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Sufismo:

el asu nto extrao


Puntos de vista de Thomas Merton sobre el sufismo
Terry Graham

l monje trapense, miembro de una de las rdenes ms austeras del catolicismo romano, se dirige a un grupo de jvenes hermanos reunidos en torno a l como si fuera un entrenador de ftbol genial o un jefe de boyscouts entusiasta animando a sus expectantes pupilos. Les lanza provocadoramente una pregunta retrica con la intencin de pillarles fuera de juego, dicindoles que le han pedido que hable sobre teologa mstica. Maliciosamente afirma: Quin quiere teologa mstica en un monasterio?1. Y aade, descartndolo
Thomas Merton. Cortesa de Gethsemani Abbey Archives

SUFI con una mirada asombrada y burlona: Es casi tan malo como el contrabando! Lo ltimo de lo que quiere or hablar un catlico moderno y progresista es de misticismo Voy a tratar de presentroslo bajo un ropaje musulmn o algo parecido, para que resulte ms aceptable. Despus de haber caldeado as a su audiencia, se lanza a hablar sobre el tema. Bien, vamos a hablar sobre el sufismo. El sufismo es un asunto realmente extrao, y debera continuar sindolo. Ya ha intrigado a sus oyentes. Y comienza diciendo, a modo de presentacin cordial de su exposicin y como una muestra de su autntica modestia al plantear un tema sobre el que se encuentra perfectamente capacitado para hablar: No dejis que nadie, aqu o en cualquier otro sitio, se presente y os d un curso sobre sufismo, porque cualquiera que os d un curso sobre sufismo no os da ms que gato por liebre; dicho sea de paso, de qu pensis que trata el sufismo?. Sigue dando muestras de modestia. En estos momentos, tiene a su audiencia del monasterio ansiosa por conocer ms. Ha vencido la distancia, hablando no slo sobre el tema tab del misticismo sino presentndolo desde el punto de vista de otra religin: el Islam. Este estilo campechano es el que caracteriza la serie de clases dominicales informales que ha organizado para estimular la fe y la prctica de los monjes. En esta ocasin, el tema es el sufismo, al que dedica seis charlas como parte de una secuencia que se extiende a lo largo de los aos 1967 y 1968. El lugar es el monasterio de Nuestra Seora de Gethsemani en la verde campia de Kentucky. El que habla es el Padre Louis, ms conocido por su nombre de pila, Thomas Merton. Merton era un hombre que haba abandonado una prometedora carrera de periodista que lo poda haber conducido a la poltica; un hombre cuyo encanto y amplitud de conocimiento podran haberle abierto las puertas de cualquier entorno social; una persona, sin embargo, que haba escogido convertirse del protestantismo al catolicismo y encerrarse en un retiro asctico como respuesta a la llamada de su corazn. Naci en Francia en 1915, de padre neozelands y madre norteamericana que se haban conocido en el mundo artstico del Pars de finales del siglo XIX. Merton haba sido educado en la tradicin anglicana (o episcopaliana). En su autobiografa The Seven Storey Mountain (La montaa de siete pisos), escribe sobre su carcter juvenil: Libre por naturaleza, a imagen de Dios, era sin embargo prisionero de mi propia violencia y de mi propio egosmo, a imagen del mundo en que nac (citado en Forest 1991, p. 9). Era tremendamente extrovertido, pero su carcter, de una gran independencia intelectual, se vio suavizado por las convicciones pacifistas de sus padres y por una intensa espiritualidad que surgi en l a lo largo de sus aos de juventud. Despus de haber estudiado en un liceo francs y en un colegio ingls y de proseguir sus estudios en Cambridge y en Columbia, en la dcada de los treinta tuvo lugar una espiritualizacin progresiva del Merton jovial y mundano (si bien poseedor de una fuerte conciencia social). Su visita a Roma en 1933, justo antes del ingreso en Cambridge constituy un hito importante en su proceso de interiorizacin. Le conmovieron profundamente los iconos representados en los mosaicos bizantinos de los siglos IV y V de las iglesias ms antiguas de la ciudad, que despertaron en l las primeras sensaciones visionarias de la presencia divina. Sin embargo, el descubrimiento de una perspectiva religiosa capaz de darle una expresin significativa habra de llegar ms tarde, despus de varios aos de alegre vida universitaria, en su perodo ingls, en los que incluso fue padre de una criatura como consecuencia de sus aventuras. El encuentro de una senda apacible lleg gradualmente y por combinacin de fuentes tan diversas como los pensadores catlicos franceses Etienne Gilson y Jacques Maritain, el agnstico ingls de orientacin mstica Aldous Huxley, los grandes msti-

Sufismo: el asunto extrao cos espaoles del siglo XVI San Juan de la Cruz y Santa Teresa de vila, aunque su modelo ms cercano fue William Blake, el tema de su tesis en Columbia, del que escribi mucho despus: su rebelin, con toda su extraa heterodoxia, era fundamentalmente la rebelin de los santos. Era la rebelin de un enamorado del Dios vivo, la rebelin de alguien cuyo deseo de Dios era tan intenso e irresistible que condenaba, con todas sus fuerzas, la hipocresa, la sensualidad mezquina, el escepticismo y el materialismo que las mentes fras y triviales erigen como barreras infranqueables (ibd., p. 48). Tambin durante este periodo en Nueva York, un monje itinerante hind, en respuesta a una pregunta de Merton sobre la religin oriental, le orient hacia su propia fe recomendndole las Confesiones, de San Agustn, y La imitacin de Cristo, de Thomas Kempis. Aparte de sus lecturas, tuvieron lugar ciertamente una serie de acontecimientos espirituales que avivaron su sed de una mayor implicacin en la vida religiosa, llevndole a su conversin al catolicismo y a su decisin de emprender una vida en soledad. El movimiento definitivo lo provoc finalmente su descubrimiento de la biografa del poeta ingls del siglo XIX Gerard Manley Hopkins que haba dejado atrs su educacin anglicana, en su poca de estudiante en Oxford, para llegar a convertirse en sacerdote jesuita. El propio Merton se convirti en una iglesia de Nueva York en otoo de 1938 y muy pronto puso su punto de mira en el sacerdocio. En la primavera de 1940, cuando estaba analizando qu orden religiosa escoger, fue en peregrinacin pascual a Cuba, a la ermita de Nuestra Seora del Cobre, donde tuvo una visin clave, como relat ms tarde en La montaa de siete pisos:
vi una luz tan intensa que no tena relacin alguna con ninguna luz visible y tan profunda y tan ntima que pareca anular cualquier experiencia menor. Y lo que me pareci ms sorprendente fue que la luz era, en cierto modo, ordinaria era una luz (y fue esto sobre todo lo que me

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dej atnito) ofrecida a todo y a todos, y no haba en ella nada ilusorio ni extrao Dejaba de lado toda experiencia sensorial para dirigirse directamente al corazn de la verdad. Perteneca al orden del conocimiento, s, pero ms todava al orden del amor (ibd., pp. 63-64).

