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Norbert Elias LA SOCIEDAD CORTESANA* I. INTRODUCCIN: SOCIOLOGA Y CIENCIA DE LA HISTORIA 7.

Cuando abordamos la cuestin acerca de la relacin entre historiografa y sociologa , el problema, repetidas veces mencionado, de la unicidad de los acontecimientos histricos, juega un papel principal. La idea segn la cual la unicidad e irrepetib ilidad de los acontecimientos son una nota caracterstica y distintiva de la histo ria humana, del objeto de la investigacin histrica, va ordinariamente acompaada de otra idea, a tenor de la cual esta "irrepetibilidad" est fundada en la naturaleza del objeto, esto es, en la realidad misma, independientemente de todas las valo raciones de los investigadores. Sin embargo, esto no es as en absoluto. El hecho de que aquello que en la actualidad se estudia como historia, se considere habit ualmente como una coleccin de datos irrepetibles, se basa en que tales acontecimi entos nicos e irrepetibles son tenidos como lo esencial de las relaciones del suc eso por investigar. Dicho de otro modo: se basa en una valoracin especfica que pue de fcilmente parecer obvia; aunque sera mejor captarla explcitamente y probar si es t justificada. Ahora bien, hay cosas nicas e irrepetibles no slo en las relaciones de acontecimie ntos que los historiadores eligen como objeto de sus trabajos. Unicidades irrepe tibles se encuentran sencillamente en todas partes. No slo todo hombre, todo sent imiento humano, toda accin y toda experiencia son nicos, sino tambin todo murcilago y toda pulga. Toda especie animal extinguida es irrepetible; los saurios no regr esan. Irrepetible en este sentido es el homo sapiens, la especie humana en su co njunto. Y lo mismo puede decirse de todo corpsculo, de nuestro sol, de la Va Lctea y, en cierto sentido, de cualquier creacin: vienen, se van y, una vez idos, no vu elven nunca ms. El problema de la unicidad e irrepetibilidad es, pues, ms complejo de lo que pare ce en las discusiones cientfico-tericas. Hay unicidades e irrepetibilidades de div erso grado, y lo que en el mbito de un grado es nico e irrepetible, puede, visto d esde otro grado, parecer repeticin y eterno retorno de lo idntico. Nuestro sol nico , la tierra en que vivimos, irrepetible y lentamente cambiante, parecen formas e ternamente recurrentes a las generaciones humanas pasajeras. Respecto de la espe cie humana nica, los individuos son slo repeticiones de una figura eternamente igu al, y lo distintivo en los hombres se presenta, entonces, como una variacin del e squema fundamental constantemente repetido. Pero ciertas sociedades y, dentro de ellas, a su vez, determinadas ramas de la i nvestigacin, valoran mucho y de modo especial precisamente esta variacin, esta dif erenciacin y unicidad de lo individual en el marco fundamental continuamente repe tido. Tal estimacin depende de la peculiar estructura de estas sociedades y, en e special, de su diferenciacin e individualizacin relativamente grandes, que se expr esa en la historiografa de esas sociedades. La explicacin es complicada, pero no e s necesario seguir en detalle la red muy ramificada de estas relaciones. Sea ade cuada o inadecuada una teora histrica que slo pone de relieve lo nico y lo individua l de las relaciones entre los acontecimientos, no cabe ninguna duda de que en ta l nfasis se refleja una pronunciada forma social especfica de la autoconsciencia h umana. Segn la orientacin especfica del carcter social del que participa el individu o, no slo se valora en s mismo lo que efectivamente puede reconocerse como diferen ciante, nico e irrepetible, sino que se le considera de ordinario tambin como un id eal por el cual vale la pena esforzarse en cincelar la forma humana comn, de la m anera ms individual, nica e irrepetible posible. No sera imaginable concentrar la a tencin sobre la unicidad e irrepetibilidad especficas del decurso histrico -determi nantes en alto grado de la teora y praxis de la investigacin histrica-, sin adjudic ar un valor especial y elevado a la unicidad e irrepetibilidad de los individuos en aquellas sociedades en las que se escribe una historia de esta ndole. Cuando se estudia la "historia", la cuestin que, en consecuencia, debe plantearse versa sobre la heteronoma o autonoma relativas de este tipo de valoraciones respe cto de las relaciones histricas que se intenta descubrir. En el caso de la idea d irectriz de la historiografa, segn la cual sta valora y destaca lo irrepetible y nic o en las series histricas y, en especial, la irrepetibilidad de personas individu ales y sus hechos, como el aspecto ms importante de tales relaciones, se trata de

un nfasis basado en un anlisis crtico, sin prejuicios, de la relacin objetiva y, en este sentido, sencillamente objetivo? O se trata por el contrario de una manipula cin ideolgica del planteamiento y de las observaciones del investigador, por cuant o su carcter social especfico impone desde fuera valoraciones e ideales transitori os sobre las relaciones histricas por investigar? Sera sencillo poder responder a estas preguntas con un simple s o no. Pero la difi cultad estriba en que la historia de las sociedades humanas y -lo que deber discu tirse todava con mayor exactitud- aquello que se investiga bajo el nombre de "his toria", tratan siempre de la "historia" de determinados lazos sociales humanos. A diferencia de lo que sucede con la historia de las sociedades animales no huma nas, los aspectos nicos e individuales de las relaciones histricas estn vinculados con aspectos sociales repetibles, de tal modo que no se pueden reducir a una sim ple frmula y requieren de un meticuloso anlisis. 