Sei sulla pagina 1di 3

DOS CAPTULOS DE ESTE 'BEST SELLER'

IBM y el Holocausto de Edwin Black


IBM suministr la tecnologa que hizo posible la eficiencia de la maquinaria de guerra nazi en el exterminio de millones de judios y la dominacin territorial. Y no lo hizo engaada, o por desconocimiento. Simplemente, por aumentar sus ganancias. Para ello, su presidente, Thomas Watson, recurri a las ms sofisticadas maniobras de ocultamiento, intermediacin y juegos dobles durante la Segunda Guerra Mundial. Tal fue el grado de colaboracin de la multinacional con el rgimen de Adolfo Hitler, que el autor Edwin Black en su libro IBM y el Holocausto (Editorial Atlntida, distribuido en Colombia por Intermedio Editores), asegura que lo que hubo en realidad fue "una alianza estratgica". En su libro, Black se remonta a los inicios de IBM y de la tecnologa que fue la base de su prosperidad: las tarjetas perforadas y las mquinas para tabular, inventadas por el inmigrante alemn Herman Hollerith a finales del siglo XIX. As mismo, documenta los primeros pasos de Watson en el mundo de los negocios, calificndolo ya en las primeras lneas como un "pillo prometedor", que aprendi de prcticas comerciales poco ortodoxas cuando trabaj en la tambin multinacional NCR, y que en menos de cuatro dcadas lleg a ser, sucesivamente, (adems de pillo corporativo) "magnate legendario, estadista internacional y por ltimo majestuoso cono estadounidense". Entre esas prcticas poco ortodoxas, Black menciona sobornos, venta de mquinas con desperfectos, amenazas legales y hasta ruptura de vitrinas. Las tarjetas perforadas de Hollerith, cuyo propsito inicial fue sistematizar la recoleccin de informacin para los censos de poblacin, segn Black, "no eran nada menos que un cdigo de barras del siglo XIX para seres humanos". Un cdigo de barras al que la subsidiaria alemana de IBM, llamada Dehomag, le encontr gran utilidad para el recuento y exterminio de los judios. Desde 1922, Watson e IBM (cuyo nombre en esa poca era CRT, por Compaa Computadora- Tabuladora- Registradora) eran dueos del 90 por ciento de la Dehomag. Tomaron el control dada la incapacidad de su dueo, Willy Heidinger, para pagar sus deudas por la concesin de los equipos Hollerith.

"Solo Dehomag poda disear y ejecutar sistemas para identificar, clasificar y cuantificar la poblacin con el fin de separar a los judios de los arios", dice Black. Una simple tarjeta perforada poda contener toda la informacin racial, de patrimonio y ubicacin de los judios, no solo de Alemania sino de todos los territorios invadidos. El autor asegura que a pesar de las repetidas declaraciones de los "cientficos raciales" nazis sobre la utilizacin de la tecnologa para depurar la raza aria, ni Dehomag ni IBM en New York retiraron su apoyo al Reich. Por el contrario, reaccionaron entusiastas. As, Alemania lleg a ser el segundo mercado en importancia para IBM, despus de Estados Unidos. Incluso, una vez iniciada la Segunda Guerra, con la invasin de Polonia en 1939, Watson se las arregl para que, a travs de intermediarios, mquinas ms modernas de tabulacin de tarjetas pudieran estar a disposicin de Dehomag y del Reich. Adems, en medio de una retrica pacifista no perda oportunidad para abogar por el acceso de los alemanes a las materias primas, mientras estos saqueaban a los pases que invadan. No en vano, Hitler lo condecor con su versin de la Cruz de Boyac: la cruz blanca esmaltada de ocho puntas, con guilas alemanas y emblemas nazis grabados. En ms de 50 aos, ninguno de estos hechos ha sido respondido por voceros de IBM. En el libro Padre e Hijo, escrito por el hijo de Watson, en una referencia tangencial, este dice que "Mi padre(...) era muy escrupuloso en cuanto a ganar dinero con la produccin de guerra, tanto por consideraciones de orden moral como por proteger la imagen de IBM. No quera que acusaran a la compaa de aprovecharse de la situacin" El hecho incontrovertible -segn Black- es que IBM tena el control global de una tecnologa que result extremadamente til e indispensable para la maquinaria nazi de guerra y aniquilacin. Black dedica captulos aparte a comparar los casos de Holanda y Francia en los que, segn l, la tecnologa marco la diferencia en los porcentajes de judios eliminados.

En Holanda, donde haba una muy buena infraestructura Hollerith, el 73 por ciento de los judios fue deportado y asesinado. Mientras que en Francia, donde la resistencia destruy esta infraestructura, este porcentaje lleg solo al 25 por ciento. Obviamente, algunas personas, como Richard Bernstein, quien rese el libro en The New York Times, ponen en duda la afirmacin de Black de que sin la tecnologa de IBM los alemanes, conocidos en la poca por otros portentos tecnolgicos, no hubieran sido capaces de llevar a cabo su mortal propsito. As mismo, asegura que a pesar de que IBM y Watson estuvieron lejos de ser hroes, no parecen ser tan poco hroes como para considerarlos un caso aparte. "Durante el arranque generalizado de maldad entre 1933 y 1945, son los nazis, por supuesto, quienes pertenecen a lo mximo en malhechores. Por debajo de ellos se encuentran los colaboradores fascistas, las milicias y los guardias de los campos de concentracin, que tuvieron su cuota de responsabilidad, y tambin hubo empresas como IG Farben y Daimler-Benz, que utilizaron mano de obra esclava obtenida de los campos de concentracin", dice Bernstein. "El problema de calibracin moral se combina aqu con el del contexto histrico. Ciertamente, es muy claro que apenas los nazis se tomaron formalmente el poder en 1933 comenzaron a ser perversos. Se estaban rearmando, absorbiendo territorios vecinos, construyendo campos de concentracin y maltratando judos de forma salvaje. Sin embargo, no fue muy claro sino hasta 1942, incluso para muchos judos, que el genocidio era una meta que estaban determinados a alcanzar. La sabidura de los negocios convencionales hasta mediados de la guerra, como dice el seor Black, era que Alemania deba dominar Europa y que cualquier compaa que quisiera boicotear a los nazis se arriesgaba a ser desterrada de todo el continente", agrega. Eltiempo.com ofrece a sus lectores dos de los captulos ms polmicos de 'IBM y el holocausto', de Edwin Black: La interseccin IBM-Hitler y La alianza IBM-nazis. Vea la respuesta de IBM a este libro.