SUFI ayude en mi bsqueda espiritual (citado en Forest 1991, p. 197). Sus viajes le llevaron a visitar, debido a su inters por el chamanismo de los indgenas americanos, a los indios Pueblo de Nuevo Mjico y a los Tlingits de Alaska; despus de unas conferencias en California se dirigi a Asia para una serie de encuentros. Se reuni con el Dalai Lama, del que escribi en una carta: Rara vez he encontrado a alguien con el que congeniara tan bien (ibd., p. 205), y con un monje tibetano que le llam Buddah natural (ibd., p. 206). Tuvo luego reuniones ecumnicas en Calcuta y Bangkok. Anduvo una temporada vagando por el Himalaya, preguntndose si debera quedarse para el resto de sus das. Tambin se par en Sri Lanka y visit un templo budista en el que experiment que todo es vaco y todo es compasin (ibd., p. 210). Todo ello le iba conduciendo hacia su encuentro final en Asia, con su propia muerte. Durante una reunin entre abades y abadesas de diferentes confesiones que se celebraba cerca de Bangkok en 1968, Merton se retir un momento a la habitacin de su hotel donde le encontraron una hora ms tarde electrocutado por un cortocircuito provocado por un ventilador de suelo que haba cado sobre l. El sufismo haba constituido su principal preocupacin no cristiana antes de este viaje, en el que sus contactos haban sido principalmente con el budismo y el hinduismo, si bien en una carta escrita en Delhi, fechada en noviembre, menciona un encuentro con la tradicin suf en esta ciudad, en el que oye hablar de la msica qawwali, que implica el uso del canto para inducir a la contemplacin y seala que estaba deseoso de escucharla en un restaurante local (Merton 1989, p. 120). Merton se interes por el sufismo ms tarde que por otros caminos espirituales orientales, aunque se trat de un tema que l mismo busc, mientras que sus estudios sobre otras vas msticas tibetana, tantra, hind, yoga, zen, taosta, chamanismo de los indgenas americanos se haban ido produciendo ms o menos casualmente. Mantuvo correspondencia con su colega francs Louis Massignon, el presentador por excelencia en occidente del maestro mrtir Hall, debido a su inters por la no violencia, porque Massignon, que si bien era un experto en sufismo islmico era tambin sacerdote catlico, se haba unido a otros sacerdotes para encabezar una manifestacin de protesta en Pars contra la guerra francesa contra Argelia en mayo de 1960. La correspondencia con Massignon despert su inters por el Islam y, en particular, hacia su dimensin mstica, el sufismo, cuyo estudio Merton prosigui mediante los trabajos de otros dos importantes personajes contemporneos expertos en ese campo, el francs Henry Corbin y el iran Seyyed Hossein Nasr. Tuvo un gran impacto en l el descubrimiento de Ibn 'Arabi, que uni los campos del misticismo y la filosofa, y esto le hizo interesarse fervientemente por los sufes espaoles. No se le escap que la palabra rabe suf se refiere a la lana tosca con que vesta un grupo particularmente asctico de compaeros del Profeta, y que era el mismo tejido que tradicionalmente usaban los austeros trapenses. Merton fue presentado a Massignon por Herbert Mason, profesor entonces de historia de la religin en la Universidad de Boston, que haba conocido al erudito francs en 1959 y del que lleg rpidamente a ser amigo, al igual que hara Merton despus. El inters de Merton en Massignon estaba basado en su vocacin religiosa comn y en su inters compartido por la situacin apremiante de los desheredados, los pobres y los oprimidos de todo el mundo y por su deseo de organizar un combate no violento que cambiara su estado. La persona cautivadora del mrtir suf Mansur Hall fue para los tres una figura emblemtica. En Mason influy de muchas maneras, tanto por la posicin que mantuvo como por su martirio, de modo que no slo escribi poemas y un drama sobre el santo suf, sobre este amigo de Dios (wali), sino que tradujo al ingls la obra monumental de Massignon La

La orden del amor le haba escogido y cuando volvi despus de haber barajado varias rdenes como la jesuita y la franciscana se decidi por la orden ms rigurosa para viajar por la senda del amor: la de los trapenses, la Orden Cisterciense de la Estricta Observancia. Por un tiempo, le haba sobrecogido su mismo nombre; ahora, al entrar en la abada de Gethsemani, en diciembre de 1941, se dio cuenta de que aceptaba todas sus restricciones con inmensa alegra. Como le sucediera a San Juan de la Cruz antes que a l, los rigores de las condiciones duras y el camastro de paja slo avivaban en l con ms fuerza el fuego del amor divino. En un nuevo paralelismo con el monje espaol, cuya poesa amorosa simblica y cuyos comentarios sealan una consciencia de la tradicin mstica que va ms all de las convenciones catlicas, muy suf en espritu, de hecho Merton continu sus investigaciones sobre los senderos espirituales orientales, que le condujeron a escribir varios libros sobre taosmo y zen, y que le llevaron, finalmente, a algunos contactos con el sufismo. Aunque lleg a estar cada vez ms profundamente interesado en el sufismo y tena, como San Juan antes que l, el carcter necesario para apreciar el aspecto eros del amor divino ('eshq) tal como lo entienden los sufes (en contraste con el aspecto agape, el afecto amoroso, (mahabbat), similar al karuna, la compasin budista, con el que los sufes miran a las criaturas del mundo), estaba an comprometido sin concesiones con la vida clibe. Muy probablemente habra escrito algn libro sobre el sufismo, de no haber sido por un acontecimiento fatal. Escribi en su diario, en el transcurso de su viaje a Oriente: Espero encontrar algo o alguien que me

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Sufismo: el asunto extrao Sin embargo, la correspondencia ms fructfera que mantuvo Merton sobre el sufismo fue con un erudito paquistan, Abdul Aziz, que le escribi por primera vez en noviembre de 1960, al haberle dado su nombre Massignon en respuesta a su peticin de contacto con algn santo cristiano autntico que fuera un mstico contemplativo (ibd., p. 43). Las cartas y los libros que recibi Merton de esta fuente tan abundante fueron los que dieron lugar a su serie de conferencias dominicales sobre el sufismo. En la respuesta de Merton a la primera carta de Abdul Aziz, se halla una referencia ilustrativa, pues en ella admite su equivocacin, lo cual revela que su interpretacin inicial del sufismo era errnea y que la modific posteriormente. Al tiempo que le manda algunos de sus libros, le comenta que no incluye Semillas de contemplacin, escrito en 1949, porque se siente avergonzado de su afirmacin, hecha en esos inmaduros aos de juventud, de que los sueos sensuales de los sufes son un pobre sustituto de la contemplacin autntica que slo se puede hallar en el seno de la Iglesia (ibd., p. 44 n.). Lo que importa es que, habiendo reconocido la naturaleza sensual del simbolismo suf, fuera finalmente capaz de transcender la mojigatera del cristianismo occidental y de integrar fcilmente esta perspectiva ertica en el camino de la unin mstica. (La plenitud de esta toma de consciencia lleg slo cuando l mismo hubo experimentado un amor humano sensual que agit los mismos cimientos de su ser, como veremos ms adelante). En esta primera carta muestra estar ya familiarizado con algunos maestros sufes como los persas Hall y Rumi, y ofrece algunos vislumbres del conocimiento adquirido a travs de su correspondencia con Massignon. En respuesta a una pregunta de Abdul Aziz sobre bibliografa relacionada con San Juan de la Cruz, Merton menciona los trabajos de dos sacerdotes contemporneos, Fray Bruno de Jsus-Marie y Fray Paul Nwyia, sobre el santo y su posible conexin con el sufismo.