8. Cuando se compara la historia humana con la de las sociedades animales, se p ercibe de un vistazo,, con especial claridad, cmo y por qu aspectos nicos e irrepet ibles juegan un importante papel en la historia de las sociedades humanas. Apena s si se puede prescindir de esta comparacin, si se quiere enfocar correctamente e l problema. Las formas de relacin, las interdependencias de las hormigas, abejas, termitas y otros insectos sociales, as como la estructura de sus sociedades, pue den, siempre que se trate de la misma especie, repetirse sin ningn cambio, ininte rrumpidamente durante milenios, porque las formas sociales, las relaciones y las dependencias recprocas estn ampliamente arraigadas en la estructuracin biolgica de los organismos. Aparte variaciones comparativamente mnimas, estas formas de socie dad de los insectos sociales y, con diferencias de grado relativamente pequeas, l as de otros animales que constituyen entre s configuraciones sociales especficas, cambian slo cuando se modifica su organizacin biolgica. En las sociedades humanas, por el contrario, forma parte de sus peculiaridades especficas el hecho de que su estructura, la forma de las interdependencias individuales, pueda alterarse sin que se modifique la organizacin biolgica de los hombres. Los individuos, represen tantes de la especie homo sapiens, pueden constituir entre s sociedades de la ms d iversa ndole, sin que se transforme la especie misma. En otras palabras, la const itucin biolgica de la especie hace posible el desarrollo del modo de convivencia s ocial, sin una correspondiente transformacin de la especie. El trnsito del ancien rgime al rgimen industrial primario del siglo XIX, el paso de una sociedad princip almente agraria y rural a una cada vez ms urbana, fue expresin de un desarrollo so cial, no biolgico. Toda la discusin de los problemas bsicos ,de la relacin entre sociologa e historia s e ha visto dificultada por el hecho hasta ahora normal de que, aun en las invest igaciones cientficas, no se ha elaborado clara y distintamente la diferencia y la relacin entre evolucin biolgica, desarrollo, social e historia. Por supuesto, ha h abido transformaciones biolgico-evolutivas de las interdependencias y configuraci ones sociales de nuestros ancestros, pero poco sabemos acerca de este aspecto de la evolucin de los homnidos, posiblemente porque los especialistas de la prehisto ria humana prestan poca atencin a los problemas bio-sociolgicos de este tipo. Sin embargo, los cambios de la convivencia humana, que estn incluidos en el campo de visin de historiadores y socilogos, se desenvuelven dentro del marco de una misma e idntica especie biolgica. Al estudiar las situaciones sociales e histricas, ya de los sumerios y egipcios antiguos, ya de los chinos e indios, ya de los yoruba y ashanti, ya de los norteamericanos, rusos y franceses, tiene uno que ocuparse d e hombres del tipo homo sapiens. El hecho de que, en este caso, los caminos en l a configuracin de la convivencia de organismos individuales tengan lugar sin tran sformaciones en la constitucin biolgica, innata y hereditaria, de los organismos m ismos se basa, en ltima instancia, en que la direccin de la conducta de organismos del tipo humano, en mayor grado que la de cualquier otro organismo que conozcam os, puede estar conformada por la experiencia del organismo individual y por su aprender, y, de hecho, debe estarlo. Esta peculiaridad biolgica, innata y heredit aria, de la constitucin humana -la dependencia relativamente grande que tiene la direccin de la conducta respecto de la experiencia del individuo concreto desde l a infancia- es, por lo tanto, la condicin para que, a diferencia de las sociedade s de hormigas, las sociedades humanas tengan lo que llamamos "historia" o, con u

n acento distinto, "desarrollo social". La distincin entre el desarrollo de las sociedades humanas el desarrollo sociolgico - y la evolucin biolgica, queda de manifiesto tambin, entre otras tosas, porque el primero, en contraposicin al segundo, puede ser, en cierto aspecto, reversible. P ese a todas las bromas que uno pueda leer ocasionalmente, se est en condiciones d e afirmar con absoluta certeza, basndose en el saber biolgico actual, que la espec ie homo sapiens puede ciertamente extinguirse, pero no reconvertirse en una espe cie de monos o de reptiles. Al transformarse los antepasados de la ballena de an imales terrestres en acuticos, no se convirtieron en peces, sino que siguieron si endo mamferos. Por el contrario, es absolutamente posible que Estados nacionales muy centralizados se disgreguen, y que los descendientes de quienes los constitu yeron vivan como simples tribus nmadas. Esto es lo que quiere significarse cuando se afirma que las configuraciones constituidas conjuntamente por abejas y hormi gas estn fijadas en alto grado, mientras que, comparativamente, las configuracion es humanas lo estn en grado mnimo. La modificacin de las configuraciones humanas de pende muy estrechamente de la posibilidad de que experiencias que ha tenido una determinada generacin se transmitan, como saber social aprendido, a las siguiente s generaciones. Esta continua acumulacin social del saber aporta su contribucin al cambio de la convivencia humana, a la transformacin de las configuraciones forma das por hombres. Pero la continuidad en la acumulacin y transmisin del saber puede romperse. El aumento del saber no trae consigo ninguna modificacin gentica del gne ro humano. Las experiencias sociales acumuladas pueden perderse siempre. 10. En el ejercicio de la investigacin que actualmente designamos como histrica, no se examina quiz con suficiente precisin si la divisin del tiempo determinada por la duracin y ritmo de transformacin de una vida individual es un adecuado marco d e referencia para el estudio de series de desarrollos sociales de largo plazo, n i en qu grado lo es. El individuo humano se cree con facilidad medida de todas la s cosas, como si esto fuera algo evidente. Y lo mismo sucede, con mayor o menor consecuencia, pero con igual consciencia de lo obvio, en la corriente principal de la historiografa actual. Se enfoca primeramente la lente de la observacin a los cambios que se operan en el individuo, o en los que se cree poder atribuir a in dividuos humanos, como a causas suficientes. En el desarrollo de la ciencia histrica misma, este concentrar de la atencin sobre individuos singulares, netamente perfilados, estaba vinculado en primer trmino y estrechamente con formas especficas de la distribucin social del poder. Esto no p uede olvidarse por completo. La atencin del historiador se dirigi con frecuencia y en primer trmino a aquellos individuos que, como tales, en virtud de sus mritos e n pro de un determinado Estado o de cualquier otra agrupacin de hombres, eran con siderados particularmente importantes. Estos eran, de ordinario y en primer luga r, personas constituidas en una posicin social que les otorgaba grandes oportunid ades de poder, es decir, emperadores, reyes, prncipes, duques y otros miembros de las casas reales. De hecho, a los ojos del historiador, se destacaron