensin (vase "Agarrar") de ambas manos por separado. En todos estos tests, se cuida de hacer trabajar un da la mano derecha y al siguiente la izquierda. El cuadro N. 1 (dos columnas de la izquierda) denuncia que el tiempo de suspensin no es constante. (3) Registrando aproximadamente el total del trabajo realizado con la mano derecha y con la izquierda durante un lapso determinado. Para ello utilizamos un sumador especial de trabajo. En principio ste consiste en una rueda de escape, en virtud de cuyo funcionamiento, en cualquier forma que el nio mueva los brazos hace girar la rueda siempre en una sola direccin. Al girar, la rueda va izando una pequea pesa de plomo conectada con ella por un cordn. Naturalmente, se emplea un instrumento separado para cada mano. Al empezar el perodo de trabajo, se baja las dos pesas hasta tocar la superficie de la mesa, conectndolas a las manos de la criatura. Sus movimientos comienzan a levantar la pesa. Usualmente la criatura est desnuda, de espaldas, sin ser estimulada por el observador. Pasados los cinco minutos, se la saca del aparato y se mide la altura de ambas pesas desde el plano de la mesa. AI examinar los resultados as obtenidos, no encontramos diferencia significativa alguna entre el trabajo de las dos manos. El cuadro N. 1 (dos columnas de la derecha) nos presenta el registro de un beb durante los diez primeros das de su vida. En conjunto, el cuadro indica a la vez los resultados registrados por el sumador de trabajo y los de la suspensin. Obsrvese que el promedio del tiempo de suspensin de la mano derecha de / . fu de 1.16 segundos, y de 2.08 el de la izquierda. El promedio del trabajo realizado (el promedio de la altura a que subi la pesa) por la mano derecha fu de 21.34 pulgadas; el de la izquierda, de 19.27 pulgadas. Durante 3 das, se mantuvo suspendido ms tiempo de la mano derecha; 6 das, de

la izquierda; por un da el tiempo de suspensin de ambas manos fu igual. Ntese asimismo que en el transcurso de 7 das alz la pesa ms rpidamente con la mano derecha y 3 das con la izquierda.
Sujeto / . CUADRO I

Registros diarios de los resultados con ambas manos


Tiempo de suspensin (en segundos) Derecha Izquierda Trabajo registrado por el sumador (en pulgadas) Derecha Izquierda

Edad en das

1.2 2.2 .6
>6

5.6 3.0 1.4 .4 1.0 1.6 3.2 2.2 1.8

16.16 25.00 37.50 12.00 15.00 17.16 21.25 24.16 17.25

13.75 15.00 36.25 15.00 27.00 16.00 29.37 18.37 13.00

1.2 1.0 .6 1.0 1.8 10 Promedio

77
1.16

~~~6
2.08 3 6 1

28.00
21.34

9.00
19.27 7 3 0

Mayor tiempo con la derecha . Mayor tiempo con la izquierda Igual

Ms trabajo con la derecha . Ms trabajo con la izquierda. Igual -.

Vemos, pues, que el uso preferente de una u otra mano es susceptible de variar a travs de los primeros das de la infancia. De ningn modo puede confiarse en los registros de un solo nio. Aqu presentamos un nico registro con el mero objeto de ejemplificar qu tipo de resultados ha de esperarse. Al trazar una curva de distribucin representando grficamente un gran nmero de tales registros, no se halla diferencia apre-

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ciable entre ambas manos, ni tampoco al cotejar el tiempo de suspensin o el trabajo total realizado medido por el sumador. Evidentemente, el hbito (o algn factor estructural an no determinado) debe entrar en juego para estabilizarlo. (4) Examen de la preferencia manual presentando objetos una vez establecido el acto de alcanzar. El aprendizaje de alcanzar y manipular pequeos objetos se tratar en la pgina 232. Por el momento, a causa de su relacin con la preferencia manual nos interesan las primeras reacciones infantiles de alcanzar. A la edad de 120 das, aproximadamente, podemos empezar a hacer que el nio se esfuerce por alcanzar un bastoncito de caramelo de menta con rayas llamativas. Con anterioridad mucho antes de que se estableciera el hbito de alcanzar hubimos de condicionar al nio positivamente al caramelo: por estimulacin visual con ste y luego dndoselo a probar, o sino depositndoselo en su mano. Si se procede en esta ltima forma, el nio se llevar el caramelo a la boca. Por lo corriente, a los 160 das el infante se esfuerza de buena gana para alcanzarlo apenas lo ve. Entonces se halla listo para el test. En total, hemos trabajado con ms o menos 20 nios en este interesante perodo. El test se realiza de la siguiente manera: se sienta al nio en la falda de la madre de modo que ambas manos se encuentren igualmente libres. El experimentador, de pie frente al nio, extiende con lentitud el caramelo a nivel de sus ojos, procurando hacerlo avanzar a lo largo de una lnea equidistante entre las dos manos. Cuando el caramelo se pone a su alcance (y generalmente no mucho antes) las dos manos se mueven; luego una u otra o ambas se levantan y avanzan hacia l. Se anota cul es la primera mano que lo toca. Los resultados acusados por todos nuestros tests de esta ndole, desde la edad de 150 das a 1 ao, no demuestran la existencia de una preferencia manual estable y uniforme. Unos das emplase con mayor frecuencia la mano derecha, otros, la izquierda.

NUESTRA CONCLUSIN

Los resultados obtenidos acerca del uso preferente de las manos, nos mueven a creer que no hay una diferenciacin fija entre las respuestas de una u otra mano hasta que el uso social empieza a establecerla. Pronto la sociedad 'nterviene y dice: "debes usar la mano derecha". La presin comienza en seguida: "saluda con la derecha, Guillermo". Obligamos al nio a decir "adis" y a comer con la mano derecha. Ello constituye por s solo un factor de condicionamiento bastante poderoso como para explicar el dextrismo. Mas preguntaramos: "Por qu la sociedad utiliza la mano derecha?" Esto quiz se remonte a los das primitivos. La antigua teora, citada a menudo, acaso sea exacta. El corazn se encuentra del lado izquierdo, y sin duda nuestros antepasados rpidamente aprendieron que los guerreros que empuaban el escudo con la mano izquierda y atacaban con sus lanzas en la derecha, eran quienes por lo comn regresaban trayendo sus escudos, en lugar de ser trados sobre ellos. Si algo de cierto hay en esto, harto fcil es comprender porqu nuestros primitivos antecesores ensearon a sus hijos a emplear la diestra. La poca de los manuscritos y libros advino mucho antes de que se abandonaran los escudos y de que los bardos errantes y trovadores hubiesen cristalizado oralmente la tradicin. La poderosa derecha habase incorporado a las leyendas del hroe. Todos nuestros implementos candelabros, tijeras, etc. , se construan y siguen construyndose para diestros. Si el dextrismo es un hbito inculcado por la sociedad, debemos o no tratar de cambiar a los zurdos esos intrpidos seres que han resistido la presin social? Estamos firmemente convencidos que si lo hacemos lo bastante temprano y con prudencia, no derivar de ello dao alguno. Preferiramos realizarlo antes de haberse desarrollado mucho el lenguaje. En otro captulo intentaremos probar que desde el comienzo empezamos a verbalizar nuestros actos, o sea, a expresar actos mediante palabras y viceversa. Ahora bien, querer transformar de improviso a un nio zurdo cuando ya habla, equivale a retrotraerlo a un nivel de 6 meses. La continua interferencia

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en sus actos provoca la frustracin de sus hbitos manuales y simultneamente puede perturbar su lenguaje (dado que la palabra y el acto manual se condicionan al mismo tiempo). En otros trminos, mientras "reaprende" no slo chapucear en sus actos, sino tambin en su habla. El nio se ve constreido a retornar a la infancia. El control visceral no organizado (emocional) de la totalidad del cuerpo, vuelve a predominar. A fin de cambiar al nio a esa edad requirese un tratamiento ms complejo del que es capaz de efectuar la mayora de los padres y maestros. Creemos que la cuestin principal est resuelta: el dextrismo no es un "instinto". Acaso ni se halle estructuralmente determinado. La sociedad lo condiciona. Pero, por qu tenemos un 5 % de zurdos absolutos, y un 10 a 15 % de ambidextros, es decir, individuos que emplean la derecha para tirar una pelota, escribir o comer, y la izquierda para manejar un hacha o una azada? Lo ignoramos.*
SUMARIO DEL EQUIPO NO APRENDIDO

Al nacer, o poco despus, encontramos establecidos casi todos los llamados signos clnicos neurolgicos o reflejos, tales como la reaccin de la pupila a la luz, el reflejo patelar, y muchos otros. Notamos el llanto del nacimiento seguido por la respiracin; el latido del corazn y todos los fenmenos circulatorios: la constriccin vasomotriz (disminucin en el dimetro de los vasos) y la dilatacin, el pulso. En conexin con el aparato digestivo hallamos la succin, los movimientos de la lengua y
* Han de tenerse en cuenta y estudiarse muchos otros factores. La succin del pulgar, dedos y manos, se da en numerosos nios, y a veces, si no se obra con mucho tino, perdura hasta la infancia avanzada. Por lo regular, si bien no siempre, una de las dos manos cualquiera es la preferida. Cabra esperar que la mano cuyo pulgar no se succiona, pronto ser ms diestra en la manipulacin de objetos. Adems, al llegar el nio a la edad de mantenerse de pie, se sostiene con una mano, posiblemente con la mejor entrenada y de mayor fuerza. Durante este perodo djase pues libre la otra mano, la cual puede alcanzar o inclusive sobrepasar a aqulla, que se debilita por falta de uso. Este problema nunca podr esclarecerse mediante cuestionarios y estudios estadsticos sobre adultos.

la deglucin. Las contracciones del hambre, las imprescindibles reacciones glandulares en todo el tracto digestivo, y la eliminacin (defecacin, miccin y transpiracin). Los actos de sonrer, estornudar e hipar pertenecen, al menos en parte, al sistema de la nutricin. Observamos asimismo la ereccin del pene. Se acusan movimientos generales del tronco, cabeza y cuello; los primeros se advierten mejor cuando se suspende al infante de las manos. Aparecen luego los movimientos rtmicos de treparse. Nos es dado ver el tronco en accin durante la respiracin, llanto, defecacin y miccin del nio, as como cuando se da vuelta o la cabeza est erguida o girada. Encontramos los brazos, muecas, manos y dedos en actividad casi permanente (hasta ms tarde el pulgar rara vez toma parte en esta actividad). Se nota muy en especial: el agarrar, el abrir y cerrar las manos repetidamente, el introducir la mano o los dedos en la boca y el llevar la mano y los dedos a la cara al apretrsele la nariz. Vemos las piernas, tobillos, pies y dedos en movimiento casi incesante, excepto cuando el nio duerme, y si se dan estmulos externos (o internos), inclusive entonces; la rodilla doblarse, la pierna moverse a la altura de la cadera, el tobillo girar, los dedos de los pies abrirse, etc. Si se toca la planta del pie, tiene lugar un movimiento caracterstico de los dedos (reflejo de Babinski); si se pincha la rodilla izquierda, el pie derecho se levanta hasta el punto de estimulacin y viceversa. Otras actividades aparecen en una etapa ulterior: el pestaear, el alcanzar, el manipular, el uso manual preferente, el gatear, el mantenerse de pie, el pararse, el caminar, el correr, el saltar. Respecto a la mayora de estas actividades es difcil decir cunto del acto total se debe al entrenamiento o condicionamiento. Es indudable que una gran parte depende de los cambios que el crecimiento motiva en la estructura; la restante creemos , al entrenamiento o condicionamiento.
QUE HA SIDO DE LOS INSTINTOS?

Admitiremos ahora, pues, que todo el concepto de instinto es un concepto acadmico y carente de significacin? Ya

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desde el primer momento encontramos factores del hbito aun en aquellos actos aparentemente tan simples que llamamos reflejos fisiolgicos. Leamos una vez ms la lista de los instintos de JAMES (pg. 136), o cualquier otra. Hacia la poca en que se observa la conducta descrita por JAMES imitacin, rivalidad, limpieza, y el resto de las formas que consigna , el nio es un escolar que ya ha aprobado la asignatura respuestas aprendidas (est condicionado por una multitud de estmulos). Por consiguiente, la observacin real nos impide seguir tomando en cuenta el concepto de instinto. Hemos revistado cmo todos los actos poseen su historia gentica. El nico procedimiento cientfico correcto, no consiste en separar cualquier acto motivo de discusin y vigilar y registrar su historia? Examinemos la sonrisa. Empieza a manifestarse al nacer suscitada por la estimulacin intraorgnica y por el contacto. Pronto se condiciona: la provoca la vista de la madre; luego los estmulos vocales, las figuras; despus las palabras y las situaciones vitales, percibidas, narradas o ledas. Naturalmente, la historia de los especiales condicionamientos de toda nuestra vida determina de qu, de quin y con quin remos. No es menester teora alguna para explicarlo basta una observacin sistemtica de los hechos genticos. Todos los elaborados desatinos de los freudianos acerca del carcter y la risa, es humo que se disipar en cuanto la observacin y el experimento vengan a esclarecer los hechos. Volvamos a la manipulacin. Se inicia a los 120 das, se torna dctil, precisa y fcil a los 6 meses. Puede formarse de mil maneras, segn el tiempo que se ejercite el nio, los juguetes con que juegue, que se lastime o no con algunos de ellos, que sea a menudo asustado o no por ruidos estrepitosos mientras los manipula. Sostener la existencia de un as llamado "instinto de la constructividad", dejando de lado los factores del aprendizaje precoz, es alejarse del terreno de los hechos. Existe tambin una coleccin de impresos de insensata propaganda pedaggica bajo el lema "Dejad que el nio desarrolle su propia naturaleza intrnseca". Otras frases expresivas acerca de esta vida ntima, mstica, de inclinaciones e instintos, son: "autorrealizacin", "autoexpresin", "vida natural" (la del sal-

vaje, por ejemplo), "los instintos brutales", "lo ms bajo del hombre", "hechos elementales". Escritores como ALBERTO
PAYSON TERHUNE, JACK LONDON, REXBEACH, y EDGARD RICE BURROGHS, deben la respuesta que promueven en su pblico a

la organizacin establecida por las tradiciones sociales (especialmente a travs de los tabes del sexo), ayudada y sostenida por las errneas interpretaciones de los mismos psiclogos. A fin de que se capte con mayor facilidad el principio central del conductismo que todo comportamiento complejo es un crecimiento o desarrollo de respuestas simples , introducimos aqu la nocin de la "corriente de actividad".
LA CORRIENTE DE ACTIVIDAD EN REEMPLAZO DE LA CONSCIENCIA" DE JAMES LA "CORRIENTE DE

Casi todos conocen el clsico captulo de WILLIAM JAMES sobre la corriente de la consciencia. Todos hemos querido este captulo. Hoy parece tan fuera de ambiente como una diligencia en la Quinta Avenida de Nueva York. La diligencia era pintoresca, pero ha cedido su lugar a medios de transporte ms eficientes. Hemos examinado muchos de los hechos conocidos de la conducta inicial del infante. Tracemos un diagrama que represente el creciente complejo total de la organizacin del hombre. El cuadro es asaz incompleto. En primer trmino, el espacio de que disponemos slo nos permite representar contadas actividades. Adems, nuestros estudios an no son suficientemente completos como para suministrar los datos necesarios. Finalmente, nuestro conocimiento de las reacciones viscerales y emocionales y de sus estmulos dista de ser exhaustivo . A pesar de esta desventaja, imaginemos un cuadro completo de la vida de la incesante corriente de actividad que se inicia al ser fecundado el vulo y que va complicndose conforme aumenta la edad. Algunos de nuestros actos no aprendidos tienen una vida muy precaria: slo subsisten en la corriente por un corto lapso, verbigracia: el succionar, el agarrar no aprendido (distinto del agarrar aprendido y de la manipulacin), la distensin del pulgar del pie (BABINSKI)

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desapareciendo luego para siempre. Consideremos ciertos actos que empiezan ms tarde: como el parpadeo, la menstruacin, la eyaculacin y otros que se dan en la corriente vital (el parpadeo contina hasta la muerte; la menstruacin hasta los 45 a 55 aos para retirarse despus; la eyaculacin perdura en el varn hasta los 70-80 aos, o ms). Es absolutamente esencial adoptar el punto de vista de que cada acto no aprendido se condiciona muy poco despus del nacimiento inclusive la respiracin y la circulacin. Tambin debemos recordar que los movimientos no aprendidos de los brazos, manos, tronco, piernas, pies y sus dedos, pronto se organizan en hbitos estables, algunos de los cuales persisten en la corriente a travs de toda la vida, y otros slo por un breve perodo, desapareciendo luego en forma definitiva. Por ejemplo, nuestros hbitos de los dos aos deben ceder su sitio a los que son propios de los tres y cuatro aos. Este cuadro ilustra con rapidez y en forma grfica el entero campo de accin de la psicologa. Todos los problemas de que trata el conductista encajan de alguna manera en esta corriente de acontecimientos definidos, tangibles y realmente observables. Presenta, asimismo, el criterio fundamental del conductista: que a fin de comprender al hombre hemos de conocer la historia vital de sus actividades. Tambin demuestra en forma muy convincente, que la psicologa es una ciencia natural una parte delimitada de la biologa. En los dos captulos siguientes veremos, si tratado por el conductista, el problema de las emociones humanas corre mejor suerte que el de los instintos.

La corriente de actividad Diagrama aproximado de la complejidad creciente en ciertos sistemas de la actividad humana. La lnea llena indica el comienzo no aprendido de cada sistema, y la punteada cmo cada sistema se complica por condicionamiento. Aparentemente, algunos sistemas no se modifican. Se dan en la corriente de actividad durante toda la vida sin que aumente su complejidad. El diagrama no es completo ni exacto. Hasta tanto no se realice mayor nmero de prolijas investigaciones genticas, un cuadro semejante no podr dar la pauta de lo que cabe esperar de los nios en las diversas edades.

VII.

Emociones

CON CUALES EMOCIONES NACEMOS, COMO ADQUIRIMOS NUEVAS Y PERDEMOS LAS VIEJAS? PARTE I. EXAMEN GENERAL DE LAS EMOCIONES Y ALGUNOS ESTUDIOS EXPERIMENTALES Punto de vista introvertido de James acerca de las emociones. La gallina de los huevos de oro de James. La lista comn de las emociones. Planteo conductista del problema de las emociones. Cmo trabaja el conductista. Breve resumen de resultados obtenidos con tests. De dnde proceden estas formas variadas de respuesta emocional? Experimentos acerca del origen y desarrollo de las reacciones emocionales. Tres tipos de respuesta emocional de evidente origen no aprendido: miedo, ira, amor. Existen otras respuestas no aprendidas adems de estos tres tipos generales? Crticas recientes a esta opinin. Cmo se complica nuestra vida emocional. La propagacin o transferencia de las respuestas emocionales condicionadas. Resumen.

Los dos ltimos captulos nos han demostrado que el criterio psicolgico corriente acerca de los instintos no ha armonizado todava con los descubrimientos experimentales del conductismo. Tendr mejor suerte la actual concepcin de las emociones? Exceptuando quiz el instinto, sobre ningn tema psicolgico se ha escrito tanto como respecto de las emociones. Los libros, folletos y revistas publicados en los ltimos veinte aos por los freudianos y postfreudianos que suman un nmero en verdad aterrorizante , llenaran una habitacin de regular tamao. No obstante, al leer de cabo a rabo esta voluminosa literatura, el conductista no puede menos que advertir una falta absoluta de base cientfica. Slo cuando empezaron a dar frutos sus estudios genticos iniciados hace menos de quince aos , el conductista entrevio la posibilidad de

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simplificar los problemas acerca de la emocin y de utilizar mtodos experimentales objetivos para su esclarecimiento. Puesto que casi todos hemos sido educados en la "teora" de las emociones de JAMES, comencemos por l. Demostrar la endeblez de su posicin ser para el conductista la mejor manera de convencer de que hace una autntica contribucin de mtodos y resultados.
PUNTO DE VISTA INTROVERTIDO DE JAMES ACERCA DE LAS EMOCIONES

Hace aproximadamente cuarenta aos, JAMES provoc en el estudio de la psicologa de las emociones un retroceso que recin ahora comenzamos a superar. Es lamentable que JAMES, fisilogo, mdico, y el ms brillante psiclogo que haya conocido el mundo, divergiese tanto de C. DARWIN, que lo precedi en muchos aos. DARWIN, como LANGE, insistieron en el estmulo que despierta la respuesta emocional y la reaccin a este respecto. Sus descripciones objetivas de las reacciones de miedo son clsicas y estrictamente objetivas y conductistas. Pero a JAMES aburrale el cuadro objetivo de las reacciones emocionales. Comentando el tratamiento objetivo de este tema, manifiesta: "El resultado de toda esta marea es que la literatura meramente descriptiva de las emociones constituye una de las partes ms tediosas de la psicologa. Mejor an, tenemos la sensacin de que las subdivisiones son en su mayora ficticias o intrascendentales, y sus pretensiones de exactitud una farsa". JAMES buscaba una "frmula" un recipiente verbal en el cual pudiera hacer entrar todas las distintas emociones. Usando sus propias palabras, intent capturar la gallina de los huevos de oro, "porque entonces deca la descripcin de cada huevo sera asunto secundario".
LA GALLINA DE LOS HUEVOS DE ORO DE JAMES

Cules son sus fundamentos? Apenas una leve introspeccin;' la cual lo lleva a este nuevo aserto, que, segn l, constituye el punto vital de toda su teora: "Si suponemos una emocin intensa, y luego procuramos abstraer de la consciencia que tenemos de ella las sensaciones de sus sntomas corporales, nos encontramos con que no queda nada, ninguna "sustancia" mental de que pueda constituirse la emocin, y que nicamente persiste un estado fro y mental de percepcin intelectual". Vemos as que, a estar con JAMES, la mejor manera de estudiar las emociones consiste en quedarnos tranquilos mientras tenemos emociones y comenzar a "intro-inspeccionarnos". El resultado de nuestra introspeccin podra expresarse as: "tengo una "sensacin" de un latido retardado del corazn; una sensacin de sequedad en la boca; un grupo de "sensaciones" procedentes de mis piernas. Tal grupo de "sensaciones" tal estado consciente ES la emocin del miedo". Cada hombre debe realizar sus particulares introspecciones. No cabe mtodo experimental alguno, ni verificacin de las observaciones. En otras palabras, el estudio cientfico y objetivo de la emocin es imposible. Evidentemente, ni a JAMES ni a ninguno de sus continuadores jams se les ocurri pensar, y mucho menos experimentar, sobre la gnesis de las formas emocionales de la respuesta. Para l se trataba de genuinas herencias de nuestros primitivos antecesores. Mediante esa formulacin vaca, verbal, JAMES despoj a la psicologa de su campo de investigacin acaso ms hermoso e interesante. Impuso al estudio de las emociones una condicin de la cual resulta harto difcil librarse, porque su frmula fu asimilada por todos los ms destacados psiclogos norteamericanos, quienes seguirn ensendola durante un nmero de aos demasiado grande como para pensarlo sin perder la serenidad.
LA LISTA COMN DE LAS EMOCIONES

encontr su frmula. Hela aqu: "Mi teora, por el contrario, sostiene que los cambios corporales siguen inmediatamente a la percepcin del hecho excitante, y que el sentimiento que tenemos de estos cambios a medida que ocurren ES la emocin".
JAMES

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Sin intentar emplear otro mtodo que el introspectivo, nos obsequia una lista, primero, de las que llama "emociones groseras": dolor, miedo, ira, amor, y luego, una lista de "emociones delicadas", que afirma pueden agruparse bajo

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los rtulos de sentimientos morales, intelectuales y estticos. Estos ltimos son demasiado numerosos para enumerarlos. MCDOUGALL hace otra clasificacin. Considera que cada uno de los instintos principales tiene una emocin concomitante: por ejemplo, la emocin de miedo se acopla al instinto de huida; la de disgusto al de repulsin; la de asombro al de curiosidad; la ira al combativo; las de la sujecin y de la elacin a los instintos de sumisin y asercin, y las emociones tiernas a los instintos paternos. Adems, hay un grupo completo de tendencias emocionales de carcter menos marcado. Puesto que ya hemos demostrado que este complejo grupo de los instintos sealados por MCDOUGALL no existe como tal, sera ftil revisarlo. Tampoco cabe perder tiempo analizando todas las listas de emociones que se hallan en otros textos corrientes de psicologa. Carecen de valor, por cuanto al confeccionrselas no se procedi con mtodo objetivo.
PLANTEO CONDUCTISTA DEL PROBLEMA DE LAS EMOCIONES

En los ltimos aos el conductista ha encarado el problema de las emociones desde un nuevo ngulo. Las observaciones realizadas sobre adultos le ensearon que hombres y mujeres exhiben una amplia serie de reacciones que se agrupan bajo el nombre genrico de emociones. El negro del sur de Norteamrica se queja y tiembla al encontrarse en la oscuridad provocada por un eclipse total de sol; cae de rodillas y llora a gritos, rogando a la Divinidad le perdone sus pecados. Estos mismos negros no cruzaran un cementerio de noche. Se humillan y estremecen ante amuletos y reliquias. No encendern lea de un rbol derribado por un rayo. En las comunidades rurales, grandes y chicos se renen en la casa tan pronto aparecen las primeras sombras nocturnas. En ocasiones, racionalizan semejante conducta manifestando que se expondran a contagiarse de la "miseria" del aire de la noche. Las situaciones que, desde nuestro punto de vista ms experimentado, juzgamos asaz ordinarias, en ellos despiertan los ms violentos tipos de reacciones emocionales. Pero seamos especficos y vayamos al grano. Las cosas que segn hemos comprobado en nuestro laboratorio atemo-

rizan al nio de 3 aos, son: oscuridad, conejos, ratas, perros, peces, ranas, insectos y animales mecnicos de juguete. Un nio se halla jugando entusiastamente con sus cubos; introducimos un conejo en su corralito y de inmediato cesa toda actividad constructiva; se apretuja en un rincn del corralito y empieza a gritar: "squenlo, squenlo!" Otra criatura, examinada en el mismo da, exhibe un cuadro distinto. Es posible que en idnticas condiciones un tercero no manifieste reaccin alguna de miedo. Conforme progresa en el estudio de las series de reacciones que exhiben los adultos, el conductista se convence cada vez ms de que el mundo de objetos y situaciones ambientes provoca reacciones ms complejas que las exigidas por el uso o manipulacin eficientes del objeto o de la situacin. En otras palabras: el objeto parece estar "cargado", parece suscitar miles de reacciones corporales accesorias no requeridas por las leyes del hbito eficaz. Un ejemplo de ello lo constituye la clsica pata de conejo de los negros: para nosotros, la pata de conejo es algo que cortamos del cuerpo del animal y tiramos. Acaso se la demos al perro, como comida. Mas, para muchos negros, la pata de conejo no es un objeto frente al cual se puede reaccionar en forma tan sencilla. La secan, la lustran, se la guardan en el bolsillo, cuidndola y conservndola celosamente. La examinan de vez en cuando; si se encuentran en un apuro, acuden a la pata para que los gue y ayude, y, en general, no reaccionan ante ella como ante una simple pata de conejo, sino como el religioso frente a la Divinidad. Hasta cierto punto, la civilizacin ha extirpado del hombre estas reacciones superfluas en relacin con objetos y situaciones. El pan es algo para comer cuando se tiene hambre; el vino una bebida para tomar con los alimentos o en oportunidades festivas. Pero estos mismos objetos simples, comunes, desprovistos de valor emocional, cuando integran en la iglesia el rito de la comunin, llevan a arrodillarse, orar, reclinar la cabeza, entornar los ojos y numerosas otras respuestas verbales y corporales. Los huesos y reliquias de los santos suscitan en los creyentes una serie de reacciones, distintas de las que provoca la pata de conejo en el negro, pero completamente homologas desde el punto de vista de su origen. El conductista

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va an ms lejos y estudia la conducta cotidiana de sus prjimos. Observa cmo, de noche, un ruido proveniente del stano despierta en su vecino reacciones casi infantiles; cmo muchos de ellos se indignan cuando se "pronuncia en vano" el nombre del Seor y cmo racionalizan su reaccin diciendo que se trata de una irreverencia y que el que se conduce tan irrespetuosamente ser castigado. Observa cmo muchos se alejan de los perros y de los caballos, aunque para no pasar junto a ellos deban retroceder o cruzar la calle. Ve a hombres y mujeres que se unen con cnyuges imposibles, sin que puedan explicar lgicamente porqu lo han hecho. En otras palabras, si logrramos trasladar todos los objetos y las situaciones de la vida real al laboratorio, y frente a ellos despertar reacciones fisiolgicamente sanas y cientficas (quiz la tica experimental encare algn da tal problema), stas fijaran las verdaderas normas o "standards" (de conducta). Ahora bien, si examinramos la conducta cotidiana del hombre a la luz de estas normas, comprobaramos, como regla, una diferencia entre la conducta real y su norma. Esta diferencia se manifiesta bajo la forma de: reacciones accesorias, reacciones lentas, falta de reacciones (parlisis), reacciones inhibidas, reacciones negativas, reacciones castigadas por la sociedad (robo, homicidio, etctera), reacciones que propiamente corresponden a otros estmulos (sustituas).*
* Ejemplos: De reacciones accesorias: el sujeto realiza su cometido en forma rpida y correcta, pero palidece e inclusive puede llegar a llorar, orinar o defecar y sus glndulas salivales tornarse inactivas. No obstante su estado emocional, reacciona de manera firme y apropiada. Otros ejemplos de reacciones accesorias son el silbar, charlar y canturrear durante el trabajo. De reacciones lentas: el sujeto cumple el acto, pero el tiempo de reaccin es ms largo acaso chapucea y renuncia a su labor, o reacciona con energa excesiva o muy escasa. Las contestaciones a preguntas se dan con lentitud o con suma rapidez. De reacciones negativas: el sujeto puede manifestar miedo ante el alimento apartarlo con la mano o alejarse del mismo. En lugar de las reacciones ordinarias frente al perro o al caballo, quiz huya de ellos. Las fobias pertenecen a este grupo. De reacciones castigadas por la sociedad: el sujeto, en el "acaloramiento de la ira", puede, por ejemplo, cometer un asesinato, atentar

Creemos que corresponde denominar emocional a todo cuanto pertenece a este grupo, sin determinar mayormente por ahora la palabra. Si bien se realizan algunas tentativas dirigidas a establecerlas, hasta hoy carecemos de normas de reaccin fisiolgicamente estandardizadas. El progreso de las ciencias fsicas ha contribuido mucho a la estandardizacin de nuestras reacciones frente al da y la noche, las estaciones y el tiempo. Ante el rbol derribado por un rayo, ya no reaccionamos como si fuera maldito; ni nos creemos en ventaja sobre nuestro enemigo si logramos proveernos de un desecho de su ua, pelos y excrementos. Al mirar hacia el cielo azul ya no vemos un reino donde seres supraterrenales taen el arpa y cantan himnos porque s. A la vista de montaas lejanas y casi invisibles ya no reaccionamos como si se tratara de siluetas de gnomos y hadas. La ciencia, la geografa y los viajes han estandardizado las respuestas. Gracias a la labor de los qumicos de la alimentacin, tambin nuestras reacciones vinculadas con los alimentos se van estandardizando: hemos dejado de pensar en determinados alimentos como "puros" o "impuros". Ahora los consideramos segn satisfagan o no determinadas exigencias corporales. Empero, nuestras reacciones sociales continan sin estandardizarse. Tampoco en la historia hallamos una norma que nos oriente. El profesor SUMNER, de Yale, lo ha sealado con mucho acierto. Segn l, todo tipo de reaccin social imaginable ha sido en alguna poca conceptuado como una manera normal, no emocional de actuar. Una mujer poda tener numerosos maridos, un hombre muchas mujeres; eliminarse la procontra la propiedad, etc. Me refiero aqu a los actos castigados por
la ley, pero frente a los cuales la justicia morigera su rigor en razn del factor emocional. De reacciones correspondientes a otros estmulos: las reacciones homosexuales; las pasiones sexuales de los hijos por sus madres; todas las reacciones sexuales frente a fetiches, etc.; respuestas emocionales de los padres para con los hijos disfrazadas con la mscara del afecto natural. Por supuesto, centenares de las reacciones llamadas "emocionales" no son catalogables bajo ninguno de estos ttulos.

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genie en poca de hambre y escasez; usarse la carne humana como alimento ; sacrificar la progenie a fin de aplacar a la divinidad; ofrecerse la propia mujer al vecino o al husped; la viuda deba dejarse quemar en la hoguera que consuma el cuerpo del difunto esposo. Actualmente las reacciones sociales no se hallan ms estandardizadas. Recordemos cules son hoy nuestras respuestas accesorias cuando estamos en presencia de nuestros padres o ante nuestros lderes sociales. Pensemos en nuestro culto del hroe, nuestra veneracin del coloso intelectual, el autor, el artista, la Iglesia. Observemos cmo nos comportamos entre multitudes: bailes de mscaras, partidos de ftbol y de bisbol, elecciones, acontecimientos religiosos (conversiones, extravagancias de los Holy Rollers)*, en el pesar que nos provoca la prdida de objetos y personas queridas. Disponemos de diversas palabras para describir estas reacciones accesorias: reverencia, amor a la familia, a Dios, a la Iglesia, a la patria; respeto, adulacin, pavor, entusiasmo. Ante muchos de estos estmulos actuamos como nios. Cmo trabaja el conductista. La complicada naturaleza de las respuestas del adulto le impiden al conductista iniciar con ellos sus estudios sobre la emocin. Debe hacerlo con el nio, en el cual el problema se presenta ms sencillo. Supongamos que nuestra investigacin comienza con nios de tres aos iremos a buscarlos en la va pblica y por doquier; tambin recurriremos a los nios de familias ricas. Los llevaremos a nuestro laboratorio y los enfrentaremos con determinadas situaciones. Como primer experimento, dejamos que el nio entre solo en una sala de juego bien iluminada y empiece a jugar. Sbitamente, soltamos un pequeo boa constrictor u otro animal. Luego, conducimos al nio a una pieza oscura y de improviso prendemos una pequea fogata con diarios. Mediante escenarios, podemos, pues, reproducir casi cualquier tipo de situacin de la vida real. Pero, despus de haber examinado al nio solo en todas estas situaciones, hemos de volver a hacerlo estando en com* Holy Rollers: reducida secta religiosa de los EE. UU. y del Canad, reuniones se caracterizan por su excitacin frentica. [ T . ] . cuyas

paa de un adulto posiblemente el padre o la madre , de otro nio, d una criatura del sexo opuesto, de grupos de nios. A fin de obtener un cuadro de su conducta emocional, debemos verificar cmo reacciona al separrselo de su madre. Es necesario someterlo a distintas pruebas, recurriendo a alimentos diferentes y a personas extraas para l, que lo baen, vistan y acuesten. Le quitaremos sus juguetes y todos los objetos con los cuales suele jugar. Hagamos que lo provoque un nio o una nia mayor que l, coloqumoslo en lugares elevados, sobre superficies angostas (cuidando, desde luego, que nada le ocurra), sobre ponies o perros. Esta descripcin acerca de cmo debemos trabajar, la hacemos con el nico propsito de convencer al lector de la sencillez, naturalidad y precisin de nuestros mtodos; de que existe un vasto campo para la experimentacin objetiva.
BREVE RESUMEN DE LOS RESULTADOS DE TALES TESTS

Mediante esos tests comprobamos, entre otras cosas, que ya a los tres aos muchos nios pero no todos estn colmados de toda suerte de reacciones intiles y verdaderamente perjudiciales, conocidas bajo el nombre genrico de emociones. Tienen miedo en diversas situaciones.* Se sienten tmidos en muchas otras. Sufren berrinches cuando se los lava o viste; al ofrecrseles ciertas comidas o al tratar de alimentarlos una nueva niera. Tienen ataques de llanto cuando la madre los deja; se esconden detrs de sus polleras; se atemorizan y enmudecen delante de las visitas. Es caracterstico el cuadro que presentan en estas circunstancias, con una mano en la
* En su memoria sobre los experimentos realizados en la Fundacin Rockefeller, la doctora MARY COVKR JONES informa que la rana, sobre todo al saltar de improviso, constitua el estmulo ms poderoso de las reacciones de miedo. La repentina aparicin de un animal suscitaba las ms pronunciadas reacciones de los nios. Por ello, con frecuencia dejbase en la habitacin cajas con animales pequeos. Como el nio ponase a jugar con los objetos que encontraba, tarde o temprano sbitamente descubra el animal. La doctora JONES ha publicado en "The New Oeneraticn", 1930, pgs. 445 y ss., un resumen de sus ltimos trabajos acerca de las reacciones emocionales.

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boca y la otra agarrando la pollera materna. Otros pelean con todo nio que se le acerque. Suele tildrselos de camorristas, sdicos, brutos. Otros rompen a llorar y huyen cuando un nio mucho ms chico los amenaza. Sus padres los llaman cobardes y sus compaeros de juego los hacen sus vctimas propiciatorias.
DE DONDE PROCEDEN ESTAS VARIADAS DE RESPUESTA EMOCIONAL? FORMAS

Un nio de tres aos es sumamente joven. Debemos concluir que las reacciones emocionales son hereditarias? Existen pautas hereditarias de amor, miedo, ira, vergenza, celos, timidez, espanto, admiracin, respeto, crueldad? O son meras palabras para designar tipos generales de conducta, sin implicar en absoluto su origen? Histricamente, fueron considerados de origen hereditario. A fin de resolver esta cuestin en forma cientfica precisamos nuevos mtodos de experimentacin.
EXPERIMENTOS ACERCA DEL ORIGEN Y DESARROLLO REACCIONES EMOCIONALES DE LAS

En nuestra labor experimental pronto llegamos a la conclusin de que los nios tomados al azar, en hogares pobres o ricos, no constituyen sujetos apropiados para estudiar el origen de las emociones. La conducta que presentan se halla harto complicada por la educacin. Afortunadamente, hemos tenido oportunidad de observar a numerosos nios robustos y sanos en las maternidades de los hospitales, y a otros criados en sus hogares bajo la vigilancia de investigadores. Algunos fueron observados casi desde el nacimiento durante todo el primer ao de vida, otros hasta el segundo, y dos o tres hasta el tercero. Para enfrentar a los nios criados en el hospital con situaciones que despiertan reacciones emocionales, por lo corriente sentbamos a los mayorcitos en sillas de infantes. Si la criatura era demasiado pequea para mantenerse sentada, la dejbamos en la falda de la madre o de uno de los ayudantes. (a) Reacciones frente a animales en el laboratorio. En primer trmino llevbamos a los nios al laboratorio, y

all se les administraba los tests habituales con varios animales. Disponamos ~el laboratorio de manera tal que pudiese examinrselos en la pieza abierta: solos; con un ayudante; con la madre. El test se realizaba en una pieza oscura, sin muebles, de paredes negras. Tena un aspecto extrao de por s. Habanse hecho arreglos a fin de que fuese posible encender una luz detrs de la cabeza del nio o iluminar el cuarto mediante un foco instalado arriba y frente a l. Siempre se examinaba a uno por vez. La prueba generalmente consista en la siguiente serie de situaciones: Primero se exhiba un gato negro, juguetn y siempre agresivamente afectuoso, que ronroneaba de continuo, el cual durante cada test se suba y caminaba varias veces alrededor del nio, frotando su cuerpo contra el del pequeo en la forma usual de los felinos. Son tan comunes las falsas nociones acerca de las respuestas infantiles a los animales peludos, que nosotros mismos nos sorprendimos al comprobar que frente al proverbial "gato negro" aqullas siempre eran positivas. He aqu la respuesta que se observaba invariablemente: extenderse para alcanzar su pelo, ojos y nariz. Asimismo se presentaba un conejo. Tambin ste suscitaba siempre respuestas de manipulacin, y nada ms. Una de las preferidas consista en agarrar una oreja del animal con una mano e intentar llevarla a la boca. La rata blanca es otro de los animalitos que se utilizaba en todos los casos. Pero este roedor posiblemente a causa de su escaso tamao y blancura , rara vez provocaba la fijacin continua de la mirada. Sin embargo, cuando se enfocaba el animal, verificbase la tentativa de alcanzarlo. Adems exhibanse perros Airedale, grandes y chicos, muy juguetones y amistosos. Estos ltimos slo excepcionalmente despertaban tantas reacciones manipulatorias como un animal del tamao del gato o del conejo. Tampoco fu posible observar respuestas de miedo aplicando los tests con animales en el cuarto oscuro, a plena iluminacin o con una luz tenue colocada detrs de la cabeza del nio. Estos tests con nios no condicionados emocionalmente, probaron en forma terminante que son meros cuentos de hadas las clsicas versiones acerca de respuestas hereditarias a objetos y animales con pelaje.

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Luego se utilizaba un ave, por lo general una paloma. Introducase sta en una bolsa de papel, que se presentaba al nio. La situacin era extraa, aun para el adulto. Al forcejear, el ave mova la bolsa en torno al nio. A menudo arrullaba. Mientras la paloma sacuda y mova la bolsa a su alrededor, la criatura rara vez intentaba alcanzarla. Empero, cuando el experimentador la sacaba de la bolsa, producanse las respuestas ordinarias de manipulacin. Tambin hicimos que el ave se moviera y batiera las alas cerca de la cara del nio. (Lo cual se logra fcilmente suspendiendo la paloma por las patitas cabeza abajo). En semejantes condiciones, hasta un adulto alguna vez se esquivara y vacilara un poco. Cuando las alas abanicaban el rostro del nio, ste de ordinario parpadeaba. En tal caso, la reaccin de alcanzar tornbase incierta y en ocasiones fracasaba. Al tranquilizarse el ave, empezaba la tentativa de alcanzarla. Otra variedad de test, empleada con frecuencia en las mismas condiciones, estriba en prender una minscula fogata con papeles de diario, en la pieza iluminada y a oscuras. En muchos casos, al comenzar el fuego, el nio se acercaba vivamente hacia l y era preciso retenerlo. No obstante, cuando empezaba a calentar, las respuestas de alcanzar y manipular desaparecan. Durante estas pruebas, el nio sola estar sentado, con las manos parcialmente levantadas, en una posicin que se parece bastante a la iniciacin de la respuesta de darse sombra que adopta el adulto al aproximarse demasiado al fuego. No cabe duda que de repetirse el experimento a menudo, este tipo de hbito se habra desarrollado. Acaso sea del todo similar a la reaccin de los hombres y los animales frente al sol. Cuando el sol calienta mucho y no tienen nada que hacer, buscan la proteccin de cualquier sombra. (b) Frente a animales en los jardines zoolgicos. En muchas ocasiones, se llev a jardines zoolgicos "siempre a ttulo de primera experiencia de este gnero , a nios criados en el hospital o en su hogar cuyas historias emocionales conocase. Las criaturas bajo observacin no manifestaban reacciones pronunciadas en estas circunstancias. Se haca lo posible para presentarles debidamente aquellos ani-

males que haban desempeado un papel predominante en la historia biolgica del ser humano. Por ejemplo, dedicbase mucho tiempo a la jaula de los primates. Se los detena tambin en las de los reptiles, ranas, tortugas y serpientes. Durante estos tests nunca pudimos observar la menor reaccin negativa frente a ranas o serpientes, si bien la rana, al saltar, es como se indic anteriormente (pg. 177) para las criaturas condicionadas un estmulo extremadamente enrgico en la provocacin de las respuestas de miedo.
TRES TIPOS DE RESPUESTA EMOCIONAL NO APRENDIDO DE EVIDENTE ORIGEN

Tenemos suficientes razones para afirmar que existen tres diferentes formas de respuesta emocional provocables en el nio desde su nacimiento por tres series de estmulos. En razn de la conveniencia las llamaremos "miedo", "ira" y "amor", pero debemos agregar que empleamos estas palabras despojndolas de todas sus antiguas connotaciones. Hemos de considerar las reacciones que con estos nombres designamos, del mismo modo como hemos considerado en el captulo anterior la respiracin, los latidos del corazn, el agarrarse y otras respuestas innatas. Sigamos con los hechos. Miedo. El estado de pnico que se apodera del hombre primitivo cuando las ramas de los rboles se quiebran y caen alrededor suyo; al retumbar el trueno o producirse otros ruidos ensordecedores en su proximidad, tiene en estos casos evidente base gentica. Nuestros experimentos con nios, y en especial los efectuados con criaturas que carecen de hemisferios cerebrales, en quienes la reaccin al ruido es ms acentuada, pronto nos ensearon que los ruidos fuertes casi invariablemente suscitan una marcada reaccin desde el mismo momento del nacimiento. Por ejemplo, un golpe de martillo sobre una barra de acero, provocar un brinco, un sacudimiento, una pausa de la respiracin, seguida de una respiracin acelerada con pronunciados cambios vasomotores, cierre repentino del ojo, apretar de los puos, fruncir de los labios. Luego, segn la edad del nio, tiene lugar el llanto, el caerse, el arrastrarse, la huida

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caminando o corriendo. No hemos llevado a cabo un estudio muy sistemtico de la serie de estmulos sonoros que suscitan respuestas de miedo. No todo tipo de sonidos las obtiene. Algunos sonidos de tono extremadamente bajo, sordo y prolongado no las provocan; ni tampoco los muy agudos del silbato de Galton. Estrujando de improviso la mitad de un diario cerca de su odo y emitiendo un silbido fuerte y penetrante, logramos repetidamente varias reacciones en un nio medio dormido de 2 a 3 aos de edad. Los tonos puros al menos los del diapasn , no resultan muy efectivos en este respecto. A fin de completar el cuadro estmulo-respuesta, todava debemos investigar minuciosamente la naturaleza del estmulo auditivo, as como tambin las reacciones parciales separadas de la respuesta.* El otro estmulo que provoca la reaccin de miedo es la prdida de la base de sustentacin, en especial cuando el cuerpo no est preparado para compensarla. Puede apreciarse mejor en los recin nacidos, cuando estn a punto de dormirse. Si se los deja caer, o si bruscamente se tira de la sbana sobre la cual yacen, de modo de arrastrar al nio, por lo general tiene lugar dicha respuesta. En los nios de pocas horas de edad esta reaccin de miedo se debilita rpidamente. En otras palabras, si el mismo sonido o el mismo tipo de estmulo de falta de base de apoyo se aplica con frecuencia, por lo comn la reaccin nicamente se manifiesta a la primera y segunda aplicacin, en ocasiones slo a la primera. Despus de un momento de descanso, estos mismos estmulos vuelven a ser eficaces. La falta de base de sustentacin, cuando el individuo no est preparado para ello, suscita una fuerte reaccin de miedo inclusive en el adulto y mamferos superiores. Naturalmente que si debemos caminar por una tabla angosta, conforme nos aproximamos a ella todos nuestros msculos se van preparando
* Entre los cientos de nios con que hemos trabajado, slo pudimos encontrar uno en quien los ruidos fuertes no despertaban ninguna respuesta de miedo. Se trataba de una niita robusta, bien desarrollada y normal en todos los aspectos. Tampoco frente a otros estmulos evidenciaba miedo. La manifestacin ms cercana al miedo que nos fu dable observar en'ella, se produjo ante la presencia y ruido del abrir y cerrar de un paraguas. No sabemos cmo explicar este liecho.

para la prueba; pero, si al cruzar un puente hasta entonces firme , comienza a ceder cuando nos encontramos por la mitad, nuestra respuesta ser muy marcada. Si tal cosa le ocurre a un caballo, resultar difcil hacerle cruzar otra vez un puente. En el campo es comn ver caballos recelosos de los puentes. Estamos seguros que idntico principio es aplicable al nio que de buenas a primeras es llevado a aguas profundas. La fluctuacin de las aguas hace que realmente pierda el equilibrio. Tambin cuando el agua es caliente ntase una pausa de la respiracin, agarrar de las manos y llanto. ira. Le ocurri alguna vez a usted que llevando orgullosamente de la mano en un paseo por la calle a su hija de dos aos, de sbito se le antojar a sta arrastrarlo en otra direccin? Y al sujetarla y ejercer usted cierta firme presin sobre su brazo a fin de dirigirla por donde deban ir, que ella se pusiera rgida, empezara a gritar a viva voz, se tirase al suelo plantndose como un tronco en el medio del camino, dando alaridos a toda mandbula hasta amoratrsele la cara, y que continuase gritando hasta no poder ms? Si nunca ha pasado por esto, no sabe usted lo que es la ira. Posiblemente habr usted visto al granduln camorrista del barrio agarrar a algn chico, y sentndose sobre l sujetarle las piernas y los brazos tan arrimados al tronco que ste ni forcejear puede siquiera. Observ usted cmo el nio se pone rgido y grita hasta que su cara se torna lvida? No ha notado usted los bruscos cambios en los rostros de los hombres cuando de mal modo se los empuja y amontona en los mnibus y trenes? La obstaculizacin de los movimientos corporales promueve la serie de respuestas que llamamos ira. Ello es factible de observar desde el nacimiento, pero con mayor facilidad entre los 10 y 15 das. Si con delicadeza se les sujeta la cabeza con las manos, los brazos adosados a lo largo del cuerpo, y se les mantiene las piernas estrechamente unidas, la conducta de ira empieza a manifestarse. Hasta hoy no han sido catalogados en forma completa los elementos de la respuesta no aprendida de la ira. Empero, algunos de estos son de fcil observacin: la rigidez de todo el cuerpo, los movimientos desordenados de pataleo y manoteo y la retencin de la res-

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piracin. Al principio el nio no llora, pero luego la boca se abre al mximo y la respiracin se contiene hasta que la cara se vuelve morada. Tales estados pueden provocarse sin que en ningn caso la presin llegue a ser tan intensa como para infligir el menor dao a la criatura. En el momento en que en la piel aparece el ms leve tinte violceo, los experimentos se suspenden. Es factible llevar a ese estado a cualquier nio; las reacciones continuarn hasta tanto no se suspenda la situacin irritante, y, en ocasiones, inclusive persistirn durante algn tiempo despus. Hemos logrado que las criaturas se encolerizacen haciendo que sus brazos quedaran levantados mediante un cordn del que penda una esfera de plomo de peso no superior a media onza. El constante impedimento de los movimientos de los brazos, que inclusive un peso tan insignificante ocasiona, basta para provocar la respuesta. Cuando el nio yace de espaldas, a veces la respuesta puede suscitarse oprimindole con algodn la cabeza por ambos lados. En muchos casos el estado de ira se advierte a las claras cuando la madre o la "nurse" viste al nio en forma un tanto brusca o apresurada. Amor. El estudio de esta emocin en el nio se ve sobremanera dificultado por las numerosas trabas impuestas por los convencionalismos. De ah que nuestras observaciones hayan debido ser ms incidentales que experimentales. Son evidentes estmulos de las respuestas amorosas el acariciar la piel, las cosquillas, el mecimiento suave, el toqueteo de la barbilla. Esta respuesta es particularmente provocada con mayor facilidad por la estimulacin de aquellas zonas que a falta de un trmino ms apropiado , podemos llamar ergenas: tetillas, labios y rganos sexuales. La respuesta del infante depende de su estado; si est llorando, el llanto termina y se esboza una sonrisa; comienzan el gorjeo y el arrullo. Las cosquillas, aun en bebs de 6 a 8 meses, suscitan violentos movimientos de los brazos y el tronco, acompaados de risas pronunciadas. De cuanto antecede desprndese que empleamos la palabra "amor" en un sentido mucho ms amplio que el popular. Las respuestas que aqu intentamos sealar son aquellas comnmente llamadas "afectuosas", "amables", "bondadosas". El vocablo "amor" las comprende a todas, as como tambin a las observadas en las relaciones sexuales de los adultos.

EXISTEN OTRAS RESPUESTAS NO APRENDIDAS ADEMAS DE ESTOS TRES TIPOS GENERALES?

No estamos seguros de que estos tres tipos de respuestas sean los nicos de base hereditaria. Tampoco podemos contestar a la cuestin de si existen o no otros estmulos que las provoquen. De ser nuestras observaciones verdaderamente completas, parecera que las reacciones emocionales del nio son muy sencillas y escasos los estmulos que las suscitan. Estas reacciones, que hemos convenido en denominar miedo, ira y amor, son al principio harto indefinidas. Todava nos queda mucho trabajo por realizar a fin de saber qu reacciones parciales se dan en cada una de estas reacciones y en cunto difieren. Desde luego, stas no son los complicados tipos de reacciones emocionales que observamos en la vida ulterior, pero creemos que por lo menos constituyen el ncleo del cual proceden todas las futuras reacciones emocionales. Se condicionan con tanta rapidez (luego lo demostraremos), que el llamarlas modos de respuestas hereditarias dara una impresin equivocada. Acaso ser preferible que nos atuviramos a los hechos reales de la observacin, de la siguiente manera: (Por lo comn llamadas miedo): (I) E Ruidos fuertes Falta de base de sustentacin * (I) R Suspensin de la respiracin, salto o sobresalto de todo el cuerpo, llanto, a menudo defecacin y miccin (y muchas otras no comprobadas experimentalmente). Es probable que la mayor parte de las reacciones parciales sea de naturaleza visceral.

* No estamos seguros acerca de qu relacin existe entre las reacciones de miedo descritas y las reacciones provocadas por objetos muy calientes, agua helada, golpes, cortaduras, pinchazos, quemaduras y otros estmulos, nocivos.

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(Por lo comn llamadas ira): (I) E Restriccin de los movimientos corporales (I) R Rigidez de todo el cuerpo, gritos, suspensin temporaria de la respiracin, coloracin de la cara que va tornndose morada, etctera. Es obvio que mientras existen respuestas generales, la mayor concentracin de movimientos se halla en la zona visceral. Los anlisis de la sangre de los nios as tratados, demuestran un aumento de la glucosa. Ello tal vez signifique un aumento de la secrecin de las glndulas suprarrenales.