Borra los mil caballos de la forma y al igual que el vaco un ala delimita, del interior al exterior espacio despliega el vuelo en pos del escondido ser. Manantiales de voz quedarn en suspenso como nimbos a la muda revelacin inalterable.
Rosas de fuego, Clara Jans

pasin de Hall (publicada en 1982). La correspondencia de Merton con ambos comenz a finales de los aos cincuenta, se prolong hasta la muerte de Massignon, en 1962, y continu con Mason a lo largo de los sesenta. En una de sus primeras cartas a Mason, en junio de 1959, pone de manifiesto la intuicin mstica que despert su inters por la obra de ambos y que estimul su aprecio por el sufismo, cuando escribe lo siguiente:
La nica salida reside en una paradoja de gran humildad, una pequea puerta a travs de la cual uno sale, pareciendo no ser nada: y habindose vuelto nada. Esto es la liberacin. (Merton 1989, p. 262)

[el punto virginal, el centro del alma, donde la desesperacin arrincona el corazn del excomulgado]. Qu gran anlisis y cun verdadero. Nosotros tenemos ahora que alcanzar ese mismo point vierge en una especie de desesperacin por la hipocresa de nuestro propio mundo. (Merton 1989, p. 278)

Las cartas a Massignon muestran un gran afecto. Se dirige a l por su nombre de pila en varios pasajes del texto, en los que comparte un calor especial en un planteamiento con este sacerdote amigo y curtido veterano con el que se identificaba tan apasionadamente, como en el siguiente:
Louis, una cosa me llama la atencin y me emociona ms que cualquier otra. Es la idea del point vierge, o le dsespoir accule le cur de lexcommuni

Desde 1965 hasta su partida en su viaje final, Merton mantuvo correspondencia con Reza Arasteh, un psiclogo iran residente en Estados Unidos y autor de un libro sobre Rumi que haba impresionado al monje. Arasteh haba estado explorando la relacin entre el sufismo y el pensamiento psicolgico de Jung y de Fromm, con el cual haba mantenido Merton una cordial correspondencia durante ms de diez aos. En una de las primeras cartas a Arasteh, menciona la hiptesis de la influencia de Ibn Abbd de Ronda (Espaa), al que equivocadamente llama un suf marroqu (Merton 1985, p. 41), sobre San Juan de la Cruz, y sugiere la existencia de un paralelismo entre su punto de vista y el de su predecesor espaol. En otra carta pregunta a Arasteh si puede aportarle textos del sufismo persa, en particular algo todava no traducido, para una revista que pretende lanzar. (ibd., p. 42)

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Terry Graham Uno de los frutos del intercambio de libros entre Merton y Abdul Aziz fue que el monje recibi una copia del texto clsico de Titus Burckhardt sobre el sufismo, lo que le llev a comentar a Abdul que el sufismo claramente implicaba una profunda experiencia mstica del misterio de Dios nuestro Creador que cuida de nosotros en todo momento con infinito amor y misericordia (ibd., p. 48). Menciona que el libro de Burckhardt atrajo su atencin sobre la importancia de la Unicidad (tawhid) como vital en la perspectiva suf y escribe al respecto:
Pienso que los ms cercanos al Islam entre los msticos cristianos en relacin con este asunto son los msticos renanos y flamencos del siglo catorce, entre otros el Maestro Eckhart, quien estaba grandemente influido por Avicena (el filsofo mstico persa Ibn Sin). El punto culminante de su misticismo es el concepto de Divinidad ms all de Dios (una distincin que plante problemas a muchos telogos en la Edad Media y que es aceptada con reservas) que, en cualquier caso, es un paso hacia la unidad perfecta y ltima (ibd.).

SUFI pantosos (ibd.). La perspectiva suf sera que no hay un tiempo mejor ni uno peor; el espanto est en la falta de atencin permanente de cada persona a Dios. Gran parte de la simpata que Merton expresa hacia el Islam se sita ms en el dominio exotrico, que a menudo tiene dificultades en distinguir del sufismo como tal. Por ejemplo, expresa su admiracin por un libro enviado por Abdul Aziz diciendo que se trata de un esplndido tratado asctico que reafirma mi profunda simpata hacia el sufismo, [al estar] situado en la perspectiva correcta para una relacin directa con Dios Santsimo. Nuestro comportamiento se basa en Su expresin de S mismo, no en meros sistemas ticos y en ideales. Este es el principio bsico compartido por todos los pueblos del libro. Deberamos regocijarnos juntos en esta luz de verdad que las otras religiones no llegan a entender completamente (ibd., p. 50). En este escrito suscribe explcitamente el punto de vista doctrinal de la tradicin abrahmica en su conjunto (judeo-cristiano-islmica), en contraposicin a las dems creencias. De hecho, en otra carta afirma especficamente: Es cierto que la revelacin dada a los pueblos del libro, cristianos, judos y musulmanes, es ms detallada y ms perfecta que la dada por medios naturales a las dems religiones (ibd., p. 58). Su descripcin del desapego, en otro escrito ms general, narrada desde la inmediatez de su propia lucha, resuena profundamente no slo con el misticismo cristiano y suf, sino con la va hacia la transcendencia de cualquier creencia. Al hablar del enfoque de San Juan de la Cruz, por el que Abdul Aziz haba expresado un inters particular, dice cosas muy parecidas a la doctrina suf al hablar del tema, al sealar que hay dos niveles de desapego: uno exterior, del que dice que es ms fcil, y otro interior sobre el que expone lo siguiente:
El desapego interior se centra en el yo, especialmente en nuestro orgullo, en nuestro deseo de reaccionar y de defender o de afirmar nuestro yo en nuestra propia voluntad. Este apego hacia nuestro yo es una tierra frtil para las semillas de la ceguera y de ah proceden la mayora de nuestros errores. Pienso que es necesario para nosotros ver que es el mismo Dios quien trabaja para purificarnos de nuestro yo, que tiende a resistirse a l y a afirmarse frente l. Nuestra fe debe ensearnos a ver Sus deseos y a someternos a Su voluntad precisamente en aquellos aspectos en los que l ataca a nuestro yo, incluso a travs de la actuacin de otras personas. Las acciones injustas y ofensivas de los dems, aunque objetables en s mismas, pueden ayudarnos a librarnos de nuestro apego interior (ibd., p. 53).