de entre la multitud de los hombres, como individuos especial y ntidamente definidos, en v irtud de su posicin de poder. Gracias a su peculiar posicin social, su campo de ac cin, comparado con el de otros hombres, era particularmente amplio, y las caracte rsticas de su individualidad saltaban a la vista de modo especial. Eran nicos e ir repetibles. La costumbre de pensar en las pocas de reinado de reyes individuales y hablar, por ejemplo, de "Prusia bajo Federico el Grande" o de la "poca de Luis XIV", se ha mantenido hasta hoy como una forma que ilumina la divisin del curso d e la historia. Lo mismo pasa con otras personas en posiciones de poder, por ejemplo, con grande s generales cuyas victorias o derrotas fueron de gran importancia para la "histo ria" de una determinada asociacin social, o con ministros de Estado y otros ayuda ntes de los reyes o prncipes gobernantes, que se opusieron a la introduccin de nov edades, o a los cuales las asociaciones de Estado deben nuevas instituciones. En relacin con los desplazamientos de poder en las sociedades mismas, este nfasis se desplaz, con el paso del tiempo, tambin en la historiografa. Junto a los individuo s que pertenecieron a elites ricas en poder o prestigio, fueron introducidos en el panorama de las investigaciones histricas grupos de hombres menos claramente d efinidos en, lo individual y menos poderosos. Pero en la opinin ms general de los

historiadores sobre su propio mtodo, el individuo humano conserv, no obstante, en cuanto tal [28] y especialmente si destacaba por su poder o sus mritos, su valor como marco primario de referencia para la interpretacin de las relaciones histrica s observadas, y como smbolo representativo de su unicidad e irrepetibilidad. Aun cuando, por la inclusin de aspectos econmicos, intelectuales, religiosos, artsticos y de otra ndole, propios del desarrollo de una sociedad estatal, se fue ampliand o la historiografa poltica que centraba su atencin sobre los gobernantes o sobre la s elites de poder, aun as sigui, sin embargo, orientada en gran medida hacia elite s relativamente muy individualizadas. Con pocas excepciones -por ejemplo, las in vestigaciones sobre historia econmica o social-, todava se escoge de ordinario com o marco de referencia para la exposicin de las relaciones histricas, las obras y h echos individuales de hombres pertenecientes a determinados grupos sociales elit istas, pero sin incluir en las investigaciones los problemas sociolgicos de tales formaciones elitistas. Los debates acerca de la naturaleza de la historiografa s iguen sin discutir la problemtica y la estrategia de la seleccin de problemas y pr uebas documentales. A menudo se conforma uno con referirse a la grandeza de la h azaa individual en cuanto tal, y al individuo particular como a la causa de la gr an hazaa, sin aadir mayor explicacin. Al parecer, el esfuerzo por explicar las rela ciones histricas llega a un callejn sin salida. El problema parece resuelto al enc ontrar un protagonista individual para cada determinado fenmeno histrico. Si en es te tipo de ilacin quedan muchos cabos sueltos que no pueden explicarse por la ref erencia a un protagonista individual conocido, entonces se les trata como fenmeno s histricos de otra ndole, como fenmenos de trasfondo algo vagos. Pero al buscar de esta manera la ltima explicacin de las relaciones histricas en algo misterioso que no puede aclararse ms, en el misterio de una "individualidad en s", no se puede, entonces, evitar fcilmente el interpretar automticamente el alto valor social de u na persona, de sus obras, peculiaridades y declaraciones, como el valor y la gra ndeza personal de un individuo concreto. El ejemplo ms sencillo de esto es el atr ibuir el epteto de "el grande" a algunos reyes hereditarios. Lo que a continuacin se dir sobre Luis XIV ilustra el problema. Sigue ciertamente ocurriendo que, a ve ces, los historigrafos y profesores de historia admitan como grandes a personas c onsideradas as por una determinada tradicin histrica. En la exposicin de la historia se utiliza demasiado fcilmente, para valorar la grandeza humana, una escala valo rativa convencional que, por consiguiente, no es fiable desde el punto de vista cientfico y que contina sin ser revisada. Dado que se desconocen las estructuras s ociales que otorgan al individuo humano sus oportunidades y su campo de accin, se llega a declarar "grandes" a hombres que no tienen un gran mrito personal, e ins ignificantes a los de gran mrito. A veces, los historiadores afirman: no nos ocupamos en absoluto de sociedades, s ino de individuos. Pero cuando se examina las cosas con detencin, descubre uno qu e los historigrafos no estudian, por cierto, a cualquier individuo, sino a quiene s desempearon un papel en las asociaciones sociales o en bien de stas. Se puede pr oseguir diciendo que investigan sobre estos individuos porque juegan un papel en unidades sociales de uno u otro tipo. Sera naturalmente posible incluir en la hi storiografa la "historia" de cualquier perro, de un arriate de flores o de un hom bre al azar. Todo hombre tiene su "historia". Pero al hablar de "investigacin his trica", se usa la palabra "histrica" en un sentido totalmente especfico. Su marco d e referencias lo constituye siempre, en ltima instancia, unidades sociales plenam ente determinadas que se consideran especialmente importantes. Hay, en cada caso , una escala valorativa jerrquicamente ordenada de estas unidades sociales, que d etermina cules de ellas constituyen un marco de referencia ms elevado para las inv estigaciones y cules uno de inferior categora. De este modo, por ejemplo, las inve stigaciones histricas cuyo marco de referencia social es una ciudad concreta en u n Estado, se sitan en una categora inferior a las de aquellas cuyo marco de refere ncia es todo un Estado. En esta escala valorativa, sin ninguna duda, ocupan actu almente el primer lugar los Estados nacionales, cuya historia forma hoy el marco principal para seleccionar los individuos y los problemas histricos que se encue ntran en el centro de los estudios histricos. De ordinario, no se reflexiona en l as razones por las cuales, en el presente, la historia de unidades sociales, tal es como "Alemania", "Rusia" o "Estados Unidos" sirve como marco de referencia pr