(Por lo comn llamadas amor): (0 E Acariciar la piel y los rganos sexuales, mecer, hacer cabalgar sobre el pie, etc. (O R Cese del llanto; gorjeo, arrullo y muchas otras no determinadas. El predominio de los factores viscerales est probado por los cambios en la circulacin y en la respiracin, ereccin del pene, etc.

Si consideramos estas respuestas no aprendidas (llamadas emocionales) en los trminos de estas sencillas frmulas no podemos equivocarnos mucho.
CRITICAS RECIENTES A ESTA OPININ

E. S. ROBINSON, evidentemente, no est convencido del carcter objetivo de nuestros resultados. Afirma: "Fu necesaria la mentalidad estadstica de MANDEL y de IRENE SHERMAN para advertir la diferencia entre lo que WATSON observ y lo que interpret en la conducta infantil" ("Jr. of Genetics

Psychology", setiembre de 1930, pg. 433). Examinemos un poco su trabajo. A primera vista, los experimentos del doctor SHERMAN y su esposa ("The Process of Human Behavior" El proceso de la conducta humana, 1929) parecen arrojar dudas acerca de la sencillez de nuestro anlisis de las emociones. Se provocaron en nios diversos tipos de reacciones mediante: ruido, privacin de alimento, pinchazos con una aguja, restriccin de los movimientos, dejar caer, etc. Se filmaron estas reacciones, exhibindose la pelcula ante un grupo de universitarios a los que se invit a nombrar la emocin que observaran. Tal como hubiera podido pronosticarlo cualquier persona experimentada en reacciones infantiles, las contestaciones fueron muy diferentes. Nos resulta difcil comprender el propsito de esta investigacin. Slo el investigador experimentado, que a diario observa las reacciones infantiles a determinados estmulos o situaciones, es capaz de "indicar el estmulo dada la reaccin", o viceversa. Si el doctor SHERMAN y su esposa hubieran seguido atentamente nuestra labor, recordaran que nosotros sugerimos que a estas reacciones no se las llamara amor, ira y miedo, sino ms bien, reacciones X, Y y Z. Quienquiera ha trabajado largo tiempo sobre el nio, con toda seguridad llegar a descubrir la gran diferencia que media entre sus reacciones X, Y y Z. Ello es todo lo que afirmbamos respecto de su identificacin. El verdadero objeto del conductista consista en verificar si le era dable relacionar la respuesta X con algn otro estmulo, Y con otro, y Z con otro; y, en caso afirmativo, determinar la tcnica a emplearse. Adems, si era factible establecer semejante enlace emocional con nuevos estmulos, podan stos ser anulados nuevamente?, y de ser as, mediante qu tcnicas? Son muchos los investigadores que han confirmado este trabajo y creemos que cualquiera que haya seguido nuestra tcnica igualmente puede hacerlo.*
* Ms recientemente an, C W. VALENTINE ("Jr. of Genetic Psychology", setiembre, 1930) arguye que existe una base innata para varias formas de miedo.

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COMO

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NUESTRA

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Cmo articular nuestras propias observaciones con aquellas que demuestran la extremada complejidad de la vida emocional del adulto? Sabemos que miles de nios temen la oscuridad, que las serpientes, los ratones y los insectos aterrorizan a muchsimas mujeres, y que las emociones se relacionan con numerosos objetos ordinarios de uso casi cotidiano. El miedo se vincula con personas, lugares y situaciones generales, tales como bosques y agua. Asimismo, aumenta enormemente el nmero de objetos y situaciones susceptibles de despertar ira o amor. Al principio, la mera vista de un objeto no suscita estas emociones, mientras que en la vida ulterior puede provocar ambas emociones primitivas. Cmo se desarrollan estos encadenamientos? Cmo es posible que objetos que en un principio no suscitan emociones puedan hacerlo despus, acrecentando as la riqueza y peligros de nuestra vida emocional? Al iniciar nuestros trabajos, nos sentamos muy poco dispuestos a experimentar en este campo, pero resultaba tan imperiosa la necesidad de explorarlo, que finalmente resolvimos intentar establecer miedos en el nio y luego estudiar mtodos prcticos para suprimirlos. Como primer sujeto escogimos a Alberto, hijo de una nodriza del Hospital Harriet Lae. Se trataba de un beb extraordinariamente "bueno", que haba pasado toda su vida en dicha institucin. Durante todos los meses que trabajamos con l, nicamente lo vimos llorar despus de nuestros experimentos. Antes de hablar de los experimentos de que nos servimos para establecer respuestas emocionales en el laboratorio, precisa recordar la tcnica de los reflejos condicionados. A fin de establecer un reflejo condicionado debe existir, en primer lugar, un estmulo fundamental que provoque la respuesta en cuestin. El paso siguiente es lograr que tambin la provoque algn otro estmulo. Si, verbigracia, nuestro propsito es suscitar un brusco movimiento hacia atrs del brazo y de la mano cada vez que resuene un zumbador, debemos usar el choque elctrico u otro estmulo doloroso. Pronto el brazo empezar a retirarse de inmediato al funcionar el zumbador, de la misma

manera como se retira bruscamente al recibir la sacudida elctrica. Sabemos- que hay un estmulo incondicionado o fundamental que despierta la reaccin de miedo en forma rpida y sencilla: un sonido fuerte. Resolvimos usarlo de igual modo que el choque elctrico en los trabajos descritos en la pg. 46. Nuestro primer experimento con Alberto tena por objeto condicionar la respuesta de miedo a una rata blanca. Mediante pruebas repetidas comprobamos en primer trmino que slo los ruidos fuertes y la remocin de la base de apoyo provocaran dicha respuesta en este nio. Cualquier cosa dentro de un dimetro de doce pulgadas alrededor suyo, era objeto de una manifestacin de alcanzar y manipular. Sin embargo, la reaccin a un sonido estrepitoso era caracterstica en la mayora de los nios. El sonido emitido por una barra de acero, de aproximadamente una pulgada de dimetro y tres pies de longitud, golpeada con un martillo de carpintero, suscitaba un tipo muy marcado de reaccin. A continuacin transcribimos nuestros apuntes de laboratorio,* que indican el progresivo establecimiento de una respuesta emocional condicionada: Edad: once meses y tres das. (1) De improviso se saca de una canasta (procedimiento usual) una rata blanca con la cual el nio haba jugado durante semanas , la cual le es presentada. Alberto empez por extender la mano izquierda para alcanzarla. En el preciso instante en que su mano toc el animal, detrs suyo se golpe bruscamente la barra. El nio salt violentamente y cay hacia adelante, escondiendo la cara en el colchn. Sin embargo, no llor. (2) Volvise a golpear la barra cuando el nio toc la rata con su mano derecha. De nuevo el nio salt violentamente, cay hacia adelante y empez a llorar. A causa del estado perturbado de Alberto, suspendimos las pruebas una semana.
* Vase el cuadro original de ROSALIE RAYNER y JOHN B. WATSON, "Scientific Monthly", 1921, pg. 493.

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Edad: once meses y diez das. (1) De improviso se le presenta la rata sin ruidos. Se observ que la criatura la miraba fijamente, si bien al principio no manifest ninguna tentativa de alcanzarla. Entonces el animal se acerc; ello suscit un conato de alcanzarla con la mano derecha. Al tocar la rata con su mano izquierda, la retir de inmediato. Empez a mover la mano para tocar la cabeza del animal con el ndice de su mano izquierda, pero la retir bruscamente antes de que el contacto se estableciera. Resulta evidente, pues, que las dos estimulaciones que la semana anterior se suministr asociadas, fueron efectivas. En seguida se le someti a un test con cubos, a fin de ver si stos haban sido involucrados en el proceso de condicionamiento. Los agarr de inmediato, dejndolos caer, golpendolos uno contra otro, etc. En los tests restantes a menudo se le dieron los cubos para calmarlo y probar su estado emocional general. Cuando se iniciaba el proceso de condicionamiento se los apartaba siempre de su vista. (2) Estimulacin combinada de la rata y el sonido: se sobresalt, y luego se tumb en seguida a la derecha. No llor. (3) Estimulacin combinada: se tumb a la derecha y se qued sobre las manos, con la cabeza en direccin contraria a la de la rata. No llor. (4) Estimulacin combinada: igual reaccin. (5) Presentacin sbita de la rata sola: frunci la cara, llor y apart rpidamente el cuerpo a la izquierda. (6) Estimulacin combinada: se tumb de inmediato del lado derecho y empez a llorar. (7) Estimulacin combinada: se sobresalt violentamente y llor, pero no se tumb. (8) Rata sola: en el mismo momento en que se le ense la rata comenz a llorar. Casi en seguida se volvi vivamente a la izquierda, se levant sobre las cuatro extremidades y empez a alejarse gateando con tanta rapidez que cost detenerlo antes de que alcanzara el borde del colchn. Esta prueba del origen condicionado de la respuesta de miedo ubica nuestro estudio de la conducta emocional sobre

una base cientfico-natural. Es una gallina de huevos de oro mucho ms productiva que la estril frmula de JAMES. Proporciona un principio explicativo que dar cuenta de la enorme complejidad de la conducta emocional adulta. Ya no necesitamos recurrir a la herencia para esclarecer tal conducta.
LA PROPAGACIN O TRANSFERENCIA DE LAS RESPUESTAS EMOCIONALES CONDICIONADAS

Antes de llevarse a cabo el ya citado experimento con la rata, Alberto haba jugado durante semanas con conejos, palomas, manguitos de pelo, el cabello de los asistentes y caretas. Qu efecto tendr su condicionamiento a la rata sobre sus respuestas frente a estos animales y otros objetos cuando los vuelva a ver? Con el propsito de averiguarlo, suspendimos todo experimento durante cinco das; o sea, que durante este lapso no vio ninguno de estos objetos. Al finalizar el sexto da lo sometimos nuevamente a examen, primero con la rata, a objeto de ver si la correspondiente respuesta condicionada de miedo se haba conservado. Nuestras notas consignan lo siguiente: Edad: once meses y quince das. (1) Test de los cubos: los tom prestamente, jugando con ellos como de costumbre. Esto demuestra que no hubo transferencia general a la habitacin, mesa, cubos, etc. (2) Rata sola: llor de inmediato, retir la mano derecha y volvi la cabeza y el tronco en direccin contraria. (3) Nuevamente cubos: jug gustoso con ellos, sonriendo y gorjeando. (4) Rata sola: se inclin sobre el lado izquierdo, tan lejos de la rata como le era posible; luego se tumb, afirmndose sobre las cuatro extremidades, y se alej lo ms rpido posible. (5) Nuevamente cubos: los tom de inmediato, sonriendo y riendo como antes. Esto demuestra que la respuesta condicionada se haba conservado ms all del perodo de los cinco das. Luego presentamos sucesivamente un conejo, un perro, un saco de piel de foca, algodn, pelo humano y una careta:

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(6) Conejo solo: de improviso se puso un conejo sobre la colchoneta frente a l; la reaccin fu pronunciada. Las respuestas negativas se manifestaron de inmediato. Lloriqueando, se apart del animal cuanto pudo, y luego estall en lgrimas. Al ponerse el conejo en contacto con l, escondi la cara en la colchoneta; despus se afirm sobre las cuatro extremidades y huy gateando y llorando. El test fu muy convincente. (7) Despus de un intervalo se le dieron otra vez los cubos: jug con ellos como antes. Cuatro personas observaron que nunca lo haban visto jugar con tanta energa. Levantaba los cubos por encima de su cabeza y los tiraba hacia abajo con mucha fuerza. (8) Perro solo: el perro no despert una reaccin tan violenta como el conejo. Al fijarse sus ojos en el animalito, el nio retrocedi, pero como aqul se le acercaba cada vez ms, intent ponerse sobre las cuatro extremidades, aunque sin llorar. En cuanto el perro desapareci de su campo visual, se apacigu. Luego se hizo que el perro se aproximara a la cabeza del nio (quien a la sazn yaca tendido). Alberto se levant inmediatamente, se tumb del lado opuesto y torci la cabeza en direccin contraria a la del animal. Luego empez a llorar. (9) Nuevamente los cubos: comenz a jugar con ellos en seguida. (10) Saco de piel de foca: se volvi al instante hacia la izquierda y empez a lloriquear. AI arrimrsele ms el saco, por la izquierda, empez a llorar y trat de huir gateando. (11) Algodn: se le dio un paquete de algodn. El papel del envoltorio no tapaba los costados. Primeramente se coloc el paquete sobre sus pies: sin tocarlo con las manos, lo alej de un puntapi. Al aproximrsele su mano al algodn, la retir de inmediato, pero no evidenci un shock como el provocado por los animales o el saco de piel. Luego empez a jugar con el papel, pero evitando el contacto con el algodn. Sin embargo, su negativismo frente al algodn disminuy antes de transcurrir una hora. (12) Como jugando, W., el investigador, baj la cabeza para ver si Alberto jugara con su cabello: Alberto rehus tocarlo. Los otros dos observadores hicieron lo mismo: en se-

guida empez a jugar con sus cabellos. Entonces se trajo una careta de Santa Claus. No obstante haber jugado otras veces con ella, el nio reaccion vivamente al verla. En suma, nuestras anotaciones suministran una prueba indiscutible de la propagacin o transferencia. Por otra parte, estas transferencias confirman una vez ms que las respuestas emocionales condicionadas son similares a las otras respuestas condicionadas. Recurdese lo dicho en la pg. 55 acerca de las respuestas diferenciales. Sealamos que si se condiciona un animal a una nota A de cierto tono, casi todas las dems notas provocarn al principio la respuesta. Agregamos luego que si se contina el experimento dando el alimento slo al sonido A, y nunca cuando se toca alguna otra nota pronto logramos que el animal responda nicamente a A. Estamos seguros de que los mismos factores entran en juego en estos casos de transferencia o propagacin de las respuestas emocionales condicionadas. Aunque no hemos intentado el experimento, creemos poder establecer una reaccin diferencial tan definida en el terreno emocional como en cualquier otro. Con esta afirmacin slo queremos dar a entender que si continuramos la prueba por largo rato, podramos suscitar exactamente la reaccin de miedo cada vez que enseramos la rata, y nunca al hacerlo con cualquier otro objeto peludo. Si as fuera, tendramos una respuesta emocional condicionada diferencial. Parece ser esto lo que ocurre en la vida real. En la infancia y en la primera juventud, la mayora de nosotros se halla en un estado emocional indiferenciado. Numerosos adultos, en especial mujeres, quedan en l; como as tambin los pueblos primitivos (supersticiones) . Pero los adultos, educados por el largo entrenamiento que les proporciona el manipular objetos, el tratar animales, el trabajar con electricidad, alcanzan el segundo estadio diferenciado , de la reaccin emocional condicionada. Si nuestro razonamiento es correcto, es sta una cabal explicacin de las respuestas emocionales transferidas de los "afectos flotantes" de los freudianos. Al principio, cuando recin se establece la respuesta emocional condicionada, sta ser provocada por una amplia serie de estmulos fsicamente

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similares (en este caso, todos los objetos cubiertos de pelo), y, por lo que sabemos, continuarn hacindolo a menos que se adopten medidas experimentales (o tenga lugar un cambio muy afortunado del ambiente) para llevar la respuesta condicionada no diferenciada al estadio diferencial. En este ltimo, slo provocarn la respuesta el objeto o la situacin a la cual se condicion originariamente.
R E S U M E N

Debemos admitir que son tan escasas las pruebas de una herencia al por mayor de las complicadas pautas de respuesta comnmente llamadas emocionales, como aquellas en que se basa la herencia de las pautas llamadas instintivas. Acaso describamos mejor nuestros descubrimientos diciendo que al explorar la conducta infantil en su totalidad hemos hallado que algunos tipos de estmulos sonidos fuertes y prdida de la base de sustentacin provocan un determinado tipo general de respuesta, a saber: retencin momentnea de la respiracin, sobresalto, llanto, respuestas viscerales marcadas, etc.; que otro tipo de estmulos impedimento o restriccin de los movimientos provoca el llanto con la boca abierta, prolongada retencin de la respiracin, marcados cambios en la circulacin y otras modificaciones viscerales; que un tercer tipo de estmulo acariciar la piel, en especial las superficies sexuales sensibles suscita la sonrisa, cambios en la respiracin, cese del llanto, arrullo, gorjeo, ereccin del pene y otros cambios viscerales. Recalcamos el hecho de que las respuestas a estos estmulos no se excluyen mutuamente muchas de sus reacciones parciales son las mismas. Estos estmulos incondicionados, con sus respuestas incondicionadas relativamente simples, son nuestros puntos de partida en el establecimiento de las complicadas pautas de hbitos condicionados que ms tarde denominamos emociones. En otras palabras, las reacciones emocionales se forman como la mayor parte de nuestras otras pautas de reaccin y siguiendo un orden parecido. No slo aumenta el nmero de los estmulos que provocan la respuesta (sustitucin) por condicionamiento directo y transferencia (amplindose as enormemente

el campo de estmulo), sino que adems se introducen pronunciadas adiciones-y otras modificaciones de las respuestas. Tambin ha de tomarse en cuenta otra serie de factores que complican an ms nuestra vida emocional. El mismo objeto (pongamos por caso una persona) puede ser en cierta situacin un estmulo sustituto para una respuesta de miedo, y poco despus serlo en otra para una respuesta de amor, o inclusive para una de ira. La complejidad creciente que provocan estos factores, pronto establece una organizacin emocional lo bastante complicada como para satisfacer hasta a un novelista o un poeta. No queremos cerrar este captulo sin exponer antes por lo menos entre parntesis esta idea que luego, al describir tipos de reaccin ms complicados, desarrollaremos: si bien en todas las respuestas emocionales se dan factores explcitos tales como el movimiento de los ojos, brazos, piernas y tronco, predominan los factores viscerales y glandulares. El "sudor fro" del miedo, el "corazn que se rompe", la "cabeza gacha" en la apata y en el dolor, la "exuberancia de la juventud", "el corazn palpitante" del enamorado o de la joven, son algo ms que meras expresiones literarias: son productos de genuina observacin. Ms adelante, desarrollaremos la tesis de que la sociedad no ha sabido apropiarse de estas reacciones viscerales y glandulares ocultas, implcitas, pues si as no fuera, dada su propensin a regular todas nuestras reacciones, hubiera querido educarlas. Por eso muchas de nuestras reacciones explcitas adultas el habla, movimientos de brazos, piernas y tronco son educadas e integradas en hbitos. Debido a la naturaleza disimulada de la conducta visceral, la sociedad no puede aduearse de ella y formular reglas para su integracin. De ello resulta que no disponemos de nombres ni palabras con las cuales describir estas reacciones. No las verbalizamos. Nos es factible describir con la palabra apropiada cada uno de los actos de dos boxeadores, o de dos esgrimistas, y criticar cada detalle particular de sus respuestas, porque existen textos verbales para el procedimiento y prctica de la ejecucin de estos

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actos de destreza. Pero qu HOYLE * ha dictado reglas de acuerdo con las cuales deben tener lugar los movimientos separados de nuestras visceras y glndulas en presencia de un objeto emotivamente excitante? Es a causa de que jams hemos verbalizado estas respuestas que nos ocurre una cantidad de cosas de las cuales no podemos hablar. Nunca aprendimos a hablar de ellas. No hay palabras para ellas. La teora de lo no verbalizado en la conducta humana nos abre un camino cientfico para explicar muchas cosas que los freudianos llaman "complejos inconscientes", "deseos reprimidos", etc. En otras palabras, en nuestro estudio de la conducta humana ahora podemos volver a la ciencia natural. La vida emocional crece y se desarrolla como los dems equipos de hbitos. Pero, puede el desuso afectar nuestros hbitos emocionales una vez arraigados? Puede dejrselos de lado y superarlos, como sucede con nuestros hbitos manuales y verbales? Hasta hace muy poco carecamos de hechos que sirvieran de gua en la solucin de estas cuestiones. Actualmente dispnese de algunos. En el captulo siguiente trataremos esta cuestin.

VIII,

Emociones

CON CUALES EMOCIONES NACEMOS. COMO ADQUIRIMOS NUEVAS. COMO PERDEMOS LAS VIEJAS PARTE II. ULTERIORES EXPERIMENTOS Y OBSERVACIONES ACERCA DE COMO ADQUIRIMOS, CONSERVAMOS Y PERDEMOS NUESTRA VIDA EMOCIONAL Introduccin. Diferentes mtodos empleados para eliminar respuestas de miedo. Localizacin de las respuestas condicionadas de miedo en los nios. Eliminacin de las respuestas de miedo mediante el desuso. Casos. Mtodo de la organizacin verbal. Mtodo de aplicacin frecuente del estimulo. Mtodo de socializacin. Casos. Mtodo de reacondicionamiento o incondicionamiento. Factores domsticos que condicionan emocionalmente a los nios. Situaciones que provocan el llanto infantil. Situaciones que provocan la risa en tos nios. Debemos establecer respuestas negativas en los nios? Empleo de castigos corporales en el establecimiento de respuestas negativas. Los actuales mtodos de castigo del crimen son supervivencias de pocas oscuras. Formas ms importantes de establecerse la conducta emocional. Situaciones que provocan la conducta de celos. Cules son las respuestas? A qu edad suelen manifestarse los celos respecto de uno u otro de los padres? Surgen tos celos sbitamente cuando un hijo nico enfrenta a un hermanito menor? Podemos llegar a alguna conclusin acerca de los celos? Resumen.
INTRODUCCIN

EDMOND HOYLE (1672-1769), tratadista ingls de juegos. [ T . ] .

En 1920 completamos los experimentos expuestos en el ltimo captulo. Hasta fines de 1923 no se realizaron otras investigaciones. Descubierta la posibilidad de establecer respuestas emocionales muy rpidamente, estbamos ansiosos por ver si luego poda destrurselas y, en tal caso, mediante qu mtodos. No nos fu dable realizar otras pruebas con Alberto B. el nio en quien habamos establecido nuevas respuestas , pues poco despus fu adoptado por una familia campesina.

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Recin a fines de 1923 se llevaron a cabo nuevos experimentos. Hacia esa poca, la Fundacin de LAURA SPELMAN ROCKEFELLER hizo una donacin al Instituto de Investigaciones Educacionales del Colegio de Maestros; parte de la contribucin se invirti en proseguir el estudio de la vida emocional infantil. Encontramos un lugar donde trabajar: la Fundacin Heckscher. Separadas por edades, all se alojaban aproximadamente 70 criaturas, cuyas edades oscilaban entre los 3 meses y los 7 aos. No era el lugar ideal para nuestro trabajo experimental, dado que, por una parte, no se nos haba concedido el completo control de las criaturas, y por la otra, a causa de la frecuencia con que las inevitables epidemias de una u otra clase nos obligaba a suspender los experimentos. Pese a tales inconvenientes, se cumpli una intensa labor. Los experimentos fueron realizados por la doctora MARY COVER JONES, quien tambin redact el informe acerca de los resultados.*
DIFERENTES MTODOS EMPLEADOS PARA ELIMINAR RESPUESTAS DE MIEDO

Naturalmente, aqu trabajbamos con una desventaja. Desconocamos la'historia gentica de sus respuestas de miedo. De ah que, al observar una determinada reaccin de miedo, no sabamos si se trataba de una reaccin directamente condicionada o meramente transferida. Esta ignorancia siempre representa una desventaja, sobre todo en este tipo de estudios, como lo demostraremos ms adelante. Eliminacin de las respuestas de miedo mediante el desuso. Una vez localizada en una criatura la respuesta de miedo y el estmulo que la provocaba, nuestro prximo paso era eliminarla. Por lo comn, se supona que el simple alejamiento del estmulo durante un lapso suficiente, tendra por resultado que la criatura o el adulto "olvidase su miedo". Todos hemos odo expresiones como stas: "Aljenlo y olvidar. Lo olvidar todo". A fin de determinar la eficacia de este mtodo, se realizaron tests de laboratorio. Cito las notas de la seora JONES.
Caso 1. Rosa D. Edad: 21 meses. Situacin general: sentada en el corralito con otros nios, ninguno de los cuales manifestaba miedos especficos. Introdjose un conejo sacndolo de atrs de un biombo. Enero 19. Al ver el conejo, Rosa estall en sollozos; su llanto fu decreciendo cuando el experimentador levant el animalito, pero aument nuevamente cuando se lo dej otra vez sobre el suelo. Al retirarlo, la niita se calm, acept una galletita y volvi en seguida a sus cubos. Febrero 5. Dos semanas ms tarde, la situacin se repiti. La nia empez a llorar y temblar al ver el conejo E (experimentador) estaba sentado en el piso, entre Rosa y el roedor , y continu llorando por espacio de varios minutos. E intent desviar su atencin con un juguete; finalmente, la pequea dej de llorar, pero sigui vigilando el conejo y no se la pudo inducir a que jugara. Caso 8. Roberto G. Edad: 30 meses. Diciembre 6. Roberto manifestaba una dbil respuesta de miedo al presentrsele una rata en una caja. La miraba alejado varios metros, se retiraba y lloraba. Sigui un perodo de entrenamiento de tres das, con el resultado de que Roberto tolerase la rata en el corralito donde jugaba e inclusive la tocase sin ninguna manifestacin explcita de miedo. Se suspendi el experimento hasta: Enero 30. Despus de transcurridos casi dos meses durante los cuales no se realiz experimento alguno con el estmulo especfico, se

Localizacin de las respuestas condicionadas de miedo en los nios. Iniciamos nuestros experimentos introduciendo a varios nios de diferentes edades en una serie de situaciones susceptibles de provocar respuestas de miedo, en caso de hallarse stas presentes. Como queda dicho, los nios criados en el hogar se hallan predispuestos a este tipo de reacciones. Muchsimos motivos nos inducen a pensar que tales reacciones estn condicionadas. Haciendo pasar a cada nio a travs de dichas situaciones, no slo nos era factible individualizar a los nios con respuestas condicionadas de miedo ms pronunciadas, sino tambin conocer los objetos (y las situaciones generales) que las provocaban.
* Vase " T h e Elimination of Children's F e a r s "
de MARY COVER JONES, "Jr. Exp.

(Eliminacin de los miedos


1924, pg. 382.

infantiles),

Psychology",

En castellano puede consultarse la monografa de MARY COVER JONES sobre el "Desarrollo emocional" (Las emociones primitivas. Existen emociones bsicas? Estudio de las emociones especficas. Aspectos situacionales de la conducta emocional. Pautas de respuesta emocional. La expresin externa e interna de las emociones). "Manual de Psicologa del nio", dirigido por CARI. MURCHISON, cap. VI Barcelona, Francisco Seix, 1935. [ E . ] .

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llev nuevamente a Roberto al laboratorio. Mientras jugaba en el corralito, apareci E, trayendo una rata en la mano. Roberto salt, corri fuera del corral y llor. Habindose vuelto a poner la rata en la caja, Roberto corri hacia E y la tom de la mano, dando muestras de un marcado trastorno. Caso 33. Leonor J. Edad: 21 meses. Enero 17. Mientras jugaba en el corralito se introdujo una rana por detrs de ella. La estuvo mirando, se le aproxim, y finalmente la toc. La rana dio un salto. La nia se retir, y, cuando posteriormente se le present la rana, sacudi la cabeza, y apart con violencia la mano del experimentador. Marzo 26. Se dej pasar dos meses sin realizar experimentos con animales. Ai cabo de stos, Leonor fu llevada al laboratorio y se le present una rana. Cuando sta salt, la nia se ech hacia atrs, escap corriendo del corralito y empez a llorar.

nejo". Una vez dijo: "toqu tu conejo, lo acarici y no llor nada" (lo cual ~no era cierto). AI finalizar una semana de organizacin verbal, volvi a exhibirse el animalito. Sus reacciones fueron, prcticamente, las mismas del primer encuentro. Salt abandonando su juego y se retir. Instada, toc el conejo mientras el experimentador lo sujetaba, pero cuando se coloc el animal sobre el piso, dijo sollozando: "gurdelo, squelo". Cuando la organizacin verbal no se relacionaba con verdaderas adaptaciones manuales o viscerales al animal, resultaba de muy poca eficacia en la extirpacin de las respuestas de miedo.
MTODO DE APLICACIN FRECUENTE DEL ESTIMULO

Estos tests y muchos otros parecidos nos llevan a creer que en los casos de perturbacin emocional el mtodo de desuso no es tan eficaz como comnmente se supone. Sin embargo, reconocemos que los tests no fueron prolongados el tiempo suficiente como para completar la prueba.
MTODO DE LA ORGANIZACIN VERBAL

Aun reconociendo que los experimentos con este mtodo no se realizaron en gran escala, los resultados no han sido muy promisorios. El procedimiento ordinario consista en presentar muchas veces por da el animal que provocaba la respuesta de miedo. Si bien en algunos casos no se observaban verdaderas respuestas negativas nica forma de mejora que se advirti el empleo de este mtodo no estableci reacciones positivas. En algunos casos se obtuvo un efecto de agregacin ms bien que una adaptacin.
MTODO DE SOCIALIZACIN

La mayora de los sujetos de la Fundacin Heckscher tena menos de 4 aos; la posibilidad de condicionarlos verbalmente respecto de los objetos que suscitaban respuestas de miedo era, pues, muy limitada. Naturalmente, nada puede hacerse con este mtodo en tanto la criatura no haya alcanzado un desarrollo verbal adecuadamente amplio. Sin embargo, un sujeto satisfactorio Juana E., nia de cinco aos , fu considerado apto para ser sometido a un examen amplio. A la presentacin inicial del conejo, evidenci marcadas reacciones de miedo. No se le volvi a mostrar el animalito por algn tiempo, pero entretanto, diariamente se conversaba diez minutos con ella acerca de los conejos. El experimentador apel a artificios, tales como un libro de figuras de conejos, conejos de juguete y modelados en material plstico. Narr breves cuentos de conejos. Durante el relato de estas historias, la pequea preguntaba: "dnde est tu conejo?", o prorrumpa: "ensame un co-

En nuestra mayora, estamos familiarizados con lo que sucede entre los nios en grupo, sea en la escuela o en el campo de juego. Si uno de ellos evidencia temor frente a algn objeto respecto del cual el grupo es indiferente, se transforma en vctima propiciatoria y es llamado "miedoso". Hemos intentado utilizar este factor social con algunos nios. Relatamos detalladamente un caso.
Caso 41. Arturo G. Edad: 4 aos. En momentos en que no haba otros nios, se le ense a Arturo G. un acuario con ranas. Arturo llor; dijo: "muerden", y escap corriendo del corralito. Sin embargo, cuando ms tarde se lo condujo a la misma habitacin con otros cuatro nios, se dirigi presuntuosamente hacia el acuario, a la vanguardia de los dems. Pero, cuando uno de sus compaeros cogi una rana y se volvi con ella hacia

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l, grit y huy; esto dio pie para que lo corrigiesen y se burlasen de l, sin que, naturalmente, se provocase una disminucin del miedo en esta ocasin particular.

Aunque todos estos mtodos son sugestivos, y si bien no se trabaj con ellos hasta lograr una conclusin final, ninguno parece especialmente provechoso o libre de riesgos.
MTODO DE REACONDICIONAMIENTO O ACONDICIONAMIENTO

Acaso sea ste uno de los mtodos menos seguros para eliminar los miedos, pues tiende a multiplicar reacciones negativas, ya no slo frente al animal origen del miedo, sino a la sociedad en general. Mejores resultados se obtienen utilizando mtodos sociales ms suaves, ordinariamente denominados de imitacin social. La doctora JONES nos relata dos casos que cito a continuacin:
Caso 8. Roberto G. Edad: 30 meses. Roberto jugaba en el corralito con Mara y Laurel. El conejo fu presentado en una canasta. Roberto grit: "no, no!" e hizo seas al experimentador para que lo alejase. No obstante, las dos nias se irguieron con vivacidad, miraron el conejo y se quedaron charlando animadamente. Alentado por este ejemplo, Roberto inquiri: "qu es?", y se aproxim corriendo; su curiosidad y afn de autoafirmacin en la situacin social domin los otros impulsos. Caso 54. Vicente W. Edad: 21 meses. Enero 19. Vicente no daba muestra alguna de miedo al presentrsele el conejo, aun acercndoselo a las manos o al rostro. Su nica respuesta era rer y tratar de alcanzar la piel del animalito. El mismo da fu llevado al corralito con Rosa, la cual llor a la vista del roedor. Vicente, que en circunstancias ordinarias en la sala de juego no habra prestado atencin al llanto de Rosa, en presencia del conejo sinti los efectos del miedo por sugestin. El miedo as transferido dur ms de dos semanas. Febrero 6. Elias y Heriberto hallbanse en la sala de juego con el conejo. Cuando Vicente fu introducido, detvose receloso a cierta distancia. Elias llev a Vicente hacia el conejo, y lo indujo a tocar el animal. Vicente se ri.

Empero, segn puede advertirse, hay dificultades en la forma de emplear este mtodo. En ocasiones, nios desprovistos de miedo ante un objeto, son condicionados por el comportamiento de otro nio que exhibe reacciones de miedo frente a aqul.*
* En su reciente artculo "The Prevention and Treatment of Children's F e a r s " (Prevencin y tratamiento de los miedos infantiles), en The New Generation, 1930,

El mtodo de mayor xito descubierto hasta la fecha para eliminar el miedo es el de incondicionamiento o reacondicionamiento. Sera ms apropiado usar la palabra "reacondicionamiento", si no fuese por el empleo que se hace de ella en educacin fsica para diversos tipos de propaganda higinica. Queda, pues, "incondicionamiento"; a lo que parece, la nica utilizable. El mtodo y los resultados que obtuvimos en el incondicionamiento se detallan claramente en nuestro experimento con Pedro, que exponemos a continuacin: Pedro era un nio vivaz e impetuoso de aproximadamente 3 aos de edad *; excepto su organizacin de miedo, se hallaba bien adaptado a las situaciones de la vida ordinaria. Atemorizbanle las ratas blancas, conejos, sacos de piel, plumas, algodn en rama, ranas, peces y juguetes mecnicos. Por la descripcin de las manifestaciones de miedo de Pedro, hubirase credo que se trataba del mismo Alberto B. ya crecido (vase pg. 191). nicamente debemos recordar que los temores de Pedro se haban desarrollado en su hogar, es decir, que no fueron provocados experimentalmente, como en el caso de Alberto. Empero, los temores de Pedro, eran harto ms pronunciados, segn podemos verificarlo en este relato: Se ubic a Pedro en una cama con barandilla en la sala de juegos; en seguida el nio absorbise en sus juguetes. Introdjose entonces una rata blanca en la cama, desde atrs. (El experimentador se encontraba ubicado detrs de una mampara) . A la vista de la rata, Pedro profiri un grito y en un
la Dra. JONES parece confiar ms que yo en este mtodo. En dicha monografa la Dra. JONES discute tambin las medidas teraputicas usadas en la Clnica del Hbito de la Universidad de California. Por ltimo, expone una serie de reglas y condiciones para tratar los casos de miedo en el hogar. * La Dra. JONES present un informe completo sobre Pedro en el "Pedngogical Seminary", diciembre de 1924.

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paroxismo de miedo cay de pleno sobre sus espaldas. Alejse el estmulo, se sac a Pedro de la cama y se le sent en una silla. Brbara, una pequea de dos aos, fu llevada a la cama y se introdujo la rata como antes. La nia no evidenci sntoma de miedo alguno, sino que cogi la rata con su mano. Pedro, sentado tranquilamente, observaba a Brbara y la rata. Se dej en la cama una sarta de perlas que perteneca a Pedro. Cada vez que la rata las tocaba, Pedro repeta con voz plaidera: "mis perlas", si bien no haca objecin cuando las tomaba Brbara. Invitado a bajar de la silla, sacudi la cabeza; su miedo no se haba apaciguado todava. Transcurrieron veinticinco minutos antes de que se sintiera como para volver a jugar libremente. Al da siguiente, se anotaron sus reacciones en las situaciones y frente a los objetos que se enumeran:
Sala de juego y cama: Pelota blanca tirada adentro: Manta de piel suspendida sobre la cama: Saco de piel suspendido sobre la cama: Algodn: Sombrero con plumas: Conejo de juguete de pao blanco rstico: Mueca de madera: Tom sus juguetes, entr en la casa sin protestar. La levant y la retuvo en sus manos. Llor hasta que fu sacada. Llor hasta que fu sacado. Llorique, se retir, llor. Llor. Ninguna reaccin, ni positiva ni negativa. Ninguna reaccin, ni positiva ni negativa.

El entrenamiento para eliminar estos miedos en Pedro, se inici utilizando primeramente factores sociales similares a los que se mencionan en la pg. 201 Se obtuvo considerable mejora, pero antes de que finalizara el entrenamiento, el nio enferm de escarlatina y hubo que internarlo dos meses en el hospital. AI salir de ste, en el preciso momento de subir a un taxi, atacles ladrando un gran perro. Ambos, la "nurse" y Pedro, se asustaron terriblemente, quedando el nio tendido en el coche, enfermo y exhausto. Un descanso de pocos das le bastaron para recobrarse; al cabo de stos fu llevado al laboratorio

y sometido nuevamente a tests con animales. Sus reacciones de miedo frente a todos los animales haban reaparecido en forma exagerada. En consecuencia, resolvimos emplear un procedimiento distinto el de acondicionamiento directo. No tenamos control sobre su alimentacin, pero se nos autoriz para darle su comida de la tarde galletitas secas y un vaso de leche. Lo sentbamos en una silla alta, delante de una pequea mesa. La comida se serva en una sala de aproximadamente diez metros de largo. En el mismo instante en que se le presentaba la bandeja, se le enseaba el conejo en una jaula de alambre de malla ancha. El primer da se lo mostramos desde una distancia adecuada como para no estorbar su almuerzo. Se marc la distancia. Al da siguiente, se le aproxim el conejo ms y ms hasta notar los primeros sntomas de intranquilidad; punto que tambin fu marcado. El tercer da y siguientes, se procedi de la misma manera hasta que, por fin, se pudo colocar al conejo sobre la mesa y, por ltimo, en la misma falda de Pedro. Ms tarde la tolerancia se transform en reaccin positiva, llegando el nio a comer con una mano y a jugar con la otra con el animalito: prueba evidente de que se haban reentrenado sus visceras simultneamente con las manos. Tras haber logrado extirpar sus reacciones de miedo al conejo el animal que las provocaba en la forma ms acentuada nos interesaba comprobar cules seran ahora sus reacciones frente a otros animales y objetos con pelaje. Las respuestas de miedo frente al algodn, el saco de piel y las plumas, haban desaparecido totalmente. Miraba y tocaba estos objetos y luego se diriga a otros. Inclusive llegaba a levantar el saco de piel y se lo entregaba al experimentador. La reaccin frente a las ratas blancas mejor mucho por lo menos haba alcanzado la etapa de la tolerancia, aunque no suscit ninguna clase de vivaces manipulaciones positivas. Levantaba las pequeas cajas de lata que contenan ratas y ranas y las transportaba de un lado a otro de la habitacin. Se lo someti entonces a un test con animales en una situacin totalmente nueva. Se le present un gracioso ratn suave al cual el nio no haba visto hasta entonces , juntamente con un montn de entremezcladas lombrices de tierra. Su reaccin fu al principio parcialmente negativa, mas a los

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pocos minutos se troc en una respuesta positiva hacia las lombrices y en una tranquila vigilancia del ratn. En ste, como en muchos otros casos, el trabajar con temores establecidos en el hogar significaba una notable desventaja, pues desconocamos la situacin primaria en la cual el nio se haba condicionado (reflejo condicionado de primer orden). Si hubiramos tenido informacin sobre este punto y lo hubiramos incondicionado de su miedo primario, posiblemente todas las respuestas transferidas habran desaparecido inmediatamente. En tanto no tengamos mayor experiencia acerca de cmo establecer un miedo primario, tomando notas de sus transferencias y luego de su incondicionamiento, no nos ser factible trabajar sobre terreno firme en este interesante campo de investigacin. Justamente, es posible que se den ciertas diferencias de reaccin (intensidad) entre la respuesta condicionada primaria (primer orden), las respuestas condicionadas secundarias (de segundo orden y siguientes) y las distintas respuestas transferidas. Si esto es exacto, presentando situaciones muy variadas a nios cuya historia emocional desconocemos, podemos establecer cul de stas es la que condicion originariamente a cada uno de ellos. Encarado el estudio de las emociones con criterio experimental, todo este campo resulta en extremo interesante, pues abre verdaderas perspectivas para la aplicacin prctica en el hogar, en la escuela e inclusive en la vida cotidiana. Sea como fuere, ya hemos visto cmo se establece experimentalmente la respuesta del miedo, y por lo menos un caso en el que la respuesta de miedo fu extirpada de raz mediante procedimientos experimentales. Siendo el miedo susceptible de ser tratado de esta manera, por qu no podran serlo tambin todas las otras formas de organizacin emocional, de ira (berrinches) y amor? Creemos firmemente en su posibilidad. En otras palabras, la organizacin emocional est sujeta a las mismas leyes que los dems hbitos, tanto respecto al origen segn ya lo hemos sealado , cuanto a la extincin. En el caso descrito, la aplicacin del mtodo present un serio inconveniente, debido sobre todo a que no tenamos control sobre la alimentacin del nio. (Dicho sea de paso, nunca conviene iniciar un experimento con un sujeto del que no se

tenga su completo control). Si el nio hubiese sido acariciado, mimado y mecido (estimulacin sexual que conduce al reentrenamiento de las visceras) simultneamente con la presentacin del objeto del miedo, con toda probabilidad el incondicionamiento habra tenido lugar con mucho mayor rapidez. Acaso este informe preliminar sobre el incondicionamiento sea incompleto e insatisfactorio, mas por ahora hay en este respecto suma escasez de otros hechos. Debemos abandonar los experimentos de condicionamiento e incondicionamiento de las reacciones emocionales hasta tanto sea factible trabajar con mayor nmero de nios y bajo mejores condiciones de control.
FACTORES DOMSTICOS QUE CONDICIONAN A LOS NIOS EMOCIONALMENTE

Vislmbrase la posibilidad de que algn da podremos criar al ser humano a travs de la infancia y de la niez sin que llore o manifieste reacciones de miedo, excepto en presencia de los estmulos incondicionados (malestar, sensaciones dolorosas, ruidos fuertes) que provocan dichas respuestas. Puesto que tales estmulos se presentan rara vez, los nios no debieran llorar nunca. Sin embargo, observmolos: lloran maana, tarde y noche. Un nio est en su sagrado derecho de llorar si sufre un clico, si le pincha el alfiler del paal, as como de lloriquear un poco si tiene hambre, si llega a meter la cabeza entre los barrotes de la cama o si se cae entre el colchn y el costado de la cama; si el gato lo ara o se ha lastimado de cualquier otra manera; si lo sobresaltan ruidos fuertes o se ve desprovisto de base de sustentacin. Pero en otras ocasiones el llanto rara vez se justifica. Esto significa que, a causa de nuestros insatisfactorios mtodos de entrenamiento domstico, perjudicamos la adaptacin emocional del nio con la misma rapidez con que torcemos una rama.
SITUACIONES QUE PROVOCAN EL LLANTO INFANTIL

La doctora JONES observ a un grupo de nueve nios desde que se despertaban por la maana hasta que se dorman profundamente por la noche, tomando nota de cada llanto y cada

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risa. Registr asimismo la duracin de estas reacciones, la hora del da en que tuvieron lugar y, con mayor prolijidad, las situaciones generales que las provocaban, as como sus ulteriores efectos en la conducta. La edad de los nios del grupo oscilaba desde los 16 meses a los 3 aos. Estos nios fueron examinados mediante tests en la Fundacin Heckscher, donde vivan temporariamente. Haban sido criados en sus respectivos hogares. Un mes despus de realizada la primera serie de experimentos, se llev a cabo una segunda. Las situaciones que provocaban el llanto se enumeran a continuacin, segn el nmero de los llantos suscitados. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. Al tener que sentarse sobre el bacn. Al quitarles sus cosas. Al lavarles la cara. Al dejarlos solos en la habitacin. Al abandonar el adulto la habitacin. Al intentar infructuosamente hacer algo. Al no conseguir que adultos y otros chicos jueguen con ellos, o que los miren y les hablen. Al ser vestidos. Al no lograr que los adultos los levanten. Al ser desvestidos. Al ser baados. Al sonarles la nariz.

las respuestas de costumbre (cuando "el amor" se enfra). La doctora JONES afirma que en un gran nmero de casos, el miedo tanto condicionado cuanto incondicionado , era en buena parte responsable del llanto; por ejemplo, cuando se obligaba a los nios a pararse sobre la plataforma superior de un tobogn o a deslizarse por ste, a mantenerse de pie sobre una mesa. Posiblemente (4) y (5), de la clasificacin citada, comprenden elementos de la respuesta de miedo. Al realizar un estudio de esta naturaleza, debiramos tener siempre presente que el llanto puede ser originado por factores orgnicos, tales como el sueo, el hambre, el clico, etc. La doctora JONES, hall que la mayora de los llantos debidos (probablemente) a causas intraorgnicas ocurran entre las 9 y las 11 horas de la maana. En consecuencia, la institucin estableci sus horas de reposo antes del almuerzo en lugar de por la tarde, con dos perodos de descanso para los nios ms pequeos, logrando as disminuir el llanto y la inquietud provocados por factores intraorgnicos.
SITUACIONES QUE PROVOCAN LA RISA EN LOS NIOS

De idntica manera se registraron las situaciones que provocan la risa y la sonrisa. Las causas comunes de la risa son, por orden, las siguientes: 1. Que alguien juegue con ellos (les hable risueamente, les haga cosquillas). 2. Correr, perseguir, travesear con otros nios. 3. Entretenerse con juguetes (la pelota era particularmente eficaz). 4. Bromas a otros nios. 5. Contemplar a otros nios que juegan. 6. Felices tentativas de arreglos (por ejemplo, haciendo que piezas de juguetes o aparatos ensamblen o funcionen) . 7. Ruidos ms o menos musicales en el piano o con una flauta; cantar, golpear.

Estas son nicamente doce de las situaciones ms corrientes que suscitan tales respuestas, pues pasan de cien las que despertaban las lgrimas o el lloriqueo. Muchas de las respuestas, ante estas situaciones, pueden conceptuarse tanto respuestas incondicionadas como condicionadas de ira. Por ejemplo: (1) sentarse sobre el bacn; (2) quitarles sus cosas; (3) lavarles la cara; (6) intentar infructuosamente hacer algo; (10) ser desvestidos; (11) ser baados; (12) sonarles la nariz. Por otra parte, el abandonar el adulto la habitacin (5), no conseguir que un adulto los levante (7) pareceran encuadrar ms dentro de las respuestas condicionadas de amor, prximas a la situacin de dolor que se produce cuando la cosa o la persona objetos del cario es alejada o no manifiesta

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En total, se registraron 85 situaciones que provocaban la risa y la sonrisa. Las situaciones que ms comnmente provocaban la risa eran: las cosquillas, el hablarles risueamente, el baarlos con suavidad, sus travesuras con otros nios, el torearlos (pero siempre que ste implicase la posibilidad de una reconciliacin; probablemente una respuesta aprendida de base sexual, dado que la reconciliacin entraa un trato afable, palmoteo y mimo). Resultara difcil intentar discutir aqu hasta qu punto estas reacciones de alegra eran incondicionadas y hasta qu punto condicionadas. Es notable cmo los mismos estmulos pueden provocar una vez la risa y otra el llanto segn la manera como se traten las situaciones y segn el estado intraorgnico de los nios. Por ejemplo, al barselos, aunque predominaba el llanto, siempre era posible hacerlos rer. En una oportunidad, la introduccin de una flauta alter por completo el humor de la sala, trocando la angustia en risa. Cuando se viste a los chiquillos con torpeza, empujndolos, apretndolos y hacindolos girar bruscamente, casi siempre se suscita el llanto; pero si esta operacin se realiza juguetonamente, las respuestas sern sonrisas y risas. Sin embargo, debemos tener cuidado, pues fcilmente podramos excedernos en la diversin del nio cuando est haciendo aquello que debe hacer. He visto nios as malcriados, sufrir una verdadera tortura al ser atendidos por una nueva "nurse" que no ceda, o no quera ceder, a sus demandas de divertirlos mientras se los baaba, acostaba o alimentaba. No obstante lo incompleto de los resultados obtenidos hasta el presente, hemos adelantado lo suficiente como para demostrar cuan fcil es sustituir sin dificultad un gran nmero de situaciones domsticas que en la actualidad provocan llanto por otras que producen la sonrisa (y generalmente la risa); lo cual, en forma moderada, es sin duda lo ms conveniente para el estado metablico general del organismo. Por otra parte, una vez que por la observacin continuada lleguemos a conocer los principales aspectos del ambiente del nio, nos ser dable reestructurarlo e impedir as el desarrollo de una organizacin desfavorable.

DEBEMOS ESTABLECER

RESPUESTAS NEGATIVAS EN LOS

NIOS?

Cierto sentimentalismo brega actualmente en el campo pedaggico de nuestro pas para que no se fuercen reacciones negativas en los nios. En realidad, nunca fuimos partidarios de esta propaganda. Creemos en la necesidad de establecer en el nio determinadas respuestas negativas como medida protectora para el organismo. No vemos ninguna otra posibilidad. Sin embargo, entendemos que precisa distinguir entre respuestas condicionadas de miedo y meras respuestas negativas. Las respuestas negativas, condicionadas sobre los estmulos originarios (incondicionados) de miedo, evidentemente implican siempre amplios cambios viscerales y es posible que en todos los casos perturben el metabolismo normal. Las respuestas condicionadas de ira, aunque no necesariamente negativas por su carcter (incluyen respuestas positivas en la lucha, en el ataque), tienen visiblemente el mismo efecto. Tenemos aqu presentes los hechos simples descubiertos por CANNON: que la conducta de miedo y de ira a menudo interfieren totalmente la digestin o la asimilacin la comida queda en el estmago donde fermenta y se convierte en un terreno propicio para las bacterias, creando productos txicos. De donde se deduce que tiene algo de cierto el concepto de que las conductas de miedo e ira son por lo general nocivas para el organismo (y, sin embargo, nuestra especie no hubiera podido sobrevivir de no haber reaccionado negativamente ante los sonidos fuertes y la falta de apoyo, y de no haber luchado cuando se obstaculizaba sus movimientos). Por el contrario, parece que la conducta del amor suele activar el metabolismo. Es evidente que la digestin y la asimilacin se verifican con mayor rapidez. Preguntas formuladas a maridos y esposas revelan que despus del acto sexual se producen contracciones de hambre en el estmago, sintindose con frecuencia deseos de comer. Pero volvamos a las reacciones negativas. En nuestra opinin al menos, donde, por el empleo de dbiles estmulos nocivos, esas respuestas se organizan en conducta manual (condicionada) tal como el retiro de las manos, piernas, cuerpo , las visceras intervienen escasamente. A fin de aclarar, citaremos un caso: es dable establecer de dos maneras una conducta ne-

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gativa frente a serpientes. Simultneamente a la exhibicin de la serpiente producimos un ruido terrible haciendo que el nio caiga y grite aterrorizado: pronto la mera visin del reptil ejercer este mismo efecto. O bien: exhibimos la serpiente varias veces, y cuando el nio quiera alcanzarla, golpeamos sus dedos con un lpiz y establecemos gradualmente la reaccin negativa sin mediacin de shock. No hemos ensayado con serpientes, pero s con una vela. Puede condicionarse ai nio por una quemadura grave con una soa estimulacin, mas ello siempre involucra una reaccin severa. Presentando reiteradamente la llama de la vela, y dejando en cada oportunidad que caliente justo lo suficiente como para provocar el retiro de la mano, es factible establecer una respuesta negativa condicionada sin las graves caractersticas del shock. Empero, la fijacin de respuestas negativas prescindiendo del shock, requiere tiempo. La civilizacin actual est construida sobre la base del "no" y de diversos tipos de tabes. Los individuos que viven adaptados a ella deben aprender a observarlos. Puesto que han de establecerse reacciones negativas, debera procederse de la manera ms sana posible y evitando reacciones emocionales fuertes. Los nios y adolescentes no deben retozar en las calles, correr delante de los autos, jugar con perros y gatos desconocidos, aproximarse y quedarse entre las patas de los caballos, apuntar a la gente con armas d fuego, correr el riesgo de contraer enfermedades venreas o tener hijos ilegtimos; y podra mencionarse otros miles de cosas que no deben hacer. Con ello no afirmamos que todas las reacciones negativas requeridas por la sociedad sean ticamente correctas (y al decir "ticamente", nos referimos a la tica experimental que existir algn da). Ignoramos si muchos de los tabes que hoy observamos son, en ltimo anlisis, "buenos" para el organismo. Slo decimos que la sociedad existe es un hecho , y que si vivimos en ella debemos comportarnos segn lo que exigen las costumbres sociales, o se nos castigar en las manos. Evidentemente hay en el mundo un nmero siempre creciente de gente con manos insensibles, que hace muchas cosas prohibidas y sufre el correspondiente castigo social. Ello, claro est, indica que la experimentacin en la sociedad por el ensayo y el error ha llegado a ser posible: el fumar en las mujeres,

tolerado ahora en restaurantes y hoteles, e inclusive en muchos hogares, constituye un claro ejemplo de ello. En tanto la sociedad regule cada acto a travs de sus agentes (organismos polticos, iglesia, familia), no es posible ningn aprendizaje, ningn ensayo de nuevas respuestas sociales. En el transcurso de los ltimos lustros hemos presenciado: notables cambios en la situacin social de la mujer; marcado debilitamiento de los vnculos matrimoniales; sensible disminucin en la escrupulosidad de la fiscalizacin de los partidos polticos (a saber: el derrocamiento de prcticamente todas las monarquas); una acentuada declinacin del dominio de la Iglesia sobre las personas verdaderamente educadas; relajamiento de los tabes sexuales. Por supuesto, el peligro reside ahora en el debilitamiento demasiado acelerado del control, el gran nmero de superficiales ensayos de formas inditas de conductas y en la aceptacin de nuevos mtodos sin ensayo suficiente.