Otro aspecto de la obra de Bur ckhardt que impresiona a Merton es el asunto de el zekr, (la repeticin continua de uno o varios Nombres divinos, semejante de algn modo al mantra de los yoguis) que recuerda a la tcnica de los monjes griegos, y con el que estoy familiarizado, porque le lleva a uno cerca de Dios (ibd.). Est de acuerdo en que slo Dios es Real y disfrutamos de nuestra realidad slo cmo un regalo Suyo otorgado en cada momento. Y es nuestra felicidad en cada momento ser realizados por l sobre un abismo de nada (nothingness) (ibd.); un comentario que refleja el sufrimiento en el estado existencial de Merton, alejado de todo lo proveniente de la doctrina suf, en la misma medida en que se aleja de la doctrina suf en el comentario que le sigue, llegando a decir con una amargura muy alejada del modo suf: Pero el mundo se ha vuelto hacia el abismo y se ha alejado de l. Por eso vivimos tiempos es-

Estas, no lo olvidemos, son las palabras de un hombre que en la plenitud de su vigor juvenil eligi no slo retirarse del mundo para encerrarse en un entorno de contemplacin sino que escogi para ello la senda ms rigurosa existente dentro de su tradicin. Luego, tal como lo seala en otra carta a Abdul Aziz, incluso las condiciones de vida trapense no le parecen lo suficientemente austeras, por lo que insiste en pedir, y finalmente consigue, el permiso para construir su propio refugio de soledad, una cabaa, su ermita, en el bosque, ms all del mundo comunitario del monasterio, ms rigurosos an que los rigores de los cistercienses. Por tanto, aquello que entiende del sufismo proviene directamente del ncleo de sus esfuerzos dolorosos y sinceros, y no como consecuencia de una mera discusin acadmica. De ello dan fe sus comentarios sobre el sheij Ahmad al-Alawi, tras leer el libro de Martin Lings A Sufi Saint of the Twentieth Century (Un santo suf del siglo veinte), que le haba enviado Abdul Aziz:
Lo primero que debo decir sobre este encuentro con el misticismo musulmn contemporneo es que es evidente que hablo el mismo idioma que el sheij Ahmad y que, de hecho, tengo mucho ms en comn con l que con la mayora de mis contemporneos en este pas. Al escucharle, me parece or una voz familiar desde mi propio pas, por as decirlo. (ibd., p. 55).

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SUFI Es significativo cmo critica, en sus comentarios sobre los libros de Frithjof Schuon y de Ren Gunon, enviados o recomendados por Abdul Aziz, a estos dos formidables comentaristas del Islam, del misticismo y de las religiones comparadas, por incorporar en sus anlisis ideas gnsticas propias, si bien reconoce plenamente sus esfuerzos por acercar Oriente y Occidente (ibd., p. 56). No le parece aceptable la intelectualizacin de una realidad espiritual que no ha sido experimentada como resultado de un esfuerzo sincero. En junio de 1964 Merton le comenta a Abdul Aziz que ha previsto mandar peridicamente notas sobre el misticismo islmico a la revista de nuestra Orden. Este es un paso nuevo y prometedor (ibd., p. 59). En otra carta reafirma cmo siente la armona de puntos de vista entre el cristianismo y el Islam, y le pregunta sobre la fecha en la que se celebrar ese ao el Ramadan (1965) y aade:
Me gustara unirme espiritualmente con el mundo musulmn en este acto de amor, fe y obediencia hacia Aquel cuya grandeza y misericordia nos rodean en todo momento, y cuya sabidura nos gua y protege aunque, en el impiadoso mundo del hombre, estamos constantemente al borde del desastre. Debemos tratar sinceramente de ser humildes y de ver nuestro estado, y esforzarnos en rezar con mayor pureza y simplicidad del corazn (ibd., p. 60). que eso para mi mente sera una forma de idolatra. Por el contrario, se trata de adorar a Dios como algo invisible e infinitamente ms all de nuestra comprensin y de realizarle como todo. Mi oracin tiende mucho hacia lo que denominis fan [anonadamiento]. Hay en mi corazn esa gran sed por reconocer totalmente la nada de todo lo que no es Dios. Mi plegaria es entonces una especie de alabanza que nace y se eleva del centro de la Nada y el Silencio. Si mi yo sigue presente lo percibo como un obstculo sobre el que no puedo hacer nada salvo que l lo aparte. Si l lo desea, puede entonces transformar la Nada en una claridad total. Si l no lo desea, la Nada se asemeja entonces en s misma a un objeto y se convierte en un obstculo. Esta es mi forma normal de oracin o de meditacin. No consiste en pensar en nada, sino en buscar directamente el Rostro del Invisible, que no podemos hallar salvo que nos perdamos en Aquel que es invisible (ibd., p. 63-64).

Sufismo: el asunto extrao cha competencia (ibd., p. 281). Bromeaba claramente al hacer referencia al quietismo y al jansenismo, pues se trataba de posiciones con cuya condena por la Iglesia estaba de acuerdo, pero su comentario sobre el sufismo, deslizado dentro del repertorio convencional de herejas de la Iglesia, socarronamente provocativo, era como una mscara de las preocupaciones muy serias con las que se debata. Al margen de la productiva correspondencia con Abdul Aziz y del abundante material escrito que brot de ella, hubo dos encuentros que encendieron lo que podramos denominar la naturaleza suf de Thomas Merton, uno de ellos en el plano espiritual clsico y el otro en el plano del eros. El primero fue la visita del sheij suf argelino Sidi Abdesalam; el segundo, el episodio de amor pasional con la estudiante de enfermera Margie Smith. Curiosamente, el encuentro de Merton con el suf argelino, seguidor de una senda que normalmente anima a sus seguidores a casarse y a vivir en el mundo aunque sin ser parte de l, sirvi, de hecho, para reforzar su resolucin y su confianza en su vocacin (parfrasis de un apunte en su diario, Mott 1984, p. 462) de mantener el celibato. Esto se debi principalmente a la presencia espiritual de su visitante, con quien senta que [poda] comunicarme ms all de las palabras traducidas por su intrprete (ibd.). Cronolgicamente, la llegada de Sidi Abdesalam se produjo justo despus de su ruptura con el gran amor humano de su vida, y tuvo lugar en octubre de 1966, un mes despus de que hiciera su voto permanente de celibato. Sin embargo, parece conveniente relatar en primer lugar el encuentro con el suf, puesto que su aparicin fue vital en su proceso superior de realizacin, poniendo en su sitio, de hecho, al amor humano, hacia el que el corazn de Merton se haba abierto de una manera especial. El bigrafo de Merton, Michael Mott, describe de esta manera el impacto que le produjo Sidi Abdesalam:

Puede resultar adecuado dedicar un ltimo apunte sobre la correspondencia entre Merton y Abdul Aziz, que se prolong hasta su viaje a Asia, a su mtodo de meditacin, como lo explicaba en una carta:
En rigor, tengo una forma de rezar muy simple. Est centrada totalmente en la atencin a la presencia de Dios, a Su voluntad y a Su amor. Es decir, est centrada en la fe, que es la nica manera de conocer la presencia de Dios. Se podra decir que esto da a mi meditacin el carcter descrito por el Profeta de estar ante Dios como si Lo vieras. Lo cual no significa imaginar nada ni concebir una imagen precisa de Dios, puesto