imario para escoger a los individuos que se coloca en el primer plano de la inve stigacin histrica como "personalidades histricas". Hace falta todava una tradicin de estudios en cuyos marcos sean elaboradas sistemticamente las lneas de vinculacin en tre las acciones y mritos de actores individuales histricos conocidos, y la estruc tura de las asociaciones sociales dentro de las cuales aqullos cobran importancia . Si esto se hiciere, entonces sera fcil mostrar la frecuencia con que la criba de individuos, a cuyos destinos o acciones se dirige la atencin de los historiadore s, se relaciona con la pertenencia de stos a minoras especficas, a grupos elitistas ascendentes o a otros que se encuentran en el poder o van decayendo. Al menos e n todas las sociedades con historia, la "oportunidad para una gran hazaa" que atr ajera la atencin del historiador dependi durante largo tiempo de esta pertenencia del individuo a grupos elitistas especficos, o de la posibilidad de acceder a ell os. Sin un anlisis sociolgico que d cuenta de la estructura de tales elites, apenas puede juzgarse de la grandeza y mrito de las figuras histricas. 12. Cuando se plantea de nuevo la cuestin de si la valoracin de los aspectos irre petibles, nicos y singulares, son lo esencial de la relacin de acontecimientos que se llama "historia" y se basa en lo peculiar de esa misma relacin; o, por el con trario, si se agrega heternomamente desde fuera una valoracin ideolgicamente condic ionada del historiador a esta relacin histrica, entonces se acerca uno, con tales reflexiones, algunos pasos ms en la direccin de una respuesta. Se puede apreciar mejor que estos dos tipos de valoracin, el objetivo y el ideolgico, influyen simul tneamente en la interpretacin de la "historia" en tanto que relacin de acontecimien tos nicos e irrepetibles. Un anlisis global de esta amalgama de valoraciones autnom as y heternomas es una empresa de gran alcance. Aqu debe uno contentarse con aclar ar dos aspectos de esta pregunta, al referirse a los problemas que influyen en l as siguientes investigaciones. La corte de Luis XIV fue algo nico. Luis XIV mismo fue un fenmeno nico e irrepetibl e. Pero la posicin social de rey que tena, no era nica o, en todo caso, no lo era e n el mismo sentido que la de la correspondiente persona que la detentaba. Hubo r eyes antes y despus de Luis XIV. Todos fueron reyes, pero sus personalidades fuer on distintas. Reyes como Luis XIV tienen un campo de accin comparativamente mucho ms amplio para experiencias y tipos de conductas nicas e irrepetibles. Esto es lo primero que puede decirse sobre la realidad de la unicidad e irrepetibilidad de Luis XIV. Comparado con el campo de accin de personas situadas en otras posicion es sociales, el de la individualizacin de Luis XIV fue particularmente amplio, pu es este era adems rey. Pero el campo de accin de la individualizacin del rey fue en otro sentido, a la ve z, particularmente amplio, pues el rey era una persona. Esto es lo segundo que d ebe decirse acerca de este campo de accin. Comparada con la de los seres no human os, la oportunidad de que se individualice la formacin nica e irrepetible de cada persona humana es, por naturaleza, extraordinariamente grande. Aun en las socied ades humanas ms simples que conocemos, la probabilidad de individuacin del organis mo singular es mucho mayor que en las ms complicadas sociedades de animales no hu manos. Cuando los historiadores introducen en el campo de visin precisamente aquella dim ensin del mltiple universo humano en la que lo peculiar de los hombres, su individ ualidad, juega un papel especial; cuando intentan mostrar la participacin que tuv ieron personas individuales, por la unicidad de su talento y de su conducta, en los acontecimientos que para la historia de ciertas asociaciones sociales eran r elevantes, entonces su esfuerzo como investigadores puede tambin ser del todo obj etivo. En efecto, diferentes modelaciones individuales de la fundamental estruct ura biolgica repetible del hombre pueden influir, ms o menos, en las transformacio nes de las asociaciones sociales -que uno llama "historia"-, segn la estructura q ue stas tengan. As es posible, por ejemplo, que un historiador, estudiando la poca de Luis XIV, seale con razn cunto debe el esplendor de su corte y, en un sentido ms amplio, la poltica de Francia bajo su reinado, al talento y limitaciones especfica s del rey, es decir, a su individualidad nica. Pero la investigacin es insuficiente si se detiene en este punto. Sin un estudio sistemtico de la posicin especfica del rey, como una de las posiciones constitutiva s de la configuracin de la corte y de la sociedad francesas, no puede entenderse

fcilmente la relacin entre la persona individual del rey y su posicin social. La pr imera se desenvuelve dentro de la segunda, que, a su vez, como posicin en el redu cido sistema de la elite cortesana y en el ms amplio de toda la sociedad francesa , se encontraba sometida a un proceso de desarrollo y estaba, por consiguiente, en movimiento. No es preciso aqu seguir en detalle las relaciones entre el desarr ollo personal del rey y el desenvolvimiento social de su posicin, pero es importa nte para aclarar ideas la contribucin de este modelo de desarrollo del rey. Se us a habitualmente de los conceptos "individuo" y "sociedad", como si se tratara de dos sustancias pasivas distintas. Al emplear as estas palabras, se suscita fcilme nte la impresin de que aquello que denotan, no slo son objetos distintos, sino que existen absolutamente separados; en realidad, son procesos que, sin duda alguna , pueden distinguirse, pero no separarse. El desarrollo personal del rey y el de su posicin van de la mano. Puesto que sta posee una elasticidad especfica, puede h asta cierto punto ser orientada segn el desarrollo personal del que la ocupa. Per o cada posicin social, aun la del rey absoluto, en virtud de su interdependencia respecto de otras posiciones del global sistema social al que pertenece, combina con su elasticidad una fuerza propia extraordinariamente grande, si se la compa ra con la de su detentor individual. La estructura de su posicin ha fijado a su c ampo de accin estrictos lmites que, como los de la elasticidad de un muelle de ace ro, se hacen sentir tanto ms fuertemente, cuanto su detentor, por la orientacin in dividual de su conducta, pone ms en tensin y a prueba la elasticidad de su posicin social. As pues, mientras que el desarrollo personal del detentor adquiere, de