EMPLEO DE CASTIGOS CORPORALES EN EL ESTABLECIMIENTO DE RESPUESTAS NEGATIVAS

El castigo corporal en la educacin del nio, en el hogar y en la escuela, es motivo de peridica discusin. Creemos que nuestros experimentos resuelven el problema casi por completo. Castigo es una palabra que jams debi haberse infiltrado en nuestro lenguaje. El azotar es una costumbre tan antigua como la raza. Inclusive nuestros conceptos modernos acerca del castigo de los criminales y nios se basan en viejas prcticas masoquistas de la iglesia. El castigo, en el sentido bblico de "ojo por ojo" y "diente por diente", penetra toda nuestra vida social y religiosa. El castigo de los nios no constituye por cierto un mtodo cientfico. Como padres, maestros y juristas, nicamente debera interesarnos favorecer el establecimiento social de pautas de comportamiento que encuadren dentro de la conducta social. Se habr advertido ya que el conductista es un determinista estricto: el nio o el adulto no pueden hacer sino lo que hacen. Slo podemos conseguir que se comporten diferentemente, desentrenndolos primero y reentrenndolos luego. Si nios y

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adultos realizan cosas en discordancia con las normas de la conducta establecida en el hogar o por el grupo, es porque ni uno ni otro han entrenado suficientemente al individuo en su perodo de formacin. Puesto que este ltimo es coextensivo con la vida, el entrenamiento social debe continuar en todo su decurso. Por consiguiente, es culpa nuestra que los individuos (excluyendo los defectuosos y psicopticos) anden "mal", que se desven de las normas establecidas de conducta y al decir "culpa nuestra" nos referimos al padre, al maestro y a todo otro miembro del grupo. Hemos descuidado y estamos desperdiciando nuestras oportunidades. Pero volvamos a la cuestin del azotamiento. Semejantes actos no tienen justificacin alguna: Primero: porque con harta frecuencia el acto punible ocurre varias horas antes de que el padre o la madre regresen a la casa y administren el castigo. Las respuestas condicionadas no pueden establecerse de manera tan anticientfica. Es ridicula la idea de poder evitar la futura mala conducta del nio propinndole por la noche una tunda a causa de algo que cometi en la maana. Desde el punto de vista de la prevencin del crimen, son igualmente ridculos nuestros mtodos penales, que permiten la aplicacin del castigo cuando llega realmente a aplicarse uno o dos aos ms tarde de perpetrarse el delito. Segundo: los azotes no se emplearan tan a menudo si no sirviesen al padre o al maestro de desahogo emocional (sdico). Tercero: si el castigo se impone inmediatamente despus de la falta (nica oportunidad adecuada si es que existe alguna), no est ni podr regularse de acuerdo con proporcin cientfica alguna. O es demasiado leve y por tanto no constituye un estmulo lo bastante fuerte para establecer una respuesta negativa condicionada; o es demasiado severo, perturbando as, innecesariamente, todo el sistema visceral de la criatura; o la falta y su castigo correspondiente no ocurren con bastante frecuencia, y por ende, no se dan las condiciones cientficas requeridas para el establecimiento de la respuesta negativa; o, finalmente, el castigo se repite con tanta asiduidad

que pierde todo su efecto: interviene la habituacin, que puede conducir al estado psicopatolgico denominado masoquismo, en el cual el individuo responde (sexualmente) en forma positiva a estmulos dolorosos. Cmo estableceremos, pues, las respuestas negativas que segn dijimos , es preciso establecer? Creemos con toda firmeza en la utilidad de administrar una palmadita sobre los dedos de los nios cuando los llevan a la boca, cuando toquetean constantemente sus genitales, cuando toman y tiran platos u otros objetos, o abren las llaves del gas o las canillas de agua, etc.: ello, siempre que se sorprenda al nio al realizar tales actos y el padre pueda administrar la palmada en forma inmediata y absolutamente objetiva con la misma objetividad con que el conductista provoca un dbil choque elctrico a fin de establecer una respuesta negativa o de retiro ante cualquier objeto dado. Con los nios mayorcitos, la sociedad, el grupo y los parientes inmediatos, emplea el "no" verbal en lugar de las palmadas. Desde luego, siempre ser necesario emplear el "no", pero confiamos en que algn da nos ser factible reorganizar el ambiente de tal manera que cada vez ser menor el nmero de reacciones negativas que sea preciso establecer tanto en el nio cuanto en el adulto. Un aspecto desfavorable en todo el sistema de establecimiento de respuestas negativas es que el progenitor resulta involucrado en la situacin, pasa a formar parte del sistema punitivo. El nio llega a "odiar" a la persona que ms a menudo lo castiga por lo comn, el padre. Esperamos que algn da podremos ensayar la experiencia de utilizar una mesa electrificada de tal modo que si el nio intentase derribar un vaso o un jarrn frgil resultara castigado; mientras que si quisiera alcanzar sus juguetes u otras cosas con las cuales le es permisible jugar, podra hacerlo sin sufrir ningn choque elctrico. En otras palabras, desearamos disponer los objetos y las situaciones de la vida de suerte que ellos mismos establecieran las reacciones negativas correspondientes.

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LOS ACTUALES MTODOS DE CASTIGO DEL CRIMEN SON SUPERVIVENCIAS DE POCAS OSCURAS

Lo dicho acerca del castigo en la crianza de los nios es igualmente vlido con respecto al adulto en el campo criminal. Puesto que, en nuestro criterio, slo el enfermo o el psicpata (insano) o individuos no entrenados (socialmente) cometen crmenes, la sociedad tendra que interesarse precisamente en dos cosas: (1) procurar la curacin, si es posible, del insano o psicpata; de lo contrario, internarlos en instituciones bien dirigidas, donde no sufran perjuicio alguno ni puedan a su vez daar a los dems miembros del grupo.* En otros trminos, el destino de dichos individuos debera estar en manos de los psiquiatras. Por cierto, la cuestin de si habra que eliminar sin sufrimientos al insano falto de esperanza de cura, ha sido planteada reiteradas veces. No hay razones en contra, exceptuando el sentimentalismo exagerado y los preceptos religiosos medievales. (2) Procurar que los individuos sin entrenamiento social, no insanos o psicopticos, sean colocados en lugares donde pueda entrenrselos, enviarlos a la escuela, obligarles a aprender sea cual fuere su edad un oficio, compelerlos a cultivarse, a socializarse. Adems, durante este perodo debera ubicrselos donde no pudieran daar. Esta educacin y entrenamiento podran llevar de diez a quince aos, o an ms. Si se fracasara en tales esfuerzos en prepararlos para reincorporarse a la sociedad, habra que recluirlos para siempre, obligndolos a ganarse el pan cotidiano en grandes instituciones industriales y agrcolas de las cuales fuese imposible fugar. Naturalmente, ningn ser humano criminal o no debera verse privado del aire, sol, alimento, ejercicio y dems factores fisiolgicos imprescindibles para las mejores condiciones de vida. Por otra parte, doce horas diarias de trabajo intenso no perjudican a nadie. Los individuos as separados para un entrenamiento adicional, tendran que ser puestos, claro est, en manos del conductista.
* Recientemente escuchamos a CLARENCE DARROW expresar Owa idea acerca del crimen. Sostiene que al criminal, criado en el ambiente donde lo es, no le es posible aprender otra profesin o negocio a.ue el robo o el asesinato.

Desde luego, esta opinin suprime por completo la ley criminal (pero no la de polica). Suprime, claro, al abogado criminalista, la jurisprudencia legal (criminal) y las cortes del crimen. Muchos juristas de nota estn fundamentalmente de acuerdo con ello. Pero, slo cuando algn tremendo cataclismo termine con todos los libros de derecho, o el buen da en que todos los abogados y juristas resuelvan hacerse conductistas, recin entonces, acaso veamos a la actual teora de la represalia o teora del castigo (teora religiosa) para tratar al desviado, ceder su lugar a una teora cientfica basada en nuestros conocimientos acerca del establecimiento y eliminacin de las respuestas emocionales condicionadas.
FORMAS MAS IMPORTANTES DE ESTABLECERSE LA CONDUCTA EMOCIONAL

Adems de las diversas formas de conducta emocional, aprendidas y no aprendidas, expuestas en este captulo y en el anterior, hay otros dos tipos que interesan sobremanera al conductista: los celos y la vergenza. Hasta ahora el conductista ha tenido muy pocas ocasiones de estudiarlos. Creemos que tanto los celos como la vergenza se establecen gradualmente. Otras formas de conducta emocional, popularmente conocidas como pena, dolor, resentimiento, rabia, respeto, pavor, justicia, clemencia, parecen harto sencillas al conductista, quien cree que stas no son sino vastas superestructuras, establecidas sobre los muy simples tipos de conducta no aprendida de los cuales ya se ha hablado detalladamente. Sin embargo, los celos y la vergenza merecen un atento estudio complementario. Hasta hoy no hemos tenido oportunidad de observar la primera aparicin de la vergenza y su desarrollo evolutivo. Nos inclinamos a creer que la vergenza se relaciona de alguna manera con la primera masturbacin deliberada. La manipulacin de los rganos sexuales constituye un estmulo; las respuestas finales son, entre muchas otras, un aumento de la presin sangunea, la dilatacin superficial de los vasos capilares de la piel conocida como rubor. Casi desde la infancia se le ensea al nio a no masturbarse y se le castiga cuando

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lo hace. Por consiguiente, cualquier situacin, verbal o no, vinculada con el contacto de los rganos sexuales o relativa a ellos, es susceptible de condicionar el rubor y el bajar la cabeza que casi siempre tiene lugar en la masturbacin. Esto, empero, es pura especulacin. Recientemente he realizado algunas observaciones y experimentos sobre los celos. Celos: Pregntese a diferentes grupos de individuos qu entienden por celos: qu estmulo los suscita, cul es la pauta de la respuesta, y slo se obtendr las ms vagas e intiles de las contestaciones. Interrogeseles tambin acerca de cul es el estmulo no aprendido (incondicionado) que provoca la respuesta, y cul es la pauta de respuesta no aprendida (incondicionada). En ambas cuestiones se obtendrn contestaciones no cientficas. La mayora de los individuos expresar: "Oh, los celos son puro instinto!" Si representamos el diagrama de esta manera: E ? R ?

SITUACIONES QUE PROVOCAN LA CONDUCTA DE CELOS

En primer lugar, como hemos manifestado, la situacin es invariablemente social; involucra gente: qu gente? Siempre la persona que suscita nuestras respuestas condicionadas de amor. Esta puede ser la madre, el padre, el hermano, hermana o novio, esposa o marido tambin debe admitirse en este grupo el objeto de la unin homosexual. En punto a la violencia de la respuesta, slo la situacin novio-novia sobrepasa a la de marido-mujer. Un ligero examen nos ayudar algo en la compresin de los celos. La situacin es siempre sustitua, o sea, condicionada. Involucra a la persona que despierta las respuestas condicionadas de amor. Si es acertada, ya esta generalizacin las excluye de las formas hereditarias de conducta.
CUALES SON LAS RESPUESTAS?

habremos de poner un signo de interrogacin tanto bajo el estmulo como bajo la respuesta. Empero, los celos constituyen uno de los ms poderosos factores en la organizacin de los individuos de nuestro tiempo. En los tribunales es reconocido como uno de los ms fuertes "motivos" que impelen a la accin. A causa de ellos se cometen robos y asesinatos, se hacen o se destruyen profesiones; las disputas matrimoniales, separaciones y divorcios, con toda probabilidad se originan ms frecuentemente en ellos que en otra causa cualquiera. Su casi universal penetracin en la corriente de actividad de todos los individuos ha llevado a la opinin de que se trata de un instinto innato. Y, sin embargo, al empezar a observar a la gente e intentar determinar qu tipo de situaciones provocan celos y cules son los detalles de esta conducta, comprobamos que aqullas son harto complejas (sociales) y que stas se hallan altamente organizadas (aprendidas). Esto debera bastarnos para hacernos dudar de su origen hereditario. Observemos ahora por un momento a nuestros prjimos y veamos si su conducta esclarece las situaciones y las respuestas.

En los adultos las respuestas son innumerables. Hemos tenido en cuenta gran cantidad de casos, tanto de nios como de adultos. Para variar nuestro procedimiento, empecemos en primer trmino con las respuestas de los adultos. Caso A. A es muy celoso; casado desde hace dos aos con una hermosa joven, poco menor que l. Frecuenta la sociedad. Manifiesta conducta de celos si su mujer: (I) baila apretada contra el compaero; (II) si deja pasar una pieza a fin de conversar con un hombre y lo hace en voz baja; (III) si en un momento de alegra, a plena luz y delante de todo el mundo, besa a otro hombre; (IV) si sale, aunque sea con mujeres, a almorzar o de compras; (V) si invita al grupo de sus amigos a una fiesta en la casa. Tales estmulos provocan las siguientes respuestas: (I) rehusa hablar o bailar con la esposa; (II) tensin aumentada de todos los msculos, la boca fuertemente cerrada, los ojos parecen empequeecerse, las mandbulas "se endurecen". Pronto se aleja de las dems personas que hay en la sala. Su rostro primero enrojece y luego se amorata. Esta conducta puede persistir y generalmente persiste varios das despus del hecho. No habla con nadie del asunto. Toda mediacin es imposible. El estado de celos parece

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que debe disiparse o desahogarse solo. Nada puede hacer su esposa a fin de apresurar su recuperacin, por ms amor o inocencia que le manifieste, ni por ninguna suerte de disculpas o sometimiento. No obstante, su esposa le es fiel, y, como l mismo lo admite verbalmente cuando no se halla presa de sus celos, no le ha sido infiel en lo ms mnimo. Es obvio que en una persona menos educada la conducta podra tener manifestaciones ms explcitas: castigar a la mujer, o de existir realmente un macho agresor, inclusive agredir o matar. Veamos ahora esta conducta en el nio. En el nio B advirtise la primera seal de celos aproximadamente a los 2 aos de edad. Se acusaba cada vez que su madre abrazaba al padre, se colgaba de l o lo besaba. A los 2 y2 aos, este nio, que nunca haba sido tratado como vctima propiciatoria, empez a atacar al padre cuando la madre lo abrazaba: le tironeaba del traje (I), gritaba "mi mam" (II), lo empujaba para alejarlo y se apretaba entre ellos (III). Si los besos seguan, el estado de reaccin del nio se tornaba sobremanera marcado e intenso. Todas las maanas en especial los domingos , cuando entraba en el dormitorio estando an los padres acostados era alzado, bien recibido y festejado por ambos. Y, sin embargo, a los 2 aos y 9 meses, sola decir a su padre: "vas a la oficina, pap?"; hasta impartirle la orden directamente: "vete a la oficina, pap". A los 3 aos, bajo el cuidado de una "nurse" se le envi con su hermanito menor a casa de la abuela. Vivi separado de la madre por espacio de un mes. En este lapso, su intenso apego a la madre se debilit. Cuando los padres lo visitaron (tena entonces 37 meses), al hacerse ellos el amor en su presencia no se observaron sntomas de celos. Cuando los padres se tenan abrazados durante largo rato con el propsito de ver si finalmente apareca la conducta de los celos, corra hacia ellos y besaba primero a uno y luego a otro. Esta prueba fu repetida cuatro das, siempre con idntico resultado. Comprobado que la antigua situacin no provocaba ya manifestaciones de celos, el padre entonces atac a la madre, pegndole en el cuerpo y la cabeza y sacudindola. Ella, por su parte, simulaba llorar, pero reaccionaba luchando. El nio soport la escena durante unos pocos minutos; luego atac al

padre con todos sus recursos y no quiso dejarlo hasta que la lucha hubo terminado. Llor, dio puntapis, tir de la pierna del padre y le peg con la mano. En la oportunidad siguiente, el padre se mantuvo pasivo, mientras la madre lo atacaba. Inadvertidamente, ella le peg bajo la cintura, obligndolo a doblarse en forma no fingida. No obstante, el nio empez a atacarlo de nuevo y continu hacindolo pese a que se hallaba hors de combat. En esta ocasin la criatura qued realmente trastornada y hubo que suspender el experimento. Sin embargo, al da siguiente, no exhibi signo alguno de celos cuando los padres se abrazaron.
A QUE EDAD SUELEN MANIFESTARSE LOS CELOS RESPECTO DE UNO U OTRO DE LOS PADRES?

A fin de examinar mejor la gnesis de este tipo de conducta de celos, se hizo un test con un nio de 11 meses. Este infante, bien alimentado y carente en absoluto de miedos condicionados, se hallaba, no obstante, sumamente apegado a la madre, pero de ningn modo al padre, quien a menudo le golpeaba la mano cuando intentaba succionarse el pulgar o de alguna otra manera interrumpa su tranquilidad ensayando varios tipos de experimentos. A los 11 meses, saba gatear rpidamente considerables distancias. Cuando el padre y la madre estaban fuertemente abrazados, no se poda conseguir que el nio mantuviese la vista fija en ellos. El amor que se hacan no representaba nada en su tierna vida. El mismo resultado se obtuvo unas y otras veces. No se manifest ninguna tendencia a gatear hacia ellos, y menos an a interponrseles. No existan celos. Luego, ambos progenitores se atacaron recprocamente. El piso estaba cubierto con una alfombra y el ruido de los golpes y los dbiles sollozos de la madre (o los del padre) no era muy alto. La lucha detuvo inmediatamente el gateo del nio alrededor de la habitacin, y provoc la fijacin de la mirada siempre en la madre, nunca en el padre. Como la lucha continuaba, solloz y grit varias veces, pero en ningn momento intent intervenir en favor de una de las partes. Los ruidos, sacudidas del piso, y la vista de las caras de los padres, que

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para l representaban el mismo estmulo visual que cuando se lo castigaba y lo hacan llorar, fueron estmulos complejos suficientes para provocar su mencionado cambio de conducta. Esta fu del tipo de miedo parcialmente condicionado en forma visual. Es evidente que en este infante no haba conducta de celos, ni cuando los padres se hacan el amor ni cuando uno de ellos atacaba al otro.
SURGEN LOS CELOS SBITAMENTE CUANDO UN ENFRENTA A UN HERMANO MENOR? HIJO NICO

Muchos freudianos insisten en que la iniciacin de la conducta de los celos en la vida del nio se retrotrae a la aparicin de un hermano o hermana. Sostienen que su franca iniciacin inclusive ya puede darse cuando el nio tiene un ao o menos de edad. Sin embargo, por cuanto sabemos hasta ahora, ningn freudiano intent nunca someter sus teoras a la experimentacin prctica de los tests. Durante nuestras observaciones personales acerca del origen de los celos, tuvimos una sola oportunidad propicia para la observacin de la conducta de un nio al recibir a su hermano recin nacido. B, de cuyo comportamiento celoso contra el padre hemos hablado, tena 2 aos y 3 meses cuando ocurri el hecho. Haba desarrollado intenso afecto hacia la madre y hacia su "nurse". No tena reacciones organizadas hacia ningn nio de menos de un ao de edad. La madre permaneci dos semanas en el hospital, durante las cuales B fu cuidado por su "nurse". El da en que su madre regres, la "nurse" entretuvo a B jugando en su pieza hasta que se hicieran los preparativos para el test, el cual se realiz a medioda en una sala bien iluminada. La madre estaba sentada amamantando al beb, con su pecho descubierto. B no haba visto a su madre por espacio de dos semanas. Adems de la madre con su pequeo, hallbanse presentes una "nurse" profesional, nueva para B, una abuela y el padre. A B se le permiti bajar solo por la escalera y entrar en la sala. Todos haban recibido la consigna de quedarse completamente tranquilos y de hacer que la situacin resultase la ms natural posible. B entr en la sala y se dirigi a la madre, se inclin sobre su rodilla y pregunt:

"cmo ests mam?" No intent besarla ni abrazarla. No advirti su pecho ni tampoco al infante durante 30 segundos. Al ver a la criatura, dijo: "nene chiquito". Luego tom las manos del pequeo y las acarici afectuosamente, le toc la cabeza y la cara y empez a decir: "nene, nene", y lo bes sin que se le indicase. Fu muy amable y carioso en todas sus respuestas. La "nurse" profesional, que le era desconocida, alz a su nuevo hermano. Contra este acto reaccion verbalmente, exclamando: "mam, agarra nene!". De esta manera, el beb provoc una reaccin como si fuera parte de la situacin materna y el primer elemento de la respuesta de los celos se dirigi contra la persona que le quit algo a su madre (obstaculiz los movimientos de la madre). Evidentemente, esto representa la reaccin ms tpicamente contraria a la teora freudiana que pueda imaginarse. Fu el primer signo de una respuesta de celos. Result positiva y no negativa respecto del hermano menor a pesar de que usurpaba su puesto en el regazo materno. Luego la "nurse" llev al nuevo beb a su habitacin y lo acost. B ayudaba tambin. Cuando regres, el padre le pregunt: "Quieres a Jaimito?". Y l contest: "Quiero a Jaimito Jaimito duerme". En ningn momento se percat del pecho desnudo de la madre, y en verdad le prest muy poca atencin a ella, excepto cuando la "nurse" trat de quitarle el nio. Durante toda la escena reaccion positivamente hacia el beb unos pocos minutos y luego se volvi a otras cosas. Al da siguiente, B tuvo que sacrificar su propio cuarto donde estaban casi todos sus juguetes, libros, etc. , pues se lo necesitaba para el hermanito. Se le dijo que Jaimito lo ocupara por algn tiempo. Esta situacin no provoc sino la ms vivaz respuesta positiva en el nio, quien ayud a empujar y acarrear sus propios muebles a la otra habitacin. En ella durmi todas las noches hasta que la "nurse" profesional se march. No se not en su conducta signo alguno de resentimiento o de celos para con el nuevo beb. , Durante ms de un ao se observ constantemente el comportamiento de estas dos criaturas. Nunca pudo advertirse la menor seal de celos. A los 3 aos de edad, B era exactamente tan corts y considerado hacia el pequeo de un ao como lo

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RESUMEN

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fu la primera vez que lo vio. Los celos ni siquiera asomaban cuando la "nurse", la madre o el padre levantaban al nio y lo acariciaban. En cierta ocasin una nueva "nurse" estuvo a punto de conseguir despertrselos al intentar gobernarlo con estas palabras: "T eres un nio malo. Jaimito es un nio bueno lo quiero a l". Durante slo pocos das amenazaron los celos, pues la despedida de la "nurse" salv la situacin. Si bien durante estos tests no se notaba un afecto fraternal suficientemente pronunciado como para provocar un cambio en su vida cotidiana, cuando su hermanito se encontraba cerca, B lo defenda toda vez que la madre o el padre intentaban castigarlo golpendole las manos. Cuando el menor lloraba, el mayor atacaba realmente a uno o ambos progenitores, diciendo: "Jaimito es un nene bueno, no lo hagan llorar".
PODEMOS LLEGAR A ALGUNA CONCLUSIN ACERCA DE LOS CELOS?

Hasta ahora nuestros experimentos acerca de los celos no son sino meros preliminares. Si cabe alguna generalizacin, tendra que ser sta: los celos son una parte de la conducta cuyo estmulo es un estmulo de amor (condicionado) y cuya respuesta es la ira pero una pauta de ira que con toda posibilidad involucra los componentes viscerales originales y, adems, partes de muchas pautas de hbitos (luchar, boxear, patalear, hablar). El siguiente esquema sintetiza nuestras observaciones : (C) E Visin (o audicin) de objeto querido al ser tocado u obstaculizado. (I y C) R El cuerpo entero se pone rgido, las manos se cierran, la cara enrojece y luego se torna morada; respiracin marcada, lucha, recriminacin verbal, etc.

Naturalmente, esto se halla reducido a su ms simple expresin esquemtica, pues la respuesta puede asumir formas variadas y el estmulo consistir en factores ms sutiles que los indicados aqu. Pero creemos estar en el buen sendero al procurar definir los celos en tales trminos.

Hemos estudiado diversas fases de la vida emocional del ser humano. La ms importante afirmacin del conductista es que la vida emocional del hombre se establece gradualmente por accin del ambiente; que hasta ahora el proceso de su construccin ha sido improvisado o equivocado. Las diferentes formas de conducta han ido desarrollndose sin examen por parte de la sociedad. Por lo menos hemos ofrecido algunas pruebas de que es posible establecer las reacciones emocionales de una manera planeada cualquiera sea la especificacin dada por la sociedad. En otras palabras, se ha penetrado parcialmente en el proceso del establecimiento de reacciones emocionales. Estamos empezando a comprender cmo eliminar tales emociones una vez establecidas. A todos nos interesa el desarrollo ulterior de los mtodos por esta ltima va. Son muy pocos los que no tienen algunos amores, iras o miedos infantiles de los cuales desearan desprenderse. Los mtodos conductistas nos permitirn reemplazar, en el tratamiento del enfermo emocional, el dudoso y pasajero mtodo anticientfico que ahora se conoce con el nombre de psicoanlisis por mtodos cientfico-naturales. Pero, permtasele al conductista introducir una palabra de advertencia acerca de sus propias opiniones: todas sus conclusiones se basan por ahora en hechos demasiado escasos y experimentos harto limitados. Ello se remediar en un futuro prximo. En el presente es cada vez mayor el nmero de estudiosos que trabajan sobre la conducta emocional empleando los mtodos conductistas. Ninguna persona sensata podr volver a emplear jams el viejo mtodo introspectivo mediante el cual JAMES y sus discpulos tan cerca estuvieron de destruir el ms interesante captulo de la psicologa. Pasemos ahora a estudiar el proceso de adquisicin de nuestro gran sistema de hbitos corporales, actos de destreza, vocacin, etc.

IX. Nuestros

Hbitos

Manuales

COMO SE INICIAN, COMO LOS CONSERVAMOS Y COMO LOS ELIMINAMOS Los cambios ambientales provocan la formacin del hbito. Observacin del proceso de la formacin de los hbitos. Ejemplo del desarrollo de pn hbito. Relacin del hbito con Los reflejos condicionados. Algunos aspectos de la curva del aprendizaje. Qu factores influyen en la formacin de los hbitos manuales: edad, distribucin de la prctica, ejercitacin de las funciones adquiridas. Efecto de las drogas sobre el ejercicio de una funcin. Estado final en la formacin de muchos hbitos. Existe la memoria para el conductista?

En el ltimo captulo hemos precisado la organizacin del nio de un ao, organizacin que parece centrarse en las pautas de las conductas emocional y alimentaria. La organizacin manual, es decir, el control de los brazos, piernas y tronco, es sensiblemente inferior a la que exhiben los otros primates de un ao de edad. El mono de esa edad (Rhesus), anda de aqu para all, saltando de Ceca en Meca y emitiendo el grito adulto de sus progenitores. Como no puede luchar para quitarles la comida a sus padres, recurre a ardides: se dirige a un rincn de la jaula, grita y sacude un barrote o un cacharro simulando ser atacado por algn enemigo; los progenitores abandonan su propia comida para acudir en ayuda del jovencito, quien entonces interrumpe inmediatamente sus chillidos, se precipita a la artesa y roba cuanta comida puede caber en su boca y manos. A su regreso, el padre o la madre, o ambos, le pegan, muerden y hasta lo derriban si no ha logrado salvarse a tiempo. El caso del mono de un ao nos recuerda la conducta del canillita ultra avezado de doce aos. Al ao, el nio an

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depende del pecho materno o del bibern. Todava gorjea y arrulla, no pronuncia palabra alguna o, a lo sumo, diez o doce. Gatea o camina lanzndose de un lado a otro con la ayuda de muebles convenientemente dispuestos. El adulto debe luchar por l y protegerlo. Con algunas excepciones, parece ser cierto que cuanto ms alto nos remontamos en la escala evolutiva, tanto ms depende el organismo de la conducta aprendida. A pesar de su estado indefenso, el nio se transformar lentamente en un ser sin par en todo el reino animal. El mayor desarrollo de tres sistejrnas de hbitos lo diferenciarn definitivamente: 1) el nmero, delicadeza y precisin de los hbitos viscerales o emocionales, que expusimos en los dos ltimos captulos; 2) el nmero, complejidad y perfeccin de sus hbitos larngeos o verbales, que trataremos en el prximo, y 3) el nmero y perfeccin de sus hbitos manuales, que consideraremos ahora. El ser humano posee una enorme capacidad para formar hbitos con los dedos, manos, brazos, piernas y tronco. En captulos anteriores hemos denominado todos estos hbitos "sistema de los hbitos manuales". Naturalmente, la palabra manual comprende la organizacin del tronco, piernas, brazos y pies. Como queda indicado, el armazn muscular de esta organizacin est constituido, en su mayor parte, por los msculos estriados del cuerpo (pg. 84).
LOS CAMBIOS AMBIENTALES PROVOCAN LA FORMACIN DEL HABITO

Por los conocimientos que ha adquirido acerca del nio, a esta altura el lector puede comprender que ste se halla constantemente estimulado por visiones, sonidos, contactos, olores y gustos provenientes del exterior, y por secreciones, ausencia de secreciones, presin, falta de presin, movimientos del alimento a lo largo del tracto intestinal y por cambios en la posicin de los msculos, tanto estriados como lisos, en el interior del cuerpo. Se encuentra, pues, bajo incesante estimulacin. Ahora bien, la constitucin del ser humano (al igual que la de los dems animales) es tal que ste se ve forzado a moverse cuando dichos estmulos obran desde afuera o desde adentro. Todo el grupo de los estmulos visuales, auditivos, tctiles, olfativos,

gustativos'y de temperatura (llamados objetos del mundo externo) constituye lo que la mayora considera como ambiente. Sin embargo, ste es slo una parte del ambiente humano; su ambiente exterior (ms o menos comn a todos los grupos). La masa de estmulos viscerales, temperatura, estmulos musculares y glandulares, tanto condicionados como incondicionados, del interior del cuerpo, son objetos estimulantes tan reales como las sillas y las mesas. Constituyen la otra parte del ambiente del hombre (de cada hombre): su ambiente interno, un ambiente no compartido por otros. Esta parte del ambiente humano generalmente se omite en todas las discusiones acerca de la influencia relativa del medio y de la herencia. Hallndose el organismo, como lo est, siempre estimulado a la vez por ambos ambientes, en un momento dado, no responde, claro est, exclusivamente a los estmulos internos o a los externos. Estimulado por las contracciones gstricas, el individuo se aprestar a arrebatar una hogaza de pan: el estmulo visual del agente de polica que se halla prximo, puede detener su mano e inducirlo a ceirse el cinturn. Bajo la accin de una serie de estmulos que se despiertan en los rganos sexuales, acaso se lance en busca de una compaera, pero la pobreza de su bolsa puede hacerle mantener en suspenso el acostumbrado noviazgo y matrimonio, as como los preceptos verbales que se le inculcaron en su juventud (estmulo verbal larngeo) podrn reprimir su unin con una compaera temporaria. Mientras lo ataquen estos poderosos estmulos, exteriores e interiores al cuerpo falta de alimento, de actividad sexual, manual, verbal el organismo humano debe mantenerse en respuesta, activo. Estos estmulos provocan movimientos incesantes de los dedos, manos, tronco, piernas, brazos y tambin de los rganos internos motrices y glandulares de respuesta. En el nio, esos movimientos han sido considerados caprichosos. Si con este trmino quiere darse a entender que dichos movimientos no estn causados como los dems, desde luego que no son caprichosos. Son respuestas directas al estmulo, y tan exactamente ordenadas como ms tarde lo sern los movimientos en su vida. Estimulacin y movimiento incesante son la consigna de da y de noche: ni siquiera durante el sueo el organismo se

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encuentra resguardado de la estimulacin ni jams se halla inmvil. Podramos interrogarnos: el organismo nunca se adapta? En estos tiempos de psiclogos y psicoanalistas, es frecuente or hablar de "adaptacin". Se nos dice que el individuo debe adaptarse. A veces nos preguntamos qu quieren decir estos eminentes hombres de ciencia. El conductista cree que la nica persona adaptada es la persona muerta en la cual ninguna clase de estmulo puede suscitar respuesta. Los hechos parecen Indicar que cuando el individuo responde (por medio de reacciones aprendidas o no aprendidas, o por ambas combinadas) a un estmulo A, cambia su ambiente de tal manera, que de inmediato debe reaccionar ante el estmulo B; ocurre entonces una de estas dos cosas: el estimulo B puede realmente desplazar al estmulo A, o reaccionando el individuo frente al estmulo B, cambiar su ambiente de tal modo que sale de la esfera de accin del estmulo. En el primer caso, el estmulo A queda aniquilado o "vencido"; en el segundo, pierde su eficacia en el nuevo ambiente Tiene todo esto algo de complicado? Tomemos un ejemplo. Las contracciones del hambre se inician en el estmago (estmulo A). El individuo empieza a moverse de un lado a otro. Llega a un ambiente donde abunda el alimento; en otras palabras, va a la despensa y come (estmulo B). Las contracciones del hambre (estmulo A) cesan de inmediato. Se dir que esto constituye la adaptacin. Indudablemente, la comida no lo estimula ms, pero despus de haber comido, otros estmulos, esta vez indiferentes al alimento, se tornan en seguida efectivos y llevan a otras reacciones. Se comprueba as nuestro argumento: que el organismo no est y no puede estar "adaptado" por un perodo mayor que el equivalente casi a un punto matemtico. Ilustremos el segundo caso: en que la reaccin del individuo al estmulo A lo lleva a una alteracin tal del ambiente que dicho estmulo pierde su eficacia. El individuo X yace en la cama intentando dormir. La luz elctrica de la calle se filtra a travs de una rendija de la persiana. Se mueve algn tiempo de un lado a otro. La luz sigue molestando sus ojos. Vuelve a moverse. Todava le da en los ojos. Se cubre la cabeza con las frazadas. La falta de aire y el calor pronto le obligan a destaparse. La luz insistente le fastidia

otra vez. Entonces se levanta y recurre al nico expediente verdaderamente sensato: tapa la rendija de la persiana con una hoja de papel grueso. Esta respuesta a A lo introduce en un nuevo ambiente que ya no contiene a A como estmulo. Por tanto, los dos casos explicados no resultan al anlisis muy diferentes. El individuo se libra del estmulo. Pero se libra de ese estmulo slo. Ahora algn otro puede atacarlo con eficacia y xito. Lo que generalmente los psiclogos entienden por inadaptacin, sera la accin simultnea de dos estmulos de tendencia opuesta que impiden al organismo salir de la esfera excitante. Sin embargo, el trmino "adaptacin" es conveniente y podemos continuar emplendolo, siempre que con l sealemos el instante en que el individuo, merced a su accin, ha vencido un estmulo o ha salido de la esfera de accin del mismo. Por "adaptacin", entendemos, pues, algo anlogo al final de una prueba de aprendizaje, en la que el animal recibe alimento, satisfaccin sexual o agua, o se orienta en direccin contraria al estmulo que produce la reaccin negativa. Hasta aqu los ejemplos se refieren a casos en los cuales el individuo posee una adecuada organizacin para "enfrentar la situacin". Ello slo significa que ha debido formar hbitos de tal tipo que le permitan suprimir el estmulo A o moverse de modo de transponer su esfera de accin. Indudablemente, no llega a las soluciones por un sendero fcil. Para lograrlo, debe formar hbitos. Ha aprendido que debe ir a la despensa cuando tiene hambre. No as el nio de un ao a este nicamente le es dable llorar. El adulto ha aprendido a levantarse y adosar un papel sobre la rendija de la persiana que filtra una luz molesta. El nio de tres aos slo puede llamar a la madre para que obstruya la luz. Esta es la clave de la formacin de todos nuestros hbitos. Algn estmulo en el ambiente externo o en el interno (tngase presente que la llamada "ausencia" de un estmulo constituye asimismo un estmulo perfectamente vlido) moviliza al individuo. Puede moverse en muchas direcciones, hacer centenares de cosas antes de suprimir el estmulo A o alejarse de su esfera de accin. Si, al encontrarse nuevamente en la misma

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situacin, logra uno u otro de aquellos resultados con ms rapidez y menos movimientos, entonces cabe afirmar que ha aprendido y formado un hbito.
OBSERVACIN DEL PROCESO DE LA FORMACIN DE LOS HBITOS

Tambin para comprender la formacin de los hbitos bsicos, debemos observar al nio. Tomemos a un nio de tres meses de edad criado con bibern, y presentmosle ste lentamente. Cuando se halle a su alcance notaremos que el nio comienza a menearse y retorcerse: sus manos, pies y brazos se activarn levemente, sus ojos se fijarn, su boca se mover, gritar, pero no extender sus brazos hacia la botella. Al finalizar la prueba entregesele el bibern sin demora. Reptase el procedimiento al da siguiente. Advertiremos que todos los movimientos del cuerpo son un poco ms pronunciados. Si se repite esta prctica diariamente, los movimientos de todo el cuerpo se hacen an ms perceptibles, dado que los brazos son palancas que permiten amplios movimientos exploratorios. Tronco, piernas y pies, aunque palancas tambin ellos, lo son de un tipo diferente: poderosos, pero con limitado radio de movimientos. Es muy probable que los brazos y las manos golpeen o toquen la botella antes que el resto del cuerpo. De ah que nuestros hbitos de manipulacin se formen con los brazos, manos y dedos, y no con los pies, piernas o dedos de los pies. Si el nio pierde sus brazos, o nunca los posey, entonces tales hbitos se forman con los pies. Una vez que el bibern, o mejor todava para nuestro propsito , algn otro comestible, un caramelo o un terrn de azcar, es alcanzado con la mano, sta se cierra en torno a l (presin no aprendida). Luego se lo lleva a la boca (parte de un sistema de hbito previamente aprendido). Hacindole repetir diariamente durante 30 das, 10 12 pruebas de tal ndole, el hbito de alcanzar un pequeo objeto y llevarlo a la boca, se torna casi perfecto. Ntese, en este punto, que la reaccin ante la botella de leche o el terrn de azcar es una respuesta visual condicionada. El infante se ha condicionado por haber sido alimentado con el bibern, de manera que, inclusive en este modesto experimento, empezamos con una cierta

cantidad de organizacin que ha ido en progreso durante un perodo considerable. Si quisiramos que alcanzara un lpiz o algn objeto relacionado con el alimento, hubiramos debido comenzar mucho antes y condicionarlo al lpiz para que aqul estmulo provocase una respuesta. Advirtase, tambin, que el estmulo del bibern provoca una reaccin que se torna cada vez ms complicada: al principio, slo un retorcerse, luego movimientos del cuerpo cada vez ms activos, sobre todo de los brazos, manos y dedos, segn los hemos descrito antes. En otras palabras, la reaccin se va modificando, organizando, o como solemos decir integrando. Acaso sea mejor hablar de la reaccin como de una integracin cada vez ms elevada (elementos casi siempre nuevos que se condicionan de tal manera que se unen y funcionan como una respuesta nueva de mayor complejidad). Ntese, por ltimo, que conforme se van perfeccionando los movimientos de los brazos, manos y dedos es decir, conforme se va organizando la respuesta los movimientos no relacionados con el aspecto en cuestin, tales como, en este caso, los del tronco, piernas y pies, se van eliminando. En su forma perfeccionada, el alcanzar se cumple con plena eficiencia; los movimientos no requeridos para el acto desaparecen. Alcanzar es el hbito manual primario bsico del nio. Muy pronto se hace ms complejo. El nio no solamente alcanza y agarra, sino que tambin aprende a dejar caer a veces el objeto. Adems, no slo alcanza un objeto situado frente a l, sino tambin a su derecha o izquierda. Por ltimo, aprende a voltear tales objetos, retorcerlos y halarlos a arrancar la tapa de una caja, sacar el corcho de una botella, introducir en una caja el mango de su sonajero, cerrar y abrir su tapa. A toda esta complicada serie de hbitos que se inicia con el alcanzar, la denominamos manipulacin. Quienquiera crea que la manipulacin es un instinto, debera dedicarse a la observacin diaria del nio desde los 120 das de edad. El beb aprende a manipular objetos, e inclusive.las partes de su cuerpo, por as decirlo, con el sudor de su frente. No quisiramos inducir a nadie en el error de pensar que los hbitos de la manipulacin slo involucran movimientos de los brazos, manos y dedos. De lo que antecede se desprende

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con facilidad que cualquier movimiento, como el alcanzar un objeto, entraa una adaptacin de prcticamente todos los msculos del cuerpo incluyendo asimismo las visceras. En otras palabras, todo movimiento cuidadosamente realizado implica una respuesta del cuerpo entero, en cada una de sus partes y en todas ellas. Esto es lo que entendemos por reaccin total, es decir, lo que entendemos por integracin perfecta. Los movimientos de los hombros, brazos, codos, muecas, palmas, dedos, tronco, piernas, pies, y, s, inclusive la respiracin y circulacin, todos deben intervenir segn cierto orden. Dicho orden debe estar regulado y la cantidad de energa de cada grupo muscular debe ser exactamente la que corresponde antes de que pueda efectuarse cualquier acto de habilidad perfecto, tal como el de acertar en el blanco con un tiro de rifle o efectuar una carambola. Una vez establecidos estos tempranos hbitos bsicos de alcanzar y manipular, el nio se inicia en el dominio del mundo.*
* ESELL y THOMPSON tienden a cuestionar la importancia del temprano entrenamiento de las actividades manuales ("Genetic Psychology Monographs", vol. VI, 1929). Antes que el aprendizaje, destacan la maduracin (factores de crecimiento) de los tempranos modos de conducta adquiridos por los nios. Para llegar a tal conclusin emplearon el mtodo del "control de los cgemelos". Se dej que uno de los gemelos (univitelinos), C, madurase sin entrenamiento. El otro, T, fu sometido a entrenamiento. Acudamos como ejemplo a un experimento tpico: a las 46 semanas de edad el gemelo T fu sometido durante un perodo de 42 dias al entrenamiento de subir escalones. El gemelo C fu privado de todo entrenamiento respecto a esta clase de reacciones. A las 52 semanas, luego de 6 semanas de entrenamiento, T ascenda por la escalera en 26 segundos. C, sin ningn entrenamiento, lo hacia a las 53 semanas en 45 segundos, sin necesidad de ayuda; y despus de 2 semanas de entrenamiento en 10 segundos. "La habilidad de C para subir la escalera, a la edad de 55 semanas, era muy superior a la exhibida por T, a las 52, aun cuando ste haba sido entrenado siete semanas antes, y durante un lapso tres veces mayor. La ventaja conferida por la madurez de tres semanas debe considerarse la causa de esta superioridad". Otros experimentos de estos mismos autores los llevan a idntica conclusin. Los conductistas se resisten a aceptar tales conclusiones, si como parece con ellas los autores quieren decir que el condicionamiento ejerce relativamente poco efecto en apresurar la formacin de las diferentes pautas de conducta en los nios. El conductista sera el primero en admitir que el desarrollo y la fuerza musculares (confesamos no estar del todo seguros acerca de lo que estos autores entienden por "maduracin") son indudables factores en la conducta en toda actividad complicada; nunca intentaramos ensear a un nio de 52 semanas de edad

Es enorme el camino recorrido por la humanidad desde la poca en que el hombre forjaba sus implementos con arcilla y barro, hasta llegar a construirlos de acero; desde la poca en que vadeaba los ros sobre burdos puentes fabricados con un tronco de rbol, hasta llegar a atravesar una porcin de ocano sobre un puente de acero y hormign; desde la construccin de casas con barro y paja, hasta llegar a levantar enormes rascacielos de concreto y acero. Pero tan slo constituyen ejemplos del desarrollo de los hbitos manuales.
EJEMPLO DEL DESARROLLO DE UN HABITO

A fin de concretar un poco ms todo el proceso, coloquemos a un nio de tres aos, cuyos hbitos de manipulacin ya estn bien establecidos, frente a una caja problema que slo puede abrirse ejecutando un determinado acto: por ejemplo, oprimiendo un pequeo botn de madera. Antes de entregrsela, le enseamos la caja abierta, que contiene varios caramelos, luego la cerramos y le prometemos que si la abre recibir uno. Es sta una situacin nueva para l; en la cual ninguno de sus hbitos anteriores de manipulacin alcanzar un resultado completo y rpido; ninguna de sus reacciones no aprendidas le sern de mucha ayuda. Qu hace? Esto depende de su organizacin previa. Si est bien organizado por la manipulacin anterior de juguetes, de inmediato intentar resolver el problema: (1) levanta la caja, (2) la golpea contra el
a manejar un auto o a participar en una carrera. Empero, nos gustara sealar que el mtodo de condicionamiento descrito en estos experimentos era, en verdad, propio de aficionados. De los experimentos tambin se deduce con toda evidencia que los gemelos C y T se diferenciaban en sus pautas de conducta. Con toda seguridad, hasta un nefito en condicionamiento habra utilizado primero a T y luego a C como control en experimentos distintos, pero similares. La conclusin de que el entrenamiento sobre la base de respuestas senso-motrices simples a la edad aproximada de 46 a 56 semanas carece de efecto parangonado con la maduracin, resulta un tanto sorprendente para el experimentado en este campo. Quien haya tenido oportunidad de observar la conducta gimnstica del primer hijo del Prof. HoRACE HALLEN a la edad de 52 semanas, no necesita ulteriores pruebas para convencerse de que el aprendizaje tiene, en todo momento, durante el primer ao de vida, enorme importancia en la diferenciacin de la conducta motriz. Esperamos que algn da el Prof. RALLEN publique sus resultados.

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suelo, (3) la arrastra hacindola describir crculos, (4) la empuja contra los bordes de la mesa, (5) la da vuelta, (6) la golpea con el puo. En otras palabras, hace todo cuanto aprendi a hacer con anterioridad en situaciones similares. Exhibe su ntegro repertorio de actos, toda su organizacin ya adquirida, para resolver el nuevo problema. Supongamos que tenga a su disposicin 50 respuestas distintas, aprendidas y no aprendidas; que siguiendo un orden cualquiera, durante su primera prueba de abrir la caja exhiba, como lo har, casi todas estas respuestas antes de oprimir el botn con la fuerza necesaria para soltar la tapa. El tiempo que invierte en este proceso ser de aproximadamente veinte minutos. Cuando la abre, le damos un caramelo, cerramos la caja y se la entregamos nuevamente. Ahora efectuar menor nmero de movimientos; y stos sern an ms escasos la tercera vez. A la dcima prueba, o antes, podr abrir la caja en 2 segundos sin realizar ningn movimiento superfluo. A qu se debe semejante reduccin de tiempo y por qu se eliminan gradualmente de la serie los movimientos innecesarios para la solucin? Ha sido ste un problema difcil de resolver, pues nadie lo simplific lo bastante como para aplicar aqu la tcnica experimental. Hemos tratado de hacerlo sobre una base que llamamos de frecuencia y novedad, dado que finalmente perdura slo un movimiento y los dems se eliminan. Creemos que nos es factible aclarar nuestro concepto. Numeremos cada uno de los actos que realiza el nio y distingamos el acto final oprimir el botn que abre la caja con el nmero 50. En la primera prueba se ejecutarn todos los 50 actos (y muchos pueden repetirse ms de una vez), en un orden casual:
47, 21, 3, 7, 14, 16, 19, 38, 28, 2, etc En la segunda prueba: 18, 6, 9, 16, 47, 19, 23, 27, etc En la tercera prueba: 17, 11, 29, 66, 71, 18, etc En la novena prueba: 14, 18, etc En la dcima prueba y sucesivas: 50. 50 50 50 50

En otras palabras, el nmero 50 tiende a presentarse cada vez ms temprano en la serie, y por consiguiente, disminuyen las oportunidades de que aparezcan los dems movimientos. Por qu? Podemos ver en nuestra descripcin que la respuesta nmero 50 es la nica que se verific en cada una de las pruebas; o sea, el ambiente, representado en este caso por la persona que dirige el test, dispone la serie de modo que dicha respuesta se encuentre siempre al final de la serie: el nio entonces recibe el alimento, se cierra la caja y se le vuelve a dar. Por tanto, el 50 se repite ms a menudo que cualquiera de los otros 49 actos. Adems, puesto que el acto nmero 50 es siempre la ltima respuesta de la prueba anterior, hay motivos para creer que cada vez aparecer antes en la serie de actos de la prueba ulterior. Esto es lo que se llama el factor de novedad. Los factores de novedad y frecuencia, como explicaciones de la formacin del hbito han sido criticados por algunos autores entre otros, por el Profesor JOSEPH PETERSON, del Colegio Superior George Peabody, de Nashville, Tennessee, y por BERTRAND RUSSELL. Alas recientemente, CLARK HULL public un interesante anlisis de los factores que entran en el aprendizaje de actos simples ("Psychol. Rew.", N. 3, mayo de 1930). Sea como fuere, hasta la fecha no se ha realizado en este interesante campo ningn test experimental que podamos considerar decisivo. Solamente unos pocos psiclogos prestaron atencin al problema. La mayora y es de lamentar , no ha sabido ver el problema aqu implicado. Creen que los hbitos son implantados como por arte de magia. THORNDIKE, por ejemplo, habla del placer consecutivo al movimiento exitoso y del displacer consecutivo a los movimientos infructuosos. Tambin muchos psiclogos se explayan volublemente sobre la formacin de nuevas vas en el cerebro, como si un grupo de minsculos sirvientes de Vulcano, provistos de martillo y cincel, recorrieran el sistema nervioso excavando surcos nuevos y profundizando los viejos. Por nuestra parte no estamos tan seguros de la posibilidad de resolver la cuestin plantendola en estos trminos. Pensamos que ha de existir alguna manera ms sencilla de encarar el problema de la formacin de los hbitos, pues de lo contrario

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quedara irresoluble. Desde la admisin en psicologa de la hiptesis del reflejo condicionado con todas sus simplificaciones (y a menudo nos tememos se trate de sobresimplificaciones) hemos estimulado nuestros procesos larngeos a fin de trabajar sobre este problema desde otro ngulo.
RELACIN DEL HABITO CON LOS REFLEJOS CONDICIONADOS

Tericamente nos parece sumamente sencilla la relacin entre los ms simples casos de las respuestas condicionadas estudiadas y las respuestas de hbitos ms complicadas, integradas, espaciadas y reguladas que estamos considerando. Evidentemente, es la relacin que guarda la parte con el todo, o sea: el reflejo condicionado es la unidad constituyente de la totalidad del hbito. En otras palabras, al practicar un anlisis completo de un hbito complicado se halla que cada una de sus unidades es un reflejo condicionado. Volvamos un momento al tipo de reflejo condicionado que se examin en captulos anteriores. Es ste un tipo simple de respuesta condicionada. E R Contacto elctrico (doloroso) Movimiento del pie. Cuando est condicionado, el est- Provoca idntico movimiento del mulo visual del crculo pie. Ahora, a ttulo de hiptesis, admitamos que cada hbito complicado est slo integrado por tales unidades. Supongamos que en lugar de condicionar a un sujeto para que retire su pie cuando se le exhibe el estmulo visual de un crculo, lo condicionemos para que d un paso a la derecha. Cuando se vuelve a la derecha, se enfrenta con el estmulo visual constituido por un cuadrado, condicionando al sujeto de modo que ante dicho estmulo avance cinco pasos. Entonces se encuentra con un tringulo, estmulo ante el cual se lo condiciona para que d dos pasos a la derecha. Esto lo enfrenta con un cubo; en respuesta a este nuevo estmulo, en lugar de doblar a la derecha o a la izquierda, debe subir tres peldaos. En este sencillo ejemplo se advierte que es posible hacer caminar al sujeto alrededor de toda la habitacin y regresar al punto de

partida. Obtenemos este resultado disponiendo una serie de estmulos visuales y condicionndolo respecto a ellos en forma que ha de moverse de una manera determinada: doblar a la derecha, a la izquierda, subir, bajar, adelantar o retroceder, levantar la mano derecha, alargar la mano izquierda, etc. Supongamos ahora que, cada vez que experimentamos con l, desde el principio lo hacemos pasar por la misma serie completa de reacciones. No es sta una exacta descripcin (despus de haberse transferido todo el sistema a las reacciones kinestsicas vase en la pg. 251) de lo que ocurre cuando la rata o el ser humano aprenden, por ejemplo, a orientarse en un complicado laberinto? Cada sendero, camino o vuelta del laberinto no representa una unidad del proceso completo de aprender a orientarse en l? El escribir a mquina, el tocar el piano y todos los dems actos de habilidad especializada, no pueden ser explicados o analizados descomponindolos, del mismo modo, en una serie de unidades? Naturalmente, en la vida real, al establecer en el nio los reflejos condicionados parciales que constituyen la totalidad del hbito, recurrimos a veces al alimento o a la caricia a fin de condicionarlo cuando responde correctamente; as como por una respuesta incorrecta podemos abofetearlo o castigarlo, o dejarlo que siga caminos sin salida, provocando un cansancio parcial (que probablemente equivalga a un castigo). Y, por qu tales unidades se hallan reguladas y separadas como lo estn? No existen en el mundo orden ni sucesin semejantes excepcin hecha de unas pocas cosas, como el sol, la luna y las estrellas. La respuesta es sta: la sociedad o los accidentes ambientales disponen la serie. Por sociedad entendemos los hombres y mujeres que la constituyen, quienes han establecido las complicadas pautas de respuestas que es preciso observar fielmente. Las palabras tienen un nmero de letras y ellas se siguen unas a otras segn un cierto orden, establecido en el caso del ingls, verbigracia por el Sr. JOHNSON, por el Sr. WEBSTER O por algn otro de los primeros lexicgrafos. Los hoyos de golf deben jugarse en cierto orden; las bolas del billar han de ser enviadas a determinadas troneras. Por accidente del ambiente, entendemos, por ejemplo, la simple circustancia de que si Ud. quiere ir desde su casa

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hasta el viejo remanso donde acostumbra a baarse, debe (1) rodear por la derecha de una determinada colina, (2) cruzar un pequeo arroyo, (3) atravesar un bosque de pinos, (4) seguir bajando por la orilla izquierda de un arroyo seco, (5) llegar a la pradera donde apacentan las vacas, (6) y, pasando por detrs de un grupo de altos sauces, (7) llegar por fin a la meta deseada. Cada nmero representa un estmulo visual ante el cual hay que reaccionar, por lo menos durante el perodo del aprendizaje. Ud. podr contestar: "S, pero qu hay con eso? La explicacin de la formacin de un reflejo condicionado es ms simple que la de un hbito?" La respuesta es la siguiente: si bien no es posible "explicar" un reflejo condicionado, mediante el anlisis hemos reducido a sus ms simples trminos un complicado proceso que no fuimos capaces de resolver, ni evidentemente tampoco abordar en forma experimental. Creemos que ahora podemos remitir nuestra formulacin al fisilogo o al qumico fisilogo, para su solucin. El problema que le planteamos es el que sigue: El estmulo X no provoca ahora la reaccin R; el estmulo Y provoca la reaccin R (reflejo incondicionado); pero cuando el estmulo X se presenta primero, e inmediatamente despus Y (que provoca R) X (con el tiempo) provocar R. En otras palabras: el estmulo X llega a sustituir Y.* El fisilogo podra replicar de inmediato con una explicacin como sta: "Ud. se equivoca al suponer que X no estimula el organismo. X estimula todo el organismo y, en consecuencia, suscita dbilmente la reaccin R, slo que no de una manera lo bastante vigorosa para que se manifieste como respuesta explcita. Y provoca la reaccin explcita R porque el organismo est biolgicamente conformado de manera que responde explcitamente con R al ser estimulado por Y (respuesta incondicionada). Pero, una vez que Y ha provocado
* Esto no es una exageracin. Hemos comprobado que una respuesta condicionada establecida firmemente en un nio por un contacto con un radiador caliente, perdur dos aos sin ulterior entrenamiento. Si conservamos nuestra antigua terminologa del hbito, diriamos que se trata de un hbito formado por un solo ensayo. En este caso, no puede darse, pues, el "placer consecutivo al movimiento exitoso" ni el "displacer consecutivo al movimiento infructuoso".