La importancia de este pasaje reside, en primer lugar, en que est escrito como una confidencia, que supone expresar algo que normalmente le parecera demasiado personal, demasiado inexpresable incluso, como para exponrselo a nadie; y en segundo lugar, en que Merton, para encontrar trminos para expresar lo inexpresable, se ha inspirado en el vocabulario suf procedente de los libros que le recomend Abdul Aziz. No tiene un zekr, que reconoce como la clave de la contemplacin suf, sino que se esfuerza en adoptar el proceso de comunicacin divina de una forma conceptual, ms all de los ritos, las letanas y los oficios de la Iglesia y de la regla monstica que se ofrecen al creyente en su propia tradicin. En una carta de octubre de 1966 Merton se define a s mismo ante un amigo, cuyo quietismo (completo abandono de la actividad humana y sometimiento a la voluntad de Dios) haba criticado con amabilidad y humor, que, hasta cierto punto, comparte su posicin, pero matizada por otros puntos de vista, y aade: Soy tambin un jansenista2 y un suf. Soy el mayor suf de Kentucky, aunque tengo que admitir que no tengo mu-

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Fue una semana en la que Merton se castig a s mismo ms severamente de lo habitual, viendo en s mismo una gran capacidad de autoengao y preguntndose si no se haba mostrado tan vulnerable ese mismo ao [durante su relacin con Margie] precisamente porque estaba buscando una ocasin para huir de su vocacin. Y ahora, un hombre a quien l reconoca como un verdadero mstico, un hombre que representaba la tradicin espiritual islmica ms autntica, le haba dicho que estaba muy cerca de la unin mstica y que el menor detalle poda permitirle alcanzar esa unin (ibd., p. 462).

SUFI consciente de que segua un camino al que le haba lanzado el suf. En el transcurso de lo que sera su ltimo viaje en otoo de 1968, se hall en el Himalaya considerando si volver a Gethsemani o permanecer all. Todas las personas con las que haba estado, incluido el Dalai Lama, le haban dicho que encontrar al maestro adecuado era el paso ms importante en el camino, explica Mott (ibd., p. 552). Conoci a un gur tibetano que al igual que Sidi Abdesalam haba reconocido, de alguna forma no verbal, que se hallaba en el umbral de la en sueos pero que era necesario hacer realidad. Forest cuenta cmo en enero del ao anterior (1965) Merton, sentado en su ermita, haca un angustioso anlisis de la carencia de amor que haba sido caracterstica en su relacin con las mujeres desde su adolescencia hasta su edad adulta (ibd., p. 162), y cmo reflej en un artculo una necesidad urgente de amor (citado en ibd., p. 163). Para los sufes, la experiencia de un amor humano doloroso, incluso no correspondido, conocido como amor ilusorio ('eshq-e mazi), se considera como particularmente importante para la apertura del corazn necesaria para recibir el Amor divino o verdadero ('eshq-e haqiqi), aquel que se requiere para llevar al devoto hasta la Unin divina. Si Merton no haba conseguido hasta entonces la realizacin del amor humano, la oportunidad de rectificar este hecho le lleg un ao despus de su reflexin sobre este asunto. En marzo de 1966, se encontraba en un hospital en Louisville para someterse a una operacin de espalda. A primeros de abril, durante su convalecencia, asignaron para cuidarle a una estudiante de enfermera. Tena el pelo negro, su tez era plida y sus rasgos llamativos, y se pareca asombrosamente a una visin que haba tenido sobre el arquetipo de la amada, fundamentalmente concebida como una muchacha juda, que se anunciaba a s misma como Proverbio, en referencia al libro bblico de los Proverbios, que Merton valoraba mucho. A lo largo de dos o tres meses en 1958, Merton escribi en su diario cartas retricas dirigidas a su amada Proverbio y despus cesaron por un tiempo las referencias a las visiones. Merton registr nuevas apariciones de la amada arquetpica al menos en otras dos ocasiones: bajo la forma de una profesora de latn de Harvard en marzo de 1964 y la de una princesa china en noviembre del mismo ao. Merton escribi que senta abrumadoramente su frescura, su juventud, lo maravillosa que era, su verdad, su completa realidad, ms real que

Prosiguiendo con la enseanza iniciada en su visita, el sheij escribi una carta a Merton en el mes de febrero siguiente preguntndole si haba dejado ya de distraerse con las palabras, las suyas propias y las de los dems, a fin de realizar la unin mstica que le haba vaticinado (texto extrado de ibd., p. 468). En ese momento, el invierno de 1967, Merton estaba debatindose con la idea de emprender el viaje o no. Mott lo cuenta del siguiente modo:
Lo mejor es lo no dicho, tradujo Merton de la carta de Sidi Abdesalam. Estaba buscando lo no dicho. La soledad le haba aportado muchos frutos cuando confi en ella [en su ermita solitaria]. Segua habiendo demasiadas distracciones palabras y visitantes. Incluso el mismo Sidi Abdesalam haba sido un visitante. Merton haba visto el viaje como una tentacin, una atraccin hacia la antigua agitacin Empezaba a preguntarse si lo no dicho le llegara en Gethsemani si esperaba o si lo encontrara solamente en algn otro lugar (ibd., p. 468).

Una razn vlida para viajar, escribi Merton en su diario, sera visitar lugares muy especiales y ver a personas excepcionales. Por ejemplo, visitar a Sidi Abdesalam o ir a centros zen en Japn (citado en ibd.). Cuando Merton emprendi el viaje, tal como Sidi Abdesalam haba predicho que lo hara, no fue a la regin donde viva el sheij argelino, pero era muy

gran realizacin (ibd.). De hecho, los abades que asistan a la conferencia de Bangkok hacen una afirmacin en una carta al abad de Gethsemani que sugiere que haba alcanzado la realizacin: En el rostro del difunto Padre Louis estaba marcada una paz grande y profunda, y era evidente que haba encontrado a Aquel a Quien haba buscado tan diligentemente (citado en Forest 1991, p. 214, pie de foto). El empujn final hacia la realizacin parece haber comenzado con Sidi Abdesalam, pero la influencia del suf no habra sido tan profundamente sentida de no haber llegado tras una relacin que le abri el corazn, una relacin que haba visto

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Darwish. India, s. XVIII

SUFI ninguna otra, aunque inalcanzable (citado en ibd., p. 161). Bien bajo la forma de una joven juda o de una latinista o de una princesa china, las manifestaciones amorosas de Merton representaban la sabidura y la gnosis antigua y oriental. A principios de 1966, haba llegado el momento de que su amada se manifestara bajo forma humana viviente, de manera que su corazn pudiera abrirse y manaran en l los manantiales del amor eros espiritualizado, el 'eshq, volvindolo sensible a la aportacin del nico maestro espiritual que iba a tener en suelo americano, aquel que le iba a preparar para su viaje a Oriente. El nombre de la enfermera era Margie Smith. Era a la vez altamente capacitada y razonablemente culta, as como inclinada hacia la espiritualidad; haba ledo el libro de Merton The Sign of Jonah, por lo que era muy consciente de quin era el paciente. Cuando, tras atenderle durante algunos das, dej Louisville para pasar un fin de semana en casa, Merton se sinti vencido por la soledad, sin poder conciliar el sueo y atormentado al darme cuenta gradualmente de que estbamos enamorados y de que no saba cmo podra vivir sin ella (citado en ibd., p. 173). El caso es que, como seala Mott: Thomas Merton haba descubierto su autntica plenitud en el amor autntico (Mott 1984, p. 443). En palabras de Forest:
Margie fue para Merton la nica persona con la que poda ser l mismo sin fachada alguna. Por primera vez en su vida, segn l recordaba, Merton sinti que no slo Dios sino otra persona lo conoca completamente. ste es el amor mismo de Dios que l realiza en nosotros, escribi en un poema aquella noche. Se preguntaba en su diario sobre la posibilidad de un matrimonio casto (Forest 1991, p. 175).