es ta manera, dentro de ciertos lmites, influencia sobre su posicin, por otro lado, e l desarrollo de la posicin social que representa el desenvolvimiento social globa l al que sta pertenece, influye en el progreso personal de quien la detenta. Ya se ve en este punto cun incompleta es y cun poco aclarada est la hiptesis cientfic o-terica acerca de la unicidad e irrepetibilidad del objeto de la ciencia histrica . Considerado slo como persona, Luis XIV fue nico e irrepetible; pero la "mera per sona", el "individuo en s", no es menos un producto artificial de la imaginacin fi losfica que la "cosa en s". El desarrollo de las posiciones sociales que un indivi duo recorre desde su infancia, no es nico ni irrepetible en el mismo sentido que lo es el individuo que las recorre. Puesto que el desenvolvimiento de la posicin regia se realiz a un ritmo diferente que el de su correspondiente detentor, puest o que esta posicin sigue existiendo al retirarse un detentor particular y puede t ransmitirse a otro, tiene, respecto de la unicidad e irrepetibilidad de un indiv iduo concreto, el carcter de un fenmeno repetible o, en cualquier caso, no es nica en el mismo sentido. Es posible, por lo tanto, que la investigacin histrica aparez ca, en el sentido usual, como una ciencia que slo se ocupa de fenmenos nicos y sing ulares, solamente por cuanto no se incluya en su mbito de estudio tales problemas ; sociolgicos. Es evidente que la definicin de la unicidad misma de un rey permane ce incierta y fragmentaria en tanto no se investigue la posicin regia, nica y sing ular, en diferente sentido. A ms de esto, modalidades tales como unicidad e irrepetibilidad no son ms que sntom as de peculiaridades estructurales de las relaciones histricas a las que estos co nceptos aluden. Cuando, traspasando el plano de los eventos nicos e individuales, se penetra en uno ms amplio que encierra adems las posiciones y configuraciones s ociales de los hombres, simultneamente se abre entonces un camino a un tipo de cu estiones que permanecen latentes e inaccesibles, si el estudio se limita a probl emas histrico-individuales. Con la ayuda de una investigacin sistemtica de las conf iguraciones, se puede, por ejemplo, demostrar que un hombre en la posicin de rey, aun en el tiempo de Luis XIV, no reinaba de un modo "absoluto", si se entiende por ello que su obrar y su poder no conocan ninguna limitacin. El concepto de "sob erano absoluto" da, como es obvio, una impresin falsa. Considerado desde este pun to de vista, el estudio de la posicin social de un rey absoluto constituye una ap ortacin respecto de problemas ms generales, a los que, en parte, ya se hizo refere ncia: Cmo es posible que un solo hombre pueda conservar, durante largos aos, su pos icin de soberano que, directa o indirectamente, toma decisiones que afectan al bi enestar o a la miseria de cientos de miles de hombres, y quiz de millones, y el g ran mbito de decisiones que tal posicin le otorga? Qu desarrollo de un sistema de ho mbres interdependientes, qu configuracin humana da, en general, la oportunidad de

integrar una posicin central que tenga ese mbito de decisiones especialmente ampli o, con conceptos tales como "absolutismo" o "dominio autocrtico"? Bajo qu condicion es se forman posiciones sociales de autocracia, que ofrecen a sus detentores opo rtunidades de poder extraordinarias respecto de la provisin de poder de otras pos iciones sociales? Por qu cientos de miles de hombres obedecen efectivamente a un s olo hombre no slo en una situacin de emergencia, sino en el normal curso rutinario de la vida social habitual, y, en el caso de la monarqua, no slo a un hombre, mie ntras vive, sino quiz tambin a su hijo y a su nieto, y, en suma, a los miembros de una determinada familia, durante varias generaciones? 15. La suposicin unilateral de que el sustrato de eventos individuales nicos, y, en especial, las acciones, decisiones y caractersticas nicas de algunos individuos , son los aspectos ms relevantes de las relaciones histricas en cuya investigacin t rabajan los historiadores, se hace patente ya en el hecho de que los propios his toriadores, en el ejercicio de su trabajo, no se limitan casi nunca, consecuente mente, a la exposicin de tales eventos y acciones. No pueden nunca renunciar al u so de conceptos relativos al estrato social del proceso histrico que se mueve ms l entamente, como marco de referencia para seleccionar los eventos individuales. T ales conceptos pueden estar concebidos con relativa objetividad, cuando, por eje mplo, se habla del desarrollo econmico, del movimiento poblacional, del gobierno, burocracia y otras instituciones estatales, o de asociaciones sociales como Ale mania y Francia; o ser ms especulativos y desarticulados, como cuando se habla de l "espritu de la poca de Goethe", del "entorno del emperador", del "trasfondo soci al del nacionalsocialismo" o del "medio social de la corte". El rol y la estruct ura de los fenmenos sociales queda de ordinario sin explicar en el marco de la hi storiografa, porque tampoco se aclara la relacin de individuo y sociedad, dado que lo dificultan, y con bastante frecuencia lo impiden, valoraciones e ideales ant icipatorios que, sin ningn examen, como evidencias, guan la pluma y la mirada al e legir y valorar la materia. Ello responde al hecho de que, en muchas exposiciones histricas, si bien, desde h ace algn tiempo, no en todas, los fenmenos sociales, las configuraciones que mucho s individuos singulares constituyen entre s, son tratados habitualmente slo como u na especie de bambalinas, delante de las cuales individuos solitarios actan, al p arecer, como los autnticos protagonistas de los acontecimientos histricos. Esta fo rma de percepcin histrica y el nfasis puesto sobre los eventos irrepetibles y las f iguras histricas individuales, como primer plano ntidamente perfilado que se contr asta con el trasfondo relativamente inestructurado de los fenmenos sociales, obst ruyen mucho el camino para clarificar la relacin entre investigacin histrica y soci ologa. La tarea de sta es precisamente destacar aquello precisamente que, en los a ctuales estudios histricos, aparece como un trasfondo inestructurado, y hacerlo a ccesible a la investigacin cientfica como una relacin estructurada de individuos y de sus acciones. Cambiada as la perspectiva, los hombres no pierden, como se dice algunas veces, su carcter