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GENERADOR ASINCRNICO

Este tipo de generador es que fue inicialmente diseado como motor elctrico. De hecho, una tercera parte del consumo mundial de electricidad es utilizado para hacer funcionar motores de induccin que muevan maquinara en fbricas, bombas, ventiladores, compresores, elevadores, y otras aplicaciones donde se necesita convertir energa elctrica en energa mecnica. Otra de las razones para la eleccin de este tipo de generador es que es muy fiable, y comparativamente no suele resultar caro. Este generador tambin tiene propiedades mecnicas que lo hace especialmente til en turbinas elicas (el deslizamiento del generador, y una cierta capacidad de sobrecarga).

El rotor de jaula

Este es el rotor que hace que el generador asncrono sea diferente del generador sncrono. El rotor consta de un cierto nmero de barras de cobre o de aluminio, conectadas elctricamente por anillos de aluminio finales. En el dibujo del principio de la pgina puede verse el rotor provisto de un ncleo de "hierro", utilizando un apilamiento de finas lminas de acero aisladas, con agujeros para las barras conductoras de aluminio. El rotor se sita en el centro del estator, que en este caso se trata de nuevo de un estator tetra polar, conectado directamente a las tres fases de la red elctrica.

Funcionamiento como motor

Cuando se conecte a la corriente, la mquina empezar a funcionar como motor, girando a una velocidad ligeramente inferior a la velocidad sncrona del campo magntico del estator. Qu es lo que ocurre?. Si miramos las barras del rotor desde arriba (en el dibujo de la derecha) tenemos un campo magntico movindose respecto al rotor. Esto induce una corriente muy elevada en las barras del rotor, que apenas ofrecen resistencia, pues estn cortocircuitadas por los anillos finales. El rotor desarrolla entonces sus propios polos magnticos, que se ven, por turnos, arrastrados por el campo magntico giratorio del estator.

Funcionamiento como generador


Ahora bien, qu es lo que ocurre si hacemos girar el rotor de forma manual a, exactamente, la velocidad sncrona del generador, p.ej. 1500 r.p.m. (revoluciones por minuto) para el generador sncrono tetra polar, tal y como se vio en la pgina anterior? La respuesta es: nada. Dado que el campo magntico gira exactamente a la misma velocidad que el rotor, no se produce ningn fenmeno de induccin en el rotor, por lo que no interaccionar con el estator. Y si aumentamos la velocidad por encima de las 1500 r.p.m.? En ese caso el rotor se mueve ms rpidamente que el campo magntico giratorio del estator, lo que significa que, una vez ms, el estator inducir una gran corriente en el rotor. Cuanto ms rpidamente hagamos girar el rotor, mayor ser la potencia transferida al estator en forma de fuerza electromagntica, y posteriormente convertida en electricidad suministrada a la red elctrica.

Deslizamiento del generador


La velocidad de un generador asncrono variar con la fuerza de giro (momento, o par torsor) que se le aplique. En la prctica, la diferencia entre la velocidad de rotacin a potencia mxima y en vaco es muy pequea, alrededor de un 1 por ciento. Esta diferencia en porcentaje de la velocidad sncrona es el llamado deslizamiento del generador. As pues, un generador tetra polar girar en vaco a 1500 r.p.m. si se conecta a una red con una corriente de 50 Hz. Si el generador est funcionando a la mxima potencia, girar a 1515 r.p.m. El hecho de que el generador aumente o disminuya ligeramente su velocidad si el par torsor vara es una propiedad mecnica muy til. Esto significa que habr menor rotura y desgaste en la caja multiplicadora (menor par torsor mximo). Esta es una de las razones ms importantes para la utilizacin de generadores asncronos, en lugar de generadores sncronos, en aerogeneradores directamente conectados a la red elctrica.

Ajuste automtico de los polos del rotor


Se ha dado cuenta de que no especificamos el nmero de polos del estator cuando describamos el rotor? Lo bueno del rotor de jaula es que l mismo adapta el nmero de polos del estator de forma automtica. As pues, un mismo rotor puede ser utilizado con una gran variedad de nmeros de polos.

Requerimientos de conexin a la red


En un generador asncrono se precisa que el estator est magnetizado por la red antes de funcionar. Sin embargo, se puede hacer funcionar un generador asncrono de forma autnoma si se le provee de condensadores que le suministren la corriente magnetizante necesaria. Tambin es preciso que haya algo de remanencia en el hierro del rotor, es decir, algo de magnetismo restante, cuando se ponga en marcha la turbina (en caso contrario, necesitar una batera y electrnica de potencia, o un pequeo generador diesel, para arrancar el sistema).