Sufismo: el asunto extrao a mitad de camino entre el cielo y el infierno, entre Sin y el verde ro, nos mecemos juntos en ese amoroso abrazo desesperado
(citado en ibd., p. 179)

Tras decidir finalmente proseguir por la senda del celibato, le escribi una carta exponiendo claramente su intencin de proseguir su vida monstica, con la consiguiente necesidad de romper la relacin. Luego, al prever su desesperacin al leer la carta, sinti aullidos de dolor abrindose camino desde lo ms profundo de mi ser (citado en ibd., p. 180). Forest concluye as su explicacin del asunto:
Finalmente, Merton renov su compromiso de seguir siendo monje y de perseverar como eremita, la eleccin ms difcil de su vida. Su amor por Margie no haba terminado. En su alma, y probablemente en la de ella, haba tenido lugar una especie de boda. [Pero el camino haba quedado preparado para una realizacin superior]. Haba escrito en una carta a Margie ese verano: Hay algo profundo, muy profundo en nuestro interior, querida, que nos invita a dejarnos ir completamente, No slo como cuando la ropa cae al suelo y los cuerpos se aprietan juntos sin nada entre ellos, sino con esa forma de rendicin emocionada en la que es nuestro propio ser el que se rinde a la desnudez del amor y a la unin en la que no existe entre nosotros velo alguno de lo ilusorio (ibd., p. 181).

herida que le infligi el centurin a Jess mientras agonizaba en la cruz. Con respecto a que la relacin con Margie actuara como preparacin para recibir la aportacin espiritual del sheij suf, otro monje comenta reveladoramente que la experiencia amorosa de Merton hacia ella fue:
una asombrosa apertura hacia una faceta del amor de Dios que nunca antes haba experimentado. Estar encaprichado, aunque sea por un corto periodo de tiempo, es una muestra autntica del don del amor de Dios, con intensidad. De repente, adquira una riqueza su experiencia del amor de Dios que nunca antes haba estado ah (Costello 1995, p. 11).

Tras un da juntos particularmente gozoso, Merton escribi los siguientes versos: Nos mecemos y nadamos en la pena sin palabras del amor,

El velo de lo ilusorio que se haba desgarrado entre esos dos enamorados sinceros y espirituales haba preparado el camino para la cada del verdadero velo de lo ilusorio que permaneca entre el monje y Dios; este acontecimiento tendra lugar en Asia, en un proceso que transcurri entre el encuentro con un gur tibetano en el Himalaya indio, semejante al ocurrido con Sidi Abdesalam, y la misteriosa muerte por electrocucin en Bangkok, que le produjo nicamente una quemadura de tercer grado en su costado derecho que descenda hasta cerca de la ingle, una evocacin de la

El encuentro con el sheij resonaba todava lo suficiente en l unos meses despus como para recomendar a una joven psicloga, enamorada del LSD y que exhortaba en un artculo al uso de esta droga como una va vlida para experimentar una apertura de la consciencia, que investigara el planteamiento suf, que leyera a Ibn 'Arabi o, al menos, la presentacin que de l hizo Corbin. Esto fue tras dirigirle algunas profundas palabras sobre la contemplacin no inducida por drogas, en las que dijo: Creo que realmente necesita un componente de silencio, de soledad, de no comunicacin con el fin de que todo ello tenga ms validez y la mantenga (Merton 1989, p. 352). Esto fue el 15 de Abril de 1967. Dos das antes, haba escrito a un profesor del Smith College, hablndole sobre:
la realidad que est presente para nosotros y en nosotros: llmese Ser, Atman, Pneuma o Silencio. Y el simple hecho de que por estar atento, aprendiendo a escuchar (o recuperando la capacidad natural de escuchar, que no se puede aprender ms de lo que se aprende a respirar) podemos encontrarnos sumergidos en una felicidad tal que no se puede explicar: la felicidad de ser uno con todo, en ese oculto territorio del Amor para el cual no existen explicaciones (Merton 1985, p. 115).

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Terry Graham Este era el contexto en el que Merton daba sus conferencias durante los aos 1967 y 1968, que transcurran bsicamente entre el momento de su encuentro con el sheij suf y el inicio de su viaje. En un intento de hacer ms asequible el extrao sufismo a sus compaeros monjes, Merton, el profesor, explora la idea de una conexin entre el sufismo y el cristianismo de sus oyentes monsticos, y sugiere una relacin con el cristianismo sirio; esta idea debi surgir de sus extensas lecturas, a travs de las cuales, sin duda, haba descubierto el hecho de que el Profeta Mohammad haba recibido su primera instruccin religiosa de un monje nestoriano en el transcurso de sus viajes comerciales a Siria, mucho antes de su revelacin. A continuacin se vuelve hacia los grandes msticos holandeses y renanos del final de la Edad Media, principalmente Ruysbroeck y el Maestro Eckhart, de los que dice que son como los sufes, para continuar afirmando: Por eso son buenos; y, adems: Por eso tuvieron problemas. Esto ltimo resuena con fuerza en lo ms profundo de los cristianos, debido a las controversias que Eckhart tuvo que soportar con las autoridades de la Iglesia. Merton mantiene que Eckhart habla y acta como un suf, y si quieren conocer un equivalente cristiano de los sufes, lean a Eckhart. Sucede lo mismo con Ruysbroeck, a quien Merton denomina amigo secreto de Dios y del que dice que vive una vida de santidad totalmente secreta, es amigo de los pecadores y no juzga a nadie. Merton se halla pues confrontado a la idea de a quin se parecen realmente los sufes y, al buscar paralelismos con el cristianismo, se encuentra con movimientos que han sido calificados como herticos por la Iglesia, como los mesalianos, cuyo antinomianismo los conduce a prescindir de los sacramentos y de toda la estructura de los ritos y de la ley cannica, de modo que si puedes tan slo encerrarte en tu concha interior y rezas, has hecho lo que tenas que hacer y no necesitas hacer nada ms, con el resultado final de que puedes ver a Dios, o ver al menos la luz divina, como mantienen los hesicastas ortodoxos. Sin embargo, cuando el conferenciante intenta aplicar esto a los sufes, se muestra confundido y se pregunta: Entonces, es esto lo que dicen los sufes, o no?; pregunta retrica a la que contesta No, no exactamente. Afirma que los sufes comparten algo con los hesicastas, puesto que ambos grupos siguen la misma idea de invocar el nombre de Dios de forma sincronizada con la respiracin, por lo que opina que se han influido los unos a los otros, con el propsito fundamental en ambos casos de vivir una vida de oracin constante, una vida de santidad oculta, una vida de total abandono a Dios, etc.. Ambos realizan adems interpretaciones esotricas de las escrituras, del Qorn y de la Biblia respectivamente. El efecto de este esoterismo es un antinomianismo aparente, cuyo exponente por excelencia es Hall, quien se hizo crucificar deliberadamente al decir yo soy Dios, lo que escandaliz a los legalistas porque no se daban cuenta de que, esotricamente, todo es uno con Dios y Hall mantuvo deliberadamente esta faceta en secreto.
No explic esto. Y va entonces y se mete en un grupo de legalistas dicindoles: Hola, amigos, yo soy Dios. Y ellos le dicen: Oh s que lo eres, de verdad!. Bien, ven ac que te vamos a arreglar. Y le arreglaron bien. Tuvo una muerte terriblemente dolorosa