y valor como individuos, aunque ya no se presenten com o hombres solitarios que de pronto sean, por s mismos, completamente independient es unos de otros. Ya no se les considerar como sistemas totalmente cerrados y sel lados, cada uno de los cuales, como comienzo absoluto, esconde en s la explicacin l tima de este o aquel acontecimiento histrico-social. En el anlisis de la configura cin, los individuos aparecen en alto grado, tal como se les puede observar, como sistemas peculiares abiertos, orientados mutuamente entre s, vinculados recprocame nte mediante interdependencias de diversa clase y, en virtud de stas, formando co njuntamente configuraciones especficas. Tambin los hombres ms grandes -en el sentid o de especficas actitudes sociales valorativas-, tambin los ms poderosos mantienen su posicin como eslabones en estas cadenas de dependencias. Tampoco en el caso de stos puede entenderse dicha posicin, ni la manera en que la alcanzaron y realizar on hazaas e ilustres servicios en su campo de accin, si esta configuracin misma no se somete a un anlisis cientfico meticuloso y, en lugar de esto, se la trata como trasfondo inestructurado. El hecho de que las configuraciones que los hombres fo rman entre s cambien habitualmente con mayor lentitud que los hombres mismos que, en cada caso, las constituyen, y que, en consecuencia, hombres ms jvenes puedan o cupar las chismas posiciones que otros ms viejos han abandonado; el hecho, en sum a, de que configuraciones idnticas o similares puedan, con bastante frecuencia y

durante mucho tiempo, ser formadas por diversos individuos, no puede interpretar se como si tales configuraciones tuvieran una especie de "existencia" fuera de l os individuos. Con esta ilusin ptica se relaciona el uso equivocado de los concept os de "sociedad" e "individuo" que dara a entender que aqu se trata de dos objetos separados de diversa sustancia. Pero si se define los modelos mentales con exac titud, en funcin de lo que realmente puede observarse, entonces se da uno cuenta de que el hecho mismo es bastante sencillo y puede ser captado conceptualmente c on perfecta univocidad: los individuos que, aqu y ahora, constituyen una configur acin social especfica, pueden indudablemente desaparecer y hacer sitio a otros; pe ro, aunque cambien, la sociedad, la configuracin misma siempre constar de individu os. Las configuraciones son relativamente independientes de los individuos deter minados, pero no de los individuos en general. Por la autoimagen de ciertos historiadores puede parecer que, en su trabajo, se ocupan exclusivamente de individuos, y, por cierto, reiteradamente, de individuo s fuera de toda configuracin; de hombres, por tanto, que, en algn sentido, son com pletamente independientes de otros. Por la autoimagen de algunos socilogos, puede pensarse que, en su disciplina, estudian nicamente configuraciones sin individuo s, sociedades o "sistemas" que, en cierto modo, son enteramente independientes d e los individuos humanos. Ambas formas de autoimagen inducen, como es obvio, al error. En un examen ms exacto se encuentra que ambas disciplinas cientficas dirige n su atencin nicamente a sustratos o planos diversos de una sola e idntica relacin h istrica. Las formas de relacin histrica en esos planos son diversas en muchos respectos. Po r consiguiente, las categoras de pensamiento y los mtodos de investigacin que se ut iliza para explicarlas requieren una cierta especializacin. Pero dado que estos m ismos planos son en absoluto inseparables, la especializacin sin coordinacin impli ca tambin aqu, como sucede a menudo, que el trabajo de investigacin sea dirigido de una manera deficiente y se despilfarren energas humanas. El esfuerzo por una coordinacin ms fecunda del trabajo histrico y sociolgico tropiez a todava, por el momento, con la carencia de una obra unitaria de encuadramiento terico a la que pueda referirse en su estudio tanto la investigacin sociolgica como la histrica. Sin tal marco de referencia surge demasiado fcilmente el sentimiento de que se intenta trabajar en uno de los planos para reducirlo al otro. Lo que aqu, a modo de introduccin, queda dicho sobre la relacin de ambas disciplinas cientf icas representa un paso inicial en direccin de tal obra unitaria de encuadramient o terico, que, considerada a largo plazo, permite sin duda esperar un considerabl e cambio de orientacin en las disciplinas especializadas actualmente sin conexin, aunque no, por supuesto, el final de la especializacin disciplinaria. Podra parecer que nuestra empresa, tratndose de una investigacin sociolgica limitada , hace demasiado hincapi en cuestiones tericas fundamentales. El estmulo para ello provino, en primer trmino, de los editores de esta serie que, indudablemente con razn, sintieron que, dado el estado actual del pensamiento y del saber, la invest igacin sociolgica de una poca pasada y, por consiguiente, caracterizada como "histri ca", necesitaba aclarar la relacin entre la investigacin sociolgica y la histrica. H a resultado, adems, como quiz se apreciar, bastante til juntar un trabajo emprico lim itado con las reflexiones tericas bsicas. Se puede captar con mucha mayor riqueza de relaciones, las particularidades de la investigacin emprica, si se entiende su importancia terica; y se puede asimilar mejor el razonamiento terico si se tienen a disposicin los datos empricos a los que ste alude. Pero la tarea de una introducc in pone estrechos lmites a estos pensamientos sobre sociologa e historia. Valdra seg uramente la pena dar cuenta de los diversos tipos de estudios histricos y sociolgi cos en su relacin recproca. Pero aqu debera bastar con escoger algunos problemas bsic os del anlisis histrico que sean de particular importancia para su relacin con la s ociologa. Al discutirlos, aparece cmo y por qu las investigaciones sociolgicas dan u na nueva orientacin a los estudios histricos, en el sentido actual de la palabra. Podra ser til, como resumen, poner de relieve tres puntos del argumento de esta in troduccin, importantes para un mejor trabajo en equipo de las diversas disciplina s y merecedores de una consideracin atenta. 17. El segundo punto se refiere a las ideas bsicas acerca de la independencia y d ependencia de los hombres. Sin que se explicite siempre de un modo claro, existe