R, la resistencia o la inercia en todo este segmento sensomotriz se debilita de tal forma que X, que slo provocaba dbilmente R, ahora lo har explcitamente". El fisilogo que se proponga en la actualidad esclarecer los diversos fenmenos bsicos de las respuestas condicionadas, por cierto que en sus explicaciones habr de recurrir a trminos como resistencia del sistema nervioso, interferencia, agregacin, inhibicin, refuerzo, facilitacin, ley del todo o nada, porque stos son los fenmenos con los cuales trabaja; mas se trata de fenmenos muy complicados, demasiado complicados, como para intentar siquiera describirlos aqu. Hasta que no se los haya reducido a procesos elctricos y qumicos, mucho tememos que no nos signifiquen gran ayuda. Afortunadamente, podemos seguir con nuestro trabajo sobre la conducta sin esperar la verdadera explicacin fsicoqumica de estos fenmenos biolgicos.
ALGUNOS ASPECTOS DE LA CURVA DEL APRENDIZAJE

Representamos a continuacin (fig. 16) la curva del aprendizaje registrada por 19 ratas en el complicado "Laberinto de Hampton Court" (modificado). La horizontal seala el nmero de pruebas que se efectuaron con las ratas. Estas fueron sometidas al test por separado. Cada punto de la lnea indica el promedio de minutos que invirtieron los roedores para alcanzar el alimento en las diversas pruebas. Advirtase que en la prueba 1. se necesit, trmino medio, ms de 16 minutos. Durante ese lapso la rata circulaba por el laberinto, se meta en callejones sin salida, retornaba al punto de partida, sala nuevamente en busca del alimento, morda los alambres, se rascaba, olfateando el piso aqu y all. Al fin lograba dar con l. Se le permita comer slo un bocado y se la colocaba nuevamente en el laberinto. El sabor de la comida la pona en frentica actividad, correteando de un lado a otro con ms rapidez que antes. El trmino medio del tiempo empleado por el grupo, en la prueba 2.a, sobrepasaba apenas los 7 minutos; en la prueba 4.a, no alcanz a 3 minutos; desde sta hasta la 23.a prueba, el progreso fu muy gradual; despus, pareci detenerse (con este

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mtodo de entrenamiento). Mediante esta curva no es factible determinar si han alcanzado o no el lmite fisiolgico de entrenamiento. Una prctica de menos de cinco pruebas diarias podra crear una nueva situacin de progreso. El hambre podra tambin provocar progreso. Asimismo muchos otros factores son susceptibles de concurrir en este sentido (vase pg. 244).

Pruebas FIG. 16. Esta curva indica el progreso que realizaron 19 ratas blancas al aprender a orientarse en el complicado "Laberinto de Hampton Court". La linea vertical seala el nmero de minutos que se emplearon para llegar al alimento; la horizontal, el nmero de pruebas realizadas. Resulta, pues, que en la prueba primera requirese un trmino medio de 16 minutos; en la prueba trece, aproximadamente 20 segundos. Ntese que el progreso, muy rpido al principio, fu hacindose luego cada vez ms lento.

Esta curva del aprendizaje animal tal vez ilustre acerca de los detalles del aprendizaje mejor que cualquier otra tomada en el terreno humano, pues en este ltimo caso las curvas presentan numerosas complicaciones. Trabajando con ratas podemos mantener el estmulo casi constante. La rata atraviesa el laberinto cinco veces o no recibe su racin completa de alimento. Al finalizar su quinta y ltima prueba del da, puede comer hasta hartarse. El ser humano se aburre con el apren-

dizaje. Otras cosas lo estimulan. El ambiente es complicado; el lenguaje interior (pensamiento), verbigracia, acaso sea siempre un factor perturbador. Pueden hallarse presentes, asimismo, factores sociales y econmicos. Sus curvas de aprendizaje ofrecen a menudo los denominados "plateaux" o mesetas de descanso: perodos en los cuales parece no realizarse progreso alguno en el proceso del aprendizaje y en los que la curva se mantiene horizontal, en lugar de seguir en constante descenso. Cmo lograr que los individuos bajen de estas mesetas y empiecen de nuevo a progresar, constituye un problema tanto en el mundo de los negocios cuanto en el laboratorio. En el comercio se ha ensayado la proposicin de los llamados incentivos aumento de salario, regalas, participacin en las ganancias, mayores responsabilidades su resultado fu una rpida mejora al comienzo, seguida, generalmente, por una nueva meseta. En ocasiones, el trastorno se debe a una situacin familiar esposa o hijo enfermos, o celos conyugales. A veces, son de naturaleza econmica: teniendo el individuo todo el dinero que necesita para vivir en su grupo, no existe ningn estmulo para mejorar. Por lo comn, cuando tiene que hacer frente a mayores gastos, nuevamente empieza el progreso: tal vez se case y tenga un hijo, tal vez se mude a otra ciudad donde el costo de la vida sea ms alto. Sin embargo, no puede encontrarse ninguna panacea para fomentar el progreso. Parece ser una flaqueza humana el que el individuo cese en su empeo por progresar cuando alcanza el nivel econmico mnimo necesario para vivir en su grupo. La gente es holgazana. Pocos son los que gustan del trabajo; en todos los tiempos el hombre sinti animadversin hacia el trabajo. Menor esfuerzo y chapuceo, con tal que permita seguir adelante, es hoy consigna en la mayora de las industrias. El trabajador, ya desempee funciones ejecutivas, sea capataz u obrero manual, racionaliza as: "No estoy trabajando para m, por qu, pues, he de esclavizarme en beneficio de una empresa y dejar que otros se lleven todas las ganancias de mi trabajo?" El individuo pierde de vista el hecho de que el progreso en habilidad y en organizacin general proveniente de los hbitos de trabajo son cosa muy suya. Hay propiedades personales de las

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cuales nadie puede participar. La temprana formacin de hbitos de trabajo, trabajar mayor nmero de horas que otros, practicar en forma ms intensa, acaso constituyan hoy la explicacin ms sensata, no slo del xito en cualquier terreno, sino tambin de la genialidad. Los nicos genios que el autor ha conocido fueron todos concienzudos e incansables trabajadores.
QUE FACTORES INFLUYEN EN LA FORMACIN DE LOS HBITOS MANUALES

Los factores que influyen en la formacin de los hbitos manuales (y tambin verbales) nunca han sido examinados de una manera completamente satisfactoria. Los resultados de los experimentos son contradictorios, e inclusive, en la teora existen considerables divergencias. Sin embargo, los problemas son en s mismos interesantes. Veamos algunos de ellos y enumeremos los tipos de investigacin que se realizan en la actualidad a fin de resolverlos. (1) Efecto de la edad en la formacin del hbito. Es muy poco lo que sabemos acerca del efecto de la edad sobre la formacin del hbito en el ser humano. Parece existir una curiosa resistencia al estudio de este problema. Conocemos la diferencia entre la conducta de una rata vieja y la de una joven en el aprendizaje para orientarse en el laberinto. El nmero de pruebas requeridas por las ratas viejas para adquirir el hbito de atravesar un laberinto difiere muy poco del necesitado por los mismos roedores en su juventud. Las ratas se preocupan menos de escapar, son ms lentas en sus exploraciones. Su tiempo de carrera o sea, el tiempo mnimo que emplean para recorrer el laberinto una vez que lo conocen es notablemente ms largo que el que insume el animal joven. En relacin con los seres humanos no disponemos de series similares de hechos comprobados. Es evidente que stos cesan de aprender harto pronto. Debera hacerse algo para perturbar siquiera una vez al burgus corriente y forzarlo a aprender algo nuevo; pero carecemos de poder sobre l. En el caso del animal es factible el completo control del alimento, agua, sexo y otros factores de su ambiente. Slo un terremoto,

una inundacin o alguna otra catstrofe son capaces de reinstalar al adulto comn en una situacin que le obligue a aprender algo nuevo. El desastre de la bolsa de ttulos ocurrido en los Estados Unidos en 1929 ofrece un tpico ejemplo de cambio imprevisto de situacin. An no puede determinarse sus efectos con exactitud; pero es evidente que modific los hbitos de compras de un amplio grupo: se renunci a los lujos; se cancelaron pedidos de autos; no se compraban joyas. La gente no tena dinero y volvieron a trabajar muchos individuos que no lo haban hecho durante todos los aos del prspero perodo de Coolidge. Nuestra inhabilidad para controlar los estmulos del aprendizaje humano tambin explica la escasez de experimentos valiosos en este campo. Los psiclogos saben que el estmulo no puede mantenerse constante o igual en distintos laboratorios. Por tal motivo, gran parte de las investigaciones en torno al aprendizaje ha sido incidental observaciones en el aula escolar, estudios mdicos, etc. Carecemos de facilidades que nos permitan realizar el complejo e indispensable estudio del aprendizaje humano. Acaso algn da dispondremos de grandes laboratorios donde sea posible trabajar sobre equipos de sujetos. Su alimento, agua, sexo y abrigo podran entonces controlarse rigorosamente todo ello con el objeto de probar que no hay ninguna verdadera evidencia de que necesariamente el ser humano deba alguna vez dejar de aprender. Cuando una situacin inminente lo exige, inclusive el hombre de 60, 70 y 80 aos puede aprender. JAMES tena razn en sealar que la mayora de las personas no aprende pasados los 30 aos, pero la nica causa de ello reside en que despus de dicha edad ya ha explorado los misterios del sexo, y consigue alimentos y agua sin apremio y sin necesidad de hacer nada desacostumbrado. Aun en su mediocre situacin profesional, pueden seguir viviendo igualmente. (2) Distribucin de la prctica. A los efectos de establecer cmo distribuir la prctica del aprendizaje, se han realizado considerables trabajos, tanto en relacin con el campo manual como con el verbal. Para que nuestra rata aprenda a recorrer el laberinto, hay que hacerla repetir los ensayos cinco, tres o una vez por da?

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Si tomamos distintos grupos de animales y enseamos a cada uno de manera diferente, observamos con sorpresa que mientras menos frecuentemente se imparte la prctica, dentro de ciertos lmites, ms eficaz resulta cada unidad de ella. En otras palabras, si cada uno de los grupos recibe un total de slo 50 perodos de prctica, mientras ms largos sean los intervalos entre los distintos 50 perodos, mejores son los resultados (Dr. J. L. ULRICH). Segn el Dr. K. S. LASHLEY, el mismo principio es vlido para los seres humanos cuando aprenden a tirar al blanco con el gran arco ingls. Asimismo, diversos estudios sobre dactilografa y otras habilidades han confirmado este principio general. En una disertacin indita, ROSALIE RAYNER WATSON (del Laboratorio de Psicologa de la Universidad de John Hopkins) present algunos interesantes resultados relativos a varias fases del proceso del aprendizaje. Todo su trabajo versaba sobre el aprendizaje de adultos en el tiro al blanco con pequeas flechas de punta acerada. El blanco estaba formado por una pieza de corcho con bordes, de 2,50 X 2,50 metros, clavada perpendicularmente sobre un armazn. Tena un centro de papel blanco de dos pulgadas. Los sujetos lanzaban las flechas desde una distancia de 7 metros. El primer problema al cual ella se aboc fu el efecto de la prctica continuada sobre el aprendizaje en otras palabras, lo que ocurrira si los individuos arrojasen las flechas durante 24 horas a un promedio de una cada dos minutos. La curva reproducida ms abajo (fig. 17) muestra lo que se observ en la prctica. En el experimento participaron diez personas. Cada tiro se repiti con un intervalo de dos minutos, habindose empezado a las 8 p.m. del sbado y terminado a las 8 p. m. del domingo. Las ltimas 4 horas se emplearon para ensayar los efectos de drogas, de manera que en el cuadro se representan solamente los resultados de 20 horas. En el momento en que cada individuo tiraba, medase la distancia en pulgadas entre la flecha y el centro. En consecuencia, cada punto de la curva representa, trmino medio, aproximadamente 300 tiros. El alimento fu suministrado con intervalos de 6 horas. Se cuid evitar que el acto de alimentarse turbara o suspendiera la tarea; los individuos coman entre los tiros. Se sirvi una sencilla comida fra. Si el indi-

viduo estaba acostumbrado a beber caf o t, se le autoriz a tomarlo tambin durante el experimento. Puede verse que la distancia media desde el centro del blanco en la primera hora del experimento era de 17 pulgadas aproximadamente. El progreso fu rpido durante las primeras 4 horas; en las 2 horas siguientes la calidad de la puntera fu mermando. El alimento, suministrado despus de la 6.a hora, provoc al
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8 P- m - domingo FIO. 17. Esta curva representa o que ocurre cuando 10 individuos lanzan flechas a un blanco cada dos minutos durante 20 horas continuas. La linea vertical indica el error, o sea la distancia que media entre el centro del blanco y el punto tocado. La lnea horizontal seala el resultado por horas. Ntese que el progreso fu rpido a travs de las primeras 4 horas; despus la eficacia decreci un poco hasta que los sujetos se alimentaron, siguiendo luego un periodo de progreso durante 3 horas. El aprendizaje se mantuvo sostenido y uniforme hasta la 9.a hora. En las horas siguientes no se observ progreso alguno.

parecer cierto progreso, que continu hasta finalizar la 9.a hora. Desde este momento, la eficiencia fu perdindose gradualmente. Al trmino de la 20.a hora, el grupo no tiraba mejor que al principio del experimento. Evidentemente, el aprendizaje qued

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oculto o se perdi hasta la fecha el experimentador no ha podido determinar si ocurri lo primero o lo segundo. Los datos que hasta ahora poseemos slo nos permiten conjeturar por qu una prctica ampliamente distribuida alcanza mejores resultados. Carecemos de una verdadera explicacin. Sin embargo, debemos aclarar que si nuestro objeto consistiese en adiestrar en el manejo del arco a algunos individuos a fin de obtener guerreros dentro de la mayor brevedad posible, les haramos practicar continuamente hasta conseguir cierto progreso. La ejercitacin intensiva resulta antieconmica desde el punto de vista del nmero de pruebas requeridas por el aprendizaje, pero a veces nuestras necesidades prcticas nos obligan a adoptar este mtodo desperdiciador de energas. La moraleja principal deducible de estos experimentos es: aunque dispongamos de poco tiempo, siempre que lo utilicemos en forma concentrada en perodos suficientemente espaciados, podremos alcanzar resultados sorprendentemente buenos. (3) Ejercitacin de las funciones adquiridas. Despus de practicar un determinado acto durante un lapso suficiente, la curva del aprendizaje se convierte en una horizontal. No se produce ningn progreso ulterior (a menos que se introduzcan nuevos factores). Llamemos funciones a estos hbitos bien aprendidos. Supongamos que un individuo se ejercite en una de estas funciones todos los das por ejemplo, escribir a mquina, lo que ha hecho por espacio de diez aos, o realizando un determinado trabajo a destajo en una fbrica. Lo ejecuta con mayor rapidez por la maana, alrededor de medioda, despus del almuerzo, o justamente antes de abandonar el trabajo? Lo realiza mejor los lunes, mircoles o viernes? En primavera, verano, otoo o invierno? Todos estos problemas han sido estudiados, pero los resultados no concuerdan. Para limitarnos a uno solo de los problemas, toda la cuestin del curso de la eficiencia diurna se presenta confusa. A fin de esclarecer un poco esta cuestin, ROSALIE RAYNER WATSON, cuya labor hemos mencionado, experiment con nueve sujetos que haban practicado tiro y cuyas curvas se registraron con exactitud (diariamente por espacio de ms de 2 meses). Se los someti a un ensayo lanzando flechas desde las 8 a.m.

hasta las 8 p.m. Los resultados (Tabla 1) demuestran que, bajo las condiciones de este experimento, en tal funcin la eficiencia no vara a travs de las 12 horas (vase pg. 250). En este experimento exista marcada rivalidad entre los sujetos y el valor estimulante de la situacin se mantuvo elevado durante 12 horas. Cuando hay variacin cuando la eficiencia misma declina en una u otra hora del da ello acaso sea imputable a las contracciones del hambre, al leve torpor que sigue al almuerzo y a otros diversos factores fcilmente explicables. No podemos detenernos ahora para discutirlos. Los hechos no han sido an presentados con suficiente claridad. (4) Efecto de las drogas sobre el ejercicio de una funcin. En forma similar se prob muchas veces el efecto de las drogas sobre la eficacia de ciertas funciones. Se ha estudiado la accin de la cocana, estricnina, alcohol, cafena; as como tambin del hambre, fro, calor, falta de oxgeno, de la castracin (sobre animales), administracin de tiroxina, adrenalina, extractos testiculares, etc. Sera necesario escribir toda una monografa para dar cuenta de este trabajo. Sin embargo, por lo comn sorprndese uno al comprobar el escaso efecto de las drogas sobre el rendimiento, cuando se ha practicado la funcin largo tiempo, como ocurri, por ejemplo, cuando el autor experiment sobre s mismo en el lanzamiento de flechas (vase los resultados de "W" en el cuadro I adjunto). En distintos das tom dosis dobles de estricnina y de cocana; otro da, bebi 50 cm3 de whisky cada 2 horas durante 6 horas aproximadamente; ninguno de estos estimulantes tuvo la menor accin sobre los resultados (En dicho cuadro no figuran los datos relativos a los experimentos en los que se utilizaron drogas). Posiblemente, con otros individuos se hubieran conseguido resultados distintos. Inclusive en ese mismo caso tales resultados podran no haber sido iguales si se hubiese tratado de someter a prueba alguna otra funcin. Naturalmente, cuando se emplean drogas como la estricnina y cocana en cantidades exageradas, habr de descontarse que afectarn toda la coordinacin motriz.

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J. B.

W A T SON

EL

CONOUCTISMO

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TABLA 1. Curso de la eficiencia diurna en el ejercicio de una funcin


B
8-9 AM. Trmino medio al finalizar la 1" hora 9-10 AM. Trmino medio el finalizar la 2a hora 10-11 AM. Trmino medio al finalizar la 3 a hora 11-12 AM. Trmino medio al finalizar la 4" hora 12AM-1 PM. Trmino medio al llnallzcr la 5 a ora 1-2 FM. Trmino medio al finalizar la 6" hora 2-3 PM. Trmino wc'.Q al finalizar la 7 a hora 3-4 PM. Trmino medio el finalizar lo 6 a hora 4-5 PM. Trmino medio al fincllzar la 9 a hora 5- PM. Trmino medio al llnallzar la 10 hora 6-7 PM. Trmino medio al finalizar la 11 a hora 7-8 PM. Trmino infdlo o! finalizar la 12 hora

Gich
10.3

Grc
12.5

H xi.5 9.9
11.7

L
10.2

Ray
10.4

Rich
7.0

G
11.8

W 5.6 6.9 5-9 6.3 5-i 5-5 5-3 5-6 4-9


5-2

Av.
10.7

6-3
7.2

9-5
10.2

11.1

9.2

11.6

6.9 8-3
7-2

11.4

93 9.4 95 8-7 95 9.4


9.1

7.0

11.6

8.3 8.9
11.3

12.1

9.8
11.7

8.8
10.0

9-7 9-7 II.6


10.0

9.6 9-7 9-5


10.6

10.9

12.3

12.7

8.4
II.O

8.4 7-7
6.2

12.5

7-6 8.8 6.9 7.6


9.2

10.9

10.0

12.5

11.4

8.8
10.0

10.8

13-0

9.8
13-3

9.6
12.5

12.2

10.4

55 5-7 5-6 55
7.0

12.1

9.8 9.9 16.7 15.6

8.7
II.O

10.2

II.O

93 95 9.9 97

nariz tapados y nuestra piel cubierta de pao. En otras palabras, y~no necesitamos estimulacin visual, auditiva, olfativa y tctil en los puntos decisivos. Qu ha ocurrido? Ha tenido lugar una segunda etapa de condicionamiento. En los primeros perodos del proceso del aprendizaje, toda vez que se da un estmulo visual respondemos a dicho estmulo muscularmente (sobre todo con los msculos estriados). En muy breve tiempo, la respuesta muscular misma podr servir de estmulo para movilizar la respuesta motriz que le sigue en orden, y de la misma manera esta ltima es susceptible de despertar la respuesta motriz siguiente, de modo que gracias a este proceso resulta factible recorrer enmaraados laberintos y ejecutarse actos complicados de ndole diversa sin la presencia de estmulos visuales, auditivos, olfativos y tctiles. Los estmulos musculares provenientes de los movimientos de los propios msculos es todo lo que necesitamos para que nuestras respuestas manuales se produzcan en el debido orden de sucesin. A fin de penetrar cabalmente este problema, el lector debera recordar lo que se dijo a propsito de los msculos: que no son nicamente rganos de respuesta, sino tambin rganos sensoriales (pg. 91). Cabe esquematizar as este doble condicionamiento. Una vez condicionado el individuo para responder a la vista del crculo:
(C) E (Primer orden) visual (crculo). Luego (despus de ulterior condicionamiento). Movimiento del msculo mismo. (C) R Dos pasos a la derec h a (o cualquier otra respuesta muscular provocada por las series del hbito). Puede p r o v o c a r la misma respuesta.

12.3

11.4

8.9 9.8
10.0

11.7

7-i

ix-3

9.3
10.4

10.3

11.8

7-4 5.5

8.S

....

93

II.O

ESTADO FINAL EN LA FORMACIN DE MUCHOS HBITOS

Una vez establecido un hbito por la reaccin a estmulos visuales, auditivos, tctiles y otros, segn se describi ms arriba, se introduce un factor adicional. Dado que ejercitamos el hbito de continuo, los verdaderos estmulos visuales, olfativos y tctiles se tornan cada vez menos importantes. Cuando los hbitos se hallan perfectamente establecidos, somos capaces de ejecutar muchos de ellos a ojos cefrados, con los odos y la

A menudo esto es tambin llamado hbito kinstsico o "muscular". Nuestros hbitos del lenguaje interior (pensar) constituyen ejemplos muy apropiados de tales hbitos. Parece existir una fuerte tendencia de todos nuestros hbitos a alcanzar este segundo estadio, al que podemos denominar kinstsico. Este

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WAT

SON

EL

CONDUCTISMO

253

proceso no constituye ninguna misteriosa funcin ahorrativa de energa vital por parte del organismo. Es lo que exactamente cabe esperar de la ley de la formacin de los reflejos condicionados.
EXISTE LA MEMORIA PARA EL CONDUCTISTA?

Puesto que el conductista nunca emplea el trmino "memoria", no tiene obligacin de definirlo. Pero son tantos a quienes al recibir la primera orientacin conductista parece confundir la omisin de esta palabra, que resulta conveniente citar aqu algunos eiemplos y analogas a obieto de aclarar por qu no la necesitamos en nuestras explicaciones. Ilustremos el caso con un animal situado en la escala zoolgica miiv or debajo del ser humano: la rata blanca, por ejemplo. Tengo ante m el registro del aprendizaie de una rata en el laberinto. En su primer ensayo, este roedor necesit 40 minutos para alcanzar el alimento colocado en el centro del laberinto, incurri en casi todos los errores posibles en el laberinto: volvi muchas veces sobre si'S pasos v reiteradamente se introdujo en todos los calleiones sin salida. En su 7. ensavo. Herr a la comida en 4 minutos y cometi solamente 8 errores: en el 20. lo hizo en 2 minutos y no se eciuivoc ms ove 6 veces: en el 30, en 10 segundos y sin incurrir en error alguno. A partir de\ 35. (hicironse 150 ensayos) lo efectuaba sin errores en 6 segundos. Desde el 35. viaie en adelante, recorri el laberinto como una hermosa mauina. Ninmn eiercicio nlten'or en el laberinto meior su marca. Se haba completado el aprendizaie. Haba alcanzado su velocidad mxima. Supongamos ove mantenemos la rata alegada del laberinto durante 6 meses. Tiene memoria del mismo? No especulemos. Probmoslo. Dispongamos todo como estaba en el ltimo pnsavo. Con f^ran sorpresa nuestra, observamos aue lle^a al aHrnpnfn pynrfampnrp en ? minutos v slo comete 6 errores. En otras palabras, el hnb'fo de rerorrrr el laberinto se conserv amnfi'amante. Parte de \s. organizacin haba desanarecido, pero, no obstante los 6 meses transcurridos sin prctica, su registro inicial de reaprendizaie fu tan bueno como el de la 20.a prueba de la serie del aprendizaje original.
I
i

Veamos ahora el registro de un mono Rhesus que aprende a abrir una complicada caja problema. La primera vez necesit 20 minutos; en la vigsima prueba 20 das despus nada ms que 2 segundos. Tras de dejarlo 6 meses sin practicar, lo sometimos a nueva prueba. Abri la caja en 4 segundos, incurriendo en una sola torpeza. Ocurre algo distinto en el infante humano? Al ao el nio gatea en direccin a su padre, gorjea, arrulla y le tira de las piernas. Ir hacia el padre aunque en la pieza haya una docena de personas. Ahora bien, envimoslo durante dos meses a otra parte y rodemoslo de gente diferente; transcurrido este lapso, llevmoslo junto al padre. Ya no gatear hacia ste, sino que se orientar hacia la persona que lo ha estado alimentando y cuidando durante los dos meses (con gran pena del padre si se trata del primero y nico hijo). Su hbito de reaccionar positivamente frente al padre se ha perdido. Tomemos a un nio de 3 aos y ensemosle a manejar el monopatn y el triciclo hasta que llegue a hacerlo a la perfeccin. Luego se los quitamos durante 6 meses, transcurridos los cuales hacemos un nuevo ensayo. Correr con cualquiera de ellos, habiendo perdido muy poco de su habilidad. Finalmente, tomemos a un joven de 20 aos y ensemosle a jugar al golf. Registremos su lento y laborioso progreso en el dominio del juego. En dos aos, practicando dos veces por semana, podr bajar su puntaje a 80 u ocasionalmente a 78 en un encuentro de 18 hoyos. Alejmoslo del golf durante tres aos, y hagamos otra prueba. Necesitar seguramente 95 golpes para terminar su primer partido. En dos semanas, su puntaje bajar otra vez a 80. Reuniendo todos estos hechos, comprobamos que si durante determinado perodo de tiempo se deja de practicar un acto manual aprendido, se verifica cierta prdida en la eficiencia del hbito, pero generalmente (excepto en el nio que hemos citado, por ejemplo) la prdida no es total. Si el perodo de desuso es suficientemente largo, puede producirse la prdida completa de cualquier hbito. La cantidad de prdida en un sealado hbito vara segn los individuos. Adems, es posible que un mismo individuo presente diferentes ndices de prdida en distintos tipos de hbito.

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EL

C O NDU CT ISMO

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Resulta sorprendente cuan poco perdemos de la mayora de nuestros hbitos manuales a travs de lapsos de desuso relativamente largos: por ejemplo, la natacin, el boxeo, el tiro al blanco, el patinar, el bailar, el golf, etc. Si un mal tirador o un jugador de golf inexperto nos cuentan que cinco aos atrs eran buenos jugadores, pero que por falta de ejercitacin se han vuelto torpes, no les creamos: nunca fueron diestros! Por lo general, si conservamos el registro de un aprendizaje individual y ms tarde lo comparamos con el de reaprendizaje, podremos calcular con exactitud qu perdida se ha producido durante cualquier perodo transcurrido sin ejercitacin. Bien, volvamos a la cuestin de la inutilidad del trmino "memoria" en psicologa. El conductista, hablando cientficamente, nunca dira: "despus de tantos aos de no haber andado en bicicleta, recordar Enrique cmo hacerlo?" Sino: "con qu precisin manejar la bicicleta, despus de no haberla montado por espacio de 5 aos?" No le pide a Enrique que se intro-inspeccione y se lo comunique; le entrega su bicicleta y calcula el tiempo que insume en recorrer seis cuadras, anota el nmero de las cadas, etc. Al terminar el test, dir: "despus de 5 aos sin prctica, Enrique maneja la bicicleta con un 75 % de la habilidad que tena 5 aos antes". En otras palabras, para comprobar cunto ha quedado y cunto se ha perdido, el conductista no tiene ms que poner al individuo en la antigua situacin, despus de un perodo sin ejercicio, y observar qu sucede. Si Enrique, en la situacin arriba mencionada, no maneja su bicicleta mejor que el primer da que trat de hacerlo, el conductista afirmar: "Enrique ha perdido su hbito de andar en bicicleta". Esto se aplica a todas las formas de organizacin que se establecen en el ser humano. Es sorprendente hasta qu punto se conservan los reflejos condicionados simples, tanto en los seres humanos como en los animales inferiores. En el laboratorio, mediante una sola estimulacin elctrica, logramos restablecer un reflejo condicionado a una campanilla (R = retiro del dedo) despus de un ao de falta de ejercicio. G. V. ANREP menciona una retencin similar en el caso de su perro despus de un ao sin prctica (estmulo tonal con una respuesta salival condicionada).

De esta manera, en lugar de usar el trmino "memoria", el conductista habla de cunta habilidad se ha conservado y cunta se ha perdido en un perodo sin ejercicio. Nuestra objecin al trmino "memoria" dbese al hecho de hallarse cargado de toda suerte de connotaciones filosficas y subjetivas. Esta exposicin acerca de la memoria an no est completa; quedan todava por discutir los hbitos de la palabra y del lenguaje. En el prximo captulo nos ocuparemos de la formacin de nuestros hbitos verbales.

X. Hablar

Pensar

SU CORRECTA INTERPRETACIN Y EL DESBARATAMIENTO DE LA FICCIN DE LA LLAMADA VIDA "MENTAL" Introduccin. Qu es el lenguaje? Primeros sonidos vocales. Comienzo de la organizacin verbal. Desarrollo ulterior del lenguaje. Las palabras: sustitutos de objetos y situaciones. Economa orgnica de sustituir objetos por palabras. Estadio final de nuestra organizacin verbal (kinestesia). "Memoria" o retencin de los hbitos verbales. Qu es el pensar? Concepto conductista del pensar. Algunas pruebas positivas del criterio conductista. Cundo y cmo pensamos. Tienen los actos algn significado?
INTRODUCCIN

Hemos explicado en el ltimo captulo que si bien el hombre al nacer se halla ms desvalido que cualquier otro mamfero, en virtud de los hbitos manuales que adquiere, muy pronto aprende a aventajar a los dems animales. Nunca aprender a sobrepasar en velocidad a un lebrel o a un venado, ni a competir en fuerza con un caballo o un elefante; sin embargo, aprendiendo cmo construir y cmo emplear los dispositivos manuales los domina a todos. Aprendi primero a usar el garrote; despus a arrojar piedras, y ms tarde a utilizar la honda, que le permiti lanzarlas con mayor fuerza. Luego fabrica instrumentos de piedra afilada; forja y aprende a usar el arco y la flecha, con los cuales puede vencer inclusive a los animales ms veloces; entonces aprende a encender fuego. Ulteriormente fabrica cuchillos de bronce y de hierro; ms. tarde, la ballesta y, por fin, las armas de fuego. Su dominio del mundo es ahora completo. No obstante toda su delicada habilidad manipulatoria, el hombre no monopoliza la destreza manual adquirida. Es po-

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W ATSO N

EL

CONDUCTISMO

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sible entrenar el elefante para que ayude a cargar y descargar pesados furgones de madera aserrada. Hasta los monos inferiores pueden aprender a manejar complicados cerrojos, tirar de una cuerda hacia s, etc. l chimpanc aprende a montar en bicicleta con gracia, sorteando en forma impecable una docena de botellas que obstruyen su camino; a destapar y beber de una botella, a fumar la pipa, a prender un cigarrillo, a abrir y a cerrar puertas, y muchsimas otras cosas. En el presente captulo hablaremos de un vasto campo de actividades aprendidas donde el bruto ni siquiera puede entrar y mucho menos competir. Es el campo de los hbitos del lenguaje hbitos a los cuales, cuando se ejercen detrs de las puertas cerradas de los labios, llamamos pensar.*
QUE ES EL LENGUAJE?

A esto llamamos voz. Pero, al producir este sonido, otro grupo de msculos modifica la conformacin de la garganta; otro la posicin de la lengua; otro la de los dientes; otro la de los labios. La cavidad bucal sobre la laringe y las cavidades viscerales situadas debajo de ella, cambian constantemente de tamao y forma, de manera que vara el volumen del sonido, su carcter (timbre) y su tono. Todas estas respuestas entran en accin ya la primera vez que el nio grita. Tambin entran en accin cuando el nio emite sus no aprendidos sonidos prepalbricos, como "da" o "ma". El cuadro, pues, no difiere mucho del que observamos al estudiar los movimientos de las manos y de los dedos, no es as?
PRIMEROS SONIDOS VOCALES

En nuestro modo de entender, el lenguaje, no obstante su complejidad, es, fundamentalmente, un tipo de conducta muy simple. Es, en rigor, un hbito manipulatorio. Dentro de la garganta, a nivel de la nuez de Adn, existe un simple y pequeo instrumento denominado laringe o "caja vocal". Es un tubo formado en gran parte por cartlagos, y a travs del cual pasan dos membranas muy sencillas (membranas de la glotis), cuyos bordes constituyen las cuerdas vocales. En lugar de manipular con nuestras manos este instrumento harto primitivo, lo hacemos mediante los msculos adheridos al mismo, expulsando el aire de nuestros pulmones. Para hacernos una idea de ello, imaginemos tener entre los labios algn instrumento de boquilla, soplando por el cual hacemos pasar el aire. Apretamos las cuerdas vocales, cambiamos la amplitud de la abertura entre ellas de manera muy parecida a la de afinar las cuerdas de un violn girando las clavijas. El aire es expulsado de los pulmones por la abertura entre las cuerdas vocales. Ello provoca una vibracin de las mismas y la emisin de un sonido.
* Diferimos para luego la cuestin de si el hombre impedido de hablar, tambin lo est de pensar. Una vez concluida nuestra exposicin elemental, ustedes comprobarn que, como ocurre con todo cuanto hace, el hombre habla y piensa con todo el cuerpo. De ello trataremos ms detenidamente en el prximo captulo.

El lector recordar que, segn expusimos en el captulo noveno, para formar hbitos manipulatorios es necesario tener algo con qu empezar, o sea, los movimientos no aprendidos de los dedos, manos, pies, etc. En el lenguaje encontramos algo semejante, a saber, los sonidos vocales no aprendidos que el infante emite al nacer y ulteriormente. Desde el primer momento aparecen sonidos tales como "a", "u", "na", "ua", "ua"; ms tarde, "la", "ah", "ba", "ago", "ma", "da". La seora BLANTON, que hiciera experimentos en 25 infantes durante el primer mes de vida en una nursery, manifiesta: "Era interesante la variedad de sonidos semejantes a gritos de animales que se escuchaba en la nursery. El cacareo de la gallina de Guinea, el grito de la cabra, el gruido del cerdo mamn, el maullido del gato montes, todos tenan all una excelente imitacin".
COMIENZO DE LA ORGANIZACIN VERBAL

Al estudiar la actividad manual descubrimos, que el hbito de alcanzar se inicia aproximadamente a los 120 das; que a los 150, con un adecuado aprendizaje, ya est muy bien desarrollado. El primer hbito vocal verdadero, comienza a edad ms avanzada y se desarrolla con mayor lentitud. En algunos nios no hallamos los hbitos verbales corrientes ni a los 18

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EL

CONDUCTISMO

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meses. En otros encontramos unos pocos al finalizar el primer ao. La esposa del autor y l intentaron establecer un hbito verbal sencillo en un beb. Los experimentos fueron realizados con B., el nio cuya conducta de celos expusimos en la pg. 220. Nacido el 21 de noviembre de 1921, hacia el fin del 5. mes slo exhiba el repertorio comn a todo nio de esa misma edad. Los sonidos de arrullo, "ah", "gu", y las variaciones de "a" y "ah", eran bien pronunciados. El 12 de mayo empezamos a asociar este sonido con el bibern (el nio haba sido alimentado en esa forma desde el fin del segundo mes). Nuestro mtodo fu el siguiente: le dbamos el bibern y le permitamos alimentarse por un momento; despus se lo quitbamos y lo colocbamos frente a l. Empezaba a patalear, a agitarse y a estirarse para alcanzarlo. Entonces, pronuncibamos en voz alta el sonido-estmulo "da". Repetimos este procedimiento una vez por da durante tres semanas. Siempre que empezaba a lloriquear y a quejarse le entregbamos el bibern. El 5 de junio de 1922, pronunci la palabra "da-da" cuando lo estimulbamos y tenamos la botella delante de l. Inmediatamente le dimos el bibern. En dicha ocasin este procedimiento se repiti con xito en tres oportunidades; cada vez pronuncibamos la palabra-estmulo. Luego le sacamos la botella cinco veces, y sin necesidad de estimulacin verbal por nuestra parte, dijo "dada" para recibir la botella. En uno de los ensayos continu diciendo "dada", "dada", "dada", repetidamente, sin que nada pronunciramos nosotros. Despus de esta prueba, por espacio de varias semanas result tan fcil suscitar esta respuesta como provocar cualquier otro reflejo corporal. La respuesta verbal se limitaba casi exclusivamente a este nico estmulo. En contadas ocasiones, tambin respondi verbalmente, cuando se le puso delante su conejo, pero no al ensersele otros objetos. Result muy interesante observar cmo el 23 de junio fu capaz de emitir nuevos tipos de sonidos: "bubu", "blabla" y "gugu" (sonidos no aprendidos que recin se manifestaban). En tal ocasin no pudo volver a pronunciar "dada". Balbuce los otros sonidos persistentemente y uno tras otro, pero ni por un momento dijo "dada". Al da siguiente, "dada" apareci de

nuevo sin la menor dificultad. El 1. de julio, de repente, sin ningn estmulo verbal, el sonido "dada" se transform en "dad-en", reapareciendo de vez en cuando el antiguo "dada". Creemos muy probable que si hubisemos alterado su ritmo de alimentacin y esperado atentamente los momentos en que l mismo deca "dada", para entregarle el bibern en cada una de esas ocasiones, habra formado ese hbito mucho antes y con mayor rapidez. Asimismo, creemos muy discutible que el haber pronunciado nosotros en alta voz la palabra-estmulo "dada", haya tenido el menor efecto en la provocacin de esta respuesta en la oportunidad favorable en que apareci cuando empezbamos a alimentarlo. En otros trminos, dudamos que haya habido alguna imitacin verbal a tan temprana edad. Ulteriormente, claro est, aparece la as llamada imitacin verbal, pero debido ms a nuestra imitacin del nio que a la que ste hace de nosotros. Una vez condicionadas estas respuestas sonoras, todo el lenguaje puede considerarse "imitativo", puesto que socialmente la palabra hablada de un individuo constituye el estmulo que suscita la idntica o diferente respuesta verbal en otro. De este modo, al terminar los 6 y2 meses establecimos una respuesta verbal condicionada que aproximadamente corresponda, por as decirlo, al hbito de alcanzar, el cual ya es bastante perfecto a los 150 das.
DESARROLLO ULTERIOR DEL LENGUAJE

Establecidas parcialmente las respuestas monopalbricas condicionadas, empiezan a formarse los hbitos de la frase y de la oracin. Naturalmente, no se detiene el condicionamiento de la palabra aislada. Todos los tipos de hbitos de palabras, frases y oraciones desarrllanse as simultneamente. Cuando B. a cuyo condicionamiento verbal acabamos de referirnos , dispuso de 50 palabras, advertimos la primera combinacin de dos palabras. Esto ocurri el 13 de agosto de 1923, a la edad de 1 ao, 7 meses y 25 das. Desde un mes antes, le venamos presentando sin ningn resultado un modelo verbal de dos palabras, tal como "hola pap" u "hola mam", que repetamos durante cierto tiempo. Ese da, la madre ie

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W ATSON

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CONDUCTISMO

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dijo: "dle adis a pap!" El modelo que ella le present fu "adis pa". El nio repiti tras ella, "dio", luego vacil y cinco segundos despus vino la palabra "pa". Esta hazaa le mereci una lluvia de caricias, elogios verbales, etc. Ese mismo da, algunas horas ms tarde, con igual intervalo entre los dos sonidos, dijo "di-bau au". El 15 de agosto, conseguimos que dijese: "hola mam", "hola Rosa", "ta-t mam" ("ta-t" significa "gracias"). En cada caso era necesario presentarle el estmulo de las dos palabras a fin de poder provocar igual respuesta. Tambin dijo: "pap-mam", por primera vez. Sin el mencionado estmulo no nos era entonces posible suscitar una respuesta de dos palabras. El 24 de agosto, sin estimulacin alguna de parte de los padres, combin dos palabras: seal el zapato del padre y do "pato-pa", y luego "pato-ma" indicando el de la madre. Durante los cuatro das siguientes us todas las mencionadas respuestas de dos palabras sin necesidad de presentarle el modelo, y tambin algunas adicionales que no conoca: por eiemplo, "pi-pi bau-au" (el perro est orinando); "be-be va-va" (cuando un vecinito tomaba su carrito), "ma-m toa", "como pato", "quema mam", "ben mam". Frecuentemente repeta una y otra vez estas palabras y combinaciones cuando se lo llevaba a su pieza para que durmiera o hiciera la siesta. Como veremos ms adelante, esta ltima observacin es de gran importancia para la teora conductista del pensar. A partir de esta poca, el desarrollo en la etapa bipalbrica se cumpli rpidamente. El perodo de tres palabras tard en llegar, as como tambin la oracin correspondiente a las pautas sociales adultas comunes. Empero, ningn hecho nuevo pareci manifestarse durante estos perodos. A los 3 aos, esta criatura hablaba admirablemente, no obstante no haberse forzado para nada el desarrollo del lenguaje. Al ao, slo tena 12 palabras, ms o menos lo normal para esa edad. A los 18 meses, sus nicas 52 palabras lo colocaban muy por debajo del trmino medio, lo que ocurre a menudo cuando un nio es atendido en forma continuada por una "nurse" en este caso tratbase de una francesa cuyo vocabulario ingls apenas era mayor que el del nio. Menciono estos hechos con el propsito de recalcar que son muchos los fac-

tores que influyen sobre la rapidez con que se forman los hbitos de la pabra, frase y oracin.
LAS PALABRAS: SUSTITUTOS DE OBJETOS Y SITUACIONES

Del ejemplo anterior acerca de la formacin de hbitos monopalbricos y bipalbricos se desprende que el proceso es enteramente anlogo al del establecimiento de los reflejos motores condicionados simples, tales como el retiro de la mano ante la aplicacin de un estmulo auditivo o visual. Una vez ms podemos emplear nuestra frmula familiar: E
Algn estmulo intraorgnico. "Condicionndolo a la vista de la botella.

R
Dada. Dada.

El estmulo incondicionado o no aprendido consiste en algn cambio en los tejidos musculares y glandulares de las regiones de la garganta, pecho y boca (naturalmente, cambios que a su vez pueden ser provocados por la estimulacin del estmago o del ambiente). La respuesta no aprendida es la emisin vocal que llamamos "dada". En otros trminos, aqu, como en la actividad manual, disponemos de respuestas no aprendidas e acondicionadas con las cuales nos es dable empezar a construir. Vigilamos nuestras oportunidades y construmos sobre esas bases. El condicionamiento de palabras a edad muy temprana es sumamente confuso, dado que sabemos muy poco acerca de los estmulos fundamentales que provocan el repertorio de las respuestas vocales no aprendidas. En verdad, conocemos ms acerca de tales estmulos en relacin con los animales que con los nios. Sabemos que al frotar cierta parte del cuerpo de una rana sta croa. Podemos conseguir que un perro ladre, que un mono emita cierto sonido, mas ignoramos "qu botn apretar" en el cuerpo del nio para que ste diga "da", "bu-bu", "glub", "au", etc. Si lo supiramos, nos sera dable establecer palabras, frases y oraciones a muy temprana edad y con suma rapidez. Todo cuanto podemos hacer en el caso del nio es

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EL

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esperar que emita un sonido lo ms aproximado posible a alguna palabra usual y tratar de asociarlo con el objeto (hacerlo sustituble) que provoca aqulla en el adulto. En otros trminos, ya a esa tierna edad tratamos de introducirlo en la convencin verbal de su grupo. A veces tenemos que condicionar slaba tras slaba a fin de lograr una palabra completa, es decir, que en una palabra larga acaso haya una docena de respuestas condicionadas separadas. As, una palabra larga correspondera al cuadro del aprendizaje en el laberinto que describimos en la pg. 238. Pero aun as, creemos que en los sonidos no aprendidos que emite el nio se dan todas las unidades de respuesta que ms tarde al reunirse (por condicionamiento) configuran las palabras de nuestros diccionarios. Por consiguiente, todo cuanto el catedrtico distinguido, elocuente y de palabra fcil dice en un apasionado discurso, no son ms que sus sonidos infantiles no aprendidos, reunidos por paciente condicionamiento durante su infancia, niez y juventud. Una cosa parece absolutamente obvia en la formacin de los hbitos verbales: que los reflejos condicionados de segundo, tercero y rdenes sucesivos se forman con suma rapidez. Es indiscutible que en el nio de 3 aos la palabra "mam" es provocada : 1) al ver a la madre, 2) por la fotografa de la misma, 3) por el sonido de su voz, 4) por el ruido de sus pasos, 5) al ver la palabra "madre" impresa, 6) al ver la misma palabra manuscrita, 7) al ver la palabra francesa "mere" impresa, 8) al ver la misma palabra manuscrita, y por muchos otros estmulos, tales como la visin del sombrero, los vestidos o zapatos de su madre. Cuando aparecen dichos estmulos sustitutos, la misma respuesta "mam" se torna elaborada. A veces la grita a voz en cuello, otras la pronuncia en un tono ordinario de conversacin, ora en tono lloroso, ora muy profundamente, en ocasiones con dulzura, en ocasiones con brusquedad. Si le presentramos modelos verbales que l pudiese imitar, sera capaz de pronunciar "mam" de muy diversas maneras. Ello significa que la respuesta "mam" se hace con docenas y, acaso, con centenares de distintas posiciones musculares. En otros trminos, cuando ensenamos al nio a seguir nuestros pasos verbales, lo condicionamos verbalmente tal como lo fuimos nosotros tanto respecto a las palabras mismas (in-

gls, francs, alemn, castellano) cuanto a su pronunciacin e inflexin. Nos "es dado distinguir a un nio del sur por la forma en que pronuncia "negocio" ("store") o "puerta" ("door"); por numerosas expresiones: "todos Uds." ("You all"), "puedo llevarlo a casa?" ("may I carry you home?"); o por cierta dulzura y lentitud en el hablar. Sabemos que un nio es de Chicago por la manera de articular esta sola palabra: agua ("water"). Identificamos al canillita del barrio Este de Nueva York por su voz chillona y por su lxico. No slo aprendemos el idioma de nuestros padres, sino tambin sus modalidades idiomticas. Estas diferencias entre el Norte y el Sur, el Este y el Oeste, entre el latino u oriental y el negro o el sajn, no se deben a diferente conformacin de la garganta o al nmero y tipo de unidades de respuesta elemental infantil no aprendidas. Muchos padres del Norte de los Estados Unidos emigraron al Sur y sus hijos aprendieron a hablar el ingls meridional y no el ingls de Nueva Inglaterra. Los hijos de franceses aprenden el ingls perfectamente cuando son llevados a un pas de habla inglesa y educados por ingleses. Exactamente la misma razn que impide a un herrero de 40 aos aprender jams danzas clsicas, hace que nos resulte tan difcil hablar sin acento un idioma extranjero cuando iniciamos su aprendizaje a edad madura. Las pautas habituales de respuesta quitan al organismo su flexibilidad muscular: propenden a formar las estructuras reales del cuerpo. Una persona siempre deprimida cuyos msculos faciales hllanse siempre como cados, tiende a fijar aquella configuracin facial que definimos como triste, abatida, fnebre. Adems, aqu entra en juego otro factor importante. La estructura de la laringe empieza a modificarse en la adolescencia: se torna menos flexible, menos capaz de amoldarse para la emisin de nuevos sonidos. En consecuencia, a medida que crece el nio, va estableciendo una respuesta verbal condicionada para cada objeto y situacin de su ambiente externo. La sociedad, representada por el progenitor, el maestro y otros miembros del grupo social, lo dispone todo para que suceda as. Mas por extrao que de primer intento parezca, no es condicionado verbalmente a los numerossimos estmulos de su ambiente interno a los

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cambios que tienen lugar en las visceras mismas , pues para estos ltimos sus progenitores y dems integrantes del grupo social carecen de palabras. En la actualidad, la mayora de los sucesos viscerales no est verbalizada ni en la raza humana. En el prximo captulo nos ocuparemos del significado de este hecho, y propondremos una explicacin del as llamado "inconsciente".
ECONOMA ORGNICA DE SUSTITUIR OBJETOS POR PALABRAS

tros sentidos. Lo llevamos a todas partes con nosotros, al igual que nuestra organizacin corporal, en la organizacin muscular y glandular de nuestro pecho y garganta (incluyendo, naturalmente, los rganos sensoriales de los msculos y el sistema nervioso). Esta organizacin se halla presta a funcionar da y noche, cada vez que se presenta el estmulo apropiado. Qu es este estmulo apropiado?
ESTADIO FINAL DE NUESTRA ORGANIZACIN VERBAL (KINESTESIA)

El que cada objeto y situacin del ambiente externo tenga un nombre es de capital importancia. Las palabras no slo son susceptibles de suscitar y en efecto suscitan otras palabras, frases y oraciones; en el adulto normal, inclusive pueden provocar toda su actividad manual. En lo que respecta a la provocacin de respuestas, las palabras funcionan exactamente como lo hacan los objetos, cuyos sustitutos son. No fu JoNATHAN SWIFT quien hizo que uno de sus personajes, que no poda o no quera hablar, llevara consigo una bolsa con todos los objetos de uso comn, de suerte que en lugar de verse precisado a hablar para influir en la conducta ajena bastbale sacar el correspondiente objeto de la bolsa y exhibirlo? En idntica situacin se encontrara hoy el mundo si careciramos de esta equivalencia para las reacciones entre objetos y palabras. Para imaginar el estado de impotencia en el cual se hallara la humanidad en tal caso, pinsese en lo que ocurrira en una casa en la cual hablndose slo ingls, simultneamente emplearan una "nurse" rumana, una cocinera alemana y un mayordomo francs. Pinsese qu economa de tiempo y qu ventaja para la cooperacin social significa el disponer de sustitutos verbales de los objetos comunes a todos. Tericamente el ser humano pronto llega a poseer en s mismo un sustituto verbal para todo objeto existente Merced a esta organizacin, desde entonces lleva el mundo consigo, y puede manejar este mundo verbal en el aislamiento de su cuarto o cuando yace en su cama a oscuras. Muchos de nuestros descubrimientos se deben en gran parte a esta aptitud para manejar un mundo de objetos en verdad no presente a nues-

Resulta ahora evidente que los hbitos verbales se forman al igual que los manuales. Recordarn ustedes que en la pgina 250 dijimos que una vez organizada una serie de respuestas (hbitos manuales) correspondientes a una serie de objetos, nos es dable ejecutar la primera sin tener presente la segunda. En otras palabras, cuando por vez primera tratamos de aprender a ejecutar en el piano la tonada del "Yankee Doodle", con un dedo, miramos la partitura, vemos la nota sol y la tocamos; despus vemos la nota "la" y la tocamos; y as sucesivamente. Las notas constituyen una serie de estmulos visuales, y las respuestas se organizan de acuerdo con ella. Poco despus de haber practicado cierto tiempo, podemos seguir tocando aunque se nos retire la partitura. Hasta es posible que nos sentemos al piano a oscuras, si alguien nos lo solicita (en este caso la palabra hablada de un amigo es el estmulo inicial que pone en marcha el proceso), y tocar impecablemente. Sabemos cmo explicarlo. Sabemos que nuestra primera respuesta muscular la primera nota que tocamos al empezar la meloda, sustituye el estmulo visual correspondiente a la segunda nota. Los estmulos musculares (kinestsicos) toman ahora el lugar de los estmulos visuales y el proceso entero se repite con igual facilidad que antes. Ahora bien, en la conducta verbal ocurre exactamente lo mismo. Supongamos que usted est leyendo en un folleto (su madre presenta generalmente un modelo auditivo)': "An^el-dela-Guarda-dulce-compaa". La visin de la palabra "ngel" suscita la pronunciacin de "ngel" (respuesta 1); la visin de "de", la respuesta verbal "de" (respuesta 2), y as contina la serie. Pronto la mera pronunciacin de "ngel" se convierte

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en el estmulo motriz (kinestsico) para decir "de". Ello explica porqu podemos prescindir del mundo de los estmulos y hablar libremente acerca de cosas vistas y odas en lugares distantes, as como de cosas que acontecieron aos atrs. Una palabra casual pronunciada por alguien delante nuestro es susceptible de provocar la repeticin de toda esta antigua organizacin verbal. Pero cabra preguntar, no es esto "memoria"?
