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Europa y Cadmo (Adaptacin)

Se haba corrido la noticia por todo el mundo de que en Fenicia viva la joven ms hermosa que habitaba la tierra. Europa se llamaba esta doncella. Era hija de Agenor rey de aquella ciudad y hermana del prncipe Cadmo. Confiados en alcanzar su amor, venan a conocerla desde las tierras ms lejanas ricos mercaderes, guerreros, prncipes y cabaleros. Pero pocas veces conseguan verla, pues permaneca encerrada candorosamente en su palacio, ya que su padre no quera que ningn hombre le arrebatara aquella joya, que era la alegra del reino. En vano se esforz en ocultarla, porque ya el dios Jpiter haba decidido la suerte de la fenicia. Muchas veces haba pensado en bajar a buscarla para llevrsela consigo: pero los celos desmedidos de Juno lo haban disuadido de aquella idea. Un da en que Europa se diverta con sus compaeras recogiendo florecillas, les llam la atencin un esplndido toro blanco y dulcemente manso, que paca en aquella misma pradera. Europa resolvi acercarse y con gran ternura empez a acariciarlo y a tomar confianza, hasta que decidi subirse. No haba terminado de sentarse en sus espaldas, cuando el toro se levant y emprendi una decisiva carrera, arrojndose al mar. Europa crey enloquecer de pnico. Ya en pleno mar, sinti alejarse de las costas de Fenicia, llenas de tantos atractivos y recuerdos. All quedaba su padre, en el ms grande desconsuelo; su hermano y toda Fenicia abatidos por la desgracia. El toro no dejo de nadar hasta alcanzar las costas de Creta. Entonces Jpiter, que deseaba aminorar los angustiosos momentos por los que pasaba Europa que desde aquel momento seria su esposa. La parte del mundo que principia de Creta tomo su nombre en recuerdo de aquella mujer. Por su parte, el rey de Fenica movilizo a sus sbditos ms incondicionales, para encontrar a su hija, y el prncipe Cadmo qued, por mandato de su padre, condenado al exilio, hasta no traer consigo a Europa. Despus de recorrer Grecia entera, el prncipe se resign a no volver nunca a su patria por haber perdido la esperanza de encontrar a su hermana Europa, y, encaminndose a Delfos, consulto al orculo para saber qu decisin tomar; all supo que deba seguir los pasos de una vaca que se encontrara en un campo, y fundar una ciudad donde esta se detuviese. Con fe viva emprendi la fundacin de la ciudad de Tebas; cuando la vio terminada, no pudo contener sus lgrimas de alegra y dicto leyes justas para el bienestar de los ciudadanos.

Una especie en peligro es un organismo en riesgo de desaparecer de la faz de la Tierra y si no mejora su situacin. Cuando no se ha observado a miembros de una especie durante ms de cincuenta aos, se dice que esa especie esta extinta. Igualmente, aquellas especies que pudieran estar dentro de poco tiempo en peligro se denominan especies

blemente, no pueda sobrevivir sin la intervencin humana directa. Las especies amenazadas, como el lobo gris, cuyo nmero total est declinando, estar en riesgo de extincin en un futuro cercano. Adems de estas dos categoras oficiales, los bilogos tambin reconocen otra; especie rara, para especies que existen en todo su rango pero en nmeros

amenazadas. Por ello en muchos pases se han dictado leyes y reglamentos para proteger a las especies en peligro de extincin y los hbitats de los cuales dependen. En

relativamente bajos. Por otra parte, las causas

principales de la extincin de las especies, o su puesta en peligro, son destruccin de los hbitats, explotacin comercial (como cacera y comercializacin de partes

dichas disposiciones legales se establecen las categoras de peligro; en la mayora de los casos, se reconocen por lo menos dos categoras: riesgo inmediato y amenazada. Por ejemplo, el cndor de California es una especie en peligro que est en riesgo inmediato de extincin, y, proba-

animales) y contaminacin ambiental. Por ltimo, es necesario decir que muchos organismos Lo nico ya han es sido que

eliminados.

cierto

debemos actuar rpidamente. Una vez que se haya extinguido una especie, esta se fue para siempre.