una cierta tendencia a ver un testimonio de la independencia y libertad del ind ividuo, en ltima instancia, en cierto tipo de investigacin histrica, orientada nucl earmente a la irrepetibilidad e individualidad cerrada, y, por el contrario, un testimonio en favor de su dependencia y determinacin, en ltima instancia, en la so ciologa orientada al estudio de las sociedades. Pero esta interpretacin de las dos ciencias y de s relacin recproca se escapa a la investigacin cientfica. Se trata aq u de suposiciones que se originan en un conjunto de representaciones cosmovisiona les, polticas, religiosas, filosficas y, en todo caso, extracientficas, pues, cuand o se emplean palabras como "libertad" y "determinacin" en este sentido, no se bus ca, entonces, plantear abiertamente un problema que, mediante la investigacin sis temtica, puede ser resuelto de una u otra manera, sino que se utilizan estos trmin os como smbolos de convicciones preconcebidas. Mediante estudios empricos meticulo sos, se puede demostrar, si uno se toma el trabajo, la dimensin real del campo de decisiones de un rey o de un esclavo, y lo mismo puede decirse acerca de la red de dependencias de un hombre individual. Cuando se habla de "libertad" y "deter minacin" del hombre en cuanto tal, se introduce uno entonces en un plano de discu sin en el que se opera con afirmaciones no susceptibles de ser corroboradas o des mentidas por el trabajo cientfico sistemtico y, por lo tanto, tampoco por un exame n sistemtico del material emprico de las pruebas. Pese a su carcter extracientfico, las convicciones de esta ndole desempean un papel nada insignificante en la fundam entacin ideolgica de la ciencia histrica y en el debate sobre su relacin con la soci ologa. El historiador que, en su trabajo, dirige su atencin a los individuos cerra dos como marco primario de referencia del proceso histrico, lo hace habitualmente suponiendo que rompe lanzas en favor de la libertad del individuo, y el esfuerz o del socilogo por iluminar las relaciones sociales le parece fcilmente una negacin de la libertad y una amenaza de extincin para la individualidad de los individuo s humanos. Tales reflexiones son comprensibles, mientras se cree que los problemas cientfico s pueden ser planteados y resueltos sobre la base de prejuicios metafsicos o polti cos. Pero al pensar as, los problemas siguen siendo, en realidad, insolubles. La sentencia ha sido dada antes de que comience el juicio. Cuando se est dispuesto a aproximarse a la solucin de tales problemas, en lugar de basarse en proposicione s dogmticas preconcebidas, se ha de hacer ms bien investigaciones de dos tipos, ter icas y empricas, en estrecha relacin. Entonces, se plantea de una manera distinta la pregunta a la que apuntan trminos tales como "libertad" y "determinacin". Lo dicho hasta aqu en esta introduccin, as como algunas de las siguientes investiga ciones empricas muestran el modo de plantear tal pregunta. Ni siquiera un hombre con la plenitud de poder de Luis XIV era libre en ningn sentido absoluto de la pa labra- tampoco estaba "absolutamente determinado". Si uno se remite a los aconte cimientos histricos, entonces la versin conceptual del problema que el uso de las palabras mencionadas hace resonar en el debate sobre la relacin entre ciencia his trica y sociologa, en la forma de una contraposicin entre libertad y determinacin ab soluta, es insostenible. Se requiere de modelos considerablemente ms diferenciado s para plantear el problema de tal modo que queden mejor captadas las relaciones histricas, comprobables mediante documentos. Como ya se ha mostrado, en el punto central del problema que se afronta entonces, se encuentra el entramado de depe ndencias; dentro del cual se abre al individuo un campo de decisiones individual es, que simultneamente limita sus oportunidades de decisin. La clarificacin concept ual de tal situacin ofrece dificultades principalmente porque muchas de nuestras maneras de pensar y de nuestras formaciones de conceptos estn sincronizadas con l a expresin de relaciones entre fenmenos fsicos inanimados. Si se plantea el problem a de las interdependencias humanas en la forma tradicional, en trminos de determi nacin absoluta o absoluta indeterminacin o "libertad", entonces, en el fondo, se m ueve uno todava en un plano de discusin en el que maneras de pensar correspondient es a la observacin de procesos fsicos simples se contraponen a modos de pensar met afsicos isomorfos. Los representantes de una parte hablan del hombre, entonces, c omo de un cuerpo fsico del tipo de una bola de billar y afirman que su conducta e st determinada exactamente y en el mismo sentido causal que una bola que se pone en movimiento al chocar con otra. Los representantes de la otra parte slo dicen, en el fondo, algo negativo. Aseveran que la conducta de un individuo no est deter

minada como una bola de billar, que no est causalmente determinado, en el sentido de la idea clsica de causalidad fsica. Con esta afirmacin se relaciona entonces, d e inmediato, la idea segn la cual el hombre, en cada instante de su vida, es abso lutamente libre y dueo total e independiente de sus decisiones. Pero tal idea no es menos ficticia que la opuesta, segn la cual un hombre simple y sencillamente n o tiene ningn campo de decisiones, que est "determinado", como una bola de billar en movimiento. Cuando se profundiza en los problemas que surgen en el mismo trabajo de investig acin sociolgica e histrica, no se conforma uno, entonces, con los conceptos sacados primordialmente de relaciones fsicas, como tampoco con los ordinarios conceptos opuestos: los metafsicos. Ya desde el primer momento, es uno consciente de la ins uficiencia de este tipo de conceptos para aclarar los problemas sociolgicos e his tricos, si por ejemplo, se intenta expresar que, en muchos casos, la "libertad" d e un individuo es un factor de la "determinacin", de la limitacin de la libertad d e accin de otro. Mientras que la discusin extracientfica, metafsico-filosfica parte o rdinariamente del hombre, como si slo hubiera un nico hombre en el mundo, un debat e cientfico que pretenda algo ms que meras afirmaciones sobre la "libertad" y la " determinacin", debe comenzar con aquello que puede observarse efectivamente, esto es, mltiples hombres que son ms o menos dependientes recprocamente y, al mismo tie mpo, ms o menos autnomos, es decir, que se gobiernan a s mismos en sus relaciones m utuas. Mientras un hombre vive y est sano