"MEMORIA" O RETENCIN DE LOS HBITOS VERBALES

Lo que el hombre comn considera usualmente como memoria es lo que sucede en una situacin como sta: un viejo amigo lo visita despus de largos aos de ausencia. En cuanto lo ve, exclama: "Por mi vida! Addison Sims, de Seattle! No te haba vuelto a ver desde la Exposicin Mundial de Chicago. Recuerdas los buenos ratos que pasamos en el antiguo "Hotel Windermere"? Recuerdas la avenida principal, etc., etc.?", y as hasta el infinito. La psicologa de este proceso es tan sencilla, que el tratar de explicarlo casi parece un agravio a la inteligencia y, sin embargo, buen nmero de los ms amables crticos del conductismo afirman que ste es incapaz de ofrecer una explicacin satisfactoria de la memoria. Veamos si es cierto. Cuando el hombre comn conoci al seor Sims, lo vio y escuch su nombre al mismo tiempo. Acaso no volvi a verlo hasta una semana o dos ms tarde. Hubo de serle presentado otra vez. Nuevamente al ver al seor Sims oy mencionar su nombre. Poco tiempo despus, entablaron amistad y se vieron con regularidad, llegando realmente a intimar; vale decir, formaron hbitos verbales y manuales de carcter recproco y frente a una situacin igual o similar. En otras palabras, el hombre comn se organiz para reaccionar en varias formas de hbitos frente al seor Addison Sims. Por fin, el ver a este ltimo, aun despus de meses de ausencia, no slo suscitaba los antiguos hbitos verbales, sino tambin muchos otros tipos de respuestas corporales y viscerales.*
* En realidad tampoco es necesario que el seor Sims nos estimule visualmente ( o a travs de cualquier otro rgano sensorial) para poner en movimiento el proceso verbal ( " m e m o r i a " ) que se relaciona con l. En el curso de una conversacin comercial, alguien podrin preguntar acerca de cmo son los habitan-

Ahora, cuando el seor Sims entr en la habitacin, el hombre comn puda haber corrido a su encuentro y manifestado todas las evidencias de "memoria", pero al llegar a l acaso hubiera vacilado respecto de su nombre. En tal caso, habra tenido que recurrir a la disculpa corriente: "Su cara me resulta familiar, pero no puedo recordar bien su nombre". Lo que sucede en este caso es que las antiguas organizaciones manuales y viscerales han persistido (estrecharse la mano, saludarse ruidosamente, palmearse las espaldas), mientras que la organizacin verbal ha desaparecido en parte, sino del todo. Una repeticin del estmulo verbal (el sonido del nombre) restablecera ntegramente el antiguo hbito. Pero tal vez el seor Sims ha estado ausente tanto tiempo, o nuestra primera relacin con l (perodo de prctica) ha sido tan breve, que, despus de una ausencia de diez aos, toda la organizacin manual, visceral y verbal (las tres son imprescindibles para la reaccin completa) , se haya perdido. Ustedes en su terminologa , habran "olvidado" por completo al seor Addison Sims. En el transcurso de nuestras vidas, diariamente somos organizados por las personas que encontramos, por los libros que leemos o estudiamos, y por los hechos eventuales que nos acontecen. En ocasiones, la organizacin es incidental o casual; en otras, nos es impuesta por maestros, verbigracia las tablas de multiplicar, los hechos histricos, poemas, etc. Al aprender, a veces la organizacin es predominantemente manual, a veces ampliamente verbal (verbigracia las tablas de multiplicar), otras sobre todo visceral; por lo general, se combinan las tres. En tanto el estmulo se presenta a diario (o con frecuencia), esta organizacin se renueva y fortalece de un modo constante; pero si el estmulo se aleja o desaparece (perodo sin prctica), la organizacin se desintegra (la retencin se torna imperfecta). Cuando despus de la ausencia se presenta una vez ms el estmulo, las respuestas que involucran los antiguos
tes de Seattle. Ello es susceptible de provocar el desarrollo de una cadena completa de organizacin verbal sobre los nombres de las personas que viven all. Casi inevitablemente tambin al nombre del seor Sims le tocara el turno.

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hbitos manuales reaparecen con el nombre (hbitos larngeos), la sonrisa y la risa (hbitos viscerales), y la respuesta es completa "la memoria" est intacta. Cualquier parte de esta organizacin puede hallarse total o parcialmente ausente. Lo que JAMES quiere significar cuando dice que un sentimiento de calor y familiaridad acompaa a la verdadera memoria, es, desde el punto de vista conductista, que all hubo una retencin de la organizacin visceral, as como de las organizaciones larngeas y manuales. Por "memoria", pues, slo entendemos el hecho de que, cuando nos encontramos de nuevo frente a cierto estmulo, despus de una ausencia de ste, repetimos las mismas acciones (pronunciamos las mismas palabras y exhibimos la antigua conducta visceral-emocional) que hemos adquirido en presencia del estmulo por primera vez.
QUE ES EL PENSAR?

lo que no se puede ver. A medida que se descubren nuevos hechos cientficos, redcese cada vez ms el nmero de fenmenos inaccesibles a la observacin, y, por consiguiente, tambin el nmero de "perchas para colgar el misticismo". Al incorporar el pensar a los procesos biolgicos, el conductista propone una teora cientfico-natural tan sencilla como el juego del tenis.
CONCEPTO CONDUCTISTA DEL PENSAR

Antes de tratar de comprender la teora conductista del pensar, no querra el lector abrir cualquier tratado de psicologa introspectista y leer el captulo que se le dedica? No querra tratar de digerir algo del pbulo brindado por los filsofos acerca de esta importantsima funcin? Nosotros hemos intentado hacerlo, y tuvimos que renunciar. Creemos que tambin el lector renunciara. Pero, hasta no haber ledo tales explicaciones, que no enrostre al conductista la endeblez de su exposicin. Es una teora muy sencilla. La nica dificultad reside en nuestra organizacin previa. Ni bien omos hablar de ella empezamos a resistirla, a reaccionar en forma negativa. Tanto cuando nos sentbamos en el regazo de nuestra madre como en los laboratorios psicolgicos, se nos ense a decir que el pensamiento es algo peculiarmente incorpreo, algo sumamente intangible, sumamente evanescente, algo esencialmente mental. Para el conductista, aquella resistencia se debe a la renuencia de los psiclogos a desistir en su psicologa de las enseanzas religiosas. En razn de la naturaleza oculta de la musculatura que lo realiza, el pensar siempre ha sido inaccesible a la observacin y a la experimentacin directa. Adems, hay una fuerte y permanente inclinacin a tildar de misterioso

El conductista afirma que lo que los psiclogos han llamado hasta hoy pensar, es, en sntesis, un hablar con nosotros mismos. La evidencia de esta opinin es, lo admitimos, considerablemente tcnica, pero es la nica teora hasta ahora propuesta para explicar el pensamiento en trminos de ciencia natural. A este respecto deseamos afirmar expresamente que al desarrollar este concepto nunca hemos credo que los movimientos larngeos (vase pg. 258), como tales, desempeen el papel principal en el pensar. Concedemos que, a fin de conseguir mayor sencillez pedaggica, en nuestras exposiciones anteriores nos hemos expresado en trminos susceptibles de interpretarse de tal manera. Nos ha sido dable comprobar muchas veces que se puede extirpar la laringe sin destruir la aptitud de pensar de una persona. La ablacin de la laringe destruye el habla articulada, pero no el habla murmurada. El habla murmurada (sin articulacin) depende de las respuestas musculares de las mejillas, garganta y pecho; organizacin que, con seguridad, se vigoriz con el uso de la laringe, pero que subsiste apta para funcionar despus que sta ha sido extirpada. Quienquiera haya ledo nuestros escritos sabe que siempre hemos tratado de destacar la enorme complejidad de la musculatura de la garganta y del pecho. Pretender que una masa cartilaginosa, como la de la laringe, sea responsable del pensar (lenguaje interior), es como decir que el,hueso y el cartlago que componen la articulacin del codo forman el rgano principal con el cual se juega al tenis. Nuestra teora sostiene que los hbitos musculares aprendidos en el lenguaje explcito son los causantes del lenguaje

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implcito o interior (pensamiento). Sostiene asimismo que existen centenares de combinaciones musculares con las cuales puede uno pronunciar, ya en alta voz, ya para s mismo, casi cualquier palabra; tan rica y flexible es la organizacin verbal y tan variados son nuestros hbitos de lenguaje explcito. Nos consta que un buen imitador es capaz de expresar las mismas frases en docenas de formas diferentes: con voz de bajo, tenor, mezzo, soprano; en un profundo suspiro, en un suave susurro, en tono arrabalero; con acento francs, con timbre infantil, etc. El nmero y la variedad de los hbitos que formamos al hablar una palabra cualquiera, se aproxima al centenar. Desde la infancia, empleamos el habla mil veces por cada una que usamos las manos. De esta circunstancia deriva una complejidad de organizacin que, al parecer, ni siquiera los psiclogos pueden captar. Adems, una vez establecidos nuestros hbitos de lenguaje explcito, hablamos constantemente con nosotros mismos (pensar). Ocurren nuevas combinaciones, surgen nuevas complejidades, tienen lugar nuevas sustituciones: por ejemplo, cuando el encogerse de hombros o un movimiento de cualquier otra parte del cuerpo se sustituye por una palabra. Pronto cada una de las respuestas corporales y todas ellas son susceptibles de convertirse en un sustituto verbal (vase pg. 266). La objecin que en ocasiones se ha hecho a esta teora es que los as llamados procesos centrales pueden ocurrir en el cerebro de tan dbil manera, que ningn impulso nervioso pase del nervio motor al msculo; de ah que no se verifique respuesta alguna en los msculos y glndulas. Inclusive LASHLEY y sus discpulos, a raz de su gran inters por el sistema nervioso, parecen sustentar este criterio. Recientemente, AGNES N. THORSON * hall que los movimientos de la len* "The Relation of Tongue Movements to Internal Speech" (Relacin entre los movimientos de la lengua y el lenguaje interior), "Journal of Experimental Psychology", 1925. Sus experimentos son muy poco convincentes. Los movimientos de la lengua se registraron mediante un sistema de delicadas palancas. Si no hubieran obtenido resultados confirmatorios, quiz se habra podido tener confianza en este dispositivo, pero el mtodo era demasiado inexacto como para basar en ellos conclusiones negativas. Ningn instrumento de sensibilidad inferior a la del galvanmetro de cuerda puede inspirar confianza en caso de resultados nega-

gua no siempre estn presentes en el lenguaje interior. Esto, aunque fuera cierto, no interesa aqu. Si bien tiene muy delicados receptores, la lengua en cuanto msculo es un rgano grueso que sirve para remover la comida. Indudablemente desempea un papel en el lenguaje interior, pero acaso sea similar al de la mano del cornetista cuando la coloca sobre la trompa de su instrumento para modificar el sonido.
ALGUNAS PRUEBAS POSITIVAS DEL CRITERIO CONDUCTISTA

(1) Nuestra principal fuente de evidencia finca en la conducta infantil. Cuando se halla a solas, el nio habla incesantemente. A los tres aos inclusive enuncia en voz alta su programa diario, tal como en numerosas ocasiones lo confirm nuestro propio odo aplicado al agujero de la cerradura de la puerta de la nursery. La sociedad, representada por la niera o los padres, pronto interviene: "No hables en voz alta; pap y mam no estn hablando siempre consigo mismos". Pronto el lenguaje explcito se apaga hasta transformarse en un murmullo, y un buen lector de movimientos labiales puede seguir lo que el nio piensa del mundo y de s mismo. Algunos individuos nunca hacen ni siquiera tal concesin a la sociedad. Cuando se hallan a solas hablan en voz alta consigo mismos. Un nmero aun mayor jams sobrepasa el estadio de murmurar cuando se encuentran a solas. Obsrvese a las personas que leen en el tranva; atsbese por el ojo de la cerradura a los individuos no muy socializados que se encuentran solos y estn pensando. Empero, la continua influencia de la presin social hace que la gran mayora de las personas pase al tercer estadio; frases como: "Djese de murmurar consigo mismo", "No puede leer sin mover los labios?", y otras anlogas, son requerimientos constantes. En breve, el proceso habr de desarrollarse detrs de los labios. Protegidos por estos muros potivos. Es preciso modificar la conclusin de que puesto que con el empleo de este mtodo no se pudo hallar una correlacin entre el movimiento de la lengua y el lenguaje interior "queda slo en pie la hiptesis que las actividades son intraneurales, y que no involucran necesariamente la expresin motriz en cada etapa del proceso".

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demos llamar a un rufin como se nos antoje, sin sonrer siquiera. A la mujer aburrida podemos decirle cuan terrible resulta en verdad, y de inmediato sonrerle y formularle abiertamente un cumplido. (2) Hemos reunido abundante material probatorio de que los individuos sordos y mudos que al hablar en lugar de palabras utilizan movimientos manuales, al pensar emplean las mismas respuestas manuales que cuando hablan. Pero inclusive en su caso la sociedad les obliga a reducir sus movimientos al mnimo, de suerte que a menudo es difcil obtener evidencia de las respuestas explcitas. Debo al doctor W. I. THOMAS la siguiente observacin: el doctor SAMUEL GRIDLEY HOWE, superintendente del Instituto Perkins y Asilo para Ciegos de Massachusetts, ense a LAURA BRIDGMAN, sordomuda y ciega, un lenguaje manual. Certifica (en uno de sus informes anuales del Instituto) que aun en sueos Laura hablaba consigo misma empleando tal lenguaje con suma rapidez. Acaso siempre ser difcil reunir un nmero incontrastable de pruebas positivas que abonen este punto de vista. Los procesos son dbiles, y otros procesos, verbigracia la deglucin, respiracin, circulacin, continan permanentemente, y quiz oscurecern siempre las actividades ms delicadas del lenguaje interior. Mas no existe en la actualidad otra teora admisible, ni criterio alguno que pueda armonizar con los hechos fisiolgicos conocidos. Ello deja todo el peso de la prueba a cualquier hiptesis contraria, tal como la presentada por los imaginistas y por los psiclogos irradiacionistas (irradiationists). Naturalmente, a todos nos interesan los hechos. Si, una vez obtenidos, probasen que su teora es insostenible, el conductismo renunciara a ella harto gustoso. Pero al mismo tiempo habr de renunciarse a toda la concepcin fisiolgica de la actividad motriz o sea, a la teora de que la actividad motriz sigue al estmulo sensorial.
CUANDO Y COMO PENSAMOS

Antes de tratar de contestar a la pregunta "cmo pensamos?", planteemos al lector esta otra: "cundo acta usted

con sus manos, piernas y tronco?" Usted contestar acertadamente: "cada vez que un movimiento de las manos, piernas y tronco, me ayude a librarme de una situacin a la cual no me adapto!" A este respecto hemos citado dos ejemplos en la pg. 230: ir a la heladera y comer cuando se intensificaban las contracciones del hambre; pegar una hoja de papel sobreuna rendija de la persiana a fin de que no filtre la luz. Deseara formular una pregunta ms: cundo actuamos explcitamente con nuestros msculos larngeos?; en otras palabras: cundo hablamos en voz alta? La contestacin es: siempre que una situacin lo requiera; toda vez que una accin vocal explcita nos ayude a salir de una situacin de la cual no nos sera factible librarnos de otra manera. Por ejemplo: subo a una tribuna para dar una conferencia; no me abonarn mis cincuenta dlares a menos que las palabras se pronuncien. Se ha roto el hielo y me encuentro en el agua; no puedo salvarme si no pido socorro a gritos. Otro caso: alguien me dirige una pregunta; por cortesa debo contestar con amabilidad. Todo esto parece muy claro. Volvamos ahora a la primera pregunta: cundo pensamos? Y tengamos presente que pensar, segn nuestra teora, es hablar subvocalmente. En todo momento pensamos que merced al uso subvocal de nuestra organizacin verbal podemos salvarnos de una situacin a la que no nos adaptamos. Miles de ejemplos se nos ofrecen a diario. Mencionaremos uno algo dramtico. El patrn de R. lo llam un da y le dijo: "Creo que si se casara, usted llegara a ser un miembro ms estable de esta empresa. Lo har? Deseo que me conteste de una manera u otra antes de salir de esta habitacin, pues, o se casa o lo despido". R. no puede hablar consigo mismo en voz alta. Revelara demasiado acerca de sus asuntos privados. De todos modos, si lo hiciera, probablemente lo despediran. La accin manual no puede sacarlo del brete. Debe pensarlo cuidadosamente, y luego decir en voz alta s o no: dar la respuesta final explcita de una serie completa de reacciones subvocales. No todas las situaciones que han de enfrentar las respuestas subvocales del lenguaje son tan severas ni tan dramticas. Diariamente se nos formulan preguntas como stas: "quiere almorzar conmigo el martes?",

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"viajara usted a Uruguay la semana prxima?", "podra prestarme cien pesos hasta fin de mes?", etc. Nos gustara sugerir ciertas definiciones y proposiciones de acuerdo con nuestra teora del pensar. El trmino "pensar" debera abarcar toda conducta verbal, o de cualquier ndole, que se desarrolle subvocalmente. Si aceptamos erta proposicin, las personas que hablan o murmuran consigo mismas, estn pensando? Por definicin esto no sera pensar en sentido estricto. De tales casos tendramos que decir: habla de sus problemas consigo mismo en alta voz o lo murmura. Ello no significa que el pensar sea en verdad distinto del proceso de hablar o murmurar en voz alta consigo mismo. Mas, puesto que la mayora de las personas realmente piensa segn la estricta definicin del trmino, cuntas diferentes clases de pensar ser preciso suponer a fin de dar cuenta de todos los hechos conocidos del pensar? Hechos a los que llegamos mediante la observacin de los resultados finales del pensar. Por resultado final entendemos la palabra hablada explcita final (conclusin) del individuo, o la accin manual que ejecuta una vez terminado el proceso del pensar. Creemos que todas las formas del pensar son susceptibles de clasificarse de la siguiente manera: (1) Uso subvocal de palabras ya completamente incorporadas al hbito. Por ejemplo, formulemos esta pregunta: "cul es la ltima palabra de esta breve oracin: "ngel de la Guarda, dulce compaa... ?" Si la pregunta no ha sido formulada antes, quien debe contestarla la recita toda para s, y luego responde explcitamente la palabra "da". El pensar de esta ndole no involucra aprendizaje alguno. Se recorre el antiguo hbito verbal exactamente de la misma manera como el msico experto ejecuta una seleccin familiar o un nio recita en voz alta una tabla de multiplicar bien memorizada. Meramente ejercitamos de modo implcito una juncin ya adquirida. (2) Un pensar de tipo algo distinto tiene lugar cuando procesos verbales implcitos bien organizados se inician por situaciones o estmulos, pero que no han sido ejercitados lo suficiente o tan recientemente como para que funcionen sin cierto aprendizaje o reaprendizaje. Tambin en este caso podemos

aclarar mediante un ejemplo. Poqusimas son las personas capaces de decir de inmediato el producto de 333 por 33; sin embargo, todos estamos familiarizados con la aritmtica subvocal. No se requiere ningn nuevo procedimiento, y con unos pocos movimientos verbales ineficientes (chapceos verbales) es posible llegar a la respuesta correcta. Existe la organizacin para efectuar esta operacin, mas se encuentra un poco entorpecida. Debe ejercitrsela antes de que la operacin pueda realizarse con facilidad. Unas cuantas semanas de intensa prctica de multiplicar nmeros de tres cifras por nmeros de dos capacitarn para contestar correctamente casi de inmediato. En este tipo de pensar hallamos algo similar a lo que ocurre con muchas actividades manuales. Casi todos sabemos barajar y repartir naipes y, al cabo de unas largas vacaciones de verano, por lo general somos bastante expertos en ello. Pero, si luego de uno o dos aos sin jugar tenemos que mezclar y dar, la operacin resulta algo torpe, y transcurrirn varios das antes de realizarla otra vez con destreza. De modo semejante, en esta clase de pensar ejercemos implcitamente una funcin verbal que nunca hemos adquirido por completo, o que hemos adquirido hace tanto tiempo que se ha perdido algo en la retencin . (3) Existe an otro tipo de pensar. Histricamente, se lo llam pensamiento constructivo, planeamiento, etc. Entraa siempre igual cantidad de aprendizaje que el primer ensayo. La situacin es para nosotros nueva, o prcticamente nueva; es decir, tan nueva como puede resultarnos cualquier situacin. Antes de examinar el caso de una nueva situacin de pensar, reaccionemos a una nueva situacin manual. Primeramente le vendamos a usted los ojos y luego le entregamos un rompecabezas mecnico formado por tres anillos entrelazados: el problema consiste en separarlos. Ninguna cantidad de pensar o "razonar", ni siquiera hablar en voz alta o murmurar aportar la solucin. Tirar de los anillos, los har girar en una u otra direccin; por fin, cuando se d una determinada combinacin de posiciones, los anillos se separarn de golpe. Tal situacin representa un ensayo: el primero en un experimento corriente de aprendizaje.

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De manera similar, a veces enfrentamos nuevas situaciones ante las cuales slo podemos reaccionar mediante el pensar. Consideremos un ejemplo. Un amigo nos comunica que est organizando una empresa. Nos pide que abandonemos nuestra esplndida posicin actual e ingresemos como socios a partes iguales. Se trata de una persona de responsabilidad, con slido respaldo financiero. Presenta su propuesta en forma atrayente. Insiste en las buenas ganancias que obtendremos. Acenta el hecho de que seremos nuestros propios patrones. Debe deiarnos en seguida para visitar a otras personas interesadas en la operacin. Nos pide que dentro de una hora lo llamemos por telfono y le hagamos conocer nuestra resolucin. Pensaremos? S!, por sunuesto, y caminaremos de un lado a otro, nos rascaremos la cabeza, fumaremos; acaso lleguemos a transpirar. Sigamos el proceso paso a paso. Todo nuestro cuerpo est tan activo como si estuviramos picando piedras, pero nuestros mecanismos larngeos marcan el paso: son ellos los que dominan. En este tipo de pensar el punto ms interesante lo constituve el hecho de que una vez encaradas o resueltas tales situaciones de pensar, por lo regular no tenemos eme encararlas nuevamente en la misma forma. Slo tiene lugar el primer ensavo del proceso del anrpndizaje. Pero tambin muchas de nuestras situaciones manuales se asprnpian a sta. Sunongamos eme partimos en coche hacia Washington y que no entendemos mucho de motores. El auto se detiene: algo se ha descompuesto. Trabajamos y trabajamos; por fin, conseguimos ponerlo en marcha. Cincuenta millas ms adelante el motor vuelve a funcionar mal. Enfrentamos otra vez la situacin. En la vida real pasamos de una situacin difcil a otra, pero cada situacin es algo diferente de todas las dems (excento cuando estamos adquiriendo funciones definidas, como escribir a memina u otros actos de pericia). No nos es dable trazar las curvas de cmo salvamos estas situaciones como en el laboratorio lo hacemos respecto del aprendizaie. Nuestra actividad pensante cotidiana transcurre exactamente de la misma manera. Las situaciones verbales complicadas deben ser meditadas a fondo, pero una sola vez.

Qu pruebas tiene el conductista de que el pensar complicado, tal como se acaba de describir, se desenvuelve en forma de lenguaje interior? Obtenemos algunos datos pidiendo a nuestros sujetos que piensen en voz alta. Su conducta es psicolgicamente harto similar a la de la rata en el laberinto. La rata inicia con lentitud su movimiento desde el punto de entrada; recorre rpidamente los caminos rectos; se equivoca entrando en callejones sin salida y a menudo en lugar de ir directamente hacia el alimento, vuelve al punto de partida, y luego de haber regresado, sale otra vez hacia la comida. Formulemos ahora una pregunta a nuestro sujeto. Que nos explique para qu sirve un determinado objeto (debe serle nuevo, desconocido y complicado) y pidmosle que lo vaya pensando en alta voz. Veremos cmo ir metindose en toda clase de callejones sin salida, se perder, volver atrs y nos pedir que le permitamos recomenzar, le enseemos el objeto o que le repitamos todo lo que le hemos dicho acerca del mismo, hasta que llega a la solucin o renuncia a ella (el equivalente del abandono que hace la rata de sus tentativas de descubrir el problema del laberinto: acostarse y dormir). Estamos seguros que si ustedes intentasen esta prueba quedaran convencidos de estar en posesin de la historia fiel de cmo el sujeto resolvi el problema mediante su conducta verbal. Entonces, si admiten conocer la historia completa del pensar cuando aqul piensa en voz alta, por qu hacerlo un misterio cuando piensa para s mismo? Pero, cmo sabe el sujeto cundo debe interrumpir su pensar?, cundo ha solucionado su problema? La rata "sabe" cundo tiene resuelto su problema porque consigue el alimento que calma las contracciones de hambre. Qu hace el hombre cuando ha resuelto un problema verbal? La respuesta es igualmente sencilla. Por qu en el caso mencionado en la pg. 230, nuestro sujeto no sigui pegando papel sobre la rendija de la persiana, una vez tapada la entrada de luz? Porque ya no exista el estmulo de la luz para mantenerlo en movimiento. Lo mismo ocurre en las situaciones del pensar: mientras en la situacin (verbal) haya elementos que sigan estimulando al individuo a un ulterior lenguaje interno, el proceso contina.

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Cuando llega a una conclusin verbal, no hay estmulo ulterior para el pensar (equivalente a la obtencin de alimento). Pero, la conclusin verbal, el "que es lo que se trataba de demostrar", puede no alcanzarse en una prueba el sujeto puede cansarse y aburrirse. En tal caso, se acuesta y prosigue al otro da si es que debe proseguir. Cmo se crea lo "nuevo". Una pregunta natural que surge a menudo es: cmo logramos nuevas creaciones verbales, verbigracia, un poema o un brillante ensayo? La contestacin es: manejando palabras, mezclndolas hasta hallar una nueva pauta. Dado que Cuando empezamos a pensar jams nos encontramos dos veces en la misma situacin general, las pautas verbales sern siempre distintas. Los elementos son todos viejos; las palabras que se presentan no son sino las de nuestro vocabulario corriente; slo difiere la disposicin. Por qu quienes no somos literatos sernos incapaces de escribir un poema o un ensayo no obstante poder emplear todas las palabras del hombre de letras? He aqu la contestacin: no es nuestra profesin, no trabajamos con palabras, nuestra manipulacin de palabras es deficiente; la del literato es buena. As como nosotros hemos manipulado las teclas de una mquina de escribir o un grupo de datos estadsticos, o madera o bronce o plomo, l ha manejado palabras bao la influencia de diversas situaciones emotivas y prcticas. El caso de la conducta manual tambin puede ayudarnos en este caso. Cmo crea Patou un nuevo modelo? Tiene algn cuadro en su mente? Alguna imagen de cmo ser el vestido una vez terminado? No, porque si as fuese no perdera su tiempo en componerlo: hara un bosquejo del mismo o simplemente le indicara a su asistente cmo hacerlo. Tengamos en cuenta que al empezar su trabaio de creacin dispone ya de una enorme organizacin tocante a vestidos. Lleva en la punta de los dedos todo cuanto guarda relacin con la moda actual, as como todo lo hecho en el pasado. Llama a su modelo, toma una nueva pieza de seda, la envuelve con ella, tira la tela de un lado, luego del otro, la ajusta al talle o la afloja, la levanta y la baja, alarga o acorta la pollera. Manipula el material hasta que toma el aspecto de un vestido. Debe reaccionar como a algo nuevo antes de que la manipulacin

cese. Jams se haba hecho antes algo igual. El trabajo terminado - suscita de una manera u otra sus reacciones emocionales. Puede deshacerlo y volverlo a hacer. O, en cambio, puede sonrer y exclamar: "Voil, parfait". En este caso, la modelo se mirar al espejo, sonreir y dir: "Merci, monsieur"; los otros asistentes exclamarn: "Magnifique! Atencin. Ha nacido un nuevo modelo de Patou!" Pero supongamos que un modisto rival se halle presente y que Patou le oiga decir en un aparte: "Muy lindo, pero no se parece un poco al que realiz hace tres aos? No se est anticuando Patou? No est envejeciendo demasiado para mantenerse a tono con este mundo tan velozmente cambiante de la moda?" Entonces cabra esperar que Patou despedazara su creacin y la pisoteara. En este caso la manipulacin empezara otra vez. Hasta que la nueva creacin no despierte la admiracin y los elogios, tanto suyos (una reaccin verbalizada o no) como de los aenos, la manipulacin no estar completa (el equivalente de la rata que consigue llegar al alimento). El pintor conduce su trabajo de la misma manera. Tampoco el poeta puede jactarse de emplear otros mtodos. Quiz este ltimo acaba de leer a Keats o regresa de un paseo al claro de luna en el jardn; tal vez su hermosa prometida le ha insinuado con cierto enojo que nunca cant su belleza con palabras bastante apasionadas. Se encamina a su cuarto; la situacin est preparada para l: la nica forma que tiene de salir del paso es hacer algo y la nica cosa que puede hacer es manipular palabras. El contacto del lpiz suscita la actividad verbal de la misma manera que en el ftbol el silbato del juez lanza a un grupo de hombres a la lucha. Naturalmente, muy pronto empiezan a fluir las palabras que expresan su situacin romntica en tal situacin no podra componer una elega fnebre ni un poema humorstico. Una vez ms la situacin en la que se halla difiere levemente de cualquiera anterior, y por ello el modelo de su creacin verbal ser tambin levemente nueva.
TIENEN LOS ACTOS ALGN SIGNIFICADO?

Una de las ms importantes crticas hechas al punto de vista conductista del pensar, es la de que no explica el sig-

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nificado en los actos. Creo que puedo en este caso apuntar la pobreza lgica de la crtica. Debe juzgarse la teora conductista por sus propias premisas. Ellas no contienen afirmaciones respecto del significado. Se trata de una palabra histrica tomada de la filosofa y de la psicologa introspectista. Carece de connotacin cientfica. Pero volvamos a esos psiclogos filsofos que la usan. Podemos sacar algo en limpio de lo que dicen? Permtasenos parafrasear sus palabras: el significado de la naranja fragante y amarilla delante nuestro es una idea, pero en todo momento hay en mi mente en lugar de una percepcin una idea, cuyo significado es otra idea, y as adelante ad infinitum. Ni la seora EDDY, inclusive en sus ms ingeniosos momentos verbales, pudo haber construido nada ms adecuado para hacer sufrir los suplicios de Tntalo al investigador seriamente afanoso de conocimiento, que la explicacin corriente de significado. Puesto que a fin de protegerse, el conductista debe dar alguna explicacin; he aqu nuestra versin. Tomemos como ejemplo un caso sencillo!: el objeto "fuego". (1) Yo he sido quemado con fuego cuando tena tres aos de edad. Con posterioridad a esta experiencia, durante algn tiempo escapaba del fuego. Pero un suave proceso de incondicionamiento, logra hacerme superar la respuesta negativa absoluta. Entonces tiene lugar un nuevo condicionamiento. (2) Aprendo a buscar la proximidad del fuego al volver del fro exterior. (3) Aprendo a utilizarlo para cocinar mi pescado y las piezas de la primera excursin de caza. (4) Aprendo que puedo fundir el plomo en l, y que si caliento el hierro al rojo, puedo forjarlo segn mis necesidades. Durante un perodo de aos me condiciono al fuego en cien formas distintas. En otras palabras, segn la situacin en la cual me encuentre y de la serie de situaciones que conducen a la presente, puedo realizar una de cien cosas en presencia del fuego. En verdad, realizo solamente una por vez. Pero cul? Aquella que provocan mi organizacin previa y mi estado psicolgico presente. Tengo hambre, el fuego me invita

a preparar huevos fritos con tocino. En otra oportunidad, voy a buscar agua al arroyo para apagar el fuego cuando ya no lo necesito en el campamento. En otra, corro calle abajo gritando "fuego!", busco afanosamente un telfono y llamo a los bomberos. En distinta ocasin, cuando me rodea el fuego en un bosque en llamas, me tiro en el lago. En un da fro, me paro frente al fuego para calentar mi cuerpo. Otra vez, bajo la influencia de algn agitador criminal, tomo un tizn llameante e incendio todo un villorio. Si ustedes estn dispuestos a convenir que "significado" no es sino una manera de decir que de todas las formas en que puede reaccionar un individuo frente a su objeto, en un caso reacciona solamente en una de estas formas, entonces nada tenemos que objetar a la palabra "significado". Si bien hemos elegido nuestros ejemplos en el terreno manual, igual procedimiento es perfectamente aplicable al terreno verbal. En otras palabras, cuando comprendemos la gnesis de todas las formas de conducta de un individuo y tambin las variedades de su organizacin, podemos disponer o manipular diversas situaciones que provocarn una u otra forma de organizacin, entonces, la expresin "significado" dejar de ser necesaria. "Significado" es solamente una forma de expresar lo que el individuo est haciendo. De esta manera, el conductista puede invertir la relacin con sus crticos. Ellos no pueden dar ninguna explicacin del significado. El conductista puede; mas no cree que tal palabra sea necesaria o til sino como mera expresin literaria.* En este bosquejo preliminar de la funcin del lenguaje en nuestra organizacin total, quedan indudablemente muchas cosas por aclarar. En el prximo captulo examinaremos dos de los puntos ms difciles de resolver y que no hemos tratado an: (1) cul es la relacin entre la conducta verbal y la conducta manual y visceral?; (2) pensamos siempre con palabras?
* Similarmente podra invertirse muchas expresiones introspectistas. Por ejemplo, la atencin. Si lo deseara, el conductista podria "explicar" la atencin, definirla y emplearla. Pero no necesita esta palabra. El introspectista, inclusive JAMES, debe definirla en trminos vitalistas, como un proceso activo que elige esto o aquello de entre los acontecimientos. Tales trminos, como es natural, desaparecen slo muy lentamente. Hasta que no hayan desaparecido del todo, siempre se criticar la explicacin conductista por inadecuada.

XI. Pensamos

Siempre

con

Palabras?

O PENSAMOS CON TODO NUESTRO CUERPO? Introduccin. Adquisicin simultnea de los tres grupos de hbitos. Algunas excepciones a la regla general. Organizacin en la infancia. Test de la memoria del bibern. Organizacin no verbalizada cuando los segmentos viscerales inician las reacciones completas. Podemos pensar sin palabras?
INTRODUCCIN

La lectura de los dos ltimos captulos podra dar al lector la impresin de que los hbitos manuales, verbales y hasta los viscerales se desarrollan independientemente y aun en pocas diferentes. Pero no ocurre as. Cuando un individuo reacciona frente a un objeto o una situacin, es su cuerpo entero el que reacciona. Para nosotros, ello significa que la organizacin manual, la organizacin verbal (despus de haberse iniciado) y la organizacin visceral funcionan a un tiempo toda y cada vez que el cuerpo reacciona. Naturalmente, se dan algunas excepciones, pero no nos preocupemos de ello por ahora. Estas tres formas de organizacin no podran funcionar juntas en mutua complementacin (y a menudo en mutua sustitucin) a menos que las apliquemos simultneamente como partes de una funcin completa e integral. Esto puede parecer un poco difcil. Acaso un ejemplo aclare el punto. Observemos a dos individuos que caminan por un bosque. De pronto, una serpiente se les cruza en el camino, se enrosca y emite un dbil ruido de cascabel. Ambos saltan hacia atrs, empalidecen, el pelo se les pone de punta; sus bocas se abren, la respiracin se suspende. Inmediatamente, uno grita: "una serpiente!"; el compaero: "una cascabel!";

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y ambos: "matmosla!" Uno corre en busca de un palo y el otro de una piedra. Mientras buscan estas armas al borde del camino, la culebra se interna en el matorral. Uno grita a viva voz: "ah va, a la derecha, bajo aquel pequeo pino!" Cabe alguna duda acerca de si esta cascabel provoc una reaccin profunda en ambos individuos? Es posible dudar de que la organizacin verbal, manual y visceral funcionan simultneamente?
ADQUISICIN SIMULTANEA DE LOS TRES GRUPOS DE HBITOS

y despus; las glndulas del estmago cambian su ritmo; el aparato de. eliminacin trabaja probablemente en forma ms lenta o ms intensa; todas las visceras deben tomar parte en el entrenamiento. En el captulo IV hemos hablado de la gran masa de tejido muscular liso que hay en todo el cuerpo. Entra en la formacin del estmago, el corazn, los pulmones, el diafragma, los vasos sanguneos, las glndulas, los rganos excretorios y sexuales. Sealamos all la progresiva acumula^

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No se requieren muchos argumentos para convencer a los interiorizados en psicologa evolutiva, de que las manos, laringe y visceras aprenden y ms tarde funcionan simultneamente. Bajo la influencia de las exigencias sociales, el ser humano en desarrollo que ingresa en el mundo verbal, debe aplicar sus hbitos verbales y viscerales al par de sus hbitos manuales. Las nicas excepciones las constituyen esos seres silenciosos que crecen en un grupo aislado, con padres demasiado rgidos para dirigirles la palabra. En este caso, los hbitos verbales quedan rezagados frente a los otros dos. Tal vez sea ms exacto decir que las actividades verbales, manuales y larngeas se organizan al mismo tiempo como partes integrantes del sistema del hbito total que formamos respecto de cada objeto y situacin del mundo en el cual vivimos. Representamos grficamente este concepto en un esquema (pg. 287). Este esquema nos da una idea del tipo de organizacin que tiene lugar en el aprendizaje del golf. Los sistemas de hbito separados, pero no independientes se representan desarrollndose conjuntamente las flechas indican su mutua interdependencia: A) representa la organizacin manual en el juego del golf: el empleo de los pies, piernas, tronco, brazos, manos y dedos; B) representa el lenguaje explcito, murmurado o subvocal: tal como la denominacin de los hoyos, palos, tipos de tiros, posiciones, cmo debe efectuarse el tiro, los tipos de faltas en que se incurre, la repeticin de la advertencia del profesional que nos est enseado, etc.; C) representa la curva de la organizacin visceral: cambios en la circulacin que se verifican durante cada tiro del mismo, antes

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Pruebas

FIG. 18. Esquema ilustrativo de lo que ocurre al aprender a jugar al golf. Nuestras manos (asi como los brazos, tronco y pies), laringe y visceras aprenden todas, simultneamente, a jugar al golf. A, representa la curva de la organizacin manual; B, representa la curva de la organizacin verbal; C, representa la curva de la organizacin visceral.

cin de pruebas de que los movimientos de estos rganos musculares y glandulares se condicionan rpidamente. Es suficiente con que vuelva a enumerarlos. Las funciones eliminatorias se condicionan a edad temprana. Las glndulas de la boca y del estmago y, posiblemente, muchas otras, entran a formar parte de hbitos. Las pupilas, la respiracin y la circulacin exhiben todas ellas los efectos de la formacin del hbito. Ahora bien, estos procesos, llamados autnomos, no se condicionan porque s. Desempean un papel en los actos de destreza.

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Quin puede tirar con precisin y dirigir correctamente una pelota de golf si las funciones eliminatorias sudorparas no funcionan o lo hacen demasiado intensamente, provocando la sequedad de la boca si la digestin est trastornada, si se bosteza justo en el momento de tirar; si los estmulos sexuales internos insisten? Al realizar actos de habilidad, todos estos procesos han de estar en regla. Son tan perniciosos para la eficacia como la inestabilidad y el temblor en los msculos estriados de nuestros brazos y piernas o el dolor muscular en las manos y dedos. Debemos suponer, pues, que el aprendizaje de las visceras, aun en actos de destreza motriz, es exactamente tan importante como el de las manos y de los dedos. El lenguaje es un elemento de equivalente importancia en la organizacin total del cuerpo.* Y por cierto, a menudo ms importante todava. El hombre de negocios debe hablar de golf, caza y pesca aunque no est en condiciones de exhibir mucha autoridad en estas actividades. Si su habilidad est por debajo de sus afirmaciones verbales siempre podr rehusarse a jugar al golf, cazar o pescar, mas si permanece en un grupo de deportistas no podr negarse a hablar de ellos. Pronto reaccionamos verbalmente, en forma explcita o implcita, primero frente a casi todas las situaciones (el llamado "dominio" de reacciones verbales), luego siguen las reacciones manuales y viscerales, en el orden y hasta el punto en que han sido condicionadas. Con otras palabras, en nuestra condicin de adultos complicados, nos comportamos como si los condicionamientos verbales fuesen de orden primario y los manuales y viscerales de orden secundario.** Obsrvese al jugador de golf cuando realiza un mal tiro; pregntesele qu le pas. Si somos buenos lectores de labios
* Hecho que de haber comprendido los introspectistas, hubirales ahorrado mucha confusin. Prr ejemplo, cuando se llaman paralelistas ya en la primera pgina y emplean la interaccin a lo largo de todo el texto; cuando tratan de que la "consciencia" haga algo: corrija un error de hbito, o fije un feliz movimiento accidental cuando se ha establecido un hbito nuevo por el proceso del ensayo y el error. ** Vase el articulo de K. S. LASHLEY: "Psychol. Rew", 1923.

podremos leer sus palabras sin necesidad de preguntarle nada: "Estaba demasiado cerca de la pelota. Debo aprender a quedarme ms atrs. Dobl mis piernas; no puse cuidado". Obsrveselo cuando se apronta en el tiro siguiente para pegar. Se dice a s mismo: "qudate un poco ms atrs" y da un paso atrs; "no adelantes tanto el pie izquierdo o te resbalars" y en seguida retrae al pie. Adems de su utilidad para llamar la atencin en el club, la organizacin verbal constituye una parte ntima de la organizacin total que interviene en el aprendizaje del juego. El conductismo cree que el proceso verbal, ah donde se halle presente, representa siempre una parte realmente funcionante en todos los actos de destreza. Si se acepta esta opinin, o sea, que nosotros verbalizamos nuestros actos manuales, tendremos un nuevo criterio para considerar la "memoria", lo cual hemos discutido en el ltimo captulo. Vemos que la "memoria" es realmente el funcionamiento de la parte verbal de un hbito completo. Una vez verbalizado un hbito corporal, siempre nos es dable hablar de l. Si no pudisemos hablar de golf, la nica forma mediante la cual nos sera dable probar o exhibir nuestra organizacin a su respecto (nuestra memoria del juego) consistira en ir al campo de golf y recorrerlo jugando un hoyo tras otro. Pero la situacin que pone en movimiento nuestra organizacin verbal acerca de dicho juego se verifica mil veces ms frecuentemente que la situacin real que pone en movimiento nuestra organizacin para jugarlo (presencia simultnea de links, tranquilidad, palos, pelotas de golf, compaeros, traje, y adems la disposicin corporal y verbal: "ahora voy a jugar al golf"). Lo que se entiende popularmente por "memoria' es, pues, el recorrido o exhibicin de la parte verbal de una organizacin corporal total. No se provoca la parte manual de esta organizacin si se la provocara, diramos "lo hace", en lugar de "lo recuerda". En el diagrama de la pg. 287 resulta claro que si otra parte la manual (A en nuestro diagrama) de la organizacin actuase bajo la estimulacin apropiada (campo de golf), la respuesta manual organizada del individuo al jugar sera tan buena demostracin de "memoria" como la discusin verbal acerca del golf.

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Procuremos ahora representar con claridad, mediante una serie de diagramas, el proceso completo de la integracin corporal que involucra todos estos factores. Diagramemos primero la respuesta manual a los estmulos visuales. En estos esquemas no representaremos el sistema nervioso, sino unidades de organizacin corporal que comprenden receptores, conductores, efectores con todos sus subsidiarios.
Serie de objetos (estmulos)

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FIG. 19.

Segn lo indica la fig. 19, el ambiente al presentar sus objetos siempre en serie (porque el hombre es un animal mvil), obliga a un cierto orden -1-2-3 en nuestra organizacin manual. En este diagrama, Elt E2 representan los estmulos visuales; por ejemplo, las notas de una meloda que ejecutamos al piano con un dedo. RKlf RK2, RK3 representan respectivamente las respuestas a los estmulos Elt E2, E3. Pero, una vez tocadas las notas un nmero considerable de veces (hbito establecido), bastar la nota inicial (E1) para producir la organizacin ntegra. La modificacin en el diagrama es ahora la Ul siguiente:
RKlf RK2, RKZ, RK4, RK5, aunque

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Serie de respuestas kinestsicas (organizacin manual) Esquema que representa la formacin de los hbitos manuales. Ev Ev Es son objetos (por ejemplo, las notas separadas de una partitura). RKit RK2 son las respuestas manuales parciales de cada nota separada. Esto indica que cuando se ve la nota "sol" (Et) se toca la tecla del sol (RKt).

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FIG. 20.

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Esta figura muestra la que ocurre cuando se ha aprendido a tocar una meloda sencilla. Se permite ver Et la primera nota (sol) luego se saca la partitura. Sin embargo, se puede seguir tocando. Por qu? Porque en cuanto se ve la primera nota (sol) y se toca la tecla correspondiente, aquel movimiento (RKJ se transforma en el estimulo necesario para el movimiento siguiente (RK3). En otros trminos, la primera respuesta que se verifica se transforma en el estmulo sustituto del segundo objeto.

conserven su carcter de respuesta como en el primer caso, cuando podan verse las notas , se tornan ahora sustitubles por el estmulo visual de las notas en el orden en que han sido aprendidas; o sea, en el momento en que cesan I de ser respuestas (o durante el proceso) I se tornan estmulos kinestsicos para la respuesta siguiente. Este es el diagrama del antiguo hbito normal que habamos FIG. 21. prometido en el captulo anterior. Este sencillo reSeguramente este diagrama ya ha presenta los diagrama mismos hesido usado muchas veces. Lo que a me- chos que la fig. 18; o nudo no se ha incorporado tpico sea, que siempre que reaccentral de este captulo es el hecho cionamos frente a cualquier objeto, tal como Ev de que el ambiente organiza simultnea- no slo lo hacemos con mente las otras dos series de procesos los msculos estriados de a saber, los relativos a las palabras y los los brazos (RKj, sino relativos a las visceras. Modifiquemos tambin verbalmente (RVt) y visceralmente (RGj. nuestro diagrama para indicar los hechos. En el diagrama que figura a continuacin, E1 y E2 siguen siendo objetos; RKX representa la organizacin kinestsica en conexin con el objeto, RVt la organizacin verbal, y RGX la organizacin visceral, respectivamente.

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A este propsito conviene destacar que de la misma manera en que RK1 se transforma en estmulo sustituto motriz del objeto E2, as tambin RV1 y RG-i se transforman en estmulos sustitutos, larngeos y viscerales, respectivamente, de E2. Por consiguiente, toda respuesta corporal compleja, debe comprender, pues, organizaciones manuales, verbales y viscerales. En la adquisicin de destreza verbal, los segmentos del cuerpo sometidos a ms activo entrenamiento u organizacin, son: la boca, cuello, garganta y pecho; en la adquisicin de destreza muscular: el tronco, las piernas, los brazos, las manos y los dedos; en la emocional: los segmentos viscerales. En las ulteriores acciones cotidianas podemos describir el papel que desempea cada una en cada acto del cuerpo entero, diciendo que al aserrar madera, verbigracia, se pone ms en evidencia la organizacin manual; al leer una conferencia, la verbal; al lamentarse, afligirse y amar, la visceral.
ALGUNAS EXCEPCIONES A LA REGLA GENERAL

Hay por lo menos dos cosas que impiden aceptar la generalizacin precedente como una cabal expresin de los hecnos. Ciertas organizaciones corporales parecen tener lugar sin la formacin de los correspondientes hbitos verbales, a saber: 1. Toda organizacin establecida en la infancia. 2. Toda organizacin establecida en cualquier perodo de la vida en que predominan los segmentos viscerales. Examinemos un poco ambas por separado.
ORGANIZACIN EN LA INFANCIA

Las recientes investigaciones acerca de la infancia, con las cuales estamos ahora tan familiarizados, parecen indicar que en los nios se desarrolla un volumen casi increble de organizacin antes de que puedan hablar. Esto no se manifiesta nicamente en la organizacin explcita de los brazos, las piernas y el tronco, sino tambin en el terreno visceral, como se evidencia en los miedos condicionados, iras, amores (que

se manifiestan en forma de intenso apego a la madre o "nurse"), berrinches, Teacciones negativas frente a personas, etc. Nuestra observacin nos ha enseado que hasta los treinta meses de edad el nio no puede paralelizar cada unidad de hbito manual con un correspondiente hbito verbal. En este momento, se encuentra frente a nosotros un nio de 2 aos y 3 meses. Bajo la estimulacin apropiada de un objeto o de una situacin puede pronunciar posiblemente 500 palabras, pero la formacin de la oracin se encuentra an al nivel de "Rosa toma Luis, adis", "Pone saco Luis". Se encuentra todava en la edad de repeticin incesante de palabras y oraciones. Cuando la "nurse" lo trae de vuelta del paseo, el padre le pregunta: "Qu viste, Luis?", y l replica "Qu viste?" En contraposicin a ello, este mismo nio, a los dos aos, aprendi a maneiar un auto a pedales bastante grande, a moverlo, dirigirlo, deslizarse cuesta abajo, arrastrarlo a lo largo de la acera y bajar rpidamente. Reaccionaba contra toda ayuda, cuando caa no lloraba: suba y volva a partir. El nico paralelo verbal es: "Juanito anda en autito". An no existe una organizacin verbal estimulable para que nos cuente que cuando quiere virar a la izquierda o a la derecha, gira el volante hacia la izquierda o la derecha, que el pedalear resulta mucho ms pesado cuesta arriba que cuesta abajo; que observe que cuando mayor es el declive mayor es la velocidad. Sin embargo, las respuestas manuales explcitas son perfectas, aun despus de semanas y meses sin prctica. Este ejemplo, entre centenares parecidos, demuestra que los hbitos manuales de los nios de 2 aos y medio, o menos, no estn verbalizados. En tales casos, la nica forma en que podemos comprobar la "memoria" u organizacin, es colocando al infante en la situacin en que pueda exhibir aquella organizacin corporal. Esta conducta contrasta con la del nio de 3 aos y medio a 4 que va de paseo, a una reunin o al cine, o que hace una excursin en tren, y habla de ello hasta dejarnos sordos, ciegos y mudos. Creemos que esta concepcin nos ayuda a remover gran parte de lo misterioso en psicologa; por ejemplo, excluye de la contienda la mayor parte de la psicologa de FREUD (no sus hechos ni su terapia).

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Como es bien sabido, los freudianos sostienen que los recuerdos de infancia se pierden a causa de que a esa edad son proscriptas las acciones libres, espontneas, placenteras: el castigo de la sociedad da lugar a una penosa represin hacia el inconsciente. Afirman, adems, que tales recuerdos infantiles se hallan perdidos hasta aue el analista pronuncia su frase mgica que los exhuma de la caverna donde estn enterrados. Ahora resulta manifiesto el defectuoso fundamento de esta suposicin. El nio nunca ha verbalizado dichos actos. Nosotros nos hemos vuelto totalmente escpticos acerca de cualquier forma de "memoria" en el adulto relativa al perodo de la infancia anterior a los 2 aos y medio. Por lo dems, nuestro escepticismo proviene de la observacin de los nios; no de presuposiciones. Recientemente, hemos sometido a un test con un bibern de leche a un nio hambriento de 27 meses. A continuacin exponemos los detalles de la prueba.