SUFI verdaderamente importante, que es una de las intuiciones centrales del sufismo. Esta visin proporciona a Merton una oportunidad para hablar a sus monjes sobre su propia situacin, concretamente les indica que esta verdad religiosa vital es:
una de las cuestiones con las que nos estamos debatiendo, nosotros, de forma bastante ingenua. Los sufes, sin embargo, ven con profundidad esta realidad: el tipo de dualismo que surge en una religin estrictamente dogmatizada. Un dualismo en el que sigues diciendo que esto es verdad y aquello es falso y pronto construyes un conjunto de afirmaciones muy incmodo en el que unas son consideradas falsas pero pueden contener verdades que no se pueden ignorar y que tienen que aflorar de alguna manera Llegar entonces un momento en que pagars las consecuencias de aquello que rechazas.

Aunque reconoce que Louis Massignon es su fuente de informacin, Merton es escptico con respecto a la opinin de su colega francs de que Hall estuviera imitando a Cristo. De hecho, Merton se muestra mucho ms perspicaz que su colega al mantener que el mrtir suf hizo lo que hizo para sufrir la reprobacin, pero consigui que lo mataran por parecer que blasfemaba contra Dios cuando en realidad estaba afirmando a Dios. Para Merton, la intencin de Hall y su acto ilustran una verdad religiosa

Afirma que esto es algo de lo que los sufes se han dado cuenta. No puedes seguir indefinidamente afirmando y negando pues tarde o temprano tendrs que responder de todo aquello que has estado negando Porque, finalmente, el equilibrio se rompe y todo se desploma y de repente te das cuenta de que la gente que sostiene esas afirmaciones es absolutamente impa. Lo que ocurre es que llega un momento en el proceso en el que las personas ms ortodoxas, ms fervientes y ms santas son autnticos granujas. Llegado a este punto, su exasperacin con los moralistas y los doctrinarios es tan fuerte que le produce un arrebato de clera como aquel que llev a Jess a expulsar del templo a los cambistas y comienza a deletrear esta palabra malsonante, bastardo, para calificar a estos dogmticos estrechos de miras y objetantes que son una plaga en cualquier religin. Para llevar el tema hacia algo familiar a sus oyentes, menciona el caso arquetpico del Evangelio, el de los fariseos. El ejemplo ms claro de este proceso lo tienes en unas personas oficialmente santas y que tienen todo tan perfectamente sujeto que

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SUFI cuando aparece Dios, lo matan. Si hubiera utilizado el trmino hombre perfecto (ensn-e kmel), prcticamente habra expuesto la doctrina suf. Lo que hace a continuacin es asumir otra doctrina vital no slo para los sufes sino para el Islam en general: la de la transcendencia (tanzih) y la inmanencia (tashbih) simultneas de Dios en el reino de la existencia. Aunque han surgido conceptos similares en el contexto de la teologa cristiana, Merton prefiere utilizar los conceptos y los trminos islmicos, con los que no slo est familiarizado sino sobre los cuales est claro que ha reflexionado considerablemente. Esta discusin lleva a Merton al tema del conocimiento mstico de Dios, el tema de su siguiente charla pero que enuncia en sta, como anticipo de lo que vendr en la siguiente. Comienza con la paradoja de la transcendencia e inmanencia simultneas de Dios, diciendo que la primera representa la absoluta otredad de Dios, la cual no puede expresarse de ninguna manera, ni entenderse, ni manifestarse, mientras que la segunda indica que Dios puede ser entendido, que, de hecho, l se manifiesta en cosas concretas y est en todas las cosas. El conferenciante nos dice que los sufes manejan ambas cosas juntas y que la realidad es que no hay conocimiento de Dios sin ellas. Adems, Merton se muestra particularmente contundente al decir de la inmanencia (tashbih) que no es una cuestin de razonamientos sino de smbolos. Lo que dice a continuacin constituye una afirmacin tan concisa y comprensible para el profano como la que podra encontrarse en cualquier texto suf:
Se trata de imaginacin creativa y, por lo tanto, mientras la transcendencia (tanzih) dice que Dios no puede ser imaginado, la inmanencia (tashbih) dice que s puede serlo. Un Dios que no puede ser imaginado se manifiesta a S mismo en smbolos visibles, y los smbolos visibles son manifestaciones reales de Dios, y para captarlos uno tiene que tener imaginacin y tiene que verlos, y deben ser concretos As, lo ms absurdo para un suf sera una poltica inflexible de, digamos, desmitificacin, simplemente desmitificar por el hecho de desmitificar Debes tener ambas cosas, y no se llega a ellas por la lgica Sintetizan. Van unidas, de forma que la perfeccin de una implica la perfeccin de la otra.

Sufismo: el asunto extrao las criaturas son el lugar de la manifestacin de Dios. Dios se muestra a S mismo en Sus criaturas, pero t Lo tienes que ver ah. El conferenciante seala cmo el sufismo hace compatible el carcter absoluto de Dios con la posibilidad humana de relacionarse con l, que es mediante los Nombres divinos, los cuales estn en Dios, clamando al abismo invisible, ignoto, absoluto de Dios por manifestarse, y Dios enva su aliento sobre ellos y se manifiestan como criaturas, las cuales, por tanto, manifiestan los Nombres y no la Esencia. Merton dice entonces que, para los musulmanes, el Nombre de el Misericordioso es el ms importante pues, por l, uno trata de elevarse hasta alcanzar el conocimiento de Dios como misericordioso en todo, y seala as mismo que esta era la postura representada por el caminito de la mstica francesa del siglo diecinueve, Santa Teresa de Lisieux, entre otros msticos en la tradicin cristiana. Es ms, tal como explica Merton, un maestro suf como Ibn 'Arabi declara que si no fuera por este amor, el mundo nunca hubiera hecho su aparicin en una existencia concreta. En este sentido, el movimiento del mundo hacia su existencia fue un movimiento de amor que lo trajo a la existencia... Lo ms grande en el sufismo es el amor. En su tercera charla, que titula El amor creativo y la compasin de Dios, Merton desarrolla su teora sobre la creatividad de Dios, sobre la que dice que los sufes son capaces de experimentarla en ellos mismos, esta especie de fermento creativo que, para llevarlos a la realizacin, por as decirlo, los va estremeciendo con esa luz que es proyectada hacia ellos en todo momento por el poder de Dios. Dedica las dos ltimas charlas de esta serie de seis a El deseo de Dios, haciendo hincapi en lo que llama el enfoque prctico de los sufes, refirindose a la relacin maestro-discpulo. Desde la perspectiva de cualquier camino religioso oriental, esta insistencia parecera extraa, lo que indica cunto se ha alejado occidente