posee, aunque sea prisionero o esclavo, una cierta autonoma, un campo de accin dentro del cual puede y debe tomar decisio nes. Por el contrario, aun la autonoma, aun el campo de accin del rey ms poderoso t iene lmites fijos; est implicado en una red de dependencias cuya estructura puede definirse con gran exactitud. Con observaciones empricas de esta ndole, se llega a un modelo que considera la multiplicidad de los individuos como uno de los hech os bsicos en la reflexin sobre el hombre. Sobre esta base, se puede mostrar fcilmen te que al ampliarse el campo de accin de un determinado individuo o de un grupo d eterminado de individuos, puede quedar reducida la "libertad" de otros individuo s. As, por ejemplo, la ampliacin de las oportunidades de poder y del campo de deci siones de los reyes franceses o sus representantes, el siglo XVII, signific una r educcin de la libertad y del campo de decisiones de la nobleza francesa. Afirmaci ones de este tipo pueden documentarse y comprobarse. Aseveraciones sobre la libe rtad o la determinacin absolutas del hombre son especulaciones inverificables y, por tanto, apenas merecen la fatiga de una discusin seria. Aqu debe bastar con mostrar brevemente el enfoque de la cuestin, mediante el cual el debate extracientfico sobre la "libertad" y "determinacin" del hombre -que infl uye considerablemente en el trasfondo de las discusiones sobre la relacin entre c iencia de la historia y sociologa- se transforma en una discusin cientfica sobre la autonoma y la dependencia relativas de los hombres en sus relaciones recprocas. L a estructura de las interdependencias que vinculan a los individuos mutuamente e s, en el caso de cada hombre individual, as como para grupos enteros de hombres, accesible a una progresiva investigacin emprica. Tal estudio puede llegar a result ados susceptibles de presentarse bajo la forma de un modelo de interdependencias , de un modelo de configuracin. Slo mediante stos, se puede comprobar el campo de d ecisiones de un individuo concreto dentro de sus cadenas de interdependencias, e l mbito de su autonoma y la estrategia individual para el manejo de su conducta y aproximarse a su explicacin. Esta revisin del punto de partida de la cuestin ilumin a ms claramente asimismo el carcter extracientfico, ideolgico de la opinin, segn la cu al una investigacin histrica enfocada a los fenmenos individuales es portaestandart e de la libertad del hombre, en tanto que la sociologa que apunta a los fenmenos s ociales enarbola la bandera del determinismo. Una de las tareas a las que pretenden contribuir las siguientes investigaciones es la elaboracin de modelos de configuracin mediante los cuales el campo de accin y las dependencias de los individuos sern ms accesibles al estudio emprico. En parte , los anlisis estn dirigidos a elaborar las interdependencias de los individuos qu e forman una sociedad cortesana y, en algunos casos especficos, especialmente en el del mismo Luis XIV, a mostrar la manera en que un hombre individual utiliza e l campo de decisiones que le otorga, dentro de una configuracin especfica, su posi cin, en la estrategia para dirigir su conducta personal.

La teora sociolgica que se desarrolla en el curso de estas y otras investigaciones , como es obvio, se distingue acusadamente del tipo dominante en la actualidad d e las teoras sociolgicas cuyo representante ms prominente es Talcott Parsons. Debe aqu bastar con dejar hablar por s misma a la realizacin doble de las ideas en el pl ano terico y en el emprico. Sin una discusin explcita, se muestra asimismo con basta nte claridad cmo y por qu el punto de partida del problema sociolgico se mantiene e n ntimo contacto con las tareas empricas de la sociologa, cuando se pasa de una teo ra sociolgica de la accin y de una teora de sistemas que, como la de Talcott Parsons , implica un abismo imaginario entre individuo y sociedad, que queda sin colmar, a una teora sociolgica de la configuracin que supera la idea de tal abismo. Respecto de la investigacin histrica, se debe, en este resumen, mencionar otro pun to. Dado que los historiadores parten, a veces, de la idea de que las relaciones histricas que intentan descubrir son un montn de acciones de hombres individuales que, en el fondo, no tienen conexin alguna, segn se dijo, los fenmenos sociolgicos importantes, en su opinin, son habitualmente fenmenos de trasfondo inestructurados . La investigacin sociolgica de la sociedad cortesana es un ejemplo del cambio de orientacin del planteamiento del problema, de la seleccin de las pruebas documenta les y, de hecho, de la percepcin global, que es necesario cuando se da prioridad a fenmenos postergados por la investigacin histrica ordinaria, considerndolos como f enmenos estructurados. La corte de Versalles y la vida social de los cortesanos e s, sin embargo, estudiada con bastante frecuencia en las investigaciones histrica s. Pero tales exposiciones no pasan de ordinario de un acervo de detalles. Aquel lo a que aluden los socilogos, al hablar de estructuras y procesos sociales, pare ce habitualmente a los historiadores un producto artificial de la imaginacin soci olgica. Estudios sociolgicos empricos, como ste, ofrecen la ocasin de compulsar esta idea. Dentro de la investigacin histrica misma se hacen sentir hoy en da fuertes te ndencias para introducir en el campo de visin de sta el sustrato de movimiento ms l ento de las configuraciones formadas por los individuos, junto con aquel sustrat o del universo humano que se contempla al dirigir la mirada a las acciones de in dividuos de corta vida. Pero falta todava una fundamentacin terica de este ensancha miento de la visin histrico-social, en parte porque los mismos historiadores opina n, de ordinario, que pueden arreglrselas bien en su trabajo de investigacin sin un a fundamentacin terica explcita. Es improbable que, visto con perspectiva, pueda de tenerse el proceso de complementacin del mtodo de trabajo histrico con el sociolgico . Pero es relativamente poco importante que tal ampliacin de las perspectivas his tricas la lleven a puerto los esfuerzos de los socilogos, o de los historiadores, o un trabajo conjunto de ambos.

* El presente texto procede de Norbert Elas, La sociedad cortesana. Madrid, Fondo de Cultura Econmica, 1993, traduccin de la primera edicin en alemn de 1969. ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------