TEST DE LA MEMORIA DEL BIBERN

Nio B, edad 2 aos v 3 mp^s. A las 12.30 de la tarde, hora de la comida, su "nurse" habitual lo levant v le do: "El almuerzo, luanito", y lo coloc de espaldas en la cuna, segn soh'a hacerlo ruando se aumentaba con el bibern. Le entreg el bibern tibio, exactamente tal como lo hiciera con regularidad un ao v cuarto antes. El infante tom la boHla con ambas manos, lue^o emnez a manipular la tetilla con el dedo, y finalmente rompi a llorar; porque en el presente su "almuerzo" consista en carne y vegetales. Cuando se le do que "tomara su leche", llev la tetilla a la boca y al sentir el gusto de leche, empez a mascar aqulla. No fu posible provocar la succin. Llam a la madre, grit, le entreg la botella y se sent. Empuj la botella en direccin a la madre, luego hacia el padre, con ambas manos. Despus se le permiti bajar de la cuna, restablecindose entonces su buen humor. Se le dijo: "Alfredo (su hermano menor) toma de la botella". Entonces agarr el bibern, se lo llev a la boca y sali masticando la tetilla. La succin haba desaparecido por

el desuso. Haba sido "olvidada"* (Este acto, si se sigue practicando,^ puede continuar indefinidamente. Sabemos de nios que mamaban del pecho hasta despus de los 3 aos de edad). Juanito se aliment del pecho materno slo durante el primer mes; luego emplese exclusivamente el bibern. Al finalizar los nueve meses, se le quit el bibern y se le hizo beber de un tazn de plata. Hasta el ao de edad, tomaba por las maanas jugo de naranjas con el bibern. Desde esa fecha no haba vuelto a verlo hasta el da de la prueba. Antes del test, se hizo toda suerte de esfuerzos para despertar alguna clase de memoria verbal, pero fu intil. Se le pregunt: "no acostumbrabas a tomar con el bibern cuando eras chico?" Luego se le dijo que sola hacerlo. Se le interrog: "Juanito no puede tomar con el bibern?" Su conducta, fu siempre exactamente la propia de una reaccin ante un objeto extrao, o de la de verse forzado a reaccionar frente a l estando el cuerpo entero listo a reaccionar frente a la comida habitual. El test no solamente demuestra la inexistencia de toda organizacin verbal susceptible de evocarse respecto de este acto infantil que antes haba tenido tanta importancia, sino tambin que haba desaparecido la organizacin manual (incluyendo, por supuesto, el acto de succionar). As, la infancia, en la cual se supone que la "represin" entierra tantos tesoros inconscientes que vuelven a la luz por obra de la prestidigitacin del analista, resulta ser un tipo de estado completamente natural. Los hbitos corporales se forman normalmente, tanto los hbitos de evitar y aproximarse, como los de manipular; pero los hbitos corporales carecen de correlatos verbales a causa de que el infante adquiere estos ltimos recin a edad ms avanzada. Creemos que lo dicho permite la adecuada estimacin de todo lo relativo al "inconsciente" de FREUD. LOS freudianos no tienen prueba positiva alguna que ofrecer en la disputa; por lo menos, no la han ofrecido. En su literatura de la vida diaria del nio no hemos encontrado ninguna observacin real en
* En la misma poca se le ofreci una oportunidad de mamar del pecho. No se lo pudo inducir a tomar el pezn en la boca, y al retenrselo en la falda, en la posicin de amamantarse, pronto empez a luchar.

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este sentido. El libro de psicologa infantil de HUG - H E L L M U T H podra haberse escrito sin servirse de ningn nio, tan imprecisas y no cientficas son sus observaciones y suposiciones.
ORGANIZACIN NO VERBALIZADA DONDE LOS SEGMENTOS INICIAN LAS REACCIONES COMPLETAS VISCERALES

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Hemos demostrado que las respuestas condicionadas viscerales o emocionales se hallan en constante formacin desde la infancia; que estas respuestas condicionadas se "transfieren" a una variedad de situaciones, y que persistan por largos perodos, posiblemente por toda la vida. Y, sin embargo, no podemos hablar de la organizacin visceral. Una de las razones de este fenmeno es evidentemente de orden social. La sociedad no nos exige o por lo menos lo hace en forma harto limitada que hablemos de les hbitos de los msculos lisos y de las glndulas. Al establecerse los reflejos salivales condicionados en la infancia, jams se le habla al nio de ellos; ni tampoco se le pide al nombre que verbalice sus hbitos eliminatorios o los relacionados con el retardo o la aceleracin del orgasmo sexual. Pocos hombres y pocas mujeres han paralelizado su organizacin sexual con palabras. Adems, qu nio ha organizado verbalmente sus afectos incestuosos? Ninguno. Tampoco hubo "represin" alguna, puesto que la sociedad no estuvo ni est organizada para proscribir los afectos incestuosos de la niez; antes bien, al contrario. Hace algn tiempo, uno de nuestros ms destacados pediatras, al condenar la idea de una nursery experimental, manifest: "Los nios necesitan del amor materno; deb^n ser mecidos sobre las rodillas maternas, acariciados y mimados". Provocaremos una tempestad de protestas si le decimos a la madre que al hacer jugar a su criatura bajo su constante vigilancia, al alimentarla siempre personalmente (situacin que provocar un violento berrinche cuando otra persona deba alimentarlo alguna vez), est favoreciendo el desarrollo de hbitos de dependencia y preparando futuros trastornos a su nio para cuando ste tenga que deshacerse de sus hbitos de nido. Basta un breve estudio en este terreno para convencer al psiclogo evolutivo que gran parte de nuestra organizacin

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visceral funciona desde la infancia hasta la vejez sin su correspondient ~verbalizacin. Carecemos hasta de una lista adecuada de nombres para los hechos y situaciones viscerales y no existe ningn mecanismo social para el condicionamiento verbal del sujeto en desarrollo. Una mnima parte de esta organizacin es verbalizada. Esto ocurre cuando los actos de eructar, de eliminar, de flatulencia, masturbacin, etc., se verifican en presencia de adultos. El proceso psicolgico del condicionamiento verbal toma la forma de: "no permitas que tu estmago ha^a nr'dos en compaa"; "retrate o tose para que no se oiga"; "di perdn cuando te ocurre en presencia de gente". Si bien existen muchos casos s''nrlares de v c b a l i zacin en el dominio visceral. H W mrrf'ti'yen la excepcin y no la regla. Para una ms fcil ilacin de todo esto, haremos un breve resumen: 1) Una enorme cantidad de hbitos manuales se forman, especialmente durante la infancia, sin sus paralelos hbitos verbales. 2) Una cantidad mucho mayor de organizacin visceral (organizacin en los msculos lisos y componentes glandulares) se halla en constante formacin sin organizacin verbal, no slo durante la infancia sino a travs de toda la vida. 3) Al parecer, est razonablemente fundada la suposicin de que dicha organizacin no verbalizada constituye el "inconsciente" freudiano. (Otra posible fuente del "inconsciente" podra buscarse, de acuerdo con la ciencia natural, en aquellos casos en los cuales por una u otra razn la organizacin verbal se halla bloqueada; por ejemplo, cuando en un caso amoroso se encuentra simultneamente presente un estmulo para pronunciar el nombre de la amada y t^o para callarlo. En tales casos, slo aparece la organizacin visceral, baio la forma de sonidos inarticulados, sonrojamiento, etctera). Tambin es posible que constituya los "procesos afectivos" del introspectista.

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4) Segn !a regla evolutiva, una vez alcanzada la edad correspondiente, la organizacin verbal, manual y visceral se forman simultneamente. 5) En cuanto se inicia la verbalizacin de lo manual, muy pronto la organizacin verbal se torna "dominante", porque el hombre tiene que resolver sus problemas verbalmente. Desde entonces el estmulo verbal podr provocar cualquier respuesta organizada en el organismo o modificar cualquier actividad en marcha. Por ejemplo: "Ahora tengo que empezar a hacer este anaquel", o bien: "Tiro demasiado alto; debo apuntar ms bajo". 6) El aspecto "memoria", que segn la opinin de los introspectistas el conductismo jams podra explicar, no es sino la provocacin de paralelos verbales de hbitos establecidos con anterioridad. La memoria, en sentido conductista, es cualquier exhibicin de una organizacin manual, verbal o visceral, establecida antes del tiempo en que se realiza el test. Creemos que cuando los psiclogos subjetivistas hayan dado a la verbalizacin el lugar que le corresponde en todo el proceso de la organizacin corporal, estarn dispuestos a admitir que "ser consciente" es slo una frase popular o literaria descriptiva del acto de nombrar nuestro universo de objetos, tanto internos como externos, y que la introspeccin es una frase mucho menos popular descriptiva del acto ms difcil de denominar los cambios que tienen lugar en los tejidos, o sea, movimientos de los msculos, tendones, secreciones glandulares, respiracin, circulacin, etctera. Debe considerrselas como meras formas literarias de expresin.
PODEMOS PENSAR SIN PALABRAS?

sustitutos de palabras condicionados, tales como el alzar los hombros u otra respuesta corporal, establecida en los prpados, en los msculos del ojo o aun en la retina (suponemos, naturalmente, que las "imgenes" aquellos cuadros fantasmagricos de "la memoria" de objetos que no se hallan presentes a los sentidos hayan sido eliminadas de la psicologa!) Estos sustitutos condicionados representan el proceso de simplificacin y abreviacin propio de todo aprendizaje originario.

FIG. 22. Este diagrama representa la teora conductista del pensar. A veces pensamos empleando nuestras organizaciones manuales, verbales y viscerales simultneamente. En otras, slo la verbal o la visceral y, en otras, nada ms que la manual. En el diagrama, la organizacin que toma parte en el proceso de pensar completa, va encerrada entre dos lineas ininterrumpidas. El diagrama muestra con toda claridad que el pensar entraa os tres conjuntos de nuestros sistemas organizados de reaccin.

Una de las remoras en el camino de la plena aceptacin de la teora conductista del pensar, es la premisa tcita de que slo pensamos en palabras, es decir, en trminos de contracciones motrices verbales. Nuestra respuesta fu: "S, o en

A esta altura nos parece conveniente mencionar algunos detalles que hemos pasado por alto en nuestra exposicin ante el Congreso Internacional de Psicologa y Filosofa. Deseamos recalcar ahora que siempre que el individuo piensa, toda su organizacin corporal trabaja (implcitamente) sea la solucin final una formulacin verbal hablada, escrita o expresada en forma subvocal. En otros trminos, desde el momento en que se le impone al individuo el problema de pensar (por la situacin en que se halla), despirtase en l la actividad que finalmente puede llevarlo a la adaptacin. A veces, la actividad se desarrolla en trminos de: 1) organizacin manual implcita;

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y, ms frecuentemente, en trminos de: 2) organizacin verbal implcita; a veces, en trminos de: 3) organizacin visceral implcita (y aun explcita). Si predomina la organizacin manual 1) o la visceral 3), el pensar se realiza sin palabras. El diagrama 22 no es sino un desarrollo de la fig. 21. Esclarece nuestras actuales convicciones acerca del pensar. En este diagrama damos por cierto que el cuerpo ha sido organizado para responder a una serie de objetos simultneamente en forma manual, verbal y visceral (fig. 18). Cae de su peso, adems, que uno de los objetos, el inicial, i , se halla presente y que pone en movimiento al cuerpo para trabajar en su problema de pensar. El objeto presente puede ser una persona que plantea una pregunta al individuo (por ejemplo, la formulada en el captulo anterior: "Est dispuesto X a abandonar su ocupacin actual para asociarse con Y?") Por hiptesis, el mundo no existe ms para l y tiene que pensar su problema a fondo. Tngase en cuenta que RK% puede despertar RK2, RVo, RG2; si RVi puede provocar RK2, RVo, RG; que /?G2 pueda provocar RK2, RV-? o RG2; y que todas ellas pueden servir, respectivamente, como sustitutos kinestsicos, larngeos o viscerales de E2, el prximo objeto real en la serie de los objetos que produjeron originariamente la organizacin. Obsrvese que, de acuerdo con el diagrama, la actividad del pensar puede funcionar sin palabras por un lapso considerable. Si la organizacin RV no se presenta en ningn caso en todo el proceso, el pensar se desarrolla sin palabras. Parece razonable suponer que en momentos sucesivos el pensar puede ser kinestsico, verbal o emocional. Cuando la organizacin kinestsica est bloqueada o falta, entonces funcionan los procesos verbales; si ambos quedan bloqueados, la organizacin emocional se torna predominante. Por hiptesis, sin embargo, la respuesta final o adaptacin, si se alcanza, debe ser verbal (subvocal). A este acto final conviene denominarlo juicio. Esta lnea de argumentacin demuestra cmo la organizacin total de un individuo interviene en el proceso del neniar. Revela claramente que las organizaciones manuales y viscerales siguen activas en el pensar aun cuando no se halle presente

ningn proceso verbal. Muestra que siempre podramos pensar de alguna manera, aun cuando no dispusiramos de palabras! Por consiguiente, pensamos y planeamos con todo el cuerpo. Pero, como segn se indic ms arriba , cuando la organizacin verbal se halla presente, es probable que en la mayora de los casos ella domine sobre la organizacin visceral y manual, cabe decir que pensar es preeminentemente habla subvocal, siempre que nos apresuremos a explicar que puede realizarse sin palabras. Este captulo nos ha servido para reunir pequeos aspectos de la organizacin del ser humano, hasta ahora estudiados por separado. Por razones pedaggicas tuvimos que disecar al hombre. En el prximo y ltimo captulo, que trata de la personalidad, procuraremos reconstruirlo totalmente y considerarlo como una compleja mquina orgnica en actividad.

XII.

La

Personalidad

PRESENTACIN DE LA TESIS DE LA PERSONALIDAD COMO PRODUCTO DE NUESTROS HBITOS Anlisis de la personalidad. Cmo estudiar la personalidad. Diferentes maneras de estudiar la personalidad: 1) Estudio del cuadro educacional del individuo; 2) Estudio del cuadro de las realizaciones del individuo; 3) Los tests psicolgicos como mtodo de estudio de la personalidad; 4) Examen de cmo el individuo emplea su tiempo libre y de sus recreaciones; 5) Estudio de la ndole emocional del individuo en situaciones prcticas. Es posible emplear mtodos ms rpidos en el estudio de la personalidad? Podemos aprender algo acerca de la personalidad en una "entrevista" con el sujeto? Algunas debilidades de nuestra personalidad adulta: 1) Nuestras inferioridades; 2) Nuestra susceptibilidad a la adulacin; 3) Nuestra constante lucha por imperar; 4) Residuos infantiles: causa general de la personalidad enferma. Qu es una personalidad "enferma"? Existen enfermedades mentales? Cmo cambiar la personalidad. El lenguaje como obstculo en el cambio de la personalidad. El conductismo como fundamento para toda futura tica experimental. Qu entiende el conductismo por personalidad? En este captulo concibamos al hombre como una mquina orgnica montada y lista para funcionar. Ello no presenta dificultad alguna. Tomemos cuatro ruedas con sus correspondientes neumticos, ejes, diferencial, motor a explosin y carrocera; armemos todas estas piezas y habremos fabricado un automvil. El automvil sirve para ciertas tareas. Segn su fabricacin se le dar usos distintos. Si se trata de un Ford, sirve muy bien para ir de compras, para rpidas diligencias' y para viajar por los peores caminos y en las ms desfavorables condiciones atmosfricas. Si es un Rolls Royce, en cambio, dispondremos de un coche ptimo para disfrutar del placer de conducir, para visitar gente de mejor posicin social que la nuestra, para dar

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a quienes tienen menos que nosotros la impresin de alcurnia. En forma similar, este nombre, este animal orgnico, este J. Prez, quien, en lo relativo a sus partes, est compuesto de cabeza, brazos, manos, tronco, piernas, pie, dedos y sistema nervioso, muscular y glandular; que no ha recibido educacin alguna, y que ya es demasiado viejo para adquirirla, sirve muy bien para ciertas ocupaciones. Es fuerte como una mua, capaz de realizar trabajos fsicos todo el da, excesivamente estpido para mentir, demasiado bovino para rer o jugar. Cumplir su trabajo a la perfeccin, como barrendero, cavador de zanjas o aserrador. El individuo P. Fernndez dispone de las mismas partes corporales, pero como es bien parecido, educado, experimentado, acostumbrado al roce social y ha viajado mucho, servir para desempear mltiples tareas: diplomtico, poltico o corredor de bienes races. Sin embargo, fu un mentiroso desde la infancia y nunca inspir confianza para un cargo de responsabilidad. Era demasiado egosta para dirigir a otras personas. En cualquier momento habra abandonado su trabajo por el juego o el deporte. De dnde provienen estas diferencias de la mquina? En el caso del hombre, todos los individuos sanos segn vimos en nuestra exposicin acerca de los instintos empiezan en condiciones iguales. Palabras absolutamente similares figuran en nuestra mundialmente clebre Dclaracin de la Independencia. Los firmantes de aquel documento estaban ms cerca de la verdad de lo que podra esperarse si se considera su total desconocimiento de la psicologa. Habran dicho la ms estricta verdad si, despus de la palabra "iguales", hubiesen agregado "al nacer". Aquello que acontece con el individuo despus del nacimiento es lo que hace de l un leador, un mecnico, un diplomtico, un ladrn, un comerciante brillante o un eminente cientfico. Lo que en 1776 no tuvieron en cuenta nuestros abogados de la libertad, es que ni la misma Divinidad podra igualar individuos de 40 aos que tuvieron tan diferentes entrenamientos ambientales como los americanos. Al estudiar la personalidad de un individuo para qu sirve, para qu no, y qu no sirve para l debemos observar cmo realiza sus complejas actividades cotidianas; no solamente en un momento u otro, sino semana tras semana, ao

tras ao, baja coercin, bajo tentacin, en la prosperidad y en la estrechez. En otras palabras, a fin de clasificar la personalidad, de rotular al individuo, debemos someterlo a todos los tests posibles antes de saber qu tipo de persona es, qu tipo de mquina orgnica. Qu entendemos por estudio de los diferentes pasos del individuo en este mundo? Pues bien, se trata de contestar preguntas como stas: Qu tipo de hbitos de trabajo tiene J. Prez? Qu tipo de marido es? Qu tipo de padre? Cmo se comporta frente a sus subordinados? Frente a sus superiores? Cmo se conduce respecto de sus socios o sus iguales, cualquiera sea el grupo en que trabaje? Es realmente un hombre de principios, o tan slo un mojigato, un santurrn dominical que el lunes se convierte en explotador, cicatero, negociante sin escrpulos? Es un hombre de maneras agradables, o excesivamente atento, con el acento y el amaneramiento del colegio donde se educ o del ltimo pas que visit? Es fiel para con sus amigos necesitados? Trabaja con intensidad? Es alegre? Es reservado en lo que atae a sus problemas? Naturalmente, el conductista no se interesa sino en tanto hombre de ciencia por la moral del individuo; en efecto, no le importa saber qu hombre es. Sin embargo, debe estudiar a cualquier individuo, cuyo anlisis la sociedad demande. Como cientfico, el conductista deseara estar en condiciones de responder no slo a las preguntas del gnero de las formuladas, sino tambin a todas las que cabra plantear acerca de J. Prez. Integra el trabajo cientfico del conductista el poder establecer para qu sirve la mquina humana y adelantar pronsticos tiles en punto a las futuras capacidades del sujeto, cuando la sociedad requiera tal informacin.
ANLISIS DE LA PERSONALIDAD

A fin de que no exista vaguedad de interpretacin en cuanto al sentido que atribumos a la palabra "personalidad", trataremos de expresar ms concretamente qu entendemos con ella. Recuerdan Vds. el diagrama d-3 la prr. 166? S: refera al desarrollo de la corriente de actividad. All sealamos que

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al nacer, y a diferentes intervalos de tiempo despus del nacimiento, siempre se hallan comienzos de conducta no aprendida. Se indic, asimismo, que la mayora de estas actividades no aprendidas empieza a condicionarse horas despus del nacimiento. Desde aquel momento en adelante, cada una de estas unidades de conducta no aprendida se desarrolla en un sistema que se va extendiendo continuamente. En el cuadro que se present con ese propsito slo fu posible trazar unas pocas lneas para indicarlo. Supngase ahora que confeccionamos un cuadro de la corriente de actividad lo bastante complejo como para representar la historia de cada trozo de la organizacin del individuo desde la infancia hasta los 24 aos. Al efecto de desarrollar el argumento, concedamos tambin que la curva de los hbitos en conexin con todo lo que Vds. estn en condiciones de realizar la trace un conductista que los haya estudiado bajo condiciones experimentales durante toda la vida hasta los 24 aos. Es obvio que si el conductista hace una seccin transversal de su actividad a la edad de 24 aos, podr clasificar todo cuanto ustedes son capaces de hacer. El conductista descubrira que muchas de estas actividades separadas estn en relacin; se desarrollaron alrededor del mismo objeto: familia, iglesia, tenis, fabricacin del calzado, etc. Hagamos un alto y analicemos uno de estos sistemas de hbitos elegidos al azar: la fabricacin del calzado, verbigracia. En el pasado, la fabricacin del calzado importaba criar vacunos, luego matarlos y llevar los cueros a la curtiembre, donde se cavaban depsitos que se llenaban con agua y alguna sustancia custica a fin de separar el pelo de los cueros. A continuacin, se tea o coloreaba los cueros con tanino obtenido de la pulverizacin de la corteza del roble mezclada con agua: operaciones stas que constituyen el curtido del cuero. Ya curtidos, se los lavaba y someta al proceso de secamiento y tratamiento. Luego deban hacerse hormas para los zapatos de los clientes y sobre ellas cortarse y conformarse el cuero. Despus se cosan las suelas. No tiene objeto enumerar cada una de las operaciones que era preciso realizar hasta obtener un par de zapatos terminado. Un hombre, conocido por el abuelo del autor, estaba al tanto de cada una de ellas y

las haba realizado personalmente. A todos estos actos, relacionados con la fabricacin del calzado, los denominaramos sistema del hbito de fabricar calzado (naturalmente, la serie de actos difiere de una dcada a otra por el continuo progreso de la especializacin en el trabajo). Se comprende fcilmente que, si descomponemos este sistema en actividades parciales, necesitaramos quiz mil divisiones para describir nicamente la organizacin de la fabricacin del calzado. Y, a fin de completar nuestro cuadro de manera que nos sea til para algn pronstico de la futura conducta de las actividades de un individuo en dicha fabricacin, deberamos indicar a qu edad empez a formarse cada uno de estos hbitos y representar su historia desde entonces hasta el presente. El conjunto de este estudio nos dara de ese individuo la historia de los hbitos de la fabricacin del calzado. Pasemos ahora a examinar otro sistema de hbitos complejos. Muchas veces, al hablar de la personalidad de un individuo, hemos escuchado esta frase: "Es un hombre profundamente religioso". Qu se quiere expresar con ello? Que el individuo va a la iglesia los domingos, lee la Biblia todos los das, reza el benedcite al sentarse a la mesa, procura que su esposa e hijos lo acompaen a la iglesia, trata de convertir al vecino y se ocupa de cientos de otras actividades consideradas partes integrantes de una religin cristiana moderna. Unamos todas estas actividades parciales y denominmolas sistema de hbito religioso del individuo. Ahora bien, cada una de estas actividades parciales que integran dicho sistema, tiene un comienzo, que se remonta al pasado individual, y una historia, desde el momento de su aparicin hasta los 24 aos cuando se efecta la seccin transversal. Por ejemplo: cuando tena 2 aos y medio aprendi la breve oracin que empieza con las palabras: "ngel de la Guarda, dulce comnaa. ..", hbito que fu deiado de lado a los 6 aos y reemplazado por la oracin del Seor. Ms tarde, si abraz la fe Episcopal, rezaba leyendo un libro de oraciones, y en cambio, si adhiri a la fe Bautista, Metodista o Prebisteriana, compona sus propias oraciones. A los 18 aos, poseyendo una cierta organizacin que le haca apto para hablar en pblico, comenz a dirigir las reuniones para ejercicios espirituales. A los 4 aos, empez a mirar

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las figuras de la Biblia y a escuchar la lectura o el relato de sus historias. Fu hacia aquella poca que comenz a concurrir a la escuela dominical y a estudiar de memoria algunos pasajes bblicos. Pronto fu capaz de leer y aprender de memoria libros enteros de la Biblia. Tambin aqu nos resulta harto complejo tomar cada hilo de esta organizacin religiosa y sealar su iniciacin y su historia evolutiva. Hasta ahora hemos analizado en detalle solamente dos de estos sistemas, pero la seccin transversal a los 24 aos mostrara varios miles de tales sistemas. Con muchos de ellos ya estn Vds. familiarizados: como el sistema del hbito matrimonial, el del hbito paternal, el de hablar en pblico, el de pensar del pensador profundo, de la alimentacin, del miedo, del amor, de la ira. Todas stas son, desde luego, amplias clasificaciones generales, a las que habra que subdividir en sistemas mucho ms pequeos, pero aun as puede darnos una idea del tipo de hechos que tratamos de presentar. El esquema de la pgina siguiente (fig. 23) nos auxiliar en la aclaracin de estos hechos. Este examen de la actividad humana nos lleva a una formulacin objetiva de la personalidad. La personalidad es la suma de las actividades factibles de descubrirse mediante una observacin real de la conducta, suficientemente larga como para que pueda suministrarnos una informacin segura. En otros trminos, la personalidad no es sino el producto final de nuestros sistemas de hbitos. Nuestro procedimiento para el estudio de la personalidad consiste en establecer y realizar una seccin transversal de la corriente de actividad. Sin embargo, entre estas actividades hay sistemas dominantes en el campo manual (ocupacional), en el larngeo (grandes oradores, raconteurs, pensadores silenciosos) y en el visceral (el temeroso de la gente, el tmido, el dado a los excesos, el que tiene la necesidad de ser mimado, y, en general, el llamado emotivo). Estos sistemas dominantes son obvios, fciles de observar, y sirven de base para la mayora de los rpidos juicios que nos formamos de la personalidad de los individuos. Es sobre la base de estos pocos sistemas dominantes que clasificamos a las personalidades.

Seccin transversal de la organizacin o los 24 aos = personchdod a los 24 anos

Sistema del hbito de la fabricacin del calzado

Sistema del hbito religioso

Sistema del hbito patritico

Sistemo del hbito marital

Sistema del hbito paternal

Nacimiento Sistemo del hbito aritmtico

Sistema del hbito de informacin general

Sistema del hbito de miedos especiales (supersticin, etc.)

Sistemo del hbito personal (vestir, modales, en la meso, etc.) .

Sistemo del hbito de recreacin

FIG. 23. Diagrama general que ilustra lo que entiende el conductista por "personalidad" e indica cmo se desarrolla. Al considerarlo conviene jijarse tambin en el de la pg. 166, que representa la corriente de actividad. La idea central del diagrama es que la personalidad est constituida por sistema dominantes de hbito {de los cuales se consignan unos pocos en esta seccin transversal a la edad de 24 aos, aunque en realidad existen muchos cientos de ellos). Paa ser ms completos, ted^s los dems sistemas de hbito, por ejemplo, el religioso, el patritico, etc., deberan representarse con lineas que se remontasen hacia atrs hasta la adolescencia, la niez y la infancia del individuo. Por razones de claridad hemos tenido que omitirlos.

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Esta reduccin de la personalidad a cosas objetivamente visibles y observables, probablemente no encuadrar muy bien con el apego sentimental que la generalidad de la gente siente hacia la palabra personalidad. Se acomodara mucho ms fcilmente con la organizacin actual de ustedes, el que nos abstuviramos de definirla y nos limitramos a caracterizar a la gente diciendo: "tiene una personalidad autoritaria"; "ella tiene una personalidad interesante y encantadora"; "tiene una personalidad harto desagradable". Pero, qu entendemos por "una personalidad autoritaria"? No se entiende, generalmente, que el individuo habla en forma imperativa, posee un fsico ms bien desarrollado y una estatura algo ms elevada que el comn de los hombres? Otro factor, que no aparece en el cuadro de la actividad, es el siguiente: los juicios acerca de la personalidad, de ordinario no se fundan exclusivamente sobre el cuadro de la vida del individuo cuya personalidad se considera. Si el que examina una personalidad se hallase libre de toda tendencia y tuviese en cuenta su propio sistema de hbitos pasados, sera capaz de realizar un estudio objetivo. Pero ninguno de nosotros disfruta de semejante clase de libertad. Estamos dominados todos por nuestro pasado, y nuestros juicios acerca de los dems siempre estn empaados por peculiaridades de nuestra propia personalidad. Tornemos a examinar un poco una "personalidad dominadora". Debido al actual sistema de crianza de los nios, generalmente stos reaccionan frente al padre como si ste fuese un hombre grande, poderoso, una especie de bruto, de superhombre, al cual se debe obediencia inmediata, pues en caso contrario seguira la amenaza o la aplicacin de castigo. De ah que cuando entra en una habitacin un individuo con tales caractersticas, el propio adulto propenda a caer bajo su "fascinacin". Para el conductista, ello no es ms que una expresin del hecho de que las personas que actan como nuestro padre, tienen el poder de hacer que nos comportemos como un nio. En realidad, no sera difcil tomar cualquiera de estas caras convicciones acerca de la personalidad y mostrarlas bajo su luz verdadera. Al presentar la personalidad de esta manera, debera resultarnos evidente que la situacin en la cual nos encontramos

nos domina siempre y que moviliza uno u otro de estos sistemas de hbito ^todopoderosos. Por ejemplo, penetra en sus sistemas manuales y momentneamente los coloca bajo la influencia de sus sistemas de hbito religiosos. En general, somos lo que la situacin nos exige personas respetables ante el sacerdote y nuestros padres, hroes frente a las mujeres, abstemios en cierto grupo y buenos compaeros para el copetn en otro. Existe otro fenmeno, de suma importancia, que el cuadro de la actividad no nos revela. Al desarrollar tantos cientos y miles de sistema de hbito, es casi inevitable que dichos sistemas alguna vez entren en conflicto. Ello ocurre cuando un estmulo puede provocar o provoca parcialmente dos tipos opuestos de actividad en el mismo grupo muscular y glandular. Su consecuencia es, a veces, la inaccin, la inseguridad, el temblor. En algunos casos es dable observar conflictos casi permanentes, de un alcance y magnitud tales que convierten al individuo en un psicpata. Ms adelante desarrollaremos este aspecto. En un individuo perfectamente integrado (!) sucede lo siguiente: en cuanto una situacin empieza a provocar el predominio de un determinado sistema de hbito, el cuerpo entero comienza a ceder, reljase la tensin en los juegos de todos los msculos estriados y lisos que no habrn de intervenir en la accin inmediata, para as dejar libres aquellos msculos y glndulas ahora requeridos por el sistema de hbito. nicamente este ltimo sistema de hbito aqul cuya actividad se ha suscitado , puede trabajar con un mximum de eficiencia. De esta manera, el individuo entero "se expresa"; toda su personalidad "se traduce" en la accin que realiza. Esta forma de encarar el dominio de los sistemas de hbito elimina por completo de la psicologa conductista la necesidad de emplear el trmino atencin. La atencin es, pues, meramente un sinnimo de absoluto predominio de cualquier sistema de hbito, sea verbal, manual o visceral. Por otra parte, la distraccin de la atencin, no es ms que una forma de decir que una situacin no conduce inmediatamente al predominio de algn sistema de hbito, sino primero al predominio de un sistema y luego de otro. El individuo comienza por hacer una cosa, pero cae bajo el dominio parcial de otro estmulo, que

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pone parcialmente en accin otros sistemas de hbito, lo cual conduce a un conflicto en el uso de algunos grupos de msculos. Como consecuencia, puede producirse un entorpecimiento del habla, de las manos o del cuerpo, o *s posible que el suministro de energa resulte insuficiente para la actividad de los grupos musculares. He aqu algunos ejemplos: si en el preciso instante en que el sujeto est por realizar un salto en altura, un compaero le hace alguna broma; si cuando est por pegar un tiro de golf, alguien habla; si hallndose profundamente absorto en un problema, empieza a gotear agua en el cuarto de bao, la accin resulta interferida e inclusive malograda. Son muy numerosos los ejemplos del predominio doble o triple (y a veces mltiple) de sistemas de hbito. Por estas causas, el conductismo considera que el trmino "atencin" no tiene aplicacin en psicologa y que es slo una confesin ms de nuestra incapacidad de pensar con claridad y de excluir el misterio del lxico psicolgico. Nos gusta conservar su sabor misterioso, a fin de poderlo paladear en das lluviosos, cuando estamos enfermos o nos sentimos alicados o particularmente insatisfechos de nuestra existencia.
COMO ESTUDIAR LA PERSONALIDAD

manera de vivir a una rutina. Las pautas de hbitos ya se han fijado. Si disponemos de un cuadro ajustado del hombre medio de 30 aos, tendremos asimismo, salvo pequeas variaciones, el cuadro de toda su vida ulterior segn se viven la mayora de las vidas. Una mujer de 30 aos, charlatana, chismosa, que espa a los vecinos, que se alegra de los males ajenos, a menos que ocurra un milagro ser la misma a los 40 y aun a los 60 aos.
DIFERENTES MANERAS DE ESTUDIAR LA PERSONALIDAD

En la juventud la personalidad cambia rpidamente. Claro est, si la personalidad no es sino una seccin transversal de la organizacin completa del individuo a cualquier edad, es evidente que sta debe variar, siquiera levemente, todos los das pero no con tanta celeridad que no nos permita obtener un cuadro ntido de tiempo en tiempo. La personalidad cambia con mayor rapidez en la juventud, cuando las pautas de hbitos se estn formando, madurando y modificando. Entre los 15 y los 18 aos la nia se transforma en mujer. A los 15 es tan slo la compaera de juegos de muchachos y muchachas de su edad; a los 8, se ha convertido en un objeto sexual para cualquier hombre. Despus de los 30 aos, la personalidad se modifica harto lentamente debido a que segn expusimos en nuestro estudio acerca de la formacin del hbito , a menos de ser de continuo estimulados por un nuevo ambiente, hacia esa poca la mayora de los individuos han ceido su

La mayora juzga las personalidades de sus relaciones sin haberlas estudiado nunca de verdad. El ritmo acelerado de la vida moderna a menudo nos obliga a formular juicios superficiales, y si nos hacemos un hbito de ello como ocurre a menudo solemos perjudicar seriamente a las personas. A veces, nos jactamos de ser capaces de un rpido diagnstico de las personalidades; de poder establecer a primera vista si llegaremos a querer a una persona o si no podremos tolerarla nunca, y de no modificar jams nuestros juicios. Ello significa, con harta frecuencia, que la persona bajo este tipo superficial de observacin hace ciertas cosas que no se acomodan con nuestras particulares inclinaciones, de ah que nuestros juicios de ninguna manera sean conclusiones valederas acerca de la personalidad, sino, en rigor, una manifestacin de nuestras aversiones personales dominantes que nunca deben contrariarse. El autntico estudioso de la personalidad procura mantenerse fuera del cuadro y observar al individuo en forma objetiva. Supongamos, por hiptesis, que somos escrupulosos observadores de la personalidad, libres en absoluto de sensibilidades, v que buscamos de verdad estimar adecuadamente la personalidad de un determinado individuo: qu debemos hacer? He aqu algunas formas de llevar a cabo nuestra investigacin: 1) Estudiar el cuadro educacional del individuo; 2) estudiar el cuadro de sus realizaciones; 3) emplear los tests psicolgicos; 4) estudiar cmo emplea su tiempo libre y el tipo de recreacin preferida; 5) examinar el tipo emocional del individuo en las situaciones prcticas de la vida diaria. No existe mtodo rpido alguno para estudiar la conducta o el carcter psicolgico de tos individuos. Abundan en este campo los mis-

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tificadores de la psicologa que creen en la existencia de atajos, pero sus mtodos no reportan ningn resultado satisfactorio. Analicemos estas distintas maneras de estudiar la personalidad. De ningn modo pretendemos que el conductismo disponga de un sistema cientfico especfico. Encara su estudio en forma prctica, basndose en el sentido comn y en la observacin. (1) Estudio del cuadro educacional del individuo. Puede obtenerse considerable informacin acerca de la personalidad del individuo estudiando su carrera educacional. Complet sus estudios primarios o los abandon sin terminarlos? Por qu abandon la escuela? Por dificultades econmicas? Para buscar aventuras? Finaliz la escuela secundaria? Persever en las pruebas ms difciles de la universidad y logr su ttulo? El no haberse quedado rezagado constituye una prueba favorable, sino para su inteligencia, para sus hbitos de trabajo. En el presente, cursar estudios superiores es como participar en una carrera pedestre: una vez iniciada hay que llegar hasta la meta. Si el cuadro de un aspirante a un puesto acusa que inici estudios universitarios y luego los abandon, necesitamos convencernos de algn modo que sus hbitos de trabajo no son desfavorables. Consideramos la universidad como el lugar donde el individuo entra en la vida; donde se rompe con los hbitos de nido, se aprende a ser amistoso, se adquiere un cierto savoir faire; donde se aprende a llevar el traje planchado y a mantenerse aseado; donde se aprende cortesa en presencia de una dama o de un caballero; en suma, donde se aprende cmo emplear el ocio y se adquiere cultura. Por ltimo, tendra que ser un lugar donde el estudiante aprenda a respetar l pensamiento, y, tal vez, inclusive aprenda a pensar. Si falla en estos respectos, la universidad es un verdadero fracaso. Los hbitos manuales y verbales que all se adquieren, rara vez se conservan toda la vida. El autor de este libro curs aos de estudios universitarios. Durante todo ese perodo estudi el griego y el latn. Hoy, no podra escribir el alfabeto griego, ni leer la "Anbasis" de Xenofonte, aunque le fuera en ello la vida. No sera capaz de leer una pgina de Virgilio ni tampoco ios "Comentarios" de Csar, aunque de ello dependiese su alimento, satisfaccin sexual y abrigo. Estudi escrupulosamente

historia, y no le sera posible nombrar diez presidentes ni citar diez fechas trascendentales. No podra hacer un resumen de la Declaracin de la Independencia o decir cul fu el motivo de nuestra guerra con Mxico. Pero, no obstante todas las crticas que podamos dirigir a la enseanza superior, los egresados de las universidades tienen siempre mayor xito en los negocios (as como en la guerra), son menos golpeados por la vida que los que carecen de esa preparacin, y, por lo comn, son personas ms agradables. Sin embargo, hay muchas excepciones a esta regla, y la carencia de educacin universitaria no significa invariablemente que el individuo sea un rstico o que no se halle bien equipado para una vida exitosa. (2) Estudio del cuadro de las realizaciones del individuo. De acuerdo con nuestra opinin, uno de los elementos ms importantes para juzgar la personalidad, el carcter y la aptitud, lo constituyen los resultados de las realizaciones del individuo, ao por ao. Podemos medirlo objetivamente trazando un cuadro del tiempo que el individuo permaneci en los distintos puestos que ocup y de los aumentos anuales en sus ingresos. El joven o el hombre que a los 30 aos mud veinte veces de empleo, sin haber conseguido una definida mejora con cada cambio, probablemente seguir cambiando veinte veces ms antes de llegar a los 45. Si tuviramos una empresa comercial floreciente, no nos gustara dar un puesto de responsabilidad a un hombre de 30 aos que no hubiese ganado o ganase por lo menos 5.000 dlares anuales. Podramos confiar de que una persona merecedora de tal sueldo llegara a ganar an ms a los 40 aos. Desde luego, no puede generalizarse una regla a machamartillo: existen excepciones. Pero es indudable que el aumento anual de las responsabilidades y del sueldo son factores significativos para el progreso del individuo. En forma similar, si se trata de un escritor, desearamos poder trazar un grfico de los honorarios que ha estado percibiendo por sus escritos ao por ao. Si revistas importantes le pagan a los 30 aos trmino medio el mismo precio por palabra que a los 24, es posible que se trate de un escritor mercenario, y que nunca llegar a ser ms que eso. Tanto en el

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terreno literario y artstico, como en el de los negocios, debemos juzgar a hombres y mujeres segn sus realizaciones y con arreglo a una norma, si es que queremos pronosticar la bondad de cada uno como mquina orgnica y cmo marchar en el futuro.* (3) Los tests psicolgicos como mtodo de estudio de la personalidad. Desde que se iniciaron en nuestro pas los trabajos de MNSTERBERG, la psicologa se ha ido desarrollando y en este momento da la cosecha que era de esperar. Ha hecho demasiadas afirmaciones extravagantes: que puede hacerle ahorrar a las industrias setenta millones de dlares anuales; que debera ser la estrella que gue en la eleccin, ubicacin y ulterior promocin de los empleados en oficinas y fbricas. Tales afirmaciones han sido hechas por algunos de nuestros principales psiclogos. Actualmente las organizaciones comerciales recelan de ellas, en parte, porque los psiclogos han sido demasiado ambiciosos y trataron de caminar antes de haber aprendido a gatear, y, en parte, porque las propias empresas comerciales no se mostraron dispuestas a es* BERTRAND RUSSELL, al comentar este intento de medir en dlares la produccin literaria y artstica, dice: "Aplicando este criterio a Buda, Cristo y Mahoma, a Milton y Blake, vemos que involucra un interesante reajuste en nuestra estimacin del valor de las personalidades. Adems de los puntos ya indicados, este pasaje entraa dos principios ticos. Uno, que la excelencia debe ser fcilmente medible; otro, que debe consistir en la conformidad con la ley. Ambos principios son consecuencias naturales del intento de deducir valores ticos de un sistema basado en la fsica. Por mi parte, la tica que sugiere el pasaje precitado del Dr. WATSON es inaceptable. No puedo creer que la virtud sea proporcional a la renta, ni tampoco que sea una iniquidad el no ajustar los propios pasos a los de la grey. Indudablemente, mis opiniones al respecto estn viciadas, puesto que soy pobre y manitico; pero, aunque reconozco este hecho, no por ello dejan de ser mis opiniones" ("Sceptical Essays" Ensayos de un escptico, 1928, pg. 96). Creo que hay una buena dosis de verdad en lo que dice el Sr. RUSSELL. Es lamentable que sean normas monetarias las que dominen en la actualidad. Sin embargo, me atrevo a decir que todos los que escribimos, pintamos o cantamos, pedimos el precio mximo que podamos obtener, y que los importes que recibimos por nuestros servicios han ido en constante aumento durante estos ltimos diez aos, aunque el correr del tiempo no suministre una prueba de que nuestra produccin haya mejorado. Nuestro mercado se ha extendido nuestros servicios tienen mayor demanda. Pedimos ms y percibimos ms. En otros trminos, nuestras producciones se venden, como cualquier otra mercanca.

perar que los psiclogos desarrollen sus mtodos para el caso particular. Otro error de las empresas comerciales ha sido, no slo el de no haber querido aguardar los resultados de trabajos necesariamente lentos, sino, adems, el de no haber querido gastar dinero en investigaciones psicolgicas. Estn dispuestos a esperar indefinidamente los resultados de las investigaciones de los qumicos y fsicos, pero del psiclogo quieren que gracias a algn acto de prestidigitacin y mediante algn pronunciamiento repentista , solucione problemas que los propios industriales no han sabido resolver por otros medios desde que las industrias existen. Me refiero, claro est, a la eleccin, ubicacin y ascenso del personal, a la eficiencia del obrero, y, finalmente, a su felicidad y satisfaccin, usando estos trminos en la acepcin que se les da comnmente. Es indudable que en todos estos problemas, la personalidad segn la entendemos nosotros es el factor principal. La psicologa ha realizado algunos progresos al trazar secciones transversales de organizacin vocacional. Mediante tests podemos examinar rpidamente la aptitud aritmtica de un hombre, su nivel general de conocimientos, su conocimiento del latn y griego, si una mujer puede o no registrar taquigrficamente 60 palabras de dictado en un minuto, escribir a mquina 100 palabras por minuto durante 40 minutos con relativamente pocos errores y con presin pareja, as como la habilidad de un individuo para manejar un automvil por un camino tortuoso sin chocar con los postes o con otros vehculos. Hay muchos otros tests vocacionales en vas de perfeccionamiento *. Pero siempre conviene recordar que los tests vocacionales se limitan a revelar la mera aptitud de realizacin de tales y cuales cosas en un perodo determinado con un cierto nmero de errores. Pero esa aptitud para hacer determinadas cosas poco nos dice acerca de los hbitos de trabajo sistemtico del individuo. Supongamos que sea eficiente cuando, tiene hambre o necesidad de abrigo, lo ser igualmente despus de haber conseguido alimento y techo? Tiene tantos asuntos personales
* H. M. JOHNSON ha hecho un muy oportuno llamamiento a la cordura acerca del valor de los tests psicolgicos. "Science and Sorcery in Mental Tests" (Ciencia y magia en los tests mentales), "The Forum", diciembre de 1929.

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que el vigilar el reloj se convierte en una ocupacin? Esto es cierto respecto de muchos individuos, para quienes las 8 llega demasiado temprano y las 6 demasiado tarde. En cierta ocasin tuvimos que redactar un breve informe acerca de los principales factores para juzgar el valor de los hombres en relacin con los empleos. Manifest en aquella oportunidad que si hubisemos de elegir a un individuo basndonos en una sola caracterstica, elegiramos la de hbitos de trabajo: verdadero amor al trabajo, buena voluntad para aceptar un recargo en las tareas, para trabajar ms tiempo que el establecido y para dejarlo todo bien ordenado una vez terminada la labor. Segn hemos descubierto, estos hbitos deben inculcarse en el individuo bien temprano o nunca los adquirir. Hasta la fecha, no se ha ideado ningn test psicolgico que ponga de manifiesto la excelencia o inconsistencia individual a este respecto. (4) Examen de cmo el individuo emplea su tiempo libre y de sus recreaciones. Cada individuo debe tener alguna recreacin. Algunos la encuentran en la lectura, otros en el juego o en el deporte. Hay quienes lo hallan en los placeres sexuales, en el alcohol, en conducir a gran velocidad; quienes en quedarse con sus familias; tambin existe un grupo, escaso, mencionado con frecuencia en los diarios, que encuentra su diversin en el trabajo; pero, al igual que la noticia de la muerte de Mark Twain, estas afirmaciones son, a menudo, "muy exageradas". Creemos que los deportes y la recreacin son asaz reveladores. Cabe considerar ciertos deportes como un verdadero haber en el activo y a otros como un verdadero debe en el pasivo. La mana de la velocidad provoca accidentes; la sexual lleva a muchas y graves complicaciones; la del alcohol acarrea trastornos orgnicos, incapacidad para el trabajo y, finalmente, una real enfermedad. La actividad al aire libre favorece la aptitud fsica, la agilidad en la competencia, la firmeza en la coordinacin. Al examinar los antecedentes de un hombre, siempre estamos mejor dispuestos si observamos que se destaca en alguna forma de recreacin al aire libre: golf, tenis, remo, pesca, caza, boxeo o exploraciones.

Casi con^ igual intensidad nos interesamos por la habilidad en actividades de saln juego de naipes, ajedrez, baile, canto y msica. Es difcil que un hombre o una mujer que hayan adquirido pericia en una actividad recreativa, no sean tambin capaces en la profesin que les proporciona el sustento. Adems, es difcil que un hombre pueda hacerse diestro en los deportes si no se muestra amistoso y no se lleva bien con la gente. Admitamos, pues, por lo menos a ttulo de ensayo, que los deportes y las recreaciones son probablemente indicadores de la personalidad, as como que los registros en el terreno deportivo y recreativo son buenos ndices para juzgar al individuo en la realidad. (5) Estudio del estilo emocional del individuo en situaciones prcticas. El examen de todos los factores considerados hasta ahora: rendimiento educacional, rendimiento profesional y empleo de su tiempo libre, no nos proporcionan la historia de la personalidad total del individuo. Un individuo acaso tiene xito en todos sus hbitos de trabajo, tanto en los manuales cuanto en los verbales y, sin embargo, resulta una persona sumamente cargosa, mal recibida como invitado, desagradable compaero de golf o de viaje; puede ser mezquino, miserable, hurao, imperativo en el trato con la gente por lo general, una persona imposible para convivir o estar cerca de ella. Con esto queremos decir que ciertas personas estn inadecuadamente desarrolladas en sus lneas emocionales; son fracasados emocionales. La observacin nos ayuda a apreciarlo. Si no tenemos suficiente valor para invitar a esta persona a nuestra casa o para visitarla en la suya, y ponernos as en situacin de observarla, podemos en cambio averiguar cuntos amigos tiene y desde cundo datan dichas amistades. Casi podra asegurarse que si carece de un amplio crculo de amistades, o de viejos amigos, se tratar de una persona con la cual siempre resultar difcil convivir, no importa cuan bien cumpla su trabajo. Empero, una organizacin emocional bien, lograda, nunca ser un ndice infalible de si un hombre tendr xito en los negocios o en su profesin. Cuntas veces hemos odo decir de alguien: "es el hombre ms intil del mundo, pero todos lo quieren"? El registro de los hbitos de trabajos y rendimientos debe completarse siempre con el cuadro emocional. Al

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juzgar personalidades, hallamos que es mucho ms difcil obtener una seccin transversal de los hbitos respecto de la mentira, la honradez y las otras as llamadas "virtudes morales". No hay forma de descubrirlas si no se mira en la historia del individuo, analizndolas desde bien cerca. No obstante, ello slo puede efectuarse llevando a cabo una investigacin completa entre sus amigos y observando su conducta un tiempo considerable. Si en su correspondencia, al referirse a terceros, la gente fuese sincera, nuestros juicios acerca de la ndole emocional de los individuos podran formarse con ms seguridad. Pero, en nuestra mayora, somos demasiado pusilnimes para escribir cartas sinceras; de ah que las cartas de recomendacin pocas veces valgan el papel sobre el cual se escribieron. Dudo de que nunca podamos establecer juicios valederos sobre los aspectos emocionales de la personalidad tales como la aptitud del individuo para congeniar con los dems, si trabaja mejor bajo una carga emocional pesada o liviana, si rinde ms trabajando solo o en compaa, si tiene hbitos de trabajo desordenados, si lleva las cosas al da o se limita a ocultar lo que le falta por hacer, si trabaja mejor cuando se lo anima o cuando se lo vapulea , a menos que establezcamos una escuela preliminar en la cual pueda realmente mantenerse al individuo bajo estricta observacin por un perodo determinado. Admitiendo que el individuo se halle particularmente dotado de la denominada aptitud intelectual (y por ello slo entendemos una considerable organizacin manual y verbal), a menudo fracasa en sus distintos empleos, debido, en gran parte, a la falta de organizacin visceral es decir, a la falta de un entrenamiento emocional bien equilibrado. Acaso se nos entendera mejor si recurrisemos a los trminos vulgarmente usados: es un individuo "sensible", "quisquilloso", "brusco", "vengativo", "desptico", "retrado", "engredo", "exclusivista", "susceptible", etc. A fin de que se revelen estos factores emocionales, debe colocarse al sujeto bajo ciertas situaciones, segn hemos visto en nuestro estudio. Estos ltimos son, en rigor, tipos de reaccin infantil, no organizados: residuos infantiles. En el curso de una semana de trabajo ordinario, o inclusive de un mes, tales situaciones pueden presentarse con poca frecuencia; de ah que deba vigilarse al individuo durante un

perodo considerable. Creemos que las empresas comerciales estn ms crmenos convencidas de ello y dispuestas a impartir ms largos entrenamientos preliminares y a aceptar los amplios cambios en el trabajo que tal sistema comporta.
ES POSIBLE EMPLEAR MTODOS MAS RPIDOS EN EL ESTUDIO DE LA PERSONALIDAD?

Podemos aprender algo acerca de la personalidad en una "entrevista" con el sujeto? Algo podemos aprender acerca de un individuo en una entrevista personal. No obstante, estas entrevistas deberan ser ms bien largas, y, mejor an, sera preciso llevar a cabo varias, y ms de una persona debera entrevistar al postulante. En el transcurso de una entrevista se revelan muchos pequeos detalles que un atento observador puede notar y aprovechar. La voz de la persona, sus gestos, porte, aspecto personal todo esto, es, creemos, significativo. Al poco rato, se estar en condiciones de decir si se trata de una persona culta, o no; si tiene buenos modales, o no. Un individuo se presentar con el sombrero puesto y el cigarro en la boca; otro, experimentar tanto miedo que apenas podr hablar; un tercero, se conducir con tanta jactancia que desearemos librarnos de l cuanto antes. Adems, hay muchos pequeos detalles en la vestimenta de una persona que nos indicarn en seguida si posee hbitos personales de limpieza y pulcritud. Si usa un cuello sucio; si no est aseado arriba de las muecas, podemos tener la seguridad de hallarnos ante una persona desagradable y sucia. Pero las entrevistas personales nada nos dicen acerca de los hbitos de trabajo del individuo, de su honradez, de la seriedad de sus principios, y muy poco de su aptitud. Una vez ms, en este caso, hemos de remitirnos al estudio de la historia del individuo . Cmo se explica, pues, que gerentes de oficinas y la gente en general crean poder descifrar las personalidades? Probablemente, la causa principal es que les halaga creerlo. Les confiere cierta categora en su crculo. Y pueden conservar esta pretensin porque no existe forma alguna de verificarlo. Si queremos escoger a un individuo de entre un grupo de aspi-

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rantes a un trabajo cualquiera por ejemplo, de mandadero, u otro tipo de ocupacin que no exija ninguna aptitud de tipo especializado, como la dactilografa o taquigrafa (casos en que la verificacin de la aptitud es posible), las probabilidades de acertar representan el cincuenta por ciento o ms, aun cuando lo hagamos a ciegas. Nuestros niveles de eficiencia no son muy elevados; de ah que todas las oficinas estn llenas de individuos apenas capaces de retener sus puestos, pero que no podran conservarlos si el trabajo estuviera mejor organizado. No obstante, si un gerente es como muchos realmente perspicaz, observa cmo los candidatos conversan entre ellos; enfrentndolos con cuestiones verbales de valor investigador, y anotando cuidadosamente sus contestaciones descubrir signos tiles para su cometido. Sin embargo, la eleccin del personal resulta hoy, en el mejor de los casos, un asunto inseguro. Por eso los mistificadores de la psicologa tienen tanto xito.