Para Merton esto representa un punto verdaderamente interesante sobre el conocimiento religioso. No se consigue por un conocimiento puramente lgico. No se consigue por un conocimiento puramente emocional. No se consigue por un conocimiento puramente abstracto Existe una clase especial de conocimiento que es el conocimiento religioso por el que somos capaces de conocer a Dios y que no es como los dems conocimientos, y que combina estas dos cosas aparentemente opuestas. Al comienzo de su segunda charla, Merton expone a sus oyentes un ejemplo prctico sobre la paradoja de la transcendencia y la inmanencia. Tomando como ejemplo el efecto de la luz al atravesar el cristal verde de una ventana, explica que nuestra experiencia de la luz como verde es un caso de inmanencia, aunque sabemos que la luz en s misma no es verde, y este es un caso de transcendencia. La inmanencia es Dios como l se nos aparece en los seres creados. Su ser se nos aparece en un ser que no es el Suyo pero que as nos lo parece Se da a conocer en Sus criaturas. No solamente por un razonamiento de causa a efecto. Los sufes, explica, son muy claros en relacin con el hecho de que cada criatura manifiesta el amor de Dios no manifiesta la Esencia de Dios sino que manifiesta Su amor, es una manifestacin de amor. Todo manifiesta amor. Todo proviene del amor y es una manifestacin del amor. Merton nos habla tambin de un ejemplo utilizado por San Juan de la Cruz, el del rayo de sol que entra en una habitacin y que uno slo puede detectar por las motas de polvo que danzan en l, lo que nos proporciona la substancia necesaria para verlo con nuestros ojos. Concluye: Y as, todas

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Terry Graham del acceso fundamental a la gnosis de Dios. Indica tambin lo profundamente que debieron afectarle sus contactos con Sidi Abdesalam, con el que disfrut de tanta comunicacin no verbal. La excitacin de su descubrimiento le lleva a exclamar que la relacin entre el discpulo y el gua es absolutamente fundamental en el sufismo! Es su verdadero ncleo!. Ms adelante en su charla, describe lo que denomina la frmula suf para la realizacin directa e inmediata que experimenta el contemplativo, diciendo:
Uno ve el acto con los ojos del cuerpo y, a medida que mira, contempla al agente con los ojos del espritu. Otro es raptado por el amor del agente, lejos de cualquier otra cosa, de modo que todo lo que ve es al agente.

SUFI la cual hubo una serie de acontecimientos importantes: en primer lugar, su entrada en la vida monstica, su decisin de vivir en una ermita aislada fuera del recinto monstico, sus varias visiones (especialmente las de los arquetipos femeninos que le conduciran a su experiencia del amor humano), el amor a Margie, su encuentro con Sidi Abdesalam (que fue ciertamente su encuentro espiritual ms profundo antes de su viaje), y sus contactos espirituales en su viaje a Asia (principalmente con el gur tibetano). Algunos pasajes de su libro, escrito en los primeros aos de la dcada de los sesenta, New Seeds of Contemplation (Nuevas semillas de contemplacin), son una clara prueba de su comprensin profunda de la realidad de la vida mstica, como cuando afirma:
El camino hacia Dios transcurre en una profunda oscuridad, en la cual todo conocimiento, toda sabidura creada, todo placer y prudencia, y toda alegra y esperanza humanas son desbaratadas y anuladas por la abrumadora pureza de la luz y la presencia de Dios (Merton 1962, pp. 208-209). De ah su entusiasta afirmacin de ser el mayor suf de Kentucky!.

Referencias Costello, H. Easter, 1995. Fr. Louis Mertonia, The Merton Journal, vol. II, no. 1. Southampton. Hamps., RU: The Thomas Merton Society. Forest, J. 1991. Living with Wisdom: A Life of Thomas Merton. Maryknoll, N. Y., EEUU: Orbis Books. Merton, T. (1951) 1994. The Ascent to Truth. Turnbridge Wells, Kent, RU: Burns & Oates. _____. 1985. The Hidden Ground of Love: The Letters of Thomas Merton on Religious Experience and Social Concerns. Seleccionado y editado por W. H. Shannon. Nueva York, EEUU: Farrar Straus Giroux. _____. Sin publicar. The Mystic Life: una serie de charlas sobre sufismo, dadas en el Monasterio de Gethsemani: 1) Introduccin al Islam y a la mstica suf 2) El conocimiento mstico de Dios 3) El amor creativo y la compasin de Dios 4) El camino recto 5) Sufismo: el deseo de Dios (Parte I)

Aqu, insiste, uno debe ser completamente inconsciente de su yo, despojado incluso del velo de la consciencia de ser un mstico. En su charla final, la segunda parte de la exposicin sobre El deseo de Dios, Merton afirma que los sufes estn enteramente centrados en este amor, este deseo, esta sed, hacia Dios, que es una pasin, fijaos. Es una pasin suprema, y los sufes destacan este aspecto de pasin no una pasin en un sentido puramente ertico, sino una pasin de amor que proviene de una intuicin suprema. Cuando llega el momento de las preguntas, responde a una de ellas utilizando, segn dice, una cita suf: Aquellos que una vez conocieron a Dios en l como amor supremo, cuando l se manifiesta a ellos en esta vida, se vuelven de repente ajenos a s mismos y quedan ebrios de amor exttico, pues conocen el aroma del vino. Lo han bebido antes. Es difcil saber cuanta influencia tuvo Sidi Abdesalam sobre Merton. Lleg incluso a iniciarle secretamente como discpulo?. Algo que tendra que haber sido guardado absolutamente secreto. Sea lo que fuera y ciertamente nada indica que algo as tuviera lugar, Thomas Merton vivi toda una vida de bsqueda en

Notas
1.- No se dan referencias de pginas; simplemente unas indicaciones sobre el texto en el que se ha basado el artculo. El original es un texto no publicado de seis charlas informales. Las referencias se dan en orden, de modo que puedan ser localizadas fcilmente en el original. 2.- El jansenismo era una corriente parecida a un calvinismo modificado, surgida en el seno de la Iglesia Catlica en el siglo diecisiete y condenada por ella. Su planteamiento era que la realizacin espiritual slo poda tener lugar mediante la gracia de Dios, cuya determinacin era independiente del esfuerzo personal. Era un planteamiento evidentemente poco acorde con el carcter de Merton, lo contrario del activo planteamiento suf, con el que se senta francamente en sintona.

6) Sufismo: el deseo de Dios (Parte II) _____. (1962) 1972. New Seeds of Contemplation. Nueva York, EEUU: New Directions. _____. 1989. The Road to Joy: Letters to New and Old Friends. Seleccionadas y editadas por Robert E. Daggy. Nueva York, EEUU: Farrar Straus Giroux (Londres [1990]: Collins-Flame). Mott, M. 1984. The Seven Mountains of Thomas Merton. Boston, EEUU: Houghton Mifflin.

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