ALGUNAS DEBILIDADES DE NUESTRA PERSONALIDAD ADULTA

La naturaleza humana tiene tantas debilidades que resulta difcil confeccionar una lista de las principales. Por cierto, cuanto ms de cerca se va observando la vida humana, ms nos persuadimos de que lo que en el individuo a menudo parece sntoma de fortaleza, no lo es sino de fundamental debilidad. Estudiaremos estas debilidades agrupndolas bajo unos pocos ttulos: (1) inferioridades; (2) susceptibilidad a la adulacin; (3) lucha constante para llegar a superar y, finalmente, (4) residuos del patrimonio infantil. (1) Nuestras inferioridades. En el presente es casi innecesario extendernos acerca de los pasos mediante los cuales "organizamos" nuestras inferioridades en sistemas. Los psicoanalistas ya lo han hecho por nosotros. Sin embargo, nos gustara explicarlo en trminos cientficos. En nuestra mayora, hemos desarrollado equipos de reacciones que encubren, disimulan y ocultan nuestras inferioridades. La timidez es una de estas formas; otras son el silencio, las explosiones de mal humor. Las ideas avanzadas en cuestiones morales y sociales son, tambin, formas muy comunes. El ms egosta de los indivi-

dos tien un esquema verbal bien organizado para ocultar esta caracterstica a los ojos del ingenuo; el ms "impuro" es quien ms a menudo clama por la pureza. La persona con mayor proclividad a la tentacin, es la que ms ruidosamente proclama las leyes y reglas sobre las cuales funda sus normas de moral y de conducta, i Pobre diablo!, tan dbil es que necesita de ellos para sostenerse. Otro caso frecuente es el del individuo que, casi impotente, se jacta a toda hora de su vigor sexual. De la misma manera, organizamos sistemas de hbito que puedan servirnos para disimular nuestras inferioridades fsicas. El hombre de estatura baja, habla a menudo en voz alta, viste llamativamente, lleva zapatos de tacos elevados, es petulante y atrevido. A fin de que se lo note de algn modo, actuar en forma inusitada. Las mujeres buscan equilibrar una cosa con otra. Quiz no tengan un rostro hermoso, pero sus formas son exquisitas; sus brazos pueden ser vulgares, pero sus piernas son objeto de la admiracin de artistas capaces de apreciar la belleza. Si en su anatoma no hay nada sobresaliente, entonces recurrirn a la casa de modas. Si son demasiado gordas para elegantes, tienen autos maravillosos, joyas preciosas, mansiones suntuosas. De una u otra manera, casi no hay ser humano que pueda enfrentar permanentemente sus inferioridades. Ni siquiera los analistas constituyen una excepcin. Muchos de nuestros amigos son analistas. Inclusive a ellos puede enojrselos atacando sus teoras o tambin, haciendo cuestin de sus superiores poderes de analistas. Por qu habran de ser diferentes? Lo nico que pedimos a quien siente la necesidad de jactarse un tanto o de ostentar sus buenas cualidades, es que lo haga con algn sentido del humor, que admita, al menos, que tales exhibiciones le son de vez en cuando tan necesarias como el bibern al nio. En efecto, el origen de las llamadas "compensaciones" es infantil. Enseamos al nio que es "inteligente", ms que el del vecino, Lo mimamos, le damos mucha importancia. Los analistas denominan a esto expresin del "ego". De ninguna manera; es tan slo un sistema de hbitos organizado, establecido sobre las rodillas maternas. Las propias inferioridades de los padres inician el sistema. No importa cuan torpe sea

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el propio hijo; junto al vecino, la madre debe descubrir en su pequeo Ricardo o en su Elisa algo que el nio de aqul no tiene. Si los pies de su hijo son muy grandes, sus manos en cambio son pequeas y bien formadas. Todo cuanto oyen los nios de sus queridos padres son alabanzas acerca de sus cualidades, pero ni una palabra de sus defectos. De esta manera, el individuo forma una organizacin verbal en relacin con su activo puede hablar de ste , pero nunca aprende a hablar de su pasivo. (2) Nuestra susceptibilidad a la adulacin. La observacin de la personalidad en el varn y en la mujer nos ha permitido descubrir algunos puntos dbiles en sus corazas. Si tuviramos que entregar a ustedes una sola arma a fin de perforar la coraza de la mayora de los individuos, ella sera la adulacin. Claro que la adulacin es un arte, y slo debieran usarla los bien aleccionados y aprobados en l. Hemos destacado ya que la generalidad de los individuos tiene un grupo de sistemas de hbito dominantes. Puede tratarse de sus sistemas de hbito religiosos, morales o vocacionales, artsticos u otros. Halagando constantemente al individuo por sus realizaciones en alguno de ellos, quien se proponga acercrsele tendr muchas probabilidades de xito. A veces bastar una conversacin de cinco minutos para conocer la clave de la organizacin dominante. En su transcurso no tarda en revelarse la organizacin propia del antitabaquista, del prohibicionista estricto, del meticuloso de la eficiencia, del rey del dinero, del manitico de la velocidad y del sexo. La larga observacin nos ha demostrado que, casi invariablemente, cuando un extrao perspicaz se les acerca por el punto flaco, dirn de l: "es una persona excelente, agradable, simptica y muy inteligente. Creo que convendra tenerlo a menudo con nosotros". El punto vulnerable del carcter es, con frecuencia, lo que los freudianos llaman mecanismo "elusivo". Por ejemplo, A. no gusta de herir los sentimientos de nadie. Antes que hacerlo, ceder, no slo en su dinero, sino tambin en sus principios. Cargar con las preocupaciones de otros individuos y soportar sobre s las angustias ajenas porque es demasiado blando para enfrentarlos y decir lo que piensa de ellos.

Dudamos muy seriamente de que los preceptos, los cdigos de honestidad o las convicciones sostenidas a lo largo de la vida sean invulnerables. Creemos que en cierta poca la invulnerabilidad fu ms o menos posible. En el presente, las convenciones son tan umversalmente pisoteadas, los mandamientos religiosos tan a menudo trasgredidos, la honradez e integridad en los negocios se remiten con tanta frecuencia a la resolucin judicial, que si se nos ataca en nuestros puntos dbiles, durante un perodo suficientemente largo, y con adecuada intensidad y habilidad, todos somos vulnerables. Ello no significa que ustedes o el autor robaran un banco, o cometeran un crimen o una violacin o se aprovecharan indebidamente del vecino. Pero, en determinadas circunstancias, casi invariablemente realizamos muchos actos clasificados como amorales. En los negocios y en las profesiones ocurre a menudo que mientras un hombre situado ms alto que nosotros nos es de avuda v utilidad, le damos lo que le corresponde con la mavor meticulosidad. Todo cuanto haga est bien hecho. Lo rpsnalrtomos, lo apovamos en toda ocasin. Pero, en cuanto lo alcanzamos, tan pronto emnezamos a compartir su trono, sn snuiera verbalizarlo, de aWm modo nuestro odo se ha afinado ms nara sus errores. Aparece una aguda sensibilidad visceral ante las cosas ave no le son favorables. Despus, cuando lo sobrepasamos, empezamos a preguntarnos si no podra reemplazarse a nuestro anticuo rival por una persona menos gravosa: racionalizamos sobre fundamentos econmicos. As matamos dos piaros de un tiro: fortalecemos nuestro balance y nos fortalecemos contra la posible reaparicin de un ex rival. No sentimos ningn rencor contra la naturaleza humana. Slo nos proponemos demostrar que, en determinadas situaciones, nuestra forma de actuar es casi automtica. Algunos nos conocemos estas debilidades y nos mantenemos alerta. Otros, no se analizan tan escrupulosamente: el padecerlas lo consideran "ser humano", y se perdonan. Es en este terreno donde, seqon creemos, la psicologa puede ser de enorme utilidad en todas las fases de las relaciones humanas. Parafraseando la antigua sentencia bblica: "Saaumonos primero la viga que tenemos en nuestro ojo para poder ver la paja en el ojo ajeno"; es sta una mxima psicolgicamente mucho ms convincente

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que la Regla urea o inclusive el "imperativo" de KANT. Sabemos demasiado poco acerca de: "Todo lo que quisiereis que los hombres hicieren con vosotros, haced vosotros tambin as con ellos". En nuestra mayora somos patolgicos en ciertos sentidos, y otras personas lo son en otros. Si intentramos hacer con ellas lo que quisiramos que hiciesen con nosotros, muy a menudo incurriramos en situaciones difciles y a veces extremadamente desagradables. Tomemos nuevamente el imperativo kantiano: "Obra de tal modo, que la mxima de tu voluntad pueda valer siempre, al mismo tiempo, como principio de una legislacin universal". En nuestro mundo psicolgico, en incesante cambio, ninguna mxima es apta para una aplicacin universal. Un principio vlido en el Edn, no lo hubiese sido en la poca del Csar, ni tampoco en el presente. Pero cada hombre puede estudiar su propia forma de actuar y, a menudo, se sorprender de los verdaderos estmulos que desencadenan sus acciones. La susceptibilidad a la adulacin, el egosmo, la evitacin de situaciones difciles, el no querer demostrar o confesar debilidad, insuficiencia o ignorancia, los celos, el miedo a rivales, el temor de ser utilizado como hazmerrer, el criticar a los dems para librarnos de crticas nosotros mismos, configuran una parte de nuestra naturaleza en una proporcin casi increble. Cuando el individuo realmente se encara consigo mismo, queda a menudo (si no siempre) confundido por lo que se le revela: conducta infantil, normas amorales atenuadas por un Iigersimo revestimiento de racionalizacin. Slo el autnticamente valiente puede encarar la desnudez del "alma". (3) Nuestra constante lucha por imperar. Como resultado de nuestro entrenamiento en manos de nuestros padres, de los libros, y de los cursos de vida de quienes nos rodean, cada hombre considera como su derecho inalienable el convertirse en rey y cada mujer en reina. Toda la historia alimenta esta actitud. Los reyes y las reinas son mimados, se los encumbra; hay cosas dignas de reyes y reinas; disfrutan de ms y mejor alimento; tienen mejor y ms artstica proteccin; gozan de satisfacciones sexuales ms abundantes y estticas. Es durante la niez que adquirimos la mayor parte de estas aspiraciones. He aqu una de las razones porqu nos es tan difcil

renunciar a nuestra infancia, y de hecho, segn lo demostraremos luego, rara vez lo hacemos completamente. Intentamos transportar a nuestra vida adulta cotidiana el dominio que hemos ejercido cuando nios sobre nuestros padres. El lder obrero que clama: "abajo el capital y arriba el trabajo!", ansia ser rey tanto como cualquiera de nosotros. Igualmente anhela llegar a ser rey o conservar su trono el capitalista que dice: "abaio el comunismo!" Nadie puede objetar esta clase de lucha. Es parte de la vida misma. Siempre ha existido y siempre existir este tipo de pugna por el dominio (hasta que los conductistas tengan a su cargo la educacin de los nios!) Cada hombre debera ser rey y cada mujer reina, pero, no obstante, cada uno debera aprender quezal dominio tiene sus fronteras. Son objetables en este mundo las personas que quieren ser reyes y reinas, pero que no quieren permitir la realeza de los dems. (4) Residuos infantiles: causa general de la personalidad enferma. Las debilidades de la personalidad que acabamos de considerar, no constituyen sino ejemplos del hecho general de que trasladamos a la vida adulta sistemas de hbito organizados en nuestra infancia y adolescencia. Como sealamos en la pg. 292, muchos de estos sistemas son del tipo noverbalizado faltan los correlatos verbales y los sustitutos. El individuo no puede hablar de ellos, e inclusive negara haber conservado su conducta infantil; sin embarco, la situacin aproniada provoca su manifestacin. Estos residuos representan las ms serias desvntalas de la personalidad sana. Uno de los sistemas que transportamos es el de los afectos intensos (condicionamientos positivos) para con uno o ms individuos del hogar: madre, padre, hermano, hermana o algn adulto que haya desempeado un papel importante en nuestra crianza. El anego demasiado tenaz a obietos, lugares y localizarles, a menudo resulta harto grave. El nombre genrico anlicable a estos residuos es el de hbito ,dp wdo. En los EE. W. se desarrollan especialmente en los Estados del Sur: "mi familia ha hecho esto y aouello": "iams se pudo dominar a un Smth": "los Iones nunca olvidan un agravio". Las familias pertenecientes a la nobleza se han formado en el mismo tipo de sistemas. Estos hbitos han cristalizado en divisas y

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escudos de armas familiares. Puesto que el matrimonio por lo comn significa la entrada de un extrao en el grupo, a veces surgen serias dificultades antes de que aqul sea aceptado, inclusive por la futura esposa o esposo. Esta es una de las razones de que existan tantos feudos de sangre. As, porque nuestros padres nos criaron en estos hbitos y porque tambin ellos tuvieron igual crianza, recibimos el infantilismo como un tipo de perpetua herencia social. Aunque en forma algo menos insistente, tambin se inculcan en el pueblo los sistemas de hbito racial. Pero a nosotros nos interesa en especial el desarrollo del individuo. Volvamos a l. Supongamos que a los 3 aos de edad haya sido usted impelido por su madre, tierna y extremadamente cariosa, a la siguiente forma de conducta: lo atenda de continuo; era un ngel de criatura, y todo cuanto hiciera y dijera era algo absolutamente maravilloso; su padre no deba amonestarlo, su "nurse" cometa un error cada vez que lo reprenda. Tres aos ms tarde ingres en la escuela. Era un nio problema en todo sentido. Pronto empez a hacer la rabona. Su madre lo respaldaba. Como robaba y menta constantemente, el maestro termin por expulsarlo. La madre le busc un pedagogo, pero reservndose la fiscalizacin sobre l. Esta educacin fu completada por los viaies. A cada paso encontramos personas de esta clase. Incapaces de desembarazarse de sus hbitos de nio nunca pueden "librarse de eso", aunque el hogar ya ha dejado de mimarlos. Cuando la juventud se acaba, recaen en un estado de desvalidez crnica. Peridicamente, debiramos desembarazarnos de nuestros hbitos infantiles, como la serpiente muda de piel pero no de golpe, como lo hace sta, sino gradualmente, a medida que las nuevas situaciones originabas por el crecimiento lo exiian. A los tres aos el nio normal tiene una personalidad bien organizada para su edad; un sistema de hbitos que responde perfectamente a sus necesidades. Pero, conforme progresa hacia los cuatro, algunos de los hbitos de los tres anos deben desecharse abandonar el habla infantil, cambiar los hbitos personales. A los cuatro aos, el moiar la cama, el succionar el pulgar, la timidez ante los extraos, la dificultad de hablar con soltura, no se considerarn con superficialidad. El exhibi-

cionismo ha de desaparecer; es preciso ensear al nio a no irrumpir en una habitacin y empezar a hablar sin tener en cuenta que otros estn conversando. Empezar a vestirse y baarse sin ayuda, a levantarse de noche e ir al bao si fuese necesario, y a hacer mil otras cosas no exigibles de un nio de tres aos. Con que slo nuestra vida de hogar estuviese organizada de modo que los hbitos de los tres aos cediesen a los propios de los cuatro sin dejar residuos! Pero ello no puede ocurrir y no ocurrir hasta tanto los mismos progenitores tengan menos residuos de hbitos infantiles; hasta tanto aprendan a criar a sus hijos. Mencionaremos algunos casos que ilustran cmo influyen estos residuos en nuestras vidas de adulto. Debido a un amor materno excesivamente tierno, el matrimonio se le hace al hiio difcil o imposible: la madre le obeta toda eleccin: finalmente se casa y sobreviene un conflicto familiar. Llega despus una calma pasaiera. Pocos das ms tarde hiio y nuera van a vivir con los padres. Entonces la pendencia se reanuda. De esta suerte, el ioven viene a tener dos mujeres: la madre v la esposa. Tal ioven debe rehacerse; se ve obligado a abandonar este condicionamiento materno, no natural, mas ignorado por l. Otro ejemplo: una nina apegada al padre desde su infancia, vive con l, soltera, hasta los 24 aos. Finalmente se casa. Puesto que, naturalmente, nunca tuvo relaciones sexuales con el padre, no quiere tenerlas con el marido. Si se la obliga, se enferma. Puede llegar a suicidarse o a enloquecer a fin de rehuir esta situacin. Nos permitimos expresar la opinin de que si el individuo adulto normal pudiese anotar en detalle, desde la maana hasta la noche, la conducta verbal, manual y visceral movilizada por sus residuos infantiles, no slo quedara sorprendido, sino inclusive preocupado por su porvenir. "Fuimos heridos en nuestros sentimientos", "nos enoiamos", nos "exasperamos", "ensenamos a alguien lo que es bueno", "le dimos a alguien una birna", nuestro superior es un "estpido", un "ignorante"; nos "peleamos", "perdimos el control", nos enfermamos, sufrimos un dolor de cabeza, tuvimos que aparentar ante nuestros subordinados, estuvimos malhumorados, de mal genio, distrados to-

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do el da. Nuestro trabajo no se desenvolvi bien, lo estropeamos, arruinamos el material, fuimos crueles con los subordinados, nos conducimos como engredos una de las formas casi inevitables de ostentacin. El "engreimiento" que, con tanta frecuencia, afea la personalidad, no es ms que una confesin de crasa ignorancia. El sabio percibe ante s un panorama tan vasto de las cosas ignoradas por l, que conforme aumenta su sabidura, trnase ms y ms modesto. El "engreimiento" se origina en los mimos infantiles. La humildad y las inadecuaciones son, igualmente, residuos generalmente fomentados por un progenitor "inferior" o inadecuado. Tales inclinaciones paternas explican tan bien los llamados factores "disposicionales" observables en las familias (nos referimos a las inclinaciones que pueden notarse a travs de muchas generaciones), que no sabemos por qu hemos de apelar a la herencia.
QUE ES UNA PERSONALIDAD "ENFERMA"?

En ningn campo tropezamos en la actualidad con una terminologa ms ambigua que en el de la psicopatologa. Los mdicos saben poco de conductismo, ello explica que en psicopatologa encontremos los trminos de la vieja escuela introspectista o el lxico demonolgico de los freudianos. En cierta poca, el autor de este libro confiaba vivir lo suficiente como para entrenar a un joven a fondo en conductismo antes de que se iniciase en la medicina y ms tarde en la psicopatologa, pero hasta ahora no lo ha podido realizar. AI conductista, que desde el punto de vista mdico es un lego, no le es dable sanear esta cinaga, y el mdico, que no es conductista, tampoco puede hacerlo. De ah que, no obstante todas sus confusiones, los conceptos de enfermedad "mental" e "inconsciente" sigan florecientes. La mayor dificultad con que tropieza el mdico que trabaja en este terreno, reside en que no conoce la historia de la filosofa ni tampoco fsica. Para la mayora de los psicopatlogos y analistas, la consciencia es una "fuerza" real, capaz de hacer algo; capaz de iniciar un proceso fisiolgico o controlar, inhibir o dominar procesos ya iniciados. Nadie, a menos que ignore fsica e historia de la filosofa, po-

dra sustentar esta idea. Hoy, a ningn psiclogo le agradara que se pensara que cree en la doctrina de la interaccin (sin embargo, sospechamos que algunos de ellos creen!), de la cual sta es una manifestacin. Hasta tanto no logremos que el mdico dedicado a la conducta encare el hecho fsico de que slo es posible hacer que una bola de billar empiece a moverse en la mesa pase del estado de reposo al de movimiento empujndola con el taco o chocndola con otra (o con cualquier otro cuerpo que se encuentra en movimiento); hasta que no logremos que encare el hecho de que si la bola ya est en movimiento no es posible hacerle cambiar su velocidad o su direccin a menos que hagamos una de aqullas cosas , hasta entonces, no conseguiremos que encare la conducta psicopatolgica con criterio cientfico. Los psicopatlogos en su mayora hoy creen que los procesos del "consciente" pueden poner en movimiento la bola fisiolgica y luego cambiar su direccin. Aunque hemos hablado de los introspectivas en trminos poco halageos, debemos reconocer que no son tan ingenuos en sus conceptos. Hace mucho que el propio JAMES expres la opinin (si bien no se atuvo a ella en punto a la "voluntad" y a la "atencin") que la nica forma mediante la cual se poda hacer cesar o modificar un proceso corporal, era poniendo en movimiento algn otro proceso corporal. Si la "mente" acta sobre el cuerpo, entonces todas las leves fsicas carecen de valor. Esta ingenuidad fsica y metafsica del psicopatlogo y del analista se manifiesta en expresiones como las siguientes: "este proceso consciente inhibi esta o aquella forma de conducta"; "el deseo inconsciente le imnide hacer esta o aouella cosa". Gran parte de nuestra actual confusin se la debemos a FREUD. SUS partidarios no pueden ver esta verdad. Habiendo debido someterse a su anlisis (de primera, segunda o tercera mano), la mayora de ellos ha desarrollado una poderosa organizacin "paternal" positiva. No quieren Que se critioue a su "padre". Esta actitud de no admitir crtica y de no buscar el progreso consiguiente, ha suscitado desmoronamientos en la cumbre de este movimiento que empez siendo uno de los ms significativos de nuestra poca. Nos atrevemos a pronosticar que dentro de veinte aos, el analista que emplee los conceptos y la terminologa de FREUD,

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ser colocado en la misma categora del frenlogo. Empero, el anlisis sobre principios conductistas ser duradero y constituye una profesin, una ciencia necesaria para la sociedad y a la que debe colocarse al mismo nivel de la clnica y de la ciruga. Por anlisis entendemos la seccin transversal de la personalidad en la forma ya expuesta. Este debe ser el equivalente del diagnstico. En combinacin con l, debe practicarse el incondicionamiento y luego el condicionamiento, procesos que constituirn la parte curativa. El anlisis, como tal, no posee virtud alguna carece de valor curativo. Nuevos hbitos verbales, manuales y viscerales, de tales y cuales tipos, ser la receta que prescribir el psicopatlogo.
EXISTEN ENFERMEDADES MENTALES?

De toda esta disertacin ms o menos vaga acerca del analista y el mdico, surgen algunas cuestiones precisas suscentibles de expresar.^ as: ;existe algo a lo aue pueda llamarse enfermedad mental? Si existe, qu es y cmo se cura? En tanto se mantenga el concento errneo de la existencia de "lo mental", creemos que existirn las enfermedades mentales, los sntomas mentales y las curas mentales. Nosotros planteamos toda esta cuestin desde un ngulo diferente. Slo podemos esbozar nuestro punto de vista a grandes rasgos. Enfermedad de la personalidad o enfermedad de la conducta, trastornos de la conducta, conflictos de hbitos, son los trminos que preferiramos en reemplazo de trastornos "mentales", enfermedades "mentales", etc. En muchos de los llamados trastornos psicapatolgicos ("psicosis funcionales", "neurosis funcionales") no se observan desrdenes orgnicos de suficiente gravedad que justificmen trastornos de la personalidad. En muchos casos, no existen infecciones, ni lesiones de ninguna ndole: no hav ausencia de reflejos fisioleicos (comn en las enfermedades orgnicas"* y, sin embargo, el individuo tiene una personalidad enferma. Su conducta puede hallarse tan gravemente trastornada o perturbada que lo llamamos insano (calificacin puramente social) y nos vemos precisados a recluirlo temporaria o permanentemente.

Hasta el presente nadie ha dado una clasificacin sensata de los variados tipos de trastornos de conducta que se presentan en una estructura social como la nuestra. Omos hablar de psicosis manaco-depresiva, ansiedad neurtica, paranoia, esquizofrenia y muchas otras. A nosotros, legos, nada nos dicen estas divisiones. Comprendemos, en general, lo que se entiende por apendicitis, cncer de los pechos, clculos biliares, fiebre tifoidea, tonsilitis, tuberculosis, paresia, tumor cerebral y hasta insuficiencia cardaca. Conocemos, en general, algo de los rganos, cundo estn enfermos, la clase de tejido atacado y el curso general de la enfermedad, y entendemos al mdico que nos habla acerca de ella. No obstante, en cuanto el psicopatlogo trata de explicarnos la "esquizofrenia", la "mana homicida" o un ataque "histrico", tenemos la sensacin que ha ido en aumento con los aos , de que no sabe de qu est hablando. Y creemos que los motivos de su ignorancia residen en que ha estudiado siempre a sus pacientes desde el punto de vista mental, en lugar de considerar la forma como el cuerpo entero se conduce y las razones evolutivas de tal conducta. En estos ltimos aos ha tenido lugar, indudablemente, un considerable progreso en este sentido. A fin de hacer evidente la inutilidad de introducir el concepto de "mente" en las llamadas enfermedades mentales, bosquejaremos un cuadro imaginario de un perro psicoptico (recurrimos al perro porque no somos mdicos y no tenemos derecho de acudir a ejemplos humanos que los veterinarios nos perdonen!). Supngase que sin comunicrselo a nadie hayamos enseado a un perro a apartarse de una albndiga de carne y a comer nicamente pescado descompuesto (es dable observar casos reales de tal ejemplo). Que lo hayamos entrenado (mediante el choque elctrico) a no oler a las perras en la forma usual: dara vueltas alrededor de ellas, pero no se les acercara a menos de 10 pies (J. J. B. MORGAN realiz una experiencia muy parecida con ratas). Adems, dejndolo jugar nicamente con cachorros machos y perros, y castigndolo cuando intentara cubrir una hembra, habramos hecho de l un homosexual (F. A. Moss obtuvo resultados muy semejantes con ratas). En lugar de lamer nuestras manos y alegrarse al vernos por la maana, se oculta, gime y ensea los dientes.

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En vez de cazar ratas u otros animales pequeos, huye y manifiesta el miedo ms pronunciado. Duerme en el tacho de la ceniza; ensucia su propia cama; orina cada media hora y en todas partes. En lugar de oler los troncos, grue y raspa la tierra, pero no se acerca a menos de dos pies de los rboles. Slo duerme dos horas por da, y lo hace apoyado contra una pared en lugar de echarse al suelo enroscado de modo que el hocico toque el anca. Est delgado y extenuado porque no quiere comer grasas. Saliva constantemente (porque lo hemos condicionado en forma que salive en presencia de cientos de objetos), lo cual interfiere su digestin. Entonces lo llevo al psicopatlogo de los perros. Sus reflejos fisiolgicos son normales. No se encuentra lesin orgnica alguna. El perro dice el psicopatlogo , padece de una enfermedad mental, est realmente insano; su estado mental ha provocado varios trastornos orgnicos, tal una insuficiencia digestiva; ha "causado" su pobre estado fsico. Comparando su comportamiento con el corriente en los de su raza, este can no hace nada de lo que tendra que hacer. En cambio, hace justamente todo cuanto resulta extrao en la conducta de un perro. El psicopatlogo nos aconseja encerrarlo en un hospital para perros insanos; agrega que, de no hacerlo, saltara de un edificio de diez pisos, o se metera en un incendio sin vacilar. Le contestamos al psicopatlogo que no sabe nada acerca de nuestro perro; que, considerando el ambiente en el cual fu criado (la manera como se lo entren), es el animal ms normal del mundo; que la razn por la cual lo llama "insano" o enfermo "mental", dbese a su propio absurdo sistema de clasificacin. Finalmente, relatamos al psicopatlogo nuestros experimentos. Se disgusta muchsimo. "Puesto que es usted quien ha provocado este estado, crelo usted mismo". Entonces tratamos de corregir las dificultades de conducta de nuestro perro. Por lo menos hasta el punto en que pueda empezar a asociarse con los perros decentes del barrio. Si fuese muy viejo o si las cosas hubiesen llegado demasiado lejos, nos limitaramos a tenerlo aislado; pero si fuese cachorro y aprendiese con facilidad, trataramos de reentrenarlo. Aplicamos mtodos conductistas. Primero lo incondicionamos y luego lo condicionamos. Em-

pleando el estmulo del hambre, tapndole la nariz y alimentndolo en la oscuridad, pronto logramos que coma carne fresca. Ello constituira un buen principio. Tenemos una base sobre la cual desarrollar nuestro trabajo ulterior. Lo dejamos sin comer, alimentndolo solamente al abrir su casilla por la maana; tiramos el ltigo; pronto empieza a saltar de alegra al or nuestro paso. En pocos meses, no slo habramos eliminado todo lo viejo, sino inclusive establecido lo nuevo. En la primera exposicin canina lo exhibiremos orgullosamente, y su conducta general realzara tanto su cuerpo gil y perfecto, que le hara merecer el primer premio. Todo esto es una exageracin casi un sacrilegio! Claro que no existe relacin entre este ejemplo y los pobres seres enfermos que vemos en los hospitales de psicpatas. S, admitimos la exageracin, pero aqu buscamos lo elemental. Bregamos por la sencillez y reciedumbre de las piedras bsicas de nuestra ciencia de la conducta. Con ese ejemplo domstico queremos demostrar que mediante el condicionamiento no slo podemos establecer las complicaciones, pautas y conflictos de conducta de las personalidades enfermas, sino tambin echar los fundamentos para los prdromos de verdaderos cambios orgnicos que finalmente acarrean infecciones y lesiones todo ello, sin introducir los conceptos de la relacin mente-cuerpo ("influencia de la mente sobre el cuerpo") y sin abandonar siquiera el terreno de la ciencia natural. En otras palabras, como conductistas, en las "enfermedades mentales" tratamos con el mismo material e inclusive con las mismas leyes que los neurlogos y fisilogos.
COMO CAMBIAR LA PERSONALIDAD

Corresponde al mdico cambiar la personalidad del individuo enfermo del psicpata. Por muy mal que en la actualidad cumpla su tarea, debemos acudir a l si se manifiesta algn desorden en el hbito. Pues si llegramos al punto de no poder tomar el cuchillo o el tenedor; si uno de nuestros brazos se paralizase o no pudisemos reaccionar al ver a nuestra mujer e hijos, y el examen mdico no descubriera lesiones de ninguna naturaleza, nos apresuraramos a consultar a nuestros

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amigos psicoanalistas y les diramos: "por favor, a pesar de todas las cosas desagradables que hemos dicho de ustedes, aydennos a salir de este embrollo". Aun nosotros, "los normales", despus de habernos examinado y decidido que convendra desembarazarnos de algunos de nuestros peores residuos, nos percatamos de que tales cambios en nuestras personalidades no son tarea fcil. Se puede aprender qumica en una noche? Llegar a ser un msico o un artista verdadero en un ao? Sera sobremanera difcil, aunque nos consagrramos a ello con exclusividad; pero resultara doblemente difcil si tuviramos que desaprender un vasto sistema organizado de hbitos viejos antes de empezar a contraer nuevos. Y, sin embargo, a ello se aboca el individuo cuando quiere una nueva personalidad. Ningn curandero podr hacerlo por ustedes, ninguna escuela por correspondencia podr guiarlos exitosamente. Cualquier nuevo acontecimiento puede iniciar la transformacin: una inundacin, una muerte en la familia, un terremoto, una conversin religiosa, una enfermedad, una pelea: cualquier cosa que destruya sus actuales pautas de hbitos, los obliga a ustedes a salir de la rutina ubicndolos en una posicin en la cual tendrn que aprender a reaccionar a objetos y situaciones diferentes de los que anteriormente provocaban sus reacciones. Tales acontecimientos pueden iniciar el proceso de formacin de una nueva personalidad. Durante el establecimiento de nuevos hbitos, los viejos empiezan a perderse por desuso o sea hay prdida en la retencin; y de ah que el individuo est cada vez menos dominado por los antiguos sistemas de hbito. Qu debemos hacer para cambiar de personalidad? Debemos desaprender lo que hemos aprendido (y este proceso puede realizarse tanto por medio del incondicionamiento activo como sencillamente por el desuso) y aprender cosas nuevas, lo cual siempre constituye un proceso activo. As, la nica manera de realizar un cambio integral de la personalidad consiste en rehacer al individuo modificando su ambiente en forma tal que sun'a la necesidad de nuevos hbitos. Cuanto ms radicalmente cambien stos, tanto ms cambiar la personalidad. Pocos individuos son capaces de lograrlo sin ayuda. He aqu la razn de que ao tras ao sigamos conservando siempre la misma

personalidad. Algn da dispondremos de hospitales especialmente dedicados a ayudarnos a transformar nuestra personalidad, puesto que nos es factible hacerlo con la misma facilidad con que corregimos el perfil de la nariz, slo que lleva mayor tiempo.
EL LENGUAJE COMO OBSTCULO EN EL CAMBIO DE LA PERSONALIDAD

Existe una dificultad en modificar la personalidad mediante el cambio de ambiente, que hasta ahora ha sido objeto de escasa atencin. Reside en el hecho de que cuando procuramos modificar la personalidad de un individuo cambiando su ambiente externo, no podemos evitar que, bajo la forma de palabras y sustitutos de palabras, aqul lleve consigo su antiguo ambiente interno. Imaginemos a un hombre que nunca haya trabajado en su vida, que siempre haya sido el nio mimado de la madre, eterno cortejante de damiselas de escenario, asiduo de los mejores restaurantes de la ciudad, cliente de las camiseras de lujo, y envimoslo al Congo, en la situacin de colonizador. Pero este sujeto lleva consigo su propio lenguaje y otros sustitutos del mundo que acaba de abandonar, y ya hemos visto que cuando el lenguaje est bien desarrollado, nos suministra una verdadera rplica manipulable del mundo en que vivimos. Por ello, si como puede ocurrir el nuevo mundo no empieza a apoderarse de l, acaso lo rehuya y pase el resto de su vida en el viejo mundo sustituto de palabras. Un individuo de este tipo puede transformarse en un encastillado en un verdadero soador. Pero, a pesar de todo, los individuos pueden cambiar y cambian de personalidad. Los amigos, los maestros, el teatro, el cinematgrafo, todo contribuye a hacer, rehacer y deshacer nuestras personalidades. El hombre que nunca se expone a tales estmulos, jams cambiar su personalidad por otra mejor.
EL CONDUCTISMO COMO FUNDAMENTO PARA TODA FUTURA ETICA EXPERIMENTAL

El conductismo debera ser una ciencia que prepare a hombres y mujeres para entender los principios de su propia

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conducta. Debera facilitarles la tarea de reorganizar sus vidas e infundirles el vivo deseo de prepararse a fin de criar a sus hijos en forma sana. Quisiramos poder pintar al individuo rico y maravilloso que haramos de cada nio sano, si slo se nos permitiese formarle convenientemente y proporcionarle luego un mundo donde pudiese ejercitar esa organizacin un mundo no perturbado por las leyendas folklricas de hechos acaecidos miles de aos ha; mcontaminado~43u:-J^ historia poltfcaj libre de tontas costumbres y de convencionalismos por s mismos carentes de significacin, pero que no obstante sujetan al individuo como con precintos de acero. Con estas palabras no clamamos por la revolucin; no incitamos a la gente a que emigre a alguna regin olvidada de Dios, a que establezca una colonia, ande desnuda y viva una vida primitiva; tampoco pedimos que trueque su rgimen alimentario por otro a base de races y hierbas. No pregonamos el amor libre.* Tratamos de agitar ante ustedes un estmulo, un estmulo verbal, el cual, de provocar reaccin, hara cambiar gradualmente este mundo. Porque este mundo cambiar si ustedes educan a sus hijos no en la libertad del libertinaje, sino en la libertad del conductismo una libertad que ni siquiera podemos expresar con palabras, tan poco sabemos de ella. Estos hijos, a su vez, con sus mejores formas de vivir y pensar, no nos reemplazarn como sociedad, y educarn a los suyos en una forma an ms cientfica, hasta que el mundo se torne por fin un lugar digno de la existencia humana?
* No argimos aqu para liberar nada menos an la palabra. Los defensores de la libertad de palabra siempre nos han resultado divertidos. En este desordenado mundo, educados como lo estamos, el nico individuo al cual podrase conceder la libertad de palabra, es el loro; porque en ste las palabras no estn ligadas a sus actos corporales ni sirven como sustitutos de les mismos. Todo verdadero lenguaje es un sustituto de actos corporales; por ello, la sociedad organizada tiene tan poco derecho a permitir la libertad de palabra como a permitir la libertad de accin, que nadie defiende. Cuando el agitador levanta el grito al cielo protestando por a falta de libertad de palabra, lo hace porque sabe que ser encarcelado si se atreve a poner en prctica la libre accin. Mediante su palabra quiere inducir a otro a realizar actos libres, a hacer algo que l mismo teme. Por otra parte, el conductista deseara disponer de su mundo de hombres desde el momento de nacer, a fin de que su lenguaje y su conducta corporal pudieran manifestarse libremente en donde fuere, sin que chocasen con las normas de los grupos.

LA

BATALLA

DEL

CONDUCTISMO

EXPOSICIN Y DISCUSIN

El Conductismo La Nota Moderna en Psicologa Por J. B. Watson

Hechos Fundamentales en Psicologa Examen del Conductismo Por W. McDougall

El

Conductismo

LA NOTA MODERNA EN PSICOLOGA Introduccin. Cul es la nota conductista en psicologa? Origen religioso de la psicologa introspectista. Ejemplo de tales conceptos. Examen de la consciencia. Advenimiento del conductismo. Respuestas embriolgicas incondicionadas. El conductismo no encuentra pruebas cientficas de la existencia de ningn principio vitalista. Omite algo la psicologa conductista?

Introduccin. Cuando acept medirme en pblica controversia con el profesor MCDOUGALL, cre que lo que se esperaba de m limitbase a un sucinto relato del nuevo movimiento conductista que rpidamente va abrindose camino hacia la primera lnea de la psicologa. De haber sabido que era aquello lo que de m se aguardaba, mucho me temo que me hubiera vencido la timidez. En efecto, es harto conocida la habilidad casustica del profesor MCDOUGALL, habilidad de la que carezco en absoluto como para que a sabiendas le ofrezca combate en tal campo. Por ello, la nica postura defensiva que me es dable adoptar, consiste en hacer caso omiso de todo el desarrollo de la polmica y limitarme a exponer en forma sumaria el contenido del conductismo la nota moderna en psicologa , y explicar porqu triunfar y porqu la comn psicologa introspectista del profesor MCDOUGALL est destinada al fracaso. Cul es la nota conductista en psicologa? La psicologa es tan antigua como el gnero humano. La tentacin de Eva por la serpiente representa el primer documento bblico del uso de mtodos psicolgicos. Permtaseme destacar que cuando la serpiente tent a Eva, no le pidi que se estudiase introspectivamente, que escudriase su propia mente para ver lo que ocurra en ella. Nada de esto; le present la manzana y ella la

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mordi. Similares ejemplos de psicologa conductista nos ofrece la mitologa griega en el episodio de la manzana de oro con la inscripcin "Para la ms bonita", arrojada entre un grupo de mujeres de sociedad, as como en la leyenda de Hipmcnes, quien a fin de ganar la carrera a Atalanta desparrama manzanas de oro a su paso, sabiendo muy bien que ella reducira su velocidad para recogerlas. Si nos remontamos en la historia comprobaremos que la psicologa primitiva era conductista se desenvolvi sobre la nocin de que si ponemos una cosa frente a un individuo o grupo, stos desplegarn cierta actividad, harn algo. El conductismo es una vuelta al buen sentido comn primitivo. Su nota clase es la siguiente: "dado un objeto o situacin sealada, qu har el individuo que la enfrenta?" O el opuesto: "viendo a un individuo que hace algo, inferir cul es el objeto o situacin que provocaron tal accin". La psicologa conductista brega, pues, por aprender algo acerca de la naturaleza de la conducta humana. Qu situaciones debemos crear a fin de conseguir que el individuo, objeto de nuestro estudio, siga una cierta lnea, haga determinadas cosas? O bien, observando a la multitud o al individuo en actividad, saber lo suficiente acerca de la conducta como para inferir cul es la situacin que promovi aqulla. Todo esto parece plausible; tanto que cabra afirmar que es mero sentido comn. Podra alguien objetar esta formulacin? Sin embargo, a pesar de toda su sensatez, este planteamiento conductista del problema de la psicologa viene constituyendo un verdadero campo de batalla desde 1912. Para comprender el motivo ser preciso estudiar el tipo ms conservador de psicologa, representado por el profesor MCDOUGALL. Pero, a fin de entender cabalmente ese ltimo tipo de psicologa, debemos hacer un breve anlisis de cmo se desarrollaron las respuestas supersticiosas hasta convertirse en parte integrante de nuestra propia naturaleza. Origen reVgloso de la psicologa rntrospectista. Nadie sabe con exactitud cmo surgi la idea de lo sobrenatural. Probablemente hall terreno favorable en la comn holgazanera de la especie humana. Algunos individuos de la sociedad pri-

mitiva a quienes repugnaba trabajar con sus manos, salir de caza, fabricar armas, escarbar la tierra en busca de races, se hicieron psiclogos conductistas observadores de la naturaleza del hombre. Descubrieron que la ruptura de ramas, el trueno y otros fenmenos ruidosos eran susceptibles de provocar, desde el preciso momento del nacimiento, un estado de pnico en el individuo (que se manifestaba: interrumpiendo la caza, gritando, escondindose, etc.), y que en tales condiciones resultaba fcil influir sobre l. Estos individuos haraganes, pero observadores, pensaron en lo magnfico que sera encontrar algn artificio que les permitiese provocar a voluntad esta actitud de pavor en los individuos y controlar su conducta en general. Las nodrizas negras del sud lograron dominar a los nios dicindoles que en la oscuridad hay alguien listo para agarrarlos; que en los truenos existe un poder temible y que para apaciguarlo deben comportarse bien. Los hechiceros prosperaron; un buen hechicero poda obtener lo mejor y, lo que era ms importante, no tena que trabajar. A aquellos individuos se los llam hechiceros, adivinos, intrpretes de sueos, profetas deidades en los tiempos modernos. La habilidad para provocar estos condicionamientos emocionales en el pueblo fu perfeccionndose; los hechiceros se organizaron y empezamos a tener religiones de diversa ndole, iglesias, templos, catedrales, etc., cada cual dirigida por un hechicero. Creo que un estudio de la historia psicolgica del pueblo, demostrara que su conducta se controla mucho ms fcilmente por la estimulacin del miedo que por la del amor. Si se eliminase el elemento miedo de una religin, sta no sobrevivira un ao. En el grupo familiar, el hechicero es, desde luego, siempre el padre. En el grupo ms numeroso, Dios o Jehov toman el lugar paterno. As, a>m e* nio moderno enfrenta desde el comienzo de su vida los dictmenes del hechicero sea el padre, el adivino del publo. Dios o Jehov*. Educado en estos princinios autoritarios, nunca discute sus prescripciones escritas o verbales. Las acer-ta a o;os cerrados. Ni l ni sus compaeros iams se desviaron de ellos; de ah que nunca tuviera oportunidad de poner en duda su valor. Ello nos explica la

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influencia que la religin y la supersticin ejercen en la vida; explica la psicologa que hoy se ensea corrientemente en todas las universidades; y, en parte, explica tambin la fuerza de conviccin del argumento finalista que invoca el profesor
MCDOUGALL.

Ejemplo de tales conceptos. Ejemplo de tales conceptos lo constituye el de que cada individuo posee un alma. Este dogma se ha hallado presente en la psicologa humana desde la ms remota antigedad. Nadie toc jams un alma, vio ninguna en el tubo de ensayo, ni en forma alguna estuvo en relacin con ella como con los otros objetos de su experiencia diaria. No obstante, cuestionar su existencia significa convertirse en un hereje, y en cierta poca, acaso hubiera implicado arriesgar la vida. Todava hoy, para quien desempea un cargo universitario, el poner en tela de juicio tal idea, en muchas instituciones equivaldra a firmar la propia sentencia de muerte profesional. La filosofa medieval no slo aceptaba el concepto de alma; intentaba definirlo, manejarlo tal como se manejan los objetos de la experiencia diaria. Como consecuencia vemos plantearse en dicha filosofa problemas tales como: cuntos ngeles pueden pararse sobre la punta de un alfiler? El desarrollo renacentista de las ciencias fsicas disip en cierta medida esta asfixiante nebulosa del alma. Era posible pensar en la astronoma, en los cuerpos celestes y sus movimientos, en la gravitacin y fenmenos similares, sin implicar el alma. Aun cuando los primeros hombres de ciencia fueron, por lo general, devotos cristianos, pronto prescindieron del alma en sus tubos de ensayo. Empero, ocupndose de objetos que consideraban inmateriales, a la psicologa y a la filosofa les result muy difcil desprenderse de ella; de ah que los concentos de mente y alma llegaron a las postrimeras del siglo diecinueve. Al establecerse en 1869 el primer laboratorio de psicologa, los discpulos de WUNDT alardearon de que la psicologa se haba transformado, por fin, en una ciencia sin alma. Pero todo cuanto WUNDT y sus discpulos haban hecho era sustituir la palabra "alma" por la de consciencia.

Examen de la consciencia. Desde la poca de WUNDT, la consciencia se constituy en el tema fundamental de la psicologa. Inclusive hoy lo sigue siendo. Nunca se la ha visto, tocado, olfateado, gustado o movido. Es un mero supuesto, con tan escasas posibilidades de ser probado como el antiguo concepto de alma. Y para el conductista, ambos trminos son esencialmente idnticos en punto a sus connotaciones metafsicas. Para poner de manifiesto lo anticientfico de este concepto, recordemos la definicin de psicologa formulada por WILLIAM JAMES: "La psicologa es la descripcin y explicacin de los estados de consciencia en cuanto tales". Partiendo de una definicin que supone lo que pretende demostrar, salva su dificultad con un argumentum ad hominem. "Consciencia; oh, s, todos deben saber lo que es esta consciencia!" Somos conscientes cuando tenemos una sensacin d rojo, una percepcin, un pensamiento, cuando queremos hacer algo. En otras palabras, no nos dicen qu es la consciencia; simplemente comienzan por introducir cosas en ella como supuestos y, cuando pasan a analizarla, naturalmente, encuentran lo que pusieron. Es as cmo en los anlisis de la consciencia de ciertos psiclogos hallamos elementos como las sensaciones y sus fantasmas, las imgenes. En otros, no slo encontramos sensaciones, sino tambin, los denominados elementos afectivos: y ms an, en otros, un elemento como la voluntad llamada elemento conativo de la consciencia. Vemos que por ah algunos afirman la existencia de centenares de sensaciones de un cierto tipo; en tanto los de ms all sostienen que nicamente existen unas pocas. Y as adelante. Se han impreso, literalmente, millares de pginas acerca del anlisis minucioso de este algo intangible denominado "consciencia". Y bien, cmo trabajar sobre ella? No analizndola, segn procederamos si se tratara de una composicin qumica o del crecimiento de una planta. No, stas son cosas materiales. La cosa que llamamos consciencia slo puede analizarse por introspeccin, volvindonos sobre nosotros mismos y escudriando lo que acontece en nuestro interior. En otras palabras, en lugar de mirar los bosques, rboles, puentes y objetos, debemos mirar ese algo indefinido e indefinible que titulamos consciencia. Consecuencia de dicha premisa

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capital de que existe una cosa que designamos consciencia, y de que podemos analizarla por introspeccin es que encontramos tantos anlisis cuantos psiclogos hay. No existe elemento alguno de control. No hay forma de atacar experimentalmente, resolver los problemas psicolgicos y establecer mtodos normativos. Advenimiento del conductismo. En 1912 los conductistas llegaron a la conclusin de que ya no poda satisfacerles semejante trabajo con intangibles. Vean cmo sus colegas cientficos progresaban en medicina, en qumica, en fsica. Todo descubrimiento en esos campos tena trascendental importancia; cada nuevo elemento que se lograba aislar en un laboratorio poda serlo asimismo en otro; cada nuevo elemento se incorporaba e integraba en seguida en la trama y urdimbre de la ciencia. Es menester recordar el radium, la telegrafa sin hilos, la insulina, la tiroxina y cientos de otros? Elementos as aislados y mtodos formulados empezaban a funcionar de inmediato en la obra humana. Pero, segn hemos explicado, no ocurra lo mismo en psicologa. Debe reconocerse que el profesor WARNER FITE tiene razn cuando afirma que en la psicologa subjetivista nunca se verific un descubrimiento; slo hubo especulacin medieval. El conductista comenz por plantear el problema de la psicologa, barriendo con todas las concepciones medievales. Borr de su vocabulario cientfico todos los trminos subietivistas, tales como sensacin, percepcin, imagen, deseo, finalidad, e inclusive pensamiento y emocin en sus acepciones originales. Qu puso en su lugar? El conductista interroga: "por qu no hacer de lo que podemos observar el verdadero campo de la psicologa? Limitmonos a lo observable, y restrnjamenos en la formulacin de las leyes slo a estas cosas". Ahora bien, qu es lo que podemos observar? Pues, la conducta lo que el organismo hace o dice. Y apresurmonos a sealar que hablar es hacer esto es, comportarse. El hablar en forma explcita o silenciosa representa un tipo de conducta exactamente tan objetivo como el bisbol.

El conductista se ubica frente al organismo humano y se pregunta: "qu puede hacer? Cundo comienza a hacerlo? Si lo que realiza no lo hace a causa de su naturaleza congnita, cuntas cosas puede aprender a hacer? Cules son los mtodos de que debe valerse la sociedad para enserselas? Y, una vez que el organismo las haya aprendido, hasta cundo ser capaz de ejecutarlas sin practicar?" Planteado su problema en esta forma, la psicologa entra en ntima relacin con la vida. Desde hace mucho tiempo sabemos que no nos es posible conseguir que el animal objeto de nuestro estudio se examine introspectivamente y nos hable de su consciencia, pero est a nuestro alcance suspenderle la comida, encerrarlo en un lugar donde la temperatura sea baja o alta, donde escasee el alimento, falte el estmulo sexual, etc., y en estas diversas situaciones observar su conducta. Comprobamos que, sin preguntarle nada, merced a una observacin sistemtica y controlada, nos es dable escribir volmenes acerca de todo lo que hace cada animal, tanto en virtud de sus actividades innatas como de las que tiene que aprender. Pronto estuvimos en condiciones de explicar que hace esto o aquello por tal y cual razn. La regla o el mtodo que el conductista jams pierde de vista es: "puedo describir el trozo de conducta que veo en trminos de estimulo y respuesta?" Por estmulo entendemos cualquier obieto del ambiente en general o cualquier cambio en el estado fisiolgico del animal: por ejemplo, los que ocurren cuando le impedimos su actividad sexual, le privamos de alimento, o no le dejamos construir su nido. Por respuesta, entendemos el sistema de actividad organizada que se destaca a la observacin donde quiera y en toda clase de animal: construir rascacielos, dibujar planos, tener familia, escribir libros, etc. La psicologa conductista se funda sobre reflejos tales como los que estudia el neurofisilogo. Ante todo, bebemos aclarar en qu consisten. Supongamos (hasta tanto la observacin nos proporcione una formulacin exacta) que exista en el momento del nacimiento un gran nmero de respuestas o "reflejos" ontogenticos, embriolgicos. Personalmente, prefiero el trmino "retorcimientos". Aun cuando slo hubiese un centenar para

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empezar (y hay miles), el proceso de condicionamiento que se cumple segn la ley de permutaciones y combinaciones , establecera muchos millones de respuestas totales cantidad muy por encima de la que jams provoca el ambiente en el ms verstil de los seres humanos. Ahora bien; qu entendemos por condicionamiento de respuestas embriolgicas? Este proceso nos es familiar a todos. Desempea en la conducta humana un papel mucho ms importante de lo que generalmente se cree. Ser suficiente que sintetice unos pocos hechos. Empecemos con la suposicin, arriba expresada, de que al nacer el nio exhibe determinadas respuestas incondicionadas o "retorcimientos": (I) R. Ahora bien, deben existir determinados estmulos que provoquen cada una de estas respuestas. Por lo que hasta el presente hemos averiguado observando al nio, dichos estmulos pueden suscitar estas respuestas sin necesidad de aprendizaje previo alguno. A estos estmulos los llamamos estmulos incondicionados (I) E.
Respuestas (0 E A embriolgicas incondicionadas (I) R I

Despus del condicionamiento:

I
tc J Mencionemos todava la posibilidad de que tal relacin entre estmulo y respuesta incondicionados no sea un dato biolgico. Tal vez fu establecida en la vida embriolgica por condicionamiento intrauterino. Al hablar de estmulos y respuestas incondicionados, slo hacemos referencia a que, como observadores, verificamos que ciertas respuestas corresponden a ciertos estmulos desde el instante del nacimiento. En la frmula anterior, A representa uno de esos estmulos incondicionados, e / una de las respuestas. Ahora, si tomamos B (que, por cuanto sabemos puede ser un objeto cual-

quiera del universo) y lo utilizamos como estimulante del organismo conjuntamente con A un sealado numer de veces (en ocasiones, una sola es suficiente), tambin l en lo sucesivo provocar /. De la misma manera nos es posible lograr que C, D, E susciten / ; en otras palabras, que cualquier objeto, a nuestro antojo, provoque / (sustitucin de estmulo). Esto elimina la vieja hiptesis de que existe alguna conexin o asociacin inmanente o sagrada de un objeto con.otro. El orden universal es simple cuestin de condicionamiento. Empezamos a escribir a la izquierda de la pgina y seguimos hacia la derecha. Los japoneses comienzan arriba y continan hacia abajo. La conducta del europeo es exactamente tan ordenada como la del japons. Todas esas llamadas asociaciones son condicionadas. Esto demuestra cmo la parte estimulante de nuestra vida se complica ms y ms conforme se avanza en la existencia; cmo un estmulo pronto llega a establecer no solamente / en el esquema anterior, sino tambin muchas otras respuestas. Pero, cmo se van complicando las respuestas cada vez ms? Los neurlogos estudiaron las integraciones, pero especialmente en cuanto a su nmero y complejidad, a la forma en que se establecen en una organizacin ya desarrollada, en qu orden se realizan (por ejemplo, en el refleio de rascar), y qu estructuras nerviosas involucran, etctera. Pero, nunca se han interesado por conocer su origen. En la frmula siguiente, presumimos que al nacimiento A provocar 1, B provocar 2 y C, 3. Cuando se aplican los tres estmulos en rpida sucesin, siempre suscitarn una pauta de reaccin, cuyos componentes sern 1, 2, 3, (si no intervienen inhibiciones recprocas). Hasta aqu no hay integracin. Supongamos, sin embargo, que emplee siempre el mismo estmulo X cada vez que aplico A, B y C. Al poco rato, dicho estmulo X podr actuar solo, en reemplazo de los estmulos A, B y C; en otras palabras, el estmulo X por s puede provocar tres respuestas: " 1 , 2 y 3 " . (I) E A "i B y aplicados simultneamente CJ (1) R 1 1 Evocadas simult2 > neamente pero 3 J no integradas.

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Despus del condicionamiento: (C) E


A X j B

(C) R
1 ] Respuesta s o c i a l 2 Y integrada, 11a-

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mada "Y".

Por ejemplo, la visin de la esposa que entra en el cuarto puede provocar en nosotros la respuesta social integrada que denominaremos Y, que consiste en: (1) levantarnos de nuestro asiento; (2) saludarla, y (3) ofrecerle la silla. Esta sera la respuesta integrada. Nuestro problema de condicionamiento social reside, pues, en hallar primero los tipos de respuestas individuales que deseamos reunir a fin de establecer alguna pauta de respuesta requerida por la sociedad, y despus en localizar los estmulos individuales susceptibles de provocar tales respuestas y sustituir el grupo completo de los estmulos por un estmulo nico frecuentemente verbal. Todas las rdenes verbales son de este tipo, por ejemplo: "De frente, marchen!" En nuestra frmula, el estmulo verbai es X, los movimientos separados necesarios para ejecutar esta maniobra estn representados por los nmeros 1, 2, 3. De este modo que acaso parezca un tanto complicado para quien no se halla familiarizado con el establecimiento de respuestas condicionadas , el conductista intenta tomar el antiguo y vago concepto de la formacin del hbito y darle una nueva y exacta formulacin cientfica en trminos de respuestas condicionadas. Sobre esta base, nuestros ms complejos hbitos adultos resultan explicables en trminos de series de respuestas condicionadas simples. El conducsmo no encuentra pruebas cientficas de la existencia de ningn principio vitalista. Como, por ejemplo, el de la "finalidad" ("purpose") de MCDOUGALL, en su explicacin de la creciente complejidad de la conducta a medida que pasarnos de la infancia a la edad adulta. Es un truismo en ciencia que no deberamos introducir ningn factor vitalista en nuestras explicaciones. Para explicar la conducta no

necesitamos ms que las leyes ordinarias de fsica y qumica. Al igual queden estas ciencias, hay en la conducta muchas cosas que no podemos explicar; mas, donde termina la experiencia objetivamente verificable, empiezan la hiptesis y la teora, Pero inclusive las teoras y las hiptesis deben ajustarse a los trminos de lo que ya se conoce acerca de los procesos fsico-qumicos. Por consiguiente, quien deseara introducir la consciencia como epifenmeno o como fuerza activa que interfiere los movimientos fsicos y qumicos del cuerpo, lo hace atendiendo a sus inclinaciones espiritualistas y vitalistas. El conductismo no puede hallar la consciencia en ningn rincn del tubo de ensayo. No descubre indicios de una corriente de consciencia, ni siquiera de una tan persuasiva como la descrita por WILLIAM JAMES. Encuentra, sin embargo, convincentes pruebas de una corriente de conducta d complejidad siempre en aumento. A fin de comprender esa corriente de conducta, en primer lugar debemos observar la actividad del neonato y enumerar las respuestas incondicionadas y los estmulos incondicionados que las provocan. No todas las respuestas incondicionadas estn presentes al nacimiento. Algunas recin se manifiestan con claridad en pocas ulteriores. Y este examen no se realiza con fines de clasificacin. Se buscan los datos porque estmulos y respuestas constituyen la "materia prima" con la cual nuestro nio, adolescente y adulto, habr de formarse. La conducta de amor, de miedo y de ira comienzan al nacer; igualmente el estornudo, el hipo, el alimentarse, los movimientos de las piernas, de la laringe, el agarrar, defecar, orinar, llorar, la ereccin del pene, el sonrer, movimientos de defensa y otros. El alcanzar, parpadeo y otros movimientos aparecen slo ms tarde. Algunas respuestas embriolgicas persisten a travs de toda la vida del individuo, otras desaparecen. De mayor importancia que todas las dems, las respuestas condicionadas se establecen casi de inmediato sobre estos fundamentos embriolgicos. Por ejemplo, el nio sonre desde que nace, (I) R; la caricia en los labios y otras partes del cuerpo, (I) E (y algunos estmulos intraorgnicos), provocan dicha

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respuesta. De esta manera, la situacin de nacimiento, puede representarse en frmula como sigue: (I) E (I) R
Caricia Sonrisa (I) R Sonrisa

Despus del condicionamiento: C


Conejo, perro, objetos con pelaje.

I (R)
Miedo

Despus del condicionamiento:


(C) E Visin de la cara de la madre.

Examinemos tambin la reaccin que denominamos ira: (I) E (I) R


Accin de obstaculizar los movimientos.

Despus del condicionamiento: E


Mera visin de la persona que traba los movimientos.

Llanto violento, rigidez del cuerpo, ira, etctera.

(C) R
Ira

Consideraremos el miedo. Nuestros experimentos han demostrado que el estmulo incondicionado fundamental (I) E que provoca una reaccin de miedo es un sonido fuerte o la prdida de la base de sustentacin. Todos los nios que he examinado, con una excepcin aproximadamente sobre un millar, cuando se produce un ruido fuerte detrs de su cabeza, o se tironea improvisamente de la sbana sobre la cual yacen, retienen la respiracin, fruncen los labios, lloran, o, si son mayorcitos, se alejan gateando. Eso, y nada ms, es lo que suscita el miedo durante - la primera infancia en todos los nios del mundo. Ahora bien, es muy fcil conseguir que el nio le tema al resto de los objetos del universo. A este efecto, basta ensearle cada objeto en el preciso momento en que a espaldas de l se golpea una barra de acero, repitiendo la operacin una o dos veces. Entonces:
(I) E Sonido fuerte. Prdida de la base de sustentacin. (I) R Comienza a llorar, etc. Miedo,

Hasta ahora, me he limitado a describir el proceso de condicionamiento o formacin. Es posible que el proceso de eliminar o desacondicionar sea el ms importante. Apenas se ha empezado a trabajar en este sentido, de manera que slo me es factible esbozar el procedimiento. Supongamos que, mediante el procedimiento descrito, establezca en un nio de dieciocho meses que recin principia a hablar, una reaccin condicionada de miedo frente a peces dorados de una pecera. En el momento en que el nio ve la pecera dice "muerden". Cualquiera sea la rapidez con que camine, llegado a cuatro o cinco metros de la pecera se detiene. Si lo levantamos a la fuerza y lo ponemos frente a sta, llora e intenta zafarse y escapar. Ningn psicoanalista, por hbil que sea, sera capaz de remover este miedo mediante procedimientos analticos. No hay prestidigitador del razonamiento que lo logre hablando al nio de los lindos pececillos, de cmo se mueven, viven y nacen. En tanto los peces estn ausentes, podrn Vds. conseguir que el nio diga: "lindos peces; peces no muerden"; pero, no bien se le presentan, reaparece aquella reaccin. Ensyese otro mtodo. Dispngase la escena de suerte que el hermano mayor, de cuatro aos, que no teme a los peces, se aproxime a la pecera, introduzca su mano en ella y tome un pez. Por mucho que observe a un nio que juega sin miedo con estos animales inofensivos, no desaparecer el miedo del que hace pinitos. Intntese avergonzarle hacindole objeto de burlas. Tampoco esta tentativa dar resultado. Probemos, ahora, este sencillo sistema: a la hora de la comida, sentemos al nio a un extremo de una mesa de diez o doce pies de largo; en el otro ubiquemos la pecera con los peces y cubrmosla. En el preciso momento en que se le presenta la comida, destaquemos la pecera. Si su vista provoca en el nio un estado de angustia, renovemos la experiencia utilizando un procedimiento ms largo y colocando la pecera a mayor distancia, tan lejos que no despierte ninguna inquietud. El nio se alimenta

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normalmente y no se producen trastornos digestivos. Reptase el procedimiento al da siguiente, pero arrimando la pecera un poco ms. En cuatro o cinco das ser posible situar la pecera al lado mismo de la bandeja de la comida sin suscitar la menor perturbacin. Tmese entonces un platillo de vidrio, llneselo con agua, dejndolo un poco lejos, y en las comidas siguientes acrqueselo cada vez ms al nio. Entonces, en tres o cuatro das, podr colocarse dicho platillo sobre la bandeja junto a su leche. El antiguo miedo habr sido eliminado por el entrenamiento, se habr completado el desacondicionamiento en forma estable. Creo que este mtodo se funda en el reentrenamiento del componente visceral de una reaccin corporal total; en otras palabras, para remover el miedo hay que condicionar el intestino. Ahora bien, creo que una de las razones por la cual tantas "curaciones" psicoanalticas no son permanentes reside en que no se condiciona el intestino al mismo tiempo que los componentes verbales y manuales. En mi opinin, el analista no puede reentrenar el intestino mediante ningn sistema de anlisis o de instruccin verbal, porque en nuestro entrenamiento anterior no fueron palabras lo que estimul la respuesta intestinal. Omite algo la psicologa conductista? El profesor les dir, sin duda, que el conductismo elige sus problemas. Admitir que el tipo de trabajo que he bosquejado es valioso para la sociedad, pero aducir que el conductista descarta asidua y tal vez neciamente muchos otros problemas psicolgicos. Uno de stos es el del pensar. Cmo explicar el "pensar" en trminos conductistas? Requiere bastante tiempo hacerlo. El creciente predominio de los hbitos verbales en la conducta del nio en desarrollo, lleva naturalmente a la concepcin conductista del pensar. El conductista no hace misterio alguno con l. Sostiene que el pensar es comportamiento, organizacin motriz, al igual que jugar al tenis o al golf o cualquier otra forma de actividad muscular. Pero, qu tipo de actividad muscular? La misma que emplea al hablar. Pensar es tan slo hablar, pero hablar con msculos ocultos.
MCDOUGALL

Tomen Vds. un nio cualquiera (como lo he hecho yo ltimamente con dos) cuando recin comienza a hablar. Atisben por el ojo de la cerradura y obsrvenlo en las primeras horas de la maana. Est sentado en su cama atareado con sus juguetes, les habla en voz alta, habla de ellos. Si es un poco ms grande, habla en voz alta de sus planes para el da, dice que la "nurse" lo llevar a pasear, que su "papi" le traer un auto. En otras palabras, cuando se encuentra a solas habla explcitamente con la misma naturalidad con que trabaja explcitamente con sus manos. Interviene un factor social. El padre se enoja porque le estorba su sueo de la maana. Le grita: "calla!" El nio empieza entonces a musitar para si mismo existen muchos individuos que nunca pasan de este estadio, y siguen murmurando para s mismos durante toda la vida cuando intentan hablar. Al padre no le agrada el murmullo ms que la conversacin en alta voz, y quiz le d una palmada en los labios. Por fin, los padres consiguen que el nio hable silenciosamente para s mismo. Cuando sus labios estn cerrados, a nadie interesa lo que ocurre detrs de ellos. Es as cmo logramos conducirnos a nuestro antojo con tal que no lo manifestemos por ningn signo motriz exterior en otras palabras, nuestros pensamientos son exclusivamente nuestros. Plantase ahora una nueva cuestin que requiere cuidadoso examen: pensamos slo en palabras? Hoy, entiendo que, toda vez que el individuo piensa, trabaja (implcitamente) su total organizacin corporal, aunque el resultado final consista en una formulacin verbal hablada, escrita o expresada subvocalmente. En otros trminos, desde el momento en que (por la situacin en que se encuentra) se le plantea al individuo el problema de pensar, se despierta en l la actividad que ha de conducirle finalmente a la adaptacin. En ocasiones, la actividad se desarrolla como: (1) organizacin manual implcita; ms frecuentemente como (2) organizacin verbal implcita; y a veces como (3) organizacin visceral implcita (o inclusive explcita). Si (1) o (3) predominan, el pensar se desarrolla sin palabras. Un diagrama (vase pg. 299) esclarecer la teora acerca del pensar que con toda conviccin sustento en la actualidad. Doy all por supuesto que el cuerpo ha sido organizado simul-

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tneamente para responder a una serie de objetos, en forma manual, veibal o visceral. Doy por supuesto, adems, que slo uno de los objetos, el inicial 1, se halla presente y pone en marcha la actividad de todo el cuerpo sobre el problema a pensar. El objeto materialmente presente puede ser una persona que formule la pregunta: "Quiere X dejar su ocupacin para asociarse con Y?" Por hiptesis, el mundo queda eliminado y l tiene que resolver su problema pensando. El diagrama muestra con claridad que el pensar involucra los tres equipos de nuestro sistema organizado de reaccin. Ntese que RK1 puede provocar VK2, RR2, RG2; RV1, RK2, RV2, RG2; y RGl, RK2, RV2, RG2; y que todas ellas sirven respectivamente como sustitutos kinestsicos, larngeos o viscerales de E2, el prximo objeto real de la serie de objetos que originariamente producen la organizacin. Advirtase que, segn el diagrama, el pensar puede desarrollarse sin palabras durante un lapso considerable. No parece razonable suponer que la actividad del pensar, en perodos de tiempo sucesivos, pueda ser kinestsica, verbal o visceral (emocional)? Cuando la organizacin kinestsica queda bloqueada o no existe, entran en accin los procesos verbales; cuando faltan ambos, la organizacin visceral (emocional) pasa a dominar. De todos modos, por hiptesis suponemos que de alcanzarse la respuesta o adaptacin final, sta ser verbal (subvocal). Esta forma de argumentacin muestra cmo la organizacin total del individuo concurre al proceso de pensar. Creo que demuestra claramente que la organizacin manual y visceral obran en el pensar, aun cuando no se hallen presentes procesos verbales; y asimismo, que de alguna manera sera factible pensar aunque no se dispusiese de palabras! Por consiguiente, pensamos y planeamos con todo el cuerpo. Pero, dado que, como ya he indicado, la organizacin verbal, cuando se halla presente, en general probablemente predomina sobre la visceral y la manual, podemos decir que el pensar es, en su mayor parte, verbalizacin subvocal siempre que admitamos en seguida que tambin puede desenvolverse sin palabras.

As, las palabras son los sustitutos condicionados (C) E de nuestro mundo de objetos y actos. El pensar es un recurso para manipular el mundo de los objetos cuando stos no se hallan al alcance de los sentidos. El pensar duplica, y an ms, nuestra eficacia. Nos permite llevar con nosotros a la cama nuestro mundo diario y manipularlo durante la noche, o cuando se halla a mil millas de nosotros. Los psicoanalistas, al librar a un individuo de una defectuosa situacin, a menudo olvidan que el paciente lleva consigo la defectuosa situacin verbal a su nuevo estado. Casi todos los xitos logrados por el anlisis se deben a que el analista construye un nuevo mundo verbal correlacionado con un nuevo mundo visceral y manual. No puede existir virtud alguna en el anlisis "per se". Aqu termina mi breve exposicin. Slo pude exponer rpidamente al lector unas pocas palabras conductistas; sera irrazonable esperar qi'e reaccione de un modo favorable ante un planteamiento cientfico que en tantos aspectos choca con su organizacin anterior. Si logro que Vds. adopten una actitud un poco ms crtica frente a las superficiales formulaciones psicolgicas de nuestra noca, me dar por satisfecho. Para acentar el conductismo. nlena v libremente, se requiere un desarrollo lento el abandono de antiguos hbitos y la formacin de nuevos. El conductismo es un vino nuevo que no puede envasarse en odres viejos.
J. B. WATSON.

Hechos Fundamentales

en Psicologa

EXAMEN DEL CONDUCTISMO


HECHOS FUNDAMENTALES EN PSICOLOGA: Objeto del debate en el

"Psychological Club" de Washington. Mis ventajas iniciales y las del doctor Watson. Las dos principales cuestiones en discusin: el conductismo watsoniano y el dogma mecanicista. Tres principales formas de conductismo. Descuido del estudio de la conducta hasta fines del siglo XIX. Dos intentos conductistas: J. S. Mili y su "Etolga"; Ch. Mercier y su "Praxologia". Mi concepto acerca de la reforma de la psicologa. Mi discrepancia metodolgica con el doctor Watson. Ejemplos. Cuestiones insolubles para el conductismo watsoniano. Critica a la concepcin watsoniana del pensar. Crtica al dogma mecanicista watsoniano. Desautorizacin por los frtros d<"l mecanicismo de los bilogos y psiclogos. El profesor F. Soddy y la concepcin del mundo fsico como reino de la probabilidad. Valor de las investigaciones del doctor Watson en la "nursery". Falta de futuro del conductismo watsoniano. POSTSCRIPTUM: Watson v su negacin del proceso de la maduracin. Las investigaciones de Charlotte BUWer y el problema de las tendencias innatas. Psicologa mecanicista y psicologa finalista. El doctor WATSON y yo hemos sido invitados a discutir acerca de los hechos fundamentales en psicologa, porque segn la opinin generalizada, sustentaramos criterios extremadamente diferentes. Empero, tenemos mucho en comn y deseara destacar nuestras coincidencias no menos que nuestras divergencias. Comenzar por confesar que en esta discusin * cuento con una ventaia inicial sobre el doctor WATSON, ventaja que se me ocurre tan grande como injusta: la de que toda persona sensata estar necesariamente conmigo desde el principio, o
He reunido aqu lo sustancial de lo afirmado en un debate en el "PsycholoRlcal Club", de Washington.

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por lo menos desde el momento en que comprenda el nudo de la cuestin. Por otro lado, tambin el doctor WATSON cuenta a su favor con algunas ventajas iniciales que, en conjunto, representan un considerable activo para l, lo cual, en cierta medida, restablece el eauilibrio. En primer lugar, hay muchas personas de tal mentalidad que siempre se sienten atradas por todo lo grotesco, paradjico, ridculo y afrentoso; por todo cuanto vaya contra el gobierno, por todo lo heterodoxo y opuesto a ios principios aceptados. Todas ellas inevitablemente se inclinarn hacia el doctor WATSON. En segundo lugar, las ideas del doctor WATSON resultan atractivas para muchos, especialmente entre los jvenes, a causa de que simplifican enormemente los problemas que debe encarar el estudiante r'e psicolo^a: de un solo golpe barren los numerosos y difciles problemas aue durante ms de dos mil aos han enfrentado los ms enrnentes intelectos con xitos slo parciales; v se consigue este resultado mediante el audaz y sencillo evnediente de invitar al estudiante a aue cierre SU3 ojos ante ellos, los evite con firmeza e inclusive olvide su existencia. Por suouesto. ello despierta en muchos un sentimiento de profunda grat'tud hacia el doctor WATSON, quiz muy especialmente entre quienes tienen an exmenes que rendir. Se les aparece como el pran liberador del esclavo de la lmpara, que emancipa a muchos de sus infortunados compaeros de la tarea de medirse con problemas aue no entienden ni esperan resolver siouiera. En ruma, las ideas del doctor WATSON resultan atractivas para los cansados y bolcheviques de nacimiento.*
Al criticar mi "OutHne of Psychology" (Fundamentos de la Psicologa) desde las pginas de "The New Republic", el Dr. WATSON afirm que mi trabajo era representativo de ese tipo de psicologa que se hace cmodamente desde un silln. La razn de ese cargo, debe buscarse, al parecer, en que exige del estudioso una cierta cantidad de esfuerzo intelectual en los intervalos entre sus agitadas actividades de laboratorio. Puesto que este tipo de pensamiento se cumple mejor adoptando aquella posicin, declaro sin reserva alguna que la mayor necesidad, no slo del Dr. WATSON, sino tambin de much'simes otros estudiosas norteamericanos de psicologa de la actualidad, es, precisamente, el "trabajo de silln".

En tercer 4ugar, los conceptos del doctor WATSON, adems de dar la impresin de atractiva sencillez, proclaman llevar la psicologa y as parecen hacerlo al mismo plano de las ciencias naturales, transformndola en una disciplina rigorosamente cientfica. En cuarto lugar, la causa del doctor WATSON tiene en esta ocasin la inapreciable ventaja de ser presentada por su personalidad atractiva y vigorosa. En quinto lugar, el conductismo watsoniano es un producto peculiarmente americano. Hasta cabe afirmar que lleva muy claramente impresa la marca del genio nacional, siempre en busca de atajos para obtener grandes resultados. Y, l imposibilidad de inducir a un solo psiclogo europeo a qu tome con seriedad esta doctrina, puede ser fcilmente interpretada como una nueva prueba de la esterilidad de la civilizacin europea y del obtuso intelecto de ese continente, oscurecido por las nieblas de dos milenios de cultura y tradicin. Aqu, en esta grande y hermosa urbe, capital de la ms orgullosa v poderosa de las naciones de la tierra, esta consideracin patritica no puede sino ten^r resonancia. Por ltimo, el doctor WATSON tiene la ventaja de hallarse en una situacin que debe inspirar compasin a quienes la comprendan. Y confesar que comparto sinceramente este sentimiento. Me da lstima el doctor WATSON y su caso. Porque lo considero como un buen hombre malogrado: un audaz pionero al aue su entusiasmo por la causa de la reforma psicolgica ha llevado demasiado leios; cuvo impulso, acrecentado por el aplauso de una multitud de admiradores juveniles, lo ha hecho traspasar el lmite v acabar en un foso, falsa postura para salir de la cual no ha tenido an la valenta moral de la retirada. Y, mientras sus aclitos sigan danzando y cantando loas tras l en el foso, ser preciso mucha entereza moral para retroceder y sacudirse el barro, pues tal retirada hasta podra parecer una traicin a sus fieles discpulos. . Ahora bien, aunque le tenga lstima al doctor WATSON, me propongo hablar de su posicin con toda franqueza. Si se tratase de un ser humano comn, sentirame obligado a cierta discrecin para no herir sus sentimientos. Todos sabemos que el doctor WATSON tiene los suyos, igual que cualquiera de

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nosotros. Pero me considero autorizado para pisotearlos en la forma ms despiadada, pues el doctor WATSON nos ha asegurado (y en ello reside la verdadera esencia de su peculiar doctrina) que no le importa un cntimo de los sentimientos, ni de los suyos ni de los ajenos. Hechas estas observaciones preliminares, dir que el doctor WATSON demuestra una seria desinteligencia de mi postura y, en ciertos respectos, comete graves injusticias para conmigo. Por ejemplo, sospecha que yo soy una especie de cura disfrazado, un lobo con piel de cordero, un creyente en la moral convencional, un sostenedor de dogmas fracasados. Ha publicado a grandes ttulos que "McDougall vuelve a la religin".* No puedo detenerme a refutar estas terribles acusaciones. Me limito a afirmar llanamente que soy un hombre de ciencia endurecido, tan endurecido como el mismo doctor WATSON, y quiz ms an.** En mis afanes psicolgicos, nunca me propuse otro fin que el de acercarme a la verdad, es decir, lograr tal conocimiento de la naturaleza humana que promueva en cada uno el poder de controlarla, tanto en s mismos como en los dems. A posar de la claridad de su exposicin, no creo que el doctor WATSON haya establecido de un modo preciso en qu estriba la divergencia entre nosotros. Son dos, en realidad, las cuestiones en disputa: dos hechos fundamentales. Pueden definirse en pocas palabras: primero, el conductismo del doctor WATSON; segundo, su aceptacin del dogma mecanicista. Este ltimo punto es el ms importante. Tratar ambas cuestiones en este mismo orden. Existen, segn entiendo, tres formas principales de "conductismo", dndole a esta palabra el sentido en que comnmente
* Al hacerme este cargo en "The New Republic", el Dr. WATSON parece ignorar que hasta el ao 1898 he sostenido, desde las pginas de "Mind", el criterio dualista de la naturaleza humana y que en mi primer libro (1905) volvi a escribir en defensa del mismo concepto, asi como en mi obra "Body and Mind" (Cuerpo y mente) (1911). Agregar que durante casi veinte aos he sido miembro del Consejo de la Sociedad de Investigaciones Ps'quicas, hecho que por si implica la confesin pblica y sin vergenza de mi inclinacin hacia la supersticin. ** Uno de los ms fogosas descipulos del Dr. WATSON, el Dr. K. S. LASHLEY, adoptando el nimo de su maestro, recientemente me describi como "oscilando entre descripciones primorosas y exhortaciones de evangelista callejero".

se emplea. En^primer lugar, tenemos el Conductismo metafisico, conocido tambin por el nombre de Neo-realismo. Se trata de una inversin del idealismo subjetivo. En tanto que el idealista dice: "Lo que llamamos cosas u objetos del mundo fsico, son, en rigor, nuestros pensamientos o fases del pensar", el neo-realista dice: "Lo que llamamos pensamientos o fases del pensar y del sentir, son, en rigor, cosas o procesos del mundo fsico". Puesto que ella no es la forma de conductismo sostenida por el doctor WATSON,* no es necesario que los canse a Vds. detenindome a explicar esta teora. Slo dir que se trata de la teora ms reciente y presumiblemente la ltima (por ser la nica que faltaba) formulacin posible de la ms evasiva de todas las relaciones: la relacin de lo mental con lo fsico. Como novedad (pues la debemos a una sugerencia del espritu extraordinariamente frtil de WILLIAM JAMES), merece y disfruta de cierta boga. Tenemos, luego, el verdadero u original Conductismo watsoniano. En este caso, nada de "absurdos metafsicos". Por el contrario, su caracterstica fundamental, su virtud capital finca justamente en que expulsa del territorio de la psicologa todo cuanto huela a metafsica, y de esta manera purifica el rebao de los verdaderos creyentes, asegurndoles eterna paz intelectual. La esencia de esta forma de Conductismo es que rehusa todo trato con los hechos observables por la introspeccin; rehsase decididamente a enunciarlos, describirlos, interpretarlos, utilizarlos o tomarlos en cuenta de cualquier manera. Todos estos hechos, los sentimientos, las sensaciones de placer, dolor o angustia; las experiencias emocionales, que expresamos con las palabras ira, miedo, disgusto, piedad, desengao, preocupacin, etc.; todas las experiencias del evocar, imaginar, soar, de la fantasa, de la expectacin, del planear o prever; todas stas y todas las dems experiencias deben
Los aclitos de WATSON no parecen estar muy seguros de si ltimamente su maestro no ha aceptado este conductismo metafisico. El Dr. LASHLEY, por ejemplo, cree pasible que aqul haya abandonado su posicin primitiva en favor de esta orientacin ("Behavioristic Interpretaron of Consciousness" Interpretacin conrUirtVa ce la consciencia, "Psychol. Rew.", 1923). De aqu en ade'an% al emplear la palabra "conductismo", sin otro aditamento, me referir a la variedad watsoniana original, la segunda de las formas que se citan en el texto.

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ser absolutamente ignoradas por esta nueva psicologa fantstica. Segn ella, el psiclogo tiene que basarse sobre datos unilaterales, los datos o hechos de la observacin que se obtienen estudiando los movimientos y otros cambios corporales exhibidos por el organismo humano y por los otros organismos. En tercer lugar, existe el Conductismo sano, ese tipo de psicologa que utilizando todos los hechos o datos introspectivamente observables, no desprecia el examen de la conducta, no deja de utilizar con amplitud todos los hechos que constituyen los datos exclusivos del conductismo watsoniano. Es a este conductismo sano al que se refieren muchos autores contemporneos de otros campos cuando hablan de la psicologa conductista.* Y ahora, pisoteando despiadadamente los sentimientos del doctor WATSON, debo confesar mi imorudente pretensin de ser yo el nrmer crpa^or v expon^nte de este conductismo sano o psicologa conductista, tan diferente de las otras dos formas. Fn ef>rto. sost^n^o que, antes que el doctor WATSON sov vo el archicondnetista oue merec ta mencin honrosa de mirrns *"t<"nv,s contpmnnr*neos adems de los psiclogos tnicos. Hasta fins del s?>lo n*sado, v afn Hesnns. l^s nsclorros or lo rpa\\\&r concentraban sus esfuerzos sobre los herios observables mediante la intmcnprcirtn. descuidando indebidamente los herbos de la actividad hnm^na o condnr+a e ignorando la necesidad de una adecuada teora de la conducta y del carcter fdel nia> el comportamiento o conducta es la expresin exterior).* * Esta negligencia se halla implcita en la definicin de la psicologa como "la ciencia de la consciencia" comnmente aceptada en ese tiempo: v ello puede ilustrarse bien refirindonos a dos grandes psiclogos, uno perteneciente a la mitad y el otro a las postrimeras del siglo diecinueve. JOHN STUART WTLL, quien despus de emneosos traba ; os cumnb'dos en su intento de rnmndar la ns^onga desesperanzadamente inadecuada de su padre, JAMES MILL, y
Uno de tos factores de T a notnh'e popularidad alcanzada por la cruzada del Dr. WATSON. cons'ste en oue t"da referencia el^'o^a a rualonWa de estas tres formas de conductismo es a'rihufda por la generalidad al Dr. WATSON. ** Como he manifestado en otro sitio, la conducta es carcter en accin, f e! carcter es el sistema organizado de las tendencias de las cuales surge aqulla.

otros a s o c i a c i n ^ ^ ^ ^ T ^ ^ que la psicologa que h a b a . d ^ a " J u c t a H y d e l carcter, pues

srsas.* wssa - - -^' ""*"'


de "Etologa". . n _ . desous, mi lamentado Al finalizar la centona o.poco despu , ortante amigo, el doctor CHARLES MERCIER P SPENCER> tentativa. Era un ardiente:Jtemputo ofun tudl0s. acerca de cuya P ^ f j ' ^ f R a n c i a del propsito de J. S. Luego, al parecer en dichosa ign arrojaba poca MILL, y notando tamb.en el que su, p 8 comportamiento Tninguna luz sobre a actividad, conducto J humanos, P r o P ^ ^ S " d l c n a ciencia fu Praxolog.a.. miento. Esta vez, el nombre de , h c o n jos prin""'"Era la poca en,que y o ^ f 1UaCmbos> tanto M.LL cinios de la psicologa, y me pareci q , se P coCo MERC.E R, estaba" equ,voado^que m . en q o ^ no era una nueva ciencia del comp ente en una consst griego, sino una reforma de la ps.cog m e n t 0 0 conL y o r atencin hacia los hechos^deco P ^ ^ ducta, en la formulacin de^alguna teo ^ ^ y ? mana menos inapropiada queel neo mecanicis a S teora motriz de los .ntelectualistas 'o la crterl0 HP1 reflejo de la psicologa de SPENCER txpr psiC ologfa en mi primer libio.*, P ^ Z u c U P o S m e n f e defend como la ciencia positiva de la e r u c t a - r ^ esta definicin y P ^ X / ^ ( I n t o ) d u c d 6 n a la Mcotog p v c l0 ntroduction lo Socta ?y ? K]>au mi pequea obra ntiSocial) (1908). Ms tarde, P u '-^C t a F * W * Tambin pro-

" . .. P r l r a e, o, P * - . * * Ps.Holo,,'

. ,- psicologa fislol( - *

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la actividad total del organismo. Adems, ya en el ano 1901 haba empezado a efectuar escrupulosos experimentos conductistas sobre nios, realizando un estudio estrictamente objetivo o conductista acerca del desarrollo de la discriminacin del color en mis hijos. De esta manera pude demostrar, por primera vez, que esa capacidad ya se establece en el segundo semestre de vida.* Es decir, que ya hacia 1901 practiqu con buenos resultados los mismos principios que el doctor WATSON empez a exponer y aplicar slo unos diez aos despus. El doctor WATSON y yo, nos dedicamos, pues, a la misma empresa: al intento de renovar la psicologa corrigiendo la tendencia tradicional de concentrar el estudio sobre los hechos de la consciencia en detrimento de los hechos del comportamiento. Nuestras discrepancias a este respecto se deb:n a que yo, a diferencia del doctor WATSON, no me hice ridculo y famoso al mismo tiempo, permitiendo que el mpetu de mi celo reformista me llevara de una posicin extrema a su opuesta, desde el exclusivo inters por los hechos de la consciencia al inters exclusivo por los hechos del comportamiento. As como antes J. S. MILL y CHARLES MERCIER se contentaron delineando la psicologa como ciencia de la consciencia, el doctor WATSON contntase procurando crear una ciencia nueva e independiente del comportamiento. Slo difiere en su negacin de que el viejo estudio (de la consciencia) tenga algn valor o inters cientfico. Yo, por el contrario, sostengo que las dos clases de datos, los hechos susceptibles de investigarse mediante la observacin introspectiva y los objetivamente observables de la conducta, no constituyen datos para dos ciencias diferentes, sino ms bien dos clases de datos, ambos tiles e indispensables para la nica ciencia de la naturaleza humana propiamente llamada "Psicologa". El doctor WATSON rechaza servirse de los datos que suministra la primera de estas dos clases, porque como subraya legtimamente , partiendo slo de stos nunca podra construirse una ciencia de la naturaleza humana, y porque los esfuerzos de dos milenios en este
* "An Investigation of the Colour Sense of Two Infants" (Investigacin del sentido del color en dos nios), "Brit. Journ. of PsychoJogy". Vol. 1.

sentido han probado ser ms bien estriles. Yo, por mi parte, insisto en quecos problemas de la naturaleza humana son tan oscuros y difciles, que no podemos permitirnos el despilfarro de ignorar o descartar deliberadamente dato aprovechable alguno, como son los obtenidos por nuestra introspeccin personal y por los relatos de similares observaciones introspectivas de segundos. Antes bien, necesitamos utilizar toda fuente de informacin y mtodo de observacin posibles. Y, a este propsito, debo mencionar una tercera y rica clase de datos que, por causa de sus principios, el doctor WATSON est obligado a desatender, a repudiar: los hechos que podemos observar en cuanto a las varias condiciones (externas o corporales y mentales o subjetivas) bajo las cuales nacen los variados modos y fases de nuestra experiencia consciente. El doctor WATSON limtase pues, deliberadamente, al uso de una de las tres grandes categoras de datos, negndose a utilizar las otras dos; en tanto yo proclamo que las tres son tiles y valiosas y que excluir el empleo de dos de ellas importa una sistemtica autonegacin que denuncia una locura singularmente gratuita. A fin de ilustrar con brevedad esta diferencia que nos separa, dar unos ejemplos de problemas psicolgicos concretos, problemas de la naturaleza humana. Coloco la mano sobre la mesa y el doctor WATSON me pincha con un alfiler la punta de un dedo. Mi mano es retirada bruscamente; ste es el hecho conductista. Manifiesto que cuando el alfiler me pinch experiment una aguda sensacin de dolor; al doctor WATSON no le interesa mi informe. Sus principios no admiten que tome nota de mi manifestacin, como tampoco investigar si ella es verdadera o falsa. Repite su experimento sobre mil manos de nios, hombres y monos; y, observando que en todos los casos la mano es retirada bruscamente, llega a la generalizacin emprica de que el pinchar un dedo de una mano extendida provoca su retiro inmediato y esto es todo lo que su mtodo y principios le permiten comprobar al estudiar este interesante fenmeno. Sostiene, con bastante plausibilidad, que mi observacin introspectiva de una sensacin de dolor est completamente fuera de lugar y que es intil para l en su carcter de estudioso del organismo humano. Pero ahora le pido al doctor WATSON que repita este experimento conmigo. Me pincha de

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nuevo, y esta vez la mano no es retirada, sino que se mantiene tranquila, en tanto yo permanezco con la mayor calma. Qu conclusiones sacar el doctor WATSON de esta segunda experiencia que trastorna la generalizacin emprica que estaba a punto de aceptar como una "ley de la naturaleza"? Nada podr hacer con ella. Pero si por un momento consintiera en atender el buen sentido y escuchara mi comunicacin "introspectiva", y si mi informe fuese fiel, podra resolver este misterio; aunque si deseara engaarlo e informarlo mal podra hacerlo. Aqu tienen ustedes, en resumen, la diferencia entre el conductismo sano y el conductismo watsoniano.* Es cierto que el doctor WATSON dice hallarse dispuesto a utilizar Jos "datos verbales" de los sujetos de sus experimentos; pero, cuando un informe consiste en manifestaciones de hechos observados introspectivamente, al doctor WATSON, si es fiel a sus principios, le est vedado tomar en cuenta el sentido de las palabras que pronuncia el sujeto; esos principios slo le permiten observar y registrar los movimientos de los rganos vocales de su sujeto y de las vibraciones fsicas provocadas en el aire. Si es consecuente con sus principios, no puede suscitar la cuestin de si el sujeto lo informa exacta y fielmente. Insistir con otro ejemplo acerca de este ltimo punto, que es de importancia. Invito a una amiga a acompaarme al teatro. Ella rehusa, aduciendo jaqueca, y yo me retiro cabizbajo, sufriendo una agona de dudas, preguntndome si lo dicho era verdico, o si no buscaba ms que un pretexto para librarse de m. Podra el ms cientfico de los conductistas considerarse exento de la debilidad de hacerse tales preguntas en su fuero interno? Ntese, adems, que aun cuando el conductista fuese tan inconsecuente como para investigar la veracidad o falsedad de la afirmacin, aunque tuviese plena oportunidad de aplicar a la persona que alegara dolor de cabeza una batera completa de sus ms delicados instrumentos, no conseguira una respuesta satisfactoria; sus aparatos no podran arrancar una respuesta a la esfinge y l seguira torturado por
* Si bien aqu empleo la expresin "conductismo sano" para denotar el tipo de psicologa que defiendo, insisto en que la palabra conductismo en adelante slo debiera emplearse para designar el conductismo watsoniano. Cualquier otro uso de la palabra llevara a confusin y a una interpretacin errnea.

sus dudas desconcertantes. De paso, debo indicar que aqu estamos rozando el problema de los simuladores de enfermedades; y que entre los sntomas denunciados por los simuladores, los ms comunes son de naturaleza subjetiva, nicamente accesibles a la observacin introspectiva: dolores de cabeza, malestares, sensaciones de miedo, de fatiga, de mareo, de irrealidad, de indignidad moral, voces e imgenes alucinatorias, ilusiones y amnesias. La comunicacin de tales sntomas subjetivos constituyen problemas muy reales y de importancia prctica para los mdicos y especialmente para los mdicos militares. Durante la ltima guerra tuve que encarar esta clase de problemas en miles de casos. Y, a veces, de la veracidad o falsedad del informe introspectivo dependa la aplicacin de las ms severas sanciones, inclusive la pena capital. Sin embargo, para el conductista watsoniano, tales cuestiones de veracidad y falsedad deben ser rigorosamente puestas de lado, como desprovistas de inters para l. Existe, adems, una amplia categora de cuestiones de sumo inters, problemas de la frontera entre fisiologa y psicologa, que el consecuente conductista siempre debe evitar como trra incgnita. Residen all numerosos y fascinantes problemas de la fisiologa de los sentidos: verbigracia los que originaron las teoras de los colores de HERING y de HELMHOLTZ y los suscitados por miles de hechos como las imgenes ulteriores, el contraste de colores, la armona de colores y tonos, los efectos de las lesiones cerebrales en las experiencias sensoriales, etc. Mencionar especficamente slo un ejemplo muy sencillo: si se me suministrara una dosis de una determinada droga (santonina), poco despus comenzara a advertir que todas las superficies blancas y grises de esta sala ya no se me aparecen como tales, sino matizadas de color violeta. La droga ha provocado en la sustancia de mi sistema retinocerebral cierto cambio qumico que a su vez provoca este curioso efecto subietivo. Ahora bien, quien halle la explicacin de este efecto habr enriquecido sensiblemente nuestros conocimientos del organismo humano. Empero, si furamos todos conductistas consecuentes, jams llegaramos a conocer la existencia del problema y menos an su solucin; o por lo menos, a pesar de que la mera observacin objetiva podra

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revelar que la santonina tiene un efecto peculiar sobre la va retinocerebral, es sumamente improbable que este hecho se descubriese antes de algunos siglos de progreso en la fisiologa. Otro tipo de problema insoluble para el conductista: me encuentro con un desconocido y experimento una extraa aversin que no acierto a explicar. El conductista puede notar la frialdad de mi conducta y dir que no le interesa el relato de mis sentimientos. Muy bien hasta aqu. Pero, luego, en el transcurso del da me acuerdo de un sueo espantoso que tuve durante la noche, en el que se me present una figura siniestra; recin ahora me percato de un vago parecido entre el extrao y esta figura; y reconozco tambin la semejanza entre mis experiencias emocionales ante esta figura y ante el extrao. Estos hechos, revelados por el proceso introspectivo, no proyectan luz sobre mis reacciones frente al extrao? No la explican en cierta forma? No son de inters para el estudio de la naturaleza humana? Sin embargo, sus principios le prohiben al doctor WATSON tornar nota del sentido de las palabras con las cuales relato mis sueos. A este respecto deseara sealar que algunos mdicos audaces, prescindiendo en absoluto de toda coherencia lgica, sacrificndolo todo en aras de la moda y a fin de seguir la corriente, proclaman su adhesin tanto al doctor WATSON como a los principios del psicoanlisis. Pero el psicoanlisis se basa fundamentalmente sobre el anlisis de los sueos comunicados por el paciente; y para el verdadero conductista, los sueos son un libro por siempre cerrado. Puede escuchar una detallada descripcin de sueos divertidos, terrorficos o absurdos; mas para l las palabras son simplemente otras tantas vibraciones fsicas, y si es consecuente no puede tomar en cuenta el significado de las palabras que relatan tales experiencias. Lo mismo le da si la descripcin es aproximadamente exacta o una mera fbula urdida en el momento.*
* Esta disposicin muy natural de seguir la corriente, de rendir pleitesa a las dos escuelas mas encumbradas por la moda actual, no se circunscribe a los nicicos. Advierto, p T ejemplo, que se refleja en la obra reciente de un economista, e1 profesor A. B. WOLFE: "Conservatism, Radicalism and Scientific Method" (Conservadurismo, radicalismo y mtodo cientfico).

Tambin los ensueos son terreno prohibido para el conductista; y, siji embargo, recin ahora hemos empezado a percatarnos de que la develacn simptica de las fantasas y ensueos diurnos de los nios, en muchos cases resulta de la mayor importancia para el educador o padre que desee orientar correctamente el desarrollo del nio. Un ejemplo ms. Entro en esta sala y veo que un hombre, sobre este mismo tablado, raspa unas cuerdas de tripa de gato con unas crines de cola de caballo; y sentadas silenciosamente, en actitud de atencin esttica, unas mil personas, quienes de improviso rompen en estruendoso aplauso. Cmo podra explicar el conductista estos extraos sucesos? Cmo explicara que las vibraciones emitidas por unas cuerdas de catgut sirvan de estmulo para que mil personas guarden el ms profundo silencio; y el fenmeno subsecuente de que el cese del estmulo parece constituir a su vez otro para la actividad ms frentica. El buen sentido y la psicologa convienen en aceptar la explicacin de que el auditorio escuch la msica con vivo placer y expres su gratitud y admiracin por el artista con la aclamacin y el aplauso. Pero el conductista nada sabe de placer y dolor, de admiracin y gratitud. Ha relegado todas estas "entidades metafsicas" al cajn de los desperdicios, y debe buscar alguna otra explicacin. Dejmoslo buscarla. La bsqueda lo mantendr inofensivamente ocupado unas cuantas centurias.* Alguno de ustedes podra sospechar que intento desacreditar al doctor WATSON exagerando, groseramente, la absurdidad de su doctrina. Por ello, doy por terminada esta parte de mis observaciones refirindome al ms famoso y explcitamente formulado artculo de su credo, que empalidece todos los restantes. Es el siguiente: todo lo que llamamos pensar es slo el juego mecnico de los rganos verbales. En su celo excesivo, el doctor WATSON (de una manera que recuerda al
De paso, observo que el libro principal del Dr. WATSON no contiene mencin alguna acerca del placer ni el drlor, per lo men^s yo no pude ha'larla. Esto demuestra un apreciable esfuerzo de su parte a fin de conservar la consecuencia lgica. Cabe indicar que inclusive la bsqueda de los correlatos neurales del placer y dolor est vedada al conductista, asi como tambin la de los correlatos neurales de las cualidades sensorias.

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doctor JACQUES LOEB) rebasa sus propios lmites e intenta probar que su punto de vista es plausible, aunque por rganos verbales entendamos exclusivamente los rganos perifricos, los msculos, etc., de los labios, lengua y laringe. Pero no deseo sacar ventaja alguna de este imprudente desliz; quiero conceder al doctor WATSON el beneficio de suponer que los rganos internos o cerebrales de la vocalizacin puedan obrar sin inervar los rganos perifricos. Aun en tales condiciones, menos extravagantes, a causa de un sinnmero de hechos bien conocidos, no es posible sostener esta idea del proceso del pensar; por ejemplo: el aprontar mis rganos verbales no me permitir pensar mejor de lo que pueda hacerlo chupando mi pipa (hay quienes creen que el chupar la pipa sirve de estmulo para el pensar), mascando, silbando o canturreando un aire familiar. Ruego a ustedes examinar esta cuestin a la luz de su experiencia personal. Estas actividades de los rganos de la palabra, interfieren apreciablemente con el pensar, verbigracia, de cmo hacer una jugada sobre el tablero del ajedrez? Adems, hay muchos casos comprobados de pacientes que quedaron afsicos, es decir, sin habla, a raz de una lesin, no de los rganos perifricos, sino de los rganos cerebrales del lenguaje; empero, muchos de ellos piensan muy bien; saben perfectamente lo que quieren decir, pero no pueden decirlo. Algunos enfermos, por ejemplo, juegan al ajedrez, aunque sus rganos cerebrales del lenguaje se encuentren destruidos hasta el punto de impedirles hablar coherentemente o comprender el lenguaje escrito o hablado. Adems, ciertos msicos con facultades vocales muy limitadas son capaces de leer la partitura de una composicin musical muy difcil. Y algunos nos dicen que prefieren quedarse sentados en sus casas y leer la partitura de una gran sinfona antes que asistir a su ejecucin; porque leyndola en silencio pueden apreciarla y gustarla al mximo, en tanto que si escuchasen la orquesta tendran que soportar los errores y torpezas de los intrpretes. La nica respuesta posible del doctor WATSON ante estos hechos (su nica respuesta a estos "estmulos") consiste en ignorarlos completamente o en afirmar que cuando l dice "pensar" se refiere al pensar verbal. Si adopta esta segunda lnea de conducta, le contestar que, desde luego,

el pensar verbal es, por definicin, pensar con la ayuda de palabras, y 'claro est los rganos cerebrales del lenguaje concurren a esa funcin. Nadie lo pone en duda. Mi punto de vista es que muchas formas de pensar, por ejemplo, el jugar al ajedrez, proyectar el plano de una casa o de un jardn, inventar una mquina, leer o componer msica, soar, fabricar castillos en el aire todas estas y muchsimas otras importantes formas de pensar no involucran necesariamente participacin alguna de los rganos del lenguaje, sean perifricos o cerebrales, y a menudo se desarrollan sin su concurrencia. Considerar ahora muy brevemente el punto ms importante de divergencia entre nosotros, o sea, la verdad o plausibilidad del dogma mecanicista. Lo estimo el punto ms importante a causa de que no es, como el conductismo, una moda pasajera de un grupo de sabios brahmanes encerrados en la austeridad monacal de sus laboratorios. Se trata de una premisa metafsica qu ha tenido siempre gran influencia, ya a partir del da en que DEMOCRITO la formul con claridad por primera vez. Reapareci como factor determinante en distintas filosofas, tales como la materialista de HOBBES y LA METTRIE, el pantesmo de SPINOZA y el idealismo de BERNARD BOSANQUET. Y es actualmente aceptada por un crecido nmero de bilogos a ttulo de primer principio indiscutible y fundamento necesario para toda ciencia. En su aplicacin a la naturaleza humana, a la conducta humana, puede ser expresada, como generalmente ocurre, de dos modos diferentes. Su formulacin ms restringida, sostiene: "el hombre es una mquina y cada una de sus acciones es el resultado de procesos mecnicos que en teora es factible calcular y prever con exactitud de acuerdo con principios estrictamente mecnicos". La formulacin ms amplia, afirma: "toda actividad y proceso humanos, a semejanza de cualquier otro proceso del universo, estn estrictamente determinados por procesos anteriores y, por tanto, en principio, pueden ser previstos con absoluta exactitud". El nico test que podemos aplicar con utilidad a esta premisa mecanicista lo da el criterio pragmtico: resulta eficaz?, es una buena hiptesis de trabajo?, vale decir: sirve para encauzar provechosamente nuestra observacin y nuestro pensar? Bien, en la esfera de las ciencias inorgnicas ha dado buenos

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resultados hasta hace poco; ha demostrado ser una buena hiptesis de traba'o. Pero, recientemente, algunos fsicos (me refiero en especial al profesor DOHR y a SU teora de la estructura de tomo) han comprobado que pueden realizar mayores progresos descartando dicha hiptesis y partiendo de premisas no mecanicistas; y tengo entendido que esta nueva actitud gana terreno rpidamente en fsica. En la esfera de la naturaleza y conducta humanas dicha premisa mecanicista jams demostr tener valor o utilidad como hiptesis de trabajo. Ms bien ceg, en muchos casos, a quienes la sostuvieron dogmticamente frente a una multitud de hechos, llevndolos a concebir diversas ideas extravagantes y absurdas acerca de la naturaleza humana un exponente de las cuales es el conductismo watsoniano. Creo poder atirmar rotundamente que toda escuela psicolgica que acepte este dogma mecanicista y se ajuste a sus principios, es intil, excepto para algunos fines muy limitados, porque es incapaz de reconocer y tomar en cuenta los mas fundamentales hechos de la conducta humana. Podra ilustrar mejor tal punto con slo indicar que para cualquier psicologa de este tipo, ciertas palabras indispensables para conducirse en la vida diaria, pierden completamente su sentido y deben abandonarse: por ejemplo, "incentivo", "motivo", "fin", "intencin", "objetivo", "deseo", "apreciacin", "esfuerzo", "voluntad", "esperanza" y "respetabilidad".* Ahora, pregunto a las personas experimentadas que me s'guen, a los educadores, a los hombres de negocios, a los jefes de personal y especialmente a los hombres de derecho, a los eminentes juristas aqu presentes: les resulta a ustedes de alguna utilidad una psicologa de la cual se ha eliminado estas palabras y todas las expresiones anlogas, como desprovistas por completo de sentido? Naturalmente que no. Adoptar una psicologa de esa ndole les significara, de ajustarse a ella en una forma consecuente, la paralizacin en todas sus actividades prcticas. Consideren el
* Observo que el D.. WATSON en su ltimo libro ("El Conductismo"), evita consecuentemente el empleo de estas palabras, con excepcin de "incentivo". Al emplearla, se hace culpable de un lapsus lgico, pues en ninguna psicologa mecanicista la palabra "incentivo" tiene sentido alguno; slo hay estmulos y reacciones mecnicos.

caso de un juez o de un jurado abocado a un juicio en un caso de asesinato, que en virtud de sus principios, se ve impedido de inquiridlas intenciones, los motivos y la responsabilidad del acusado. No podra llevarse a cabo: un juez semejante resultara intil; tal psicologa carecera de toda aplicacin prctica * Planonc'o el caso en una forma ms amplia, af'rmo que todos debemos creer y, en tanto somos miembros eficientes de la sociedad, demostramos creer con todos nuestros actos que los esfuerzos, los deseos, ideales y luchas humanos, provocan un cambio en el curso de los acontecimientos. Si no lo creysemos, sera ftil e inconsistente hablar y bregar por la consecusin de un estado de autodominio o de educacin moral de nuestros hijos o de mejora social, o por la realizacin de un ideal cualquiera mediante nuestros esfuerzos. Por el momento, en todas partes del mundo, todos los hombres y mujeres de buena voluntad y animados de espritu pblico buscan y se empean en encontrar algn camino que pueda prevenir el estallido de una nueva contienda mundial. Pero si la psicologa mecanicista est en lo cierto, si todas las acciones humanas, as como todos los otros sucesos se hallan estrictamente predeterminados, es perfectamente vano que pensemos, planeemos y nos esforcemos por prevenir la guerra. Porque la guerra vendr o no vendr sin que de nada sirvan todos los esfuerzos humanos dirigidos a evitarla o a promoverla. Tanto valdra que abandonsemos todos nuestros esfuerzos, que nos dedicsemos a comer, beber y vivir contentos; porque nuestros proyectos, nuestras ligas de naciones, nuestros tribunales internacionales, nuestros tratados de desarme, nuestros esfuerzos ms tenaces encaminados a realizar el ideal de la paz, seran todos igualmente ftiles. Si la humanidad creyese en las enseanzas de la psicologa mecanicista (y solamente las creencias que gobiernan la accin pueden considerarse verdaderas creencias), nadie levantara un dedo a fin de prevenir la guerra, lograr la paz o cumplir cualquier otro ideal. As, concluyo que la psicologa mecanicista es intil; y mucho peor que esto: paraliza el esfuerzo humano.
* Remito al lector interesado en este aspecto de la cuestin al excelentsimo articulo de S. S. GtUEK. "Journal o! Criminal Law", 1923.

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Y va contra todas las verdades fundamentales y los hechos incontrovertibles. La ms fundamental de las verdades humanas es que de momento en momento cada uno de nosotros est constantemente aplicado en procurar realizar, cumplir lo que considera posible y desea llevar a cabo: trtese de asegurar sus prximas comidas, de controlar el propio carcter impulsivo o de realizar un gran ideal. El hombre es, fundamentalmente, una criatura que lucha por un fin. Piensa